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Gregorio Klimovsky

Las desventuras

del conocimiento cientfico

Una introduccin a la epistemologa


"

ls

WTfj

la. edicin: agosto de 1994 2a. edicin: julio de 1995


3a. edicin: marzo de 1997

A mis padres,

Liuba Vischevsky y Felipe Klimovsky


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Hecho el depsito de Ley 11.723. Derechos reservados. Libro de edicin argentina. Impreso en Argentina.
A-Z editora S.A.

Paraguay 2351 (1121) Buenos Aires, Argentina. Telfonos: 961-4036 y lneas rotativas. Fax: 961-0089
I S B N 950-534-275-6
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ndice general

Prlogo. 15.
I
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EL MTODO CIENTFICO. 17
.

0 concepto de ciencia -19. Ciencia, conociraieno y mtodo cientfico (21) Disciplinas y teoras cientficas (22), lenguaje y verd;
,

(23), Verificacin y refutacin (26), Filosofa de la ciencia, epistemologa, metodologa (27), Contextos (2
2
.

La base emprica de a ciencia - 31. Base emprica y zona terica (33) La base emprica filosfica (36), La base emprica epistemolgica (3 La base emprica metodolgica (39) La observacin en sentido amplio (42), Requisitos de la observack cientfica (47), Efectividad (47), Repetibilidad (48), Intersubjetividad (50), Controversias (51).
, ,

El vocabulario de la ciencia - 53.

Trminos (55), Trminos presupuestos (55), Trminos presupuestos lgicos (57), Trminos presupuesto designativos (58) Trminos especficos (61), Trminos empricos y tericos (62).
,

Ijs enunciados cientficos 65. Enunciados e informacin cientfica (67), Enunciados empricos bsicos (67), Generalizaciones y leyes er pricas (69), Generalizaciones universales (70), Generalizaciones existenciales (72), Generalizaciones mix;

(73), Generalizaciones estadsticas o probabilsticas (74), Los enunciados tericos (76), Cmo acceder a k
enunciados de segundo y tercer nivel? (79). 5 Lgica y ciencia - 81. La lgica (83), Los orgenes de la lgica (84), Razonamiento y deduccin (85), Correccin de un razn miento y valores de verdad (87), Algunas aclaraciones (93), La lgica formal (94), la lgica inductiva (95 Qu es una inferencia? (96). 6 El problema de la verificacin. Primera parte: Platn, Kant, Aristteles - 97. La verificacin (99) El intuicionismo platnico (100), El intuicionismo kantiano (105), El mtodo demostr tivo aristotlico (106). 7 El problema de la verificacin. Segunda parte: la metodologa inductivista -117. El mtodo inductivo (119), Las crticas a la induccin (120), El mtodo inductivo en la historia (125) Ii duccin y estadstica (126). 8 Hiptesis -129. La concepcin hipottica de la ciencia (131), Qu hacer con las hiptesis? (134), Consecuencias observ; dnales y contrastacin (137), Vida y muerte de una hiptesis (139). 9 S mtodo hipottico deductivo en versin simple -143. Las dos versiones del mtodo (145), Ciencia y metafsica (146), Las etapas de una investigacin dentfic
. .

(149), Ciencia y tecnologa (151), Mundos posibles, conocimiento y progreso (152), Verdad, probabilidad hiptesis segn Popper (155). 10. Teoras. Primera parte: estructura y justificacin de las teoras -157. Dos acepciones de la palabra "teora" (159), La nocin campbelliana de teora (161), Explicacin y predicci tericas (163), La estructura de una teora (164), Corroboracin y refutacin de teoras (165), Requisitos mi todolgicos de las teoras (167), Una observacin adicional acerca de las teoras cientficas (169), La teora
la prctica (170). 11. Teoras. Segunda parte: la teora de Darwin -173. Antecedentes (175), Darwin (177), La estructura de la teora de Darwin (178), Contrastaciones de la teori

de Darwin (182), Hay tnninos tericos en la teora de Darwin? (185), Despus de Darwin (186).
12. Las experiencias cruciales 189. Las experiencias cruciales (191), 1. Quin descubre al culpable? (193), 2. Es la Tierra convexa? (195) 3 Bacterias y bacterifagos: Lamarck o Darwin? (199), 4. Cmo reconocen los salmones el camino a casa
,

13. El mtodo hipottico deductivo en versin compleja. Primera parte: redes de hiptesis y observaciones sospechosas. 209. Las complejidades de la contrastacin (211), Hiptesis y teoras presupuestas (211), Hiptesis colaterales: subsidiarias y auxiliares (212), Los datos obserracionales (213), Qu hiptesis corrobora o reita una con-

Agradecimientos

secuencia observacional? (214), Conservadores y revolucionarios ante la refutacin (216), Datos y perturbaciones (218), La experiencia de Michelson (218), Agua contaminada (219), Los canales de Marte (219), Los enunciados de primer nivel como hiptesis (220), Popper, Kuhn y el consenso (223). 14. El mtodo hipottico deductivo en versin compleja. Segunda parte: a la bsqueda de otros culpables - 225. Refutacin e hiptesis auxiliares (227), Las hiptesis factoriales y existenciales (227), Las hiptesis ad hoc (230), Refutacin e hiptesis subsidiarias (234), Refutacin y teoras presupuestas (234), Refutacin a la Popper y refutacin por cansancio (237).
[
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Agradecimiento especial a Guillermo Boido


Este libro es el fruto de un seminario o taller (organizado por AZ editora) en el que intervinieron el historiador de la ciencia y escritor Guillermo Boido, profesor de la Universidad Nacional de La Plata, y quien esto escribe. Durante el segundo cuatrimestre de 1993, en que esa actividad se desarroll, el autor del presente volumen expuso sus ideas, las que fueron sometidas por Boido a un pormenorizado escrutinio desde el ngulo de la historia de la ciencia, as como tambin se discutieron con detalle -y se reelaboraron- los aspectos expositivos de nuestro discurso y de nuestras tesis. Fueron deliciosos momentos para quienes, como nosotros, amamos la ciencia, la filosofa y la cultura. Pero lo ms importante -cabe destacarlo- fue compartir esta experiencia con alguien excepcional en sus caractersticas de humanidad y generosidad. Como suele decirse, los errores y defectos de este texto son de la exclusiva responsabilidad del autor. Pero muchas de las cualidades lingsticas e informativas que el lector encontrar aqu son el resultado de la intervencin positiva de Guillermo Boido. Sin duda, la existencia de esta obra no hubiera sido posible sin su esencial cola-

PROBUMAS EPISTEMOLGICOS. 241.


El problema de la explicacin (245), La explicacin cientfica (246), La explicacin nomolgica deductiva

15. la explicacin cientjica. Primera Parte: el modelo nomolgico deductivo - 243.


(247), La explicacin de leyes (248), La explicacin de hechos (249), Notas sobre el modelo nomolgico deductivo (254), Prediccin y profeca (255), Pseudoexplicaciones (256), La explicacin potencial (257). 16. La explicacin cientfica. Segunda parte: otros modelos de aplicacin - 261. El modelo estadstico de explicacin (263) La explicacin parcial (266), La explicacin gentica (267), Las explicaciones teleolgicas (269).
17. El problema de la reduccin - 273.

El reduccionismo (275), Reduccionismo y psicoanlisis (278), Reduccionismo ontolgico (280), Reduccionismo semntico (281), Reduccionismo metodolgico (283). 18. La matemtica y d mtodo axiomtico . 287. El discurso de la matemtica (289), Sintaxis y semntica: los sistemas axiomticos (290), La nocin de verdad en matemtica (292), El caso de la geomtra (293), Los modelos matemticos (296). 19. Alcances y limitaciones del mtodo hipottico deductivo: las ciencias sociales y el psicoanlisis 299. Los alcances del mtodo hipottico deductivo (301), El mtodo hipottico inferencial (301), El problema de la matematizacin (303), El caso de las ciencias sociales (305), La cuestin del libre albedro (305), La existencia de invariantes en la historia (306), La cuestin de los cdigos semiticos (308), La tesis de la inconmensurabilidad (312), El caso del psicoanlisis (313). 20. El problema de los trminos tericos - 319.

boracin y, por ello, estamos intensamente agradecidos.

Otros agradecimientos

Trminos tericos y discurso cientfico (321), Constructivismo o empirismo radical (322), Operacionalismo (323), Instrumentalismo y realismo (327), Estructuralismo (332), Controversias: la distincin terico-observadonal (333), Sobre el holismo (336). 21. Epistemologas alternativas. Primera parte: la epistemologa de Kuhn - 339. Kuhn y los nuevos epistemlogos (341), Preciencia (342), Ciencia normal y paradigmas (344), Interludio: Kuhn como estracturalista y bolista (347), La metodologa en Kuhn (349), Crisis y revolucin cientfica (350). 22. Epistemologas alternativas. Segunda parte: controversias acerca de Kuhn - 355. Kuhn y Popper (357), Kuhn versus Popper (361), La inconmensurabilidad de los paradigmas (362) Kuhn y el racionalismo (363), Kuhn v el realismo (364), Kuhn y el progreso cientfico (366), Kuhn luego de 1962
,

Las ideas que se exponen en este volumen constituyen parte de cursos de Filosofa de la ciencia que el autor desarroll en la Universidad de Buenos Aires (en la Facultad de Filosofa y Letras, y en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales), en la Universidad Nacional de la Plata, en la Universidad de Belgrano, en la Universidad CAECE (Centro de Altos Estudios en Ciencias Exactas), en el Instituto de Desarrollo Econmico y Social (IDES) y en el Instituto Torcuato Di Tella. La lista de personas a las que debemos recordar y agradecer por haber intervenido de alguna manera en la formacin de nuestra concepcin del mundo es sin duda muy larga. Pedimos excusas por las omisiones causadas por obvias razones de
espacio.

(368).

23. Epistemologas alternativas. Tercera parte: las epistemologas de Lakatos y Feyerabend - 371. Laicatos (373), La metodologa de los programas de investigacin (374), Lakatos entre Kuhn y Popper
(376), El racionalismo lakatosiano (377), Historia interna e historia extema (378), Feyerabend (380), Feyerabend 1: el popperiano disidente (380), Feyerabend 2: el anarquista metodolgico (383). 24. Epistemologas alternativas. Cuarta parte: consideraciones sobre Bacherald, Althusser y Piaget - 387. Bachelard (389), Althusser (391), Piaget (394).

En primer lugar, consignemos que fue Liuba Vischevsky quien nos seal con claridad el extraordinario valor e inters de la ciencia y la cultura. Algo semejante debemos decir de Len imovsky. Recordemos a Antonio Pegoraro, un experto en mu-

Eplogo: la ciencia en el banquillo de los acusados. 399.


Bblog'afa seleccionada. 407.

ndice temtico. 409.

sicologa, en tiflologa y en crtica literaria, una de las personalidades ms fascinantes que hemos conocido. Entre nuestros maestros se imponen en primer trmino las figuras de Julio Rey Pastor, Tcente Fatone y Mischa Collar. Es un orgullo para nosotros haber ocupado
-

hasta hoy- la ctedra de Filosofa de la ciencia que don Julio (por otra parte, el ver-

dadero responsable de la existencia de una autntica matemtica cientfica argentina) dict en la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires En una
.

Muchas personalidades de primera lnea han influido fuertemente en nuestras ac-

ocasin nos manifest a varios discpulos su deseo de que alguna vez furamos conocidos como el crculo de Buenos Aires -por analoga con el Crculo de Viena- En cierto modo, SADAF (la Sociedad Argentina de Anlisis Filosfico) vino a concretar esa esperanza. En cuanto a Vicente Fatone con quien -y con Rolando Garca- dicta"
.

tividades y conocimientos. Queremos recordar en ese sentido a Jos Babini, a Jos Luis Romero, a Risieri Frondizi, a Manuel Sadosky, a Ricardo Musso, a Osvaldo Reig,
a Hans Lindemann y a Ernesto Sabato.

"

Agradecemos muy especialmente a Torcuata Di Tella y a Guido Di Tella por habernos invitado a participar tan estrechamente de las actividades del Instituto
Torcuato Di Tella. En forma similar, a Getulio Steinbach y a Oscar Cornblit en rela-

mos en el Colegio Libre de Estudios Superiores uno de los primeros cursos de Lgica y Filosofa de la Ciencia desarrollados en nuestro pas cabe recordar su bonhoma,
,

cin con el Instituto de Desarrollo Econmico y Social. Igual decimos de Avelino

su penetracin su generosidad y su paciencia. Mischa Cotlar, quien fue nuestro Di,

Porto, Aldo Jorge Prez y Nilda V. de Brigante por haber provocado y sostenido nuestra colaboracin con la Universidad de Belgrano.

rector en el Instituto de Matemticas de Mendoza y luego un gran amigo


,

nos revel

las bellezas de la matemtica moderna pero tambin las responsabilidades ticas del
hombre de ciencia.

Deseamos recordar tambin aqu a Genaro Garri, Antonio Monteiro, Alfredo Lanari, Luis Santal, Beppo Levi (cuya ctedra en el Profesorado de Matemtica de Rosario tuvimos el honor de ocupar), Alberto Gonzlez Domnguez, Norberto Rodrguez

Rolando V. Garca fue el gran compaero de aventuras acadmicas y universitarias. Nuestros seminarios sobre Russell Camap y Reichenbach constituyen an aho,

ra uno de los recuerdos ms importantes de nuestra vida Thomas Moro Simpson


.

nos permiti asistir a algunos de los ms penetrantes anlisis acerca de la semntica lgica y de la filosofa del lenguaje especialmente en relacin con Church, Camap y Tarski. A Eduardo Rabossi debemos nuestro conocimiento del anlisis filosfico y tambin nuestra entrada en la Facultad de Filosofa y Letras de la Univer,

Bustamante, Zenn Lugones, Len Dujovne, Gilda Romero Brest, Oscar Dodera Luscher, Eugenio Pucciarelli, Julio H. Olivera, Hilario Fernndez Long, Jorge Glusberg, Sergio Leonardo Satanovsky, Ren Favaloro y Ricardo Pichel (con el cual organizamos
un inolvidable seminario de lgica matemtica que dur cinco aos).

No podemos agradecer suficientemente la colaboracin y amistad de nuestros discpulos, entre ellos Mara Cristina Gonzlez, Gladys Palau, Ricardo Gaeta, Alberto Moretti, Eduardo Flichman, Alicia Gianella, Diana Maffia, Ana Kunz, Cecilia Hidalgo, Ral Orayen, Mara Lores Arnaiz, Antonio Castorina y Flix Schuster.

sidad de Buenos Aires.

Agradecemos a Mario Bunge el habernos introducido en la filosofa de Karl Popoer. Recordamos con complacencia haber asumido a vicepresidencia de ARLYF (Asolacin Rioplatense de Filosofa Cientfica) cuando l era el Presidente; y tambin la ;norme cantidad de informaciones sobre fsica moderna y su epistemologa que nos brind entonces. Nuestra memoria alcanza tambin con respeto y cario a la notable
sersonalidad de Carlos Prlat de quien tanto aprendimos acerca de la epistemologa Je ia qumica y de la historia de la ciencia. Heberto Puente tambin contribuy a las
,

Un recuerdo y agradecimiento especial a Alberto Coffa. Un abrazo a Carlos Alchourrn, a Juan R. Larreta y a Eugenio Bulygin. Otro para los amigos que adquirimos en la Fundacin Bariloche: Oscar Nudler, Ral Hernndez y Carlos Mallmann.

Tambin para Mario Marzana, Julio Beltrn Menndez, Miguel de Asa y Guido Yagupsky. Y para los esforzados cordobeses Vctor Rodrguez y Horacio Faas. Nada hubiera sido posible sin el constante apoyo de la esposa e hijo del autor, Tatiana y Sergio Leonardo.

iiscusiones epistemolgicas en estas reas.

Nuestro agradecimiento se extiende asimismo a los colegas y amigos del Instituto


Gauss. A Jorge Eduardo Bosch con el que introdujimos en nuestro medio la teora axiomtica de conjuntos. A Jorge Alberto Sabato con el que tanto discutimos sobre pistemologa de la fsica y de la tecnologa Y tambin a Antonio Frumento, con el ue analizamos problemas de epistemologa de la biologa.
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,
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Gregorio Klimovsky
Buenos Aires, marzo de 1994

Nuestra relacin con destacados psicoanalistas nos fuerza a recordar y agradecer


a notables personalidades En primer lugar, a Horacio Etchegoyen del que tanto he.

nos aprendido sobre la epistemologa y la metodologa del psicoanlisis La relacin ;on Eduardo Issaharoff fue muy importante. Grupos de estudio como el constituido oor Janine Puget, Elizabeth Tabak Isabel Siquier, Delia Faign, Marcelo Bianchedi (y colados como los ingenieros Enrique Aisiks y Gregorio Faign) constituyen an ahora acontecimientos inolvidables A Antonio Barrutia, Benzin Winograd Ernesto Liendo Susana Du Petit, Samuel Zysman, Aiban Hagelin, Joel Zac y David Liberman
.

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iebemos valiosas informaciones y reflexiones

La relacin con Alberto Lederman fue importante en conexin con la epistemologa de la ciencia de las organizaciones. A Gino Germani debemos nuestra iniciacin ;n la sociologa.
12 13

Prlogo

I
*

a significacin y el impacto de la ciencia en el mundo moderno ha despertado un inters generalizado por conocer su naturaleza, sus procedimientos, su

d alcance y sus limitaciones, inters que, creemos, justifica la redaccin de un

texto destinado a ofrecer un cuadro introductorio de la estructura y de los mtodos del pensamiento cientfico. Por otra parte, ocurre a menudo que se tiene un concepto equivocado con respecto a las caractersticas de la ciencia, pues se la identifica exclusivamente con sus resultados y aplicaciones, y se la respeta (si es que se la respeta) de un modo un tanto abstracto en virtud del prestigio que posee la investigacin cientfica en ciertas latitudes. Sin embargo, como trataremos de poner en

evidencia en las pginas que siguen, la ciencia es esencialmente una metodologa cognoscitiva y una peculiar manera de pensar acerca de la realidad. Por tratarse de un libro de epistemologa, ste es a la vez un texto cientfico que analiza, como objeto de investigacin, a la ciencia misma, y por ello el lector encontrar aqu no slo una descripcin de algunos de los procedimientos que emplean
los cientficos para acceder al conocimiento sino tambin diversas controversias en-

tre distintas tendencias epistemolgicas actuales que debaten, a veces furiosamente, la naturaleza de la ciencia, de sus mtodos y de sus posibilidades. Hemos tratado de redactar nuestro libro sin adoptar de manera excesivamente unilateral ninguna actitud que contemple los intereses particulares de determinado sector o escuela y, a la vez, sin suponer del lector una formacin cientfica o filosfica especfica. Esta ltima afirmacin no lo exime, sin embargo, de realizar el esfuerzo necesario para asimilar una temtica que, si bien se desarrolla desde cero", termina por abordar cuestiones de un nivel algo ms elevado y que, por consiguiente, exigen una aten"

cin ms detenida.

Es curioso que la ciencia, pese a sus manifiestos xitos cognoscitivos y prcticos, haya despertado una actitud de repudio en muchos pensadores e idelogos actuales, quienes la consideran fuente de amenazas para el bienestar material y espiritual de la sociedad o niegan que su prestigio tenga fundamento alguno. Adelantamos desde ya que no compartimos esta opinin. Por ello y pese a que en este libro se expondrn distintos puntos de vista al respecto, quedar manifiesto que el autor simpatiza con aquellas tendencias que, si bien desde pticas a veces francamente encontradas, admiten que la ciencia es una aventura cognoscitiva meritoria, cuyas caractersticas conviene explorar y analizar. Creemos que la ciencia tiene un perfil menos ambiguo de lo que ciertos autores de moda quisieran hacemos creer, y por ello nos parece pertinente exponerlo a la consideracin de los lectores, delegando a la vez en sus declarados opositores la tarea de probar lo contrario. Nuestro texto asigna una particular importancia al anlisis del mtodo cientfico, entendido ste como la reunin de una gran cantidad de tcticas y estrategias empleadas por los investigadores para llevar a cabo su actividad. Sin embargo, aunque

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la lgica la matemtica y quiz las ciencias sociales utilicen metodologas un tanto


,

El mtodo cientfico

sui generis, las ciencias de la naturaleza suelen recurrir a una estrategia standard, el mtodo hipottico deductivo, en el que parece radicar, pese a las acerbas crticas que le han dirigido ciertos epistemlogos contemporneos, el xito de disciplinas tales como la fsica, la qumica y la biologa a partir del siglo XVII. De all que la primera parte de este libro, destinada a exponer las caractersticas y peculiaridades de tal mtodo (y a la vez ejemplos de su utilizacin en la prctica cientfica), presente una arquitectura ms sistemtica, orgnica e incluso accesible que la segunda, en la cual abordamos temas epistemolgicos ms especficos. Se vinculan stos a tcticas de naturaleza singular 0a explicacin cientfica, el problema de la reduccin, el mtodo axiomtico de la matemtica, la validez del mtodo hipottico deductivo en ciencias sociales y en psicoanlisis, la cuestin de los trminos tericos) como as tambin aspectos de la polmica epistemolgica desencadenada a mediados del presente siglo por autores como Kuhn, Lakatos y Feyerabend, a lo cual agregamos tambin algunas someras reflexiones sobre las epistemologas de Bachelard, Althusser y Piaget. Semejante espectro de temas, cuyo tratamiento sistemtico exigira la redaccin de un libro mucho ms extenso, nos obliga a presentarlos de un modo un tanto informativo y disperso. Debemos adems advertir al lector, especialmente en relacin con esta segunda parte, que ciertos tpicos que all se tratan, tales como los vinculados con procedimientos inductivo-probabilsticos y la cuestin del realismo cientfico, tienen una naturaleza algo intrincada, que exigirn de l una dedicacin y
un esfuerzo adicionales.

Con cierta nostalgia, y en virtud de la limitada extensin que nos impusimos al redactar este libro, hemos debido eliminar la consideracin de temas epistemolgicos que, de hecho tienen particular trascendencia. Entre tales ilustres ignorados se
,

cuentan las cuestiones vinculadas con la fundamentacin de la matemtica, de la l-

gica (en particular los problemas de la definicin y de la construccin de los conceptos, cruciales para la metodologa cientfica), de la psicologa, del psicoanlisis y de las ciencias sociales. Asimismo nos hemos visto obligados a excluir el tratamiento de la obra de importantes epistemlogos mientras que a la de otros slo hemos podido destinarle una somera reflexin (tal el caso de Piaget). Tal deuda para con tpicos y contribuciones ser saldada quizs en el futuro, con la publicacin de un
, ,

segundo volumen.

Se comprende que en modo alguno, debido a la naturaleza introductoria de este libro, pretendemos haber agotado el tratamiento de los problemas epistemolgicos
que se discuten en la actualidad, para cada uno de los cuales existe un universo de literatura especializada muy extenso y complejo. El lector que se sienta atrado por ellos tendr que acudir a textos ms especficos, centrados en determinadas temticas, para lo cual ofrecemos al final del libro la orientacin de una bibliografa seleccionada. Que recurra a ella y se interne en anlisis ms sutiles y elaborados de las desventuras del conocimiento cientfico constituira, para nosotros, motivo de la mayor satisfaccin.

El concepto de ciencia

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Aristteles (384-322 a.C)
fue el iniciador de muchas

de las reflexiones epistemolgicas y metodolgicas que el lector


hallar en este libro.

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Pgina de la primera edicin griega de su obra (1495-1498), publicada


en Venecia.

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Ciencia, conocimiento y mtodo cientfico

J tambin por el cambio conceptual que ha inducido en nuestra comprensin del universo y de las comunidades humanas. La tarea de comprender qu es la ciencia importa porque a la vez es comprender nuestra poca, nuestro destino y, en cierto modo, comprendemos a nosotros mismos. Desde un punto de vista estrecho, que deja de lado la actividad de los hombres de ciencia y los medios de produccin del conocimiento cientfico, podemos decir que la ciencia es fundamentalmente un acopio de conocimiento, que utilizamos para comprender el mundo y modificarlo. Tratemos entonces de poner en claro qu entendemos por conocimiento. Cuando se formula una afirmacin y se piensa que ella expresa conocimiento, qu condiciones debe cumplir? Segn lo expone Platn en su dilogo Teetetos, tres son los requisitos que se le deben exigir para que se pueda hablar de conocimiento: creencia, verdad y prueba*. En primer lugar, quien formula la afirmacin debe creer en ella. Segundo, el conocimiento expresado debe ser verdadero. Tercero, deber haber prue-

, s indudable el importante papel que desempea la ciencia en la sociedad con-

| tempornea, no slo en lo que respecta a sus aplicaciones tecnolgicas sino

bas de este conocimiento. Si no hay creencia, aunque por casualidad haya verdad y exista la prueba, pero sta no se halle en poder de quien formula la afirmacin, no podremos hablar de conocimiento. Tampoco podremos hacerlo si no hay verdad, porque no asociamos el conocimiento a sostener lo que no corresponde a la realidad o

a los estados de cosas en estudio. Y aunque hubiese creencia y verdad, mientras no


exista la prueba se estar en estado de opinin mas no de conocimiento. Claro que, en esta concepcin platnica, el establecimiento de la prueba ya impone la satisfac-

cin de la segunda condicin, la verdad del presunto conocimiento, de lo cual resulta que las tres condiciones no son enteramente independientes.
En la actualidad como hemos de analizar a lo largo de este libro, ninguno de los tres requisitos se considera apropiado para definir el conocimiento cientfico. La concepcin moderna de ste es ms modesta y menos tajante que la platnica, y el trmino prueba se utiliza para designar elementos de juicio destinados a garantizar que una hiptesis o una teora cientficas son adecuadas o satisfactorias de acuerdo con ciertos criterios que discutiremos ms adelante. Ya no exigimos del conocimiento una dependencia estricta entre prueba y verdad. Sera posible que hubisemos probado suficientemente una teora cientfica sin haber establecido su verdad de manera concluyente, y por tanto no debe extraar que una teora aceptada en cierto
,

"

"

"

"

momento histrico sea desechada ms adelante. En el mismo sentido debemos sea-

lar que hoy en da la nocin de prueba no est indisolublemente ligada al tipo de conviccin o adhesin llamada creencia
" "
.

En 1900, el fsico alemn Max Planck formul

una hiptesis revolucionaria para el desarrollo siguiente de la teora cuntica, pero dej claramente sentado que no "crea" en ella y la consideraba provisional, a la espera de que otros investigadores hallasen una solucin ms satisfactoria al problema en es-

tudio. (Lo cual, dicho sea de paso, no aconteci, y Planck acab por recibir el premio
En realidad, Platn propone esas exigencias como tentativa para caracterizar e "conocimiento", pero no se muestra convencido de haberlo logrado.
*

Nobel por la trascendencia de su trabajo ) Por otra parte, muchos fsicos actuales emplean la teora llamada mecnica cuntica por su eficacia explicativa y predictiva, pe.

cia en estrecha vinculacin con el mtodo y con los resultados que se obtienen a

ro la entienden a la manera de un instrumento de clculo y no creen que ella ofrezca conocimiento alguno de la realidad Cabe sealar, finalmente que las hiptesis y
.

teoras cientficas se formulan en principio de modo tentativo por lo cual la indaga,

cin en bsqueda de pruebas no supone una creencia intrnseca en aqullas Sin embargo la caracterizacin platnica ser para nosotros un buen punto de
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partida, aunque provisional, para indicar de qu se habla cuando se alude al conocimiento. Supondremos por el momento que si un cientfico pretende ofrecer conocimiento, se refiere a algo credo acertado y probado. Adems puesto que no todo
, ,

partir de l, sin necesidad de entrar por el momento en polmicas acerca de la naturaleza de ste. Ello permite distinguir a la ciencia de la filosofa, el arte y otros campos de la cultura humana. Sin embargo, hay una unidad de anlisis ms tradicional, la disciplina cientfica, que pone el nfasis en los objetos en estudio y a partir de la cual podramos hablar de ciencias particulares: la fsica, la qumica, la sociologa. Aristteles, por ejemplo, habla de disciplinas demostrativas flas que usan el mtodo demostrativo, que luego comentaremos) y caracteriza cada una de ellas segn el gnero de objetos que se propone investigar. La fsica, por ejemplo, debera ser
caracterizada indicando de qu objetos se ocupa, lo cual no es del todo fcil. Tenta-

conocimiento es conocimiento cientfico un problema que tendremos que encarar


,

ms adelante es en qu consiste la caracterstica esencial que permite distinguir al conocimiento cientfico de otros tipos de conocimiento por ejemplo al que aludimos en nuestra vida cotidiana cuando hablamos de conocer el camino a casa o el estado del
,

tivamente podramos afirmar que se trata de cuerpos o entidades que se hallan en el espacio y el tiempo reales. La geometra se ocupara de figuras, la biologa de seres vivos y la psicologa de cuerpos que manifiestan conducta o psiquismo. Pero hay buenas razones para creer que este enfoque disciplinar no es realista ni conveniente. Los objetos de estudio de una disciplina cambian a medida que lo hacen las teoras cientficas; ciertos puntos de vista son abandonados o bien, en otro momento de la historia de la ciencia, pueden ser readmitidos. No es lo mismo hablar de

tiempo.

Segn algunos epistemlogos lo que resulta caracterstico del conocimiento que brinda la ciencia es el llamado mtodo cientfico un procedimiento que permite obtenerlo y tambin, a la vez justificarlo. Pero cabe una digresin. Tenemos derecho a hablar
,
,

de un mtodo cientfico? El famoso historiador de la ciencia y educador James B


, ,

Conant, de la Universidad de Harvard se burlaba de quienes suponen que existe algo

semejante a el mtodo cientfico y en principio, parece tener razn. Pues entre los mtodos que utiliza el cientfico se pueden sealar mtodos definitorios mtodos clasificatorios, mtodos estadsticos mtodos hipottico deductivos procedimientos de medicin y muchos otros por lo cual hablar de el mtodo cientfico es referirse en realidad a un vasto conjunto de tcticas empleadas para constituir el conocimiento Tal vez este conjunto de tcticas se modifique con la historia de la ciencia ya que con las
,

la ptica en un sentido tradicional, es decir, como una disciplina que estudia la luz, que hablar de una teora ondulatoria que unifica en una sola disciplina lo que fueron dos: la ptica y el electromagnetismo. Por ello en lugar de pensar en disciplinas preferimos pensar en problemas bsicos que orientan distintas lneas de investigacin. Lo
cual nos lleva a considerar una nueva unidad de anlisis, la teora cientfica.

Una teora cientfica, en principio, es un conjunto de conjeturas, simples o com-

plejas, acerca del modo en que se comporta algn sector de la realidad. Las teoras
no se construyen por capricho, sino para explicar aquello que nos intriga, para resolver algn problema o para responder preguntas acerca de la naturaleza o la sociedad. En ciencia, problemas y teoras van de la mano. Por todo ello la teora es la unidad de anlisis fundamental del pensamiento cientfico contemporneo. Gran parte
de este libro estar destinado a aclarar esta nocin, establecer sus propiedades, acla-

nuevas teoras e instrumentos materiales y conceptuales que se incorporan con el correr del tiempo se alteran no slo los mtodos sino tambin la nocin misma de ciencia. Sin embargo entre tantas tcticas existen algunas estrategias fundamentales. Por
,

ejemplo, si excluimos las ciencias formales como la matemtica y en cierto modo tambin las ciencias sociales y nos referimos exclusivamente a las ciencias naturales co,

rar las estrategias que involucran su empleo en la prctica cientfica y en materia


tecnolgica.

mo la fsica, la qumica y la biologa resulta claro que el mtodo hipottico deductivo y la estadstica son esenciales para la investigacin en estos mbitos Aqu hablar de mtodo cientfico sera referirse a mtodos para inferir estadsticamente construir hiptesis y ponerlas a prueba Si es as, el conocimiento cientfico podra caracterizarse como aquel que se obtiene siguiendo los procedimientos que describen estas es,
.

Lenguaje y verdad
Al comienzo de esta introduccin, y a propsito del conocimiento, hemos dicho que ste se expresa por medio de afirmaciones, con lo cual tomamos partido en favor de

trategias bsicas.

una aproximacin lingstica a la cuestin. No es la nica. En su anlisis de la cien-

Disciplinas y teoras cientficas


Cuando se habla de ciencia por otra parte, conviene hacer ciertas distinciones. Para iniciar y llevar adelante una discusin es necesario adoptar determinada unidad de
,

cia, ciertos filsofos ponen el nfasis en lo que conciben como un determinado mo-

anlisis (entre las que se destacar la nocin de teora) y por ello debemos preguntamos qu alternativas se nos ofrecen en este sentido Conviene pensar en la cien.

do de pensamiento, especialmente privilegiado: el pensamiento cientfico. Pero el pensamiento es privativo de quien lo crea, y slo se transforma en propiedad social si se lo comunica a travs del lenguaje. Sin textos, artculos, papers o clases la ciencia no seria posible. El lector no se sorprender por tanto de que en este libro adoptemos un enfoque lingstico del fenmeno cientfico, sobre todo en relacin con el examen de sus productos, por cuanto socialmente la ciencia como cuerpo de cono-

22

23

cimientos se ofrece bajo la forma de sistemas de afirmaciones. Ello se corresponde


con una tendencia caracterstica de este momento de la historia de la cultura como
,

es la de privilegiar el papel del lenguaje en el anlisis del arte, de las sociedades o del hombre, y tambin en los campos de la lgica, la matemtica o la teora del conocimiento. Por tanto cuando tratemos acerca de conjeturas o teoras cientficas de-

hay un cuarto y muy importante sentido de la .palabra "verdad": decir, por ejemplo, que una proposicin matemtica es verdadera significa decir que es deductible a partir de ciertos enunciados de partida, fijados arbitrariamente pior razones que luego examinaremos. En lo que sigue centraremos nuestra discusin en el papel de la ciencia entendida como conocimiento de hechos, y en tal sentido la matemtica, aunque tambin

bemos entenderlas como propuestas, creencias u opiniones previamente expresadas por medio del lenguaje. Cuando nos referamos a la concepcin platnica del conocimiento empleamos la palabra verdad En ciencia la verdad y la falsedad se aplican a las afirmaciones o enunciados, y no, por ejemplo, a los trminos. Tiene sentido decir que El cielo es azul es verdadero o falso, mas no lo tiene decir que cielo o azul lo sean. Platn exiga, como ya sealamos, que para que un enunciado exprese conocimiento debe ser verdadero. Intuitivamente esta pretensin parece razonable, ya que nadie admitira que se peda ofrecer conocimiento a travs de afirmaciones falsas. Pero la cuestin es mucho ms difcil de lo que aparenta. Como veremos ms adelante, una teora cientica puede expresar conocimiento y su verdad no estar suficientemente probada. Dado que el problema radica en la esquiva significacin de la palabra "verdad", tendremos que aclarar en qu sentido la utilizaremos. No hay obligacin legal o moral, de emplear la palabra de uno u otro modo. Para la significacin de las palabras hay usos impuestos, generalmente ms de uno, pero no hay razn para adherir a la tesis esencialista (y autoritaria) segn la cul cada palabra tiene un significado privilegiado y autntico en tanto que los dems son espurios. En el lenguaje ordinario la palabra "verdad" se emplea con sentidos diversos. Por un lado parece indicar un tipo de correspondencia o isomorfismo entre nuestras creencias y lo que ocurre en la realidad. Dicho con mayor precisin: entre la estructura que atribuimos a la realidad en nuestro pensamiento y la que realmente existe en el universo. Pero a veces parece estar estrechamente ligada a la idea de conocimiento, lo cual podra transformar la definicin platnica en una tautologa: decimos, en medio de una discusin esto es verdad o "esto es verdadero" para significar
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"
.

ser analizada, al igual que la lgica, ser considerada como una herramienta colateral que sirve a los propsito de las ciencias fcticas, cuyo objetivo es, precisamente, el conocimiento de los hechos. Sin embargo, sta es una palabra que se emplea

"

con muchos significados, y ser necesario aclarar cul de ellos adoptaremos nosotros. Diremos que un hecho es la manera en que las cosas o entidades se configuran en la realidad, en instantes y lugares detenninados. Ser un hecho, por tanto, el

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"

que algo est probado. En otras ocasiones, curiosamente, verdad se utiliza no en relacin a la prueba sino a la creencia. Decimos: Esta es tu verdad, pero no la ma",
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"

"

con lo cual estamos cotejando nuestras opiniones con las del interlocutor. La primera acepcin es en principio la que resulta de mayor utilidad. Proviene de Aristteles quien la presenta en su libro Metafsica, y por ello se la llama "concepto aristotlico de verdad Se funda en el vnculo que existe entre nuestro pensamiento, expresado a travs del lenguaje y lo que ocurre fuera del lenguaje, en la realidad. Aristteles se refiere a esta relacin como adecuacin o "correspondencia entre pensamiento y realidad. De all que a la nocin aristotlica se la denomine tambin concepcin semntica de la verdad, pues la semntica, como es sabido, se ocupa de las relaciones del lenguaje con la realidad, que est ms all del lenguaje. La acepcin aristotlica nos resultar muy conveniente para comprender
,

"

"

"

que un objeto tenga un color o una forma dadas, que dos o tres objetos posean determinado vnculo entre s o que exista una regularidad en acontecimientos de cierta naturaleza. En los dos primeros casos hablaremos de hechos singulares, pero al tercero lo consideraremos un hecho general. Cuando una afirmacin que se refiere a la realidad resulta verdadera, es porque describe un posible estado de cosas que es en efecto un hecho. No utilizaremos la palabra hecho", por tanto, para la matemtica, la lgica y las ciencias formales en general. De acuerdo con esta manera de entender la palabra, una ciencia fctica estudia hechos, y por ende son ciencias fcticas tanto la fsica o la biologa como la psicologa, la sociologa o la economa, porque stas pretenden dar cuenta de hechos que se manifiestan, en cada caso, en un determinado sector de la realidad. Esto no impide que se puedan distinguir entre s distintas ciencias fcticas por diferencias metodolgicas o procedimientos particulares para detectar y caracterizar los hechos. Es posible sostener el punto de vista (que el autor no comparte) de que el conocimiento de los hechos sociales es de naturaleza muy distinta al de los hechos fsicos o biolgicos, pero ello no quita a la sociologa o a la economa su carcter de ciencias fcticas. La denominacin ciencias del hombre" alude a que se trata de disciplinas que tratan problemas diferentes de los que abordan las ciencias naturales, pero, en cuanto a los problemas metodolgicos que presentan, tambin interviene la cuestin de si el ser humano o su comportamiento social son objetos susceptibles de observacin y experimentacin. En el mbito de las ciencias fcticas, el concepto aristotlico de verdad parece indispensable. De manera no rigurosa podemos presentarlo de este modo: se supone que, por las reglas gramaticales, semnticas y lgicas del lenguaje, quien realiza el acto pragmtico de afirmar un enunciado pretende describir un posible estado de cosas y al mismo tiempo persuadirnos de que ello es lo que acontece en la realidad.
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"

"

"

"

Si dicho estado de cosas realmente acaece, si la descripcin coincide con lo que sucede en la realidad, diremos que el enunciado es verdadero. La afirmacin En el
"

tejado hay un gato" es verdadera si, y slo si, en el tejado hay un gato. Ms adelante aclararemos con mayor rigor el uso de trminos tales como proposicin, enunciado o afirmacin, pero por el momento los asimilaremos a lo que los gramticos

qu es lo que hay detrs de ciertas formulaciones del mtodo cientfico y en particular del llamado mtodo hipottico deductivo. Sin embargo, no todos los filsofos epistemlogos o cientficos estaran de acuerdo en utilizar la palabra Verdad" con la
,
'

significacin aristotlica. En el mbito de las ciencias formales, como la matemtica

llaman oraciones declarativas, utilizadas precisamente con el propsito de comunicar que las cosas tienen ciertas cualidades, guardan entre s ciertas relaciones o presentan ciertas configuraciones. Es interesante sealar que estas ideas de Aristteles han

sido rescatadas en nuestro siglo por el lgico polaco-norteamericano Alfred Tarski, quien logr establecer una definicin formal y rigurosa de lo que el filsofo griego haba introducido de una manera un tanto vaga. Pero la presentacin de Tarski, aunque novedosa y precisa, no es ms que una reelaboracin de la concepcin semntica de Aristteles, segn la cual la verdad consiste en una relacin positiva e ntima entre lenguaje y realidad. La nocin aristotlica de verdad no tiene ingrediente alguno vinculado con el conocimiento. Una afirmacin puede ser verdadera sin que nosotros lo sepamos, es

que las cosas son tal como se afirma Para evitar el riesgo de malentendidos tendremos que recurrir a palabras ms adecuadas para sealar que se ha probado la verdad o la falsedad de un enunciado. Son verificado y refutado. Un enunciado verificado es aquel cuya verdad ha sido probada. Si queremos decir que se ha establecido su falsedad diremos que el enunciado est refutado. Algunos traductores han impuesto los neologismos falsado e incluso falsificado, pero no es necesario recurrir a ellos, pues las palabras castellanas refutar y "refutado" son suficientemente explcitas. Lo importante es advertir que los trminos verificado y "refutado" se refieren
.

"

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"

"

"

decir, sin que tengamos evidencia de que hay correspondencia entre lo que describe la afirmacin y lo que realmente ocurre. Tambin podra ser falsa, y nosotros no saberlo. Hay otros planetas habitados en el universo" es un enunciado o bien verdadero o bien falso, pero en el estado actual de nuestro conocimiento no podemos decidir acerca de su verdad o falsedad. Esta aclaracin importa pues en el lenguaje ordinario hay cierta inclinacin a suponer que si hay verdad hay tambin conocimiento y prueba, lo cual podra generar graves malentendidos. Por ejemplo, no nos permitira comprender correctamente la fundamental nocin de afirmacin hipottica o hiptesis. Como veremos luego, quien formula una hiptesis no sabe si lo que ella describe se corresponde o no con los hechos. La hiptesis es una conjetura, una afirmacin cuyo carcter hipottico radica en que se la propone sin conocimiento previo de su verdad o falsedad. Uno de los problemas que plantea la investigacin cientfica es el de decidir con qu procedimientos, si es que los hay, podemos establecer la verdad o la falsedad de una hiptesis. Y conviene aqu recalcar que, desde el punto de vista del avance del conocimiento cientfico, puede ser tan impor"

a nuestro conocimiento de la verdad o falsedad de una afirmacin. Si una afirmacin est verificada, entonces necesariamente es verdadera aunque otra afirmacin puede ser verdadera sin estar verificada. Asimismo, una afirmacin refutada necesariamen,

te es falsa, pero otra puede ser falsa sin que haya sido refutada.
Hablar de verificacin o refutacin de un enunciado les resulta un tanto excesivo

a ciertos autores, y por ello prefieren emplear otras palabras que reflejan, a su entender, una actitud ms prudente con relacin a nuestro conocimiento de la verdad o la falsedad. Los partidarios de la lgica inductiva y los estadsticos, de quienes hablaremos luego, suelen emplear la palabra confirmacin. Hablan de afirmaciones creencias, hiptesis o teoras confirmadas. Generalmente, lo que se quiere decir con esto es que podemos depositar en ellas un elevado grado de confianza (por ejemplo, debido a que, luego de ser sometidas a ciertos procedimientos inductivos o estadsticos, evidencian una alta probabilidad). En caso contrario se hablar de disconfirmacin. Pero algunos epistemlogos, entre ellos Karl Popper, no tienen mucha simpata por el inductivismo y los mtodos estadsticos, y entonces utilizan otra palabra,
,

tante establecer una verdad como una falsedad, es decir, la ausencia de corres-

pondencia entre lo que se describe y lo que realmente acontece. En la historia de


la ciencia hay muchos ejemplos de hiptesis falsas que sobrevivieron durante largo tiempo hasta que se logr probar su falsedad. Son casos ilustres las que afirman la inmovilidad de la Tierra y el fijismo de las especies. En sntesis: es necesario discriminar entre la verdad y el conocimiento de la verdad, entre la falsedad y el conocimiento de la falsedad. La operacin de establecer si una afirmacin es verdadera o falsa pertenece al mbito del conocimiento y es posterior a la comprensin del significado atribuido a los trminos verdad y "falsedad". Quien toma una fotografa no sabe de inmediato si se corresponde o no con el objeto fotografiado, es decir, si es ntida o est distorsionada. Lo sabr luego de que sea revelada. Pero la fotografa ya ser ntida o distorsionada antes de que el fotgrafo conozca el resultado de esa operacin y pueda asegurar que ha tomado una buena o una mala fotografa.
"

"

corroboracin para indicar que una creencia o una teora han resistido con xito determinados intentos de derribarlas y por consiguiente "han mostrado su temple". La corroboracin no supone asignar probabilidades a la creencia o la teora ni depositar en ellas tales o cuales grados de confianza sino tan slo haber fracasado al tratar de descartarlas. Como veremos luego en detalle la palabra se adeca a la concepcin del mtodo hipottico deductivo que ha propuesto Popper. Por el momento, basta con sealar que el trmino "corroboracin" tiene un sentido mucho ms dbil que confirmacin Sera adems necesario disponer de otra palabra cuyo sentido fuese opuesto al de corroboracin, tal como "discorroboracin" pero afortunadamen,
, , ,

"

"

"

"

te no existe y el autor promete que no utilizar palabra alguna con el significado


mencionado.

Filosofa de la ciencia

epistemologa, metodologa Verificacin y refutacin


La palabra "verdad" utilizada a la manera aristotlica no debe suponer entonces cuestiones relativas al conocimiento. Pero ya hemos dicho que hay un uso cotidiano seA propsito de nomenclaturas corresponde aclarar el significado de la palabra epistemologa. Muchos autores franceses e ingleses la utilizan para designar lo que en
,

gn el cual verdadero sera equivalente a "conocido como verdadero" o "probado

"

"

teora del conocimiento" o "gnoseologa", es decir, un sector de la filosofa que examina el problema del conocimiento en general: el ordinario, el filosfico, el cientfico etc. Pero en este libro el trmino "epistemologa" ser empleado en un sentido ms restringido referido exclusivamente a los problemas
, ,

nuestro medio se llama

"

26

27

1 conocimiento cientfico, tales como las circunstancias histricas, psicolgicas y

ciolgicas que llevan a su obtencin, y los criterios con los cuales se lo justifica invalida. La epistemologa sera, entonces, el estudio de las condiciones de producn y de validacin del conocimiento cientfico.

logo podra formularse a modo de problema, la pregunta por el pretendido valor atribuido a los datos y muestras.
,

El uso de la palabra "metodologa" para referirse al abordaje de problemas epistemolgicos es sin embargo frecuente En su famoso libro La lgica de la investigacin cientfica cuya primera edicin data de 1935, Popper se ocupa esencialmente
.

El epistemlogo se formula una pregunta de crucial importancia para compren;

r y analizar la significacin cultural de la Ciencia en la actualidad: por qu

dbe-

de cuestiones vinculadas con la justificacin de las teoras cientficas y muy poco de


los modos de hacer progresar el conocimiento por lo cual debera ser considerado autor de un tratado de epistemologa Pese a ello ciertos lectores tales como el recordado filsofo argentino Tcente Fatone lo conciben como un libro cuya temtica es metodolgica. En la acepcin que adoptaremos epistemologa y metodologa abordan distintos mbitos de problemas aunque es obvio que el metodlogo debe utilizar recursos epistemolgicos pues si su inters radica en la obtencin de nue,
.

los creer en aquello que afirman los cientficos. No acepta sin crtica el conocimien> cientfico sino que lo examina del modo ms objetivo posible: para l es iguallente de inters una teora nueva, contempornea, que las teoras tradicionales que

i su momento tuvieron gran prestancia (como la mecnica newtoniana). Al igual ue un filsofo, frente a cualquier teora y con. independencia de que est apoyada Dr la tradicin o sea muy reciente, se preguntar por su aparicin como fenmeno strico, social o psicolgico, por qu hay que considerarla como buena o mala, o iles son los criterios para decidir si una teora es mejor o peor que otra. La epis-

vos conocimientos
"

debe poseer criterios para evaluar si lo obtenido es genuino o no lo es, ya que no podra ser adepto a una tctica que lo llevara a tener por vlido un
,

mologa es por ello una actividad crtica que se dirige hacia todo el campo de
iscusin fundamentalmente epistemolgica.

la

iencia. La orientacin que le hemos dado a este libro es, precisamente, la de una
Estrechamente vinculada a la epistemologa se halla la filosofa de la ciencia, que

conocimiento equivocado La metodologa, en cierto modo es posterior a la epistemologa. Sin embargo y tal como sucede con la relacin entre ciencia y tecnolo.

"

ga, a veces un procedimiento metodolgico se descubre casualmente, se emplea por razones de heurstica y entonces el epistemlogo se ve en la necesidad de justificarlo en trminos de su propio mbito de estudio
.

orque la filosofa de la ciencia, como la filosofa en general, abarca muchos problelas que no son estrictamente epistemolgicos. Un problema filosfico sera, por jemplo, tratar de decidir si la realidad objetiva existe o es una ilusin de los senti"

Igunos autores identifican con aqulla. Sin embargo, no es conveniente hacerlo as,

Contextos
Aludiremos finalmente a una importante distincin muy puesta en tela de juicio en
,

os; en este mbito, el filsofo de la ciencia puede interesarse por la cuestin de s

i fsica, por ejemplo, presupone una metafsica peculiar que afirme la existencia

de

na realidad externa a la subjetiva. Pero ste no es un problema central para la epissmologa. Se puede sostener que los criterios de validacin de una teora no son
lecesariamente dependientes de criterios metafsicos. Es asunto de controversia.

la actualidad acerca de los diferentes sectores y temticas en los que transcurren la discusin y el anlisis de carcter epistemolgico Hans Reichenbach, en su libro Ex,
.

fay quienes admiten que los cnones del mtodo hipottico deductivo son totalmene independientes de las opiniones que se sustenten acerca de la realidad objetiva o le las sustancias primarias que constituyen el universo. Para otros no es as. Los iresupuestos filosficos que existen en la ciencia influiran de un modo esencial en a adopcin de ste o aquel criterio epistemolgico. De manera que el trmino filosofa de la ciencia es ms amplio que el trmino "epistemologa", y sta sera tal rez una disciplina independiente de aqulla, si bien las conexiones entre ambas y as presuposiciones epistemolgicas constituyen de por s asunto del mayor inters
" "

periencia y prediccin, discrimina entre lo que llama contexto de descubrimiento y contexto de justificacin. En el contexto de descubrimiento importa la produccin de una
hiptesis o de una teora el hallazgo y la formulacin de una idea la invencin de un concepto, todo ello relacionado con circunstancias personales psicolgicas, socio,

lgicas, polticas y hasta econmicas o tecnolgicas que pudiesen haber gravitado en


la gestacin del descubrimiento o influido en su aparicin A ello se opondra por
.

contraste el contexto de justificacin que aborda cuestiones de validacin: cmo saber si el descubrimiento realizado es autntico o no si la creencia es verdadera o falsa, si una teora es justificable si las evidencias apoyan nuestras afirmaciones o si
, , ,

ilosfico. En ste texto no evitaremos en algunas ocasiones mencionar algunas de

realmente se ha incrementado el conocimiento disponible

ales cuestiones filosficas, pero al solo efecto de exponer los criterios epistemolgi:

os utilizados para juzgar a favor o en contra de las teoras cientficas.

Una tercera palabra que suele compartir un mismo discurso con el trmino
"

epistemologa es "metodologa". En general, y a diferencia de lo que sucede con


"

En primera instancia ambos contextos parecen referirse a problemas independientes y Reichenbach aboga para que no se los confunda El contexto de descubrimiento estara relacionado con el campo de la psicologa y de la sociologa en tanto que el de justificacin se vinculara con la teora del conocimiento y en particular
.

el epistemlogo, el metodlogo no pone en tela de juicio el conocimiento ya obtenido y aceptado por la comunidad cientfica. Su problema es la bsqueda de estrategias para incrementar el conocimiento. Por ejemplo, est fuera de discusin para l
metodlogo la importancia de la estadstica, pues sta constituye un camino posible para obtener, a partir de datos y muestras, nuevas hiptesis. En cambio el epistem-

con la lgica. Sin embargo en la actualidad son muchos los filsofos de la ciencia que afirman que la frontera entre los dos contextos no es ntida ni legtima pues ha, ,

bra estrechas conexiones entre el problema de la justificacin de una teora (y de sus cualidades lgicas) y la manera en que se la ha construido en la oportunidad en que ella surgi. En particular, tal es la opinin de Thomas Kuhn. Si bien este epis-

28

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xt mase: eiupuiuci

logo reconoce que la distincin an podra ser til, convenientemente reformu,

a su entender los criterios de aceptacin de una teora deben basarse en facto-

de la ciencia

tales como el consenso de una comunidad cientfica, de lo cual resaltara que los edimientos mediante los cuales se obtiene, se discute y se acepta el conocimienesultan de una intrincada mezcla de aspectos no slo lgicos y empricos sino bin ideolgicos, psicolgicos y sociolgicos. En tal sentido, Kuhn interpreta que i separacin entre contextos sera artificial y dara una visin unilateral y distor;

lada de la investigacin cientfica. Se trata, sin duda, de una de las polmicas ms


nsas a las que se asiste hoy en da en materia epistemolgica y que comentare-

3 ms adelante. Anticipamos sin embargo que, pese a que hay argumentos muy idibles por parte de ambos bandos en disputa, en este libro trataremos de mosque la distincin de Reichenbach es an vlida y til, y por ello la emplearemos
'

cierta frecuencia.

A los dos contextos que menciona Reichenbach se agrega un tercero, el contexie aplicacin en el que se discuten las aplicaciones del conocimiento cientfico, utilidad, su beneficio o perjuicio para la comunidad o la especie humanas. Se traie un conjunto de cuestiones que incluso tienen pertinencia para comprender los Memas propios de los contextos de descubrimiento y de justificacin. El uso etico de una teora, en tecnologa o en otras aplicaciones, tiene alguna conexin i los criterios para decidir si ella es adecuada o no desde el punto de vista del co;imiento. En general, las discusiones epistemolgicas' (y en ciertos casos tambin metodolgicas) pueden llevarse a cabo en cualquiera de los tres contextos, lo d motiva el problema de analizar la eventual relacin entre ellos. Del tema nos iparemos cuando tengamos ocasin de considerar en detalle las caractersticas del
,

iodo cientfico.

Aunque los problemas del contexto de descubrimiento y de aplicacin son de orme importancia, tanto terica como prctica, en este texto daremos preferencia si exclusiva a las cuestiones que ataen al contexto de justificacin. Nuestra preopacin principal ser la de indagar acerca de los elementos de juicio por los cua! una determinada teora cientfica merece ser considerada como conocimiento le-

imo, de los criterios que permiten decidir por una teora en favor de otras y, en neral, de justificar la racionalidad del cambio cientfico. Los contextos de descubriiento y de aplicacin no sern ignorados, pero su tratamiento en detalle nos oblira a la redaccin de otro libro.

Con el microscopio electrnico se comprueba la distribucin regular de los


tomos en un cristal de

platino. Pero, observamos


realmente los tomos o simples manchas en una

placa fotogrfica?

Base emprica y zona terica


i bien en este libro discutiremos la problemtica de la ciencia desde un punto de vista lingstico, analizando la validez y el significado de los enunciados cientficos, comenzaremos mencionando un problema de otra naturaleza que tendr notable influencia en ciertos anlisis posteriores. Se refiere a la distincin entre objetos y entidades empricas, por una parte, y objetos y entidades tericas, por otra. Esta distincin no es considerada conveniente ni legtima por todos los epistemlogos contemporneos, algunos de los cuales niegan terminantemente su legitimidad. Sin embargo pese a las controversias que ha originado este tpico, consideramos que la distincin entre lo emprico y lo terico es muy til, y la discutiremos tanto por lo que podemos llamar las aplicaciones positivas de la misma como para poder entender mejor en qu sentido se dirigen las crticas, El origen de la distincin se funda en lo siguiente: la ciencia no es un mero discurso sino que, debido a las propiedades semnticas del lenguaje ordinario y aun del lenguaje cientfico intenta ocuparse de objetos, de cosas, de entidades, de justificar nuestras creencias acerca de ellos y de encontrar incluso regularidades (leyes naturales) que las involucran. Cuando las disciplinas o las teoras cientficas se ocupan de objetos, hay que formular una primera distincin. Nuestro conocimiento de algunos de estos objetos es directo, en el sentido de que no exige ninguna mediatizacin de instrumentos o teoras para que podamos tener conocimiento de ellos. Se ofrecen directamente a la experiencia y por tanto podran denominarse provisoriamente objetos

directos. Para tomar un ejemplo caracterstico, si al contemplar un instrumento que

posee un dial observamos que la aguja coincide con una marca de la escala, entonces el dial, la aguja, la marca y la relacin de coincidencia pueden considerarse como entidades directas, por cuanto se ofrecen sin mediacin a nuestra captacin, a nuestro
conocimiento.

Claro que no todo objeto del cual se ocupa la ciencia se halla en estas condiciones. Ni los tomos, ni el inconsciente, ni la estructura del lenguaje ni los genes poseen esta cualidad. Para acceder al conocimiento de estas entidades es necesario

proceder indirectamente y justificar nuestra creencia en ellas y en nuestro modo de

conocerlas. Podramos decir, provisionalmente tambin, que estamos tratando con objetos indirectos. Esta distincin entre objetos directos e indirectos tendr consecuencias tanto epistemolgicas como metodolgicas, porque se comprende que la edificacin y justificacin del conocimiento no sern anlogas en uno u otro caso. De hecho, la captacin de entidades no es un fenmeno de nuestra conducta que se
ofrezca a nuestro conocimiento sin el auxilio de algunos dispositivos, entre los cuales el principal con que contamos es el lenguaje ordinario. Los trminos y vocabularios de ste nos permiten una primera conceptuacin de la realidad. La experiencia se nos ofrece como una red muy compleja de elementos, un continuo que hay que dividir y articular para poder concebirlo y operar con l. Esto se hace con auxilio del lenguaje y en general con todo nuestro aparato de pensamiento. Si stos no fueran los que nosotros poseemos, la divisin y articulacin de la realidad tal como se nos aparece resultara de un modo diferente. Cuando hablamos de

objetos directos hay que entender que su captacin acontece con el auxilio de un

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arato semntico sin el cual no siempre los objetos que captamos seran los mis-

as. Es probable que siglos antes del presente, en que las comunicaciones han in

tnea, observacin controlada y experimento son todos aspectos de nuestro conocimiento de la base emprica. Como veremos enseguida algunos de estos conceptos
,

rconectado estrechamente al mundo, un esquimal trasplantado de pronto a una an ciudad e instalado en una casa moderna no percibira como objeto directo 1a biblioteca, como s lo hacemos nosotros. Por tanto, hay cierto relativismo y un

pueden extenderse tambin a la zona terica, pero previamente debemos hacer algunas advertencias preliminares.

Ciertos ejemplos pueden ilustrar lo que estamos diciendo a propsito de la base


emprica y la zona terica. Consideremos el caso de la fsica Sin duda, cuando ana.

mponente cultural en lo que denominamos un objeto directo, pero la actividad entfica se origina en una sociedad, en un momento histrico, en un determinado texto, y al hacerlo de esta manera dispone de un marco lingstico y conceptual iterminado, aunque ste no sea absoluto e independiente del momento histrico
de las circunstancias sociales particulares.

lizamos los temas de los que se ocupa un fsico advertimos que se mencionan cosas tales como balanzas, el fiel de la balanza la aguja el dial, y se habla de pesas objetos cotidianos en reposo o movimiento etctera, los que en determinadas con, , , ,

diciones corresponden sin duda a la base emprica Pero se habla tambin de cam.

De cualquier manera, en la historia de la ciencia, el lenguaje ordinario y las desipciones culturalizadas del mundo que nos rodea son lo suficientemente invariantes imo para que, en la actualidad, lo que se discute acerca del valor del conocimiento
entfico en los medios acadmicos o educativos de Europa, Estados Unidos o Lati
-

pos elctricos o de partculas elementales, entidades que no se conocan hasta pocas muy recientes en la historia de la ciencia es decir, hasta la aparicin de ciertas
,

)amrica tenga una dimensin comn. Supondremos, entonces, con

fundamento,
-

teoras cientficas o de instrumentos apropiados No cabe duda de que los campos elctricos y las partculas elementales no son observables es decir, accesibles a la inspeccin directa y por lo tanto corresponden a la zona terica de la ciencia. Una
.

le los objetos directos constituyen un conjunto potencialmente anlogo para todos


s centros culturales que puedan plantearse problemas epistemolgicos, y llamare os base emprica, adoptando una nomenclatura muy en boga en los pases anglosa nes, al conjunto de los objetos que potencialmente pueden ser conocidos directa-

situacin totalmente anloga se presenta en qumica: los tubos de ensayo los mecheros o el papel de tornasol son directamente observables y corresponderan a la base emprica pero no ocurre lo mismo cuando se habla de tomos, de valencias,
, ,

de pesos atmicos o de estructura atmico-molecular En el caso de la biologa una


.

iente. Los dems objetos, acerca de los cuales no negamos que podemos adquirir

cocimiento pero que exigen estrategias indirectas y mediatizadoras para su captan, constituirn lo que llamaremos zona terica de las disciplinas o de las teoras entficas, segn la unidad de anlisis que adoptemos.
.

distincin anloga es la que existe entre fenotipo y genotipo: en la mayora de los casos el fenotipo se refiere a una caracterstica observable de los seres vivos (plumaje de un pjaro color de una fruta, textura de una semilla); pero el genotipo
,

Cuando un objeto, entidad o situacin en la base emprica es conocida, suele derse que contamos con un dato. En otro sentido, la captacin de un objeto directo

uede tambin denominarse una observacin. Como seala el epistemlogo Emest

agel, lo que puede captarse directamente y que genricamente llamamos observain puede corresponder a tres tipos de situaciones. Hay observaciones espontneas ue pueden interesar mucho al cientfico, pero que no han sido provocadas por l y ue se ofrecen porque de pronto, quizs inesperadamente, los sucesos ocurren en la
,

hace referencia a los genes a los alelos, a los cromosomas y cuando hablamos de ellos sin presuponer el auxilio de instrumentos estamos tratando con entidades de la zona terica. En el mbito de la lingstica la distincin que formula de Saussure entre la lengua y el habla corresponde tambin a un enfoque semejante La lengua es un aspecto terico y conjeturado del fenmeno lingstico en tanto que el habla, en relacin con los fenmenos acsticos auditivos y la presencia de imgenes, se halla ms directamente vinculada a la base emprica Tambin en sociologa
, , ,
.

salidad de cierta manera. Cuando aparece una nova en el cielo, lo directo es su as

podemos establecer la distincin. Las planillas con que la gente ha respondido a una encuesta seran sin duda elementos de la base emprica para la investigacin que se
ha emprendido pero hablar acerca de la anomia, el conflicto o el estado de violencia en el que se encuentra una sociedad sera mencionar entidades de la zona te,

ete fulgurante; la atencin se dirige hacia el fenmeno por su intrnseco inters, ero aqul no ha sido provocado por nosotros. En otros casos los datos no han si o provocados pero ha habido una bsqueda de ellos, y en aquellas disciplinas en is que hay un nmero superabundante de datos es necesario realizar una serie de aaniobras epistemolgicas y metodolgicas de control y sistematizacin de acuerdo on ciertas normas que impone el mtodo cientfico. Aqu tambin podemos recurrir
.

rica. En psicoanlisis incluimos en la base emprica a las actitudes corporales a los


, ,

gestos y a las expresiones verbales, mientras que pertenecen a la zona terica el su-' pery, el inconsciente o las fantasas. Claro que no siempre la distincin es clara.
Sera interesante discutir por ejemplo, si la inflacin es un fenmeno vinculado a la base emprica o a la zona terica de la economa Pero por el momento dejaremos
,
.

la astronoma en busca de ejemplos: no se toman los datos astronmicos como re-

ultados de experimentos, pero se dispone de una cantidad suficiente, por ejemplo,


le estrellas visibles a ojo desnudo o a travs de instrumentos, como para efectuar
studios estadsticos. De cualquier manera, los datos constituyen en este caso parte

la cuestin de lado.

Que importancia tiene, realmente, la distincin entre objetos directos e indirec-

'

le la base emprica. Finalmente, cuando la observacin puede ser provocada, y bailamos de experimento, la situacin en cuanto a control y sistematizacin se hace por :ierto mucho mejor, pero ste no es un requisito indispensable ni una condicin ne:esaria para la aplicacin del mtodo cientfico. Sea como fuere, observacin espon-

tos, entre observacin directa y objeto inobservable? Desde el punto d vista epistemolgico, tendremos que preguntamos ms adelante por qu creemos que una teora es adecuada o inadecuada mejor o peor que otra. Y parecera que el elemento
,

de control es la concordancia o no de la teora con observaciones de la base emprica. Esta es una de sus funciones principales para el conocimiento Pero la base
.

!4

mprica se modifica a medida que transcurre la historia, debido al surgimiento de


nevos procedimientos tcnicos que nos permiten observar de distinta manera; por

El paciente es invitado a recostarse en un divn, a relajarse y hacer asociaciones libres, un vagar de tema en tema sin ningn tipo de coercin...

tnto, los elementos de control para la ciencia se modifican consecuentemente y la istoria de la base emprica repercute tambin en la historia de las teoras cientfiis. Otra cuestin que debemos sealar es el distinto grado de nfasis que se puee poner en los aspectos empricos y tericos de la ciencia. Desde un punto de vis-

Pero en este punto lo interrumpimos:


-

i prctico o tecnolgico, no cabe duda de que la base emprica es primordial y la ana terica circunstancial. Los problemas tcnicos de la vida diaria estn relacionaos con la base emprica, con los objetos que nos rodean y las situaciones cotidiaas que ellos nos presentan. Si algn inters depositamos en los objetos tericos, 3 porque se relacionan con teoras que, a su vez, nos permiten disponer de nuevos ;cursos tecnolgicos para actuar y resolver problemas cotidianos. Pero cuando no atamos acerca de problemas prcticos sino del conocimiento y contemplamos la ;alidad desde un ngulo ms filosfico, los objetos tericos adquieren mucha maDr relevancia. Los grandes fenmenos que dan razn a las leyes bsicas explicatias de todo lo que ocurre en la realidad estn ligados, sin duda, a objetos tericos tles como partculas elementales, campos, etctera. En este sentido, el conocimien> profundo se vincula con el aspecto terico de la ciencia, y la observacin resulta
ibsidiaria, como elemento de control.

Un momento. Cmo sabe usted que existen cosas tales como el divn y el paciente? Cmo sabe que existen otras mentes, en particular la del paciente?

De tratarse de un desconocido, sin duda le causaramos una gran sorpresa al hacerle estas preguntas. Pero se trata de un amigo, conocedor de nuestras inquietudes filosficas, y entonces dir:

Entiendo perfectamente lo que usted quiere significar. Pero debemos poner en claro lo siguiente: para decidir si una teora, en este caso la psicoanaltica, es buena o mala, no tengo por qu retroceder hasta tales preguntas filosficas bsicas y cuestionar todo el conocimiento acerca de la realidad de los objetos inmediatos. Yo doy por existentes el divn, el paciente y otras mentes. Lo que debo
-

considerar es si las hiptesis psicoanalticas explican o no ciertos datos un tanto obvios de la vida cotidiana. Si cuestiono la existencia del divn o del paciente, es-

a base emprica filosfica


e comprende que las argumentaciones para justificar un conocimiento relativo a la
ona terica sern ms intrincadas que las que corresponden a la base emprica. Pe3 para abordar la cuestin necesitaremos distinguir entre tres tipos de base empri-

toy retrocediendo a un plano tan anterior de la discusin que ya el problema peculiar del psicoanlisis queda fuera de ella. Estara poniendo en tela de juicio todo el conocimiento, para todas las disciplinas, y entonces debera ocuparme tambin de cuestiones tales como por qu creo en la existencia de las montaas o
de la Luna.

Esta respuesta de nuestro contertulio es totalmente adecuada. Ya sealamos que

a: filosfica, epistemolgica y metodolgica. Supongamos que una discusin acerca el conocimiento tuviera lugar en el mbito de la filosofa. Qu estara en juego?
in duda, todo el conocimiento humano. En tal caso deberamos debatir cuestiones

los problemas que se plantea la filosofa no son exactamente os que se plantea la


epistemologa, pues los epistemlogos no pretenden criticar y fundamentar todo el conocimiento. Para ellos el tema es por qu tenemos que admitir una teora cientfica desde el punto de vista ms o menos sensato del sentido comn de nuestra actividad cotidiana y del lenguaje ordinario. Por ello, el problema de la base emprica filosfica, como hemos llamado al conjunto de datos que para un filosofo estn fuera de discusin, no es un tema que importe especialmente a los propsitos de la epis-

lies como la justificacin de nuestra creencia en un mundo exterior a la psiquis o n la existencia de otras mentes. En una palabra, si en lugar de discutir temas episemolgicos discutiramos temas de teora del conocimiento o gnoseologia, como se a denomina en algunos crculos, nuestra distincin se establecera entre aquello cu0 conocimiento no deja la menor duda y aquello que, pese a que intuitivamente paece estar frente a nosotros, merecera una justificacin filosfica. Deberamos fundanentar, por ejemplo como exigen muchos filsofos, nuestra creencia en que existen os objetos fsicos. Si se denomina base emprica filosfica al conjunto de todos los latos indubitables aun para los filsofos se comprende que esta reunin de objetos Y entidades sera mucho ms restringida que la que corresponde a la base emprica
'
, ,

de la ciencia. Los filsofos dudan de muchas ms cosas que aquellas de las que dudan los episteinlogos. Si se quiere comprender mejor la diferencia permtasenos imaginar una situacin en la que un psicoanalista amigo quiere convencemos de que de la teora psicoanaltica deriva un procedimiento teraputico muy eficaz para la cura de determinada neurosis. Para ello nuestro amigo comienza a describir la situa,

temologa y por tanto de este libro. Es interesante sealar que no todos los filsofos comparten la conviccin de que existe una base emprica filosfica, pues, en general, tal tesitura es considerada fundamentalista. Si bien en algunas etapas de la historia de la filosofa, especialmente en la poca de auge del empirismo y del idealismo, se tomaban entidades tales como la sensacin y la percepcin a modo de ejemplos de lo que constituira una base emprica filosfica, muchos filsofos pensaban que en realidad no hay datos seguros en parte alguna del conocimiento. De acuerdo con estos crticos, el resultado de la actividad filosfica se parece ms a una descripcin de las interacciones entre las distintas partes de la realidad y de nuestros tipos de conocimiento, que a un edificio
,

construido desde ciertos cimientos hacia las alturas.

cin en el proceso analtico:

36

37

La base emprica epistemolgica


En determinado momento de la historia ciertas comunidades humanas comenzaron a constituir la ciencia a efectuar descubrimientos y a construir teoras. Indudablemente este proceso se origina como cualquier otro tipo de proceso de conocimien, , ,

lidad de dato y lo que simplemente se considera el resultado de una experiencia cotidiana sin inters para la ciencia.

to, en el anlisis de fenmenos de la vida cotidiana y del comportamiento de los grupos sociales. En cierto sentido, puede afirmarse que la ciencia es un fenmeno sociolgico vinculado al desarrollo de la historia Pero cuando el proceso de constitucin de la ciencia adquiere un carcter sistemtico y ello acontece con singular energa a partir del siglo XVII se advierte que el punto de partida de los cientficos son datos obtenidos de la experiencia cotidiana a los que se trata de rinterpretar y extender en trminos que van ms all del conocimiento vulgar. Desde esta perspectiva, los datos de la base emprica son aquellos que cualquier persona puede obtener de la vida cotidiana con el auxilio del lenguaje ordinario y que estn por tan"
.

La base emprica metodolgica


A medida que se desarrolla la ciencia, se incorporan al conocimiento cientfico numerosas teoras e instrumentos de observacin. Unas y otros estn estrechamente vinculados. Aceptar los datos que nos proporciona un instrumento implica a la vez

aceptar una teora acerca del mismo. En estas circunstancias ocurre que, cuando uti.

lizamos el instrumento o a veces meramente una teora, hablamos de observacin


,

en un sentido ms amplio que el que hemos descrito a propsito de la base emprica epistemolgica. Quiz sea conveniente ilustrarlo nuevamente con un ejemplo
imaginario. Ahora no es un psicoanalista sino un bilogo quien conversa con nosotros. Nos invita a mirar a travs del microscopio y nos dice:
-

to provistos ya de un suficiente poder de conceptuacin bsica A partir de ellos el cientfico tratar de formular suposiciones que involucran entidades de la zona te.

rica y que permitan justificar nuestras creencias y explicar las regularidades que hallamos en la vida cotidiana.

Ha llegado oportunamente. Fjese qu interesante clula se puede observar en

este momento.

Estamos, pues, en presencia de un tipo de base emprica que ya no tiene un ca-

rcter filosfico como la anterior y a la que llamaremos base emprica epistemolgica


,

En ella se incluyen los datos obtenidos en la vida cotidiana de la manera antes indicada y la zona terica ser, en este caso, todo aquello que la discusin cientfica de-

Acercamos el ojo al ocular del microscopio y luego de una cuidadosa inspeccin


replicamos:
-

ber justificar a travs de inferencias o tambin usando las propiedades de instrumentos y teoras de las que se vale para obtener conocimiento El lector reconocer que nuestra distincin entre objetos directos e indirectos, presentada al comienzo de este captulo presupone la adopcin de una base emprica epistemolgica y no filo.

Disculpe usted, pero yo no creo estar observando ninguna clula. Lo que veo
,

es una mancha luminosa, de forma ms o menos circular, ligeramente hexagonal

en la que se advierten algunas rayitas grises que parten de los vrtices de

sfica. Conviene insistir

adems, en que esta base emprica antecede al uso de cualquier teora cientfica, porque un epistemlogo, como sealamos en el captulo ante,

la figura.

rior, pone en duda todas las teoras cientficas y analiza criticamente los procedimientos de validacin o justificacin de las mismas. Desde ya, el lector debe quedar advertido de que las palabras terico y teora se utilizan con distintos significados que luego analizaremos. Nosotros hablaremos de marcos y presupuestos tericos para referimos a las teoras ya admitidas por el in,

Como en el caso del psicoanalista, nuestro comentario causara a un desconocido cierta perplejidad. Pero el bilogo est informado acerca de nuestras obsesiones
y por ello responde:
-

vestigador y que son tcitamente utilizadas como auxiliares de la investigacin que se est llevando a cabo. Cuando se aplica a un objeto terico implica que no perte,

Lo que usted describe, la mancha luminosa percibida a travs del ocular del microscopio, es un dato epistemolgico, es decir, un elemento de la base emprica epistemolgica. Pero la clula de la que hablo no es un dato sino que est inferida. La inferencia se debe a que yo, como bilogo, acepto sin discusin la teora

nece a la base emprica epistemolgica y que su conocimiento es indirecto segura,

mente facilitado por teoras e instrumentos. Esta nomenclatura es razonable porque


en cierto modo
,

los datos de la base emprica epistemolgica son independientes de


.

que legitima el uso del microscopio, y que ha sido justificada y aceptada por la disciplina llamada ptica. Presupongo la ptica y en particular la denominada "teora de los sistemas pticos centrados". Segn esta teora, la mancha luminosa es una imagen que se corresponde con un objeto, isomrfico a la mancha, de tamao muchsimo menor y que se halla en el objetivo. A ese objeto inferido lo llamo clula. Reconozco que estoy haciendo una inferencia con el recurso a una teora,

los marcos tericos. Tambin es verdad que el desarrollo cultural y la experiencia


fctica ensanchan y aun alteran nuestra base emprica ordinaria Tal vez por razones culturales no admitiramos como datos muchas cosas que se admitan como tales en la antigedad. Por otra parte en la vida cotidiana aparecen datos que un cientfico
,

no estara dispuesto a tomar en cuenta y registrar en el curso de una investigacin


.

La cuestin es del mayor inters y la discutiremos ms adelante Habr que estable-

pero yo no cuestiono la fsica. Por tanto, acepto que la clula est presente, que la estoy observando y que estoy hablando acerca de ella.

cer ciertos requisitos adicionales para discriminar entre aquello que se admite en ca-

39

Es evidente que la respuesta del bilogo es totalmente sensata y que se aplica a


aciones que se presentan continuamente en el transcurso de una investigacin

bito de lo emprico y el mbito de lo terico tienen una importancia crucial, y en la


jerga epistemolgica se los llama reglas de correspondencia o bien, si se quiere poner el nfasis en su carcter hipottico, hiptesis puente. Quien ha aceptado ya ciertas teoras, como la teora ptica que fundamenta el uso del microscopio en el caso

ttfica. Si inspeccionamos los textos de fsica elemental comprobamos que en dios de ellos, los datos a partir de los cuales se considera que la fsica comien,

i constituirse son presentados como obtenidos a travs de instrumentos tales cobalanzas, densmetros reglas de medir, cronmetros, etctera. A veces, para inir o justificar leyes como la de Boyle-Mariotte que rige el comportamiento de
, ,

gases en ciertas condiciones, se miden presiones, volmenes y temperaturas, y


s resultados de las mediciones tambin en este caso se los llama datos Pero
.

de nuestro bilogo y, en general, quien ha aceptado ya cierto tipo de leyes cientficas, presupone que existen reglas de correspondencia de la forma A si y slo si B", donde A es el componente emprico y i? es el componente terico. Con ello no queremos decir que A y B tengan igual significado. El enunciado A si y slo si B" es la admisin de que cuando est presente aquello que describe A en la base empri" "

;uno

de ellos es un dato emprico en sentido epistemolgico pues se presupone i su obtencin el uso de algn instrumento y la teora que lo justifica En este i seran datos epistemolgicos el instrumento en s mismo como objeto, el lugar :oincidencia entre el nivel de un lquido y una raya en el densmetro o la coinnda entre una marca de una regla y el extremo de una barra. Pero si no dispoos de una teora que legitime el funcionamiento del instrumento de medicin :11o de lo que se est hablando no es directamente observable y un ignorante o niembro de una cultura diferente a la nuestra no estara en condiciones de capsemejante tipo de datos en condicin de tales Qu ocurre en esta circunstancia? Estamos ante una situacin ms ligada a la )dologa que a la epistemologa pues el cientfico acepta sin discusin una serie oras presupuestas que emplear para su investigacin. Su propsito es obtener
,
.

ca tambin est presente lo que describe B en la zona terica y viceversa.

En el caso del microscopio, el bilogo que afirma estar observando una clula hace en realidad un razonamiento que tiene dos premisas y una conclusin. La primera premisa es la regla de correspondencia A si y slo si B". La segunda es una
"

premisa emprica que puede denominarse premisa dato: afirma A, es decir, en nuestro ejemplo la presencia de la mancha vista a travs del ocular. Ahora bien, hay una regla de razonamiento correcta, conocida desde la antigedad con el nombre de modus ponens, una de cuyas variantes tiene la siguiente forma:
,

A si y slo si B
A

os conocimientos a partir de aquellos de los que dispone. Las teoras aceptadas


rmiten inferir conocimientos que nuestro cientfico considera datos en un senque ya no es epistemolgico sino metodolgico. Por eso dichos datos, obtenicon el recurso a ciertas teoras que no se cuestionan forman parte de la llamaase emprica metodolgica.
:
, ,

por consiguiente: B

regla que se justifica porque, si se admite la equivalencia entre A y B, cuando A


sea verdadera, B, la conclusin, tendr necesariamente que ser verdadera tambin. En el caso del microscopio, "A si y slo si B" es la regla de correspondencia que vincula la mancha con el objeto microscpico en virtud de una teora ptica aceptada, mientras que la segunda premisa A expresa el dato de que est presente la mancha en el ocular; entonces, por la sola existencia de la regla llamada modus ponens,
B
,

Is interesante analizar la estructura lgica de la estrategia empleada por el cieen situaciones como las que estamos analizando En el caso del microscopio logo conoce una ley: "Percibo una mancha a travs del ocular si y slo si hay bjeto mucho ms pequeo pero isomrfico en el objetivo" Su forma lgica es
.

juiente: A si y slo si B

la presencia en el objetivo' del objeto llamado clula, tiene que ser admitida. No queremos decir de modo alguno que un cientfico procede en situaciones co-

mo sta haciendo conscientemente el razonamiento. Hemos puesto en evidencia lo

flu A resume una descripcin hecha en trminos que aluden a la base empri)istemolgica. Se refiere a la mancha en el ocular y en general a cualquier dalistemolgico obtenible por observacin directa a travs de la experiencia En lio B describe lo que sucede en la zona terica e involucra entidades tales co;n el caso del microscopio el objeto pequeo en el objetivo que no puede versimple vista. En general B tratar acerca de magnitudes tales como la presin densidad, cuyos valores son obtenidos por medio de instrumentos y pertenecen anto, a la zona terica. Desde el punto de vista lgico el enunciado "A si y s, ,
.

que en realidad acontece en forma totalmente automtica: el razonamiento est implcito y lo que se tiene es B como una suerte de resultado instantneo de contar con la regla de correspondencia y la premisa dato. De manera epistemolgicamente incorrecta pero muy adecuada desde el punto de vista prctico, conviene, y as lo hacen los cientficos, extender el sentido del trmino observacin y admitir que se es-

t observando lo que se describe en B: observamos la clula. Cuando nos refiramos a la base emprica metodolgica diremos que hemos hecho una observacin en sentido amplio o extenso, para distinguirla de la que describimos a propsito de la base emprica epistemolgica y que de aqu en ms denominaremos observacin en sentido estrecho.

"

es una equivalencia que garantiza la verdad de B si A es verdadero y la


,

id de A si B es verdadero. En este caso el enunciado vincula la descripcin

go que se conoce en la base emprica con algo relativo a la zona terica. Coeremos ms adelante, los enunciados que establecen una relacin entre el m-

a observacin en sentido amplio


a la inmensa mayora de los casos, la observacin cientfica es observacin en sendo amplio, lo cual indica que la labor emprica de los cientficos siempre presupoe implcitamente un marco terico constituido por todas aquellas teoras ya aceptaas por la comunidad cientfica y que en el momento de la investigacin se consi-

antes, es decir, nuevos datos que se entienden como tales a condicin de no cues-

tionar las leyes en las que nos hemos basado para inferirlos desde la base emprica epistemolgica. Pero entonces surgen nuevos problemas en la base emprica metodolgica, y aparecen nuevas teoras para solucioftarlos y nuevas reglas de correspondencia del tipo "A si y slo si B", donde A atae a lo emprico u observacional en sentido amplio, y B a nuevos tipos de observacin ampliada dando lugar a una segunda base emprica metodolgica, y as sucesivamente. El resultado semejara una estructura de capas de cebolla cuyo ncleo estarla constituido por la base emprica epistemolgica BEE y cuyas capas representaran las sucesivas bases empricas
, " " ,

eran fuera de discusin. Pero algo similar ocurre en nuestra vida cotidiana. Deciios que observamos un libro, pero, sin embargo, en una teora rigurosa de la perepcin deberamos admitir que lo que vemos en realidad son tres cuadrilteros de istinta textura que convergen en un vrtice. Nadie duda sin embargo que estamos bservando un libro. Porque en toda nuestra experiencia anterior, cotidiana, en la ue hemos incorporado un notable conocimiento geomtrico de la realidad y tamin leyes acerca del aspecto de ciertos objetos, hemos aprendido que, toda vez que
stn presentes esos tres cuadrilteros, estamos ante un paraleleppedo y que si, dems, la cara de mayor superficie tiene ciertas inscripciones y las otras dos estn urcadas por finas rayas, entonces nos hallamos en presencia de un libro. Esta sea la regla de correspondencia A si y slo si B". Y ella, junto con el dato A de que stamos ante esas caras con esas particularidades, nos permite inferir B, es decir,
"

metodolgicas, BEMj, BEM2, BEM3..., que se proponen a medida que evoluciona la investigacin cientfica. (Vase la figura.)

BEM

BEM

ue tenemos delante un libro. Se trata de una experiencia tan comn que resulta alo ridculo preguntar ante qu estamos o qu observamos. La respuesta ser invaablemente "un libro", porque damos por sentada esa inferencia que nos lleva des-

BEM 1

e el dato emprico perceptual hacia el objeto fsico. La cual, desde luego, no podra
er realizada por alguien que no est habituado a tratar con libros. Todo esto muestra que, desde un punto de vista filosfico o epistemolgico, el onocimiento de lo que llamamos objetos fsicos en nuestra experiencia cotidiana se ifiere a partir de datos perceptuales. En el mismo sentido, en ciencia, los datos de

i base emprica metodolgica son inferidos a partir de los datos de la base empria epistemolgica. Es muy justificable, por tanto, que se emplee la palabra observain en sentido amplio: en trminos metodolgicos", el cientfico habla de observacioes y datos aunque no formule las distinciones correspondientes, pues lo hace en el
lismo sentido en que lo hacemos nosotros cuando afirmamos observar libros, obescos, ilsofos u otros objetos fsicos.
Como consecuencia de la distincin entre una base emprica epistemolgica y

A propsito de esta concepcin caben dos comentarios. Algunos epistemlogos se oponen a la visin fundamentalista de la ciencia, segn la cual sta se desarrolla
,

por etapas y cada etapa funda las anteriores, y por tanto objetaran la pretensin de
encontrar en la historia de una ciencia los pasos de crecimiento que sealamos anteriormente. Ellos diran que las ideas cientficas se entrecruzan entre s constante-

tra metodolgica, se origina una situacin que afecta al modo de conocimiento de 3s objetos, y en particular a su observacin. Consideremos en primer lugar la base mprica epistemolgica, en la cual situamos los datos que no hacen uso de teoras instrumentos, y que seran, en principio, accesibles a la inspeccin directa. Debio a los problemas que se plantean en esta primera base emprica, en algn molento del desarrollo del conocimiento surgieron las primeras teoras cientficas bicas con fines explicativos de esta peculiar realidad. Estas teoras proponan leyes el comportamiento de la realidad en esa base emprica y, aceptadas que fueron, oriinaron reglas de correspondencia del tipo "A si y slo si B", donde A corresponde 1 aspecto emprico y B al aspecto terico. A partir de ellas fue posible extender las bservaciones y constituir una primera base emprica metodolgica, ta observacin n sentido amplio permiti por tanto disponer de ms objetos que los que se tena

mente de una forma tal que, en lugar de una estructura estratificada como la que
hemos propuesto correspondera hablar ms bien de un entretejido algo confuso de hiptesis, teoras y distintos puntos de vista coexistentes. Nuestra creencia sin embargo, es que tal estratificacin es posible, y que ello se pondra en evidencia a tra,
,

vs de una interesante labor de la historia de la ciencia no entendida en trminos


,

de lo que exactamente ha pasado sino de lo que habitualmente se llama una "reconstruccin racional del desarrollo cientfico. Una investigacin de esta naturaleza
"

dara cuenta efectivamente de cmo se ha constituido la observacin cientfica a lo

largo de la historia y permitira mostrar la pertinencia de la estructura en "capas de cebolla que hemos presentado. Una segunda acotacin que corresponde sealar es que las teoras cientficas no son inamovibles. A veces tienen corta vida y son reemplazadas en su momento por otras, ya se trate de un simple perfeccionamiento de
"

las existentes o bien de sustituciones revolucionarias constituidas a partir de ideas


,

43

que en l las teoras son ms cuestionables y coexisten muchas teoras rivales. Puede ocurrir entonces que aquello que se consideraba como observacin clnica en de terminado momento deba dejar de serlo simplemente porque la teora involucrada en la observacin ha sido descartada. Sin embargo, episodios de esta naturaleza tam-

nuestra, lo cual no siempre es evidente, que los cambios tericos en la historia de en la prdida de todo aquello que se admiti como observacin hasta ese momento. El campo del psicoanlisis es particularmente adecuado para ilustrar este punto, puesto

otalmente novedosas y hasta incompatibles con las anteriores. Siendo as, la estraccapas de cebolla puede de pronto corromperse, por ejemplo cuando en el livel de una de las capas se descubre la inadecuacin de alguna teora. Todo esto
ura de
"
"

(por ejemplo, la ley de Ohm) y se avanz un paso ms: se introdujeron los campos
elctricos y los electrones para explicar entre muchas otras cosas, por qu se pro,

la ciencia pueden no ser meramente tales, sino que pueden incidir tambin

duce la comente elctrica. No cabe duda de que el desarrollo cientfico acontecido desde las primitivas observaciones de atraccin y repulsin entre cuerpos previamente frotados, hasta la teora de las corrientes elctricas y de los circuitos en general
,

y de aqu a su vez a las teoras de campo o a las teoras electrnicas ilustra preci,

bin se han presentado en el campo de las ciencias ms rigurosas. En los aos inmediatamente posteriores a la formulacin de la teora electromagntica por James Clerk Maxwell, muchos fsicos pensaban que la observacin de fenmenos electro-

samente lo que la figura pretende mostrar en cuanto a las sucesivas ampliaciones de la base emprica. Pero la situacin tambin se presenta en muchas otras disciplinas y no slo en la fsica. En biologa, la admisin de la estructura celular para explicar la conformacin de los seres vivos no se logr hasta que los bilogos contaron con el microscopio. Pero una vez que se hizo la ampliacin los estudios a nivel celular y los problemas involucrados en ellos llevaron al desarrollo de teoras como la gentica. Entonces en sentido amplio, pudo decirse que se observaron los genes Es ver,
,
.

magnticos era en rigor observacin de las propiedades de un medio material llamado ter. Pero luego las teoras clsicas del electromagnetismo fueron descartadas, el
concepto de ter desapareci de la fsica y por tanto ya no se pudo afirmar que se

dad que, con el progreso de la tcnica los genes pudieron ser observados luego con
,

lo observaba o que se observaban algunas de sus manifestaciones. Ocurre que la nocin de observacin en sentido extenso y la de objeto terico propuesto por una teo-

la ayuda de microscopios electrnicos o de los rayos X pero esta nueva manera de observacin sigue siendo un elemento de la base emprica metodolgica No obstante, la situacin es diferente. La observacin indirecta de los genes presupona una sola teora, la teora gentica mientras que la utilizacin del microscopio electrnico
,
.

ra para explicar la realidad estn estrechamente vinculadas. Nuestra distincin iniavance del conocimiento lo referente a los objetos tericos es problemtico: no todo

o de los rayos X implica la aceptacin de importantes y significativas teoras de orden sico. Estas teoras presupuestas ya han sido aceptadas por la comunidad cientfica, por lo cual un tanto paradjicamente, resulta ms confiable como dato esta l,

cial entre objetos directos y objetos tericos, al comienzo de este captulo, era una

distincin a la vez epistemolgica y ontolgica, pero desde el punto de vista del


aquello de lo que all se habla efectivamente existe. Para la construccin del conocimiento es materia de conjeturas qu objetos tericos hay y cules no hay y, como veremos ms adelante, ciertos objetos tericos que en determinado momento son ad-

tima manera de observar los genes que la primera Un fsico o un bilogo tpicos no
.

diran ante el solo empleo de la teora gentica para elaborar mapas cromosmicos que realmente estn observando los genes, en tanto que estaran muy dispuestos a
conceder que as es cuando se les muestren placas obtenidas mediante el uso del
microscopio electrnico.

mitidos pueden desaparecer en un momento posterior*.

acontecido el proceso d constitucin de sucesivas bases empricas metodolgicas que hemos mencionado reiteradamente. Cuando se prest por primera vez atencin
a los fenmenos elctricos, los objetos de la base emprica eran barras de ebonita o

La historia de la ciencia muestra que efectivamente, en distintas disciplinas ha

Algo similar podra afirmarse de los tomos o de las partculas subatmicas No podemos afirmar, desde el punto de vista epistemolgico, que observamos la trayec.

azufre previamente frotadas con paos de lana, trocitos de corcho, pndulos construidos con hilos y bolitas de mdula de saco. El comportamiento de esos cuerpos, sus atracciones y repulsiones mutuas, generaron distinto tipo de problemas. Haba que explicar tales atracciones y repulsiones, para lo cual se propusieron, en el siglo XVIII, teoras que involucraban entidades tales como la carga elctrica Las barras y los trozos de corcho eran, sin duda, objetos de la base emprica epistemolgica,
"
"
.

toria de una partcula alfa en una fotografa tomada en una cmara de niebla Aqu los datos epistemolgicos son rayas blancas quebradas, a veces un tanto curvas y espirales sobre fondo negro. Pero por las razones explicadas el fsico tiene derecho a afirmar dado el grado de evolucin de la fsica y por la adopcin de una base em.

prica metodolgica suficientemente ampliada, que observa en la fotografa la trayectoria de una partcula alfa Anlogas consideraciones se aplicaran al caso en que se
.

mientras que la carga elctrica era un objeto terico. Tambin lo eran ciertas magnitudes tales como la corriente elctrica o la diferencia de potencial. Pero entonces se formularon las primeras teoras y leyes que vinculan entre s esas magnitudes
"
"

utilizan rayos X para detectar la estructura atmica y molecular de los cristales Se obtienen fotografas en las cuales se percibe una serie de manchas simtricamente ubicadas. Corresponde o no afirmar que se estn observando tomos? En reali dad, muchos epistemlogos y recordamos especialmente a nuestro amigo Heberto
.
-

Puente, un gran fsico-qumico argentino se negaban terminantemente a admitirlo Otros se extraaban ante esta negativa pues decir que se observan tomos ante una
,
.

rirse a las entidades de aquellas que surgen cuando se discute la existencia de las mismas.

o clasificaciones categoriales ms generales que corresponde hacer con las endades. Nosotros utilizaremos esta palabra para diferenciar cuestiones vinculadas al uso del lenguaje empleado para reff

El trmino mitolgico es utilizado en filosofa en relacin con el problema de cules* son los tipos

fotografa es un modo de hablar habitual en el trabajo cientfico cotidiano Cmo se explica esta controversia? Evidentemente Puente actuaba como un epistemlogo de
.

la qumica

y para l de ninguna manera se poda aceptar que haba observacin


.

de tomos en sentido epistemolgico Los contendores, en cambio procedan metodolgicamente usando un complicado marco terico para justificar lo que ellos 11a, ,

44

45

aban observacin, pero en este sentido tenan razn tambin ellos: indudablemense
"
"

ven

los tomos. A medida que las teoras cientficas se enriquecen, o apare-

a nuevas teoras cada vez ms potentes, es evidente que la observacin en sentii amplio se hace cada vez ms posible. No queremos sin embargo que el lector interprete que la nocin de observacin i sentido metodolgico se vincula siempre con el uso de instrumentos o artefactos cnolgicos, porque esto llevara al malentendido de que la observacin en senti> amplio est ligada a la tecnologa. En realidad la clave de lo que estamos diciendo n las teoras cientficas, que proporcionan las leyes o reglas de correspondencia :1 tipo "A si y slo si B". Consideremos nuevamente el campo del psicoanlisis. No en este momento nuestra intencin discutir cul es la situacin epistemolgica 4 psicoanlisis y daremos por aceptado, como lo hara un terapeuta, que ciertas oras en dicho campo estn ya fuera de duda. Pensemos entonces en un psicoanata que acepta la teora de Freud sobre la existencia de un supery, una de las insacias de la estructura del aparato psquico, que se constituye en nuestro sujeto psilgico por la accin de muchos factores extemos, y especialmente por la influen.

servable, en el sentido de que se pueda obtener informacin acerca de l a travs de los peridicos o de la experiencia cotidiana (una huelga, un episodio violento, un tumulto), el socilogo, en el seno de determinada teora, podr decir con toda naturalidad que est observando la presencia de una lucha de clases. Pero en su teora deber existir una adecuada regla de correspondencia del tipo "A si y slo si B" co-

mo en los casos del psicoanalista y del bilogo. Tambin aqu habr que preguntarse cul es el valor del marco terico que est empleando, pero esa es harina de otro costal. Para quien considere la aceptacin de la teora sociolgica como problema ya
resuelto, su observacin en sentido amplio es tan legtima como la que ocurre en el resto de las disciplinas.

Requisitos de la observacin cientfica


Salvo que indiquemos lo contrario, cuando mencionemos en este libro a la base emprica de la ciencia nos estaremos refiriendo a la base emprica epistemolgica. A

i paterna. Quien acepte una teora semejante dir que el supery, esta instancia

propsito de ella, ya anticipamos que no todo aquello que en principio se ofrece como elemento de la base emprica ser considerado un dato por el cientfico. La ba-

tema, tiene peculiares formas de actuar. Por ejemplo, aceptar lo siguiente: "Un inviduo deja de realizar una accin que despierta su inters y le produce gozo si y lo si el supery tiene caractersticas persecutorias y crueles contra la otra instani principal del sujeto el yo". Ahora bien, puede suceder que, en un momento derminado, un individuo no acte del modo en que debiera para lograr algo en lo te tiene mucho inters. Es el caso, no tan infrecuente, de la persona que desea incisamente obtener una ctedra universitaria y no se presenta a concursar. El miso no sabe muy bien por qu procedi de esa manera. Sin el marco terico del psianlisis, lo nico que se advierte es que el individuo, por razones inexplicables, trocedi en el momento ms crtico de la situacin. Pero el psicoanalista dispone ; la ley que ha aceptado en su marco terico, su "A si y slo si B", es decir, la lacin entre a conducta inhibida del individuo y la accin persecutoria y cruel de figura paterna expresada en su supery. Entonces, haciendo otra vez la deduccin tomtica y simultnea, a partir de "A si y slo si B" y A, concluir B, es decir, te el supery est actuando. Esto le permite al psicoanalista hablar de una manemuy intrigante para un epistemlogo, pues aducir estar observando cmo el sujy persecutorio del sujeto lo est inhibiendo. Quien no adopte el marco terico ;! psicoanlisis se sentir perplejo y se preguntar cmo diablos se puede observar jjo semejante a un supery. Pero el psicoanalista dir que lo observa con l mis, ,

se emprica para la construccin o justificacin de la ciencia debe cumplir algunos


requisitos adicionales, aunque es materia de controversia determinar con precisin cules han de ser. Consideraremos a continuacin tres de ellos: los que se han llamado de efectividad, de repetibilidad y de intersubjetividad.

Efectividad

El requisito de efectividad exige que la verdad o la falsedad de la afirmacin sobre el


suceso o el aspecto de la base emprica a los que nos estamos refiriendo pueda, en principio, ser dirimida en un nmero finito de pasos. De no ser posible, no aceptara-

mos el presunto dato como un dato cientfico. Lo llamamos requisito de efectividad


porque presupone algn mtodo efectivo, como suelen denominar los lgicos, matemticos e informticos a todo algoritmo que "decida por s o por no". Aqu no se trata de un algoritmo sino de la posibilidad de observacin. Podramos, por ejemplo, tomar como dato de la base emprica el grado de luminosidad en el Sol en este momento?

En principio, s. Pues si se afirma que dicho grado de luminosidad es tal o cual, podremos decidir la verdad o falsedad de la afirmacin realizando la observacin en cier-

o derecho con que un fsico afirma observar los tomos o un bilogo las clulas.
La observacin en sentido metodolgico no depende de instrumentos como
,

uestra el ejemplo anterior, sino de las leyes de las cuales se disponga. Esta misma
nacin puede acontecer en ciencias sociales y en poltica. No hay instrumentos ;nolgicos en estas ciencias comparables a los que disponen el fisico o el bilogo.

) es que no los haya en absoluto, pues en cierto sentido los trabajos de campo y
;

encuestas en sociologa son un recurso tecnolgico, pero no se pueden aplicar en

das las circunstancias ni son, en cuanto a Habilidad, instrumentos similares al mi-

oscopio. Lo que no falta en sociologa son teoras sociolgicas. Ante un suceso ob-

tas condiciones, si no hay perturbaciones tales como la interposicin de nubes o eclipses. Este sera un ejemplo de dato de base emprica aceptable por la ciencia. Si la pregunta fuera si la luminosidad de una estrella que est detrs de la nebulosa Cabeza de Caballo tiene tal o cual grado de luminosidad, en este momento, con las posibilidades tcnicas de observacin no podramos responderla, porque no podemos abandonar nuestro punto de vista terrestre; esa nebulosa oscura se interpone y no nos deja ver qu sucede con la estrella. Los datos de luminosidad seran aceptables para la base emprica filosfica porque, en principio, si uno pudiera trasladarse a otro lugar del universo podra observar esa luminosidad, pero en la actualidad ello es inaccesi-

47

Me. El requisito de efectividad est vinculado a la cuestin coyuntura! histrica de qu posibilidades tcnicas y vivenciales tenemos para producir la experiencia de observacin. Mucho de lo que no era observable en sentido epistemolgico aos atrs
ahora lo es, por ejemplo las montaas de la cara oculta de la Luna. Anteriormente sealamos la importancia de la base emprica como elemento de control, para dirimir por s o por no lo insinuado por la teora. Aqu el requisito de efectividad encuentra una dificultad que vamos a denominar provisoriamente la vaguedad o imprecisin de los objetos reales. Estos tal como se nos presentan a tra" " ,
,

te? Puede ser til en este punto recoger una idea de Popper que no ha sido en general debidamente apreciada: su distincin entre acontecimiento y evento. Tanto un acontecimiento como un evento se refieren a algo que sucede y no a objetos, pero nuestra concepcin de la base emprica no involucra solamente objetos sino tambin sucesos. Un determinado suceso tiene lugar y fecha. Si en este momento arrojamos
una moneda al suelo, el acontecimiento, el suceso, es la cada de la moneda, aqu

en Buenos Aires, en tal direccin, en tal habitacin y a tal o cual hora. Es evidente

vs de la experiencia no parecen tener lmites definidos, lo cual se manifiesta cuan,

do los percibimos o captamos; en este sentido el problema puede radicar en determinar, por ejemplo, si la aguja de un dial coincide o no con una raya de la escala.
,
..

Hay que admitir que a los efectos de la experiencia no hay lmites precisos y es perfectamente posible que acontezca una situacin en la que no se pueda decidir fcilmente si la aguja coincide o no con la raya. Como se suele decir en materia de lu-

que si volvemos a arrojar la moneda, el lugar ser el mismo, salvo que nos hayamos trasladado, pero la fecha ser otra. El primer acontecimiento no es idntico al segundo y no tiene ningn sentido hablar de la repeticin de un acontecimiento a secas, porque un acontecimiento no se repite, tiene lugar en su instante y lugar en el espaciotiempo. La teora de la relatividad pone el nfasis justamente en esta idea
de que la descripcin del mundo se haga sobre ia base de sucesos que estn ubicados en el espacio y el tiempo, y la tendencia a describir procesos como cadenas de tales acontecimientos parece bastante acertada, pero ellos no son repetibles. Lo que ocurre es que hay acontecimientos que tienen cierta similitud y otros que no la tienen: una moneda que cae no es similar a una explosin, al nacimiento de Napolen, a la aparicin de una nova o a la renuncia de un presidente. En este sentido, pro-

minosidad, parece que hubiera situaciones de penumbra. Ms que a ninguna otra cosa, esta circunstancia afecta a la teora de la medicin Resulta que, debido a las limitaciones sealadas a las imprecisiones de las marcas a las imperfecciones en el pulimiento o el diseo de los instrumentos llega un momento en que no podemos con.

testar "por s o por no" la pregunta acerca de la coincidencia de la aguja y la raya


,

Decir que una medida es 14 57 nos deja en la duda de si la parte decimal es 57 58 porque estaramos aparentemente a mitad de camino entre dos rayas de la escala sin

poder decidir dnde exactamente. Generalmente la vaguedad conspira contra la efectividad slo hasta cierto grado pero en algunos casos la cuestin puede ser asunto de vida o muerte. Para decidir si el espacio fsico es euclideano o no euclideano hay
,

pone Popper, las familias de sucesos semejantes en algn respecto se pueden llamar eventos. De acuerdo con esta propuesta, un mismo acontecimiento puede formar parte de muy distintos tipos de eventos, segn el aspecto en que se ponga el nfasis. La renuncia de un presidente puede ser un hecho revolucionario pero tambin un
drama familiar. Un evento s es repetible, pues es una familia de acontecimientos de un mismo tipo. Si un evento es la cada de monedas, los acontecimientos anteriores

que establecer por ejemplo si la suma de los ngulos interiores de un tringulo es


igual a 180 o no. No existe ningn procedimiento instrumental que pennita dar una

seran dos casos particulares del mismo. De acuerdo con esta distincin, la recomendacin de que slo se tengan en cuenta circunstancias repetibles para que los
cientficos las incorporen a su acervo de conocimiento debe expresarse con mayor precisin. Lo que se quiere decir es que deben ser tomados en cuenta nicamente acontecimientos que correspondan a eventos repetibles. De otro modo el acontecimiento no tendr inters cientfico.

respuesta absolutamente precisa. Aun empleando un tringulo geogrfico muy grande, los mejores instrumentos dirn por ejemplo, que la suma de los tres ngulos es
,

igual a 179 59' 59 983". Como consecuencia no podremos discriminar entre dos po, ,

sibilidades: si se trata de una medida exacta que demuestra que el tringulo es no euclideano o si estamos dentro de los lmites de imprecisin de los instrumentos y nada podemos decidir. Por consiguiente el requisito de efectividad est limitado por
,

la vaguedad ontolgica de los objetos reales que induce restricciones en los procedimientos de medicin o de captacin de nuestras observaciones
,
.

Este requisito as planteado origina muchos problemas. Hay ciencias que cuentan con eventos repetibles, o por lo menos repetidos, como es el caso de la astronoma. Una gran familia de ciencias, a la que perteneceran la fsica, la qumica, la biologa y algunas otras, tendran la posibilidad de formular teoras que proporcionen leyes, porque la repetibilidad es lo que permite establecer correlaciones, pautas
constantes de acontecimientos, etctera. Pero existen disciplinas donde esta circunstancia no ocurre, o bien ocurre de manera muy parcial. Un ejemplo es la historia.

Repetibilidad

Hay aqu eventos interesantes repetibles? Una objecin que se suele formular conUn segundo requisito para la observacin cientfica es el llamado "de repetibilidad": afirma que los datos que importan a la ciencia deben tener la posibilidad de ser repetidos. Un dato nico, irrepetible, no inspira confianza, porque puede estar perturbado o ser el fruto de una conjuncin casual de circunstancias Pero si es repetible
.

tra una aproximacin legalista a la historia es que, si bien se pueden caracterizar eventos tales como las revoluciones polticas, constituidas por acontecimientos histricos, los acontecimientos de un mismo evento son tan diferentes que finalmente lo

que hay de comn entre ellos es banal y muy poco interesante. Hay diferencias tan
considerables entre la revolucin rusa, la revolucin norteamericana y la revolucin que destron a Domiciano en Roma en cuanto a sus caractersticas, que para lograr

y lo que se afirma a propsito del dato se afirma tambin en sus repeticiones, tendremos una base confiable para creer que estamos en presencia "de una regularidad
,

de una ley. Sin embargo aqu caben algunas aclaraciones. Qu es lo que se repi,

alguna conclusin los eventos a considerar seran casi inocuos y de ellos apenas se

podran obtener leyes generales de este tipo: En toda revolucin hay gente que se siente incmoda No suena muy serio desde el punto de vista cientfico. A un historiador le interesan los acontecimientos en tanto tales. Y hay otras disciplinas, como la geologa y la geografa en las que sucede algo parecido con relacin a la distribucin espacial: el Monte Blanco es la montaa ms alta de Europa y esto interesa a los gegrafos, pero nada nos dice acerca de regularidades o leyes porque el Monte
"
.

"

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:.

tipo de datos y quedarse solamente con aquellos que s pueden ser recogidos por distintos observadores? Un conductista respondera en forma afirmativa, agregando que de otra manera se perdera la necesaria objetividad cientfica. Pero vale la pena preguntarse si la intersubjetividad se exige para los acontecimientos o para los eventos.
En el primer caso la exigencia es muy fuerte: todas las teoras psicolgicas que ad-

Blanco es nico.

miten datos intersubjetivos quedaran directamente descartadas y habra que darle razn a los conductistas. Coincidiramos as con aquellos que sostienen que la psicolo-

Hay que admitir que en ciertas disciplinas la preocupacin principal es idiogrfica, en el sentido de que se refiere a acontecimientos irrepetibles que importan por

s mismos, que tienen un inters intrnseco y no por ser el caso particular de una ley. Pongamos por caso: la batalla de Waterloo. Sin embargo detrs de este enfoque hay problemas de leyes generales subyacentes, tan simples como pudieron ser las leyes de la mecnica en su momento y que dieron lugar despus a la explicacin de singularidades tales como el funcionamiento de diversas mquinas. Esta creencia en el caso de la historia, es compartida por autores tan diferentes como Spengler, Marx y Toynbee. En el caso de la geografa y la geologa no cabe duda de que paulatinamente se est accediendo a un terreno terico donde, para tomar un caso, la cues,

ga debe constituirse al modo de la fsica o la qumica en cuanto a objetividad. Pero si la intersubjetividad se exige slo para los eventos, aunque cada dato por separado sea introspectivo, un conjunto amplio de cientficos bien puede haber experimentado datos correspondientes a un mismo tipo de evento. En este sentido la contratransferencia constituira un evento, una familia de acontecimientos que muchas personas di-

cen haber experimentado y haber utilizado con fines informativos teraputicos. La intersubjetividad se manifestara por la presencia de una gran cantidad de testigos de tales acontecimientos. No hay razones para sostener que este punto de vista deba ser
. rechazado, sobre todo si tiene utilidad teraputica.

tin de la deriva continental se trata con el auxilio de una cantidad de teoras mec-

nicas, geogrficas y geocientficas que explicaran los hechos circunstanciales. De modo que tal vez muchas ciencias integrantes de este segundo conjunto, que no alcanzan por el momento el nivel del inters por el evento y la ley, paulatinamente se incorporaran al primer conjunto, al que pertenecen la fsica y la biologa.

Diramos entonces, a modo de conclusin, que no hay un nico requisito de intersubjetividad, sino dos. Uno, fuerte, exige que los acontecimientos sean intersubje-

; >

tivamente captables, condicin que satisfacen en particular las ciencias "duras". El segundo, dbil, exige solamente la caracterstica de intersubjetividad para los eventos, y sta sera la condicin a ser satisfecha por ciertas disciplinas dentro del campo de las ciencias humanas o sociales. Para que este ltimo requisito en sentido dbil sea

aceptado deberamos agregar la exigencia de que tales datos slo sean empleados paIntersubjetividad
Un tercer requisito que se suele exigir con bastante nfasis es el de intersubjetividad, segn el cual ningn dato puede provenir de un nico captador del mismo. En principio debe ser posible para todo dato haber sido observado por ms de un observa.

ra la induccin o sugestin de teoras y leyes, en el contexto de descubrimiento, pero a su vez la puesta a prueba de las teoras as obtenidas debera someterse, en el

contexto de justificacin, a requisitos de tipo conductista, fuertes. Naturalmente sta es una opinin del autor y el problema no queda resuelto simplemente porque lo hayamos planteado.

dor. No es forzoso que de hecho ocurra as, pero se comprende que, en el caso de
que el dato sea atpico, esto puede transformarse en una cuestin muy importante en cuanto a su valor y aceptacin. Tal como lo estamos presentando el criterio es bastante aceptable, e incluso es una buena definicin de la objetividad de la ciencia. La objetividad de los datos radica precisamente en su intersubjetividad o sea en el hecho de que distintas personas lo pueden registrar. Pero aqu hay dos dificultades. Una es de principio: qu se est diciendo exactamente con este requisito? La segunda radica en que algunas disciplinas, en particular el psicoanlisis tienen dificultades a este respecto, y de all la batalla entre el conductismo y las disciplinas psicolgicas que aceptan el dato introspectivo como un dato de valor. El psicoanlisis, en particular, cuando admite fenmenos como la contraransferencia parecera dotar a cada terapeuta de un instrumento por el cual, de acuerdo con lo que l experimenta emocio, , , ,

Controversias
La distincin entre objetos directos e indirectos presentada al comienzo de este captulo, como ya hemos sealado, no es aceptada por todos los epistemlogos. Pero en realidad la disputa se halla relacionada no tanto con una distincin ontolgica acerca de objetos sino con la que corresponde en el plano lingstico, de la que hablaremos en detalle ms adelante. Gira en torno a la cuestin de si hay trminos em-

pricos u observables y tericos, ntidamente diferenciados segn el tipo de entidades a las cuales dichos trminos hacen referencia. La crtica apunta a negar una afir-

macin que hemos realizado anteriormente: la de que tomar un dato, desde el pun;
to de vista epistemolgico, implica la no existencia de presupuestos tericos. Esto es totalmente imposible, se argumenta, pues no hay dato que no tenga contaminacin terica o presupuestos tcitos y, por consiguiente, todo dato se obtiene por la mediacin de teoras. Dicho de otro modo: no habra dato independiente anterior a las teoras. La cuestin se vincula con un problema que hemos mencionado ya someramen-

nalmente en un momento dado, puede inferir lo que le sucede al paciente. (Si el paciente es odontlogo, por ejemplo, el terapeuta puede de pronto experimentar un fuerte dolor de muelas.) Pero este dato es puramente introspectivo y subjetivo y no cumple el requisito de intersubjetividad. Sera cuestin, entonces de abandonar este
, ,

jci vocuuiario e, el de si existe o no una base emprica filosfica indubitable, porque all comienza a construccin por capas de cebolla de bases empricas metodolgicas sucesiva"
"

de la ciencia

nente ampliadas. Es probable que, en un sentido prctico, toda vez que consideranos un objeto haya alguna teora presupuesta y oculta con auxilio de la cual lo con:eptuamos. De ser as, la crtica mencionada tendra validez. Pero de todas maneras onviene hacer una distincin. No es lo mismo afirmar que para tomar un dato debanos presuponer alguna teora, lo cual es muy probable, que afirmar que dicha teora
'
.

la de ser siempre una teora cientfica. Es verdad que en el lenguaje cotidiano hay muchos presupuestos tericos. No

o negamos. Pero no es tan claro que en todo lo que tomamos con el auxilio del lenuaje ordinario haya, ocultas, teoras cientficas. El epistemlogo Thomas Kuhn, en iu influyente libro La estructura de las revoluciones cientficas, de 1962, aduce que m el lenguaje cotidiano hay algo as como fsiles de muchas teoras cientficas, (ue en un principio se hallaban apartadas de l pero que poco a poco, con el tiem)o se fueron incorporando. Quizs algo de lo que decimos actualmente sobre fuerza i energa en el lenguaje ordinario provenga de lentas infiltraciones de la teora de ewton o de la ciencia del siglo XIX. Algunos locutores de radio y televisin hablan
,
,

odava de que sus programas se difunden por el ter. No obstante creemos que, en a descripcin del contexto habitual que nos rodea en la vida cotidiana, nuestro lenfuaje utiliza poco o nada tales fsiles de teoras cientficas. Se puede admitir que haa un contenido terico en el lenguaje ordinario y en nuestra manera de concebir la >ase emprica epistemolgica, pues ya hemos dicho que sta se modifica a medida [ue la historia transcurre y la cultura evoluciona. Pero ello no invalida nuestra preensin, ligada a la epistemologa, de discutir si es posible fundamentar todas las teo-

...

as cientficas. En este sentido, el control de las mismas se realiza a travs de ele-

tientos culturalizados por el lenguaje cotidiano, pero sometemos a control la ciencia :n la medida en que sta puede explicar, hacer predicciones y dar cuenta de las reularidades y fenmenos que en la vida cotidiana ya hemos captado. Cuando se men:ionan a la vez, como en el ttulo de un clebre libro de Conant, la ciencia y el senido comn, se quiere hacer notar la fuerte presencia de ste en la ciencia con el siglificado de que la base emprica, que provoca los problemas, que controla, que obliga a construir explicaciones y acerca de la cual queremos hacer predicciones, no es contaminada por teoras cientficas presupuestas. En determinados momentos de la historia de la ciencia acontece que la comuddad humana en general y la cientfica en particular dan como formando parte le acervo cultural a una serie de teoras cientficas, y entonces el problema que se iresenta es el control de todo lo nuevo que se ofrece a la luz de ese momento pecuiar de la cultura. Aqu es la base emprica metodolgica la que se transformar en
rez de las novedades. Pero en la controversia acerca de si es lcita o no la diferen-

Ktfe <ter 1

"

",""!n

Pginas del artculo fundacional de la teora de la relatividad especial,


"

Sobre la electrodinmica

de los cuerpos en
movimiento publicado por Einstein en 1905. En l
, "

coexisten trminos altamente

ia entre base emprica y zona terica, si el argumento es el llamado "de la carga teica" de toda observacin, parece importante distinguir entre carga terica en un senido absoluto ligado al lenguaje ordinario y carga terica de tipo cientfico, y entones creemos que la objecin no tiene el peso que frecuentemente se le atribuye. Tenxemos que volver sobre el tema en ocasin de abordar las cuestiones lingsticas
inculadas con la ciencia.

tcnicos o especficos con otros que provienen del lenguaje ordinario.


(Cortesa de Fidel

Schaposnik.)

53

Trminos
emos sealado ya que la actividad cientfica cristaliza y se comunica por medio del lenguaje, a travs de clases, conversaciones, libros de texto, artculos y memorias. Por consiguiente, resulta una tarea indispensable analizar el modo de operar del lenguaje y comprender en qu medida ste es un instrumento fiable para transmitir informaciones. Analizaremos en primer lugar el vocabulario utilizado por los cientficos cuando comunican sus descubrimientos o construyen sus teoras. Encontramos palabras, algunas de las cuales parecen referirse a objetos o entidades estudiadas y analizadas por la disciplina o la teora. No siempre se trata de palabras simples, sino de combinaciones de palabras o expresiones que, de todos modos, tienen la misin de referirse a alguna entidad. Siguiendo una vieja tradicin de los lgicos, denominaremos trminos a las palabras o expresiones cuya misin es aludir a entidades o, por lo menos, permitimos construir afirmaciones o enunciados cientficos. Una primera distincin respecto de los trminos que se utilizan en una disciplina o teora es que sean presupuestos o especficos. Un trmino es presupuesto, segn el anlisis que vamos a efectuar, si proviene del lenguaje ordinario, o bien de una disciplina o teora ya admitida y empleada por el cientfico. En los textos usuales, la mayora de los trminos pertenece a esta categora. Su uso ya se conoce y, si. se quiere hablar de sentido y significado, stos han quedado establecidos antes de que se iniciara la investigacin con la teora que desea evaluar el epistemlogo o desarrollar el metodlogo. Pero hay tambin otra clase de trminos, a los que llamaremos especficos o tcnicos, introducidos por la teora o bien ya existentes pero a los cuales se los ha privado del significado primigenio y se les ha dado, convencionalmente, un significado nuevo. Esto ocurre, por ejemplo, cuando en la teora atmica y en la mecnica

cuntica aparecen palabras como spin que, si bien pertenece a la lengua inglesa, pasa a caracterizar cierto tipo de estado ligado a las partculas elementales y, por tanto, adquiere un significado que antes no posea.

Trminos presupuestos
Consideremos los trminos presupuestos. Es importante saber de dnde se toman y con qu sentido se los emplea. Podra creerse en primera instancia, que si un trmino es utilizado como presupuesto, por el solo hecho de que ya haba sido usado previamente queda determinado su significado. Pero aqu conviene hacer una aclaracin importante. Si el trmino es recogido del lenguaje ordinario, aparte de cuestiones de vaguedad, se presenta el fenmeno de la polisemia. Una palabra puede tener distintos sentidos en el lenguaje ordinario y conviene, si es posible, decir cul es el que se est adoptando en la discusin. Si el trmino se toma de una teora anterior, es posible, segn veremos ms adelante, que sea ella la que determina el sentido de sus trminos especficos; en este caso conviene indicar, con mucha precisin, no solamente cul es el trmino que vamos a emplear, sino tambin de qu teora se lo ha extrado. Por ejemplo, muchos epistemlogos y fsicos contemporneos, recono,

55

ciendo que palabras como fuerza y "masa" se utilizan tanto en la teora mecnica newtoniana como en la teora de la relatividad, piensan que el sentido que poseen dichos trminos no es similar en ambas. Por consiguiente, en una investigacin o en
"

un significado evidente y todo consistiera en discurrir por observacin, ante muestras de poblaciones y decidir entre quines sufren tal tipo de afeccin psicolgica y
,

la edificacin de una teora que pretenda resolver algn problema especial, si hemos de utilizar palabras como "fuerza" y "masa", conviene precisar de manera no ambigua si se la emplea en sentido newtoniano o si la extraemos del contexto de la teora de Einstein.

quines no. Es necesario previamente conocer la fuente precisa de donde se han extrado los trminos.

Advirtamos que sta no es una cuestin de mero inters epistemolgico o metodolgico pues, por el contrario, adquiere gran relevancia desde el punto de vista de
,

No podemos obviar esta precaucin, pues concierne a la investigacin o a la edificacin de la teora, como lo puede probar un ejemplo. Se trata de una investigacin

la convivencia institucional de los ciudadanos y de quienes se ocupan del destino


de una sociedad. En las discusiones de carcter poltico enfocadas desde un ngulo terico o bien dirigidas a resolver problemas que afectan a los habitantes de un pas, se emplean trminos presupuestos que provienen del lenguaje ordinario: democracia, justicia igualdad. La tarea que hemos sugerido a propsito de los trminos presupuestos, de hecho, no se ha llevado a cabOj y deja por consiguiente sumidas
,

que hicieron socilogos norteamericanos con el objeto de demostrar, mediante tcnicas principalmente estadsticas, que la incidencia de neurosis en la poblacin negra de los Estados Unidos es mayor en las ciudades que en las zonas rurales. Esta hiptesis no es intuitivamente evidente: se podra pensar que las zonas rurales son
ms
"

incultas" que las urbanas y, por consiguiente, ms prejuiciosas con relacin a

en la mayor vaguedad e incertidumbre las fuentes de la justificacin de lo que se


est afirmando. Por tanto el consejo de iniciar siempre las discusiones rescatando
,

la poblacin de color. Las tensiones y conflictos en el seno de la poblacin rural seran por tanto ms intensas y originaran neurosis en mayor proporcin que en las
ciudades. Sin embargo, la investigacin pretenda demostrar que ocurre precisamen-

significados y precisando definiciones es atingente a la discusin de cuestiones que


como en este caso
,

pueden afectar el porvenir de una comunidad.

te lo contrario. No interesa aqu la conclusin del trabajo, pero s preguntamos de qu trata el discurso que se emplea en una investigacin como sta. En l aparecen

tres expresiones clave: poblacin negra, zona rural (y urbana), y neurosis. Es evidente que los significados tienen que ser precisados porque de otro modo no sabremos de qu se est hablando. Qu significa "poblacin negra"? Que sus miembros poseen un cierto nmero de los genes que segn algunos bilogos determinan la presencia o no de melanina en la piel? O simplemente se hace referencia, sin aludir a

Trminos presupuestos lgicos


Respecto de los trminos presupuestos conviene hacer una distincin muy til
.

a su

vez, entre tres tipos principales El primero es el de los trminos lgicos. Aqu figu-

ran palabras o grupos de vocablos cuya misin principal es ayudar sintcticamente


a formar la frase y en cierto modo, a comprender con qu alcance e intencin informativa se emplea el enunciado No es lo mismo decir 'Todos los hombres son
,
.

la gentica, al aspecto y coloracin de la piel de un individuo? En el caso de esta investigacin corresponde suponer que se ha empleado el segundo significado, porque
la causa del conflicto y del prejuicio se vincula con el aspecto exterior de la perso-

mortales

"

que "Algunos hombres son mortales". Es evidente que el primero de los


,

na y no con su genoma. Habra que indicarlo. Mucho ms complicada parece la distincin entre regin urbana y regin rural. Los urbanistas, arquitectos y demgrafos

enunciados proporciona de ser verdadero, una informacin ms fuerte que la ms

humilde expresada en la segunda. Pero las palabras "todos" y "algunos" no aluden


a entidades u objetos en estudio observacin y anlisis. 'Todos" y "algunos" permirespectivamente, enunciados universales y existenciales. Lo hacen de tal manera que segn cul sea la palabra que se emplee, la proposicin resultar ms fuerte ms abarcativa o ms pretenciosa. Hay muchas especies de palabras lgicas. En la lgica contempornea se distinguen los conectivos, que sirven para enlazar enunciados y formar otros nuevos, ms complejos, como la conjuncin y que permite hacer afirmaciones del tipo 'Truena y llueve La disyuncin "o" permite decir algo ms dbil, 'Truena o llueve". Un conectivo puede estar formado por ms de una palabra como en el caso de si... entonces", que permite construir expresiones condicionales del tipo "Si truena enton,

no estn de acuerdo acerca de cmo han de definirse. Se tendr en cuenta la densidad de poblacin o el modo de edificacin? O bien, como lo ha sugerido el arquitecto argentino Csar Vaparsky, se dir que una ciudad es un mbito en el que in-

ten formar los llamados

gresan por la maana ms personas que las que egresan? No est del todo claro. En qu punto de los alrededores de General Rodrguez finaliza la zona urbana y comienza la zona rural? Por si esto fuera poco, en el discurso de la investigacin aparece la palabra neurosis, cuyo significado cambi muchas veces en la historia de la psiquiatra y an hoy vara de manera pronunciada segn qu teora psiquitrica o psicoanalitica se adopte. No tiene el mismo sentido en Freud, en Lacan o en Melanie Mein. Es muy probable que los autores de la investigacin, por haber sido realizada en los EE.UU., hayan tomado la palabra "neurosis" de la teora de Heinz Hartmann, pero ello no se especifica. En sntesis, no se entiende bien en qu consisti la investigacin, qu parmetros se emplearon para realizarla o quin sufri las consecuencias de un prejuicio y desarroll neurosis. Esto muestra claramente que en la

"

"

"

"

ces llueve
'

En el captulo anterior mencionamos otro conectivo, "si y slo si" y recientemente hemos empleado los llamados cuantificadores "todos" y "algunos" a los que podramos agregar "ninguno". Y no habra que olvidarse de una antigua e intri.

"

investigacin intervinieron trminos presupuestos, como "neurosis", "zona urbana" y poblacin de color a los que no se puede tomar graciosamente como si tuvieran
"

gante aunque muy til partcula, es que permite construir predicaciones. La palabra "no" tambin forma parte del listado y la enumeracin podra proseguir mucho
,

"

"

"

ms all. Las palabras lgicas son trminos presupuestos que usualmente provienen del lenguaje ordinario, y su empleo es el que quiere esclarecer la disciplina denomi-

lada lgica, que establece los criterios formales del uso de estas partculas,
ambin el exacto sentido de las frases o enunciados que las utilizan.

pero

En sntesis un trmino es designativo o referencial si tiene la funcin de aludir a una


,

Es evidente que, aunque todos aprendemos con nuestra capacidad lingstica a mplear estas palabras lgicas, ellas involucran algo as como una teora oculta acer :a de su uso, que queda expuesta de modo explcito en el marco de la lgica y es-

entidad, que llamaremos su designacin Aclaremos, sin embargo, siguiendo una idea del lingista y psiclogo norteamericano Charles Morris que la funcin referencial
.

puede, en cierto modo, fallar. La palabra pretende representar, pero quiz no exista ninguna entidad que corresponda a sus condiciones significativas En la literatura mi.

ecialmente de uno de sus aspectos ms importantes, la lgica formal. Desde ya pe-

lemos adelantar que la correccin de los razonamientos y deducciones que tendrenos que emplear para dar forma sistemtica al conocimiento cientfico depende en fran manera de las propiedades de estos trminos. Por otra parte, el vocabulario l;ico es comn para todas las disciplinas. Podemos investigar en fsica, psicologa, todos" para :conoma o sociologa, pero en todos los casos emplearemos la palabra
"

tolgica, por ejemplo hallamos la palabra "Pegaso". sta tiene una designacin en el sentido de que ante cualquier objeto podramos decidir si merece o no el nombre de
, ,

Pegaso; tendra que tratarse de un gran animal alado cuyo cuerpo fuese el de un caballo. Probablemente en el mundo real no encontremos tal cosa y segn la denomi, ,

instruir afirmaciones de alcance universal o


sentido
,

"

"

no

para construir negaciones. En tal

nacin de Morris diramos que a "Pegaso" le falta denotacin La designacin parece ser ms bien la pretensin de denotar pero la denotacin sera el xito de esta pretensin. A diferencia de "Pegaso" "Scrates" tiene designacin y adems denotacin
.

el aspecto lgico del lenguaje ordinario y tambin, por iguales razones, la l;ica, parecen ser presupuestos explcitos o implcitos para ordenar, expresar y sistenatizar el conocimiento cientfico.

De las palabras cuya funcin representativa alude ms bien a propiedades o relaciones no es costumbre
,

especialmente entre los lingistas y filsofos tradicionales, ha-

En la actualidad, hay sin embargo cierta divergencia a propsito de la afirmacin interior, es decir, que la lgica sea una disciplina presupuesta por todas las dems.

blar de designacin; en tal caso suele decirse que la palabra o el trmino expresan la propiedad o la relacin. De cualquier manera, estamos en presencia de lo que los semiticos denominan una funcin semntica pues se relacionan elementos lingsticos con elementos extralingsticos Aqu la misin principal del trmino, aunque no la
,
.

lay epistemlogos, por ejemplo los seguidores de Louis Althusser y otros, que consideran que las propiedades lgicas de este tipo de vocabulario se vinculan con el ema que estemos investigando. Las propiedades que conciemen a estos trminos seran dependientes de que nos ocupemos de fsica (y aun dentro de la fsica, de
necnica newtoniana o de mecnica cuntica) o bien de psicologa o sociologa. La

nica, es realmente la referencia la alusin. Y aquello que es aludido es externo al


,

lenguaje, ya se trate de un pensamiento o bien realmente de un objeto


to como concreto. Por el contrario
mar frases o enunciados.
,

tanto abstrac-

la funcin principal de los trminos lgicos es sin-

tctica, en el sentido de que nos permiten combinar los trminos lingsticos para forHemos hallado entre los trminos presupuestos aquellos que no son designativos
o representacionales
" ,

gica sera subsidiaria del mbito temtico que se investiga y, siendo as, sera perfectamente posible aducir que habra tantas lgicas como teoras o disciplinas pre sentes en el campo total de la ciencia. Esto no corresponde a la tradicin (especialmente a la aristotlica) y son muchas las razones, que no discutiremos aqu para
,

los trminos lgicos. Pero tambin existen trminos presupues, ,

Densar que, como lo mostrara el anlisis de muchos tipos de discurso cientfico, la idea de que este vocabulario es invariante con respecto a las distintas temticas cientficas parece acertada. Por lo cual, por el momento, aceptaremos esta idea como un presupuesto en las discusiones siguientes; y ello, como se ver, es en parte respon sable de que se pueda concebir una epistemologa bsica comn a todas las disciplinas (y, hasta cierto punto, tambin una metodologa). Una vez ms, todo esto debe ser aceptado con precauciones. Los problemas que genera la mecnica cuntica es
-

tos designativos. Algunos provienen del lenguaje ordinario; palabras como "rojo" fro" o "luminoso" tienen su sentido* en las conversaciones usuales y aun cientficas como las tena para Newton cuando realizaba sus primeras experiencias pticas Aprendemos su sentido con el uso del lenguaje ordinario pues no hay teoras cien.

tficas presupuestas de donde se lo pudiera obtener Esto es importante porqu el uso de estas palabras vincula de una manera a veces indisoluble el lenguaje de las teoras cientficas con el lenguaje ordinario Como veremos luego, las teoras cientficas
.

tn llevando a muchos fsicos y epistemlogos de la fsica a pensar que precisamente all se encuentra uno de los ejemplos ms importantes para creer que quiz, por diversas razones, la lgica que nosotros empleamos en la matemtica ordinaria no

introducen con mucha frecuencia un vocabulario especfico o tcnico para expresar nuevas ideas tericas pero, en principio, es inevitable que en la descripcin de las ex,

coincide con la requerida para estudiar las consecuencias del principio de indeterminacin y otros tpicos conexos de esta particular disciplina.
Trminos presupuestos designavos Todo trmino que no tenga la funcin de ayudar a formar enunciados est presente

periencias que querr explicar o que servirn para construirla, muchos elementos de esa descripcin sern aludidos por el vocabulario del lenguaje ordinario Newton no poda dejar de emplear palabras como "violeta", "azul", "verde", "amarillo" anaranja.

"

do" y "rojo" en su descripcin del espectro luminoso y todos hemos entendido su descripcin e incluso algunos de sus anlisis rigurosos pues hemos comprendido a qu estaba aludiendo cuando empleaba esas palabras. Naturalmente este tipo de tr, ,

minos, que vamos a denominar trminos presupuestos designativos ordinarios plantean el problema de cul es su exacta referencia Aqu aparecen algunas complicaciones
,
.

porque tiene una funcin referencial, es decir, sirve para aludir a algn tipo de enti dad: un objeto, una cualidad, una propiedad, una relacin, una operacin matemtica.

En este prrafo, la palabra sentido (al igual que referencia) alude a la designacin y no al hecho de que sea captada la informacin proporcionada por el enunciado en el que figura el trmino
,
.

58

una de las cuales es que quiz no tengan significado exacto, es decir, que estn contaminados por cierta vaguedad intrnseca, lo cual puede complicar la exactitud de la

vos cientficos. No se puede discutir sobre ciertas cuestiones de biologa o fisiologa, por ejemplo, sin emplear palabras que provienen de la fsica y de la qumica.

investigacin cientfica. Por otra parte, la necesidad de emplear esta clase de trminos designativos muestra que el anlisis del lenguaje ordinario no es una tarea angelical de ilsofos analticos y de lingistas que viven en el limbo, pues repercute sobre los alcances de la investigacin cientfica.
f
No es inoportuno en este punto, sealar una interesante investigacin que cita
,

Trminos especficos
Acabamos de discutir las caractersticas y la importancia metodolgica de los trminos presupuestos, pero esto no oculta la importancia y la peculiar funcin que, en la construccin de ciertas disciplinas y teoras, tienen ios trminos especficos. En el transcurso de ciertas investigaciones cientficas, y en particular cuando se introducen

John Lyons en su libro Introduccin al anlisis lingstico. All se consideran distintos lenguajes y se construye, para cada uno de ellos y por medios empricos, un "espectro lingstico configurado por bandas dentro de las cuales el pblico que habla determinada lengua aplica, por ejemplo, la palabra "azul" o bien la palabra "violeta". Se comprueba que la conducta lingstica no es la misma en ruso, en ingls en francs o en castellano. Los espectros resultan diferentes y esto plantea algunos problemas, que no son demasiado complicados porque la clasificacin de los colores puede muy bien ser reemplazada por informaciones sobre longitudes de onda. Pero
"
,

nuevas teoras revolucionarias, se emplean ideas que no tienen precedente histrico


al momento en que surgen, y para ello es necesario introducir un vocabulario especial, especfico de la disciplina o la teora. Los tnninos especficos tendrn que adquirir su significado mediante definiciones o procedimientos peculiares que nos permitan entender de qu estamos hablando cuando los empleamos. No siempre se trata de una palabra nueva, pues se puede emplear de una manera diferente un trmino que anteriormente se utilizaba con un sentido distinto o impreciso. A un matemtico
se le ocurri en el siglo pasado denominar
"

si desde un punto de vista epistemolgico el vocabulario ordinario es inevitable para las operaciones de contrastacin y control de las primeras teoras cientficas surgidas en alguna disciplina, entonces se presenta aqu una dificultad para la aplicacin del mtodo cientfico. Distinguiremos ms adelante entre trminos tericos y trminos empricos, y entonces veremos que, aunque no todo trmino emprico (referido a la experiencia) tiene por qu ser un trmino ordinario gran parte de ellos lo son. Esto tendr, en razn de lo que acabamos de discutir sus repercusiones me, ,

grupo

"

a un cierto tipo de lgebra, y sus

todolgicas. Al igual que en el caso del vocabulario lgico, ciertos epistemlogos ven aqu una dificultad que habra que evitar antes que tolerar. Precisamente Althusser y sus seguidores han concluido de esta dificultad la necesidad de abandonar el lenguaje ordinario, un lenguaje cambiante, impreciso vago y cargado de deformaciones valorativas e ideolgicas. De acuerdo con ellos la definicin de ciencia estara vinculada al empleo de un lenguaje riguroso y un tanto solemne no ambiguo, cons, , ,

trabajos llevaron finalmente a crear un captulo muy importante de la matemtica, la llamada "teora de los grupos". Pero sera equivocado pensar que la palabra se est usando aqu con el sentido habitual de conjunto y especialmente "conjunto de personas Conviene siempre advertir cundo una palabra es utilizada con un sentido nuevo. Muchos son los psiquiatras y psiclogos que adquirieron para su biblioteca
"

"

"

el famoso libro Teora de los grupos, de Alexandrolf, pues creyeron que trataba acerca de los grupos teraputicos, problema de un orden totalmente diferente. Es evidente que cuando la palabra "trabajo" es utilizada por los fsicos, con referencia al pro-

ducto de una fuerza por una distancia, no estn empleando el sentido vago aunque
importante de la palabra en el lenguaje ordinario. Es cierto que en ste la palabra trabajo" es tan imprecisa que su utilizacin en una teora cientfica es casi imposible. Est ligada a nociones tales como "tarea", "obligacin", "cansancio" o "maldicin bblica", pero no se puede construir una teora con procedimientos mensurables utilizando semejantes conceptos. Por qu los fsicos decidieron llamar "trabajo" a su nuevo concepto? Porque hay alguna analoga parcial, aunque no total, con el antiguo y cotidiano. De cualquier manera no hay que confundirlos. Para la ciencia de la mecnica, el sentido nuevo es muy til, pero esto no quiere decir que haya que abandonar el antiguo. Es imposible luchar por reivindicaciones laborales y sociales utilizando el significado que a la palabra le dan los fsicos. Se plantea entonces el problema acerca de los procedimientos lgicos que garantizan que el vocabulario especfico tcnico posea significado. Podramos requerir de los trminos especficos que se los definiera, pero no sabemos todava si la definicin es un tipo nico de operacin o hay varias maneras de definir. Tampoco sabemos si es posible o no que a veces, como suelen decir ciertos epistemlogos y tambin estructuralistas, el sentido de un trmino se adquiere contextualmente por su empleo en ei marco de una teora cientfica. Conviene por el momento slo distinguir claramente entre los trminos especficos de una teora y los presupuestos, por"

truido en forma totalmente artificia! y que se ha de aprender con independencia del aprendizaje del lenguaje ordinario. Sera como si alguien, siendo hispanoparlante tuviera que aprender ingls pero de una manera un tanto brusca, o sea, enfrentndose con angloparlantes que no hablan castellano. No es claro que semejante estrategia sea posible. Si se toman ejemplos de casi todas las teoras cientficas que se encuentran en los textos, resulta que a combinacin del vocabulario especfico y de los recursos formales propios de cada teora va siempre unida a cierto empleo del lenguaje ordinario y, en particular, de trminos designativos ordinarios. Dijimos que hay otro tipo de trminos designativos presupuestos y nos referimos al caso, antes aludido en el ejemplo de las neurosis de la poblacin negra en que se utilizan trminos extrados no del lenguaje ordinario sino de determinadas disciplinas
, , , ,

o teoras cientficas. Sealamos tambin que ante esta situacin lo que corresponde es indicar de qu teora se los extrae. Una palabra puede ser utilizada por distintas

teoras, pero eso no garantiza que su significado sea el mismo en todas ellas

como

indicamos a propsito de "fuerza" y "masa" en las teoras de Newton y de Einstein. De todos modos, es frecuente e inevitable que, en investigaciones realizadas en el se-

no de una disciplina, aparezcan constantemente tales trminos presupuestos designati-

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que los problemas metodolgicos que originan en cuanto a su significado son muy distintos. Antes mencionamos la opinin de Althusser y sus seguidores de que es necesario construir un lenguaje cientfico que reemplace por completo al lenguaje ordinario. Ahora lo podemos decir de otro modo: el lenguaje a ser empleado por un
cientfico debera transformar todos sus trminos, incluso los lgicos, en trminos especficos o tcnicos, porque los trminos del lenguaje cotidiano, por las razones

antes aludidas, seran inadecuados y quedaran prohibidos. Esto ha llevado a dichos epistemlogos a una manera de hablar un tanto curiosa. La palabra que se extrae del lenguaje ordinario se ha transformado, en su peculiar jerga, en trmino ideolgico. Tal sera la naturaleza de la contaminacin del sentido de las palabras del lenguaje ordinario por influencia de la ideologa de sus usuarios. Por tanto, decir que se emplea un trmino ideolgicamente equivale a decir que se lo utiliza tal como proviene del lenguaje usual; decir que se lo utiliza cientficamente, en cambio, es hacer referencia a una teora o a un lenguaje cientfico en que todos los trminos son
especficos. No es forzoso que todo trmino especfico sea designativo. Si bien es verdad que

viamente haber adoptado la ya hecha en el captulo anterior entre objetos o entidades empricas y objetos o entidades tericas. Pero acerca de la naturaleza de los trminos tericos no existe unanimidad entre los epistemlogos. Si se toman los trminos tericos como designativos, la definicin que acabamos de dar sera aplicable, pero los instrumentalistas, a quienes ya nos hemos referido, piensan que muchos trminos tericos no son designativos, a pesar de ser especficos y aun siendo trminos que provienen del lenguaje ordinario, por lo cual sera preferible establecer la
distincin de esta otra manera: los trminos tericos son aquellos que no son ni empricos ni lgicos. Acerca del uso del vocablo "terico" aplicado a los trminos de esta manera, con-

fesamos que, si bien se halla muy difundido en los mbitos anglosajones, tenemos poca inclinacin a utilizarlo. Lo haremos, sin embargo, precisamente porque se lo emplea con frecuencia. Tambin conviene aclarar que entre algunos epistemlogos la palabra "terico" es utilizada de manera diferente. Althusser, por ejemplo, emplea "terico" para lo que nosotros hemos llamado "especfico" y, en algn pasaje de su obra en el que discute la dificultad terminolgica, seala con temor que los trminos te-

en general los trminos especficos se emplean designativamente, ocurre que ciertos trminos cientficos no pretenden designar, sino ser usados en contextos. Lo que importa es saber cmo construir con su auxilio oraciones que puedan ser tiles para expresar conocimientos. Muchos trminos especficos seran entonces auxiliares, sin llegar por ello a constituirse en trminos lgicos. Esta situacin es especialmente sealada por cierto tipo de epistemlogos que vamos a denominar "instrumentalistas", de quienes hablaremos con ms detalle cuando discutamos el problema de los trminos tericos. Por ahora nos limitamos a sealar que una nomenclatura introducida en una disciplina o teora como trmino tcnico puede no tener la pretensin de designar, sino la de ayudamos a formar expresiones complejas que permitan describir un estado de cosas, observable o no.

Clasificacin de los trminos

lgicos
presupuestos ordinarios

ricos podran ser clasificados en empricos y tericos (!), lo cual, evidentemente, introduce una polisemia que causa confusin. Preferimos, de ahora en adelante, utilizar especfico para este uso althusseriano de "terico" que acabamos de mencionar y reservar la palabra terico" para lo que se contrapone a "emprico". Como ya hicimos notar, Althusser opondra terico" 0o que nosotros hemos llamado "especfico"), a ordinario o sea lo que proviene del lenguaje comn o ideolgico, como l lo llama. Para nosotros, "terico" se opone a "emprico" y, cuando empleemos la palabra sin mayor aclaracin, ste es el sentido que le daremos. En la literatura anglosajona, y especialmente entre los conductistas norteamericanos, debido a su peculiar interpretacin de los trminos tericos, a la que nos vamos a referir ms adelante, aparece la palabra costructo (del ingls construcf), para insinuar que un trmino terico es en realidad una construccin basada en elementos objetivos, como pueden ser la conducta manifiesta de las personas u otros aspectos puramente empricos. Esta concepcin es una ms entre tantas y, por consiguiente, pese a que dicha palabra tiene cierta difusin, no la adoptaremos, porque lleva implcita una posicin epistemolgica entre muchas otras posibles, amn de poseer desagradables asociaciones de carcter digestivo.
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Trminos
especficos
Trminos empricos y tericos

designativos
cientficos

La distincin entre trminos empricos y tericos de una disciplina cientfica o de una teora puede, en principio, ser presentada de la siguiente manera: los trminos empricos designan objetos o entidades de la base emprica y los tericos designan objetos o entidades de la zona terica. Para aceptar esta distincin es necesario pre-

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Los enunciados dentificos

Ui <./. eK~ (p Uj
Pgina manuscrita de los Dilogos sobre dos
nuevas ciencias (1642) de Galilea. El autor

s /- f't'Y
~

conjetura un modelo de la realidad para estudiar el comportamiento de los proyectiles y muestra, en particular, que dos proyectiles

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U'vi

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lanzados con ngulos


de tiro complementarios
tendrn el mismo alcance.

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Enunciados e informacin cientfica


os trminos con los que se construye el lenguaje cientfico son algo as como los 'ladrillos fundamentales del pensamiento cientfico, pero no bastan para transmitir informacin o expresar conocimientos. Una palabra aislada, por ejemplo azul pese a lo til que puede resultar para investigaciones acerca de la naturaleza de la luz o del color, o para caracterizar el aspecto de una flor o una solucin qumica, no expresa ninguna informacin. Si un profesor entrara en el aula y dijera a sus alumnos "Azul", y luego permaneciera en silencio, ellos, un tanto estupefactos al comienzo, acabaran por preguntarle: "Azul, qu?". La respuesta tendr que ser un enunciado, una oracin. Cierto es que, a veces, una palabra aislada puede expresar implcitamente un enunciado; por ejemplo, puede ser la contestacin a una pregunta: De qu color es el cielo? y la respuesta "Azul" abrevia "El color del cielo es azul". Pero una palabra o un trmino aislados, cuando no abrevia un enunciado no puede transmitir informacin, es decir, no es el medio adecuado para expresar un estado de cosas. Como ya sealamos, informaciones y conocimientos deben expresarse mediante oraciones declarativas, as llamadas para distinguirlas de las interrogativas y exclamativas, destinadas respectivamente a requerir informaciones o a expresar ciertos estados de nimo. En sntesis, el conocimiento cientfico se proporciona mediante enunciados y sta es la razn por la cual vamos a ocuparnos de estos elementos lingsticos.

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"

"

"

Enunciados empricos bsicos


Comencemos por analizar los diversos tipos de enunciados cientficos, segn las pretensiones que tiene quien los formula, acerca de los alcances de su informacin. Esta puede ser singular o general, y puede referirse a la base emprica adoptada o bien ir ms all de lo observable. El caso ms sencillo es el de los enunciados que llamaremos enunciados de primer nivel o "enunciados empricos bsicos". Aclaramos desde ya que la palabra "bsico" no indica pretensin alguna de fundamentar la ciencia a partir de tales enunciados. Como veremos, el papel principal que desempean se refiere al control del conocimiento, ms que a la edificacin del mismo a partir de datos o informes. Un enunciado emprico bsico se caracteriza por dos condiciones. La primera es que adems del vocabulario lgico, todos los trminos que se emplean sean empricos, sin importar que provengan del lenguaje ordinario, del lenguaje cientfico presupuesto o sean trminos especficos de la teora que se est analizando. En una palabra, el enunciado debe hablar exclusivamente de la base emprica epistemolgica. Si se desa discutir acerca de alguna base emprica metodolgica, en estos enunciados pueden figurar trminos tericos del lenguaje ordinario o de
"
" ,

las teoras presupuestas a condicin de que nombren entidades de tal base. La se,

gunda condicin es que sean singulares o mustrales, con lo cual se quiere decir
que se habla de una sola entidad o de un conjunto finito y accesible de ellas. Esto ltimo es lo que los estadsticos suelen denominar una muestra, es decir, una colec-

cin de entidades o individuos cuyo nmero es lo suficientemente pequeo como pa-

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ra que la observacin pueda acceder a cada uno de ellos. Seran entonces enunciados empricos bsicos "Esta flor es azul", "Este animal tiene pelos", "Aquel animal tiene plumas", "La aguja de este dial coincide con la raya nmero diez de la escala", El trozo de papel tornasol que estoy utilizando se volvi rojo", "El contenido de este tubo de ensayo est produciendo espuma", etctera. Tambin lo es el enunciado "El 75% de las personas que viven en este edificio son rubios" porque, aunque no es singular en el sentido de aquellos ejemplos (que se refieren a un solo individuo), expresa el resultado de una inspeccin directa sobre una muestra y un recuento/TcT cual ofrece informacin agotable y controlable. Por definicin, una muestra es finita y accesible. Un conjunto de 70 trillones de piedras, por ejemplo, es finito pero no accesible: no es una muestra. Es cierto que la distincin entre lo accesible y lo no accesible es vaga y que esta vaguedad se trans"

que no incluyan aspectos interpretativos. Si un psicoanalista, por ejemplo, nos di-

ce que su paciente no contest a una pregunta o que formul tal o cual objecin a una interpretacin, su afirmacin constituira un enunciado emprico bsico; pero no lo sera si dice "El supery de este paciente lo est inhibiendo" En este caso, aunque el enunciado sea singular, se presupone una interpretacin, que queda en evidencia por el uso del trmino terico "supery". En cierto modo los enunciados em.

muchas disciplinas, en principio les sera imposible ir ms all de estTJnrneFTiivel de afirmaciones cientficas porque segn ciertos epistemlogos, no estaran en condiciones de alcanzar las de segundo nivel que expresan generalizaciones y que se utilizan para expresar las llamadas leyes cientficas". ste sera el caso, segn tradicionalmente se ha considerado tanto de la historia como de la geografa, si bien en
, , ,
"

pricos bsicos se emplean cuando hay que registrar o comunicar una casustica. A

fiere a un enunciado a la hora de decidir si merece o no ser llamado enunciado em-

la actualidad se piensa que hay un nivel terico mucho ms frecuente de lo pensado en el desarrollo de estas disciplinas y por tanto, no constituiran una mera coleccin d enunciados empricos bsicos. En particular como los hechos de la historia se hallan en el pasado parecera que sin inferencias y sin el auxilio de teoras las afirmaciones histricas no podran siquiera ser puestas a prueba.
,

prico bsico. Adems, como ya hemos sealado, la nocin de base emprica cambia con el tiempo de acuerdo con el desarrollo de nuestros medios tcnicos de observacin: la cara antiguamente invisible de la Luna ahora es visible desde naves espaciales y slo actualmente se la puede considerar como parte de la base emprica. Pero suponemos que nuestro anlisis se realiza en el marco de un determinado medio social y en una determinada etapa histrica, y que con relacin a ese marco los cientficos han decidido ya qu enunciados se consideran empricos bsicos y cules no. Se entiende que ambos requisitos, la singularidad y "el carcter emprico de los trminos, han sido aclarados previamente. Conviene sealar finalmente que las llamadas combinaciones preposicionales de enunciados empricos bsicos son tambin enunciados empricos bsicos. Si, por ejemplo, Est lloviendo" y "Est tronando" son enunciados empricos bsicos, las combinaciones Est tronando o est lloviendo" o bien "Est tronando y est lloviendo", tambin son enunciados empricos bsicos. De acuerdo con lo que ya hemos dicho a propsito del requisito de efectividad para la base emprica, los enunciados empricos bsicos tienen la ventaja de que, mediante observaciones oportunas, puede dirimirse por s o por no el problema de su verdad o falsedad. Naturalmente, puede haber impedimentos o perturbaciones que obstaculicen la observacin (por ejemplo, sera imposible observar un eclipse si estuviese nublado) y en ese caso no podremos resolver el problema de la verdad o la
"

Generalizaciones y leyes empricas


El segundo nivel de los enunciados cientficos est constituido por las denominadas generalizaciones empricas Tambin stas se caracterizan por dos condiciones. Al igual que en el caso de los enunciados empricos bsicos el vocabulario de estos enunciados de segundo nivel es lgico y emprico y por tanto el discurso atae exclusivamente a la base emprica. No aparecen en ellos entidades inobservables de
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.

"

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"

carcter terico. Pero la segunda condicin establece la diferencia con los enuncia-

falsedad del enunciado. Pero en principio, salvo en tales casos ocasionales, la verdad

o falsedad de los enunciados empricos bsicos es decidible. Esto los hace muy importantes desde el punto de vista cientfico, porque, considerados como problema para el conocimiento, constituyen cuestiones resolubles. Desgraciadamente, la ciencia no puede tomar en cuenta nicamente este tipo de enunciados, precisamente por sus condiciones de singularidad, finitud y efectividad. Las leyes cientficas tienen que ser expresadas mediante enunciados generales, no singulares, generalizaciones que abarcan una cantidad de casos que van ms all de las muestras y, por supuesto, mucho ms all de la singularidad de cada caso por separado. Como veremos enseguida, el caso de las generalizaciones no permite una decidibilidad efectiva en el mismo sentido que los enunciados empricos bsicos. El registro de observaciones o los informes de experimentos en una investigacin cientfica constituyen una lista de enunciados empricos bsicos, a condicin de

dos de primer nivel: ya no se trata ahora de afirmaciones singulares sino de afirmaciones generales que establecen regularidades uniformidades, en conjuntos tan amplios que no son directamente accesibles, como s lo eran las muestras. Se habla acerca de conjuntos de entidades que por su extensin, no se pueden agotar mediante observaciones singulares. En una palabra se trata de enunciados empricos generales, tales como Todos los cuerpos se dilatan con el calor" o "El 25% de los habitantes de la Argentina son rubios". Denominaremos cometiendo quizs un abuso del lenguaje "leyes empricas a los enunciados empricos generales aceptados por los cientficos como conocimiento vlido En tal caso, entonces, estos enunciados merecen ser considerados leyes que expresan regularidades de la naturaleza del
, , , , ' , " ,
.

comportamiento humano de las sociedades y, en general, de la realidad. Por supues,

to, la aceptacin de tales enunciados por la comunidad cientfica implica que previamente han sido sometidos con xito a determinadas pruebas o verificaciones que
luego analizaremos.

Corresponde aqu hacer una aclaracin en cuanto al uso de la palabra "ley" Hay dos acepciones principales de ella: la ontolgica que se refiere a las cosas o entidades, y la lingstica vinculada a los enunciados o expresiones que utiliza el cientfico.
.

En el primer sentido una ley (o "ley natural") indica una regularidad presente en la
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realidad misma. La cada de los cuerpos con igual aceleracin, en determinadas circunstancias (en el vaco y en la superficie de la Tierra), es una ley en sentido ontol-

vieja tradicin, para muchos filsofos de la ciencia la palabra "ley" slo puede ser
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gico: se refiere a lo que sucede con las cosas mismas. En sentido lingstico, por el contrario, ley" designa un enunciado que expresa, o pretende expresar, alguna regu"

laridad natural. Podra decirse que una ley en sentido lingstico es la expresin de Una ley en sentido ontolgico. En este libro, a menos que hagamos la correspondiente salvedad, adoptaremos para la palabra "ley" su acepcin lingstica. Aun as es necesario hacer algunas aclaraciones adicionales con relacin al trmino regularidad. Se suele distinguir entre generalizaciones accidentales y "leyes naturales propiamente dichas Imaginemos el siguiente ejemplo. Comprobamos que, por casualidad, todos los miembros de la comisin directiva de un determinado club de ftbol son calvos, lo cual da lugar a la siguiente afirmacin general: "Si un ser hu"

aplicada a esta clase de enunciados. Recordemos que es posible emplear enunciados universales a modo de hiptesis, y que el problema de probar su verdad o falsedad no siempre se puede resolver fcilmente y de inmediato. En muchas ocasiones la utilizacin de tales enunciados es meramente a ttulo de conjetura y hablar de 'ley ser provisional, hasta tanto no se demuestre su falsedad. De cualquier manera ciertos epistemlogos como Popper se niegan a emplear la palabra "ley" para el caso de
, " ,

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enunciados que no sean universales. Desde un punto de vista lgico los enunciados universales tienen una asimetra
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"

que origina complicaciones para su verificacin o su refutacin en las investigaciones


cientficas. En general como los gneros o poblaciones investigadas son my exten,

mano es miembro de la comisin directiva de ese club, entonces es calvo

"
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Es cier-

to que esta generalizacin proviene de una enumeracin: inspeccionado cada integrante de la comisin, result ser calvo. Pero en principio la afirmacin general expresa una regularidad, aunque nadie dira que sta es una ley natural sino el producto de una simple casualidad. (No se tratara de una casualidad si se pudiera mostrar que necesariamente es as, porque ese club, por sus caractersticas, provoca tantos dolores de cabeza que los miembros de la comisin directiva, de mesarse constantemente los cabellos acaban finalmente por quedarse calvos). Cmo discriminar en-

verificar estos enunciados es tarea muy difcil, si no imposible. Obligara a examinar, caso por caso, una gran cantidad o una infinidad de ejemplos por lo cual esa tarea termina por estar vedada a los cientficos. En una palabra, es dificil, si no imposible, verificar enunciados universales y por tanto, las leyes cientficas. Y sta no es una conclusin que tenga nicamente inters lgico sino que plantea uo de los grandes problemas de la filosofa de la ciencia: si es dificil o imposible verificar los enunciados que tienen la pretensin de convertirse en leyes
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sos, si no infinitos

cientficas cul es el fundamento de lo que llamamos conocimiento cientfico, al cual adscribimos un xito llamativo y una importancia crucial para las sociedades
,

'

tonces entre leyes naturales y generalizaciones accidentales? Para que se pueda hablar de ley natural deberan cumplirse ciertos requisitos, por ejemplo que ha de ser necesaria y no casual, es decir, que lo descrito por ella debe acontecer forzosamente as y no de otra manera. Lamentablemente, los muchos intentos que se han realizado para precisar tales requisitos han tropezado con muy serias dificultades. Desde nuestro punto de vista, la propuesta de hiptesis y teoras puede responder tanto al propsito de expresar leyes naturales (de caractersticas ms necesarias ) como generalizaciones accidentales y, por tanto, nos permitiremos utilizar la palabra ley" en sentido amplio, es decir, como sinnimo de generalizacin o regularidad.
"
"

modernas?

Parece muy fcil probar cuando cabe, la falsedad de enunciados o leyes universales: basta mostrar un contraejemplo o sea, encontrar un caso particular entre aquellos que abarca el enunciado, para el cual la propiedad afirmada con carcter general no se cumple. Si se lograse encontrar un solo ejemplo de hombre no mortal (aunque no est claro cmo podra realmente ser mostrada tal inmortalidad) se
,
,

"

invalidara la ley segn la cual todos los hombres son mortales. Si se presentara un ejemplo de cuerpo que en la superficie de la Tierra y en el vaco no cayera haca la superficie de la Tierra, o no lo hiciera con una aceleracin de 10m/seg2 se invalidara la ley universal. Por esto es sencillo invalidar una presunta ley cientfica pero
,
,

dificil probarla.
Generalizaciones universales

Los filsofos de la ciencia hablan de "enunciados legaliformes" para referirse a aquellos que tienen la forma de enunciados universales y cumplen ciertos requisitos
adicionales para que, llegado el caso puedan ser considerados leyes. Dicho de otro modo, el enunciado legaliforme es una presunta ley cientfica y de acuerdo con esta nomenclatura, podra ser en principio verdadero o falso. Es fcil probar que es falso: como ya dijimos basta hallar un contraejemplo; es difcil probar que es verdadero: habra que tomar en consideracin gran cantidad de casos quizs infinitos. En
,

Hay muchas clases de generalizaciones. Los enunciados generales obligan a recorrer toda una poblacin o un gnero, sin excepcin. Pero cuando se habla de leyes, tradicionalmente se presupone que se trata de generalizaciones universales, enunciados que afirman algo para cada uno de los miembros de un conjunto o una poblacin sin excepcin alguna. Todos los hombres son mortales" es una generalizacin universal, pues lo que se quiere decir es que para cada caso de ser humano, sin excepcin, se hallar su condicin de mortalidad. Si decimos que todo cuerpo en la superficie de la Tierra y en el vaco cae con la aceleracin de 10 m/seg2, hacemos una afirmacin vlida para todo cuerpo, sin que haya ningn caso a manera de contraejemplo. Esta generalidad absoluta, que no admite excepciones, parece estar ligada intrnsecamente al significado de la palabra "ley". En estos casos hablaremos de enunciados universales y, si corresponde, de "leyes universales". Siguiendo una
'

una posible tctica especulativa de investigacin cientfica es preferible dejar a los


,

colegas la tarea de formular enunciados legaliformes porque a ellos les resultar muy dificil probarlos mientras que a nosotros nos podra resultar sencillo invalidarlos por medio de contraejemplos. Claro que si finalmente el colega tiene xito su gloria y prestigio crecern enormemente y en cambio nosotros, con meros ejemplos, no nos haremos famosos como cientficos sino como propaladores de casustica y de
, , , ,

"

"

ancdotas. Sin embargo, conviene recordar que algunos acontecimientos que provo-

70

71

carn cambios trascendentes en la historia de la ciencia se debieron a que alguien encontr hbilmente un contraejemplo (a veces sin proponrselo explcitamente). A

Los enunciados existenciales al igual que los enunciados empricos bsicos son
,
,

poco interesantes desde el punto de vista cientfico por cuanto lo que parece tener
,

fines del siglo pasado, el fsico Albert Michelson realiz una experiencia ptica que deba registrar el movimiento absoluto de la Tierra con respecto al ter, pero el resultado negativo que obtuvo termin por refutar las teoras clsicas vigentes y hubo de formularse la teora de la relatividad para resolver el problema. En este caso, el hallazgo de un contraejemplo le permiti a Michelson alcanzar la fama.
Generalizaciones existenciales

hasta nuestros das como ya hemos sealado a propsito de Popper. Desde nuestro
,

ms inters son las regularidades universales Aristteles pensaba que todos los enunciados de una disciplina cientfica deban ser enunciados universales pues slo ellos expresaran autnticas regularidades Los enunciados singulares o los existenciales no seran genuinamente enunciados cientficos sino enunciados anecdticos que expresan informaciones locales. De all nace un prejuicio que en realidad, llega
.

punto de vista, compartido por muchos otros epistemlogos entre ellos Mario Bunge, los enunciados existenciales cumplen en una teora cientfica un importante papel
,

de completitud respecto de la formulacin de la misma Esto resultar claro si nos


.

Un segundo tipo de enunciados generales son los llamados existenciales Son de un carcter aparentemente ms modesto que los enunciados universales, pues en lugar de afirmar que una propiedad o caracterstica se cumple para todos los miembros de un conjunto o de una poblacin, lo hacen acerca de algunos de ellos (sin excluir la posibilidad de que se cumpla para todos). Como se comprende, hay cierta diferencia
"
.

"

remitimos a un ejemplo extrado de la matemtica La famosa teora de los grupos


.

describe las propiedades de cierto tipo de estructuras matemticas mediante afirma ciones universales como la que dice por ejemplo, que toda combinacin hecha con
,

la operacin fundamental de la teora debe ser asociativa pero uno de los principios
,

de esta teora es existencial: dice que hay (existe) un elemento que acta de mane
ra anloga a como lo hace el cero para la suma de los nmeros naturales
operar con l no altera nada
.

entre decir Todos los casos de cncer se curan con la droga X que decir "Algunos
'

"

o sea:

casos de cncer se curan con la droga X Hay cierta renuencia a aplicar la palabra
'
.

ste es un enunciado existencial tan importante para


-

"

ley" a este tipo de enunciados, porque parecen tener un carcter ms circunstancial

la teora de los grupos que las propiedades de semejante lgebra no podran dar ori
,

y anecdtico, y estar ms prximos a los enunciados empricos bsicos que a los


enunciados universales. Debemos reconocer que, en ciertas ocasiones, la presencia

gen a teoremas interesantes si no fuera por su presencia. Pero un enunciado existencial puede ser clave tambin en fsica como cuando se afirma la existencia de

de casos se expresa mediante enunciados existenciales simplemente porque no disponemos de nombres para cada cosa que puebla el universo. A veces decimos "Hemos
encontrado en nuestro laboratorio algunas drogas que tienen la caracterstica T, pero en este caso estamos dando una informacin de tipo casustico de las que pueden

una determinada constante de proporcionalidad (por ejemplo la constante de gravitacin universal) Por ello nosotros no objetamos que se emplee la palabra "ley" pa,
.

ra los enunciados existenciales de las teoras y simplemente distinguiremos explcitamente entre leyes universales y leyes existenciales
,
.

aparecer en un informe. En algunas ocasiones, sin embargo, una afirmacin existencial obliga a un tipo de investigacin que, al igual que en el caso de las leyes universales, nos fuerza a recorrer toda una poblacin. Si alguien dice que existe una droga

Generalizaciones mixtas

que cura el cncer, decidir si su afirmacin es verdadera o falsa en principio, todos los casos de cncer que se han presentado, que se presentan y que se presentarn. Y esto origina una asimetra anloga a la que ya sealamos entre verificacin y refutacin para las leyes universales pero, curiosamente, a la inversa. Resulta sencillo verificar un enunciado existencial pero difcil refutarlo. Para veri-

implicara examinar,

Una tercera clase de enunciados generales de segundo nivel que llamaremos "mix,

tos"

introduce complicaciones metodolgicas an mayores. Hemos visto que los


,

enunciados universales son difciles o imposibles de verificar y los existenciales son


difciles o imposibles de refutar pero los enunciados mixtos son a la vez difciles o

ficarlo basta hallar un solo ejemplo apropiado: si encontramos un enfermo que se cu-

ra con la droga X, quedar probado que algunos enfermos se curan con ella. La dificultad radica en refutar el enunciado existencial, porque deberamos aplicar la droga

imposibles de verificar y de refutar Se trata de enunciados que tienen un aspecto universal pero adems otro existencial como por ejemplo 'Todos los cuerpos son fu.

sibles

"
.

El ejemplo, debido a Nagel, debe interpretarse de la siguiente manera: para


,
.

a todos los enfermos y comprobar que ninguno se cura. Estamos en presencia de la misma dificultad o imposibilidad de verificacin de los enunciados universales. Esta vez, lo factible parece ser probar el enunciado y lo difcil invalidarlo. Siguiendo con la tctica de investigacin que ya hemos considerado, aqu conviene que los enunciados existenciales los formulemos nosotros y no nuestros colegas, porque a ellos les ser difcil refutarlos. Presentar un enfermo que se ha curado por la aplicacin de la

todo cuerpo existe una temperatura a la que funde propiedad que los fsicos y qumicos admiten

blemas se presentan cuando tratamos de verificar o refutar el enunciado Por de pron.

Pero examinemos qu es lo que verdaderamente se dice y qu pro-

to, se trata de un enunciado universal: dice que para todo cuerpo vale la propiedad
que estamos afirmando, la fusibilidad, por lo cual resulta difcil de verificar porque
,

para hacerlo habra que recorrer la poblacin constituida por todos los cuerpos fsicos. Pero consideremos un caso particular de cuerpo Segn esta presunta ley, qu
.

droga X ser un xito para nosotros, pero presentar otro que no se ha curado no
le servir al colega como refutacin o contraejemplo, pues nuestra afirmacin es que
slo
"

se afirma de l? Que es fusible


de
,

O sea, que existe alguna temperatura a la que fun-

algunos se curan con la droga X.


"

lo cual es una afirmacin existencial. Por tanto, si quisiramos refutar la presun-

72

ta ley para ese cuerpo en particular habra que recorrer toda una poblacin de temperaturas, cosa realmente imposible. Por consiguiente, parecen destinados al fracaso
los intentos de verificar o de refutar este enunciado mixto.

Podramos haber dicho incorrecta pero didcticamente, que la probabilidad del nacimiento de un varn es del 51% pero no se pueden utilizar porcentajes cuando el conjunto es infinito y lo correcto es emplear nmeros probabilsticos (0 51). Los
, ,
,

Sin duda los enunciados mixtos generan una seria dificultad en cuanto a su ve-

rificacin y refutacin. El ejemplo anterior fue presentado por Nagel en una polmica con Popper, y como ste no hall manera de resolver adecuadamente la objecin opt sencillamente por no contestarle. Claro est, el recurso dialctico de Popper no resuelve el problema. Como veremos ms adelante, para Popper la condicin de

enunciados probabilsticos plantean una serie de cuestiones epistemolgicamente complejas. Son difciles de verificar y de refutar De lo que se dispone generalmente como dato para controlar hiptesis probabilstcas son proporciones en las mues.

tras. Una muestra en un hospital o en un pueblo s puede mostrar que el 51% de


los nacimientos acontecidos all es nacimiento de varn pero para generalizar el enunciado a toda la poblacin es necesario como se sabe, utilizar inferencias esta, ,

cientificidad de una hiptesis es que pueda ser refutada y aqu tenemos un jemplb en l qu pafc la dificultad de imaginar cmo proceder pf hcrlo..-Laaj;nunciados mixtos, los que reconoceremos el carcter de leyes, poseen una .gran im-

dsticas y stas proporcionan nmeros probabilsticos En realidad, las hiptesis de este tipo no se pueden verificar sino tan slo ponderar probabilsticamente sta es
.

portancia en la orientacin d las investigaciones y. no podemos prescindir de ellos


sencillamente porque presenten dificultades epistemolgicas. Notemos por otra par-

una primera dificultad. La segunda se refiere a la cuestin de si revisten o no el ca-

te que estos uhcidos aprc con mucha mayor frecuencia de l que en principio se podra creer. Nuestro tradicional y tan socorrido enunciado Todos ios hom'

bres son mortales" no es meramente universal, sino mixto. Dice: "Para todo ser humano existe un instante en el que ste muere Si el lector lo analiza, ver que est
"
.

babilsticos? Se los puede considerar en algn sentido, leyes? ay epistemlogos que no lo creen conveniente, pero nuestro parecer es que, como estos enunciados
,

rcter de leyes. Nosotros hemos abogado anteriormente por la afirmativa en el caso d los enunciados existenciales y mixtos siempre que haya manera de aceptar en trminos absolutos o presuntos su verdad Pero qu hacer con los enunciados pro,
.

sujeto a las mismas dificultades que el ejemplo de Nagel. Verificarlo es difcil o imposible, pues tendramos que recorrer la poblacin de todos los seres humanos. Y
'

ofrecen informacin sobre regularidades estadsticas en ciertas poblaciones


,

tendran

la utilidad de permitir un planeamiento como acontece en el caso de las encuestas


educacionales
,

cmo lo refutaramos? Tendramos que encontrar un caso, algn profeta o dios humano, que no muere. Y cmo sabramos que no muere? Habra que recorrer todos los instantes del futuro y comprobar que en ninguno de ellos lo alcanza la muerte.
Pero como los instantes del futuro son infinitos, nos encontramos otra vez con el

sanitarias, electorales, etctera. Por ello aceptaremos su condicin de


,
.

leyes, pero con la aclaracin explcita en cada caso, de su carcter estadstico La prevencin contra las leyes estadsticas fue manifiesta en muchos cientficos Einstein, que debi utilizarlas en algunas de sus teoras crea que las leyes ltimas
.

problema de la inaccesibilidad de los casos. Y as encontraramos muchos otros ejemplos, aunque no todos plantean exactamente el mismo tipo de dificultad, porque a veces hay escondida detrs de la forma lgica una finitud que hace ms accesible

y fundamentales de la ciencia, los principios subyacentes que daran cuenta del comportamiento global de la realidad, no podan ser leyes estadsticas. En tal sentido

hay que interpretar su famoso aforismo "Dios no juega a los dados"

Los fsicos ac-

el problema. Por ejemplo, el principio de biognesis de Pasteur afirma que todo ser vivo proviene de otro ser vivo, y tambin tiene la forma mixta. Dice: Para todo
"

tuales se han vuelto escpticos respecto de esta posicin de Einstein y consideran un prejuicio pensar que tales leyes ltimas tengan que ser leyes universales (o deteraiinsticas, como a veces se las denomina) Por qu no podra suceder, realmen.

ser vivo, existe otro tal que el primero desciende del segundo

"
.

Lo que ocurre es

que examinar para cada caso si existe o no otro que le dio origen no plantea realmente una infinitud de entidades a examinar; hay que estar atento a lo que ocurre

te, que las leyes ltimas tuviesen un carcter estadstico? Por qu no podra Dios

haberlo dispuesto de esta manera? Y si se le adscriben al Ser Supremo en su per,

en el momento en que el ser vivo en estudio se presenta a la existencia y ah veremos si hay otro que lo genera o si la generacin es espontnea.
Generalizaciones estadsticas o probabilstcas

feccin

actitudes simpticas tales como jugar al ajedrez o a los dados no se ve por


,

qu no podra Dios, a manera de actividad ldica, hacer existente un universo regido por este tipo de leyes. Por otra parte podemos anticipar ya una discusin que nos ocupar ms adelante: admiten leyes las ciencias sociales y humanas o en esos mbitos habr que circunscribirse a lo singular porque cada hombre o cada comunidad es un fenme, ,

Un cuarto tipo de enunciado general lo constituyen los) "enunciados estadsticos


"

"

probabilsticos

"

donde se adscribe a una poblacin qu puede ser infinita o bien

no totalmente atpico en relacin con todos los otros? La cuestin de si hay o no leyes en este sector de las ciencias obliga a distinguir entre leyes universales y leyes

finita pero no accesible, una proporcin estadstica. Esta, en algunos casos, se pue-

estadsticas. Es muy probable que en sociologa no haya manera de concebir leyes


universales o detemiinsticas; stas slo seran posibles con instrumentos reduccionistas que no poseemos. Toda sociedad humana como todo hombre, es un conjun,

de expresar por medio de porcentajes, pero en otros nicamente mediante nmeros probabilsticos. Por ejemplo, una regularidad estadstica citada por el bilogo T. Dobzhansky es la afirmacin "La probabilidad de que un nacimiento de un ser humano sea nacimiento de varn es 0,51
"
.

to de tomos y si dispusiramos de informacin pertinente sobre cada uno de ellos

Este tipo de enunciado considera toda la po-

blacin humana, pasada, presente y futura, y le adscribe un nmero probabilstico.

(su posicin, su velocidad, etctera), tal vez con las leyes de la mecnica se pudiera describir, legalizar y prever todo lo referente a las sociedades y al hombre Pero
.

75

se trata de un objetivo imposible: no se puede manejar semejante

informacin sobre

cuatrillones de casos. Por consiguiente, en sociologa, al igual que en biologa, hay

que conformarse con informaciones estadsticas sobre grandes conglomerados de objetos o individuos, ya sean animales, seres humanos o miembros de una sociedad.
En estas disciplinas sociales y humanas hallaremos regularidades que permitirn

,.

Un ejemplo de investigacin puramente descriptiva es la que realiz Mendel al estudiar muestras de alverjillas y otras plantas, advirti que las proporciones de color de las flores en la segunda generacin corresponden a la relacin 1 a 3 Las plantas que emple, el color de las flores, las generaciones de descendencia de esas plantas y las proporciones de colores en las flores corresponden a cuestiocuando
,
.

comprender cmo funciona aquello que se estudia, pero que se expresan mediante
leyes estadsticas y no universales*.

nes de la base emprica en la cual Mendel estaba en condiciones de describir lo


,

que observaba por medio de enunciados empricos bsicos. Pero Mendel enunci

ciertas leyes: en la primera generacin todas las flores tienen igual color
i;

en la se-

Los enunciados tericos

gunda se encuentra la proporcin 1 a 3 (o bien 1-2-1, si hay una caracterstica intermedia y no hay dominancia) Se trata de leyes empricas de la gentica que no tras.

cienden hacia el nivel terico

Hasta ahora hemos considerado diversos tipos de enunciados de segundo nivel o

generalizaciones empricas, que hacen referencia a la base emprica adoptada. Los


"

enunciados que vamos a llamar de tercer nivel" o "enunciados tericos" cumplen la condicin de contener al menos un trmino terico. Pueden ser singulares o gene-

|
/

Existe cierta tendencia entre los cientficos y epistemlogos norteamericanos a suponer que el acceso al tercer nivel implica abandonar la ciencia e ingresar a la meta-

fsica. Se pierde contacto con lo observable y, como se ingresa al nivel de la conjetura de entidades no observables nos encontraramos sumidos en la metafsica y no en la ciencia. Ms adelante al discutir el mtodo hipottico deductivo vindicaremos a los enunciados tericos porque el mtodo de contrastacin que permite su control
,
,

rales. Como se comprende, para reconocerlos es necesario previamente haber hecho ya la distincin entre trminos tericos y trminos empricos. En qumica se afirma,

por ejemplo, que el salto de un electrn de un tomo desde una rbita


"
"

ta otra ms interna produce un destello luminoso. ste es un enunciado terico, porque tomo", "electrn" y "rbita" forman parte del vocabulario terico. (Recordemos
una vez ms que empleamos terico" como opuesto a emprico ) No toda teora
"
.

externa has-

j l
1
i
*
.

desde un punto de vista cientfico es en ciertas condiciones, tan aplicable a los enunciados de segundo nivel como a los de tercero Pero para quienes tienen un tempe,
.

ramento fuertemente antimetafsico la ciencia no debera avanzar ms all de los dos


,

"

primeros niveles. Sin embargo, ha sido demasiado ostensible el xito de las teoras
,

o disciplina cientfica contiene trminos tericos y, por consiguiente enunciados tericos. Hay teoras cientficas que no van ms all del nivel de la generalizacin emprica y esto las hace suficientemente tiles. Tambin es verdad que a veces en una

cientficas, tanto en su aspecto instrumental como explicativo, como para sostener en


la actualidad la no conveniencia de utilizar trminos tericos (Una ojeada a las ms
.

investigacin hay una etapa en la que se trabaja en el segundo nivel y slo se accede al tercero cuando se quiere formular una teora explicativa. Podramos admitir,
"
"

f j
.

exitosas teoras contemporneas mostrara que tanto en fsica como en biologa


,

en

psicologa como en sociologa, es frecuente el uso de trminos tericos. En cierto modo ello deriva de una suerte de tradicin europea a la que el propio Mendel no se

aunque no es del todo cierto, que el lenguaje empleado por los qumicos de fines del siglo XVIII cuando hablaban de la "ley de las proporciones definidas o de la ley de las proporciones mltiples" (que expresan la proporcin en que se combinan los elementos para formar compuestos qumicos) tena un carcter ms bien descriptivo, y que la teora atmica se formul para explicar esas leyes. Pero, de cualquier
manera, la aparicin de la teora atmica parece ser un salto al nivel terico, es decir a los enunciados de tercer nivel, realizado con el fin de disponer de un siste" "

pudo sustraer, entre otras razones porque era aficionado a la filosofa griega antigua
y,

en particular un admirador del atomismo de Demcrito y Leucipo aunque no es, ,

t claro cmo poda conciliar esa aficin con su condicin de monje de la Iglesia catlica. Lo que realmente importa es que Mendel vislumbr para la gentica, una ex,

t
t

plicacin de los enunciados de segundo nivel o leyes empricas que l mismo haba
encontrado y que indicaban estadsticamente la probabilidad de la reparticin de las caractersticas en cuanto a coloracin u otros tipos de cualidad de los seres vivos
,
.

(
.

ma de hiptesis tericas de las cuales se pudiera deducir, y por consiguiente explicar, el comportamiento de los elementos y los compuestos qumicos segn las leyes
antes mencionadas. La discusin que suele estar aqu en danza es si la nocin de

Conjetur la existencia de lo que ahora llamamos "genes" y l llamaba "factores hereditarios presentes de a pares en los organismos, provenientes uno de ellos de la madre y el otro del padre Supuso que en las gametas slo estaba presente uno de
"

elemento y de combinacin implicaba ya o no trminos tericos; involucra el problema de hasta qu punto la obtencin de esas leyes es o no un ejemplo de investiga
-

;
:

los factores el correspondiente al del padre o al de la madre y que en la cigota am,

bos se reunan. De este modo construy una teora un tanto axiomtica que daba la
debida explicacin de las leyes empricas que haba hallado previamente ste es un buen ejemplo de cmo el empleo de trminos tericos puede ser eficaz con fines no slo explicativos sino tambin predictivos pues la teora de Mendel result a la postre muy til a travs de sus aplicaciones agronmicas botnicas y biolgicas. En materia de enunciados tericos conviene discriminar entre "puros" y "mixtos". Los enunciados tericos puros son aquellos en los que adems de los trmi.

cin puramente emprica o ya supona alguna clase de teora.


*

j
t
I:
.

Importa sealar que

pese a lo afirmado, con recuencia se emplean modelos determinsticos de la f


suficiente respec-

realidad sociolgica en estudio, con la conviccin de que poseen una aproximacin


eficazmente las acciones a seguir.

to de la situacin real. Esto los hace tiles porque, si bien no estn exentos de ciertos coeficientes

<

de error, cuando ste no es exagerado se logra con ellos realizar predicciones razonables y planear

;
i

nos lgicos

slo aparecen trminos tericos. No hay en ellos trminos empricos y

por tanto parecera que cuando se los utiliza se est hablando en un nivel puramente abstracto. Como se comprende, si se dispusiera de una teora constituida nicamente por enunciados tericos puros, no sera posible deducir de ellos nada que se aplicara a la experiencia o a la prctica, y no podramos realizar explicaciones ni pre dicciones sobre o que acontece en la base emprica. Esa teora no podra ser some-

Niveles de los enunciados de una teora


Nivel 1. Enunciados empricos bsicos (singulares)
universales
-

tida a control y sera una suerte de cuento de hadas. Parece inevitable entonces que si se emplean hiptesis tericas puras en la construccin de una teora, debe utilizarse adems un segundo tipo de enunciados tericos, que llamaremos mixtos en los que hay a la vez trminos tericos y trminos
" " ,

Nivel 2. Enunciados empricos generales


o generalizaciones empricas
puros

existenc/ales
mixtos

empricos. Tambin podran ser denominados enunciados puente porque sirven de vinculacin entre el mbito puramente terico del discurso y aquel en que nos referimos a lo observable, a lo prctico, localizado en la base emprica. Se emplea tambin
" ,

"

estadsticos o

Nivel 3. Enunciados tericos

probabilsticos
mixtos

(generales)

una tercera denominacin, la de reglas de correspondencia


"

"
.

Es un tanto equvoca,

porque sugiere que se trata de instrucciones normativas, cuando en realidad consisten en afirmaciones, hipotticas pero afirmaciones al fin, que pueden resultar verdaderas o falsas (aunque, como veremos, comparten con los enunciados puros el pro-

blema de decidir qu significa que un enunciado con trminos tericos es verdadero o falso). Deberan llamarse ms bien enunciados o hiptesis de correspondencia, se
gn el caso.

Cmo acceder a los enunciados

de segundo y tercer nivel?


Analicemos brevemente qu papel podra desempear a propsito del problema de
obtener enunciados de segundo y tercer nivel el llamado mtodo inductivo
.

Tomados en conjunto, los enunciados tericos puros, las reglas de correspondencia y algunas generalizaciones empricas pueden constituir teoras poderosas, que permiten, por medio de deducciones, realizar predicciones y por consiguiente actuar sobre la experiencia y obtener resultados prcticos. Algunos autores, entre ellos Na
-

acerca

del cual hablaremos en detalle ms adelante Seguramente el lector recordar que

se denomina mtodo inductivo a aquel que permite acceder a partir de informacin


,

gel, consideran que regla de correspondencia debera ser utilizado nicamente pa" "

obtenida sobre una muestra a informacin sobre una poblacin por medio de una
,

ra un tipo muy peculiar de enunciado o hiptesis puente, aquel que ya hemos men
cionado en ocasin de hablar de la base emprica metodolgica y que tiene la for
ma
" " "

generalizacin, ya sea estricta o estadstica. Es obvio que para que semejante mtodo fuera practicable suponiendo que garantiza la verdad de la informacin obtenida deberamos basamos en observaciones sobre la muestra expresadas por enunciados de primer nivel y la generalizacin nos permitira acceder al segundo nivel. Pero no habra manera de emplear un mtodo de esta naturaleza que nos permitiera a partir de observaciones acceder al tercer nivel, el nivel terico. Las teoras que slo emplean enunciados de segundo nivel podran tal vez, valerse del mtodo inductivo
, , , , ,

A si y slo si B". Recordemos que A es un enunciado puramente emprico, B


-

contiene algn trmino terico y si y slo si expresa la equivalencia entre una afir-

macin de carcter emprico y otra de carcter terico. No todo enunciado mixto tie-

ne esta forma, aunque hay que admitir que los que Nagel propone llamar con ex
clusividad
"

reglas de correspondencia tienen una importancia especial pues, como


"

hemos analizado en el Captulo 2, permiten ampliar la base emprica.

En este punto presentaremos una cuestin que no discutiremos en detalle por el


momento: los enunciados de tercer nivel, son realmente enunciados o son meros artificios instrumentales de carcter lingstico que nos permiten vincular observaciones entre s? Los filsofos de tendencia instrumentalista, a quienes ya hemos

para acceder a sus principios o hiptesis fundamentales a partir de observaciones pero cuando nos encontramos con teoras en las que aparecen trminos tericos el mtodo inductivo ya no sirve de ayuda.
,

Descartado el mtodo inductivo para el acceso a los enunciados de nivel terico


" "

cul ser el mtodo que permite a los cientficos formular hiptesis o conjeturas de
ese nivel? La respuesta puede ser sorprendente y hasta decepcionante: es el mismo
mtodo

mencionado, optaran por la segunda alternativa. Por el contrario, los realistas creen que los trminos tericos se refieren a entidades, aunque stas no sean observables, y nuestra primera definicin de trmino terico, en el captulo anterior, adoptaba este punto de vista. Surge entonces el problema de cmo se puede probar la verdad
o la falsedad de los enunciados tericos sin acudir a observaciones o a mtodos es-

con que a un artista se le ocurre una obra de arte, o sea por el poder de
,
.

imaginacin y de creacin de que dispone Se trata de imaginar qu puede haber "detrs" de una apariencia que explique el comportamiento de sta as como Mendel
,

imagin los genes para explicar el modo en que se comportaban sus alverjillas y Dalton imagin los tomos para explicar el comportamiento de las sustancias elementales cuando se combinan en el laboratorio No podemos acceder a ese "detrs" por
.

tadsticos, que siempre estn basados en ellas.

medio de la observacin y por ello debemos imaginarlo y


,

en cierto sentido crearlo.


,

Pero aqu es necesario aplicar la recomendacin de Popper: tener la mayor osada para inventar hiptesis aunque el mayor rigor despus para controlarlas.

78

Lgica y ciencia
El mtodo cientfico, como veremos luego en detalle, consiste en tratar de produir buenas hiptesis. La induccin puede ayudar hasta el segundo nivel, pero no en 1 tercero, y aqu es donde realmente se movilizan con todas sus fuerzas las facultaes artsticas del cientfico creador. Y no solamente stas, porque en la propuesta de iptesis intervienen adems las facultades racionales. El cientfico imagina una espetara que explique lo observable, pero es necesario analizar sus propiedades logias para garantizar, por ejemplo, que efectivamente se deduzca lo uno de la otra, ues en caso contrario no se podr hablar de explicacin. En este sentido, el cientco es una curiosa combinacin de artista y lgico, pero hay que situar a cada una e las facultades que le permiten serlo en su contexto especfico. La creacin de na hiptesis es un acto artstico, pero su puesta a prueba es un problema de lgica. maginar una hiptesis no es sinnimo de probarla y ste es un hecho que muchas
-

eces olvidan ciertos filsofos.

Con frecuencia se afirma que imaginar lo que hay "detrs" de la apariencia para
oder explicarla es utilizar una forma de los llamados mtodos modelsticos. Se trtala de lo siguiente: conjeturar un modelo de la realidad o sea, una estructura acera de cuya existencia no tenemos certeza pero que, por sus propiedades lgicas, paece corresponder, directa o indirectamente, a la estructura de lo observable. Si se uiere hablar de esta manera, diramos que gran parte de los mtodos para acceder 1 segundo nivel son inductivos, pero al tercer nivel se accede slo a travs de mados modelsticos. Conviene sealar adems que, como en el segundo nivel hay nunciados mixtos e incluso de muy compleja estructura, la imaginacin y los mto!os modelsticos pueden tambin ser adecuados para acceder a ellos, pues en esos asos no son de utilidad los mtodos inductivos. Por ejemplo, la teora de la evoluin de Darwin, tal como la presenta el autor en la primera edicin de El origen de as especies, no trasciende el segundo nivel de enunciados, siempre que se acepte [ue la nocin de especie sea una nocin emprica. La teora se expresa en una seie de suposiciones sobre cuestiones estadsticas o regularidades en la base empri:a, pero de ninguna manera parece que estos enunciados hayan sido obtenidos in,

StftnopMdha

"

"

luctivamente por Darwin, en particular la llamada "hiptesis de la variacin", segn a cual de tanto en tanto aparecen variaciones en los seres vivos que en muchos casos son heredables. Darwin parece ir realmente mucho ms all de los datos dispofibles por los bilogos de su poca. Por consiguiente, la imaginacin y la capacidad le modelizar ocupan en el mtodo cientfico un terreno muchsimo ms amplio que os mtodos inductivos. Ello justifica, en gran medida, la actitud un tanto agresiva \ue adoptan algunos episternlogos contra el mtodo tradicional, inductivo, y cuyo irquetipo, Popper manifiesta una intensa obsesin al respecto.
,

La lgica aristotlica fue


considerada, durante la
Edad Media, uno de los

pilares fundamentales para


acceder al conocimiento. En

el grabado, armado de tales recursos y siguiendo el rastro que le indican los perros de la verdad y la falsedad,
el estudiante se apresta a

ingresar al bosque de las


diversas opiniones y escuelas de pensamiento. El problema a resolver est representado

por un conejo.

81

La lgica

n los dos captulos anteriores hemos prestado especial atencin al lenguaje,

puesto que ste es el instrumento inevitable con que el conocimiento cientfico puede ser comunicado. Pero el lenguaje no es el nico instrumento cuya presencia en la actividad cientfica parece ineludible. Es por ello que debemos ocuparnos tambin de la lgica, pues esta disciplina trata acerca de ciertos medios a travs de los cuales puede propagarse y articularse el conocimiento. Como seala Nagel en su libro La estructura de la ciencia puede definirse el conocimiento cientfico como conocimiento sistemtico y controlado. Acerca del control ya nos hemos ocupado de la base emprica, por cunto lo observable lo experimentable, es lo que permite comparar las creaciones cientficas con la realidad o al menos con el sector de la realidad accesible a la observacin. Pero la mencin de la palabra sistemtico
,

indica que la ciencia no es un conjunto de conocimientos simplemente agrupados,


sino que hay ciertas conexiones entre unos y otros. Esto es particularmente evidente cuando se advierte que, una vez admitidos algunos conocimientos como ya pro-

bados o aceptables, hay otros que parecen requerir una aceptacin forzosa por cuanto se deducen de los anteriores.

El mecanismo de deduccin y, en general, el denominado razonamiento hace depender la verdad de ciertas afirmaciones de la verdad de otras que se toman como punto de partida. Cuando se construye una ciencia, es posible apoyarse en algunas verdades simples convenientes o supuestas, con el fin de mostrar que las otras se
,

obtienen como resultado forzoso de la actividad del razonamiento. Esto es altamen-

te ventajoso. Nos permite, por ejemplo, obtener nuevos conocimientos a partir de los que ya se disponen. Tambin sirve a los efectos de justificar ciertas verdades si se muestra que ellas son la consecuencia forzosa de razonamientos que parten de principios o conocimientos previamente aceptados. Finalmente, permite jerarquizar las verdades cientficas, mostrando que los razonamientos son precisamente la conexin que otorga sentido a una de ellas con relacin a otras. Por eso para Aristteles, a quien inevitablemente asociamos con el surgimiento de la lgica, la ciencia llega a su mximo nivel sistemtico y explicativo cuando adopta la forma que l denomina demostrativa: a partir de ciertas verdades obvias o quiz convencionales, debe ser posible extraer todas las restantes mediante cadenas de razonamientos. A grandes rasgos esta idea es todava hoy perfectamente vlida aunque reemplazando a veces verdades por "hiptesis" y, por ello, para comprender cmo se halla articulada la ciencia (y especialmente la ciencia actual) describiremos en qu consiste un razonamiento y qu papel desempea en la labor cientfica. Debemos aclarar, sin embargo, que la lgica no se ocupa nicamente de operaciones del pensamiento o efectuadas a travs del lenguaje, como el razonamiento o la de, "

"

duccin. Hay otro tipo de operaciones que ataen a esta disciplina, taes como la
definicin que son igualmente importantes. Sin embargo, preferimos posponer hasta un momento oportuno la discusin de este tipo de problemtica, ya que no tiene inmediata aplicacin para los temas epistemolgicos que abordaremos en la primera parte de este libro.
,

83

Los orgenes de la lgica


Desde luego, aun antes de que Aristteles analizara estos problemas y creara la disiplina que denominamos "lgica" a la que llamaba "dialctica" sin duda los cientfios, filsofos y amigos de la sabidura en general empleaban razonamientos y dissonan de pericia para realizarlos (Todos nosotros lo hacemos aunque no conzca: :
,
,

dr lo contrario." Lo que estaba en juego no era por cierto el "amor a la verdad


"

" ,

pues bien podran haber convenido sostener cada uno la tesis opuesta, sino quin era capaz de dar una suerte de jaque mate lgico" al adversario. Comenzada
la discusin, cada contendor trataba de pescar in fraganti al rival en un error o de hacerlo caer en una trampa lgica o lingstica, y el juego terminaba con el triunfo

decidir

"

"

de aquel participante que lograba llevar al otro a una contradiccin. Para poder desarrollar este debate se requeran talento argumentativo, criterios para detectar errores

nos nada de lgica.) Pero cieitos tipos de discurso parecen haber favorecido la apa
-

icin de la lgica como disciplina En primer lugar, el nacimiento de la matemtica nuy en especial vinculado a la obra de Eudoxio y Teetetos en el siglo V a.C. Si bien
.

en la discusin y habilidad para reconocer dnde se presentaban las contradicciones.

Segn algunos historiadores, aunque estos certmenes servan a un propsito puramente ldico, su prctica influy poderosamente en el surgimiento de la lgica.

tubo grandes matemticos antes que ellos como Tales y Pitgoras la fonna deduc, ,

iva y sistemtica a la que nos hemos referido parece tener su origen en la obra de
;

stos dos investigadores. En esta etapa el ideal de la matemtica es demostrar las


, ,

verdades como teoremas establecidos a partir de ciertos principios, y ello debi favoecer la aparicin de un discurso en el que el razonamiento y la deduccin tal como
.

inseguida los definiremos desempeaban un papel esencial. Una segunda clase de


,

El propio Aristteles tuvo que remitirse a esta tradicin, pues en el que fue quiz su primer libro de lgica, Tpicos, ofrece reglas para la discusin y seala los puntos en los que se puede caer en falacias o abusos de lenguaje. Tal vez sea el anlisis de este tipo de dilogo lo que llev a Aristteles a llamar dialctica a la disciplina que, como ya dijimos, hoy llamamos lgica. Tpicos es un libro muy distinto
a los Primeros analticos, en el cual un Aristteles ms maduro no se preocupa ya

liscurso en que los razonamientos cumplen un papel muy importante es el jurdico


,

de los pleitos y los problemas legales por los que los griegos sentan gran aficin:

por el arte de ganar una discusin sino por los criterios rigurosos para distinguir

los
-

a profesin de abogado debi haber sido muy bien remunerada y prestigiosa en iquellos tiempos. Tambin aqu tendramos otra fuente para el nacimiento de la lgi a La tercera se vinculara con la actividad de los sofistas, filsofos que florecieron
-

razonamiento correctos de los incorrectos. A propsito de los sofistas debemos re

n el siglo V a.C. y quizs en parte anteriormente Hay opiniones encontradas acerca


. .

le papel que desempearon tales filsofos en la cultura griega Por un lado se los icusa de haber sido amigos de la paradoja y la confusin; su inters principal habra ido sorprender a los incautos por las fallas del lenguaje y los razonamientos incorrec
-

os que aparentan ser lo contrario Habran querido entonces legitimizar lo que en


.

ealidad es falso. Hoy en da denominamos falacias a los razonamientos defectuosos no bien justificados de modo que la acusacin de que han sido vctimas los sofisas es la de haber empleado falacias en su discurso Pero desde otro punto de vista
,
.

conocer tambin que uno de los libros tempranos de Aristteles, Refutacin a los sofistas, est dedicado a la sana labor de poder distinguir las falacias de los razonamientos correctos, y muchos de los tratamientos de esta cuestin an vigentes en la actualidad son una prolongacin o bien un completo calco de las ideas aristotlicas. El hecho es que el Aristteles de la madurez, en varios de los libros de la serie llamada Organon (instrumento), se ocupa del razonar correcto cualquiera sea la finalidad del razonamiento, pero en particular con el propsito de fundamentar una ciencia rigurosa y justificable. En uno de esos libros, los Primeros analticos, que ya hemos citado, presenta la teora del razonamiento correcto; en otro, los Segundos analticos, se ocupa de la teora de la fundamentacin de la ciencia, en la cual los
razonamientos desempean un papel esencial.

as ejemplos a los cuales se referan estos filsofos para ejercitar sus paradojas obli
;
,

a otros, ms responsables a analizar sus argumentos y el modo de rebatirlos de


,
, ,

3 cual surgi la necesidad de construir la distincin no conocida hasta entonces


,

en-

re el razonamiento correcto y el incorrecto y los criterios para reconocer uno y otro.


;n

Razonamiento y deduccin
En algunos casos el conocimiento cientfico puede obtenerse mediante conexiones lgicas, segn hemos dicho, a partir de otros conocimientos. Los conocimientos se

cierto sentido

muchas disciplinas contemporneas como la metalgica


,

la semn-

ca formal o el anlisis del discurso cientfico estaban ya latentes en aquellas discu iones. Por tanto se puede pensar con toda justicia que debido a la influencia de los ofistas, se inaugur una tradicin en cuanto al anlisis del lenguaje a la necesidad e la definicin de los conceptos y de los procedimientos rigurosos del pensamiento malmente, hay una cuarta motivacin para el surgimiento de la lgica en aquella
,
.

expresan mediante proposiciones o enunciados, aunque conviene hacer la salvedad de que "proposicin" no es una palabra hoy utilizada por los lgicos en conexin con lo lingstico, pues est ms bien relacionada con la teora del significado. En
enunciado s tiene una acepcin lingstica, referida a la oracin junto con el acto con el cual se adhiere a lo que ella afirma. En la historia de la lgica el n fasis siempre fue puesto en el pensamiento y en la forma en que podemos juzgar

poca, sorprendente pero importante. Se practicaba un curioso deporte especialmen: en Atenas, que consista en el encuentro en la plaza pblica de dos contendores
,

cambio

"

"

ue sostenan tesis opuestas En tiempos en que no existan la radio la televisin el


.

ine

el peridico o las conferencias pblicas, el desafo despertaba un inters masivo los asistentes se volcaban en favor de uno u otro participante Rodeados de una mltitad, los contendores acordaban previamente qu tesis habra de adoptar cada
,
.

como es o no es la realidad. Puesto que ya hemos convenido en que la expresin de nuestro pensamiento se realiza a travs de enunciados, cuando hablemos de razonamiento entenderemos un encadenamiento de enunciados, todos los cuales, sal-

no. Defender que la justicia es lo mismo que la valenta

"

"

"De acuerdo

yo sosten-

vo el ltimo, expresan o comunican conocimiento en principio ya obtenido o al

me-

nos propuesto como aceptable stos constituyen las premisas del razonamiento mientras que el ltimo enunciado obtenido mediante un "salto lgico" a partir de aqullas, es la denominada conclusin del razonamiento Las premisas describen conocimientos ya existentes o conjeturados mientras que de la conclusin general.

aqu, el problema result ser ms complicado de lo que crea el gran filsofo

griego.

Para l los razonamientos correctos son aquellos que tienen unas pocas formas pecu-

mente,

surge un conocimiento nuevo.


,

La importancia de los razonamientos en ciencia la advierte cualquier estudiante de


matemtica fsica o jurisprudencia. Se dispone de enunciados que, al menos transitoriamente no se discuten: los postulados de la geometra, los principios de la mecni,

liares, que denomin formas silogsticas vlidas. En griego silogismo significa razonamiento, pero en la actualidad se entiende por silogismo a cualquiera de aquellos tipos peculiares de razonamiento cuyas formas, para Aristteles, eran las nicas correctas. La lgica actual difiere mucho de la aristotlica, y la teora silogstica se convirti en
un pequeo captulo de un campo hoy muy complicado y extenso. Por supuesto, nada de esto resta mritos a Aristteles, quien fue el primer lgico sistemtico y el primero en disear una metodologa, en parte acertada, para distinguir entre razona
-

ca, las leyes de un cdigo civil o penal a partir de los cuales considerados como pr
, ,

misas

realizamos razonamientos y obtenemos conclusiones que proporcionan nuevos


,

mientos correctos e incorrectos.

conocimientos. Por ello


,

para comprender la metodologa del desarrollo de una cien-

No es nuestra intencin ahondar en los criterios que emplean actualmente los l-

cia es necesario previamente convenir una serie de conceptos y procedimientos


vinculados a la lgica o sea, a la teora que nos permite discriminar entre razonamientos correctos o vlidos y razonamientos incorrectos o invlidos (No se deben aplicar las palabras verdadero o "falso" a los razonamientos sino a los enunciados porque los razonamientos no describen ni informan.) Qu significa que un razonamiento es correcto o vlido? De una manera un tan.

"

"

gicos para distinguir los razonamientos correctos de los incorrectos, pues supone mos que han sido ya provistos por tales especialistas y se los puede encontrar en cualquier manual que trate sobre el tema. Pero algunos ejemplos que emplearemos en el transcurso de nuestras discusiones permitirn aclarar todava ms la distincin
-

entre ambos tipos de razonamiento.

to vaga

diremos que un razonamiento es correcto si la manera en que est construi.

"

do garantiza la conservacin de la verdad Esto debe entenderse de la siguiente forma: si las premisas son verdaderas entonces la conclusin obtenida por medio del salto lgico debe ser, necesariamente, tambin verdadera. Y qu sucede si alguna
, "

Correccin de un razonamiento

y valores de verdad
Por el momento deseamos dirigir nuestra atencin al problema de la relacin que existe entre los valores de verdad (verdad o falsedad) de las premisas y de la conclusin con la correccin o incorreccin del razonamiento. Distinguiremos cuatro ca sos, que analizaremos por separado.
.
.
-

premisa es falsa o lo son incluso todas ellas? En tal caso ya no importa lo que ocurre. La correccin o incorreccin del razonamiento se decide a partir de la suposicin de que las premisas son verdaderas y no falsas Los trminos que aparecen en
.

las premisas y en la conclusin presentan un determinado orden y ciertas repeticiones que definen el modo en que est construido el razonamiento. Los lgicos siem,

pre han pensado que la correccin de un razonamiento est estrechamente vinculada con la manera en que est construido es decir, con el orden en que se ubican
,

los trminos en los enunciados y con las repeticiones de trminos que aparecen en
distintos enunciados. A esa particular construccin que presenta un razonamiento se

Caso 1 Las premisas son verdaderas y la conclusin tambin es verdadera. En homenaje a Aristteles, mencionemos su famoso ejemplo (Segn el lgico polaco lan Lukasiewicz, este ejemplo en realidad no aparece en los escritos de Aristteles; parece haber sido introducido por estudiosos muy posteriores):

la llama su forma. Cuando la forma de un razonamiento es de tal naturaleza que


garantiza la conservacin de la verdad, el razonamiento es correcto. Pero si dicha

Todos los hombres son mortales

forma es defectuosa no hay garanta ninguna de que la verdad se conserve


,

Es ob-

Todos los griegos son hombres


Todos los griegos son mortales

vio que el cientfico debe emplear razonamientos correctos pues si parte de premi-

sas que acepta como verdaderas y emplea razonamientos que no le garanticen la conservacin de la verdad podra obtener una conclusin falsa
.

La raya horizontal debe leerse por consiguiente, e indica el salto lgico

"

"

que per-

Para distinguir los razonamientos correctos de los incorrectos es aconsejable no recurrir meramente a la intuicin o al plpito sino tambin a la fundamentacin que
ofrece la lgica a propsito de esta importantsima cuestin Los lgicos simplemente
.

mite acceder a la conclusin, el enunciado que aparece debajo de la raya, a partir

llaman deduccin a un razonamiento correcto Por abuso de lenguaje se habla a veces de "deduccin incorrecta" como sinnimo de razonamiento incorrecto pero en reali.

de las premisas, ubicadas por encima de la misma. En nuestro ejemplo, supondremos que las dos premisas son verdaderas y la conclusin tambin. Ante un ejemplo
mo que tiene la siguiente forma:
Todo B es C Todo A es B Todo A es C

como ste, Aristteles hubiera reconocido una peculiar forma de razonar, un silogis-

dad es una expresin contradictoria porque realizar una deduccin, deducir, es por definicin emplear un razonamiento correcto La lgica proporciona criterios para re,
.

conocer deducciones y separarlas sistemticamente de construcciones que no lo son


.

tarea que emprendi por primera vez Aristteles Por razones que no discutiremos

La forma est a la vista. Las palabras lgicas ocupan la misma posicin que en el ejemplo inicial, pero griego "hombre y "mortal" han sido reemplazados por las letras maysculas A, B y C para indicar que en esos lugares se pueden colocar tr" " "

Todos los africanos son asiticos

Todos los argentinos son africanos Todos los argentinos son asiticos

minos genricos, es decir, nombres de clases o expresiones que aluden a propiedades y caractersticas en el lenguaje ordinario. Podra tratarse de sustantivos genricos o adjetivos. Si en lugar de A B y C escribisemos "flautista" ta", obtendramos el siguiente razonamiento:
, " ,

msico

"

y "artis-

Todos los msicos son artistas

Todos los flautistas son msicos


Todos los flautistas son artistas

El lector puede comprobar que tiene aquella forma que Aristteles ya haba reconocido como correcta y, sin embargo, las premisas son falsas y la conclusin tambin lo es. Esta discusin muestra que la correccin de un razonamiento no depende de que las premisas y la conclusin sean o no verdaderas, sino de su forma. La correccin de la forma solamente garantiza que si las premisas son verdaderas entonces lo ser tambin la conclusin.

que en modo alguno es el que tenamos anteriormente, pues el tema ha cambiado y ahora estamos hablando de otro tipo de personas o individuos. Sin embargo, el lector advertir que los dos ejemplos tienen en comn: a) las palabras lgicas que se utilizan; b) la posicin que ocupan estas palabras; c) la posicin que ocupan las palabras temticas, es decir, las que corresponden a aquello de lo que estamos hablando. Por ello decimos que los dos razonamientos tienen la misma forma
.

Caso 2. Algunas de las premisas son falsas y la conclusin tambin es falsa. En primera instancia, la intuicin nos inclinara a declarar que los razonamientos de este tipo son incorrectos, pero no es as. El ejemplo al cual nos hemos referido
.

anteriormente

Todos los africanos son asiticos

Todos los argentinos son africanos


Todos los argentinos son asiticos

Tal forma de razonamiento es correcta o vlida es decir, garantiza la conserva,

cin de la verdad: en todo ejemplo particular que tenga esta forma si las premisas
,

son verdaderas entonces la conclusin necesariamente lo ser El lector podra creer


.

que, a la inversa, si un razonamiento tiene premisas verdaderas y conclusin verdadera debe necesariamente ser correcto. Pero esto no es cierto Este es un ejemplo:
.

es un silogismo que tiene sus dos premisas falsas y s conclusin tambin falsa. Aqu estamos ante una forma correcta de razonar y, sin embargo, todos los enunciados del razonamiento son falsos. Debido a las aplicaciones metodolgicas que im-

Montevideo es la capital del Uruguay


Dos ms dos es igual a cuatro
El azcar es dulce

Como el lector puede advertir las premisas y la conclusin son verdaderas pero no hay, en la forma de este razonamiento ningn tipo de disposicin o vnculo
, , ,

plica este caso, es necesario llamar la atencin del lector: en una investigacin cientfica en la que aparezcan hiptesis o conjeturas podemos no saber si estamos ante verdades o falsedades, pese a lo cual quisiramos averiguar qu se deducir de ellas empleando, desde luego, un razonamiento correcto. Ahora bien, podra ocurrir a la postre, como ocurri ms de una vez en la historia de la ciencia, que se pueda mostrar por caminos independientes que las conjeturas estaban erradas y que
la conclusin obtenida tambin lo era. No debemos descartar, entonces, que en cier-

entre los trminos que garanticen que si las premisas son verdaderas la conclusin

debe serlo tambin. La verdad de las premisas y de la conclusin es aqu una mera casualidad. Claro que no siempre la incorreccin es tan evidente como en el bur-

do ejemplo que hemos propuesto. Aunque ms adelante aclararemos este punto


proponemos por ahora al lector analizar este razonamiento incorrecto:
Todos los mendocinos son americanos

tas oportunidades el cientfico, sin saberlo, est empleando un razonamiento correcto con premisas falsas y conclusin tambin falsa. No hace falta insistir ante el lector que un razonamiento con premisas falsas y conclusin falsa tambin puede ser
incorrecto:

Todos los argentinos son americanos Todos los mendocinos son argentinos

Montevideo es la capital de la Argentina Dos ms dos es igual a cinco


El azcar es salado

Es importante sealar que una forma de razonamiento correcta puede dar lugar a ejemplos que son correctos (por tener esa forma) y sin embargo no tener premisas ni conclusin verdaderas. Tmese este ejemplo:

La forma del razonamiento es totalmente estrafalaria. Tanto las premisas como la

conclusin son falsas pero, a diferencia del caso anterior, se trata de un razonamiento incorrecto porque su forma lo es.

88

89

Caso 3. Algunas de las premisas son falsas y la conclusin es verdadera. El lec-

rrir, como en este ejemplo que la conclusin sea verdadera. Por supuesto, es posi,

tor no prevenido puede suponer en este caso que el razonamiento no es correcto,

ble imaginar ejemplos estrafalarios de nuestro tercer caso en los cuales la forma del
razonamiento sea incorrecta:

pues hemos partido de falsedades. Cmo podra ser verdadera la conclusin? Pero tambin aqu la intuicin se equivoca. Como en el segundo caso, la correccin puede deparar sorpresas en cuanto a lo que ocurre con los valores de verdad de las
premisas y la conclusin. Recordemos la forma correcta de razonamiento a la que ya nos hemos referido al considerar el primer caso:
Todo B es C Todo A es B

Montevideo es la capital de la Argentina


Dos ms dos es igual a cinco
El azcar es dulce

Todo A es C

Este tercer caso tiene una gran importancia desde el punto de vista metodolgico, hasta tal punto que casi puede decirse que debido a l se presentan algunas dificultades insalvables en el mtodo cientfico. Observemos que un investigador puede proponerse un conjunto de hiptesis de las que precisamente por tener ese ca,

y construyamos el siguiente ejemplo:


Todos los africanos son americanos

rcter

ignora si son verdaderas o falsas. Al cientfico le puede interesar desarrollar


,

Todos los argentinos son africanos

Todos los argentinos son americanos

En este ejemplo las dos premisas son falsas y la- conclusin es verdadera, lo cual resulta un tanto sorprendente. Lo que sucede es que la correccin del razonamiento, como ya hemos visto, solamente conserva la verdad. Si se parte de falsedades hay
que atenerse a las consecuencias, porque puede pasar cualquier cosa
"
"
.

Como ya vi-

mos en el segundo caso, puede ser que se obtenga una conclusin falsa; ahora vemos que la conclusin tambin puede ser verdadera. Si el punto de partida del razonamiento est desacertado, nada podemos saber acerca de la conclusin. Como esto no es del todo obvio, consideremos otro tipo de ejemplo, haciendo referencia a la llama-

da ley euclidea de la identidad: dos cosas idnticas a una tercera son idnticas entre s. Semejante principio tradicional puede ponerse bajo la forma de este razonamiento:
A es idntico a C B es idntico a C A es idntico a B

las consecuencias de sus hiptesis en particular las que se pueden vincular con observaciones. Entonces razona (correctamente) y obtiene cierta conclusin. Esta conclusin afirma por ejemplo, que la aguja de cierto dial debe coincidir con la raya diez de la escala. El cientfico comprueba entonces que eso es precisamente lo que se observa, y as puede asegurar que la conclusin del razonamiento es verdadera. Por tanto, nos dice a partir de aquellas hiptesis ha deducido una verdad. Qu se puede afirmar entonces acerca de la verdad o falsedad de las hiptesis? Un lector no prevenido podra contestar que sin duda las conjeturas estaban acertadas y necesariamente han de ser verdaderas. De otro modo: cmo podramos obtener una conclusin verdadera a partir de premisas falsas? Pero en este caso nada se puede afirmar con certeza acerca de las premisas. La verdad de la conclusin no nos informa nada acerca del valor de verdad de las premisas: stas podran ser verdaderas o bien falsas. Quiz sean verdaderas y nuestras conjeturas sean acertadas pero podra haber ocurrido la situacin que describe este tercer caso: las conjeturas (todas o algunas) podran ser desacertadas. Esto es grave para la metodologa cientfica. Un cientfico puede construir una teora deducir correctamente de ella una conclusin y comprobar por medios independientes (por observacin o experimentacin) que la
,

conclusin es verdadera. Pero aun as no tiene garantas de que las hiptesis de su teora sean acertadas. Todo ello implica ciertas limitaciones para el mtodo cientfico y para los procedimientos de puesta a prueba de nuestras conjeturas.
.

Un ejemplo de esta forma de razonar es la siguiente:


10 es idntico a 7 4 + 6 es idntico a 7

Coso 4. Las premisas son verdaderas y la conclusin es falsa. Estaramos en

presencia de un razonamiento como ste:

Todos los mendocinos son argentinos Todos los cordobeses son argentinos
Todos los mendocinos son cordobeses

10 es idntico a 4 + 6

Las dos premisas son falsas y, sin embargo, la conclusin es verdadera. Una vez ms comprobamos que la correccin del razonamiento y la falsedad de algunas o todas las premisas no nos permite saber qu suceder con la conclusin. Puede ocu-

Es evidente que en este caso el razonamiento es incorrecto porque no s ha


,

conservado la verdad. De haber sido correcta la forma del razonamiento hubiese


,

91

bastado la verdad de las premisas para garantizar la verdad de la conclusin. En el ejemplo se est empleando la forma siguiente, que es incorrecta:
Todo A es C Todo B es C Todo A es B

Todo A es C
Todo B es C

Todo A es B

Algunas aclaraciones
En este punto ser conveniente hacer algunas aclaraciones. La primera es de carcter lgico. Tradicionalmente, muchos filsofos o cultores de la lgica sostenan que esta disciplina se ocupa de la forma de nuestro pensamiento pero no de su contenido. Ya hemos dicho que lo que podemos conocer acerca del pensamiento est siempre revestido por el lenguaje, pero hay algo de aceptable en la formulacin anterior. Los ejemplos que tienen la misma forma son justamente aquellos en que la nica diferencia radica en los trminos designativos o expresivos de propiedades y relaciones, los que tienen cierto tipo de contenido. Pueden ser incluso partes proposicionales que afirman algo de la realidad; por ejemplo en el sencillo razonamiento
,

De un razonamiento que tiene premisas verdaderas y conclusin falsa diremos que es directamente incorrecto, porque est mostrando de modo flagrante que no garantiza la conservacin de la verdad. Pero ya hemos visto, al analizar los casos anteriores, que hay otros tipos de razonamientos incorrectos. Habamos propuesto reflexionar acerca del siguiente ejemplo:
Todos los mendocinos son americanos

Todos los argentinos son americanos

Todos los mendocinos son argentinos


Truena y llueve

Aqu las premisas y la conclusin son verdaderas y habamos dejado como ejercicio al lector que descubriera las razones por l s cuales el razonamiento es incorrecto. Lo que ocurre es que tiene la misma forma que el razonamiento directamente incorrecto anterior; la nica diferencia entre ambos es que "argentinos" sustituye ahora a cordobeses La forma es la misma, pero el segundo razonamiento muestra directamente su incorreccin en tanto que el primero no lo haca de manera explcita y slo queda desenmascarado por el anlisis de su forma. Todo esto nos permite ofrecer una definicin ms rigurosa de lo que entendemos por razonamiento incorrecto, aunque por cierto, desde un punto de vista ms exigente, sera menester perfeccionarla. Diremos que un razonamiento es incorrecto si es directamente incorrecto (tiene premisas verdaderas y conclusin falsa) o bien tiene la misma forma que un razonamiento directamente incorrecto. Recapitulando nuestros ejemplos decimos que
'

Truena

el trmino

"

truena" en la premisa es una parte preposicional. Tener la misma forma

"

"

implica precisamente que la nica diferencia radica en el contenido, pero ste queda excluido cuando se describe la forma mediante letras tales como A, B y C. Lo

Todos los mendocinos son argentinos Todos los cordobeses son argentinos
Todos los mendocinos son cordobeses

que se obtiene es una suerte de esqueleto gramatical o lgico que indica cmo estn vinculados los trminos, en qu orden y con qu repeticiones. La segunda observacin es que en principio es ms fcil saber cundo un razonamiento es incorrecto que saber cundo es correcto. Para saber si un razonamiento es incorrecto bastara encontrar un ejemplo con la misma forma que fuera directamente incorrecto, y esto es una cuestin que slo tiene buen final si se tropieza con el ejemplo. Pero saber que un razonamiento es correcto implicara recorrer la coleccin infinita de todos los ejemplos que tienen la misma forma y esto en principio no; es posible. Afortunadamente los lgicos tienen ciertos modos de reducir el problema a estrategias finitas. Por ejemplo el llamado mtodo de las tablas de verdad" permite reducir el anlisis de todas las posibilidades que hay en materia de ejemplos de un razonamiento a un nmero finito y pequeo de casos que ofrecen la
"

solucin debida.

es incorrecto porque es directamente incorrecto, mientras que


Todos los mendocinos son americanos

Todos los argentinos son americanos

Todos los mendocinos son argentinos


es incorrecto porque tiene la misma forma que el anterior, es decir

Agreguemos otra observacin esta vez de carcter metodolgico. Si un cientfico es cuidadoso en cuanto a las formas de razonamiento que emplea y no usa razonamientos incorrectos, y si a partir de sus hiptesis iniciales llega a obtener una falsedad, no cabe la menor duda de que alguna de las premisas de las que parti debe ser falsa. Por tanto debe haber fallas en aquellas hiptesis. La razn es muy simple: no es posible que las premisas (hiptesis) sean todas verdaderas, que se haya razonado correctamente con garantas de conservacin de la verdad y que se haya sin
, ,

93

embargo obtenido una falsedad. Por consiguiente, cuando en una investigacin cientfica se llega a una conclusin cuya falsedad queda establecida mediante observaciones o algn otro procedimiento, no hay ms remedio que admitir que algunas de las

De este modo se derivan leyes y reglas de razonamiento cuyo empleo recuerda el


modo de proceder de quien demuestra un teorema Se suele denominar lgica de.

ductiva al estudio tanto de manera formal como en todas sus caractersticas gene,

hiptesis de partida (o quiz todas) han fallado. A primera vista ste sera el procedimiento tajante por el cual se podran eliminar las teoras e hiptesis defectuosas y
buscar otras distintas para explicar los hechos que intrigan. Pero como veremos

rales

del problema de la deduccin. Sin embargo, como ya hemos sealado


.

la l-

gica actual presenta una gran cantidad de otros captulos en los que se abordan temas muy diferentes

ms adelante, esta concepcin del mtodo cientfico es un tanto simplista. Las estra-

tegias de investigacin son realmente complejas y por ello tendremos que volver a analizar esta problemtica. Por el momento sealemos que una razn por la cual se puede abandonar una creencia o un presunto conocimiento es que a partir de ellos
se pueden deducir falsedades.

La lgica inductiva
La llamada lgica inductiva estudia aquellos razonamientos que
, ,

si bien son incorrec,

Finalmente, no es inoportuno referirse en este punto a las llamadas demostraciones por el absurdo A veces se quiere demostrar que un enunciado es verdade" "
.

tos desde el punto de vista de la lgica formal resultan sin embargo tiles en el siguiente sentido: garantizan cierto xito en cuanto a la conservacin de la verdad o

ro, pero no hay medio directo de hacerlo y entonces se lo niega y se deducen consecuencias de su negacin. Supongamos que el enunciado es cierta hiptesis H. Se

bien, aunque no permitan arribar a la verdad permiten obtener nmeros probabils,

ticos a partir de las premisas Estos nmeros indican que hay una determinada pro.

considera su negacin, no-H, y entonces puede suceder que a partir de ella se deduzca un enunciado cuya falsedad (el "absurdo") ha quedado establecida independientemente (por ejemplo, por implicar una contradiccin lgica). Si esto sucede, entonces no-H ha de ser falsa y por consiguiente H debe ser verdadera. (Esto ha de
ser as por el llamado principio de tercero excluido
"
"

babilidad

por ejemplo, de que acontezca cierto evento o que acaezca cierto estado
,

de cosas. Se trata de un captulo de la lgica que es motivo de enorme controversia


.

e incluso se pueden clasificar a los epistemlogos entre los que tienen una gran adhesin por este tipo de estrategias y los que lo repudian enrgicamente En el primer caso se cuenta
,

una de cuyas formulaciones

por ejemplo, Rudolf Camap, quien crea realmente en la posibi.

es la siguiente: si la negacin de un enunciado es falsa, el enunciado debe ser ver-

lidad de crear una fundamentacin slida de la lgica inductiva (vase su libro Logcal foundation of probability) En la vereda opuesta se halla Popper quien por el contrario cree que la fundamentacin del conocimiento debe recurrir exclusivamente a
,

dadero.) De modo que hay un procedimiento de verificacin de hiptesis, el llamado procedimiento indirecto o de demostracin por el absurdo, que permite mostrar
la verdad de un enunciado por el recurso a negarlo y deducir de esta negacin una falsedad. Se trata de un recurso habitual en matemtica, aunque tambin se emplea
a veces en el mbito de las ciencias fcticas, como tendremos ocasin de analizar a

propsito de las llamadas experiencias cruciales.

la va deductiva a partir de cuerpos de hiptesis o de teoras conjeturadas Es necesario reconocer que algunas de las crticas y recomendaciones de Popper son atendibles. Un argumento que emplea este epistemlogo es que no se conoce realmente ninguna fundamentacin de la teora matemtica de las probabilidades o de la estadstica que sea umversalmente aceptada por la comunidad cientfica y que
.

en ese campo hay notables problemas an no resueltos Sin embargo, tambin es


.

La lgica formal
La llamada lgica formal utiliza simbolismos similares a los de la matemtica y, en

verdad que una disciplina puede ser empleada con xito aunque no haya alcanzado
todava una fundamentacin rigurosa El clculo infinitesimal de Newton y Leibniz
.

lugar de ejemplos concretos de razonamiento y su anlisis acerca de la correccin, examina esquemas que ponen en evidencia su forma, como en el caso ya citado
Todo B es C Todo A es B
Todo A es C

fue empleado desde fines del siglo XVII hasta mediados del siglo pasado sin que se hubiese logrado en ese lapso ofrecer una fundamentacin rigurosa del mismo Este
.

captulo de la matemtica pese a sus xitos en mecnica y astronoma, pareca un


,

tanto fantstico metafsico y hasta intolerable. As pensaban ciertos filsofos como el obispo Berkeley quien escribi un libro en contra del clculo infinitesimal denunciando en l una serie de abusos conceptuales Sin embargo hoy no podramos ima,
,
.

ginar las ciencias fsicas sin el auxilio de esta poderosa herramienta matemtica. Tal

vez los inductivistas tengan razn cuando afirman que no se puede imaginar una
ciencia sin una lgica inductiva que permita si bien no obtener conocimientos a partir de otros conocimientos lograr s nuevas hiptesis a partir de hiptesis ya formu,
,

Aqu se han empleado los smbolos A, B y C en lugar de ejemplos. Pero la lgica formal utiliza tambin signos lgicos que permiten construir enunciados y razonamientos (del mismo modo en que la matemtica utiliza signos tales como
"

ladas. Pero acerca de este tema no entraremos en detalle

"

"

X" para operaciones como la adicin o la multiplicacin), lo cual permite tratar los problemas lgicos de manera similar a la empleada por los matemticos en lgebra.

Aclaremos finalmente un malentendido al que puede dar lugar la palabra induccin. Esta tiene una acepcin definida en la tradicin aristotlica y en la de filsofos inductivistas como John Stuart Mili: expuesto sin pretensiones de rigor la induccin
,

94

es un razonamiento que nos lleva del conocimiento de unajnuestra, es decir, de un


te sentido, como se ha dicho muchas veces, la mduccirsgnificara "l paso de lo
particular ajo general
ce
"

El problema de la verifcacin. Primera parte:


Platn, Kant, Aristteles

nmero finito de casos, allIlinaT aseTr pfiHtoliw numerosaj rdinitajn es,

expresin que ngja caracteriza con precisin pero quPofr


_
.

unaldea aprqxi.mi3a del uso Jradicioil de la palabra. Sin embargo, en la actualidad la palabra i induccin 'se emplea con un significado jis amgliq indica el Broce;

so intelectivo por el cual un cientfico, a partir 3i~datos de la experiencia, accede a teoras que permitan explicarla. (EHcEo proceso podrTser llama3d"fln s oji c'

'

"

"

tvo"-:)' Como feremos ms adelante, una etapa caracterstica del conocimiento cientfico es la produccin de teoras con fines explicativos y predictivos, y en tal caso estaramos en presencia de una induccin en sentido amplio. As concebida la induccin, el mtodo cientfico consistira en pasos alternados de induccin y deduccin, de la experiencia a las teoras que la explican y de tales teoras a nuevas experiencias predichas por ellas. Estas experiencias, a su vez, plantearan nuevos problemas que nos exigiran la formulacin de nuevas teoras y as sucesivamente. En el sentido amplio de la palabra induccin, cualquier procedimiento que permita llegar no deductivamente desde los datos a las hiptesis y teoras tendra que ser considerado inductivo. Por ejemplo la analoga podra ser un mtodo por el cual se obtiene una teora explicativa de determinados hechos. Aqu el salto inductivo consiste en acceder a la teora por una suerte de imitacin" (analoga), aunque la induccin no nos permita justificar la verdad de nuestras hiptesis y haya que emplear para ello otros procedimientos. La lgica inductiva consistira, en sntesis, en todos los procedimientos por los cuales podemos sistemticamente inventar hiptesis explicativas de datos a partir de ellos.
, "

n A

"

ABANTA TA 5QZOMENA-

"

PLATON
EX NOVA IOANNIS
terprctationc
.

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.
-

opera <jua? cxtant omma

SERRANI IN

pcrpeuiiseiutdc nocs ilSuraw ubuSCnierhodus 6 do&rijia; unmia breuiter 5c perpkuc ndicatur. iys a e m JnnolAtionej mqttoplamfittiHitisimerprctarwntecat.
He r. i e p h * jt i ilc orgnjiinlucommmtcrpsctdonciij.

Qu es una inferencia?
cluso a aquellos que s sl ncorrectos. Hay por tanto inferencis vlidas e Invlidas. Los inductivistas de acuerdo con sus cnones estadsticos 0 prbabilsticos, haBlan
'

1
,

Se emplea el trmino inferencia para designar a cualquier clase dej onamijnto


~

in-

de inferencias estadsticas, pero es obvio que no se refieren a deducciones. Tambin stas son inferencias, de una forma a la vez peculiar y rigurosa. En este sentido sera importante discriminar gradaciones de razonamientos, sean o no correctos. Un razonamiento es todo salto desde ciertas premisas hacia una conclusin. Aunque a veces se emplea el trmino inferencia como sinnimo de razonamiento las que se consideran realmente interesantes son aquellas en las que hay al menos cierta probabilidad de que la verdad se conserve y, desde luego, las deducciones el caso ms estrecho y riguroso de razonamiento en cuanto a conservacin de la verdad.
, " "

"

"

La teora del conocimiento de Platn (427-347 a C)


.

representa an hoy una de las propuestas ms significativas de la historia de la filosofa. Portada de la edicin greco-latina de su obra publicada
,

i/

EXCVEBAT

HENR

STEPHANVS.

CVM

PRIVILEGIO

CJES.

MAIEST.

en Pars en 1578.

La verificacin

l comienzo de este libro presentamos el concepto platnico de conocimien-

to y sealamos las tres caractersticas definitorias del mismo: creencia, verdad y prueba o verificacin. Ya adelantamos que en la actualidad a estos requerimientos se los considera excesivos. En particular, el tercero parece exceder las posibilidades de lo que se entiende hoy por mtodo cientfico. Pero en la tradicin filosfica y en la historia de la ciencia la idea de que el conocimiento est asociado a alguna clase de prueba o "verificacin" pareca insoslayable y, por tanto, es el momento de discutir cmo los epistemlogos y filsofos tradicionales han concebido
" "

los mtodos de verificacin. Ello nos permitir comprender el origen de los reparos
que se han formulado a tales concepciones y que terminaron por forzar un cambio hoy ms modestas que en el pasado, acerca de los productos de s conocimiento. El difcil problema con que tropezaron casi todos los filsofos, epistemlogos y cientficos de pocas pretritas es el de justificar los enunciados de segundo y tercer nivel. Cmo es posible verificar una generalizacin o un enunciado que se refiere a no observables? Lo que la realidad nos ofrece se halla en el mbito de la base emprica. Contamos, en cualquier momento, con un nmero finito de datos, lo cual es menos de lo que necesitaramos para justificar lgicamente un enunciado general, que involucra un nmero muy grande o infinito de casos. Si decimos, por ejemplo, 'Todos los cuerpos caen en la superficie de la Tierra y en el vaco con una aceleracin de 10m/seg2", el problema con el que nos encontramos es que todos los casos de cuerpos que caen, cayeron y caern en la superficie de la Tierra en esas condiciones definen un conjunto potencialmente infinito: el nmero de casos con el cual contamos no agota todos los casos posibles. El enunciado menciona incluso los del futuro, que
en cuanto a las ambiciones de la ciencia
,

todava no han acontecido, y los del pasado, que se han perdido irremisiblemente salvo unos pocos de los que hay testimonios. En cuanto a los enunciados de tercer nivel, que se refieren a objetos de la zona terica, los datos de la experiencia no son directamente pertinentes, porque lo que no es observable no se encuentra all (en la base emprica). El problema, al cual volveremos ms adelante es, entonces, que parecera no haber mtodo para verificar las leyes empricas y tericas, que son enunciados de segundo y tercer nivel. Acerca del problema podramos adoptar dos posiciones contrapuestas. La primera, aceptar este resultado pesimista, afirmar que la verificacin no es posible en general y acudir a otro tipo de formulacin, tesis que no discutiremos por el momen"

"

to. La segunda consistira en mostrar que, pese al inconveniente sealado, hay maneras de resolver el problema. Existen muchos puntos de vista acerca de cmo se
verifican las proposiciones cientficas; agruparemos los principales en cuatro tendencias de fuerte raigambre histrica: a) el intuicionismo platnico; b) el intuicionismo kantiano; c) el mtodo demostrativo aristotlico y d) el inductivismo, que trataremos en el captulo siguiente. Todas ellas son posiciones justificacionistas, poque comparten la creencia de que, de algn modo y por alguna razn peculiar, el conocimiento cientfico es justificable o verificable. Veamos entonces cmo han enfrentado cada una de ellas el problema de la verificacin.

El intuicionismo platnico
Expondremos la concepcin intuicionista de orientacin platnica no exactamente en
los trminos en los que Platn lo hizo, sino a travs de una formuladfi ms prxima a las posibilidades contemporneas de entender el mtodo cientfico). El intuicionismo platnico se funda en tres postulados que llamaremos, respectivamente, ontolgico, gnoseolgico y semntico, y tres indicaciones de carcter metodolgico propiamente dicho. El presupuesto ontolgico es la clebre tesis, que se encuentra en los textos

esa capacidad. Ms an, con optimismo, afirma que la tenemos por naturaleza por cuanto seramos seres semidivinos. Lo que ocurre, nos dice, es que esa intuicin se halla un tanto adormilada: solamente ciertas ideas y ciertos conocimientos se presentan a nuestra experiencia, tal vez porque, como diramos en trminos actuales no podramos subsistir biolgicamente si todo lo existente nos llamara la atencin y de,
,

mandara la urgencia del conocimiento. A propsito de sus experiencias con el cido


lisrgico y la mescalina, Aldous Huxley afirmaba que, de no ser por cierta accin inhibitoria del cerebro, ste podra conocerlo todo y entonces no podra prestar atencin a nada en particular y sobrevendra su muerte biolgica. (En este punto, Huxley citaba al poeta William Blake: "Si se limpian las puertas de la percepcin, todas

platnicos, acerca de la existencia de dos mundos: el de lo concreto, de las cosas


que ocupan espacio y tiempo, y el de las formas o ideas (que en el antiguo griego

son palabras con el mismo significado). Platn supone que en el mundo de lo concreto las cualidades de cosas diferentes pueden ser reconocidas como casos particu-

las cosas aparecen como lo que son, es decir, infinitas".) Quiz sea un imperativo de
nuestra parte animal, no semidivina el no poder tratar a la vez con todo el conoci,

lares de una misma propiedad o caracterstica porque tienen en comn algo que no es su materia (aunque sta s es en cada caso diferente) que las hace semejantes y es de carcter formal. Esta concepcin se inspira claramente en la matemtica.
Las formas matemticas son lo que tienen de comn muchos objetos concretos que,

por ejemplo, siendo en algunos casos mesas, en otros ruedas, en otros tocones de
un rbol cortado, son todos circulares. Aqu, cada objeto presenta un aspecto circu-

lar, pero la forma o idea comn a todos ellos es la "circularidad". En igual sentido, tambin es una forma "blancura", lo que hay de comn en muchas flores distintas pero blancas. En esta teora de las formas o ideas platnicas, como se la denomina, el presupuesto ontolgico se completa con la afirmacin de que la formas son tambin objetos (objetos formales) y por ello es permisible hablar en singular de "el crculo", de "la recta" o de "la blancura" y no meramente de la cualidad de ser circular, rectilneo o blanco. Platn hereda una tradicin segn la cual el mundo de lo concreto tiene cierto isomorfismo, o parecido, o semejanza, con el mundo de lo abstracto, que es perfecto, eterno, ntido y no se ofrece directamente a nuestro conocimiento. De todas maneras, el conocimiento de lo que ocurre en el mundo de lo concreto, aunque aproximado y vago, se vincula con la semejanza que tiene este mundo con el de las ideas, al cual se asemeja o del cual participa, como afirma Platn, en el sentido de que las ideas o formas se ejemplifican en los casos concretos. Los objetos concretos que percibimos como blancos participan, todos ellos, de la idea o forma
de "blancura".

miento posible y permitir que en la conciencia aflore nicamente aqul que es imprescindible por razones prcticas. Esta es la teora platnica de la anamnesis segn la cual nuestro conocimiento se halla inhibido, y que propone como estrategia para el acceso a l lograr una suerte de "despertar" de aquello que est adormilado. De cualquier manera, es necesario para el intuicionismo postular esta especie de facultad humana, porque es ella la que nos permitira conocer las ideas directamente y sin mediacin. Sin embargo. Platn acepta, como casi todos los intuicionistas, el recurso a ciertos procedimientos indirectos (diramos "despertatorios") para lograr que aflore el conocimiento por medio de la intuicin como sucede especialmente en el estudio de la geometra. El tercer postulado platnico es de tipo semntico, como lo denominaramos en la actualidad porque se refiere al significado de las palabras que empleamos en nuestro lenguaje. Afirma, segn una tradicin que ha perdurado durante mucho tiempo, lo siguiente: "Para cada trmino, una idea". Dicho de otro modo: lo que otorga significado a una palabra es el hecho de que a ella est asociada una idea de la cual es su representativa lingstica. Se supone que nuestra capacidad lingstica es tal que, si hemos aprendido el lenguaje que empleamos, si comprendemos aquello que decimos, podremos captar, para cada palabra la idea correspondiente que le conviene; por lo cual la comunicacin consiste en que, a travs del intercambio de las palabras, stas despiertan en nosotros las ideas asociadas a ellas y podemos incluso
, , , ,

llegar a tener aunque esto no es forzoso, la intuicin de las mismas. No estamos


,

El segundo postulado platnico, de carcter gnoseolgico, da su nombre a la metodologa. Es la admisin de que la naturaleza humana posee la facultad de entrar
en relacin directa con las ideas o formas. En cierto modo, utilizando nuestro len-

guaje, las formas seran una suerte de base emprica, pero donde emprico no se refiere a la experiencia concreta espaciotemporal, sino a algo muy diferente, pues el ojo que "observa" y que permite acceder al conocimiento no es sensorial sino mental. A este tipo de conocimiento directo se lo llama intuicin. La palabra, en filosofa, significa contacto directo con el objeto o entidad conocida, y esta acepcin debe ser diferenciada de aquella que la asimila a palpito o "corazonada". Aqu la intuicin es una clase de conocimiento inmediato obtenido por va sensorial o bien racional (en este ltimo caso se suele hablar de inteleccin). Platn supone que tenemos
" "
"

"

"

diciendo que, al utilizar el lenguaje, todas las ideas involucradas son captadas por intuicin racional, pero s que sabemos qu idea corresponde a cada palabra y cul es la que hay que buscar si es que queremos tener la inteleccin que correspondera indirectamente al empleo de un trmino lingstico. Para aceptar lo que Platn propone tendramos que convenir con l en estos tres postulados, lo cual no es tan-sencillo como parece. Tampoco es simple mostrar que est equivocado. Ahora bien, cules son los consejos metodolgicos que propone el
intuicionismo platnico? Recordemos que en este mbito se trata de establecer si un enunciado es verdadero o falso. Supongamos por ejemplo, que se tratara de un co,

"

nocido enunciado geomtrico: Por cualquier par de puntos pasa una recta y slo una Si acudisemos a un procedimiento de verificacin ligado al significado lgico de la palabra "todos", sera necesario examinar todos los pares de puntos (que son
"
.

"

100

S!r;D DE SUECOS A'RES


\l, l-z fiLOSOFA Y LETRAS CC-iON D SISUOTECAS

infinitos) y todas las rectas que pasan o no pasan por estos dos puntos (que tambin son infinitas). Esto es totalmente imposible. Pero Platn'afirma que para decidir la verdad o la falsedad del enunciado no hay que dirigirse a los objetos que son
casos particulares del mismo, sino a las ideas que involucran. Para ello, entonces, los tres consejos metodolgicos son los siguientes:

1) Reconocer qu trminos o palabras estn involucrados en la expresin (en nuestro ejemplo: "punto", "recta", "pasar por" y "nico"), para luego hacer

lo propio, en un segundo paso, con las ideas ligadas a esas palabras por el significado del lenguaje. Esta es la etapa semntica del procedimiento. Observemos que el nmero de palabras, y por consiguiente, el de ideas involucradas
,

es finito.

2) Lograr la intuicin de las ideas involucradas por los trminos en cuestin. Lo importante aqu es captar esas ideas lo cual no es sencillo ni est al alcance de cualquiera, pero se puede adquirir con entrenamiento. El resultado sera disponer de la contemplacin o conocimiento directo de las ideas involucradas por el vocabulario que estamos empleando.
,

3) Investigar estas ideas, que ya podemos contemplar directamente para decidir si poseen o no las vinculaciones establecidas por la afirmacin que nos problematiza. Aqu tendramos que ver si, efectivamente, las ideas de punto
,
"

Despus de haber hecho este panegrico, parece difcil que tengamos el propsito de convencer al lector de que por este camino no es posible obtener algo parecido al conocimiento cientfico. La razn es que la facultad de intuicin racional, que aparece como segundo postulado en esta metodologa, resulta cuestionable por dos argumentos principales: la objecin gnoseolgica as llamada porque se vincula con la naturaleza del conocimiento, y la "objecin basada en la historia de la ciencia". La objecin gnoseolgica afirma que la experiencia directa de las ideas puede hallarse tan perturbada como ocurre con la experiencia sensorial directa. Todos sabenros que con esta ltima hay perturbaciones como el daltonismo; la persona afectada percibe un color distinto a aquel percibido por la persona normal y, en cierto sentido, desde el punto de vista teraputico, se dira que la percepcin del daltnico est perturbada. Desde la perspectiva estrictamente filosfica, esto podra discutirse, y quiz decir que se tienen experiencias diferentes; pero si afirmamos que algo anlogo sucede con las ideas, podra acontecer que Juan, cuando se trata de la palabra crculo tuviera la inteleccin del crculo, en tanto que Pedro, ante la misma palabra tuviera la inteleccin de una elipse. Con mucho ingenio el filsofo argentino Ambrosio Gioja denominaba a esta perturbacin el "daltonismo de esencias". La pregunta es: y quin tiene.la inteleccin autntica? Responderla es complicado. Se podra argumentar que es posible decidirlo porque quien accede a una idea y no a la otra se encontrara en dificultades ante la experiencia, ya que Juan y Pedro, por ejemplo, no acordaran en cuanto a si las distancias del centro de la figura a los pun" " , " " , ,

"

tos del borde son invariables. Pero si el descubrimiento de que hay algo impropio

de "recta", de "pasar por" y de "nico" estn vinculadas entre s de modo tal que la proposicin resulte verdadera o, en caso negativo, falsa. De esta manera, lo que pareca empresa imposible terminara con la verificacin del enunciado en cuestin y nuestro conocimiento quedara probado.
En un momento en que la matemtica estaba naciendo surge como natural el problema de cmo es posible que tengamos conocimiento matemtico, aparentemente eterno, ntido, exacto. De seguro no puede surgir inductivamente de la experiencia porque sta es siempre aproximada, vaga, corregible y de ella a lo sumo podramos obtener el conocimiento de ciertos objetos concretos bastante" circulares que, cuando se los parte por la mitad, originan dos fragmentos "casi" iguales. Pero el matemtico no se expresa de esa manera: dice que Todo crculo queda dividido por su
, , " '

en una inteleccin queda condicionado a la experiencia, resultara que la intuicin no


es el ltimo arbitro del conocimiento. Por consiguiente, parecera que la pretensin de hacer descansar el conocimiento de las leyes en la intuicin quedara un tanto

bloqueada por el peligro de perturbacin y el tener que recurrir a algn tipo de metodologa previa, de un orden muy distinto al intelectual, para salir de dudas acerca
de si estamos perturbados o no.

La segunda objecin, que hemos denominado de historia de la ciencia, es la siguiente: si realmente tuviramos esa infalible facultad de inteleccin, el conocimiento tendra que avanzar de manera acumulativa, a medida que realizamos ms y ms
intuiciones. El avance de la ciencia sera continuo, como el de una empresa que atesora cada vez ms capital, que no tiene necesidad de rever su estructura y slo tie-

dimetro en dos partes [exactamente] iguales". Para un griego de la poca de Platn deba ser evidente, en el momento en que la nueva ciencia apareca con tanto
xito y pretensiones, que tal enunciado no poda obtenerse por observacin ni por generalizacin emprica. A la pregunta Y cmo se explica nuestro conocimiento matemtico? qu mejor respuesta podra darse, entonces, que si se examinan las ideas de crculo, de dimetro y de igualdad no queda otra cosa que advertir que crculo, dimetro, parte e igualdad quedan conectadas de la manera en que lo afirma la proposicin en cuestin. En cierto modo, toda la estrategia platnica constituye una ingeniosa solucin al problema de la fundamentacin, no de la ciencia fctica, sino de la matemtica, la peculiar ciencia que servira de ejemplo y paradigma a
" " ,

ne que preocuparse de lo indispensable para garantizar nuevas incorporaciones. Pero en modo alguno se comprueba nada semejante en el caso de las ciencias fcticas,
como la fsica, la biologa, la psicologa o las ciencias sociales. (Dejaremos de lado por el momento el caso de la matemtica, que merece una reflexin especfica.) El espectculo histrico que se contempla es una sucesin de modelos, teoras, conjeturas y conceptos cambiantes, que se sustituyen a veces paulatinamente, por ajustes, pero que otras veces son abandonados bruscamente a travs de revoluciones cientficas que presentan esquemas totalmente diferentes a los anteriores. Si la naturaleza

nos provey de semejante facultad platnica, sta opera en nosotros de una manera lamentable. S se nos permite caricaturizar una frase clebre, podra decirse que "el
camino del infierno cientfico est sembrado de buenas intuiciones
"
.

Siendo as, en

todas las dems.

virtud de que no parece que el mtodo intuicionista se autoabastezca para saber

102

cundo una intuicin est o no perturbada ni cules son las caractersticas que garantizaran xito para distinguir entre teoras exitosas obtenidas por buenas intuiciones y otras deficientes obtenidas por malas intuiciones, hay que reconocer que la metodologa platnica a pesar de su atractivo, fracasa, o por lo menos no puede ofrecer garantas suficientes. No hay que creer que sta sea una discusin totalmente terminada. Cierto es que en matemtica, ya no se puede pensar en la intuicin de los nmeros y de las figuras geomtricas del mismo modo en que lo haca Platn (al fin de cuentas estamos en el siglo en que la matemtica se fundamenta en la teora de conjuntos y esto se refleja aun en la educacin). Sin embargo, algunos de los grandes lgicos de nuestro siglo, en particular el famoso Kurt Gdel en las ltimas etapas de su vida creen que hay un resto de platonismo en la intuicin de los conjuntos. Es verdad que hay muchas teoras de conjuntos, pero Gdel supona, como muchos platonistas contemporneos que no todas ellas son verdaderas; que hay una entre ellas que es la acertada y eso slo se puede conocer por intuicin lo cual plantea algunos problemas epistemolgicos realmente difciles. Consideremos finalmente otro ejemplo relacionado con la filosofa del derecho y la tica. Los valores ticos, son ideas, son algn tipo de entidad intelectual no concreta? En tal caso cmo podran conocerse? Podra sostenerse que los valores, en general, no se hallan en el mundo de las intuiciones sensoriales ni de la experiencia de lo concreto, y por tanto la captacin de los principios ticos o de la filosofa jurdica debera recurrir a algn mtodo intuicionista. La discusin sobre este punto no es asunto acabado lo cual no significa que la metodologa intuicionista sea digna de confianza. Realmente aun la matemtica contempornea misma ha pasado por serias crisis y dificultades y no se puede asegurar que dispongamos de un mtodo que d ese conocimiento eterno, ntido y seguro en el que se pensaba primitivamente. Debemos descartar por consiguiente esta metodologa en su pretensin de tener un ca, , , , ,
,

El intuicionismo kantiano
El segundo mtodo intuicionista est relacionado con las teoras de Immanuel Kant
acerca del conocimiento. No es nuestro propsito hacer una exposicin completa de todo el orden complicado y dificultoso de sus tesis. Lo que deseamos destacar es que, para Kant, en materia ontolgica, es necesario discriminar entre dos clases de

objetos. Por una parte se tiene el objeto real propiamente dicho, que l denomina el
objeto en s o "nomeno", y del cual reconoce que es realmente inaccesible y vedado a nuestro conocimiento directo. Por tanto, no podemos verificar nada que sobre l se diga. Esta es al menos su posicin en la Crtica de la razn pura, aunque en libros posteriores sostendr que en algunas ocasiones muy peculiares hay manera de conocer ciertos objetos en s. El otro tipo de objeto es el fenmeno, algo se" "
d

mejante a lo que ahora llamamos el dato sensorial y esto s es lo que aparece como una suerte de tomo de experiencia" ante nuestra subjetividad y puede ser conocido directamente por intuicin sensorial. Lo que ocurre es que, adems de conocer
"

fenmenos, nosotros pretendemos conocer objetos. El gran fsico y filsofo Ernst

Mach pretenda edificar una fsica a partir de sensaciones, pero habitualmente lo que se quiere es ms bien concebir una ciencia del comportamiento de los objetos. Sin embargo, para Kant, los\objetos de los cuales hablan la fsica y la ciencia tctica en general no son los objetos en s que acabamos de mencionar, sino ciertas construcciones complicadas que hacemos con los fenmenos, agrupndolos segn esquemas y categoras que (y esto es lo fundamental) son provistos por nuestra propia subjetividad y son independientes y previos a la aparicin de los fenmenos. En cierto sentido, somos nosotros los que damos nacimiento a la objetividad, obligados por
una necesidad, incluso biolgica, ya que de otro modo no podramos lidiar con los
meros fenmenos.

rcter verificativo.

Rechazar las pretensiones justificacionistas de este mtodo intuicionista como las de muchos otros semejantes, no deja de provocar cierta melancola. De haber sido vlido no seran necesarios para la investigacin cientfica los laboratorios, las clnicas y los aparatos de experimentacin. Todo ello es costoso e incmodo Por qu no limitarse a tener un escritorio y una cmoda silla para que, sentados en ella, podamos dejar vagar nuestra intuicin intelectual de tal manera que las ideas se nos ofrezcan con todas sus relaciones mutuas y podamos saber cules son las leyes v, ,
.

Pero la subjetividad aporta, adems, el modo en que se ordenan los fenmenos en nuestro conocimiento, lo cual est impuesto por el aparato perceptual. Este, para no tratar con un conjunto desconcertado e inconexo de fenmenos, les impone un orden que se vincula estrechamente a nuestra percepcin del espacio y del tiempo. En realidad, espacio y tiempo no son objetos, aunque en cierto sentido los objetivizamos. Lo que existe son los fenmenos y los objetos cjue nosotros construimos, pe-

ro nuestro aparato perceptual impone, como condicin para que la percepcin

sea

posible, ciertas formas de ordenacin de los fenmenos que dan lugar al espacio y

al tiempo. Como el mismo Kant acepta, otros seres distintos del humano, qu tuvieran una estructura innata diferente, podran no construir el espacio y el tiempo, o no hacerlo de la manera en que nosotros lo hacemos. En sntesis, las condiciones preimpuestas a la percepcin en nuestro aparato perceptual, el esquematismo, como dice Kant, y el sistema categorial, son la contribucin subjetiva a nuestra construccin, entendimiento e inteligibilidad del mundo. Y eso se nos aparece como verdadero y constituyendo leyes generales por intuicin, ya que, en realidad, somos nosotros mismos quienes, por nuestra propia naturaleza, hacemos funcionar as el mundo fenomnico. Puede decirse, entonces, que tambin conocemos por intuicin todas las formas y cualidades que provengan del sistema categorial y del sistema perceptual. Esta es la explicacin de lo que Kant denomina el a priori, que es precisamen-

lidas del conocimiento? ste tal vez debe ser todava el mtodo preferido de quienes quieren encontrar las leyes por un camino filosfico o metafsico estricto sin acudir a la experiencia o a las relaciones con lo fctico. De cualquier modo aunque una metodologa intuicionista pudiera tener xito en el caso de la matemtica no parece aconsejable aceptarla en materia de conocimientos mdicos-. Al menos quien esto escribe no est dispuesto a requerir los servicios de un profesional que afirme haber obtenido su conocimiento por medio del mtodo del escritorio la silla cmoda y la intuicin intelectual.
,

te todo aquello que conocemos previa e independientemente de la experiencia y que,

segn l, est ligado a nuestro conocimiento de las verdades mfmticas y de las


leyes generales de la ciencia natural. Esta interesante manera de plantear la naturaleza del conocimiento, al igual que

cientficas sugeridas en la primera etapa. Por el momento supondremos que se han propuesto ciertas leyes cientficas y el problema es cmo proceder a verificarlas. Y es aqu donde surge, en un sentido ya ms tcnico el mtodo demostrativo de Aris,

la platnica, ejerce todava su influencia filosfica y se refleja en algunas epistemolq:


gas que discutiremos ms adelante, como la que sostiene Thomas Kuhn. Lo que

tteles. Los siete supuestos que enunciaremos a continuacin se refieren especficamente a este problema el deja prueba.
g

ocurre es que aqu se presentan nuevamente las mismas objeciones aplicables aljjaso platnico. Por ejemplo, podra haber perturisaciones en eLaparato esquematizador

1) El primer supuesto, de orden ontolgica afirma que para cada ciencia o dis-

y categorial de un ser humanoTcosa nada difcil de presumir porque cualquier psiquiatra acepta que, dado que se producen disfunciones de carcter subjetivo, podra

ciplina en particular hay un geero Tpo de entdades que constituye el objeto o

propsito de estudio de kjiisma. Un gneroes una case de entidades caracterizadas por rasgos o propiedades esenciales a ellas y que no estn presentes en otras. As, para Aristteles son ejemplos de gneros "animal", "vertebrado" y "mamfero". Aristteles supone que como hay distintos gneros, hay tambin distintas disciplinas cada una consagrada al estudio de tales peculiaridades esenciales, y en algunas circunstancias accidentales, que puedan convenir al gnero. Ya hemos sealado que en lugar de pensar en disciplinas y sus objetos de estudio, en la actualidad nos inclinamos ms bien a pensar en trminos de problemticas que el cientfico tiene que
, , ,

haberlas en particular en este terreno. A qu acudiramos entonces para decidir si


este tipo de conocimiento es acertado o no? Tambin el argumento de la historia de la ciencia es atingente: si la naturaleza humana es como Kant supone, no se comprende por qu, segn revelan las estadsticas, en la actualidad la vida media de una teora cientfica de nivel algo restringido es de alrededor de siete meses. De cualquier manera, esta aprehensin de las condiciones que impone nuestra naturaleza para poder tratar con objetos y fenmenos es tambin una intuicin (que incluso Kant, en algunas circunstancias, llama "intuicin pura") ligada, no a la intuicin del

resolver. Pero desde el punto de vista de Aristteles una disciplina se consagra a


_

un gnero, que debe ser lo suficientemente amplio como para que las leyes que re-

fenmeno, a lo emprico, sino a la del sistema esquematizador o categorial que poseemos para entendemos con los fenmenos. Al fin y a la postre, la aproximacin kantiana termina de la misma manera que la platnica, sin darnos realmente seguridad alguna acerca de cmo fundamentar el conocimiento. Es otra va a la verificacin con la que aparentemente no podemos contar.

sulten del estudio tengan realmente generalidad y no sean algo as como una investigacin parcial o local. Probablemente Aristteles aceptara el carcter de disciplina de la geometra pero no el de la trigonometra, pues sta se refiere exclusivamente a tringulos. Pensara que trrgTo'' aunque es un trmino que corresponde a un gnero, nft-tiene una extensin suficientemente amplia e importante. La geometra,
,
'

"

El mtodo demostrativo aristotlico


Como ya hemos mencionado, el notable filsofo Aristteles redact una serie de textos dedicados a problemas correspondientes a disciplinas que hoy llamaramos semntica, lgica, teora de la ciencia y metodologa cientfica. En los Segundos analticos, un tratado de epistemologa o de fundamentacin de la ciencia, despus de lia cer una distincin entre un tipo de prctica tecnolgica o artstica en que el conocimiento se adquiere por el mero ejercicio prctico de nuestras aptitudes de conocer (techn), manifiesta que el verdadero conocimiento, el que est fundamentado (epis-

en cambio, parecera realmente constituir una legitima disciplina pues se ocupa de toda clase de figuras planas y espaciales. Hay muy distintos tipos o categoras de gneros y esto justifica que haya disci,

plinas diferentes. Aristteles acepta adems que algunos de los gneros importantes presuponen o estn incluidos en gneros ms amplios anteriores; as, la nocin de
que se utiliza en fsica presupone la nocin de "cuerpo geomtrico" o "fiy esto indicara una suerte de carcter subsidiario de ciertas disciplinas respecto de las otras. Por el momento lo que importa es comprender que Aristteles
cuerpo
"
, "

"

gura

no est pensando en una suerte de ciencia unificada que pueda ocuparse de todas ls cosas. o sera en la actualidad un adepto de las corrientes que cultivaban los
llamados "positivistas lgicos" y tambin muchos filsofos norteamericanos que llevaron a la redaccin de la Enciclopedia internacional de la ciencia unificada cuyo propsito era ofrecer una ciencia que, por su metodologa y por su temtica un tanto reduccionista, permitiera encontrar leyes vlidas para todos los mbitos y deducir todos los problemas particulares a partir de estas leyes. De hecho en este punto, Aristteles pensara lo contrario: cada ciencia tiene sus peculiaridades, que
,

tem), slo se alcanza en una etapa peculiar y final de un proceso de conocimiento,


que actualmente es denominado el mtodo demostrativo aristotlico
" "
.

Lo caracteri-

zaremos reducindolo a un nmero relativamente escaso de afirmaciones, con lo

cual corremos el riesgo de distorsionar lo que en realidad es una rica coleccin de puntos de vista acerca de la naturaleza de las cosas y de la aptitud racional del hombre para conocerlas.

En Aristteles, el proceso de conocimientojlebe dividirse en dos etapas. La primera es una serie de pasos a travs de los cuales se va despertando nuestra aptitud de conocimiento y se sugieren posibles verdades generales o leyes acerca de lo real. Pero en una segunda etapa la problemtica se centra alrededor de los procedimientos mediante los cuales sera posible verificar las potenciales verdades o leyes
.

corresponden a la idiosincrasia de cada gnero. No obstante, en un cierto aspecto,


Aristteles estara de acuerdo con el temperamento de la ciencia unificada: que la

metodologa gqneral o estrategia para fundamentar cada una de las disciplinas sera cqmii_Oadas.\ Tal vez por eso el mtodo demostrativo lleva hoy su nombre. Aris.

~t{etes

tHiiip'0CO acompaara a las tendencias contemporneas segn las cuales la

ciencia es fundamentalmente un discurso y el anlisis de la ciencia sera el anlisis

107

del mismo. Para Aristteles, una ciencia, aunque se exprese por un discurso, tiene

una temtica que es extralingstca y que! corresponde I los objetoiTcosas o entidades que integran la relidad en la que estamos mmersosTTa ciencia, desde el punto'de vistalinstotlico, se ocupa de cmo es esta realidad y tiene la osada de pre-

suma de los ngulos interiores de cualquier tringulo es 180 estaramos ante una afirmacin cientfica, pero no sera as si dijramos lo mismo de un tringulo dibu,

jado en el piso de la plaza Falucho de Buenos Aires, lo cual no sera ms que una
ancdota. ;

tender fundamentar nuestro conocimiento de las cosasTJo es una aventura meramente lingstica.

5) En el quinto supuesto, Aristteles exige de los enunciados no slo que sean


verdaderos y universales, sino tambin necesarios. Parece entrever, por razones distintas de las de los lgicos contemporneos, que hay que distinguir entre las regularidades universales accidentales y las necesarias. La palabra "necesaria" no est lo suficientemente aclarada en la obra aristotlica, aunque en los Primeros analticos se ocupa detenidamente de lo que hoy se llama lgica modal, o sea del tipo de deduccin o afirmacin que emplea no slo la palabra es sino tambin "necesariamente es en relacin con la fuerza de ciertas afirmaciones cientficas. Habra al respecto dos interpretaciones acerca de lo que significa "necesario" para Aristteles: o bien implica algo que tiene que ver con lo que llama la esencia o naturaleza de las cosas
"

2) Aristteles piensa que luego de las actividades o procesos que puedan llevar al investigador a obtener conocimiento, lo principal es cmq este conocimiento se
.

condensa o cristaliza en
_

afirmaciones. El segundo supuestobistotlico versa preci"

samente sobreest cuestin lingstica: cada disciplina cientficaes una coleccin de


enunciados acerca de los objetos o entidades de los que aqulla seocupaTTa cin-

"

cia tiene una estructura lingstica, aunque su propsito en cuanto a conocimiento pueda ser extralingstico. Aqu tenemos entonces un presupuesto semiticpJingfetico: la ciencia se constituye con signos y significaciones.'
"

"

"

"

y entonces distingue una verdad que se refiere a la esencia de las cosas de la que es
3) El tercer supuesto aristotlico es una admisin complementaria muy fuerte: los enunciados que caracterizan a una ciencia tienen que ser verdaderos. Segn ya lo hemos comentado en el Captulo Ij "verdad" para Aristteles, implica la coincidencia entre lo que el enunciado pretnde describir acerca de la realidad y lQ gue
.

puramente accidental, o bien piensa que necesario quiere decir "imposibilidad de que las cosas sucedan de otra manera Para los lgicos actuales "necesario" y "posible" son palabras interdefin'jies, pero
"
.

"

"

Aristteles parece pensar, seguramente por influencia de la matemtica naciente, que


una ciencia no es realmente tal si ofrece afirmaciones que no sean necesarias, y slo alcanza el verdadero nivel de disciplina cientfica si todas las afirmaciones tienen ese carcter de necesidad. La distincin de Aristteles entre la ley cientfica y la genera-

en la realidad acaece. De acuerdo con esto, la concepcin aristotlica de la verdad

hay una elacin 'entre los-selementos lingsticos del discurso cientfico y aspectos qul concfne a la realidad. (Rees de carcter semntico, puesto que, segn l
,

cordemos que la semntica es la parte de la semitica que relaciona los signos con las entidades u objetos a los cuales ellos se refieren.) Insistimos en que el concepto aristotlico de verdad no implica conocimiento y que la exigencia de que ios enunciados cientficos sean verdaderos es simplemente de carcter terico, en el

sentido de que la estructura lingstica constituida por la ciencia no debe contener


informaciones inadecuadas.

4) Las afirmaciones de la ciencia deben ser1, generales\y np simples afirmaciones sobre casos particulares o aspectos parciales T
brir todos los casos poiifces siirSci
~
~

Tgnero. Ms an lo que se
,

pide es que los enunciados sean universales, o ea que las afirmaciones deben cues el cuarto supuesto de la cien-

cia aristotlica. La palabra1 "ley"! como ya dijimos parece responder a esta nocin de
,

lizacin accidental (que comentamos en el Captulo 4 empleando aquel ejemplo de la comisin directiva de un club de ftbol cuyos miembros eran todos calvos) es una exigencia muy fuerte, ya que una teora cientfica no podra estar integrada con meras generalidades sino con generalidades necesarias. Curiosamente, muchos epistemlogos contemporneos aceptan de manera implcita algo similar a lo que exige Aristteles. Se puede advertir en Reichenbach y tambin en Popper, quien afirma en La lgica de la investigacin cientfica que los principios de una teora estn constituidos por afirmaciones generales pero sujetas a ciertas condiciones que no las hacen ser simplemente una descripcin de uniformidades casuales. No obstante, sta es la exigencia aristotlica ms problemtica y quiz la ms desmentida en la historia de la ciencia. Muchas afirmaciones cientficas que se consideraron como verdades necesarias finalmente se manifestaron no solamente como contingentes, sino tambin, en
ciertos casos, lisa y llanamente como falsedades.

universalidad. No est claKTqe en la actualidad adhiramos a este tipo de requerimiento, pues, como sealamos en el Captulo 4, xisten muchas razones para pensar
que en las teoras cientficas hay, adems ci afirmaciones universales, otras de carcter existencial, mixto o estadstico. Por otra parte en una teora cientfica existen, como veremos, las llamadas consecuencias observacionales que forman parte de la teora y que, sin embargo, se refieren a hechos de carcter singular (etiunciados empricos bsicos). Una prediccin hecha con auxilio de una teora forma parte de la teora y, si falla, lo que se detecta es un defecto de la teora. Pero no es sta la idea de Aristteles. Para l, lo particular o singular fonna parte de las aplicaciones
, "
" ,

6) El sexto supuesto de Aristteles es un verdadero acierto: las consecuencias lgicas de enunciados de una disciplina cientfica tambin forman parte de ella..! De-

bera aclararse que tal cosa ocurre a condicin de que el vocabulario utilizclo en
las premisas y la conclusin de las deducciones empleadas sea el que corresponde a la disciplina. En su jerga tcnica, los ilgicos actuales expondran esta exigencia
aristotlica diciendo: una disciplina cientfica tiene que estar cerrada para la o"

"

de la ciencia o bien es meramente anecdtico. Si decimos como Eucldes, que la


,

peracin de deduccin. O sea, todo lo que se deduce dentro de una ciencia pertenece a esa ciencia. En este punto, segn ya hicimos notar en el captulo anterior,

109

se advierte que la lgica, y en particular la teora de la deduccin tiene una importancia crucial. La posibilidad de propagar el conocimiento mediante deducciones, a partir de conocimientos ya existentes, revela una gran ventaja respecto de un mtodo ms primario que pretendiese obtener de manera independiente cada una de las infinitas verdades que constituyen el conjunto de enunciados de una disciplina. Esta propuesta parecer provenir del matemtico Tales de Mileto aunque algunos historiadores sostienen que el mrito corresponde a los antiguos egipcios, en particular a la casta sacerdotal, y que Tales lo aprendi de ellos durante un viaje por Egipto. Sea como fuere, de hecho, Aristteles se ocupa en forma sistemtica del problema, lo analiza y ofrece reglas pertinentes para su empleo. Es uno de los pocos temas donde Aristteles, que en sus escritos es generalmente prudente serio,
,

d
y

ceido y, por qu no, a veces aburrido, deja traslucir un cierto carcter humano porque dice respecto de sus estudios de lgica y de metodologa: Acerca de estas investigaciones creemos que no hay precedente y que nuestra contribucin es totalmente original Es la nica vez en que se ve a este hombre haciendo algo semejante a mirarse sonriente en el espejo. De todos modos, se comprende que esta exigencia obliga a estudiar en qu medida la deduccin lgica garantiza la conservacin de la verdad, pues de no ser as, habra una colisin con el tercer supuesto, la exigencia de que todos los enunciados sean verdaderos. Y es precisamente por esta razn de carcter prctico y epistemolgico que Aristteles se ocupa de lgica en sus tratados principales: tiene necesidad de establecer cules son los razonamientos que, efectivamente son correctos, y por tanto garantizan la obtencin de conclusiones verdaderas a partir de premisas verdaderas. Aun los filsofos menos respetuosos del papel de la lgica en ciencia estn obligados a admitir esta exigencia aristotlica.
,
"

Regreso al infinito

Peticin de principio

"

Habr una salida alternativa para evitar el regreso al infinito? Podramos imaginar, en lugar de la figura anterior, una disposicin triangular de los enunciados a V y 'c'. Si preguntamos: "Cmo sabemos que 'a' es verdadero?", la contestacin podra ser: "Porque lo dedujimos de V". "Y cmo se sabe que V es verdadero?" Porque lo dedujimos de 'c'." "Y cmo se sabe que V es verdadero?" Porque lo dedujimos de 'a'." Efectivamente, as hemos evitado el regreso al infinito porque est involucrado solamente un nmero finito de elementos; pero en compensacin hemos obtenido un crculo vicioso que, con mayor propiedad en este caso, se denomina una peticin de principio De hecho, 'a', que es lo dudoso, sirve de fundamentacin a aquel enunciado en el cual pretendemos basamos para probar 'a'. Como en su momento ya hemos sealado, de lo falso puede deducirse lo falso
'
'

"

"

"

"

7) El sptimo supuesto es esencial para la problemtica que estamos discutiendo en este captulo. Cmo se verifican las verdades cientficas? La tentacin en este punto es valerse del sexto supuesto y decir que para probar una verdad cientfica lo que hay que hacer es deducirla de verdades anteriores ya obtenidas. Np es mala idea en una gran cantidad de casos. Pero se comprende fcilmente que con es-

y en el tringulo vicioso que hemos dibujado podra muy bien suceder que a V y c fuesen falsos, de manera que la argumentacin anterior no constituye en modo
, ' '

'

'

alguno una prueba. Construyamos un ejemplo. En matemtica, cuando se suma o se resta un mismo nmero a ambos miembros de una igualdad se obtiene otra igual-

dad. Supongamos que alguien" afirmara que "1 = 2" es un enunciado verdadero. Cmo lo sabe? Porque, nos dice, se deduce de 2 = 3" restando 1 a cada miembro de la igualdad. Pero, cmo sabe que "2 = 3"? Ah, responde tranquilamente, porque se deduce de "3 = 4" restando 1 a cada miembro de la igualdad. Pero, por Dios, cmo sabe que 3 = 4"? Bueno, se deduce sumando 2 a cada miembro de la igualdad 1 = 2". Es evidente que las deducciones son correctas porque sumar o restar miembro a miembro es algo permitido para la matemtica, pero los tres enunciados son
" " "

te mtodo como nica herramienta tendremos serias dificultades. Supongamos tener un enunciado o y que alguien afirmara que est probado, que es verdadero. Podramos preguntar: Y cmo lo sabemos? De acuerdo con el sexto supuesto diramos
' " "
.

Porque lo hemos deducido de una verdad anterior "b"' Nuevamente tendramos el derecho de preguntar al que as se explic, "Y cmo se supo que V es verdadera?" y obtendramos como respuesta Porque en su momento se la dedujo de 'c'". "Y cmo se supo en su momento que c es verdadera?" "Porque en alguna ocasin se la pudo deducir de d que es verdadera. Se comprende que si no hay otro procedimiento de prueba, este dilogo continuara indefinidamente y nos hallaramos en presencia de lo que se denomina un regreso al infinito un continuo e indefinido
,
.

"

"

'

'

falsos.

'

'"

"

"

posponer la prueba, desplazndola de cada etapa a una etapa anterior. Es como el caso de aquel personaje que pretenda pintar el techo, sin emplear escalera, colgndose de la brocha: en realidad no hay ningn punto de donde sustentarse.

Lo que acabamos de observar muestra fehacientemente que si slo se dispone del mtodo indicado en el sexto supuesto, podramos encontrarnos con regresos al infinito o con crculos viciosos. Es claro para Aristteles que tiene que haber alguna otra cosa capaz de permitir verificar al menos algunos enunciados de la ciencia y en-

tonces s, a partir de all tendramos un fundamento para obtener por deduccin lo


restante. Esto es lo que lleva a Aristteles a admitir que unos pocos enunciados de

la disciplina cientfica que estamos tratando de fundamentar no necesita ser justifica-

do a partir de otras verdades, ya que su simplicidad y su evidencia bastan para advertir que son verdaderos y para darlos por autojustificados*. Estos enunciados, que vamos a llamar momentneamente enunciados de punto de partida se justifican
"

"

pues por evidencia y permiten, tomndolos como premisas, que por deducciones correctas y reiteradas se obtengan todos los dems enunciados de la disciplina. De acuerdo con todo ello, la justificacin de los enunciados cientficos, su verificacin o prueba, se efecta por medio de dos tipos de mtodos. El primero, reservado para unos pocos enunciados, consiste en ia aprehensin, mediante evidencia, de a verdad de los principios o puntos de partida de una ciencia; el segundo, para los restantes,
consiste en obtenerlos mediante deducciones.

ra: a) los axiomas se verifican por su evidencia; b) todos los dems enunciados, por deduccin a partir de los axiomas. Conviene en este punto aclarar una cuestin de nomenclatura. Las deducciones o razonamientos correctos que toman los axiomas o principios de la ciencia como premisas son denominados por Aristteles demostraciones", y esto es precisamente lo que explica que se denomine a este mtodo "demostrativo". No se debe confim"

dir deduccin con demostracin. Las demostraciones son deducciones a partir de

Los principios, para Aristteles, son de tres clases: axiomas, postulados y definiciones. Los axiomas son precisamente los enunciados que, por evidencia, exhiben su

propia verdad. Los postulados, dice casi por nica vez Aristteles en un pasaje de los Segundos analticos, sin que esta idea sea convenientemente analizada son aquellos enunciados que admitimos como verdaderos porque sin ellos el resto de la ciencia no podra construirse. Y las definiciones podran considerarse, por ejemplo, como enunciados cuya verdad proviene tanto de razones metafsicas como semnticas, se,

los principios d la ciencia; pero las deducciones no tienen por qu ser demostraciones: Como el mismo Aristteles lo advierte con toda claridad, hay deducciones que parten de opiniones, de creencias y aun, como l mismo lo dice, de creencias equivocadas. Los enunciados que se justifican mediante demostraciones se denominan teoremas". Como reconocer el lector, la nomenclatura "axiomas", "postulados", demostraciones" y "teoremas" es tpica de la disciplina que Aristteles adopta, sin duda, como paradigma de esta concepcin metodolgica, la geometra. Como ya dijimos, se inspira al parecer en los trabajos de Teetetos, el matemtico que es citado por Platn en sus dilogos (uno de los cuales lleva precisamente ese nombre), y los
" "

de quien fuera quizs el verdadero genio creador de la geometra griega, Eudoxio,


el primer autor de una teora de la medida.

gn se entienda la definicin como real o nominal. En este segundo tipo de defini-

cin, la verdad de un enunciado surgira de la definicin que se ha dado de los trminos que se estn utilizando. Se comprende por ejemplo, que podra admitirse que por dos puntos pasa una nica recta si en la definicin de recta se exigiera, para las entidades a las cuales se va a aplicar la palabra "recta", la propiedad de que por dos puntos pase una y slo una, que, de paso sea dicho, no es el procedimiento que emplea Euclides cuando se ocupa de este punto. Es curioso que Aristteles seale tres fuentes por las cuales se puede fundamentar el punto de partida de una ciencia: la evidencia, la conveniencia y razones de carcter semntico. El caso de los postulados es extraordinario. Si Aristteles hubiera sacado ms partido de la idea de que hay que admitir ciertos enunciados porque de otra manera la ciencia no se puede construir, hubiera entrado prcticamente de lleno a lo que hoy se llama el mtodo hipottico deductivo. Este, como veremos luego, consiste en fundamentar una investigacin en supuestos o conjeturas que son admitidos porque de otra manera no dispondramos de procedimientos explicativos y predictivos, inherentes a la tarea de investigacin cientfica. Aristteles no explica demasiado sobre este punto y no justifica cmo puede considerarse que el conocimiento cientfico llega a su mejor etapa y a la nocin de prueba sobre la base de la admisin convencional, casi por razones oportunistas, de enunciados que hay que admitir porque de otra manera no es posible la actividad cientfica. Pero es muy claro que Aristteles privilegia el papel de los axiomas, aquellos que se obtienen por evidencia, y por tanto su mtodo podra ser resumido al mximo de la siguiente mane, " "

La actividad de investigacin cientfica requiere, segn Aristteles, el concurso de los "pescadores de principios", que actuaran una sola vez al comienzo de la ciencia, pero que tienen una labor muy importante y seguramente deberan ser muy bien remunerados, y el de los lgicos, quienes seran, desde este punto de partida y en forma indefinida los responsables de obtener las deducciones, las demostraciones que producen los teoremas. Como el autor de este libro es un lgico, comparte complacido este punto de la metodologa aristotlica por razones gremiales, ya que ga,

Evidencia es utilizada aqu para designar un tipo de proceso psicolgico que hace comprender que lo que se dice coincide con lo que ocurre, ya sea por la naturaleza de las ideas que se emplean ya sea por la naturaleza de las sensaciones o fenmenos ante ios cuales nos hallamos. No empleamos la
*
,

rantiza empleo perpetuo a los que cultivan la disciplina formal que denominamos teora de la deduccin", uno de los captulos principales de la lgica. La jerarqua que Aristteles impone a la estructura de una determinada ciencia o disciplina permite realizar a la vez distintas operaciones que son inherentes al mtodo cientfico. Lo que enuncia un teorema queda explicado precisamente por ia demostracin del mismo a partir de los enunciados evidentes que constituyen el punto de partida de la disciplina. La evidencia se autojustifica y se autoexplica; los razonamientos lgicos propagan la verdad y justifican las nuevas verdades que se obtienen. Si alguien, por ejemplo, no comprende por qu la suma de los ngulos interiores de todos los tringulos debe ser precisamente 180 y no 175 o 213 (al fin de cuentas podra haber tringulos "flacos" y tringulos "gordos"), qu explicacin le daramos? La misma que hoy le damos a cualquier estudiante de geometra: las cosas tienen que ser as y no de otra manera porque se deducen de los axiomas de la geometra eucldea. Y para esto pasaramos a mostrar, en el caso de la suma de los ngulos de un tringulo, que su valor es 180 porque el enunciado es la conclusin de un razonamiento que parte de los axiomas, es decir, un teorema. Pero si consideramos, por ejemplo, la disciplina psicolgica, cmo habra que investigar de acuerdo con el pensamiento aristotlico? Hasta el momento, de la si" ,

palabra

"

evidencia

"

entendida como "indicio favorable" a una hiptesis o conjetura en discusin.

guiente manera. Por de pronto, no estar demasiado incmodo, porque habr que pensar mucho; conviene hacerlo con la confortable silla del intuicionista platnico.

112

113

Una vez instalados en ella

hay que colocarse en actitud meditativa y aprehender los

principios de la ciencia. Luego, a partir de ellos, hay que deducir, deducir y deducir.
Parece dudoso que se pueda llegar al conocimiento de la naturaleza de la mente hu-

tificacin depender de la captacin de la evidencia, de modo que la induccin es algo as como un mecanismo para despertarla.
El mtodo demostrativo aristotlico tiene muchas analogas con los mtodos ac-

mana de este modo, tratando de captar cules son los axiomas o postulados que describen lo evidente en la conducta o el funcionamiento de la psiquis y ms dudoso todava qQOf rstante se pueda obtener por deduccin lgica Dnde estn los tests? Dnde est el valor de la clnica psicoanaltica? Dnde estn las encuestas y los experimentos? Lo mismo que estamos diciendo de la psicologa podra aplicarse a otras disciplinas. A quin se acudira para obtener los principios de la poltica? A
'

'

indudablemente, pues, como se sabe, somos los mejores portadores de evidencias; las de los otros slo valen si coinciden con las nuestras y de no ser as los dems estarn equivocados y constituirn un peligro potencial Esto no es meramente una humorada porque es origen de persecuciones ideolgicas, dictadu,
.

nosotros mismos

tuales de investigacin cientfica y con las concepciones contemporneas de las teoras cientficas. Hay principios, hay deduccin, y la forma de obtener los principios (forma inductiva no justificativa) parece muy semejante a la manera en que se obtienen muchas hiptesis por un mtodo inductivo estadstico, a condicin de que no se pretenda que la manera de obtenerlas equivalga a probarlas. Cul es la diferencia? Que Aristteles hace depender de una operacin ajena a la experiencia la prueba verificativa final, en la que cuenta slo la evidencia. El valor de su metodologa

queda ligado a la confianza que podamos tener en la evidencia y aqu estamos ante
su taln de Aquiles. En materia de captacin de la evidencia, Aristteles es tan intuicionista como lo era Platn o lo sera el propio Kant Admite la existencia de una

ras, guerras y genocidios.

Estas concepciones de Aristteles podran llevar a la creencia de que es un me


ro formalista, porque no vincula realmente la investigacin cientfica con la realidad y con la experiencia. Pero no es as. Sera injusto para con Aristteles pensar que
su metodologa se agota con los procedimientos hasta ahora descritos puramente racionalistas sin que sea necesario utilizar laboratorios, hechos clnicos hechos tecnolgicos u observaciones. Pues hay en el mtodo aristotlico una fase anterior a las
,

facultad humana que puede, en virtud de las relaciones entre las ideas y significados involucrados en ciertos enunciados, autojustificar a stos. Las crticas al intuicio-

cional e inductivo

que hemos tratado hasta ahora, que curiosamente'es de carcter emprico, observay que podra caracterizarse mediante los siguientes tres "conse,

nismo platnico o kantiano podran ser aplicadas aqu. Cmo sabemos que una evidencia no est perturbada, distorsionada y no es meramente una pseudoevidencia? Y podramos tambin mostrar muchos casos histricos de evidencias que terminaron finalmente por convertirse lisa y llanamente en falsedades. De modo que, aun reconociendo la importancia y los aspectos acertados de la concepcin aristotlica,
debemos convenir su invalidez como instrumento metodolgico, al igual que los an-

jos": 1) observacin de casos aislados de un fenmeno; 2) reiteracin de la observa-

cin hasta disponer de una muestra considerable de casos; 3) generalizacin de lo


observado en la muestra a todo el gnero o conjunto de entidades en estudio Se
.

teriores. Veremos sin embargo que, en el mtodo hipottico deductivo para las ciencias tcticas y en el mtodo axiomtico formal para la matemtica, mucho del espritu aristotlico est, por as decir, reconstruido actualmente de una manera que lo
hace ms aceptable.

trata de etapas previas que podran denominarse respectivamente, casustica, mues,

tral e inductiva. Es muy interesante sealar que Aristteles es el primero que habla
de induccin y seala su papel esencial en el desarrollo de la ciencia Ello permite
.

En la historia de la ciencia y de la filosofa, esta metodologa demostrativa ejer-

comprender por qu muchos filsofos de tradicin inductivista como John Stuart


,

Mili, lo sealan como el primer filsofo que emplea el mtodo cientfico


,

Y realmen-

ci una notable influencia, como lo prueba la fundamentacin de la geometra hecha por Euclides, que es una suerte de rplica del pensamiento aristotlico. Que se dispusiera de semejante metodologa, indudablemente deba dar mucha confianza en el
intelecto humano y eso fue beneficioso, a travs de la escolstica, para la aparicin final, a partir del siglo XVII, de la ciencia moderna como algo a lo cual racionalmente se le puede tener confianza. Posteriormente, la influencia de la doctrina aristotlica reapareci de muchas formas. Indudablemente, la metodologa de Newton en

te en parte es as. De acuerdo con Aristteles para captar las leyes de la dinmica

y hacer una construccin de esta ciencia similar a la que posteriormente har Euclides para la geometra, habra que sentarse en el puerto del Preo
,
,

observar cmo se

mueven los barcos y consignar la relacin que hay entre la velocidad que adquieren
en relacin con la fuerza que las impulsa que se estima por el nmero de remeros

que emplea cada nave. Aristteles hizo algo semejante. Lleg a la conclusin de que
la velocidad es proporcional a la fuerza error que no condice con la dinmica pos,

los Principia parece estar inspirada en el mtodo aristotlico, aunque los principios newtonianos tienen un carcter ms problemtico y conjetural antes que de verdades indiscutibles. En el siglo XVIII, se advierte la influencia de la metodologa aristotlica en la fundamentacin y reformulacin de la mecnica realizada por Lagran-

terior, aunque hay que tener en cuenta que en realidad estaba investigando el movimiento de los cuerpos en un medio viscoso Pero lo que importa es que la conclusin a la que arriba Aristteles es alcanzada observando casos habiendo reunido
.

ge y Laplace. En el mbito filosfico podramos citar la tica de Spinoza, escrita a


la manera geomtrica, un notable ejemplo de utilizacin (no discutiremos si con xito o no) de este tipo de metodologa, empleada con el propsito de fundamentar la tica. Mencionemos por ltimo el caso de la jurisprudencia, en la que comprobamos
la existencia de teoras (como la del derecho constitucional), basadas en cdigos y

una cantidad ponderable de ellos y haciendo luego una generalizacin a todos los casos que se hallan en las mismas condiciones Claro que Aristteles obtiene de es.

ta manera una presunta verdad no una prueba. La induccin proporciona algo as como un tpico a investigar origina el inters de decidir si la generalizacin obteni,

da de este modo es vlida o no; llegado a este punto Aristteles piensa que la jus,

leyes que proporcionan enunciados que para muchos -no para todos!- se consideran evidentes o necesarios, y que se completan con otros, admitidos como verdaderos
pues se obtienen por deduccin a partir de aqullos.

115

El problema
de la verificacin.

j Segunda parte: la metodologa ( inductivista

El filsofo alemn Rudolph Carnap (1891-1970) fue uno de los principales


animadores del llamado Crculo de Viena vinculado
,

a la tendencia epistemolgica
conocida como empirismo lgico. Carnap adhiri
inicialmente a la

i, <r.

metodologa inductivista de dicha propuesta pero deriv luego hacia posiciones ms cercanas al hipottico
,

El mtodo inductivo

emos mencionado en un captulo anterior el llamado mtodo inductivo, al que tambin se ha pensado como instrumento apto para el contexto de justificacin, es decir, para la verificacin o prueba de los enunciados cientfi-

cos. Aqu los ejemplos y los temas corresponden especialmente a las ciencias tcticas y quiz con mayor propiedad a las ciencias naturales. Recordemos que no siempre, cuando se habla de mtodo inductivo, hay que interpretar que se trata de un mtodo de prueba. Ya hemos reconocido en el mtodo inductivo un instrumento apto para obtener hiptesis y conjeturas, pero ahora debemos tratar con mayor detalle
las pretensiones que pueda tener a propsito de la justificacin. Ya dijimos que Aristteles conceba el mtodo inductivo como un procedimiento para obtener presuntas verdades que luego, por el mtodo demostrativo, deban ser sometidas a prueba o verificacin. Se debe ms bien a sir Francis Bacon y posteriormente a muchos otros pensadores, especialmente John Stuart Mili el haber considerado al mtodo inductivo como un procedimiento de prueba en s mismo. Antes de discutir la legitimidad de este mtodo, tratemos de dar una idea de su aplicabilidad. Supongamos que se dispone de una serie de enunciados observacionales verdaderos,
,

todos los cuales afirman la pertenencia de una determinada propiedad a objetos de cierta clase o poblacin. Escribindolo de una manera ms formal: supongamos tener
las premisas

A B C D

tiene tiene tiene tiene

la la la la

propiedad propiedad propiedad propiedad

p p p p

donde A, B, C y D designan objetos de una determinada muestra o clase de objetos o individuos que se estn investigando. Admitamos adems que el nmero de estas premisas es suficientemente grande y que todas ellas estn verificadas. Propongamos entonces la siguiente conclusin:
" "

para todo x, si x es un Q entonces x tiene la propiedad p


,

'

'

donde 'Q' es la clase o muestra de objetos en estudio. Sin duda estamos en presencia de un razonamiento que avanza desde las premisas anteriores hasta esta conclusin. Las premisas son todas singulares y la conclusin es una generalizacin de la cua! podra decirse que las premisas son algunos casos particulares. Agreguemos a lo dicho que no se dispone de ninguna premisa que afirme de cierto objeto M, que tambin forma parte de el no tener la propiedad p. Resumiendo, se tiene un nmero suficientemente grande de premisas verificadas sin que se conozca ninguna que sirva de contraejemplo de la generalizacin final. Como ya hemos sealado en un captulo anterior, este razonamiento ser llamado una induccin y lo que el mtodo inductivo considera es que, si el nmero de premisas es suficientemente gran-

de, la conclusin puede darse como verificada. Un ejemplo de tal modo de razonamiento sera:

metodolgica y base emprica epistemolgica, habra que considerar la situacin en la


que se hacen inducciones tomando como casos enunciados que emplean trminos

A B C D

tena tena tena tena

la la la la

enfermedad enfermedad enfermedad enfermedad

e, e, , e,

se se se se

le le le le

dio dio dio dio

la la la la

droga droga droga droga

d d d d

y y y y

cur cur cur cur

tericos, si es que stos se vinculan al instrumento o a las teoras presupuestas con


las cuales obtenemos el dato. Pero, en ese caso, la generalizacin contendra trmi-

nos tericos porque los enunciados que figuran como premisas ya los contienen. Lo que no permite el mtodo inductivo desde el punto de vista epistemolgico o metodolgico es acceder a una conclusin en la que figuran ciertos trminos tericos desde un lenguaje que no los contiene. Cmo podramos obtener, por generalizacin, un
.

de donde se concluye:

para todo x, si x tiene la enfermedad e, se le da la droga d y cura


,

enunciado que contenga el trmino terico tomo" a partir de casos que se refieren al comportamiento observado de ciertas masas de gases particulares? O los principios de la gentica mendeliana, que contienen trminos tales como genes y "alelos",
" "

"

a partir de premisas donde slo figuran palabras que hacen referencia a fenotipos
y a caractersticas observables de los seres vivos?

Aqu se supone que se dispone de un nmero suficientemente grande de casos es decir, de premisas, todas verificadas como resultado por ejemplo, de observaciones y experimentos, y que no se conoce ninguna otra de esta forma que sea falsa. La conclusin puede, para la metodologa inductvista considerarse justificada. Este tipo de razonamiento se usa con harta frecuencia y en cierto modo parece
,
,

ser la nica esperanza que nos queda para poder introducir leyes generales de carcter tctico, es decir que conciemen a la realidad en la que estamos inmersos ya que los mtodos intuicionistas y racionalistas no han dado resultado. La prctica parece coincidir con la metodologa segn la cual hay que emplear inducciones. El examen de casos y el "salto" que proporciona la correspondiente generalizacin se nos
,
,

ocurre, presta fundamento a la autorizacin de venta de medicamentos como en el ejemplo anterior, o a nuestra creencia en ciertas leyes fsicas, qumicas y biolgicas. Pero, a riesgo de irritar al lector, insistimos: no debemos confundir el "mtodo induc,

Resulta entonces que el mtodo inductivo no puede ser ni productor ni justificador de una familia muy importante de enunciados que figuran en las ms conocidas teoras cientficas: los que emplean trminos tericos. Ya hemos adelantado, en el Captulo 4, la respuesta a la pregunta acerca de cmo obtienen los cientficos estos enunciados de tercer nivel. Se vincula con sus facultades imaginativas y creativas, las que permiten disear mentalmente modelos de la realidad, una tarea que tiene puntos de contacto con la construccin o creacin de una obra artstica. Ante un problema intrigante de la apariencia emprica o de la realidad cotidiana, tratamos de imaginar qu debera haber detrs" de ello para explicar por qu las cosas observables acontecen de cierta manera y no de otra. Esto no es, en sentido estricto, una induccin, sino una estrategia modelstica: el diseo de supuestas estructuras asignadas provisoriamente a la realidad y que como tales estamos dispuestos a abandonar en
"

tivo" entendido como una suerte de fbrica de hiptesis generales a partir de ciertos datos, con este "mtodo inductivo" que pretende dar por probada o verificada la conclusin a partir de premisas singulares como las anteriores. Lo que sigue corresponde estrictamente al mtodo inductivo como presunta metodologa justificacionista
.

cualquier momento si resultan ineficaces. Cierto filsofo alguna vez se expres en forma despectiva diciendo que el mtodo inductivo podra ser llevado a cabo por cualquier tonto a quien se le enseara a copiar datos y a hacer mecnicamente la generalizacin consiguiente. Pero otras deberan ser, en cambio, las facultades requeridas para encontrar la explicacin modelstica de un fenmeno, que obliga a imaginar estructuras y entidades tericas que den cuenta d lo observado. Esto ltimo no pare:

Las crticas a la induccin

ce realmente estar al alcance de cualquiera. La inteligencia cientfica parece ir ms all de la induccin y recurrir a otro tipo de estrategias.

Pese a la influencia que esta metodologa ha tenido en la filosofa de la ciencia en los textos de lgica y de epistemologa y aun en las creencias y lenguaje de los propios
,

El argumento anterior eliminara slo en parte las pretensiones del mtodo inductivo entendido como procedimiento de prueba. Admitido que ste no puede "fabricar" trminos tericos no preexistentes, podra sostenerse que, con sus limitaciones, sera de utilidad para justificar enunciados de segundo nivel, las generalizaciones empricas. Cmo se justificara un razonamiento inductivo, que parte de la verdad de ciertos enunciados singulares y afirma la verdad de la generalizacin? Aqu es donde podemos analizar los argumentos que Popper, en alguno de sus escritos y especialmente en La lgica de la investigacin cientfica, emplea en contra de la presunta capaci-

cientficos respecto de lo que hacen parece haber habido una suerte de malenten,

dido histrico respecto de su eficacia probatoria. Ya dijimos que un mtodo de este


tipo, en principio slo podra aplicarse a los enunciados de segundo nivel o generalizaciones empricas. Se supone que los casos particulares que se mencionan en las
,

premisas provienen de la observacin y, por consiguiente, no poseen trminos tericos: son enunciados empricos bsicos de primer nivel. Si queremos generalizar tales enunciados, con qu nos encontraremos? Con una generalizacin de segundo nivel No puede aparecer un trmino terico por induccin a partir de enunciados que no lo contengan. Es verdad que de acuerdo con nuestra distincin entre base emprica
,
.

dad probatoria del mtodo inductivo. Desarrollaremos, a nuestro modo, la argumentacin popperiana.

Por qu hacemos inducciones? Evidentemente hay dos contestaciones posibles. O bien porque nos da la gana, o bien porque hay razones que nos llevan a hacerlas.

120

121

La primera opcin, por su irracionalidad, no cuenta y por tanto hay que encontrar algn principio de induccin que justifique y oriente nuestra labor inductiva. Dicho principio podra enunciarse as: en toda ocasin en que dispongamos de una generalizacin de la cual tenemos un nmero suficientemente grande de casos verificados, y ningn caso refutado, puede darse a la conclusin general el carcter de proposicin verificada El problema, entonces, es cmo se justifica, a su vez, este principio de induccin. En La lgica de la investigacin cientfica, la argumentacin de Popper reproduce aproximadamente otra similar debida al filsofo poskantiano Fres, autor de un razonamiento eliminatorio que consiste en el examen de tres nicas posibilidades y la demostracin de que ninguna de ellas es viable. Por ello la argumentacin es denominada por Popper trilema de Fres". Daremos nuestra propia versin de este trilema, que, si bien no coincide exactamente con la de Popper, acompaa su temperamento en cuanto a la imposibilidad de justificar algo semejante a un principio de
"
"

le asigna un escritorio en uno de los institutos del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas para que investigue lo que le plazca. El buen hombre em-

"

pieza a reunir ciertos datos con el fin de aplicar el principio de induccin y obtener una ley. Los datos que acumula son los siguientes numerados segn el orden en que los registra:
,

"

1 2 3
4

El El El El

nmero nmero nmero nmero

1 2 3 4

es es es es

menor menor menor menor

que que que que

un un un un

milln milln milln milln

"

y as sucesivamente, hasta que, despus de un cierto lapso no breve, el sabio ale-

induccin.

mn llega al dato nmero 500 000 y afirma:


500 000. El nmero 500 000 es menor que un milln
En ese momento finaliza el contrato el investigador tiene que regresar a su pas
,

Slo tres posibilidades parecen permitir una justificacin del presunto principio: la primera, de carcter lgico, sostendra que una induccin es un razonamiento correcto y, como tal, transmite la verdad de las premisas a la conclusin; la segunda, que estamos en presencia de uno de esos principios cientficos que en el mtodo aristotlico se consideran autojustificables en virtud de su simplicidad y evidencia; y la tercera, de carcter emprico que el principio se justifica a partir de la experiencia o de los datos proporcionados por ella. Antes de examinar estas tres posibilidades, advirtamos una dificultad adicional en el enunciado de este principio: se pide que el nmero de premisas-casos verificados de las cuales podra extraerse como verdad probada la generalizacin sea "suficientemente grande". Qu significa "suficientemente grande"? Cualquier conjunto finito comparado con una clase o coleccin infinita prcticamente es, de hecho, insignifi,

y entonces, para redactar su informe, aplica el mtodo inductivo y concluye:


Todo nmero natural es menor que un milln

enunciado que considera justificado porque ha considerado un nmero suficientemente grande de datos verificados y no hall ninguno que refutase el enunciado general. Desde luego el lector dispone de muchos de ellos, tales como
,

cante. En segundo lugar, los estadsticos mismos no estn muy de acuerdo en lo que esto podra querer significar: los criterios probabilsticos para definir un conjunto como suficientemente grande varan entre muestras de 3 000 a 1 500 ejemplares en el caso, por ejemplo, de investigaciones sobre preferencias preelectorales o bien,
ya en un sentido ms prctico, de 300 a 1 500 casos; de todas maneras, lo que se obtiene son nmeros probabilsticos y, de ninguna manera, verificaciones. Analicemos ahora las objeciones de carcter lgico, gnoseolgico y emprico involucradas en el trilema de Fres. La primera posibilidad es que el principio de induccin constituya una regla de razonamiento correcto, en cuyo caso deber garantizar la conservacin de la verdad de las premisas a la conclusin; pero, por la forma del razonamiento, es fcil advertir que ello no ocurre. Para convencerse de tal cosa basta, como en toda situacin en la que se quiere sealar que un modo de razonamiento no es correcto, encontrar un ejemplo con premisas verdaderas y conclusin falsa. Aqu hemos imaginado una historia en modo alguno imposible de acontecer en la Argentina. En un momento determinado se contrata, por uno de los gobiernos de

El nmero 1 000 001 es menor que un milln


que es falso y refuta la generalizacin, pero el investigador de marras puede argumentar que no dispona todava de contraejemplos durante el tiempo en que dur su investigacin y que su conclusin estaba totalmente justificada segn los cnones del mtodo inductivo. El ejemplo muestra que el razonamiento lleva de premisas verdaderas a una conclusin falsa. Por consiguiente la forma lgica de un razonamiento inductivo no es la de un razonamiento lgicamente correcto. Los adalides del mtodo inductivo podran en este momento decir que si bien la forma lgica puede no garantizar la validez del razonamiento quizs, en ciertos casos y para cierto tipo de problemas, su aplicacin sea razonable. Se comprende que si esto fuese as no ocurrira por razones lgicas sino por razones fcticas o conceptuales que corresponden al tipo de entidad que se est investigando. Como esto dista mucho de ser un planteo claro y no se advierte bajo qu condiciones el objeto de un estudio garanti,
, , ,

zara que las inducciones a ser efectuadas sern correctas se tiene la tajante convic,

turno, a un matemtico alemn para que realice en el pas ciertas investigaciones.


Cuando llega, se encuentra con que el gobierno ha cambiado y que ninguna de las nuevas autoridades del sistema cientfico sabe quin, por qu y para qu se lo contrat, pero el matemtico esgrime su contrato y exige que se cumpla. Entonces se

cin de que el principio de induccin no se puede justificar desde el punto de vista


lgico.

Sigamos entonces con el trilema de Fres. La segunda posibilidad es que el principio de induccin sea uno de los principios cientficos evidentes a los que se refiere Aristteles en su metodologa. Ya hemos sealado que el taln de Aquiles del

123

mtodo demostrativo aristotlico es

precisamente, la conviccin de que estos princi-

mente grande de datos favorables a una generalizacin, sin que se le haya presen"

pios no necesitan justificacin porque su simplicidad y evidencia les proporcionan


autojustificacin. Los argumentos que expusimos en ocasin de tratar el intuicionismo platnico y el mtodo aristotlico el del "daltonismo de esencias y el vinculado
"

tado hasta el momento ninguno desfavorable, es razonable que proponga la hiptesis

con la historia de la ciencia nos han convencido plenamente de que lo que se toma como intuicin o evidencia suele ser con frecuencia, un prejuicio, o bien podra tra,

que afirma la generalizacin obtenida a partir de los casos. Desde luego, ello no lo exime de la obligacin de examinar tal conjetura y analizar cules son los elementos que operan a su favor y cules lo hacen en contra, de acuerdo con procedimientos que consideraremos ms adelante.

tarse de una captacin perturbada. Esto explica por qu Popper, al llegar a este punto descarta inmediatamente esta segunda posibilidad y pasa a tratar la tercera es decir, la de que el principio de induccin se pueda justificar a partir de la experiencia Pero, qu significa esto? Lo siguiente: que hemos comprobado en un nmero suficientemente grande de casos
,
,
.

El mtodo inductivo en a historia

Es indudable que el mtodo inductivo goz de un gran predicamento en el curso de


la historia de la ciencia y la filosofa. Recordemos nuestras consideraciones anterio-

que, aplicando inducciones, llegamos a generalizaciones exitosas y que, por consiguiente, si seguimos empleando el mtodo en toda otra ocasin, siempre tendremos
xito. En s misma
,

la afirmacin anterior es muy dudosa porque, a pesar de que


,

contamos con un nmero suficientemente grande de inducciones exitosas hay tambin una apreciable cantidad de ejemplos histricos en los que las inducciones fallaron. Pero de todos modos, es obvio que el argumento es un crculo vicioso porque la "prueba" del principio de induccin se funda precisamente en un razonamiento in, ,

res a propsito del mtodo demostrativo aristotlico: aunque para Aristteles los elementos probatorios son de tipo racional y, en particular, intuiciones racionales y recursos lgicos demostrativos, admite algo parecido al mtodo inductivo en el contexto de descubrimiento (las etapas casustica, muestra! y de generalizacin) para ha-

ductivo: todas las inducciones son exitosas porque en un nmero suficientemente grande de inducciones stas han sido exitosas. El argumento supone el empleo de
una induccin para probar el principio de induccin Podra argirse en este punto y as lo insina el mismo Popper, que la induccin efectuada para pasar de induc.

ciones singulares al principio de induccin general no es del mismo tenor que las inducciones que utilizamos en ciencia para pasar de datos observacionales a generalizaciones empricas. Ms bien lo que estaramos haciendo ahora es una "metain,

duccin"

o sea, una induccin aplicada a cuestiones de metodologa cientfica. Si se admitiera que esto es as y que una metainduccin no es lo mismo que una induc,

cin nos encontraramos con un problema similar al que ya hemos planteado: qu justifica las metainducciones? Un "principio de meta-induccin"? A ste se lo podra
,

objetar empleando el trilema de Fres Seguramente, se podra aducir en el caso


.

de que al principio de metainduccin se lo considere fundado en la experiencia


,
.

ha-

br que introducir un "principio de meta-meta-induccin" etctera. Tendramos entonces un bonito regreso al infinito

ni la lgica, ni la evidencia, ni la experiencia justifican el principio de induccin y esto lleva a Popper a sostener que no existe tal principio y por con, ,

En sntesis

siguiente
labras
,

nada semejante al mtodo inductivo. Este sera, dicho con sus propias pa-

llar principios que despus habra que probar por inteleccin. Esto coloca a Aristteles, a pesar de su temperamento racionalista, del lado de los empiristas, quienes sealan que en el mtodo cientfico debe existir una primera etapa estrechamente vinculada con la experiencia, eslabn esencial para toda una cadena de etapas subsiguientes destinadas a fundamentar el conocimiento. Aclaremos que la palabra racionalismo es utilizada aqu para designar toda tendencia o postura filosfica que deposite en la mente y en las facultades lgicas la capacidad de construir, obtener y justificar el conocimiento, y, en tal sentido, se opone al empirismo, que reconoce la base del conocimiento en los datos empricos, tanto de origen psicolgico como los que puede proporcionar la experiencia cotidiana. Formas extremas de racionalismo niegan la existencia de sector alguno del conocimiento que pudiera justificarse solamente a travs de la experiencia, a la vez que una concepcin extrema del empirismo afirma que todo tipo de conocimiento, incluso el lgico y el matemtico, descansa, en ltima instancia, en tales datos de la experiencia. Se entiende, por tanto, la afinidad del empirismo con el mtodo inductivo. Es evidente, adems, que un filsofo como Aristteles no puede ser clasificado ntidamente como racionalista o empirista, ya que tanto la inteleccin y la lgica como la induccin desempean un papel en su metodologa. En general, hay una gran cantidad de filsofos que no adoptan tales posiciones extremas, pues toman aspectos del racionalismo combinados con tesis empiristas y pueden por tanto clasificarse a la vez como racionalistas y em-

un mito. Es evidente que la argumentacin de Popper y el trilema de Fres nos indican que no existe un mtodo inductivo como herramienta probatoria o de justificacin, aunque no quede descartado como generador de hiptesis y conjeturas. En este libro sostendremos que el arte de construir hiptesis es uno de los aspectos fundamentales del mtodo cientfico y por tanto de la actividad productora de ciencia. Nuestra conclusin es que el mtodo inductivo no existe para el contexto
de justificacin pero s para el de descubrimiento. En este ltimo, proponer buenas hiptesis puede ser no solamente til, sino la estrategia esencial para obtener cono,
,

piristas. ste sera el caso, por ejemplo, del llamado empirismo lgico surgido en
" " ,

el siglo XX, que hace descansar la fundamentacin del conocimiento en aspectos empricos pero incorpora las tcticas de estructuracin y deduccin que provee la lgica contempornea.

En el siglo XVII, Francis Bacon y otros empiristas, vislumbraron la utilidad del


mtodo inductivo como procedimiento para construir conjeturas o para que la razn

pueda considerar como problema presuntas leyes y generalizaciones. Indudablemente la metodologa inductivista que Bacon introduce en su libro Novum organum

cimiento. Y hay que admitir que si un cientfico dispone de un nmero "suficiente-

implica un til acto de presin intelectual para que los cientficos no intenten deri-

124

var todas las leyes cientficas (e incluso las ticas y jurdicas) a travs de principios obtenidos exclusivamente por la va racional, atiendan a la realidad que nos circun-

Para decirlo sin emplear nmeros, de premisas tales como

da y extraigan del contexto en el que existimos los datos reales en los cuales debe basarse nuestro conocimiento o, por lo menos, descansar, para su control y justificacin. Por ello es que el advenimiento de! mtodo inductivo como una metodologa "oficial" a partir del siglo XVII puede contemplarse, en su momento histrico, como un suceso revolucionario con relacin a las concepciones epistemolgicas de los antiguos filsofos de la ciencia. No obstante, lo que intenta Popper es destruir
el mito de que existen dos mtodos probatorios, uno para las ciencias formales

A B C D

tiene tiene tiene tiene

la la la la

propiedad p propiedad p propiedad p propiedad p

como la matemtica, el deductivo, y otro para las ciencias tcticas, el inductivo. Como veremos luego, una de las tesis del movimiento popperiano es que la deduccin desempea un papel esencial en todas las ciencias, y no solamente en las ciencias
formales.

donde A, B, C y D designan individuos de una determinada muestra 'Q' de objetos se salta a generalizaciones estadsticas del siguiente tipo:
"
"

para todo *, si x es un Q entonces es muy probable que x tenga la propiedad p


' '

Es interesante destacar, en la historia de la filosofa y a propsito de los intentos para justificar nuestras creencias metafsicas y cientficas, las reflexiones del filsofo David Hume, quien otorga a la induccin un papel peculiar, el de ser, en realidad, la nica razn gentica por la cual producimos nuestras creencias en las leyes cientficas y tambin, en cierto modo, en las relaciones causales. La conviccin de que es posible saltar de premisas singulares a las generalizaciones se vinculara con h"
"

De hecho, tanto el clculo de probabilidades en matemtica como la teora de la

bitos psicolgicos; la experiencia exitosa en materia de inducciones sugiere una estrategia de conducta para garantizar nuevos xitos en el porvenir y sta se nos presenta como justificatoria de la adopcin de leyes generales. Este anlisis de Hume no pretende constituirse en prueba metodolgica, sino que se trata simplemente de

inferencia estadstica parecen intentar hacer algo como esto. Popper a pesar de sus investigaciones acerca del concepto de probabilidad no ve con simpata esta tentativa. Por de pronto sealara con alguna razn que esto no tiene nada que ver con las pretensiones de justificacin pues acceder a enunciados probabilsticos acerca de la verdad de una proposicin no es equivalente a probarla sino que simplemente in, , , ,

dica cierta plausibilidad a propsito de ella. Podra de todas maneras, sostenerse


,

una indicacin gentica muy parecida, por otra parte, a la que luego sealara la escuela de Pavlov en relacin con los llamados reflejos condicionados : las asociaciones que nos han quedado grabadas en nuestra psiquis por su importancia o xito pueden ser extendidas en el futuro a todas las situaciones semejantes. Por su parte, John Stuart Mili, en el siglo pasado, intent dar una formulacin sistemtica de todas las formas lgicas posibles de induccin y la manera de emplearlas para llegar a conclusiones cientficamente tiles. Mili parece haber pensado a -propsito de la induccin no solamente en trminos genticos, como Hume, sino tambin en trminos probatorios, de modo que la discusin de Popper a propsito del trilema de Fres significara a la vez una solucin a los problemas de Hume acerca de la validez de la induccin y tambin una argumentacin dirigida contra Mili en cuanto a la pretensin de construir una metodologa probatoria de direccin inductivista.
" "

que el mtodo inductivo es una metodologa atenuada para el contexto de justificacin: en lugar de verificar enunciados empricos se verificara la asignacin de probabilidades a los mismos. Se tratara de analizar si podemos o no, a partir de las premisas singulares de que disponemos en nmero suficientemente grande deducir y justificar la asignacin de un nmero probabilstico a una generalizacin. Popper cree que, si lo intentsemos reproduciramos el trilema de Fres: comprobaramos que ni la lgica, ni la evidencia o la intuicin de principios, ni la experiencia, podran justificar esta modificacin probabilstica del mtodo inductivo. Pero no nos resulta tan obvio que la va lgica fracase en este punto. Tal vez el clculo de probabilidades y los mtodos estadsticos sean precisamente, los que justifican el "salto" de los nmeros estadsticos que califican a una muestra a los parmetros que informan
, , , , ,

acerca de regularidades probabilsticas en una poblacin. Nos parece que el trilema de Fres fallara en el paso lgico, en cuyo caso, si bien habra de darse razn a Popper en cuanto a que el mtodo estadstico no justifica enunciados empricos, no sucedera lo mismo con su afirmacin de que no existe un mtodo estadstico para justificar nmeros probabilsticos. En un captulo anterior adelantamos que una objecin de Popper en este punto es la inexistencia de una fundamentacin completa perfecta, culminada y unnimemente aceptada de la teora de las probabilidades y de la estadstica a diferencia de lo que ocurre con la teora de la deduccin. Pero tambin dijimos que ello no nos impide emplearla. Ni siquiera una teora de tanta prosapia como la mecnica newtoniana a pesar de los tres siglos que nos separan de ella ha adquirido una formulacin universal; sus tres principios dinmicos, a los cuales se suma la ley de gravitacin, no conducen a una nica formulacin rigurosa y acabada. Verdad es que Popper aade a las objeciones ya planteadas la de que en reali, , , ,

Induccin y estadstica
Respecto de las argumentaciones de Popper debemos agregar una nueva reflexin. En principio, podra reformularse el mtodo inductivo, las inducciones y el principio de induccin en trminos estadstico-probabilsticos. Esto significara lo siguiente: suponer que como consecuencia del salto inductivo hacia la generalizacin, a sta no se la dar por verificada, sino que se la afirmar con carcter probabilstico.
"

"

126

dad, el concepto de probabilidad no es til para el mtodo cientfico y que, en cierto modo, el inters de las hiptesis y conjeturas se halla en razn inversa a su probabilidad. Pero discutiremos este punto en nuestro anlisis posterior del mtodo hipottico deductivo. Hay una observacin final que deseamos hacer con respecto al mtodo inductivo como presunto mtodo justificatorio. Popper acierta cuando seala que, desde el punto de vista epistemolgico (que pone el nfasis en el anlisis de la produccin y validez de las teoras cientficas), el mtodo inductivo no tiene caractersticas justificato-

Hiptesis

rias, y en tal sentido no sera verdaderamente un mtodo. Pero no resulta claro que la afirmacin deba aceptarse tambin desde el punto de vista metodolgico. Hay en la ciencia tradicional cierto tipo de disciplinas que en modo alguno se pueden considerar justificadas en un plano epistemolgico anterior a la aplicacin del mtodo
cientfico. En los debates sobre filosofa de la ciencia disponemos, por ejemplo, de la lgica como herramienta para la discusin, pero no de la geometra. Esta es una ciencia que, epistemolgicamente hablando, habr que justificar, pero, una vez logrado ello, constituye un marco terico en el cual, a su vez, podemos desarrollar la fsica, la qumica y aun la biologa. No cabe duda adems de que podemos utilizar los resultados de la geometra como auxiliares para justificar a su vez los de estas tres disciplinas. Del mismo modo, desde el punto de vista epistemolgico, no contamos al princi-

o citMn.:" muy pt
c o otm especie ds ayre O

Amo tfe mcla


gis, siempre iquc se recaj,
.

cuq cuttado. El zum, umo


Ol'SklO II!

de k uva de dulce y asperacion en un i:mdo nal ;

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mpletado

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cirier por Jestilai

aijuel licot ifflercio y las artes con e la fermentacin de qualida desleda en la suficiente

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siendo un resultado <i<

i ir contra los principios de

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yy.pmm 10 iue i de d utlo : por


viene de ios Arabes, i
.

ya pintu de azcar lerinenneiaJi y el de aikael

pio con un clculo de probabilidades o estadstico que ya tenga, de por s, validez lgica. Podra admitirse, sin embargo, aunque ste es punto de discusin, que lo relativo a probabilidades y estadstica formar parte de una teora que necesitase, como
en su momento sucedi con la geometra, su justificacin epistemolgica, y que una vez obtenida sta se la pudiera utilizar como marco terico para investigaciones posteriores en el terreno de la ciencia tctica y aun de las ciencias sociales. S fuese as no habra por qu dar razn a quienes afirman la inexistencia de mtodos probato-

c as os la paiecio adecuado para


,

nemos isto arzaaos a aaop-

]=ar niiesifo objcEOEa asa operacin, ue es una de las

das de atencin, y dlas mas extraoidin


nos oftece la Qumica , debci

5 jUB

donde ptoveiien e gas cido carbnico que se desprende y ei espirita mfianiabie que se forma y como un cuerpo dulce , un xido vegetal puede transforruarse en dos sustancias tan diversas, la una combustible, y ta otra eminente,

*
.

rios, estrategias de justificacin y, al fin y a la postre, mtodos inductivos para escoger ciertas teoras en lugar de otras. No deseamos, en este momento, tomar posicin al respecto, pero es indudable que Popper, guiado por su inquina al concepto de probabilidad y a sus usos en ciencia, no parece propenso a considerar esta va metodolgica de anlisis.
Como corolario de nuestra discusin sobre el mtodo inductivo, reiteremos que, aunque haya sido descartada su pretensin justificacionista, an resulta ser muy importante en el mbito del contexto de descubrimiento. La informtica provee actualmente estrategias computacionales mediante las cuales los ordenadores pueden manejar cantidades no ya suficientemente grandes sino enormemente grandes de datos para inferir generalizaciones que resultan tiles como hiptesis para investigaciones ulteriores. De modo que el mtodo inductivo puede considerarse, incluso, como una posible estrategia algortmica para producir, aun de manera artificial, presunto conocimiento. La prctica de la induccin tiene tambin inters pedaggico, pues permite, a travs de la educacin, comprender la importancia de la experiencia en la produc" "
,

ieria preciso conocer bien la anlisis y naturaleza del cuerpo capaz de fermentar y los pioductos de la feinieutacion ; porque no hay cosa <ue se
,

':

? t** ** J. to-'*.,"'

liatuialeia , pudindose establecer como pimtlpio sUS en toda operacin hay una igual cantidad ds materia aotes y despus de la operacin; que b. radtfd y caatidaci de los pricipias soti las fiir
,

Pginas del Tratado elemental de qumica


(1789), de Lavoisier, en la

versin castellana de Juan


Manuel Munarriz en las
,

que se indica explcitamente


una de las hiptesis fundamentales de su teora, la ley de conservacin
de la masa.

cin del conocimiento.

128

129

La concepcin hipottica de la ciencia

han propuesto, cuatro orientaciones justificacionistas de gran prestigio histrico. Nuestra conclusin fue que ninguna de ellas ofrece realmente garanta de verificacin, es decir, el establecimiento de la verdad de los enunciados generales o tericos de una disciplina. Hemos reconocido cierto grado de utilidad en estas metodologas, tanto como adiestramiento de nuestra facultad de pensar como por proporcionar formas probabilsticas de conocimiento. Pero si nos aferrramos a una pretensin absolutista, en el sentido de sostener que la ciencia tiene que establecer la prueba concluyente del conocimiento, nada conjetural o probabilstico debera ser aceptado en ella, y las conclusiones del captulo anterior podran ser esgrimidas como una especie de vindicacin de las tendencias anticientficas que sostienen muchos filsofos y pensadores contemporneos. Por qu tendramos que creer en lo que afirman los cientficos si como hemos comprobado, las metodologas clsicas fracasan en cuanto a la pretensin de justificar el conocimiento que aqullos afirman detentar? Cul es el fundamento entonces de las teoras cientficas, cuya formulacin es tarea primordial y exitosa como hecho sociolgico y cultural? Es indudable que los filsofos, epistemlogos y cientficos tienen una respuesta para estas preguntas, aunque ella no coincida con las que han ofrecido sus colegas del pasado. En este captulo comenzaremos a
,

, n los captulos anteriores hemos discutido el problema de la justificacin del

| conocimiento y hemos analizado, entre todas las posibles vas clsicas que se

desarrollarla.

I El primer paso consiste en presentar la llamada concepcin hipottica de la ciencia, que supone admitir, lisa y llanamente, que la mayora de los enunciados cientficos, en un momento determinado de la historia, son aceptados por los hombres de

ciencia a ttulo de hiptesis y no de enunciados justificados. ;Sin duda Platn, Kant o Aristteles diran que estamos ante una conclusin pesimista, pero tambin es posible concebirla como una posicin modesta, ya que trabajar con hiptesis o conjeturas es admitir que estamos concibiendo visiones provisorias de la realidad, susceptibles de ser mejoradas, corregidas o aun drsticamente cambiadas, segn las circunstancias. La historia de la ciencia ha demostrado que es conveniente concebir a la ciencia de esta manera, porque aun las mejores teoras cientficas han terminado por ser reemplazadas por otras a las que se las ha considerado ms eficaces o abarcativas. Si la concepcin hipottica parece razonable para ciencias fcticas tales como la fsica, la qumica o la biologa, con mayor razn an lo ser en el mbito de las ciencias sociales, donde hay una propensin mayor a convertir nuestras creencias, prejuicios e ideologas en dogmas o verdades evidentes para nosotros, a la vez que los puntos de vista de nuestros colegas aparecen intuitivamente como radicalmente equivocados y dignos de ser combatidos aun con los peores recursos. Es adecuado, desde el punto de vista de la tica cultural, que seamos conscientes de que nuestras teoras sociolgicas, jurdicas o econmicas son conjeturas provisorias acerca de cmo funciona" la realidad, y que debemos estar dispuestos a abandonarlas para que su lugar sea ocupado por mejores aproximaciones. El corazn de esta metodologa radica en la nocin de enunciado hipottico o simplemente hiptesis, y es por ello que ofrecemos la siguiente caracterizacin detallada de este concepto:
,

"

131

1) Una hiptesis cientfica es un enunciado afirmado o formulado por alguien, un hombre de ciencia o una comunidad cientfica, en cierto lugar, en cier-

ras un hombre de provecho da por sentado que en realidad el hijo no estudi. En


la novela El hombre en el castillo de Philip K. Dick, se supone que los Aliados fue,

"

tas circunstancias y en cierto momento de la historia. De acuerdo con esta exigencia, el status de hiptesis de un enunciado tiene historia, porque depender de que alguien la haya formulado como tal en determinada oportunidad. 2) En el momento en que se propone una hiptesis, para quien la formula se halla en estado de problema : se ignora su valor de verdad, es decir, no est verificada ni refutada. Si, por fortuna se la pudiera verificar, dejar de ser una hiptesis y se convertir en un enunciado verdadero, es decir, conocimiento cientfico probado. Apeteceramos que esto ocurriese pero, como ya vimos, parece que en el caso de ciertos enunciados nos est totalmente vedada tal prueba o verificacin. Podra ocurrir por otra parte, que se pudiese probar la falsedad del enunciado hipottico, es decir, que fuese refutado. En tal caso el enunciado tambin deja de ser una hiptesis. Se afirma, por ejemplo, que en el siglo XVIII el qumico alemn Stahl formul la "hiptesis del flogisto", aunque luego se muestre por qu result
" " , ,

ser falsa. Lo que se quiere decir es que en aquel momento se ignoraba su valor de verdad y hubo de pasar el tiempo para que se la dejara de concebir como hi-

ptesis pues se prob que el enunciado conjeturado era falso. Hecha esta aclaracin, no hay contrasentido alguno en la afirmacin de que la hiptesis del flogisto
result ser falsa. Se trata de una suerte de cortesa histrica para con Stahl y los flogicistas. El ejemplo muestra, como ya sealamos, que el status de hiptesis tiene sentido histrico y lo que hoy es hiptesis puede no serlo maana, y lo que es hiptesis para Juan puede no serlo para Pedro (quiz porque Pedro, a diferencia
,

de Juan, ya conoce cul es el valor de verdad del enunciado). 3) Quien formula la hiptesis, pese a que sta se encuentra en estado de problema, supone que ella es verdadera. Lo hace como quien practica una suerte de juego, una de cuyas reglas consiste precisamente en admitir provisionalmente la verdad del enunciado para ver qu pasa en consecuencia. La palabra suposicin no debe ser entendida aqu como sinnimo de creencia, lo cual no impide que reali

ron derrotados en la segunda guerra mundial de lo cual surge una geopoltica y una sociedad posterior totalmente distinta de las realmente establecidas luego de 1945. Una escuela norteamericana de historiadores practica la llamada "historia contrafctica" y ha explorado sistemticamente ciertos temas desde este punto de vista; por ejemplo, ha investigado cmo hubiera sido el desarrollo de los Estados Unidos si no se hubieran construido los ferrocarriles (lo cual sucedi realmente en Venezuela donde de hecho, existe una sola va ferroviaria). Esta clase de investigacin no es tan intil como se presenta a primera vista. Un escptico podra objetar: "Por qu investigar lo que sabemos que no sucedi?" Porque el ejercicio de considerar cmo hubiera sido el desarrollo de un pas si no hubiesen acontecido ciertas circunstancias, obliga forzosamente a acordar sobre cules son las leyes histricas, econmicas, sociales o polticas a las que est sometido. Si no dispusisemos de buenas teoras al respecto no podramos deducir, de nuestras suposiciones contrafcticas qu es lo que hubiese sucedido. Detrs de esta clase de investigaciones hay una rica discusin acerca de la presunta existencia de leyes histricas y, en general, de leyes que formaran parte de las teoras de las ciencias sociales. De ahora en adelante mientras no aclaremos lo contrario, cada vez que habfe mos de una hiptesis se entender que se halla en estado de problema y que dejar de ser hiptesis en el momento mismo en que se obtenga de ella una verificacin o una refutacin. Podemos ahora presentar la concepcin contempornea acerca de la ciencia, pese a sus amplias y significativas variantes, afirmando que, en su mayor parte, los enunciados que constituyen las teoras cientficas son hiptesis y,
, , , , ,

en tal sentido, tienen un carcter provisional, por cuanto pueden resultar a la postre
verificadas o refutadas. En este ltimo caso nos veremos obligados a modificar o
,

"

"

sustituir las teoras, es decir, recurrir a nuevas hiptesis en lugar de las anteriores. Cmo opera entonces el mtodo cientfico, dado que ahora no disponemos de
ningn enunciado de partida concluyentemente verificado y debemos tratar con hi-

mente aquel que propone la hiptesis crea en la verdad del enunciado que afirma. Puede suceder, incluso, que quien formula la hiptesis no crea en ella, pero tal cosa no hace a la cuestin. La hiptesis pudo haber sido formulada por un colega y nosotros estar convencidos por distintas razones de que podemos refutarla. Pero en cuanto consideramos la hiptesis del colega para ver qu pasa con ella, debemos suponerla verdadera, aunque nuestro propsito sea mostrar que tal suposicin conduce a una terrible contradiccin caso en el cual quien la propuso ser condenado al escarnio y la befa a la vez que nuestro espritu se colmar de malvada
"

ptesis? Comencemos por preguntarnos: por qu nos vemos obligados a formular

hiptesis? stas no surgen seguramente por generacin espontnea

sino como res-

"

puesta a algn problema. Ciertos hechos pueden haber llamado nuestra atencin por ser incomprensibles u oponerse a aquellas creencias a las que, hasta el momento, estbamos acostumbrados. Quiz las mediciones realizadas con ciertos instrumentos

satisfaccin.

La anterior definicin de hiptesis cientfica no concuerda exactamente con el uso del trmino hiptesis que se emplea en el lenguaje cotidiano porque en ste es perfectamente posible que se formulen enunciados hipotticos cuya falsedad ya se
,

no se corresponden con lo esperado. Cuando surge un problema de este tipo cientfico o tecnolgico, se formulan hiptesis con el fin de explicar lo que nos intriga y acceder a las aplicaciones prcticas que generalmente surgen de tener un problema solucionado. El primer paso en la historia de la ciencia que lleva a proponer una hiptesis es la existencia de problemas, aunque esto no niega que, en algunos casos,
,

una hiptesis pueda surgir por razones psicolgicas totalmente independientes de la existencia de algo intrigante. A veces se afirma que la resolucin del problema re-

conoce. Muchas veces se proponen las llamadas hiptesis contrafcticas": de un episodio no acontecido, por ejemplo, se supone que aconteci con el fin de deducir qu hubiera sucedido en tal caso. De ello puede resultar, quizs, una moraleja o un relato de ciencia ficcin. El padre que dice a su hijo "Si hubieses estudiado hoy se,

"

quiere de una teora y no de una mera hiptesis, pero una teora no es otra cosa que un conjunto de hiptesis mantenidas a la vez lo cual no impide, aclaremos desde ya,
,

que este conjunto sea unitario: en ciertos casos una teora puede estar constituida por una sola hiptesis.

132

Frente a un problema, no siempre hay una nica hiptesis posible que lo resuelva o sea pertinente para investigarlo. La diferencia que advertimos entre el temperamento clsico ligado a la investigacin cientfica y el moderno punto de vista hipottico es que ste permite proponer distintos modelos provisorios de la realidad para comprender lo que nos intriga. Forma parte de las caractersticas democrticas" de
"

hiptesis de partida

/
H

la actividad cientfica el permitir, en principio, que cada cientfico intente dar solucin a un problema, mediante la formulacin de hiptesis, de la manera que mejor
le parezca. La tolerancia es una ventaja para la marcha de la investigacin cientfica. Cuantos ms modelos se propongan, ms posibilidades tendremos de encontrar la verdad o, por lo menos, una presunta verdad que admitiremos como gua de investigaciones posteriores. Pero conviene hacer notar que la libertad para formular hiptesis no es, en modo alguno, piedra libre para que cada investigador disponga de su teora propia o exprese sus prejuicios a travs de sus hiptesis. Como veremos ms adelante, hay criterios que permiten decidir, en un momento dado de la historia de la ciencia, si una hiptesis o teora es "mejor" que otra y, por tanto, cul de ellas ha de ser escogida por la comunidad cientfica. Pero en principio, las hiptesis que se formulan a propsito de un problema pueden ser mltiples, alternativas y hasta antagnicas. Sealemos finalmente que las hiptesis tienen carcter provisorio y es necesario aceptar que la mayora de ellas sern refutadas y abandonadas en el futuro. Incluso puede suceder que algunas, repudiadas en .cierto momento histrico, vuelvan a ser tenidas en cuenta en una etapa posterior del desarrollo cientfico.
H

\
H

hiptesis
derivadas
H H
Cu m

O,
:

02
;

o,
;

consecuencias

observacionales

observaciones pertinentes

Qu hacer con las hiptesis?


Supongamos que, dado un determinado problema, alguien ha formulado una hipte-

En el diagrama hemos representado la hiptesis

a partir de la cual por de, ,

duccin, obtenemos nuevos enunciados, H2, H3 y //. (las flechas simbolizan deducsis .ff, que trata de resolverlo. Por ser una hiptesis, H1 no puede, en general, ser sometida a un proceso directo de verificacin o refutacin; si se trata de una generalizacin, porque excede en su descripcin de la realidad el nmero finito de casos del cual disponemos, y, si contiene trminos tericos, porque hace afirmaciones acerca
de lo no observable. En tal sentido, una hiptesis seria, en principio, una simple conjetura; pero no podemos pensar que el mtodo cientfico consista simplemente en for-

ciones que pueden ser muy complicadas ). Por el momento llamaremos a Hl "hiptesis de partida" (se entiende de la investigacin), aunque puede llegar a ser, en algunos casos, el principio de una teora, en cuyo caso tambin se la llamar hiptesis fundamental En general, no se sabr si es verdadero o falso lo que se obtenga
, "

"

mular hiptesis, enorgullecemos por ello y dar por terminada la investigacin. Proponer simplemente una hiptesis no es sinnimo de haber obtenido conocimiento. Qu hacer a rengln seguido? En primer lugar, parece razonable tratar de analizar qu se deduce lgicamente de ella. La ventaja de hacerlo es que la hiptesis puede, a la manera aristotlica, producir nuevas hiptesis y, por otra parte, llevarnos a obtener cierto tipo de enunciado observacional que nos permita controlar la hiptesis por medio
de la experiencia.

deductivamente de una hiptesis y, puesto que debemos suponer que la hiptesis de partida es verdadera y razonamos correctamente, garantizando as la conservacin de la verdad, estamos obligados a suponer, consecuentemente, que H2 H3 y H4 tambin son verdaderas. Como se cumplen las condiciones definitorias de lo que hemos
,

llamado hiptesis, resulta entonces que /j, H3 y H4 lo son. A estas hiptesis deducidas de una hiptesis de partida las llamaremos hiptesis derivadas". Se entiende que el razonamiento que permite obtenerlas, indicado en el esquema por medio de flechas, es estrictamente deductivo, y que no se trata de inferencias aproximadas o estadsticas que no tienen garanta de conservacin de la verdad. En principio la obtencin de nuevas hiptesis a partir de la hiptesis inicial es un proceso que no tiene por qu concluir en momento alguno; podemos, a partir de las nuevas hiptesis, deducir ms y ms hiptesis, tales como H5 H6 y as sucesivamente. Esta mquina
, , "

lgica de obtencin de hiptesis a partir de la hiptesis de partida es potencialmente infinita; no hay lmites para lo que puede obtenerse por va deductiva, aunque es obvio que slo algunas de las hiptesis que as se produzcan sern verdaderamente

interesantes para el problema que estamos investigando. Conviene sealar que cuan-

do hablamos de deducciones nos referimos a todas las formas correctas de razona-

miento que reconoce la lgica, y cuyo nmero de premisas puede ser muy variado. La tradicional lgica del silogismo aristotlico podra hacemos creer que para que un razonamiento est bien construido debe forzosamente poseer dos premisas, pero en realidad puede contener tres, como por ejemplo en el clsico razonamiento llamado "dilema", o cualquier nmero aun mayor o, incluso, tener solamente una premisa, como ocurre en los razonamientos en los que se presenta un enunciado universal como premisa y se salta al caso particular. Obtener hiptesis derivadas tiene mltiple inters. Si se advierte que son, en realidad, enunciados previamente verificados, o al menos ya adoptados por los cientfi"
"

cos, .podra decirse que la hiptesis Hj explica las hiptesis derivadas cuya verdad ya
era conocida. Consideremos por ejemplo la teora de Newton. Sus hiptesis fundamentales (las tres leyes de movimiento y la ley de gravitacin universal) constituyen una suerte de gran hiptesis de partida nica que resulta de afirmarlas simultneamente, y lo que estara en estudio sera entonces este gran hipotesn". Ahora bien, del "hipotesn" newtoniano se deduce la ley de cada de los cuerpos de Galileo, que ya era conocida y admitida en tiempos de Newton*. Se dice entonces que la hiptesis newtoniana de partida (el hipotesn") o la teora de Newton, explica la ley de cada de los cuerpos. Qu significa esto? Que ahora se comprende por qu los cuerpos caen as y no de otro modo, ya que su comportamiento se deduce de los principios de la teora newtoniana, siempre y cuando, naturalmente, tal teora constituya nuestro marco terico aceptado. La deduccin de hiptesis derivadas tiene, entonces,
" " ,

Es indudable que formular una hiptesis tiene serias consecuencias desde el punto de vista epistemolgico, porque quien la propone queda atrapado en una red infinita de hiptesis implicadas por la hiptesis original. Un cientfico puede quedar prendado de una hiptesis por la cual siente particular afecto, pero comprobar luego que algunas de sus hiptesis derivadas resultan a la postre inquietantes o descabelladas. Las hiptesis de partida de la teora darwinista original parecen inofensivas, pero al cabo de deducir y deducir se arriba a la hiptesis derivada llamada principio de seleccin natural que tiene fuertes connotaciones polmicas, ticas y teolgicas. Quien formula una hiptesis debe, por tanto, hacerse cargo de sus consecuencias, como aquel joven enamorado que se casa con su novia y, luego del xtasis inicial, descubre que se ha casado adems con los padres de ella, sus cuatro hermanos, sus ocho sobrinos, sus cinco primos y sus veinte amigas. De cualquier modo, tanto la hiptesis inicial como las que se deducen de ella son algo as como una estructura especulativa y el mtodo que estamos empleando, por el momento, no pasa de ser una especie de mquina para especular. Pero ya se advierte por qu se lo llama hipottico deductivo": se trata de la propuesta de hiptesis y de la obtencin de otras hiptesis por medio de la deduccin.
" " , "

Consecuencias observacionales

y contrastacin
As concebida, esta mquina de producir hiptesis no podra en modo alguno ser fuente de conocimiento pues nada hay en ella que informe acerca de los presuntos mritos de nuestra red deductiva para describir la realidad. Se requiere algn componente metodolgico adicional que permita estimar la excelencia o las falencias de las hiptesis obtenidas con este mtodo, y cuya misin radicar en comparar lo que tales hiptesis afirman con lo que en realidad ocurre. La realidad, como ya lo sealamos en el Captulo 2, se nos ofrece a travs de la base emprica, y por tanto parece inevitable, a modo de control de nuestras hiptesis, comparar lo que se ha conjetura,

un inters explicativo.

Un segundo inters podra ser llamado sistemtico y se vincula con aquella afirmacin de Nagel segn la cual la ciencia es conocimiento sistemtico y controlado. Cada una de las hiptesis cientficas podran obtenerse, en principio de manera inde-

pendiente, pero si esto sucediera la investigacin cientfica sera algo muy complicado. No es conveniente concebir a la ciencia como un conjunto disperso e inconexo de hiptesis. Es muy importante advertir que el conocimiento cientfico puede sistematizarse y jerarquizarse en el sentido de que gran parte de nuestros conocimientos se obtienen a partir de algunos que son ms fundamentales o, por lo menos, que han sido ya obtenidos y admitidos. El esquema lgico jerrquico que hace depender ciertas verdades de otras es el que transforma a la ciencia o, por lo menos, a una teora cientfica, en un sistema. Si no fuese por el empleo de la herramienta deductiva, tal sistematicidad no podra obtenerse y en este aspecto el temperamento cientfico contemporneo prolonga la tradicin deductivista de Aristteles. Un tercer inters de las hiptesis derivadas radica en que, utilizando el mecanismo lgico, no slo obtenemos hiptesis ya aceptadas, que quedan as explicadas y tambin sistematizadas, sino adems nuevas hiptesis y, por tanto, en el contexto de descubrimiento, posibles nuevas leyes cientficas y nuevo conocimiento.

do con lo que se advierte en la base emprica. Cmo puede hacerse? i de la hip<>

tesis ongindjgJogia pbtenr, luego de dg.ducir y deducir, algn enunciado a ines acerca de; o observable
cionales
"
'

c feS CfejBdnj nrot arecerfa que Ta hiptesis inicial esS implicando afirmado
.
,

Llamaremos a stos" iunciados "cofiscuricis observa-

de lajiifitesis. Parece conveniente llevar a cabo la comparacin entre lo Que fiftatl estas consecuencias observacionales y lo quelmuestra la base emprica. \ En este punto el cientfico debe apartarse momentneamerife de la estructura deductiva descrita y realizar observaciones, espontneas, sistemticas o provocadas por medio de experimentos. Por esta razn el mtodo hipottico deductico debera denominarse con mayor propiedad mtodo hipottico deductivo emprico Llamaremos "observaciones pertinentes" a aquellas que se efecten con el fin de averiguar cul es el grado de acierto o desacierto de las consecuencias observaciona"

"

En realidad, la ley de Galileo es slo una aproximacin muy aceptable de la ley de cada que se deduce de la teora de Newton. Lo mismo sucede con las leyes de Kepler y otras ya conocidas en
aos anteriores a la formulacin de la mecnica newtoniana.

les deducidas de una hiptesis. (Remitimos al lector al esquema de la pgina 135.) No es forzoso que una hiptesis (o las hiptesis fundamentales de una teora) tenga consecuencias observacionales, pero de existir stas ser posible llevar a cabo obser-

137
136

vaciones pertinentes y proceder al control de la hiptesis. Supongamos que estamos en presencia de la consecuencia observacional y realicemos la observacin perti-

nente 1 para ver si lo que acontece en la base emprica se corresponde o no con lo que afirma Oj. Esta consecuencia observacional podra afirmair, por ejemplo, que la aguja de cierto dial debe coincidir con la raya nmero diez de la escala, enunciado singular que se refiere a un hecho de la base emprica. Realizamos la observacin pertinente y comprobamos una de dos posibilidades: que las cosas no son como las

describe Oi (la aguja no coincide con la seal diez) o bien que s lo son (la aguja
coincide con la seal diez). En el primer caso, resulta que 03 es falsa, con lo cual refutamos la consecuencia observacional. Pero si hemos partido de una sola hipte-

sis, Hj, nos vemos forzados a reconocer que Hj tambin debe ser falsa. Por qu?

Porque si Hj hubiese sido verdadera, tambin 01 debi haberlo sido, puesto que la
hemos obtenido razonando correctamente, con garantas de conservacin de la ver-

pues el resultado es o bien terminantemente negativo y destructor de la hiptesis o bien no sabemos lo que pasa con ella. De cualquier manera la operacin de contrastacin pone bajo examen a la hiptesis inicial y como se advierte, si la hiptesis es errnea, muy bien puede suceder que de ella se desprenda una consecuencia observacional falsa y de esta manera quede desenmascarada su falsedad En esto consiste, en principio, el mtodo hipottico deductivo en lo que vamos a llamar su versin simple donde "simple" significa a la vez "ingenua", pues aqu subyace la idea de que una sola consecuencia observacional adversa basta para aniquilar a una hiptesis y desterrarla del mbito de la ciencia. En la actividad cientfica real no se procede de esta manera, ya que ningn cientfico estara dispuesto a desechar una hipotsis porque haya sufrido el traspi de una sola refutacin. Ms adelante, cuando discutamos el mtodo hipottico deductivo en una versin modificada ms compleja, menos in, ,
.

"

"

dad. Pero Oj es falsa, y por consiguiente H1 tiene que serlo tambin. En este momento, H1 deja de ser una hiptesis y muestra ser un enunciado falso: hemos refutado la hiptesis. Podra decirse que ste es uno de los modos caractersticos mediante los cuales una hiptesis es refutada y deja, por consiguiente, de hallarse en estado de problema. Su condicin de hiptesis muere por refutacin.

genua, veremos que la caracterizacin anterior del mtodo es demasiado terminante, aunque hay ejemplos en los que sucede exactamente lo descrito.
cismo

Conviene aqu realizar una precisin terminolgica. Se emplea a veces el anglitesteo"' (del ingls test) para referirse exclusivamente a la operacin de veri"

ficar o refutar una consecuencia observacional. La operacin de contrastacin en


,

cambio, es la de poner a prueba y estimar las consecuencias de la hiptesis de partida mediante el proceso ya descrito de deducir obtener consecuencias observacionales, realizar observaciones pertinentes y concluir del "testeo qu ocurre con la hi,

Qu sucedera en cambio si la observacin pertinente 0 coincidiera con lo afirmado por la consecuencia observacional? En nuestro ejemplo, veramos coincidir la

"

aguja con la raya diez de la escala y diramos que la consecuencia observacional es verdadera. Podemos por tanto afirmar que la hiptesis de partida H] tambin es verdadera? Aqu debemos recordar las consideraciones que hicimos en el Captulo 5: no podemos afirmar nada al respecto, porque de premisas falsas se puede obtener una conclusin verdadera. Por consiguiente, ante el hecho de que Oj es verdadera, nos

ptesis original. En este sentido, la contrastacin es un proceso complejo y no singular, en tanto que el testeo" es, simplemente, un procedimiento comparativo entre
"

cabe la siguiente duda: que H1 sea verdadera y que nuestra deduccin nos ha hecho concluir Oj, tambin verdadera, o bien que H1 sea falsa pero nos hallemos ante uno
de aquellos extraos casos en que un razonamiento correcto tiene alguna premisas falsa pero conclusin verdadera. La verdad de Oj no. nos permite decidir acerca del

una consecuencia observacional y una observacin. Una hiptesis (o una teora) que no tuviese consecuencias observacionales no sera susceptible de este control emprico y en general, de este tipo de estrategia metodolgica. De ahora en adelante mientras no digamos nada en contrario supondremos que las hiptesis que estamos
, , ,

considerando son aquellas que son contrastables o sea, que tienen consecuencias observacionales y por tanto permiten su contrastacin.
,

valor de verdad de Hf. no hemos ganado conocimiento y //j prosigue en estado de problema. Lo nico que podemos afirmar es que hemos puesto en aprietos a la hiptesis inicial y que sta, por el momento, sali airosa. Si queremos seguir manteniendo H1, podemos hacerlo, pues no ha quedado refutada, sino que, por el contrario, ha resistido con xito un intento de refutarla. Sali victoriosa de la dificultad. Se

Vida y muerte de una hiptesis


Ahora bien, cmo prosigue la prctica del mtodo hipottico deductivo si una hiptesis cientfica queda corroborada? Popper aclara que en un principio, en lugar de corroboracin empleaba la palabra confirmacin: afirmaba que una hiptesis que ha
, ,

le ha pedido a la hiptesis su documento de identidad y lo ha exhibido. La operacin que hemos descrito, que implica poner a prueba una hiptesis examinando una consecuencia observacional de la misma, se llama contrastacin de la
"

hiptesis". Como resultado de la operacin de contrastar una hiptesis se obtiene o bien refutacin y abandono de la misma, o bien, su conservacin y supervivencia. Lo que la contrastacin no puede garantizar es la verificacin de la hiptesis, sino algo ms dbil que, como hemos sealado en el Captulo 1, siguiendo a Popper, llamaLa corroboracin significa, simplemente, que si bien seguimos sin saber nada acerca de la verdad de la hiptesis, sta ha resistido un intento de refutarla y ha probado, hasta el momento, no ser falsa. Como dice Popper, ha "mostramos
"

corroboracin

"

do su temple". Se advierte una extraa asimetra en esta operacin de contrastacin,

resistido el intento de refutarla queda confirmada Pero luego desisti de este uso por sus connotaciones de carcter inductivo-probabilstico. Estaramos tentados de suponer que, cuando hay confirmacin ha aumentado la probabilidad de que la hiptesis sea verdadera o, por lo menos, ha acontecido algo que podra denominarse elemento de juicio favorable a la hiptesis. Segn observa Popper, y es difcil no coincidir con l la operacin de contrastacin no aumenta en ningn sentido (ni absoluto ni probabilstico) nuestro conocimiento de la verdad de la hiptesis Si hay corroboracin una hiptesis prosigue en estado de problema y mantiene su misteriosa falta de verificacin exactamente igual que antes de que fuera contrastada Lo nico que Popper acepta desde un punto de vista pragmtico, es que, si se ha con.

"

"

traslado varias veces una hiptesis y sta ha resistido todos ios intentos de refutarla, se puede afirmar que es "fuerte", en el sentido de que ha mostrado su capacidad de supervivencia. Pero entonces es necesario repetir el proceso de contrastacin, esta vez con otra consecuencia observacional 02 y su correspondiente observacin pertinente nmero 2, de lo cual, nuevamente, podra resultar la refutacin de la hiptesis (con lo cual acabara el proceso) o bien una nueva corroboracin. De acuerdo con lo que, para Popper, sera algo as como una tica cientfica relacionada con el concepto de investigacin, habra que volver a contrastar. Y esto proseguira indefinidamente en tanto no aconteciese, en el proceso de repetir y repetir la operacin de contrastacin, alguna refutacin que terminara imprevistamente con la hiptesis. De no ocurrir ello la hiptesis permanece en estado de problema, se la puede sostener y emplear como supuesta verdad para la investigacin cientfica. Nos enfrentamos ahora con una cuestin metodolgica adicional: qu sucede cuando se dispone de hiptesis alternativas para explicar los fenmenos o problemas en estudio? En general, no hay ms remedio que investigar cada hiptesis por separado y confiar en que, a la larga, una de las hiptesis quede refutada y la otra corroborada, en cuyo caso la comparacin entre ambas ha terminado porque una de ellas ha fracasado y la otra ha mostrado ser suficientemente fuerte", por el momen, "

ca, de esta manera las excelencias o defectos de nuestras hiptesis Resulta por tanto que el mtodo hipottico deductivo es una especie de combinacin humilde,
,
.

cin emprica
,

de imaginacin para producir hiptesis el mtodo incluye el mecanismo lgico que debe computarse del lado de nuestras actitudes racionales y no del de la observa, ,
.

no pretensiosa y no justificacionista de la orientacin racionalista aristotlica y de empirismo asociado al mtodo inductivo tradicional Debemos agregar que adems
.

cipio se pudiera creer.

dimiento que tiene ms analogas con el pensamiento aristotlico de lo que

Esto es lo que convierte al mtodo hipottico deductivo en un proce,

en prin-

to, para sobrevivir. Esto es lo que ha llevado a sealar a algunos autores que el pro-

ceder hipottico deductivo opera metafricamente de un modo similar a la evolucin darwiniana. Hay hiptesis en competencia con supervivencia de la ms apta, porque la menos apta quedar refutada antes, lo cual no significa que tarde o temprano la superviviente no correr la misma suerte a causa del desarrollo de los acontecimientos. En esta concepcin del mtodo, la vida de una hiptesis (o de una teora) es dura, trgica, y para cada una de ellas podra escribirse acerca de su nacimiento, pasin y muerte. Ante el problema que debe resolver, la hiptesis nace, pero luego empieza el terrible proceso de contrastacin por medio del cual se la intenta aniquilar. Ella resiste, pero constantemente es agraviada por nuevos episodios de contrastacin hasta que, finalmente, la refutacin termina con ella en un dramtico episodio de muerte epistemolgica. El mtodo cientfico consistira, entonces, en enfrentar problemas, proponer hiptesis, aplicar la lgica para averiguar qu implican, confrontar sus consecuencias con la realidad observable y, de acuerdo con el resultado, abandonar la hiptesis por refutacin o conservarla por corroboracin. Esta concepcin, por supuesto, conserva ecos de antiguas metodologas. La componente racionalista, que se advierte tanto en

el platonismo como en el aristotelismo, se manifiesta aqu por el hecho de que inventar hiptesis implica un ejercicio de nuestra mente de nuestra razn y de nuestra imaginacin. Pero, por otra parte, el mtodo reserva un importante papel a la experiencia. Los datos empricos ya no desempean el papel verificador que tenan en el mtodo inductivo del antiguo empirismo, pero son indispensables en dos etapas del mtodo hipottico deductivo. En el contexto de descubrimiento, cumplen la funcin de llevarnos hacia los problemas, pues, qu otra cosa sino las observaciones son las que muestran que hay algo intrigante o incomprensible que merece la formulacin de una hiptesis? Por otra parte, y en un sentido aun ms importante, son el elemento de control a travs de las contrastaciones, y permiten poner en eviden,

140

fa meiouu iiipuieuco

deductivo en versin simple

La metodologa hipottico
deductivista est fuertemente
vinculada a la obra del

filsofo austraco Kart Popper (1902) cuyo libro La lgica de la investigacin cientfica, de 1934,
,

constituye todava un hito fundamental para la epistemologa contempornea.

143

Las dos versiones del mtodo


n el captulo anterior hemos introducido la nocin de hiptesis y definido la operacin de contrastacin, que revela el aspecto metodolgico del proceder hipottico deductivo por cuanto supone la posibilidad de poner a prueba las hiptesis y apreciar la capacidad explicativa y predictiva de las mismas. Hemos exa-

E
cin
'

minado, en aquella discusin, cul es la estructura deductiva que se origina cuando a partir de una hiptesis se extraen hiptesis derivadas y consecuencias observacio/ nales, y sealado la especial importancia de la relacin que existe entre la formula-

de una hiptesis y su control mediante experiencias. Discutiremos ahora dos

problemas complementarios. Uno tendr un carcter ms filosfico que los anteriores, pues se refiere a la distincin entre enunciados cientficos y aquellos que no lo son; el otro se vincula con los procesos psicolgicos y sociolgicos que acompaan a una hiptesis o una teora cuando stas son utilizadas con fines prcticos. Como ya aclaramos, en el estado actual de nuestra discusin estamos exponiendo una versin "simple" del mtodo hipottico deductivo, que el epistemlogo Imre

Lakatos llama refutacionismo ingenuo. Esta denominacin proviene de suponer que es posible descartar terminantemente una hiptesis por el solo hecho de que una observacin pertinente se halle en desacuerdo con una consecuencia observacional obtenida de ella. Ya hemos adelantado que no es ste el proceder real de los cientficos en el curso de una investigacin. Si bien es cierto que los investigadores pueden descartar una hiptesis o una teora ante el veredicto de la experiencia, lo habitual es que se requieran varias contrastaciones antes de que se tome tal decisin. Si se considera una hiptesis tomada aisladamente, entonces de acuerdo con lo expuesto en el captulo anterior, la refutacin de una consecuencia observacional involucra su refutacin. Pero es muy excepcional que esto acontezca en la prctica cientfica concreta, pues las hiptesis suelen estar acompaadas de muchas otras hiptesis y teoras presupuestas, por lo cual la contrastacin afecta a la vez, globalmente, a todo ese presunto conocimiento. En particular, una teora no es una estructura de pensamiento
,

que pueda considerarse por separado de otras presuposiciones. Esta circunstancia nos obligar ms adelante, como ya hemos anticipado, a ocuparnos de una forzosa ampliacin del mtodo hipottico deductivo, que deber tomar en cuenta de manera explcita el hecho de que las hiptesis al ser contrastadas o empleadas para la investigacin raramente se consideran aisladas. Cuando lo hagamos estaremos en presencia de lo que algunos epistemlogos denominan el mtodo hipottico deductivo en versin compleja y tambin, como lo hace Lakatos, refutacionismo sofisticado. Por ahora, sin embargo, deseamos examinar la versin simple del mtodo con algn detalle en primer lugar porque, de todos modos, en algunas ocasiones y a propsito de ciertas investigaciones lo que hemos descrito no se aleja demasiado de la realidad y adems porque para comprender la necesidad de modificar esta versin simple es conveniente previamente conocer con detalle al, , ,
"

"

gunas de sus facetas.

Ciencia y metafsica
Cmo discriminar entre una hiptesis cientfica y otra que fuese, ms bien, una es-

futada. No pretende afirmar que, tarde o temprano, la hiptesis ser refutada, sino que debemos estar en condiciones de describir situaciones en las cuales, durante su
control, se la debera dar por refutada; en este sentido, podra resultar que una hi-

peculacin filosfica o metafsica? ste es el llamado "problema de la demarcacin",


es decir, el de hallar un criterio que trace la lnea fronteriza entre la ciencia y aquello
que no lo es, en particular la metafsica. Como observa con razn Popper, diferentes

ptesis fuese refutable y, sin embargo, verdadera, caso en el cual fracasaran todos
los intentos de refutarla. Dicho de otro modo, la refutabilidad significa poder imagi-

posturas epistemolgicas, aun coincidiendo entre si en que debe haber alguna diferencia entre hiptesis cientficas e hiptesis metafsicas no concuerdan acerca de en qu consiste la diferencia y proponen criterios de demarcacin bastante diferentes No cabe duda de que una comente como la inductivista sealar la diferencia entre afirma,
.

nar observaciones pertinentes que nos llevaran a declarar refutadas ciertas consecuencias observacionales de la hiptesis. Ahora bien, para ello es necesario que existan tales consecuencias, y por tanto decir que una hiptesis es contrastable o decir /que es refutable son maneras, con nfasis diferentes, de afirmar que tiene cons cuencias observacionales que permiten su control. Popper prefiere, especialmente en

ciones cientficas y metafsicas atribuyendo carcter cientfico a ciertos enunciados nicamente si stos se hallan justificados segn el mtodo inductivo La tendencia epistemolgica conocida como "positivismo lgico" o "empirismo lgico" que tuvo su
.

Im lgica de la investigacin cientfica, el criterio de refutabilidad, por cuanto pretende subrayar que en materia de hiptesis es ms importante tratar de refutarlas que de corroborarlas. La corroboracin nos permite mantener la hiptesis, si lo de-

mxima expresin en el famoso Crculo de Viena en la dcada de los treinta distin,

gua entre hiptesis cientficas y metafsicas mediante un criterio que sera aproximadamente el siguiente: una hiptesis tiene sentido si existe un procedimiento de verificacin que pueda mediante operaciones prcticas, decidir sobre su verdad o falsedad.
,

seamos, pero, por ms corroboraciones que acumulemos, su verdad permanece oculta: podra ser falsa. En cambio, cuando acontece la refutacin, la falsedad de la hiptesis se nos revela con toda nitidez.

Si tal mtodo de verificacin no existe la hiptesis ser metafsica y, por tanto un sinsentido. Este criterio adems de establecer la diferencia entre ciencia y metafsica es, a la vez una acusacin contra esta ltima, porque supone, como lo sostuvieron tam,
, , , ,

bin en su momento el joven Bertrand Russell y el jbrimer Wittgenstein que los enun,

ciados de a metafsica son en realidad, enunciados desprovistos de sentido; slo lo


,

En sntesis, Popper piensa razonablemente que la estrategia del cientfico honesto frente a las hiptesis es tratar de refutarlas. Si la hiptesis es falsa, tales tentativas terminaran con su refutacin y, de esta manera, descubriramos y eliminaramos un error; en tanto que, si no podemos refutarla, la hiptesis se nos revelar fuert" y mostrar su temple". No es sencillo acostumbrarse a esta manera de hablar y el autor conoce una ancdota al respecto. En una sociedad cientfica, en ocasin de . un
"

"

tendran los enunciados lgicos o los enunciados cientficos que


.

como hemos dicho

seminario, el profesor expona una teora y uno de los asistentes, que sin duda haba ledo a Popper, le pregunt: "Pero, esa hiptesis es refutable? La pregunta apuntaba realmente a inquirir si semejante tebra era contrastable, es decir, contro.

son aquellos susceptibles de verificacin No discutiremos esta tesis del positivismo lgico hoy un tanto envejecida y de,

"

sacreditada, pero sealaremos que el concepto de verificacin de esta escuela filos-

fica se revel muy rpidamente como insuficiente y hubo propuestas para sustituirlo, todas las cuales casi sin excepcin, condujeron a dificultades insalvables. Popper
,

introdujo una nueva propuesta como criterio de demarcacin Admite que realmente existe una diferencia entre enunciados metafsicos y cientficos pero niega que los metafsicos carezcan de sentido. Piensa creemos que con razn que stos poseen un sentido bastante claro y no duda de que han tenido por ello, una influencia peculiar en la historia de las ideas en la conducta de las personas en nuestras con.

lable por el recurso a la experiencia, pero el expositor la malinterpret y, rojo de ira, pregunt a su vez: "Usted cree que yo he venido aqu a decir mentiras? Evidentemente interpretaba "refutable" en el sentido vulgar, o sea, susceptible de ser probado como falso, o refutable tarde o temprano. De hecho, la manera de pensar de Popper, aunque muy interesante y digna de ser tenida en cuenta como estrategia para decidir si se est o no ante una hiptesis cientfica, plantea cierto tipo de dificultades difciles de resolver. Es perfectamente posible que, tomada aisladamente,
"
.

una hiptesis no sea refutable en el sentido popperiano, es decir, no sea contrasta-

cepciones del mundo y aun en nuestras preferencias acerca de ciertas teoras y no


ms bien, habra que buscarla en el concepto de contrastabilidad. Esta es la que otorga para Popper, carcter cientfico a una hiptesis y, por
, ,

de otras. La diferencia

ende, a una teora. Si la hiptesis tiene consecuencias observacionales que permiten ponerla a prueba mediante la operacin de contrastacin, entonces es cientfica. Si la
,

contrastabilidad est vedada

la hiptesis toma un carcter ms especulativo porque


,

ble, pero que, presentada en combinacin con otras hiptesis, d lugar a un conjunto de enunciados que, en su totalidad, s sea contrastable. Dicho de otra manera, puede suceder que, si tenemos un conjunto A de enunciados que tiene contrastabilidad cientfica, al que se le agrega una hiptesis H que no es contrastable por separado, la afirmacin simultnea de H y el conjunto A d como resultado un nuevo conjunto contrastable de hiptesis, pero con ms consecuencias observacionales que
las que tena A por s solo. Por consiguiente, no sera posible declarar la no cientificidad de una hiptesis en virtud de su no contrastabilidad aislada, porque podra tener carcter cientfico como integrante de una teora.

se carece de procedimientos para controlarla lo cual la vuelve metafsica. Aunque Popper menciona la contrastabilidad como criterio de demarcacin de las

hiptesis, en ciertas ocasiones pone un nfasis especial en su refutabilidad: afirma que una hiptesis es cientfica si es refutable. Esto puede llevar a consin y conviene aclararlo. Qu entiende Popper por hiptesis refutable? Que ante una hiptesis, debemos poder indicar con precisin qu tendra que suceder para declararla re-

La tentacin es, entonces, la de adoptar una actitud ms tolerante y modificar el criterio popperiano formulndolo de este modo: Una hiptesis es cientfica cuando es
"

contrastable o bien aumenta la contrastabilidad de alguna teora

"
.

Desgraciadamente,

146

como lo ha observado en alguna ocasin Cari Hempel se podra emplear el criterio modificado para probar que toda hiptesis es cientfica. Esto se puede comprobar con un simple ejemplo. Supongamos que alguien propusiera como hiptesis H la siguiente afirmacin: "Hay fantasmas", que sin entrar en detalles (tales como definir qu se entiende por fantasma), podemos admitir que no es cientfica. La teora A mencionada en el criterio modificado, a su vez podra estar constituida por la nica hiptesis
, , ,

mular su nica hiptesis, la hubiera acompaado de alguna regla de correspondenque permitiese la contrastacin de aqulla vinculando la zona terica con la base emprica. Pero no lo hizo. Razn tenan por tanto los positivistas lgicos y los ficia
"

"

lsofos materialistas de aquel momento en protestar contra la teora de Driesch y declararla metafisica. Pero es importante tener en cuenta que el carcter metafsico

siguiente:

"

Si hay fantasmas entonces la capital de la Argentina es Buenos Aires".


,

de una teora puede ser eliminado y ella adquirir cientificidad si se complementa lo que se afirma en el nivel terico con convenientes reglas de correspondencia o hiptesis-puente, que vinculan trminos tericos con trminos empricos.

Afirmemos entonces simultneamente las hiptesis

Si hay fantasmas, entonces la capital de la Argentina es Buenos Aires

Las etapas de una investigacin cientfica


Hay fantasmas

Tratemos ahora de disear una visin algo ms realista de una investigacin cientconstruyendo de este modo un hipotesn" una teora acerca de la cual nos pregun, "

fica, desde el punto de vista psicolgico y sociolgico, a travs de una descripcin

tamos si tiene o no consecuencias observacionales. De acuerdo con la regla lgica llamada modus ponens (que en una forma ligeramente distinta hemos empleado en
el Captulo 2), obtenemos por deduccin:
La capital de la Argentina es Buenos Aires

de carcter histrico de lo que sucede a propsito de la formulacin de hiptesis.


En muchos casos, como ya lo hemos sealado, una hiptesis o una teora aparecen

en virtud de un problema que hay que resolver. Para detallar todo lo que puede
ocurrir en tal ocasin, sealemos una serie de etapas que describen en sucesin histrica distintos pasos de una investigacin que puede considerarse tpica. En una

etapa 1, hallaremos observaciones intrigantes, donde se capta que algo funciona de


consecuencia observacional que es verdadera. Podramos decir que hemos corroborado la teora que resulta de afirmar simultneamente A y H a partir de una consecuencia observacional que no se desprenda ni de A ni de H consideradas aislada,

mente. Por tanto, la hiptesis Hay fantasmas" debera ser considerada cientfica Y
.

"

una manera diferente a la esperada o en forma desconcertante, como para dirigir nuestra atencin al caso. A una etapa 2 corresponde la obtencin, si es posible, de ms casos o datos observacionales, con el fin de asegurarnos de que lo que nos llam la atencin se repite y constituye una real familia de fenmenos intrigantes. La

como una maniobra de esta naturaleza se puede realizar con cualquier enunciado resulta que el criterio de demarcacin modificado de Popper realmente, presenta serios inconvenientes. No obstante, en primera aproximacin resulta un "test" de cien, , ,

tificidad interesante.

A comienzos de este siglo tanto el filsofo francs Henri Bergson como el aus,

traco Hans Driesch construyeron teoras vitalistas en biologa que en forma simple y condensada se expresaran mediante la siguiente hiptesis: Para todo ser vivo, y
"

formulacin del problema corresponde a una etapa 3. El problema es por qu existen esos casos intrigantes recogidos en la etapa 2 y cul es la causa de que se nos presente tal fenmeno. En la etapa 4, un investigador o equipo de investigadores formula una hiptesis que trata de resolver el problema planteado en la etapa anterior. No se nos oculta que, entre las etapas 3 y 4, deberan sealarse una serie de subetapas en las que influyen procesos psicolgicos, presiones sociales y prejuicios ideo-

lgicos responsables de que el investigador o el equipo hayan elegido esa hiptesis


y no otra. Pero una vez formulada la hiptesis corresponde, en la etapa 5, deducir, en el sentido lgico ms riguroso, nuevos enunciados a partir de aqulla. Esta es la etapa deductiva de la que resultaran, en la etapa 6, las hiptesis derivadas, cuyo trascendente papel ya hemos discutido. Y, finalmente, obtendramos, en una etapa 7, consecuencias observacionales, si es que la hiptesis las posee. (Habra aqu, entonces, dos subetapas, en las que en primer lugar se intenta establecer si hay consecuencias observacionales y luego determinar cules son.) En la etapa 8, que podramos llamar emprica, se trata de obtener observaciones pertinentes, de las cuales resultara la etapa 9, que nos conduce a decidir si hubo corroboracin o bien refuta-

exclusivamente para ellos existe un tipo peculiar de energa llamada fuerza vital". Si
,

esta hiptesis no se acompaa de alguna otra el concepto de fuerza vital no queda


,

bien definido, y lo nico que se sabe de esa hipottica entidad es simplemente que
est presente en todos los seres vivos pero en ningn otro cuerpo Una hiptesis as no es contrastable, pues las consecuencias que se pueden deducir de ella no son observacionales. Ante un cadver podramos afirmar que carece de fuerza vital pero este enunciado no es emprico y por tanto no puede ser cotejado con observaciones
.

pertinentes. La hiptesis de partida y su consecuencia contienen el trmino terico

fuerza vital", y no hay manera de deducir consecuencias de la hiptesis en las cuales "fuerza vital" no aparezca. Por consiguiente de acuerdo con el criterio de demar,

"

cacin de Popper, la teora de Driesch no es una hiptesis cientfica sino metafisica


De ninguna manera estamos diciendo que "fuerza vital" en s misma
, , ,

carezca de

sentido o no constituya ms que una nocin metafisica; podra haber sido un respetable trmino terico de una teora cientfica si Driesch en lugar de limitarse a for-

cin de la hiptesis formulada en la etapa 4. Si se obtiene refutacin, de acuerdo con la versin simple del mtodo hipottico deductivo, la hiptesis debe ser abandonada definitivamente como presunto conocimiento y queda, por consiguiente, descartada para futuras investigaciones. Si, en cambio, lo que se obtiene es corroboracin, el proceso histrico que estamos describiendo debera, en principio, proseguir. Qu

148

149

una enorme cantidad de etapas subsiguientes: 10, obtencin de nuevas observaciones pertinentes; 11 nueva corroboracin de la hiptesis o su refutacin; y as sucesivamente mientras exista corroboracin. Si en alguna etapa aparece una refutacin, el proceso termina con la eliminacin de la hiptesis, pero, en caso contrario debera continuar indefinidamente. Proseguir con las
,

ocurrira a continuacin? En realidad

contrastaciones parecera ser asunto de tica cientfica pues las corroboraciones no


,

permiten afirmar que la hiptesis ha sido probada y en cualquier momento podra


sobrevenir su refutacin.

deberse, lisa y llanamente, al deseo de actuar con ellas para solucionar problemas prcticos y cambiar la realidad en la que estamos inmersos. Nos referimos especialmente a las aplicaciones de la ciencia que constituyen la tecnologa, la clnica y, en general a todo aquello que puede ser considerado como una actividad prctica relacionada con la ciencia. Tecnologa, clnica y prctica son, precisamente, el ncleo de lo que en el Captulo 1 llamamos el contexto de aplicacin de una teora. Al ingresar en l, los cientficos abandonan el contexto de justificacin, admiten pragmticamente la validez de la teora y la sostienen con el exclusivo fin de utilkiar sus
,

Significa entonces que sera buena idea destinar una generacin de cientficos a indefinidamente, una misma hiptesis o teora? De ningn modo. Un anlisis ms realista muestra que luego de la etapa 9 en la verdadera etapa 10, hay un momento determinado en que la comunidad cientfica decide no seguir contrastando en forma explcita la hiptesis. No es que se rehuse a ello sino que, en ese momento, tal como acontece en la prctica real, los cientficos considecontrastar una y otra vez
,
,

aplicaciones.

Curiosamente, la utilizacin de ideas y procedimientos de la ciencia aplicada con fines tecnolgicos, clnicos o prcticos constituyen, de por s, una forma ms de contrastacin de las teoras. Pues realizar una accin en el campo de. la tecnologa, de la cl-

nica o de la prctica implica, frente a objetivos tales como construir artefactos, producir mercancas o curar a un enfermo, tomar una decisin para adoptar un determinado curso de accin. La pregunta es: por qu adoptamos ese curso de accin y no

ran que la hiptesis o la teora han dejado de constituir un problema epistemolgico y se convierten en un instrumento a ser utilizado al servicio de distintas finalida-

des, puesto que han mostrado su fuerza y su temple. La discusin epistemolgica acerca de la validez de la hiptesis o la teora pertenece a un mbito muy distinto
del de su empleo como instrumento que puede conducir a una ampliacin del conocimiento existente o bien a aplicaciones prcticas clnicas o tecnolgicas.
, ,

otro, igualmente posible? Una de las razones que pueden justificar la opcin es que de las hiptesis o teoras del marco terico que hemos adoptado en nuestra investigacin aplicada, en conjuncin con los datos que poseemos acerca de aparatos, produccin tecnolgica de mercancas, situaciones patolgicas o propiedades de frmacos, se deducen las consecuencias de adoptar uno u otro curso de accin. En un caso advertiremos que el aparato funcionar correctamente, que la produccin de mercanca ser exitosa o que desaparecern los sntomas de la enfermedad, lo cual no acontece en el otro. Elegiremos, por consiguiente, el primer curso de accin. Es evidente que las acciones tcticas encierran implcitamente la aceptacin de hiptesis, deducciones y contrastaciones, pero podra ocurrir que nuestras predicciones fallasen: es perfectamente posible que los aparatos que hemos proyectado no se comporten como habamos pensado, que las mercancas resulten defectuosas o que los sntomas

Puede ocurrir, como sucede en la zona ms abstracta e incluso puramente esttica de la investigacin cientfica que a un cientfico le interese solamente desarrollar las nuevas ideas que introduce la teora simplemente porque desea averiguar
, ,

hacia dnde lo conducen y qu nuevos conocimientos puede obtener con tales desarrollos. En este caso, para emplear el lenguaje de la teora de los valores las teo,

ras cientficas se transforman en un bien intrnseco. Al cientfico le interesa le in,

triga, le fascina y aun le causa placer esttico desarrollar la ciencia lo cual nos parece perfectamente respetable desde el punto de vista cultural Porque si convenimos en que algunos de los rasgos humanos ms encomiables son los de ndole es,
.

del enfermo no desaparezcan. Cuando esto ocurre, la prctica tecnolgica o clnica entra en contradiccin con el marco terico empleado para escoger cursos de accin y actuar sobre la realidad: lo refuta. Por consiguiente, en nuestra descripcin, despus

piritual (cualquiera sea el sentido que se le d a esta palabra), el desarrollo intrnseco de la ciencia y el placer esttico que resulta de ello son tan meritorios como

el cultivo del arte, la msica o la poesa. En este sentido no hay diferencia alguna entre la aventura espiritual que proponen el arte y la ciencia. Y en cuanto a quienes
consideran esencial resolver los problemas troncales de la filosofa el conocimiento
,

de la etapa 10, en que la comunidad cientfica acepta una hiptesis o una teora (lo cual no significa que la considere epistemolgicamente verificada, sino justificada
"

con fines prcticos y hasta nuevo aviso ) acontece lo que, en forma resumida, podramos llamar su contrastacin tecnolgica, clnica o prctica. Esta es la manera tpica
"

proporcionado por las modernas teoras cientficas provee un innegable conjunto de


enfoques, problemas e informaciones pertinentes para ello Tal vez no sea intil recordar las palabras del matemtico Jacobi cuando afirmaba la necesidad de ocupar.

en que se puede hablar, como gustan hacerlo muchos materialistas dialcticos, del
modo en que la prctica influye sobre la teora y eventualmente la modifica.

se de matemtica por el honor del espritu humano


"
"

"
.

Admitida la validez de los argumentos que justifican la prctica de la "ciencia pura

o "bsica", es necesario reconocer, como lo ha mostrado la historia que la cien, , ,

Ciencia y tecnologa
Las palabras que estamos utilizando merecen una aclaracin. Hablamos de la ciencia como de una actividad que trata de reunir y sistematizar conocimientos. La ciencia aplicada se vincula con el conocimiento concerniente a problemas prcticos y a las acciones mediante las cuales podemos fabricar objetos o cambiar la naturaleza

cia se ha transformado en la poca moderna en un instrumento de accin social para solucionar problemas prcticos a veces de extrema gravedad. Aqu la ciencia como ya dijimos, se vuelve un instrumento de aplicacin de los conocimientos convir,

tindose en "ciencia aplicada". La decisin de la comunidad cientfica de no proseguir indefinidamente la discusin epistemolgica de la validez de las teoras puede

que nos circunda. A su vez, la tecnologa es la utilizacin de la ciencia aplicada pa-

151

ra resolver problemas de carcter social o tratar- con el funcionamiento de sistemas Miguel A Quintanilla en su libro Filosofa de la tecnologa, afirma que la tecnologa
.

se vincula con la fabricacin de artefactos y con los sistemas mediante los cuales
,

brimiento, la produccin de conocimiento, y para el contexto de justificacin, la prueba de su validez?

con el auxilio de determinados actores e instrumentos podemos llegar a fabricar

La principal dificultad que se presenta aqu es que, salvo excepciones a las que
nos referiremos ms adelante, slo disponemos, sobre todo en relacin con las leyes cientficas, de hiptesis; y una hiptesis, en general, es meramente una conjetura. El epistemlogo W. H. Newton-Smith ha utilizado una expresin inquietante a propsito de este problema, la de induccin pesimista". Esta nos permitira inferir
"

esos artefactos. En un sentido amplio que algunos comparten y otros no, la tec,

nologa se ocupara de resolver problemas de cualquier naturaleza y es as que se podra hablar, no solamente de tcnicas para construir aviones o medicamentos,
sino tambin de tcnicas para resolver ecuaciones en matemtica uso que Quintanilla no aceptara pues dira que esto ltimo es ms bien, una cuestin de metodolo, ,

ga. La clnica sera entonces una tecnologa especial, mediante la cual se puede actuar sobre los pacientes produciendo curacin o cambios segn la manera de pensar que se tenga acerca del problema de la salud. Hemos hablado de prctica como cosa distinta de la tecnologa o de la clnica y esto se debe a que en muchas ocasiones por ejemplo en el caso de problemas sociales o que corresponden al funcionamiento de una empresa no se puede hablar de tecnologa en el restringido senti, , ,

que, como hasta ahora hemos trabajado con hiptesis y la mayora de ellas se han mostrado falsas, las hiptesis a ser formuladas en el futuro tambin sern falsas. Para qu proseguir empleando un mtodo que slo permite proponer conjeturas
que muy probablemente, tarde o temprano, sern descartadas y reemplazadas por otras? En verdad, con qu derecho podemos llamar a esto conocimiento ? Hay dos razones por las cuales pensamos que no hay motivos para adoptar una posicin escptica a propsito del problema. Afirmamos que el mtodo hipottico deductivo, que por el momento concebimos en su versin simple, no slo proporciona conocimiento sino que nos permite hablar de progreso cientfico, en el sentido de que gradualmente nos acercamos ms y ms a lo que podramos llamar "conocimiento exacto". De ser as, la "induccin pesimista" de Newton-Smith no sera vlida porque, si bien es cierto que las hiptesis se descartan una tras otra a lo largo de la historia, las que sobrevengan en el futuro se hallarn ms cerca de la verdad que las que se
" "

do usual

ni menos an de clnica. En tales situaciones hay problemas y se disean


.

procedimientos prcticos para resolverlos, muchas veces apoyados en una teora


acerca de las relaciones sociales o de las estructuras comunitarias humanas Todos

en algn sentido, son similares, por cuanto corresponden a la utilizacin de los conocimientos de la ciencia aplicada para resolver problemas de la vida cotiestos casos
,

diana o de los sistemas tanto tcnicos como sociales, sobre los que se desea actuar.
,

Podramos preguntamos en este punto, por qu no identificar ciencia aplicada con tecnologa. La razn es que la ciencia aplicada es conocimiento mientras que la tecnologa implica procedimientos o acciones para lograr determinados objetivos ya sea construir objetos solucionar problemas prcticos o modificar la realidad. Las acciones tecnolgicas adems de emplear ciencia aplicada, utilizan tambin la "exper,
, , , ,

han formulado y desechado en el pasado.

Cules son las dos razones que nos hacen pensar de esta manera? En primer lugar, desde un punto de vista lgico, se puede suponer que disponemos de un espectro de mundos posibles
" " ,

representados metafricamente en la figura por medio

de rayas verticales. Los mundos posibles Afj,

M3, M4, M5, M6 y M7 son, segn

tez" o idoneidad adquirida en materia de resolucin de determinados problemas lo cual queda probado por el hecho de que personas que tienen conocimiento de la teora y buenas hiptesis sobre el problema que deben resolver (por ejemplo lograr el adecuado funcionamiento de una fbrica) pueden no hacerlo correctamente hasta no haber logrado el debido entrenamiento. Desde este punto de vista la tecnologa tie,

una idea de Leibniz, realidades que podemos imaginar y que, desde el punto de visita cientfico, estn descritas por teoras en las que, como ocurre en toda teora, se informa acerca de una cantidad de hechos que no sabemos si son reales o no, pero que suponemos, de acuerdo con lo convenido en el captulo anterior, que acaecen. Cada raya representa un mundo posible diferente, de modo que los hechos que
se describen en ellos no son los mismos; incluso pueden ser, en algunos casos, no-

ne muchas vinculaciones con la ciencia pero tambin facetas de carcter sociolgico


,

un tanto independientes de aqullas de modo que el tipo de estructura de accin humana que representa la tecnologa supera la estructura gnoseolgica que denomina,

mos ciencia aplicada.

tablemente dismiles, porque en su descripcin se utilizan conceptos y leyes muy distintos. Un espectro semejante es infinito, pues infinita es la cantidad de mundos posibles que podemos imaginar. A medida que se produce el desarrollo de la ciencia tal como lo concibe el mtodo hipottico deductivo, sucede, en cada instante, que una cierta cantidad de teoras son eliminadas por refutacin, y por consiguien-

Mundos posibles conocimiento


,

y progreso

Al llegar a este punto debemos preguntarnos en qu sentido nuestra caracterizacin de los productos de la investigacin cientfica merece ser denominado "conocimiento" o al menos, vincularse con este concepto. Por qu afirmamos que formular hi,

M,

M2

M3
/
.

M4

M5

M6

M7

ptesis y contrastarlas proporciona conocimiento? Por qu el mtodo hipottico deductivo puede entenderse como un procedimiento bsico para el contexto de descu-

152

153

te ciertos mundos posibles quedan descartados. En la figura, las rayas inclinadas


descendentes indican que se han eliminado, en primer lugar, los modelos de mun-

dos posibles Mj y M7 por refutacin de cierta teora; luego, por refutacin de otra, quedan eliminados los mundos posibles M2, M3 y M6, lo cual se indica por medio de las rayas inclinadas ascendentes. Ocurre que, a medida que refutamos teoras, en el mejor espritu popperiano de eliminacin de errores, el conocimiento progresa por
la negativa: aprendemos gradualmente, cada vez con mayor precisin, cmo el mundo no es.

que aquellas que las sucedieron fueron muchas veces ajustes de las anteriores y obtuvieron mayor xito que stas en cuanto a sus aplicaciones prcticas. En la ruta del progreso cientfico, quien transita por ella deja atrs mundos que alguna vez fueron concebidos como posibles, pero a la vez se acerca cada vez ms a otros ms acotados y por tanto ms ajustados a la realidad que intentan describir. Por tanto no hay razn alguna para suponer, como pretenden algunos filsofos y pensadores actuales, que las nociones de conocimiento y progreso cientficos deban ser entendidos como ilusorios y productos de una epistemologa perimida.

Por cierto que el progreso por la negativa no es equivalente al que supondra saber cmo el mundo es de una manera precisa, o sea, saber cul de los mundos posibles es el real; pero confesemos que, a medida que eliminamos teoras errneas, aprendemos mucho. Cuando Dalton y los qumicos del siglo XK adoptan la teora
atmica, no estn en condiciones de describir con certeza cmo son los tomos ni

Verdad

probabilidad e hiptesis

segn Popper
Hemos tratado de justificar por qu el mtodo hipottico deductivo provee conocimiento. Como esta palabra se vincula estrechamente a los conceptos de verdad y de probabilidad, es importante sealar cul es la relacin que entre ellos advierte Popper, sin duda el ms destacado adalid de los valores del mtodo hipottico deductivo. En primer lugar Popper es ambivalente en cuanto a qu clase de conocimiento proporcionan las hiptesis y teoras cientficas. En La lgica de la investigacin cientfica seala que no se debe interpretar la adopcin de ciertas hiptesis y teoras, y el rechazo de otras, como una aproximacin hacia la verdad. Piensa que suponer tal cosa es un prejuicio metafisico y que el valor de las hiptesis y teoras radica en su capacidad explicativa y predictiva. Las que han fallado en este respecto se eliminan y las que tienen valor explicativo y predictivo se conservan, se adoptan y se emplean. No obstante, en algunos textos posteriores, Popper introduce una teora llamada "de la verosimilitud", que consiste, precisamente, en un intento de "medir" la distancia entre una hiptesis o teora y la verdad, entendida esta ltima de un modo ms absoluto. Aqu Popper contradice sus afirmaciones anteriores y parece creer que, a medida que se desarrolla la ciencia, las hiptesis o teoras que se formulan adquieren mayor verosimilitud. Desafortunadamente, hay unanimidad entre epistemlogos y metodlogos de que este intento de Popper result a la postre totalmen,
.

pueden evitar que aparezcan muchas variantes distintas de la teora, pero han logrado eliminar los mundos posibles en los que la materia era concebida como formada por sustancias homogneas, sin hiatos espaciales que separaran sus unidades indivisibles de las restantes, sin posibilidad de existencia del vaco, como suceda en las cosmologas de Aristteles y de Descartes. La eliminacin de una gran cantidad de teoras, en la marcha de la ciencia es, in-

dudablemente, un progreso cientfico. Como vergmos ms adelante, descartar una teora suele acarrear el descarte de otras al mismo tiempo. Cuando una observacin pertinente contradice a una hiptesis, contradice a la vez a muchas otras hiptesis posibles que hubieran llevado, de manera alternativa, a las mismas consecuencias
observacionales. De todos modos, tambin es posible concebir el progreso cientfico en sentido positivo y no slo por la negativa. Es verdad que en cada etapa de la his-

toria de la ciencia, y habindose eliminado hasta all una gran cantidad de teoras errneas, siempre queda una cantidad, incluso infinita, de teoras posibles. Pero el espectro ha quedado acotado. Esta es la segunda razn por la cual no consideramos
justificado adoptar una posicin escptica con relacin al conocimiento y el progreso

cientficos. En la figura, sobreviven mundos posibles como M4, Ms y muchos otros. Todava no sabemos (y seguramente, de acuerdo con la visin pesimista del mtodo hipottico deductivo no lo sabremos nunca) cul de ellos es el que retrata con exactitud y de manera completa la realidad. Pero tambin es verdad que al estrecharse el espectro de posibilidades, ganamos en precisin acerca del conocimiento de cmo es la realidad, pues continuamente la acotamos ms y ms. Si se nos extrava el perro y queremos recuperarlo, no es lo mismo saber que se halla en la ciudad de Buenos Aires, lo cual involucra una enorme cantidad de posibilidades que saber que se halla en el barrio de Belgrano, lo cual tambin nos enfrenta con un nmero grande de posibilidades pero acota notoriamente nuestra bsqueda y expresa sin duda ma,

te fallido.

Ms interesante es la opinin de Popper en cuanto al concepto de probabilidad. Podra sostenerse que el progreso cientfico, si bien no es una marcha hacia la verdad, consiste en un aumento de la probabilidad de las afirmaciones de la ciencia y que, a medida que sta evoluciona, las hiptesis y teoras se vuelven ms probables
y por tanto ofrecen cada vez ms conocimiento. Pero Popper afirma que, si se emplea el concepto tradicional de probabilidad, esto no es as. Aclarmoslo por medio de un ejemplo. Segn la definicin clsica de probabilidad, sta se estima numricamente por medio del cociente entre el nmero de casos favorables y el de casos po-

yor conocimiento acerca de la ubicacin del perro. De modo que, a medida que se descartan ms y ms mundos posibles si bien siempre subsisten infinitos otros, la
,

acotacin de lo que nos queda por investigar queda ceida y, en este sentido, indudablemente, es posible hablar de progreso cientfico. Respecto de la "induccin pesimista" de Newton-Smith, si bien es verdad que muchas teoras han quedado descartadas a lo largo de la historia, es cierto tambin

sibles, razn por la cual decimos que, al arrojar un dado, la probabilidad de obtener un cuatro es igual a 1/6 y la de obtener un nmero par es igual a 3/6. Ahora bien, supongamos que se formulan cuatro hiptesis acerca de la Luna:

154

155

i/j. HzH3. H4.

La Luna no es transparente La Luna tiene color gris claro, gris oscuro, azul o verde

Primera parte: estructura

y justificacin de las teoras

La Luna tiene color gns claro o gris oscuro


La Luna tiene color gris claro

Se comprende que, a medida que las vamos enumerado, cada hiptesis se hace menos probable por cuanto disminuye el nmero de casos favorables. No obstante, desde el punto de vista cientfico, se hacen cada vez ms interesantes porque cada una proporciona informacin ms ceida y precisa que la anterior. Quien adopta la hiptesis H4 tiene una visin de la realidad mucho ms ntida que si adoptase la hiptesis ij, bastante vaga. En algunas teoras de la probabilidad (como la de Carnap en su libro Lpgical Foundation of Probability) las proposiciones generales que llamamos leyes cientficas" tienen, por brindar informaciones demasiado ceidas probabilidad cero. No obstante, desde el punto el punto de vista informativo son las que
" , ,

presentan mximo inters.

Todo esto abona en favor de la tesis de Popper: lo que importa en ciencia a propsito de las hiptesis y teoras es su valor informativo, que, curiosamente, aumen-

ta cuando ellas se hacen menos probables desde el punto de vista clsico. Claro que
"

si se utilizara la nocin de probabilidad que se emplea en la llamada teora de la confirmacin la conclusin anterior podra no ser correcta y la cuestin ser considerada todava en estado de debate. Pero aqu slo importa destacar que para Popper, el inters de las hiptesis y teoras radica en su capacidad explicativa y predictiva, y en modo alguno puede ser evaluado recurriendo al concepto de probabilidad. Nuevamente se manifiesta, en este caso, el temperamento antiinductivista que carac"
, ,

La teora de Newton, tal como

fuera presentada por el autor en


los Principios matemticos de filosofa natural, de 1687,

ciencia. La pgina manuscrita corresponde a los clculos


realizados por Newton para
establecer la rbita del cometa

teriza a la epistemologa popperiana.

signific uno de los logros ms espectaculares de la historia de la

que hoy lleva el nombre de su amigo Edmund Halley.

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157

Dos acepciones de la palabra "teora"

emos empleado hasta ahora frecuentemente la palabra teora" de un modo tal que casi la haca indistinta a "hiptesis" y ello ha sido as porque una
,

"

teora es un conjunto de hiptesis mantenidas simultneamente. Existen, pedos acepciones principales y distintas de "teora". La primera la concibe como un conjunto de hiptesis tomadas como punto de partida de una investigacin incluyendo en sta la deduccin de hiptesis derivadas y de consecuencias observacionales. En este sentido, si preguntsemos por ejemplo cul es la teora
se a esta definicin
,

de Newton llamada mecnica clsica, contestaramos que est formada por cuatro hiptesis: los principios de inercia, de masa, de interaccin y la ley de gravitacin uni-

versal. Pero en una segunda acepcin de la palabra teora" diramos que es el conjunto de todas las hiptesis formadas por las hiptesis de partida y las que se puedan deducir de ellas. En este sentido, una teora estara integrada por un cuerpo potencialmente infinito de hiptesis, y a la pregunta de cul es la teora de Newton deberamos responder que est constituida no slo por las cuatro hiptesis mencionadas sino tambin por todas las que de ellas se deducen, en particular las leyes planetarias de Kepler, la ley de cada de los cuerpos de Galileo las leyes de movimiento de los proyectiles y la ley de oscilacin de un pndulo todas la cuales formaran parte de la teora de Newton*. Si adoptamos este punto de viste, adherimos a la exigencia aristotlica de que las consecuencias lgicas de las afirmaciones fundamentales de una ciencia pertenezcan tambin a dicha ciencia formulada ahora de este modo: las consecuencias lgicas de las hiptesis fundamentales de una teora cientfica pertenecen a ella. Esta segunda manera de entender el trmino teora" ser la que nosotros emplearemos. Segn dicha acepcin, hablaremos de principios, hiptesis fundamentales o simplemente hiptesis de partida de la teora pero la teora misma incluir tambin a todas sus consecuencias lgicas. Las cuatro hiptesis newtonianas no sern la teora de Newton sino sus principios. La polisemia del trmino "teora" es muy acentuada, por lo cual adoptaremos un uso del mismo un tanto holgado. En primer lugar aceptaremos que las hiptesis que constituyen una teora pueden pertenecer a cualquiera de los tres niveles de enunciados analizados en el Captulo 3. De acuerdo con ello, puede haber teoras constituidas solamente por hiptesis de primer nivel lo cual ocurre, por ejemplo, en criminologa, donde la palabra teora" es justamente utilizada para referirse a enun, , ,
"

''

"

Nota para el lector interesado. Se podra afirmar que no es posible deducir estas leyes lisa y llanamente a partir de los principios de la mecnica newtoniana, porque para ello seran necesarios, adems datos o suposiciones adicionales para construir la deduccin. Sin embargo, existe en lgica im clebre teorema de la deduccin" que afirma lo siguiente: si se agrega a varias premisas otra premisa D, y se puede deducir de todas ellas una determinada consecuencia entonces de las premisas (sin la adicional) se puede deducir el condicional: "Si se cumple lo que afirma la premisa adicional, entonces es posible afirmar la consecuencia La expresin formal del teorema es la siguiente: i/j.Z) -> Hz; Hx-> si D entonces Por consiguiente de los principios newtonanos es posible deducir la informacin de que, si se cumplen ciertas condiciones particulares, entonces son vlidas las leyes mencionadas en el texto y en este sentido, ellas seran hiptesis derivadas.
, "
, "
.

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ciados empricos bsicos que describen, como en la narrativa policial el proceder de un presunto delincuente. Tambin admitiremos como teoras las que estn formadas exclusivamente por enunciados de segundo nivel. Enunciados generales, universales, estadsticos o probabilsticos que describan regularidades empricas sern considerados teoras, como sucede con la de Darwin en su formulacin primitiva. Con mayor razn sern teoras las que incluyan enunciados de nivel terico o tercer nivel. Muchos son ios epistemlogos y filsofos de la ciencia que, por el contrario, prefieren utilizar la palabra teora" para referirse solamente a hiptesis y conjuntos de hiptesis de tercer nivel, es decir, aquellos en los que figura al menos un trmino terico, pues a su entender las leyes empricas no constuitiran propiamente teoras, sino, ms bien, informacin emprica generalizada. A nuestro entender, este punto de vista olvida que las generalizaciones empricas no estn verificadas y que si se las acepta o emplea es a ttulo de hiptesis y no de informacin observacional probada. Esto no impide reconocer que, cuando se han admitido hiptesis de segundo nivel, a stas se las puede considerar como una suerte de "superhechos" empricos y entender que la relacin que existe entre el segundo y el tercer nivel de enunciados es similar a la que existe entre los niveles primero y segundo: en ambos casos se trata de dar cuenta de los hechos a travs de
, "

aclaracin es importante porque pone en evidencia, como ocurre en casi todas las
disciplinas e investigaciones, que el discurso en el que se discute una teora tiene componentes que forman parte de la propia teora y a la vez componentes metate-

jicos, es decir, del metalenguaje con el cual se habla de ella.

La nocin campbelliana de teora


La nocin de teora que hemos presentado corresponde aproximadamente a la ma-

nera en que epistemlogos comcfPopper y Mario Bunge,) con algunas diferencias,


'

emplean esta polismica palabra. Pero no es la nica que domina la escena epistemolgica en la actualidad. Hay una tradicin que proviene de Norman Campbell (y
de Frank P. Ramsey) segn la cual el trmino "teora" debera reservarse para un

hiptesis.

Nuestro uso amplio del trmino "teora" nos permite afirmar que las consecuencias observacionales de una teora, constituidas por enunciados empricos bsicos o de primer nivel, tambin forman parte de ella. En este punto nos apartamos del temperamento aristotlico, sostenido tambin por Popper, segn el cual la teora debera estar integrada por enunciados generales, por lo cual los enunciados singulares no formaran parte de ella. Un inconveniente de adoptar esta tesitura es que entonces no todo lo que se deduce de los enunciados fundamentales de una teora pertenece a ella; adems, no se contempla la circunstancia de que, hasta que no haya corroboraciones o refutaciones, las consecuencias observacionales de una teora son

conjunto de hiptesis tericas puras, es decir, enunciados no mixtos de tercer nivel segn la nomenclatura introducida por nosotros en el Captulo 4. De este modo, una teora sera una estructura lingstica de naturaleza muy abstracta en que las palabras, vocablos y trminos que aparecen aludiran a entidades no observables o, al menos, seran expresiones cuyo significado no sera directo p empnco. Habra por tanto que aclarar dicho significado posteriormente, en las ocasiones en que la teora deba ser empleada. Precisamente, el uso de una teora as entendida obliga a agregar reglas de correspondencia a sus enunciados tericos puros. Al hacerlo, la teora
__

adquiere significacin, puesto que laseglas de correspondencia I que se han incorporado actuaran a manera de puente entre la estructura formal ofrecida en un principio y la base emprica a la cual la teora se quiere aplicar. Entendida de esta manera, la utilizacin de una teora implica dos partes: la primera, el ncleo terico que se ha tomado como conjunto de enunciados sin significado o, al menos, sin significado emprico; la segunda, un aadido constituido por las reglas de correspondencia, cuya funcin es aplicar el ncleo terico a la realidad. Pero, segn este punto de vista, las reglas de correspondencia no pertenecen a la teora, sino que constituyen el nexo que permite la aplicacin de una teora a un problema determinado de la base emprica. Para entender de dnde puede provenir un punto de vista semejante, podramos imaginar que la mecnica newtoniana de partculas fuese una teora en este sentido: se hablara, en un sentido puramente abstracto, de un espacio euclideo, de posiciones de una variable espacial y de instantes de una variable temporal (pero sin prejuzgar que estamos refirindonos al espacio y al tiempo fsicos) y de ciertas entidades llamadas partculas, sobre las cuales se ejercen sin tampoco aclarar de qu se trata, fuerzas; habra, adems, caracte,

tan hipotticas como cualquier otro enunciado de la misma; y finalmente, se oculta que algunas consecuencias observacionales de la teora tienen tanto valor cientfico y producen una informacin tan respetable como cualquier otra hiptesis derivada. Por ejemplo, los enunciados de primer nivel que describen la posicin de los planetas, segn se deducen de las teoras de la mecnica celeste, pareceran ser tan importantes como muchas otras hiptesis derivadas.

Admitido que las consecuencias observacionales pertenecen a la teora el carcter hipottico de sta se transmite a aqullas; se hallan en estado de problema. Cuando se realizan observaciones pertinentes aparecen lo que semiticos lgicos y lingistas llaman enunciados metalingsticos como el que resultara d informar, a partir de la observacin pertinente, que la consecuencia observacional que se est testeando" queda verificada o refutada. En realidad, las descripciones de la observacin pertinente y de la consecuencia observacional, si acontece la verificacin son un mismo enunciado; en caso contrario, uno de ellos consiste en la negacin del otro; pero lo que importa en la contrastaci no es tanto el enunciado que describe la observacin pertinente, sino el enunciado metalingstico que afirma: La observacin pertinente muestra que la consecuencia observacional es verdadera (o falsa) Esta
,
, " " , " , "

rsticas como la masa de una partcula y tambin velocidades y aceleraciones, que describen el cambio de posicin de las partculas a medida que transcurre el tiem-

po. Mientras no se diga nada ms, hablar de partculas, del espacio, del tiempo, de
las fuerzas o de la masa no tiene ms sentido que el que ofrecen las ecuaciones o

"

relaciones que los principios de la teora admiten entre tales entidades; pero, si queremos que la teora sirva para la investigacin del fsico y deje de ser solamente una estructura de orden puramente lingstico y matemtico (como las que ms adelante describiremos cuando nos ocupemos del mtodo axiomtico), ser necesario agre-

160

gar reglas de correspondencia. Ellas debern vincular el espacio euclldeo con localizaciones o lugares entendidos de modo absoluto o relativo para el espacio fsico real, conectar las funciones temporales con relojes decidir a qu se llamar partculas y vincular fuerza y masa con otros instrumentos o fenmenos observables en la realidad. Es interesante sealar que los cientficos toman la decisin de aplicar la palabra partcula a (o relacionar el concepto de partcula con) entidades reales de
,

trate de una coleccin de enunciados, algunos de los cuales sean puramente de segundo nivel (empricos) y todos los restantes enunciados tericos mixtos que con-

tengan elementos de ambos vocabularios: el terico y el emprico.

muy distinta naturaleza: tomos corpsculos de polvo, astros o galaxias; pueden ha,

Explicacin y prediccin tericas


Puede suceder que una consecuencia observacional deducida dentro de una teora resulte ya conocida como verdadera, porque a propsito de ella ha habido una investigacin emprica que as lo estableci previamente. Si esto ocurre, decimos que

cerlo siempre que se elija una cierta escala para los fenmenos que han sido declarados de inters para la investigacin y pueda ser despreciado por no ser pertinen,

te, todo aquello que sea ms pequeo.

En la concepcin campbelliana de una teora sta es totalmente invariante frente a las distintas aplicaciones que se pudieran hacer de ella en el curso de una investigacin. Tal invariancia implica que la teora no tiene valor gnoseolgico por s misma; no puede decirse de ella que sea verdadera o falsa o que proporciona conocimiento. Una teora a la Campbell es una especie de martillo lgico con el cual es, ,

hemos explicado el hecho descrito por la consecuencia observacional. La razn es que, aunque ya tenamos informacin sobre el hecho y sabamos que ocurri de tal
o cual manera, ahora estamos en condiciones de deducirlo de las leyes o principios

tamos dispuestos a golpear a la realidad para que sta revele su consistencia y sus
secretos. Pero ello no puede hacerse directamente como ocurre cuando clavamos
,

de la teora y, por tanto, comprender por qu ocurri. Esta es la nocin bsica de lo que llamamos explicacin cientfica. Supongamos haber observado que el planeta
Marte se hallaba en determinada fecha en cierto lugar de la esfera celeste. Diremos

un clavo, pues el martillo no acta directamente sobre el material donde el "clavo"

"

"

ser insertado. Aqu, el

"

clavo

"

que este hecho ha quedado explicado por medio de la teora de Newton si a partir de sta es posible deducir, a modo de consecuencia observacional, que el planeta
debi hallarse all en la fecha mencionada. Sin embargo, puede acontecer que no s

que permite la accin del "martillo" sobre la natura.

leza son las reglas de correspondencia y stas varan drsticamente segn la circunstancia de uso que corresponda a cada investigacin o aplicacin de la teora
En nuestra concepcin, como en las de Popper y Bunge las teoras constan de hiptesis y, por consiguiente pueden ser verdaderas o falsas en el sentido aristotlico, o sea, segn el acierto o el defecto con que describan la realidad Las teoras pueden ser calificadas, de acuerdo con algn criterio, como "buenas" o "malas"; si
,
.

pamos si la consecuencia observacional que se deduce de la teora es verdadera o falsa porque se refiere a un hecho que ocurrir en el futuro. En este caso habr que esperar que acontezca. Un astrnomo, con el auxilio de la teora de Newton, puede afirmar que Marte se hallar en cierto lugar de la esfera celeste el 13 de diciembre
de 2005. Entonces decimos que estamos haciendo, una prediccin, o sea, que nos estamos adelantando a los acontecimientos deduciendo de la teora que tal o cual hecho tendr que ocurrir en el futuro.

son

"

buenas" expresan o representan conocimiento en mejor situacin que lo que lo


, ,

hacen las "malas". A diferencia de Campbell entendemos las teoras como presuntos conocimientos o al menos candidatas a expresarlos, y la investigacin cientfica
consiste en establecer

de la mejor manera posible, cul es el grado de excelencia que tienen en su pretensin cognoscitiva. Como antes dijimos, este planteo no tiene
,

sentido para las teoras entendidas al modo de Campbell; en stas el concepto per,

'

Sin embargo, debemos llamar la atencin acerca del uso que epistemlogos y metodlogos dan actualmente a la palabra prediccin En su origen, "predecir" es adelantarse a los hechos y afirmar que algo tendr que acontecer de tal o cual manera. sta afirmacin puede tener dos sentidos muy diferentes. En primer lugar, es" "
.

tinente es el de "utilidad"

y lo que habra que examinar es cun til resulta una teo,


.

ra como instrumento de investigacin en ciertas aplicaciones cuando se las emplea

tar originada por el mero plpito, cuyo caso muchos epistemlogos no estaran dispuestos a hablar de "prediccin cientfica". (Popper prefiere utilizar, incluso en
sus discusiones sobre ciencias sociales, la palabra profeca.) Para que se pueda ha-

en conjuncin con tales o cuales circunstanciales reglas de correspondencia

Vale la

pena sealar tambin que, cuando a una teora en el sentido de Campbell se le agregan las reglas de correspondencia en cada una de estas aplicaciones, lo que se obtiene es una teora en el sentido popperiano de la palabra o sea, ahora s, un conjunto de hiptesis acerca de entidades. Y puesto que todos los enunciados han cobrado sentido, al menos parcialmente adquiere significado tambin preguntarse por cuestiones de verdad y falsedad En cierto modo, una teora a la Campbell es algo as como un molde parcial que da origen a teoras "de carne y hueso" a la Popper. Notemos que si bien una teora campbelliana a la que se agregan regls de corres pendencia se transforma en una teora en el sentido popperiano, lo inverso no es! cierto; una teora en este ltimo sentido no tiene por qu estar constituida por enunciados tericos puros y reglas de correspondencia Muy bien puede suceder que se
, ,
.

blar de prediccin en sentido cientfico debemos poder deducir el enunciado que describe el hecho de los principios de una teora. Por otra parte, la prediccin no tiene por qu referirse estrictamente a un hecho del futuro, sino a un hecho actual o incluso, del pasado, acerca del cual no tenamos conocimiento. Aqu la prediccin
,

no se adelanta a los hechos, sino a nuestro conocimiento probado de los mismos.

Un astrnomo puede "predecir" que el 14 de agosto de 1035 debi ocurrir un eclipse. En este sentido, predecir es afirmar algo de lo cual todava no tenemos la informacin debida, aunque sea a propsito de un hecho ya acaecido. Tal cosa es perfectamente factible en historia, si bien los historiadores no emplearan en este caso

la palabra "prediccin" y preferiran hablar de "retrodiccin", la operacin de deducir qu debi haber ocurrido en el pasado. Por el contrario, nosotros adoptaremos

el-trmino prediccin en su sentido amplio, epistemolgico, el de deducir de los

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principios de una teora un enunciado observaciona!, ya se refiera ste ai pasado, al


presente o al futuro, y que hasta el momento no estaba verificado.

Es evidente que hay cierta estrecha conexign entre jas nociones dejacpjicacin y prediccin. Una prediccin cumpld es decir, una consecuencia observacional que
_
'

se hace verdadera, se transforma automticamente en una explicacin: la consecuencia observacional queda explicada por la teora de la cual se la dedujo Inversamente, una explicacin pudo haber sido una prediccin en el pasado en un momento
.

histrico en que an no se haba corroborado la consecuencia observacional El as.

trnomo ingls Edmund Halley predijo con el auxilio de la mecnica newtoniana, la aparicin en 1758 del cometa que hoy lleva su nombre lo cual efectivamente ocurri. A partir de esa fecha se pudo decir que la observacin del astro qued explicada por a teora de Newton (que a la vez, qued nuevamente corroborada)
, , , ,
.

versa, quedan todos englobados en una misma explicacin terica pues se pueden deducir, como hiptesis derivadas, a partir de unos pocos principios muy simples pero poderosos. Esto es lo que ocurri con la teora de Newton. A mediados del siglo XVII se conocan la leyes de cada de los cuerpos, del movimiento de los proyectiles, del movimiento de los planetas alrededor del Sol, del comportamiento de los pndulos, del choque entre cuerpos, pero 40 pareca haber entre tales leyes relacin alguna. La mecnica de Newton mostr que todas ellas se podan deducir a partir de los principios de la teora, con lo cual sta logr explicarlas, unificando por va deductiva lo que, de otra manera, hubiese quedado disperso. No resulta inoportuno sealar, una vez ms y a propsito de este ejemplo, cul es la importancia de la lgica en ciencia. La estructura que hace de las teoras cientficas una herramienta de descubrimiento, de explicacin y de unificacin es, en el fondo, un sub,

producto de la deduccin; sin lgica, la ciencia sera un conjunto disperso de leyes


concebidas aisladamente.

La estructura de una teora

Qu estructura lgica tiene una teora? Al contemplar el conjunto de todas las hiptesis que forman parte del discurso de una peculiar teora cientfica, advertimos, en primer lugar, las hiptesis de partida hiptesis fundamentales o, lisa y llanamente, principios de la teora. La palabra "principio" heredada de Aristteles para aludir al tipo de enunciado que se encuentra al comienzo de una disciplina cientfica no debe entenderse aqu de manera solemne. N< se trata por ejemplo, de sealar lo
,

Corroboracin y refutacin de teoras


A partir de las hiptesis fundamentales o principios de una teora es posible, en forma anloga a la que ya discutimos en el caso de las hiptesis, deducir consecuencias observacionales. Estas sern enunciados de primer nivel cuyo valor de verdad puede ya ser conocido o bien hallarse en estado de problema. Si una teora posee consecuencias observacionales es posible, del mismo modo que describimos para las hiptesis, aplicarle la operacin de contrastacin. Mediante observaciones pertinentes se podrn testear" consecuencias observacionales y segn que stas resulten verdade"

que metafsicamente constituira alguna sustancia bsica de lo existente. Tampoco


tiene una connotacin tica como cuando los polticos afirman ser "hombres de
,

principios Para nosotros, "principio" significa algo mucho ms modesto y cotidiano: punto de partida, inicio. Asi decimos: Fui al cine pero me perd el principio de la pelcula De modo que, insistimos, los principios de una teora son las hiptesis a
.

"

"

ras o falsas se declarar a la teora corroborada o refutada. No habra, en realidad,

"

partir de las cuales, mediante instrumentos deductivos, se construye o desarrolla el


resto de la estructura terica.

nada que aadir a lo que dijimos anteriormente a propsito de las hiptesis; tambin en este caso podramos describir una sucesin de estados del proceso de investigacin cientfica relacionada con una teora, es decir, nuevas contrastaciones, abandono

Los principios se toman como premisas a partir de las cuales se construirnfderazonamientos correctos que permitirn producir las conclusiones que hemos denominado hiptesis derivadas". Ya hemos sealado en el captulo anterior la importancia de obtener hiptesis derivadas a partir de los principios o
,
"

duccionesjes decir
,

de la teora si hay refutacin (al menos en el modelo "simple" del mtodo hipottico deductivo) y finalmente su aceptacin para proseguir con las correspondientes aplicaciones clnicas, tecnolgicas o prcticas derivadas de ella.

Sin embargo, aqu corresponde hacer una aclaracin adicional. Cuando una consecuencia observacional queda refutada, a la vez queda refutada la teora por entero,

hiptesis fundamentales de una teora. Constituye uno de los modos de produccin


de nuevos presuntos conocimientos permite que la teora explique las hiptesis derivadas en el caso en que stas hayan sido ya aceptadas y otorga sistematicidad a las hiptesis de la teora. El proceso de deduccin de hiptesis derivadas es adems, de primordial importancia en el contexto de justificacin pues nos permite hallar consecuencias observacionales de la teora y por lo tanto someterla a contrastacin para decidir luego si se la puede mantener por corroboracin o si habr que
, , ,

descartarla por refutacin.

Algunas teoras han sido propuestas porque la investigacin cientfica tena como objetivo explicar hechos o leyes intrigantes Pero a veces ocurre una situacin que
.

y en especial la afirmacin simultnea de todas sus hiptesis de partida. Esto no significa que todas ellas sean falsas. Quien propone una teora admite provisoriamente que todas sus hiptesis fundamentales son verdaderas. Si esto es desmentido por la refutacin de una consecuencia observacional, lo que ocurre es que al menos una de aquellas hiptesis es falsa: quiz slo una, o varias, o todas. Cuntas de ellas, cules? En principio no lo sabemos. Cuando una teora fracasa, se inicia un tipo de investigacin peculiar que consiste en tratar de establecer qu hiptesis son culpables" y cules podran ser conservadas. Esta es tarea complicada, aun en el caso de
"

ciertas teoras de estructura lgica bastante simple, es decir, de reducido nmero de

otorga todava ms mrito al descubrimiento terico y es que una serie de hechos o leyes inconexos aparentemente no relacionados entre s y de naturaleza muy di, ,

hiptesis fundamentales, como la teora de Newton formulada a la manera tradicional o la teora original de Darwin. Pero en el campo de la ciencia es posible encontrar

164

teoras muy complicadas que utilizan un nmero elevado de hiptesis fundamentales. Las teoras sociolgicas que cita Zetterberg como ejemplo del uso del mtodo hi,

una corroboracin de la teora de Newton. Si se obtuviera, en cambio, una refutacin de la teora de Galileo, quedara refutada tambin la de Newton, mas no a la inver-

pottico deductivo en las ciencias sociales requieren muchas hiptesis de partida y,


en nuestra opinin una teora psicoanalitica bien fundada podra estar constituida por alrededor de dos mil hiptesis fundamentales. En este sentido si algo falla en la teo,

sa, pues sta podra haber quedado refutada por algn tipo de observacin astronmica, lo cual no hubiese significado al mismo tiempo haber refutado la teora de Galileo. Aunque le preste "apoyo", una teora derivada bien corroborada y aceptada no transmite automticamente sus mritos a aquella en la que est subsumida, y la teora amplia debe acreditar su carcter de buena" teora por cuenta propia.
"

ra, lo cual es muy probable 112 es fcil asegurar si las hiptesis "culpables" son
,
"

' .

una,
una

muchas, mudMsnas o Jadas ellas, caso en el cual tendramos algo as como


, ,

conspiracin total de errores. Si una teora tiene n hiptesis de partida cada una de ellas podra ser verdadera o falsa de modo que la cantidad total de posibilidades se
obtiene multiplicando 2 por s mismo n veces es decir 2". Puesto que hay que descartar el caso en que todas as hiptesis sean verdaderas deberamos analizar 2*4
, ,

Requisitos metodolgicos de las teoras


Cuando se formula una teora es necesario cuitto que sta satisfaga ciertos requisi-

posibilidades. La mecnica newtoniana tiene cuatro hiptesis fundamentales (n=A) y


ante su eventual refutacin tendramos que analizar quince posibilidades pero en el caso de la teora psicoanalitica las posibilidades seran 22000-\ un nmero que va ms all de todo intento de investigacin sistemtica en materia de bsqueda de hiptesis culpables Pues, en qu consistira, en principio, semejante investigacin?
,

tos metodolgicos bsicos. El primero consise-i la exigencia de que eitoTasTiF


potesisTjeToim P sea, proposiciones..verdaderas cu razn de su estructura lgica o del significado de los trminos que apa-

"

"

"

recen en cll.-r. En realidad, una tautologa no puede ser una hiptesis pues no se ha-

..

Entornar variantes de la teora original, dejando algunas hiptesis inalteradas y adoptando la negacin de otras para luego analizar si las teoras as modificadas condu,

Uefestado de problema: su verdad se conoce de antemano. Preguntarse si hay tautologas entre las hiptesis o principios de una teora significa simplemente realizar una investigacin lgica para detectar la existencia de tales enunciados. Si se tiene
xito, se puede prescindir de ellos por dos razones: primero, porque ya se sabe que

cen o no a los mismos inconvenientes a los que llev la teora original La tarea pue.

de requerir el anlisis de 2n-l teoras alternativas y ser de hecho irrealizable si n es


,

elevado. Incluso puede acontecer que ninguna de las teoras alternativas sea adecuada y haya que proponer otra de carcter totalmente diferente dando lugar con ello a alguna clase de revolucin cientfica. La investigacin de lo que ocurre cuando una teora queda refutada origina por consiguiente una problemtica muy intrincada que no se pone en evidencia cuando se consideran hiptesis aisladas y de la cual nos
,

son verdaderos; segundo, porque lasT tatologa no ofrecen ninguna informacin. Una tautologa es verdadera en cualquier mundo posible qu podamos imaginar y no
'

ocuparemos ms adelante.
-

Cuando se formula una teora, puede suceder que se deduzcan de ella todas las
,
,
.

implica ningn compromiso acerca de cmo es la realidad en la que estamos inmersos. Las tautologas son importantes para los lgicos, pero totalmente intiles y triviales para una investigacin acerca de cmo es la realidad y, por consiguiente, no deben estar presentes en la construccin de una teora cientfica. La tautologa Hay
"

hiptesis fundamentales de alguna teora anterior ya conocida y aceptada por los cientficos. Si esto ocurre se dice que la teora derivada queda_expUcacla4ior (o subsumida en) la teora ms amplia de la cuaTaqulla se deduce Toda corroboracin de la teoria deiga es a'la vez corroBorarin~aeTa teora amplia porque'BB conse.

un gato en el tejado o no lo hay es una verdad en cualquier mundo posible y nada


"

nos informa acerca de si hay o no un gato en el tejado en nuestro mundo real.


Debemos recordar al lector, sin embargo, que cuando empleamos las palabras
"

hiptesis" o "teora" nos estamos refiriendo a enunciados y conocimientos de carc-

cuencias observacionales de la teora derivada se dedujeron de las hiptesis de par,

ter fctico, es decir, que se relacionan con la realidad y con hechos concretos que
puedan acaecer en ella. Por consiguiente, por el momento, no nos estamos ocupan-

tida de sta que a la vez son hiptesis derivadas d la teora amplia. En este senti-

do, todos los hechos explicados por la teora subsumida pasan a ser explicados ahora por la ms amplia y se puede afirmar que la teora antigua "apoya" a la ms re,

do de matemtica, de lgica o de ciencias formales en general. Ahora bien, la natu-

tiente. Pero lo recproco no es cierto. La teora amplia podra quedar refutada y la


llpnmera no implica necesariamente la lakedad dajfi aue_setewe de ell s: de lo
_ _

raleza de la matemtica y de las entidades matemticas, como veremos, constituye un problema acerca del cual no hay respuesta unnime y del que se ofrecen muchas
soluciones divergentes. Es cuestin muy controvertible pero, para muchos lgicos,
una teora matemtica (entendido el trmino teora" en un sentido muy diferente al
"

j&cj&

S j

L'

a de alguna de las hiptesis de partida de


.

falso se puede deducir lo verdadero. Analicemos un ejemplo Los principios de la teora del movimiento de los proyectiles de Galileo se deducen de los principios de la
mecnica newtoniana: la teora de Galileo est subsumida en la de Newton o deriva
,

que se emplea en las ciencias tcticas) tendra tambin principios, pero stos seran

tautologas. sta es la manera de pensar de Bertrand Russell, al menos en cierto momento de su vida, cuando afirma que la matemtica es redudble a la lgica y que las verdades matemticas son. reaHcM.lrgtMesTSgcas, deducibls partir de cif'
"

'

de sta, en el sentido aproximado que indicamos en una nota al pie de la pgina 136
De este modo
,

la teora de Galileo, explicada por (o subsumida en) la teora de Newton, prest apoyo a sta. Cualquier corroboracin de la teora de Galileo (como resultado, por ejemplo de un experimento de laboratorio con proyectiles) ser a la vez
,

Usamos aqu "tautologa" de manera ms amplia que la empleada corrientemente por los lgicos formales; queremos significar enunciados que son verdades lgicas o bien enunciados analticos
*
" "

que son ios verdaderos en virtud del significado de sus trminos.

'

~"

"

'

166

tos principios. Tales verdades son, por consiguiente, tautologas ya que para los lgicos tautologa" y "verdad lgica" son conceptos equivalentes. La prohibicin de emplear tautologas por intiles e innecesarias, rige slo para las teoras fcticas. Se entiende que incluir en una teora meteorolgica la afirmacin de que en toda ciudad de nuestro planeta "llueve o no llueve" no implica ganar conocimiento alguno pues semejante enunciado es superabundante. El segundo requisito, mucho ms importante que el anterior es que no haya entre nuestras hiptesis (en particular entre las hiptesis fundamentales) contradicciones. Una contradiccin supone la existencia de enunciados tales que unos afirman lo que otros niegan o bien un nico enunciado que afirme lo que a la vez niega,
, "

ximado mucho a ste. Era muy interesante y explicaba, por ejemplo, las rbitas retrgradas de los satlites de algunos de los planetas exteriores. Pero otro astrno-

mo la desarroll luego extensamente, con el auxilio de la termodinmica, y descubri que entre sus deducciones matemticas apareca una contradiccin: no se necesit ningn tipo de observacin o argumento emprico para refutar la teora de

Jeans. Hay otros ejemplos en el campo de la lgica misma. El lgico norteamericano Willard Quine public en 1940 su clebre libro Mathematical Logic y seis meses despus su discpulo y luego gran lgico Rosser demostr que del sistema terico
de Quine se deriva una contradiccin, la llamada paradoja de Burali Forti. La desazn de Quine es imaginable, al igual que la de su editor, ya que el libro era de reciente publicacin. Quine debi hacer un arreglo provisorio del texto y agregar una suerte de fe de erratas que justificara la presencia del libro en el mercado editorial, pues, como es sabido, no es conveniente publicar libros en los que figuren teoras
pblicamente contradictorias.

como Hay un gato , en el tejado y no hay un gato en el tejado". El enunciado contradictorio dice que A es, al mismo tiempo p y no -p, o que A tiene cierta propie,

"

dad y, a la vez, no la tiene. A diferencia de una tautologa


, ,

una contradiccin no es

una trivialidad sino un absurdo un imposible, y una teora que haga suposiciones imposibles acerca de la realidad est desde un comienzo, mal construida.

La prohibicin de que en una teora no haya hiptesis contradictorias o hiptesis que se contradicen entre s no rige slo para sus principios sino tambin para todas sus hiptesis derivadas. Si de los principios de una teora deducimos un enunciado A y tambin el enunciado no-A diremos que la teora es inconsistente o contradictoria y ello basta para que quede refutada por razones lgicas. En efecto si A fuese verdadero, 0- 4 sera falso y a la inversa. En cualquier caso habra un enunciado falso en la teora. La refutacin acontecera aqu no por razones empricas pues no ha hecho falta recurrir a observacin pertinente alguna, sino por razones l, ,
'

El tercer requisito para la constitucin de una teora cientfica se relaciona con su contrastabilidad, exigencia que debe ser satisfecha para asegurar su carcter cientfico. Una teora es aceptable desde el punto de vista metodolgico si tiene consecuencias observacionales. La palabra aceptable se refiere a que la teora puede ser adoptada como tema de investigacin y no a sus presuntos mritos en cuanto a conocimiento. La cuestin de la contrastabilidad supone, a su vez, la posibilidad de avanzar en tres etapas: la primera, ligada al requisito que hemos expuesto, comprobar la existencia de consecuencias observacionales; la segunda, deducir al menos al" "

gunas de ellas; y la tercera, establecer, mediante observaciones pertinentes, la verdad o falsedad de tales consecuencias.

gicas puramente internas. En cierto modo, la teora termina as su existencia de la

debido a sus propios defectos de construccin y no al veredicto observacional. Si se advierte que dos hiptesis de partida se contradicen ello es suficiente para abandonar la teora; pero a veces no es sencillo detectar si una teora es o no inconsistente. Se puede citar como ejemplo cierta teora sociolgica una de cuyas hiptesis fundamentales afirmaba que el origen de toda conducta violenta humana deriva de estados instintivos internos. Esta especie de teora instintual extrema, de tipo psicoanaltico inclua otras hiptesis fundamentales acerca del comportamiento humano, pero una de ellas afirmaba que toda accin violenta de un ser humano sobre otro provoca una respuesta tambin violenta Como el lector puede comprender, esta ltima hiptesis es contradictoria con la primera porque supone que hay acciones violentas que son respuestas a otras acciones violentas y, por tanto, no es cierto que toda accin violenta tenga origen en estados internos instinti,

manera ms infamante

Una observacin adicional acerca de las teoras cientficas

Ya hemos sealado la polisemia (e incluso vaguedad) de la palabra "teora". Algunos autores consideran que no es necesario concebir una teora como un conjunto ntidamente delimitado de enunciados, sino como una familia parcialmente variable de

supuestos guiados por un mismo conjunto de conceptos. En tal caso no sera adey de "cambio" de una por otra, sino simplemente de ajuste de una misma teora, pues se reemplazaran algunas de las hicuado hablar de refutacin de una teora
"
"

"

"

ptesis adrmfs Mtrirmente por otras nuevas sin considerar por ello que la teora ha sido sustituida. Dada la vaguedad del conjunto de supuestos admitidos, se co-

vos. Una teora as est condenada a la refutacin de antemano aunque en otros casos la contradiccin puede hallarse oculta entre las hiptesis derivadas El estableci,
.

miento de consecuencias de una teora puede ser la resultante de un encadenamien-

to muy extenso de argumentos deductivos que parten de las hiptesis fundamentales y ms de un cientfico descubri entristecido, que alguna gloriosa teora de su
,

rregiran simplemente algunos errores, pero en principio estaramos tratando con la misma teora, slo que rejuvenecida y actualizada. Desde un punto de vista lgico, no es conveniente adoptar esta tesitura, porque un cambio de hiptesis es, al fin de
cuentas, un cambio en la pintura del mundo. Aunque la modificacin parezca apenas un detalle, la mquina de deducir con el nuevo conjunto de hiptesis, puede lle"
" ,

creacin quedaba de pronto refutada por culpa de una contradiccin que slo se poda obtener luego de muchas

deducciones y grandes esfuerzos. El famoso astrno,

mo ingls James Jeans formul una teora sobre el origen de los planetas atribuyndolo a la marea provocada en "l Sol por una estrella cuya trayectoria la haba apro-

var a resultados globales con significativas alteraciones de la imagen de la realidad que se obtiene. Para tomar un ejemplo, pequeas variaciones en la constante de gravitacin universal pueden influir notoriamente en los modelos del universo que dise-

168

169

an Sos cosmlogos, en cuanto a la forma que adquiere el cosmos con el tiempo y


aun a cmo aconteci su inicio o acaecer su trmino. Por consiguiente, por razones de carcter lgico, preferimos entender la palabra teora" en un sentido muy
" "

estricto, y toda modificacin de sus hiptesis fundamentales como un


teora y no un mero "ajuste" de la anterior.

"

cambio

de

No obstante, es necesario reconocer que en un sentido prctico es posible hablar


de "familias de teoras". Una "familia de teoras" puede corresponder a "teora" en el

sentido ordinario de la palabra. Cuando se habla de la teora psicoanaltica" se hace


mencin en realidad a una enorme cantidad de teoras, a veces con diferencias apre-

"

ciables entre ellas, pero que tienen en comn un hilo conceptual conductor y algunos principios invariables presentes en todas sus variantes. Curiosamente, la teora de Newton tambin se halla en esta situacin, ya que, como es sabido, hay de ella formulaciones rigurosas desde el punto de vista del lenguaje lgico y del lenguaje matemtico que no son equivalentes. Pese a ello, hablamos de la teora de Newton como si existiese de ella una sola formulacin y una sola manera de entenderla. Para un empleo cotidiano de las nociones cientficas vinculadas a la teora de Newton, ello no acarrea inconvenientes, pues los cientficos no necesitan en su tarea diaria disponer de la reconstruccin rigurosa y completa del discurso newtoniano desde un punto de vista lgico y matemtico. Slo desde una perspectiva epistemolgica importa entender la estructura lgica de lo que afirma la teora en relacin con proble-

mas de prueba y explicacin, cun corroborada o refutada se encuentra, etctera. Es


nicamente en este mbito donde habr que considerar a las diferentes formulaciones del sistema newtoniano, no equivalentes entre s, como teoras distintas, cada una de ellas asociadas a mtodos explicativos y predictivos diferentes. El hbito de denominar en forma general "teora" a lo que en realidad es una familia de teoras o variaciones de teoras no es slo privativo del psicoanlisis o la fsica, pues cuando hablamos de la teora marxista" o la "teora sociolgica", estamos ante una situacin totalmente similar. Lo que ocurre es que en estos casos se vuelve
"

'

muy urgente distinguir las variantes, porque suelen ser bastante diferentes y con propiedades epistemolgicas y metodolgicas muy diversas. Una actividad muy interesante sera, al respecto, poner en orden desde el punto de vista lgico a la "teora marxista decidir cuntas variantes se han propuesto, cules son sus diferencias y cules son, si existen, sus distintas propiedades a propsito de predicciones y explicaciones.
"

La teora y la prctica
Se sostiene a veces una suerte de antinomia e independencia entre lo que se denomina, respectivamente, la teora y la prctica. La teora sera un pensamiento abstracto, desgajado de la realidad y de los intereses inmediatos que tiene la sociedad en relacin con los problemas que debe resolver. La prctica, en cambio, sera un sistema de acciones mediante las cuales alteramos el curso de los acontecimientos o la

estructura de la realidad, en funcin de nuestros intereses y del deseo, como hemos dicho, de resolver problemas inmediatos. Esta distincin conlleva un sesgo valorativo implcito en cierto modo dependiente del temperamento de quien lo frmula. Si
,

se privilegia como esencial para la naturaleza humana la preocupacin por actividades espirituales, evidentemente la actividad terica y cognoscitiva ser lo destacado, en tanto que la prctica ser considerada subsidiaria, un tanto oportunista y circunstancial a la cual hay que prestar atencin simplemente porque nos permite resolver problemas cotidianos. Por el contrario, si se piensa que la tarea ms urgente de un ser humano es siempre realizar acciones en beneficio de la sociedad y sus semejantes, la actividad terica resultara un tanto "egosta" y excntrica, por cuanto el centro de nuestra atencin debera centrarse en la prctica. La primera posicin puede encontrarse ejemplificada, por ejemplo, en el famoso dicho del matemtico Jacobi, ya mencionado, segn el cual se desarrolla la matemtica por el honor del espritu humano. Nada menos que Marx, cuya filosofa materialista es bien conocida, seala que cuando gracias a la ciencia y a la tcnica se hayan podido resolver las necesidades materiales e inmediatas del hombre, ste podr dedicarse a lo que verdaderamente lo impele su esencia, o sea, a las obras del espritu. Ya hemos adelantado nuestra opinin en favor de concebir al conocimiento cientfico como un bien cultural intrnseco, al igual que las fugas de Bach, la poesa de Rilke o la filosofa de Kant Sin embargo, la preocupacin por la prctica debera ser a la vez uno de nuestros intereses principales, pues el saber cientfico proporciona recursos para resolver urgentes problemas de naturaleza mdica, urbanstica, tica, social y econmica. El cientfico debe ocuparse de aquellas investigaciones de las que pueda derivarse beneficio para la sociedad y evitar otras de las cuales se pueda afirmar conclusivamente que sirven a la destruccin. David Dickson, en su libro Tecnologa alternativa seala que, al menos en Occidente, el 80% de la investigacin cientfica se realiza en organismos o empresas ligadas directa o indirectamente a la defensa nacional, es decir, a fines blicos, o bien a la produccin de mercancas vinculadas al consumo y a la intencin de promover nuevas ventas. Bien indica Dickson que dentro de estas actividades no todo est dirigido a lo que filosficamente pudiera denominarse el inters y el bienestar humano, tanto desde el punto de vista prctico como desde el punto de vista cultural. A diferencia de lo que se cree habitualmente, hay relaciones estrechas y complejas entre las teoras cientficas y la prctica, y aqu es conveniente recordar algunos tpicos que mencionamos en el Captulo 9. Si nos atrevemos a utilizar la muy discutida nomenclatura de "ciencia pura" para aquella que se propone producir y poner a prueba teoras cientficas y construir nuestro conocimiento del mundo, podemos afirmar ahora que la ciencia pura tiene, como utilidad manifiesta, el poder aplicarse al estudio de problemas prcticos o concretos, actividad a la que hemos llamado ciencia aplicada La ciencia aplicada, a su vez, es la que permite producir aparatos o mercancas y, en general, construir toda la metodologa de las acciones humanas que conocemos con el nombre de tecnologa". No es que no se puedan resolver problemas prcticos mediante investigaciones por mtodos de ensayo y error, y es necesario reconocer, en la historia de la tecnologa la existencia de una enorme cantidad de acciones y procedimientos producidos por la sociedad humana donde la ciencia, en un sentido terico, no tuvo intervencin. Lo que se puede asegurar es que en la
,

"

"

"

actualidad el desarrollo de la tcnica y la solucin de problemas prcticos en reas


como la medicina, la ingeniera, la informtica o la ecologa requieren, de manera im-

prescindible, una cantidad tal de conocimientos y una actividad interdisciplinaria tan intensa que, finalmente, cabe afirmar que no puede haber tcnica y prctica sin el conocimiento que ofrecen las teoras cientficas. Tambin es importante advertir, a la inversa, que el desarrollo de la tecnologa origina soluciones a problemas cientficos, por ejemplo a travs de ferconsffiieaS de nuevos apararos e lusuuimoa para la investigacin cientfica y, adems, obliga a prestar atencin a fenmenos y regularidades que la ciencia pura del pasado tal vez no hubiera advertido. Un caso histrico pertinente es el desarrollo de la termodinmica en el siglo XIX, estimulado por el inters de los cientficos en comprender el modo de operar de las mquinas de vapor. En una palabra teora y prctica, cada una con sus metodologas y sus procedimientos, forman, sin embargo, un entrelazamiento inseparable y en modo alguno pueden ser concebidas en la actualidad como independientes.
"

Segunda parte:
la teora de Darwin

"

Dos ejemplares de los pinzones de Darwin", cuyas


caractersticas son

manifiestamente dismiles

tal como el bilogo los


observara en las islas

Galpagos. Dibujo de John Gould que ilustra el informe de Darwin (1836), publicado luego de su clebre
viaje a bordo del

172

Antecedentes

n este captulo ilustraremos nuestras consideraciones anteriores analizando un ejemplo concreto de teora cientfica en lo que respecta a su estructura lgica interna, ios problemas que plante su contrastacin y, hasta cierto punto, tambin sus condiciones de produccin en el contexto de descubrimiento. Se trata de una de las teoras ms gravitantes en la historia de la ciencia y, para ciertos autores, la ms trascendente de las que ueron formuladas en el siglo XK. Nos referimos a la teora de la evolucin de Charles Darwin, de la cual ofreceremos una

versin sucinta debida al bilogo Julin Huxley. La presentacin sigue los lineamientos ofrecidos por Darwin en la primera edicin de El origen de las especies (1859),
libro en el cual la expuso por primera vez. Debe sealarse que debido a ciertas objeciones que le fueron sealadas a Darwin y a las crticas de todo orden de las que fue objeto, en ediciones posteriores modific algunos de sus puntos de vista y se volvi, por as decirlo, menos darwinista La eleccin de esta teora radica en que se la puede exponer de acuerdo con los cnones del mtodo hipottico deductivo en versin simple mostrar su carcter explicativo y predictivo, y su empleo en el contexto de aplicacin. En la historia de la biologa se han manifestado siempre tendencias fundamentalistas o conservadoras que tienden a aceptar ms o menos literalmente las afirmaciones bblicas a propsito de la creacin de las especies animales y vegetales. De
, " "
.

acuerdo con la Escritura, Dios las habra creado a la vez, en un nico acto de crea-

cin, y a partir de all habran perdurado sin modificaciones hasta la actualidad, salvo, como excepcin, en el caso de aquellas que pudieron haber desaparecido por la
ocurrencia de cataclismos o cambios climticos. Quienes adoptan esta posicin, el fijismo, no aceptan que las especies cambien con el tiempo ni que puedan existir en la actualidad especies que no existieran ya en pocas anteriores. Sin embargo, a medida que los gelogos del siglo XVIII (como James Hutton) aumentaban su conocimiento acerca de la formacin geolgica de la Tierra, advertan en las capas ms recientes fsiles que atestiguaban la presencia de especies animales ausentes en las capas ms antiguas, en las cuales, a su vez, haba fsiles de especies desconocidas en el presente. Se trataba de observaciones preocupantes para quienes sostenan el fijismo. La segunda no pareca grave: las especies antiguas pudieron haber desaparecido debido a algn cataclismo. En cambio, la primera planteaba una pregunta inquietante. Si Dios haba creado de una sola vez todas las especies, cul era el origen de las especies ms recientes de las cuales no haba rastros en las capas geolgicas ms antiguas? Una primera respuesta fue dada por una serie de teoras conocidas globalmente como catastrofismo, sostenidas por Georges Cuvier y otros a fines del siglo XVIII y comienzos del XDL Se supona un encadenamiento de etapas geolgicas separadas por grandes cataclismos, en cada una de las cuales Dios habra efectuado un nuevo acto de creacin. La ltima de ellas bien pudo ser, tal vez, aquella a la cual se refiere la Biblia en el episodio del Diluvio y el arca de No. La Escritura slo hara refe,

rencia a esta reciente etapa geolgica, la nica que habra de preocupar al hombre para su salvacin, y el da" dedicado a la aparicin de animales y vegetales sera el
"

175

perodo en el que aconteci la sucesin de todas las etapas separadas por catstrofes. Todava hay sostenedores del catastrofismo, pero, de hecho, se advierte que la historia geolgica, aunque incluye catstrofes y perodos de cambio brusco, nunca pudo concebir desastres de tal magnitud que eliminaran todo lo creado hasta el momenlo y requiriesen un nuevo acto de creacin.

la descendencia seguir teniendo la piel blanca (Hoy los bilogos saben que toda modificacin en la herencia corresponde a un cambio en el equipo gentico y al parecer las influencias del ambiente no afectan por s mismas a los cromosomas que
.

Por estas razones, los bilogos de temperamento cientfico se inclinaron a buscar


otras explicaciones. La primera tentativa razonable se debe a Jean-Baptiste de La-

siguen siendo aquellos con los que dot la naturaleza a cada individuo ) Pese a las crticas que hoy se le pueden formular a la teora evolutiva de Lamarck y a su concepcin de las caractersticas adquiridas heredables no hay duda de que signific un importante avance en el camino hacia el evolucionismo moderno
.

marck, cuyo libro Filosofa zoolgica, de 1809, ofrece una explicacin del intrigante
problema en trminos no fijistas sino evolutivos, es decir, admitiendo que las nuevas

Elimin las explicaciones metafsicas o religiosas y trat de justificar la aparicin


.

di,

versidad y evolucin de las especies a partir de causas naturales En este sentido

especies provienen realmente de especies anteriores por un fenmeno secular de


cambio. La evolucin se basara en la capacidad de los individuos de alterar su fisiologa, su conducta o sus atributos como resultado del desafo del ambiente (una suerte de "acomodacin" al mismo). Lamarck crea que tales cambios son hereditarios y, por consiguiente, que se perpetan en la especie. Los descendientes de los poseedores de estas nuevas caractersticas aumentan en nmero cada vez mayor porque disponen de mayores ventajas ante el ambiente, y terminan constituyendo una nueva especie a expensas de los que no las poseen y se extinguen.

prepar el camino a Darwin, quien advirti las dificultades de la teora lamarckiana y


propuso un mecanismo evolutivo diferente. Darwin admiti la existencia de cambios o variaciones accidentales en los seres vivos debidos al azar, que hace que los descendientes de un individuo sean ligeramente diferentes de sus progenitores (En la
,
.

actualidad se atribuyen estas variaciones a accidentes genticos pero Darwin vivi


,

en una poca en que la gentica an no se haba desarrollado ) La existencia de estas variaciones no alcanza para dar una explicacin de cmo se formaron las espe.

cies y por qu las caractersticas heredadas se conservan Los accidentes genticos


.

El ejemplo arquetpico que ofrece Lamarck es su explicacin de cmo se origin la jirafa, un animal recientemente descubierto por los europeos de su poca. Un primitivo antlope de reducida estatura se alimentaba de las hojas ms bajas de los rboles, pero, en sitios donde la poblacin era numerosa, el alimento se acababa y la mayora de los animales no poda acceder a las hojas que se hallaban a mayor altura. Sin embargo, algunos antlopes consiguieron con esfuerzo estirar el cuello y las patas de manera de poder alcanzarlas, y esa caracterstica adquirida (un cuello y
unas patas algo ms largas que las de los restantes) era heredada por sus descen-

producen muchos cambios de calidad, pero, como observaba hace algunas dcadas Jean Rostand, el bilogo francs, la mayora de ellos son negativos para el individuo enfrentado a su ambiente. Quienes los poseen no estn en situacin favorable y terminan por desaparecer. Cul es entonces, el mecanismo de la evolucin? Por qu, a medida que transcurre el tiempo el cambio de las especies se desarrolla en ciertas direcciones y no en otras? Para contestar estas preguntas es necesario exponer
, ,

la teora de Darwin tal como l la concibi

dientes, antlopes de cuello y patas ms largas y en situacin ms ventajosa para obtener alimento, por lo cual sobrevivan, a diferencia de los otros, que perecan. Por sucesivos estiramientos en cada generacin y con el transcurso del tiempo, el primitivo antlope dej de serlo y se transform en jirafa. Por qu, sin embargo, el proceso no avanz indefinidamente hasta producir jirafas de la altura de la torre Eiffel? La respuesta invoca razones de ingeniera: un cuello y unas patas demasiado largos alteraran el centro de gravedad del animal hasta impedir que pudiese mantener la

Darwin
El conocimiento biogeogrfico de Darwin desempe un papel de primer orden en la gnesis de su teora de la evolucin El joven Darwin no tena muy en claro cul era su vocacin; su familia lo haba destinado al estudio de la medicina que disgustaba a Darwin y luego trat de volverse clrigo, pero descubri que tampoco le in.
.

posicin de equilibrio y por tanto alimentarse. De all que la longitud del cuello y de las patas de la jirafa llegaron a ciertos valores mximos y no avanzaron ms all.
La teora evolutiva de Lamarck, que invoca la herencia de las caractersticas adquiridas por el individuo, es atractiva e ingeniosa pero presenta muchos inconvenientes. No se puede explicar de esta manera la aparicin de caractersticas favorables tales como las manchas en la piel de la jirafa o el color blanco en el pelaje de

teresaba. Su padre le vaticin un negro porvenir y en realidad no se equivoc del todo


,

insultos

porque la teora de la evolucin provoc tal cantidad de polmicas, desprecios e que el pobre Darwin, persona apacible, bondadosa y de espritu religioso,
, , ,

fue considerado a la postre por los sectores ms conservadores de Inglaterra como una suerte de demonio. En realidad Darwin era un naturalista aficionado pero logr

finalmente ser aceptado en 1831 como bilogo en una nave oceanogrfica que realizara un viaje de cinco aos alrededor del mundo Los nombres hoy resultan familia.

la fauna del rtico porque en estos casos no hay nada anlogo a "querer estirar el
cuello ; el oso polar puede "querer" tener pelaje blanco, pero no hay ningn meca"

res para los argentinos: la nave era el Beagle y estaba comandada por el capitn Fitz
Roy. Al cabo de los cinco aos durante parte de los cuales Darwin se hall enfermo
,
.

nismo conocido que explique la ocurrencia de algo semejante. Para colmo, no hay

evidencia en favor de que las caractersticas adquiridas se hereden, sino ms bien


de lo contrario. Un individuo de piel blanca que pase una temporada en el trpico puede tostarse por la aparicin de melanina en la piel, y sta sera una acomodacin del cuerpo a las circunstancias ambientales, pero este cambio no se hereda y
" "

la expedicin regres a Inglaterra Finalmente, el viaje result ser el ms importante


en la historia de la biologa ya que, al cabo del mismo, Darwin haba concebido a grandes rasgos su teora de la evolucin.
,

Es interesante advertir que el problema del cambio de las especies se le present a Darwin cuando, al abandonar Inglaterra y llegar a Sudamrica advirti que muchas especies que l conoca en su pas las volva a hallar en esas comarcas con ligeras variantes. A medida que el Beagle avanzaba hacia el sur las hallaba ms y ms diferentes. Al parecer, fue en su estancia en la Argentina donde comenz a imaginar lo que sera luego su teora pero en las islas Galpagos, un archipilago en el Pacfico ubicado a 1000 km al oeste de Ecuador el problema se le present en toda su magnitud. En todas las islas habitaba un grupo de pjaros los pinzones, pero en cada una de ellas presentaban caractersticas diferentes en cuanto por ejemplo, al tama, , , , ,
,

Malthus-Darwin

Darwin

Hj

H2
acotacin

H3
variaciones

crecimiento

geomtric geomtrico potencial


H

lucha por la
existencia

(competencia)

o de picos, patas o alas. Darwin se pregunt por qu un pjaro que es prcticamente similar en todas partes del mundo en esas pequeas islas separadas entre s por unos pocos kilmetros aparecan constituyendo unas diecisis especies diferentes.
,

H
supervivencia

Aqu tenemos, en este caso particular, los problemas que se intentan resolver y cuya respuesta requiere la formulacin de hiptesis y teoras. Darwin intenta hallar una explicacin a los hechos y regularidades que le han llamado la atencin y que constituyen el problema. En Inglaterra, ya dispona de su teora pero no se decidi a publicarla antes de contar con de mayor cantidad de datos, hasta que otro bilogo, Alfred Wallace, le escribi una carta en la que expona las mismas ideas y solicitaba
su opinin. En un alarde de honestidad cientfica, Darwin dio a conocer, en la Socie-

del ms apto

i
antibiticos pinzones fauna del rtico y de ios desiertos polillas de Manchester mosca de la fruta

dad Linneana de Londres, la carta de Wallace junto con un resumen de su teora. Finalmente, a instancias de los amigos, Darwin public en 1859 la primera edicin de El origen de las especies (cuyos 1250 ejemplares se vendieron en un solo da) en el
,

ro de miembros de la primera generacin es n, el de la segunda ser n x k, el

de

que expone la teora que ahora presentaremos de una manera sistemtica.

la tercera n x k x *, el de la cuarta n x k x k x k, y as sucesivamente, o sea, en

La estructura de la teora de Darwin


Como indica la figura de la pgina 179 la teora de Darwin tiene tres hiptesis fun,

general, n x kk cuando hayan acontecido h descendencias. Si k fuese igual a uno, cada pareja de perros tendra en su vida nada ms que dos cachorros y la poblacin sera estable (con individuos), ya que los dos progenitores seran reemplazados por dos cachorros. Pero k suele ser en general mayor que uno, y en nuestro ejem-

damentales o principios, dos de los cuales, Hj y f , se originan en ideas del famoso economista ingls Thomas Malthus, concebidas por ste para la poblacin humana y por Darwin para toda especie en un hbitat cerrado. Darwin trata de imaginar
lo que ocurre en una regin geogrfica donde la flora y la fauna estn confinadas y a la cual no pueden abandonar. El mejor ejemplo puede ser una isla pero tambin una regin como la que en la Argentina delimitan los ros Colorado y Negro los Andes y el Atlntico. Siguiendo a Malthus Darwin describe en sus dos primeras hiptesis Hj y lo que sucede con la cantidad de miembros de una especie que habita en una de tales regiones. Potencialmente la cantidad de individuos de una especie tiende a aumentar a medida que transcurren las generaciones. Supongamos que en una isla viviese una generacin de cien perros y que cada pareja de estos animales procrease a lo largo de su vida ocho cachorros en promedio. De aqu resultara que hay que multiplicar el nmero de la primera generacin por cuatro para obte, , , ,

plo lo hemos supuesto igual a cuatro. En estas condiciones el crecimiento de la poblacin de perros es bastante rpido: cien perros de primera generacin originaran 400 en la segunda, 1600 en la tercera, 6 400 en la cuarta, 25 600 en la quinta... El crecimiento exponencial, aunque comience siendo lento, a la larga se hace muy grande y explosivo. La hiptesis H1 afirma que el crecimiento potencial de una po

blacin aislada, como en nuestro ejemplo de los perros en la isla, responde a una ley emprica de esa naturaleza: es exponencial o geomtrica.

La hiptesis H2, un tanto complicada segn la presenta Darwin y que simplifica-

remos en nuestra exposicin, afirma que el nmero efectivo de miembros de una es

pecie en un habitat cerrado est acotado: no puede aumentar ms all de cierto n mero debido a la limitacin impuesta por los recursos alimentarios. La cantidad de alimentos disponible en un hbitat cerrado es limitada, aunque ms no fuese por la superficie finita del lugar y la cantidad de carbono y otras sustancias necesarias pa ra que se desarrolle la vida. La existencia de ese lmite es responsable de que el
-

ner el de la segunda, ste por cuatro para obtener el de la tercera y as sucesivamente. En general, habr que multiplicar la poblacin en cierto momento por un
nmero k para obtener la poblacin siguiente y a este tipo de crecimiento se lo llama geomtrico o exponencial. Esta ltima denominacin se debe a que si el nme, ,

crecimiento real de los animales no sea geomtrico. Tambin esta hiptesis le fue

sugerida a Darwin por la lectura de la obra de Malthus. Sin embargo, una pregun ta que podemos formulamos aqu est referida a la condicin metodolgica que exige de las teoras la no inclusin de enunciados tautolgicos. No es en realidad H una tautologa? Lo sera quiz si Darwin, a partir de un conocimiento que surgi
-

178

posteriormente, hubiese podido vincular las limitaciones del alimento con el creci-

miento y el metabolismo de los seres vivos. Dado que ello era inaccesible al conocimiento cientfico de su poca, supondremos que no estamos en presencia de una tautologa y que H2 es completamente legtima. Aceptadas estas dos hiptesis fundamentales, se deduce de ellas la hiptesis de-

por tanto se limita a afirmar la aparicin de variaciones, algunas de las cuales son favorables para la supervivencia y otras no y que ellas son adems heredables. Esto significa que, en un hbitat determinado, aparecen de tanto en tanto individuos con caractersticas ms ventajosas para la competencia o lucha por la existencia que las que tienen otros individuos. Estamos por tanto en condiciones de deducir, de las hi,

rivada H4, conocida como "lucha por la existencia". Si el alimento est limitado y las especies tienden a aumentar geomtrica o exponencialmente, debe llegar un momento en que haya ms candidatos a alimentarse que alimento disponible, algo as, metafricamente hablando, como si la platea de un cine tuviera mil localidades y hubiese cinco mil aspirantes a asistir al espectculo. Qu ocurrir entonces? Para Darwin, acontecer una lucha entre los individuos por el alimento, y, finalmente, algunos de
ellos derrotarn a los competidores, que morirn de hambre. Este aspecto un tanto

ptesis Hs (supervivencia del ms apto) y H3 (existencia de variaciones, unas favorables y otras desfavorables), la hiptesis H6 que describe el mecanismo llamado "de
Los individuos que tienen la nueva caracterstica favorable compiten en mejores condiciones que aquellos que no la tienen, son ms aptos para sobrevivir y por tanto prevalecen sobre ellos, en una primera etapa, en una cierta cantidad. Sus hijos heredan esa caracterstica y, a medida que trascurren las generaciones, aumenta el nmero de individuos que poseen la caracterstica favorable y disminuye el de los que no la tienen. (En este sentido, para Darwin, "favorable" es algo especialmente vinculado a caractersticas que facilitan la obtencin de descendencia.) Al ca- bo de muchas generaciones, los primeros ocuparn todo el hbitat y los segundos
seleccin natural
.

"

violento que aparece en la teora de Darwin deriva de las dos primeras hiptesis H1
y que en s mismas parecen inofensivas. Segn Darwin, en la naturaleza debe existir violencia, y ello sera luego utilizado por ciertos filsofos como Nietzsche o

Sorel para encontrar una justificacin naturalista de la guerra. Es curioso adems que muchos admiradores de Darwin en virtud de otros aspectos de su teora como los materialistas dialcticos (quienes le atribuyeron el mrito de ofrecer una explicacin cientfica precisa de los procesos de cambio), lo consideraran a l y a sus discpulos como reaccionarios por este peculiar aspecto al cual nos estamos refiriendo. Hoy en da la discusin se halla un tanto atenuada porque con razn, se entiende que la hiptesis H4 no describe literalmente una "lucha por la existencia" sino ms bien un fenmeno de competencia: los individuos tratan de ejercer mejor sus facultades para aventajar a los otros. En un hbitat cerrado donde abunden los predadores, por ejemplo, lo que acontecer no es una lucha de unos contra otros para asegurarse el ali, " " ,

habrn desaparecido: ha aparecido una nueva especie y desaparecido otra.


Los darwinistas emplean la palabra adaptacin para describir este proceso por el cual una especie, en un hbitat dado y como resultado de la aparicin de variaciones favorables aunque azarosas, adquiere caractersticas que le permitirn desempearse con mayor eficacia en su medio. Tambin Lamarck y los lamarckianos hacen uso de esta palabra, pero en relacin al modo en que los individuos responden a las exigencias del medio (como el estiramiento del cuello de la jirafa), y suponen que esta adaptacin en sentido individual puede ser heredada. Nosotros hemos empleado la palabra "acomodacin" a propsito de la teora de Lamarck y usaremos el trmino adaptacin exclusivamente en el sentido darwiniano. Segn la hiptesis H6 de la seleccin natural, la aparicin de una caracterstica favorable y heredable termina por cambiar la especie a travs de las distintas generaciones. H6 explica, por tanto, la aparicin de nuevas especies a partir de las antiguas, por medio de un mecanismo que no implica adaptacin dirigida o teleolgica. La aparicin de las caractersticas favorables es meramente casual y lo que ocurre es que ellas se producen constantemente o, al menos, en cantidad suficiente como para permitir que se produzca la adaptacin y la seleccin natural. Darwin tena experiencia personal en la cra de animales domsticos y conoca de primera mano la existencia de variaciones en el ganado, que los criadores cruzaban para obtener mejores ejemplares por medio de una suerte de seleccin artificial. La hiptesis He es, en realidad, la idea ms importante que aparece en la teora de Darwin, en particular porque no hay razones para excluir de su mbito de validez a la especie humana. Esta ser la fuente de los conflictos para Darwin porque en un libro posterior, El origen del hombre (1871), y por influencia de algunas ideas del gelogo Lyell, se atrevi a explicar la aparicin del hombre en la historia de las especies por el mecanismo evolutivo que antes haba aplicado a los animales. En la suposicin darwiniana, el hombre habra aparecido por seleccin natural a partir de ciertos monos antropoides; en la teora del argentino Florentino Ameghino, hoy descartada, habra acontecido a la inversa, y los monos se habran originado a travs de la seleccin natural, a partir de
"
"

mento, sino una competencia en la que cada uno tratar de correr lo ms rpidamen-

te posible para alcanzar el alimento antes que otros. La idea de competencia no implica violencia y, en el caso de la especie humana, la lucha por la existencia" no su"

pone necesariamente el conflicto o la guerra. De esta hiptesis H4 Darwin deduce la hiptesis HB, casi como consecuencia natural, llamada "supervivencia del ms apto" segn la cual los individuos que tengan caractersticas ms favorables entre los que compiten han de sobrevivir, en tanto que los que no las tengan, los ms incompetentes, desaparecern. El proceso de desaparicin puede ser rpido o lento segn la ndole de las caractersticas que definen para cada individuo en determinado hbitat,
, , ,

el hallarse en situacin favorable o desfavorable.

Hasta el momento no hemos considerado la tercera hiptesis fundamental H3, la hiptesis de las variaciones". Resumida al mximo, expresa lo siguiente: en la descendencia de los individuos aparecen con frecuencia variaciones, es decir caractersticas que los padres no poseen y que son en la mayora de los casos, heredables. Hoy sabemos que estas variaciones son casuales y provienen de una modificacin ac,

"

cidental del equipo gentico que puede acontecer de distintas maneras por lo que la
,

situacin es en realidad ms complicada que la imaginada por Darwin; de all que los neodarwinistas actuales modifican bastante este punto en su formulacin de la teora. Pero la gentica era desconocida para Darwin (aunque muri bastante despus de que Mendel hubiera publicado sus trabajos, ignorados por sus contemporneos) y

los seres humanos. Al autor de este libro no le resulta extraa esta tesis, en razn

181

de haber conocido a algunos de sus compatriotas que bien pareceran corroborar la


hiptesis ameghiniana.

Hemos hablado antes de la fauna del rtico. Es comprensible que los animales

que por casualidad tenan pelo blanco o al menos ms claro que otros, en el rtico,
donde el paisaje es blanco, se hallaban en posicin ms favorable para sobrevivir pues los animales predadores distinguan menos a los de pelaje blanco que a los de

Contrastaciones de la teora de Darwin


En nuestro grfico hemos sealado por medio de flechas a partir de la hiptesis H6 de seleccin natural deducciones que llevan a hiptesis derivadas de un nivel menor, en el sentido de que se acercan ms a generalizaciones inductivas obtenidas de
,

pelaje oscuro. Por seleccin natural y adaptacin, los animales del rtico terminaron
siendo todos blancos, ya se trate de lobos u osos. La nica excepcin que provoc
cierta alarma entre los darwinistas fue el descubrimiento de una marta de pelo gris,

hasta que se descubri que el animal viva nadando de espaldas... exponiendo hacia
arriba su panza blanca.

la experiencia. Puede decirse que la teora de la seleccin natural sirve para explicar
por qu acontecen cierto tipo de regularidades. El caso de los pinzones, que desencaden la teora de Darwin queda explicado, en especial a travs de la hiptesis de la seleccin natural del siguiente modo. Los pinzones llegaron como animales de ca,

Estos ejemplos nos muestran la relatividad de la palabra "favorable" en el proceso de adaptacin. No se pretende que haya algo favorable o desfavorable que marque

una lnea absoluta y total de evolucin, pues Jo favorable o desfavorable depende del ambiente. El color blanco es favorable en el rtico, pero desfavorable en un desierto,
donde lo favorable es tener pelaje marrn o gris, colores que a su vez seran suma-

ractersticas homogneas al archipilago (tal como se los encuentra en el continente) , pero encontraron en cada isla un tipo de alimento y de contexto geogrfico diferente; paulatinamente por seleccin natural, en aquellas islas donde el nico alimen,

mente desfavorables en el rtico. De acuerdo con la teora de la evolucin, lo que es favorable o desfavorable, y por tanto determina la lnea evolutiva de una especie,
es relativo a las caractersticas del hbitat; de este modo, la evolucin hizo marrones

to eran frutos de cscara dura o insectos queratinizados fueron desarrollando un pico cada vez ms grande y poderoso que pudiese romper la fruta o deshacer la dura
caparazn de los insectos. En las islas donde el alimento consista en insectos blandos o pequeos animales tales como lombrices el pico permaneci como en los pinzones habituales, pequeo y dbil. En algunas islas era necesario correr velozmente
, ,
"

a casi todos los animales del desierto, pero blancos a los del rtico. Puede ser interesante recordar que la caracterstica visual llamada miopa, considerada ordinariamente un defecto, sera favorable en los mbitos urbanos, pues una gran cantidad de
tareas en las ciudades son de ndole burocrtica y la miopa facilita la aprehensin

para alcanzar a las lagartijas u otros animales veloces con los cuales alimentarse y
ello, por seleccin natural provoc la adaptacin con patas cada vez ms largas
,

y enrgicas que permitiesen correr con mayor rapidez. En las islas en las que los pinzones disponan de alimentos terrestres las alas eran innecesarias y se atrofiaron,
en tanto que en otras en donde era necesario volar para alcanzar insectos para alimentarse, las alas se desarrollaron al mximo. Paulatinamente la seleccin natural
,

de lo cercano y por tanto la concentracin en el trabajo. Todo lo contrario ocurrira en las zonas rurales, donde hay que prestar atencin a lo que se encuentra alejado; aqu la miopa es una caracterstica desfavorable y la hipermetropa, en cambio, favorable. Si la evolucin humana, en cuanto a los modos de vida, continuara como has-

ta ahora, se podra hacer la darwiniana prediccin de que, en un futuro lejano, los habitantes de las ciudades sern miopes en tanto que en las zonas rurales sern hi-

origin animales diferentes en cada isla y ello explica la diversidad biolgica en las
especies de pinzones que tanto preocuparon a Darwin
,
.

permtropes. Curiosamente, la prediccin ya fue formulada por H. G. Wells en su novela La mquina del tiempo, a propsito de las dos ramas en las que se dividira la

Cmo se origin entonces la famosa jirafa de Lamarck de acuerdo con la teora de Darwin? Segn la explicacin darwiniana el estiramiento individual de cuellos y

especie humana en un distante porvenir: los eloi, que viven en la superficie de la Tierra, y los morlocks, que habitan en su interior. Lo que ocurre es que, con el advenimiento de la ciberntica, de las computadoras y seguramente de una cantidad enorme de otras invenciones tecnolgicas, es un tanto impredecible el modo de vida que
llevarn nuestros descendientes.

patas de antlopes nada significa desde el punto de vista de la evolucin, pues no es heredable. Ocurri que aleatoriamente, nacan algunos antlopes con el cuello y las pa,

tas ms largos que otros y stos se hallaban en mejores condiciones que el resto
,

para acceder al alimento ofrecido por las hojas ms elevadas de los rboles. Por
adaptacin miembros de generaciones posteriores tenan el cuello ms largo pero tambin aparecan cada tanto, ejemplares de cuello an ms largo y as por acumu, ,

Alrededor de la dcada de los aos 40, como ya sealamos, Jean Rostand indic

adaptaciones, competencias, supervivencias de los ms aptos y selecciones finalmente el antlope lleg a transformarse en la jirafa que conocemos. No es imposible que se hayan producido variaciones que provocaron jirafas de cue, ,

lacin de variaciones

que uno de los inconvenientes de la teora de Darwin era que, si bien acumulaba una buena variedad de explicaciones (como las que involucran pinzones y animales del rtico o del desierto), se careca de ejemplos que mostrasen su poder predictivo, o sea, que anticiparan hechos no conocidos. A ello agregaba Rostand la observacin de que las mutaciones genticas inducidas por rayos X o ultravioletas, o los trastornos
espontneos del equipo gentico, resultan ser en la mayora de los casos desfavorables con relacin al ambiente. Sin embargo, luego de la Segunda Guerra Mundial, se acumularon predicciones de la teora evolutiva. El primer caso fue el de los antibi-

llo ms largo que los que conocemos pero esa caracterstica acab por ser desfavorable, como ya dijimos por la imposibilidad de mantenerse el animal en equilibrio y
,

poder alimentarse. En el mismo sentido es posible explicar la aparicin de la piel manchada de la jirafa, caracterstica ventajosa pues permite al animal enmascararse
,

mimetizndose en el ambiente selvtico

y quedar a salvo de los predadores.

ticos. Los bilogos evolucionistas advirtieron que las bacterias a las que se combata por medio de ellos se adaptaran por seleccin natural, debido a que ciertas mutacio-

182

183

nes, que apareceran peridica y azarosamente seran inmunes a la accin de tales compuestos qumicos. La prediccin se cumpli y hoy constituye un problema grave de la investigacin biomdica, sobre todo en razn del uso indiscriminado y constante de antibiticos, el producir continuamente otros nuevos porque los ya conocidos pierden paulatinamente su eficacia debido a las razones mencionadas. Otro caso interesante de prediccin aconteci en California en relacin con el problema de la mosca de la fruta (o del Mediterrneo), plaga que ocasionaba una prdida de millones de dlares anuales a quienes cosechaban naranjas. La mosca desova en la cscara de la naranja, lo cual produce una afeccin en la fruta y, a veces, su inutilizacin completa. De hecho se logr combatir al insecto cuando los qumicos descubrieron el DDT, apto para ser utilizado contra insectos y plagas. Como consecuencia, la mosca de la fruta desapareci de California durante varios aos, lo cual fue saludado como un hecho exitoso y definitivo. Sin embargo los bilogos darwinistas advirtieron cautelosamente que este tipo de estrategia contra la plaga slo seria eficaz durante un breve tiempo porque la mosca terminara por adaptarse al DDT, hara inocuo su empleo y la plaga retomara con mayor intensidad. Lo que realmente ocurri: aparecieron de seguro, mulantes inmunes al ataque del insecticida, la mosca se adapt, se multiplic y la estrategia, finalmente, fra, ,

picos que corresponden al contexto de descubrimiento, vinculado con su gnesis, y al de justificacin, en cuanto a su estructura y a las posibilidades de explicacin

y prediccin que permite dicho marco terico. Pero es importante destacar tambin
algunas implicancias de la teora en el contexto de aplicacin. Ella permite, por ejemplo, fundamentar las tcnicas para el mejoramiento del ganado y el control de las plagas, y el conocimiento que brinda se ha convertido en un instrumento de primer orden para los estudios agrcolas y veterinarios. Por ello es que, al margen de las disputas epistemolgicas, filosficas y hasta teolgicas que an despierta, referidas a su pertinencia para la cultura contempornea, la teora de Darwin es en la actualidad un marco terico habitual y casi banal para aplicaciones tecnolgicas de muy diversa especie, y por consiguiente se halla estrechamente vinculada con problemas de desarrollo tecnolgico y econmico. Por otra parte, resulta una teora auxiliar indispensable para la ecologa, pues permite comprender el funcionamiento de un ecosistema y, por tanto, de qu manera, para bien o para mal, se lo puede alterar.

Hay trminos tericos en la teora


de Darwin?
En la modelizacin que hemos hecho de la teora de Darwin segn el mtodo hipottico deductivo, se advierte que las hiptesis fundamentales H, Hg y H3 no parecen contener trminos tericos. Si esto es cierto, la teora de Darwin sera un ejemplo de una teora de segundo nivel, o sea, que ofrece a lo sumo generalizaciones o leyes empricas. La nica objecin que podra exponerse aqu es el uso de la nocin
de especie, que Darwin no caracteriza claramente. La definicin de especie es un

cas. Por eso hoy los bilogos son partidarios de estrategias de otro tipo como el desarrollar en una regin insectos o animales que se alimenten de la plaga; de es,

te modo, por ejemplo, se ha intentado combatir l abeja africana no con insecticidas sino con insectos que se alimentan de ella. Esto plantea a los bilogos problemas bastante intrincados, porque nunca se sabe con certeza cmo se desarrollar el mecanismo de adaptacin y no es enteramente predecible la eficacia de la nueva estrategia. Un tercer ejemplo de prediccin hecha con el auxilio de la teora de Darwin realmente impactante, es el caso de las polillas de Liverpool y Manchester. En la Edad Media, las polillas predominantes en estas dos ciudades tenan alas de color blanco o amarillo plido, lo cual puede ser explicado con la teora de Darwin si se piensa que, en aquel entonces, las paredes de las casas, iglesias y catedrales eran blancas o amarillas. Se comprende que tener alas claras era una caracterstica favorable porque las polillas que se posaran sobre una pared no podan ser fcilmente detectadas por los pjaros, en tanto que las de alas oscuras eran localizadas con facilidad y devoradas. El color gris que comenzaron a adquirir los edificios medievales o renacentistas de las ciudades europeas, y especialmente en Inglaterra fue fruto de la revolucin industrial. El holln que abundaba en grandes cantidades en la atmsfera fue responsable del ennegrecimiento de los edificios y entonces la caracterstica de tener alas blancas o amarillas dej de ser favorable para las polillas y pas a serlo la de tener alas oscuras. Efectivamente, era sabido que las polillas de ciudades industriales como Manchester y Liverpool tenan alas grises o pardas. Finalizada la Segunda Guerra Mundial, fue necesario reconstruir las casas bombardeadas y los intendentes or, ,

problema lleno de dificultades tanto para los bilogos como para los metodlogos. De cualquier manera, recordamos al lector que cuando hablamos de trminos tericos nos referimos a un tipo de entidad que va ms all de lo observable, en tanto
que un trmino emprico se refiere a lo que pertenece a la base emprica y es por tanto observable. Si la definicin de especie se hace de modo estadstico, utilizando una conjuncin de rasgos de alta correlacin que tienen cierta independencia estadstica de los dems, "especie" sera un trmino emprico y nuestra aseveracin de que la teora de Darwin es de segundo nivel sera exacta. No obstante, hay quienes dan otro tipo de definicin de especie, donde esta palabra se asemeja ms a un trmino terico. Se ha tratado de definir operacionalmente el trmino, diciendo, por ejemplo, que dos individuos de distinto sexo pertenecen a una misma especie si existe reproduccin sexual entre ellos, o bien, si son del mismo sexo, cuando existe un individuo de sexo diferente con el que los otros dos podran procrear. Aqu ya no aparece con claridad el carcter emprico de la palabra especie slo que esta
"

"

definicin operacional ha fracasado. Como seala el "bilogo T. Dobzhansky en su li-

denaron pintar de blanco o amarillo las casas viejas o limpiar sus frentes tras lo cual los bilogos vaticinaron que las polillas de esas ciudades volveran a tener alas cla,

ras. La prediccin se cumpli a los pocos aos. En la descripcin anterior de la teora de Darwin hemos puesto el nfasis en t-

bro Gentica y poblacin, existe en los Estados Unidos ua especie de mosca que tiene tres variedades: la del Atlntico la del Pacfico y la de la zona central. La del Atlntico se cruza con la de la zona central y la de sta se cruza con la del Pacfico, pero la del Pacfico no se cruza con la del Atlntico, lo cual automticamente hace inviable la anterior definicin de especie.
,

184

185

Es posible dar definiciones de especie que otorguen a esta palabra caractersticas de trmino terico, por lo cual, una reinterpretacin de la teora de Darwin, de acuerdo a estas definiciones, le quitara su carcter de teora puramente emprica. Pero es interesante sealar que sta no es la idea darwiniana original. En la primera edicin de El origen de las especies, la nocin de especie se relaciona con correlaciones y agrupaciones descriptivas de caractersticas observables. Como ya lo hicimos notar, muchas veces se afirma que los principios de una teora de segundo nivel se obtienen por induccin, pero esto no es necesariamente cierto. La estructura de una afirmacin que no contenga trminos tericos puede, no obstante, ser muy complicada desde el punto de vista lgico y no ser una mera generalizacin obtenida a partir de casos. La teora de Darwin proporciona el muy interesante ejemplo de una teora que no posee trminos tericos y que, por consiguiente, tiene cierto valor descriptivo acerca del comportamiento pautado de las entidades de una base emprica, pero que

En la actualidad

se cree que las lneas evolutivas que conducen a la especie hu,

mana son muy complicadas y que el hombre no deriva directamente de los monos antropoides, sino, en una etapa posterior a la aparicin de stos de ciertos homni-

dos y de otros animales con algunas caractersticas de monos antropoides a modo de


eslabones. En la poca de Darwin caracterizada por grandes prejuicios teolgicos,
,

reemplazar la creacin divina del hombre por un mecanismo de seleccin natural pareca una hereja descomunal y ofensiva, y justificara la idea de Freud de que aquel episodio constituy una gran herida narcisstica" en la historia de la cultura. Pero en tiempos recientes, algunos catlicos como el antroplogo Pierre Teilhard de Chardin han sugerido que la descripcin bblica de la creacin divina podra ser interpretada como un proceso material que implic la seleccin natural durante unos mil millones de aos. Y son muchos los cientficos que profesan creencias religiosas y consideran
"

esta interpretacin como totalmente adecuada.

no es obtenible por induccin debido a la complejidad de sus hiptesis. Como dira Popper, para formular sus hiptesis empricas Darwin debi emplear la misma dosis
de imaginacin que para obtener una teora de alto nivel, es decir, que contuviese
enunciados con trminos tericos.

Despus de Darwin
Las discusiones que se produjeron en la poca de Darwin a propsito de su teora fueron terribles. Darwin era un hombre tmido y amable, y trat de evitar las polmicas, pero el famoso bilogo Thomas Huxley, quien se llam a s mismo el bulldog
"

de Darwin", se encarg de defender con gran energa el punto de vista evolucionista y difundirlo. En 1860 sostuvo una clebre controversia con el obispo Wilberforce,

quien pregunt a Huxley si descenda del mono por parte de padre o de madre, a lo que el bilogo respondi que prefera descender de un mono antes que de alguien
capaz de introducir en una discusin cientfica una pregunta tan estpida. De todos modos, pese a las dificultades metodolgicas y polmicas vinculadas con la teora de Darwin, la cantidad de fenmenos biolgicos que pudo explicar fue, realmente, muy grande. La mayora de los bilogos actuales sostiene en sus aspectos esenciales la teora de la evolucin como un instrumento taxonmico y explicativo de primer orden, pese a los intentos (a veces incluso gubernamentales, como ocurri en los Estados Unidos durante la presidencia de Ronald Reagan) de desacreditarla. Sin embargo, sera errneo deducir de los ejemplos y casos antes discutidos que la teora de Darwin est probada. No slo porque es imposible la verificacin concluyente de una teora, sino tambin porque su corroboracin no es todava totalmente satisfactoria. La teora, pese a su aptitud para explicar una gran cantidad de hechos,
no parece, en realidad, estar en condiciones de explicar todos los fenmenos biolgicos conocidos en cuanto a evolucin y distribucin de las especies en la historia de la vida. Las discusiones acerca de cules son los alcances y lmites de esta teora, y las modificaciones que habra que introducir en ella para dotarla de mayor poder explicativo, se hallan a la orden del da.

186

187

Las experiencias cruciales

Como encuentran los


salmones el camino a casa?

Una investigacin realizada


con el auxilio del mtodo

hipottico deductivo, que incluye la realizacin de experiencias cruciales, permite obtener una
primera respuesta.

189

Las experiencias cruciales

asta el momento, nuestra discusin acerca del mtodo hipottico deductivo se centr en el problema de evaluar los mritos o demritos de las teoras

cientficas a travs de la operacin de contrastacin. sta nos permite refutar

teoras o bien corroborarlas, caso en el cual, como sealamos, nos sentimos autoriza-

dos a seguir manteniendo la teora puesta a prueba. Ahora bien, suele ocurrir que en la tarea cientfica se quieran comparar hiptesis o teoras para decidir cul es la ms adecuada; la cuestin radicara, entonces, en detectar la falsedad de una y, si fuera posible, la verdad de la otra. Ya hemos advertido que la prueba de la verdad de una teora parece estar totalmente bloqueada; hemos dicho que la verificacin es inaccesible para el mtodo hipottico deductivo. Por tanto, se tratara de comparar dos teoras y, por medio de algn procedimiento, poder decir que una de ellas queda refutada y la otra en estado de corroboracin. Obviamente, una manera de comparar dos teoras es investigar cada una por separado hasta que alguna de las dos quede refutada y la otra corroborada. Pero las investigaciones independientes, por as decir, no plantean vinculacin alguna entre una teora y la otra que se propone como alternativa. Sin embargo, en algunas ocasiones algo excepcionales es posible proceder de una manera ms fuerte por medio del llamado "mtodo de las experiencias cruciales". Supongamos tener un problema y que dos cientficos hayan propuesto para resolverlo dos hiptesis alternativas e in,
,

compatibles entre s, Hj y i2. (Vase la figura.) Puede suceder que de la hiptesis Hj se deduzca una consecuencia observacional Oj y que de la hiptesis alternativa H2 se deduzca otra, 02, pero que, por casualidad, 02 sea, precisamente, la negacin de Oj. Dicho en trminos lgicos, 0 ser equivalente a no-01, lo cual se indica por medio del smbolo en la figura. As, si de una hiptesis se desprendiese la consecuencia observacional de que el color de una determinada flor ha de ser azul, de la otra se desprender que la flor no ser azul, es decir, ser de cualquier otro co"
"
=

lor. Si acontece esta situacin, no se necesita "testear" cada consecuencia observacio-

Hi

O,

02 (= no-Oi)

observacin

pertinente comn (experiencia crucial de primera especie)

nal efectuando por separado una observacin pertinente. Una sola observacin bastar porque la consecuencia 02 afirma lo que la consecuencia 02 niega, y aquella ser suficiente para salir de dudas en cuanto a cul de las dos consecuencias es verdadera y cul es falsa.

H,

H2 (= no-H,)

Esta observacin pertinente comn se denomina habitualmente experiencia crucial, denominacin que preferimos a otra desgraciadamente ms difundida, experimento crucial, que nos parece equivocada porque la observacin pertinente no necesariamente deriva de un experimento. (Podra tratarse, por ejemplo, de una observacin astronmica.) Por qu la llamamos crucial? Porque, como la figura metafricamente lo sugiere, en esta experiencia se cruzan las dos hiptesis. (No est de ms
" "

02 (= no-CM

recordar que, en un examen en que el autor desempeaba el papel de examinador,


un alumno dijo, en lugar de experiencia crucial, via crucis, denotando con esto el terrible estado de nimo que lo embargaba ante la no agradable experiencia por la que
estaba atravesando.)

observacin

pertinente comn

(experiencia crucial de segunda especie)

Una vez realizada la observacin pertinente comn, sabremos cul es la conse-

cuencia que ha quedado verificada y cul ha quedado refutada. Supongamos que as acontezca, respectivamente, con 01 y C>2. La falsedad de O2 permite decidir que i2 est refutada. A su vez, la verdad de Oj permite decir que /f, ha quedado corroborada. Podra haber ocurrido a la inversa, o sea que O haya quedado refutada y O2 verificada y entonces correspondera decir que Hl ha quedado refutada y H2 corro,

son hiptesis generales H2 es la negacin de Hj, porque slo hay dos hiptesis po,

borada. En cualquier caso, una sola experiencia," la experiencia crucial, permite refutar una de las dos hiptesis y corroborar la otra. Debemos recordar que de ninguna

sibles: /fj y H2. Si una es verdadera la otra es falsa y viceversa. Si por alguna razn pudisemos afirmar que todos los conejos son de un mismo color o bien blancos o bien negros la negacin de 'Todos los conejos son blancos" es 'Todos los conejos son negros Si esto ocurriese, repetimos estaremos en presencia de una experiencia crucial de segunda especie. De ser 02 la consecuencia refutada resultar
,

"

manera podemos afirmar que la hiptesis no refutada sea verdadera, ni que hayamos
verificado una de las dos hiptesis. La experiencia crucial elimina una de las hipte-

que tambin H2 ha quedado refutada, pero, como i/2 es la negacin de i?2 T, ha,

bra quedado no solamente corroborada sino adems verificada. En una palabra en una experiencia crucial de segunda especie una de las dos hiptesis queda refutada
,

sis rivales y permite que la otra mantenga su condicin de hiptesis, mas no prueba
que sta sea verdadera.

Como ya adelantamos, el diseo que acabamos de describir, denominado mtodo de la experiencia crucial de primera especie o, por abuso del lenguaje, simplemente experiencia crucial de primera especie no constituye una situacin tpica para la me-

y la otra verificada. Cmo es esto posible si, como hemos sealado repetidamente el mtodo hipottico deductivo no permite verificar hiptesis? En realidad el diseo descrito es tan poco frecuente y excepcional que no constituye una situacin metodo,

lgica tpica del mtodo hipottico deductivo Por otra parte


.

como veremos en un ca-

todologa de la ciencia. Menos an lo ser una situacin peculiar a la cual llamaremos mtodo de la experiencia crucial de segunda especie o, simplemente experiencia crucial de segunda especie. Se trata de un caso particular del diseo anterior

ptulo posterior, toda experiencia de contrastacin se lleva a cabo siempre en un marco terico de suposiciones las llamadas teoras presupuestas; por consiguiente
,

la verificacin que proporciona la experiencia crucial de segunda especie tiene un


pues no se cuestiona la validez del marco terico adoptado. Hemos ofrecido en los prrafos anteriores una descripcin esquemtica de las experiencias cruciales de primera y segunda especie. A continuacin presentaremos cuatro ejemplos de investigaciones que responden a estos procedimientos metodol
,
-

sentido relativo

(hiptesis alternativas, consecuencias observacionales que son una la negacin de la


otra, una nica observacin pertinente) pero tal que Hz es la negacin de H, es de-

cir que Hz equivale a no-Hj. (Vase la figura de la pgina 193.) Esta situacin no
es tan interesante como parece a primera vista porque si H1 es un enunciado gene-

ral o una ley, su negacin Hz no es otro enunciado general sino un enunciado existencial negativo: negar que todos los conejos son blancos es equivalente a afirmar que existe por lo menos un conejo que no es blanco. Las negaciones de presuntas leyes son hiptesis existenciales, que en ciencia no suelen ser demasiado interesantes. Sin embargo, puede suceder, como lo veremos luego en un ejemplo concreto,

gicos y que servirn, a la vez, para ilustrar "en carne y hueso" el modo de operar del mtodo hipottico deductivo en versin simple
.

Quin descubre al culpable?


.

que se disponga de dos hiptesis generales, dos presuntas leyes distintas (Hi y H y que, por razones que no interesan en este momento, se sepa que son las dos nicas hiptesis concebibles, que haya nicamente dos causas alternativas a las que se puede recurrir como explicacin de un fenmeno. En este caso, aunque Hl y H

El ejemplo que sigue es imaginario En un pueblo se detecta la aparicin de una intoxicacin masiva que si bien no deja huellas permanentes en los pacientes persiste en tanto no se suprima la causa que la produce Cul es la causa? En ello radica
,
.

realmente el ncleo del problema La descripcin que ahora ofreceremos en cuanto


.

193

a modos de abordarlo ha sido totalmente simplificada y responde a fines puramente didcticos, y esta aclaracin es pertinente porque algn lector mdico conocedor de las complejidades de la teora del diagnstico podra objetar que no se han tenido en cuenta factores que podran ser pertinentes en una investigacin real Supondremos entonces que dos mdicos contratados por la municipalidad de nuestro pueblo inten,

intendente del lugar, por ejemplo, podra ser un individuo insufrible y provocar neu-

rosis general en todos los pobladores, hiptesis nada absurda para un habitante de
Buenos Aires, ciudad que ha tenido muchas y traumticas experiencias al respecto.

tan ofrecer una explicacin de lo que sucede es decir, proponen hiptesis acerca del origen de la intoxicacin. El primer mdico ha trabajado en la FAO una organizacin
,
,

Podra muy bien ser verdadera H3 y ser falsas Hj y H2. La experiencia crucial de primera especie no tiene capacidad probatoria, sino tan slo eliminatoria: sirve para detectar de manera segura cul de las dos hiptesis propuestas es falsa. Pero nada nos
dice, con certeza, acerca de cul es la hiptesis verdadera. En las novelas policiales

de las Naciones Unidas dedicada a la alimentacin y se halla acostumbrado a detec,

en tanto que el segundo se especializa en cuestiones de urbanismo y sanidad preventiva y conoce mucho acerca de contaminacin
,

tar intoxicaciones en los alimentos

queda al menos el recurso de que el culpable confiese, pero en este caso, lamentablemente, tal posibilidad es inaccesible.
2

ambiental. A la hiptesis Hl que ofrece el primer mdico la denominaremos hiptesis alimentaria y afirma que la causa exclusiva de la intoxicacin es un alimento tpico de la zona, tal vez algn queso o salame regionales No es sta la opinin del se.

Es la Tierra convexa?

gundo mdico, quien formula una hiptesis ambiental, Hs, segn la cual la causa exclusiva de la intoxicacin es alguna sustancia extraa presente en el ambiente y que
lo contamina. Quin de los dos tiene razn?

El siguiente ejemplo se refiere a una de las pruebas clsicas de la redondez de la


Tierra, que expondremos a la manera de una experiencia crucial de segunda especie. Propondremos, en primer lugar, la hiptesis de que la Tierra es convexa, es decir, que habitamos en la parte convexa o exterior de una superficie aproximadamen-

Aqu tenemos dos hiptesis destinadas a explicar un mismo hecho intrigante y lo usual sera investigar cada una por separado para decidir si es posible refutar una

de ellas y corroborar la otra. Pero no es necesario proceder de ese modo porque


,
.

si

te esfrica. sta es, desde luego, nuestra creencia habitual: la convexidad est dirigida hacia afuera". La negacin de tal hiptesis sera la siguiente: la Tierra es pla"

se examinan las dos hiptesis se advierte que estamos en presencia de una situa-

cin que responde al esquema de experiencia crucial de primera especie De la hiptesis alimentaria se deduce que si al poblador Juancito se le hace consumir exclusivamente alimentos que provienen de otra zona (en la cual no se ha observado la intoxicacin) no manifestar sntomas de dolencia pues ya hemos admitido que se trata de una intoxicacin con sntomas transitorios no permanentes. Pero es eviden,
,

na o cncava, y en este ltimo caso habitaramos la parte cncava de una superficie


esfrica: la concavidad est dirigida hacia el centro". En el primer caso viviramos
"

te que de la hiptesis ambiental se deduce que el cambio de alimentacin no suprimir los sntomas de juancito, porque la contaminacin ambiental subsiste y es sufrida por todos. En una palabra de H, se deduce que, ante el cambio de alimenta,

como hormigas en la superficie exterior de un globo, fuera del mismo, mientras que en el segundo lo haramos como hormigas en la superficie interna del globo, dentro de ste. Llamaremos a la primera hiptesis H, y a la segunda El lector se sorprender de que pongamos semejantes ejemplos en plena postrimera del siglo XX,

pero hay que recordar que este tema no estuvo zanjado en los comienzos de la historia. Segn algunas tradiciones, en la poca de Coln todava existan dudas acerca de la redondez de la Tierra o de su eventual carcter plano, aunque probable-

cin, Juancito curar (consecuencia observacional Oj) y de / se deduce que Juancito no curar (consecuencia observacional Oa negacin de Oj). Habr que hacer

realmente la experiencia y ver qu ocurre; si resulta que Juancito pierde sus sntomas, se habr verificado O] en tanto que se habr refutado 02, negacin de 0;. En

una palabra, la hiptesis alimentaria HI quedara corroborada y la ambiental Hz re


,
.

futada. Si por el contrario resultara que los sntomas de Juancito persisten 02 quedar verificada, en tanto que 0 quedara refutada Por consiguiente se habr refutado Hj y corroborado Hg. Como se advierte la experiencia crucial hecha con Juancito sirve, de seguro para desechar una de las dos hiptesis rivales y conservar la otra. Entindase bien que ninguna hiptesis ha sido verificada y slo hemos conseguido descartar la hiptesis falsa, lo cual es muy importante si recordamos aquello
, ,

mente cualquier persona ilustrada del ambiente acadmico del siglo XV atribuira tal creencia al vulgo. Todava hoy algunos defienden la nocin de una Tierra plana, configurando una pintoresca prueba de lo que sostienen muchos psicoanalistas y epistemlogos: la fuerte adhesin a una idea o a una teora puede ser inmune al testimonio de los hechos en contrario, que son denegados o reinterpretados. (Vanse, por ejemplo, casos citados en a Historia natural del disparate, de Evans.) La concavidad de la Tierra, por su parte, fue sostenida por un cientfico, Bender, que tuvo
mucha influencia durante la Alemania nazi, caso que se presenta en El retorno de
los brujos el famoso libro de Pauwels y Bergier. La teora de Bender es que el uni,

verso,

de que el progreso del conocimiento avanza con frecuencia, por la negativa o sea
, ,

descartando errores.

En el ejemplo anterior muy bien puede resultar que las dos hiptesis sean fal,

probablemente infinito, es una inmensa masa de roca con una gigantesca esfera hueca en cuya superficie habitamos; lo que percibimos "arriba", en cada punto en que nos hallemos, es el centro de la esfera y los objetos celestes que revolotean alrededor de l. (Vase la figura de la pgina 196.) La influencia de Bender fue tal

sas, pues Hj y Ha no son las dos nicas hiptesis imaginables para explicar el por qu de la intoxicacin. Un psicoanalista podra introducir una nueva hiptesis alternativa, H3, atribuyendo los sntomas de esta intoxicacin a causas psicosomticas
.

El

que, en 1942, se organiz una expedicin de cientficos y oficiales alemanes a la ocupada Dinamarca, alentada por Goering, Himmler y Hitler, destinada a tratar de detectar la costa inglesa por medio del radar en los das de clara atmsfera. En la
teora convexa esto no es posible, pues la curvatura de la Tierra se interpone e In-

194

glaterra, desde Dinamarca, se hallara detrs del horizonte


,

Bender, debido a la concavidad terrestre la superficie de la Tierra debera ascender


y,

Pero segn la teora de


,

coa un instrumento poderoso


,

mayor que la deseable en la historia de la ciencia Incluso podramos afirmar que actualmente estamos en un momento en que ya no es slo un personaje el que nos
.

der acab una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial y constituye hoy un ejemplo de un extrao fenmeno psicolgico una especie de paranoia cientfica que sera menester explicar porque estos episodios aparecen con una frecuencia mucho
,
,

grupos de cientficos nazis, termin en un campo de concentracin

su lota. Desde luego la experiencia fue un fracaso y Bender denunciado por otros f
,
.

podra detectarse la costa enemiga y en particular


La fama de Ben-

exagera las dimensiones de la curvatura terrestre, del barco y del observador. Como se comprende, desde los ojos del observador es posible trazar una tangente a la superficie y todo barco que se aleje de l dejar de verse, por partes, de abajo hacia arriba. Desaparecer por debajo del horizonte en primer lugar la parte inferior del

barco y finalmente su parte superior. La misma figura permite entender que si

la Tie-

rra fuese plana o cncava, como lo quera Bender, por mucho que se alejase el barco se lo ver por completo, salvo, tal vez, por culpa de la opacidad de la atmsfera, que har que, a partir de un momento dado, se lo dejar de ver bruscamente. Por consiguiente, de la hiptesis H de la convexidad se deduce como consecuencia ob-

amenaza con sus excentricidades

gunos, las perspectivas cientficas y cognitivas acerca del universo

sostiene el inminente advenimiento de una New Age que cambiar, segn creen al.

sino tambin toda una generacin cultural que

servacional O, que el observador ver desaparecer al barco por partes, gradualmen-

te, en tanto que de la hiptesis H2, la negacin de H1, se deduce

que el barco per-

manecer visible por entero o bien desaparecer sbitamente por efectos de la pantalla atmosfrica, y sta ser la consecuencia observacional 02, la negacin de 0.

Estamos ante una experiencia crucial de segunda especie y bastar una sola obsertiva y se acepta que la superficie de la Tierra debe ser o

vacin para refutar una de las dos hiptesis. Si no se toma en cuenta otra alterna-

bien plana o bien corres-

ponder a la superficie extema o interna de un cuerpo cerrado, Hz es la nica alternativa posible a H y, en ese caso, el resultado de nuestra experiencia, como ya lo

describimos, sera la refutacin de una de las dos hiptesis y la verificacin de

la

\
-

otra. Como es sabido, la observacin pertinente es totalmente familiar para quienes

habitan en puertos y playas, verifica Oj y refuta O , de donde resulta i/ refutada y,


1

en principio, H verificada: la Tierra es convexa.


H,
Tierra
convexa

ti

jo

H,( a no-H,) Tierra plana

1
O,

o cncava

Cy no-O,)

horizonte

discusin emplearemos otro gnero de observacin, no astronmica: el modo en que desaparecen en el horizonte las embarcaciones cuando alguien las observa desde un punto fijo de la costa. (Vase la figura de la pgina 197 ) El dibujo, por supuesto
.

ella por deduccin y entre las numerosas que existen no es la menos importante la referida a la forma circular de la sombra de la Tierra proyectada sobre la Luna durante un eclipse presentada en detalle, entre otros por Aristteles. Pero en nuestra
, , , ,

ptesis Hj est corroborada por consecuencias observacionales que se obtienen

Tenemos entonces dos hiptesis en competencia: H, la tradicional, afirma que la Tierra es convexa; H2 su negacin, que es plana o cncava Como veremos esta situacin nos enfrentar a una experiencia crucial de segunda especie De hecho la hi,
.

Jl
(plana)

de

observador

(cncava)

196

197

Como ya comentamos el ejemplo parece mostrar que, en ciertas ocasiones es


,
,

posible verificar una hiptesis. Es cierto que en este ejemplo la hiptesis no es un


enunciado general y mucho menos universal Se refiere a la Tierra pero, de cualquier manera, no es un enunciado de carcter
.

observacional porque lo que afirma excede lo que podemos observar que es sola,

curso a hiptesis astronmicas, pticas y geomtricas. Lo que observamos, un disco brillante en el momento de la puesta, es un elemento de la base emprica y tiene caractersticas de apariencia. Cuando decimos que se trata de una apariencia y que el
verdadero Sol se halla debajo del horizonte estamos realizando una interpretacin

dadera posicin es, realmente, un objeto terico, inferido indirectamente con el re-

mente un trozo muy pequeo de la superficie de la Tierra donde las caractersticas de curvatura si existen, no pueden ser percibidas. Sin embargo dijimos que la veri,

ficacin slo es posible para el mtodo hipottico deductivo con carcter relativo Relativo a qu? A toda una serie de hiptesis que forman un marco terico dentro
del cual se ha realizado la experiencia En primer lugar tenemos que observar que hay una hiptesis presupuesta que gobierna el diseo de la experiencia crucial y es la idea de que la Tierra es un cuerpo convexo cerrado y no por ejemplo un cilindro
.

terica originada en nuestro conocimiento de ciertas leyes fsicas. Sin el auxilio de la teora ptica de la que actualmente disponemos, un hombre de la antigedad no
tendra ms remedio que decir que est observando el Sol verdadero. Seguramente

luego, los legos a quienes se les explic que cuando afirmaban ver el Sol en la puesta no vean realmente el Sol, sino una apariencia, debieron quedar muy perplejos.
3

como lo pensaba Anaximandro o una superficie irregular al modo de un gigantesco

fractal. Pero hay otra hiptesis presupuesta mucho ms grave para la discusin epistemolgica de este ejemplo Hemos supuesto, como el mismo dibujo lo atestigua la hiptesis de que todo rayo de luz se propaga en lnea recta; si no se la acepta previamente se pueden obtener otras explicaciones igualmente vlidas de lo que se ob.

Bacterias y bacterifagos: I amarck o Darwin?


.

En un trabajo de 1943, los genetistas Luna y Delbriick intentaron dirimir entre dos
hiptesis alternativas relacionadas con el fenmeno de la inmunizacin, concretamente con el modo en que ciertos organismos adquieren inmunidad ante el ataque de

serva. Si los rayos de luz fueran curvos y la Tierra plana podra acontecer lo que n,

dica la figura. El observador recibe horizontalmente la luz que proviene de puntos


,

el navio desaparece por partes Por consiguiente, la verificacin de que la Tierra no


.

del barco tanto ms elevados cuanto ms lejos se halla ste y lo que percibe es que
,

es plana ni cncava

sino convexa, es relativa al marco terico en que se aceptan co.

mo vlidas ciertas leyes de la ptica Si stas no fuesen vlidas no habramos verifi,

cado nada. Para colmo de males

fsica de propagacin luminosa en lnea recta no es vlida cuando la luz atraviesa


,

el lector debe tener en cuenta tambin que la ley


la

atmsfera, porque entonces acontecen efectos de refraccin los rayos de luz se curvan y esto es lo que permite observar el Sol minutos despus que ste, desde el punto de vista astronmico y geomtrico exacto ya se encuentra realmente debajo del
,

horizonte.

otros. El problema, como veremos, presenta una disyuntiva similar a la que expusimos en el captulo anterior a propsito de los mecanismos evolutivos sugeridos por Lamarck y Darwin. Ciertos organismos celulares como la bacteria Escherichia coli o la Salmonella, cultivados en agar-agar y colocados en un recipiente adecuado (una cpsula de Petri), pueden ser atacados por bacterifagos, virus as llamados por la capacidad que poseen de devorar a las bacterias. De hecho, hoy se conoce bien este proceso y se sabe que los virus aprovechan el ADN de los cromosomas del ncleo de las clulas bacteriales para su propia reproduccin, pero el hecho observado por entonces era que, despus de un ataque por bacterifagos, la colonia de bacterias tiende a desaparecer. Inicialmente, la colonia se observa en la cpsula de Petri como una suerte de hongo, pero desaparece al cabo de cierto lapso despus del ataque y slo se perciben, quizs, algunos minsculos granulos constituidos por agrupaciones supervivientes de bacterias. No obstante, horas despus del ataque, la colonia empieza a desarrollarse nuevamente y se reconstituye, a pesar de la presencia de los bac-

observador

terifagos. En el lenguaje habitual que se aplica en estas experiencias, se dice que las bacterias han adquirido inmunidad respecto del ataque de los bacterifagos. Una vez
adquirida la inmunidad, los bacterifagos ya no son capaces de
rias y stas resisten victoriosamente el ataque.
devorar a las bacte-

Cul es el mecanismo por el cual las bacterias adquieren la capacidad de resistir a los bacterifagos? sta es la pregunta que se formularon Luna y sus colaboradores. La respuesta puede darse por medio de dos hiptesis diferentes. Sin entrar en
detalles tcnicos que corresponden a la citologa, las expondremos del siguiente mo-

Como acotacin marginal digamos que ese efecto de refraccin atmosfrica es


,

un tema filosficamente interesante a propsito de las relaciones entre apariencia

y realidad. Se relaciona con un problema que hemos discutido con anterioridad: la vinculacin entre la observacin y los objetos tericos Aqu el objeto Sol en su ver.

do. La hiptesis H afirma que las bacterias aprenden a defenderse, lo cual quiere significar que hacen uso de cierta artillera qumica para impedir el paso y la accin de los bacterifagos. Si esto ocurre es porque forma parte de las bacterias, como propiedad gentica, la capacidad de defenderse. Es un mecanismo potencial: cuando
son atacadas, casi todas ellas sucumben, pero, como resultado del ataque, empiezan

198

199

a desarrollar una qumica conveniente y ello hace que los individuos supervivientes puedan, finalmente, defenderse y reproducirse. Llamaremos a H1 la hiptesis del

H,

H2 (= no-H,)
mutacin

aprendizaje, entendiendo esta palabra metafricamente: significa que las bacterias ya


estaban predispuestas genticamente a desarrollar sus defensas, que no estaban prestas en el momento del ataque. A su vez, una variante de la hiptesis H, es la hiptesis Hz, la negacin de que afirma que las bacterias no tienen, de ninguna manera, una predisposicin a desarrollar tales defensas. Lo que ocurre es que algunas de ellas tienen una qumica que las hace inexpugnables y otras no la tienen. Segn

aprendizaje

semejanza
de tamao

O1

desemejanza de tamao
to (inicio del ataque)

O eoo-O,)

esta segunda hiptesis / , el fenmeno de la inmunizacin ocurre porque, cada tanto, en la reproduccin de las clulas que van dando lugar a las nuevas generaciones aparecen accidentalmente entre las bacterias algunas que, por su calidad gentica,
,

(DCD

tienen una qumica apta para defenderse: son mutaciones. La clula madre de la que provienen no tena esa caracterstica, pero ellas s la tienen. Llamaremos a esta hip-

ti (fin del
ataque)

o o d?

tesis H2 la hiptesis de la mutacin. La aparicin de esta mutacin


"

una suerte de

bacteria Sansn" capaz de resistir, hace que sus descendientes hereden sus cualidades genticas y sean, a su vez, todos Sansones. La multiplicacin de los Sansones reconstituir la colonia, de la cual desaparecern las bacterias no sansnicas incapaces de defenderse de los bacterifagos.
,

tgfrecom-/
posicin) n

h\
w -T' '*:*

Se advierte que tanto H1 como /2 tienen capacidad para explicar el fenmeno de


la recomposicin de la colonia de bacterias pero lo hacen de manera muy distinta.
,

Si se observa con cierto detenimiento, se comprende que H1 es una hiptesis lamarckiana y H2 es una hiptesis darwiniana. No obstante, la intuicin podra sentirse perpleja ante estas dos hiptesis, porque parecera que no hay manera de dirimir entre ellas. Sin embargo, la hay, y el mrito de Luria y su gente es haber diseado con tales hiptesis una experiencia crucial (si es de primera o de segunda especie es cosa

el de descendencia a partir de los sobrevivientes, transcurrir suficiente tiempo, en o sucederse de las generaciones, como para que se observe en la cpsula un tama bastante grande, pero si el Sansn aparece en una de las ltimas generaciones sern n
pocos los descendientes y

que discutiremos luego). Para comprender de qu se trata, imaginemos que en el instante t0 veinte colonias de bacterias E. coli son atacadas simultneamente por bacterifagos. Como se indica en la figura de la pgina 201, cada colonia ocupa casi todo su vaso de Petri y todas estn igualmente desarrolladas. En el instante posterior j, luego de un lapso ms o menos prudencial, se observa que las colonias prcticamente han desaparecido y slo quedan vestigios a modo de grnulos donde todava han sobrevivido bacterias. Al cabo de unas ocho horas en el instante 2 (y dado que la velocidad de reproduccin es de una generacin cada veinte minutos) habr una cantidad de descendientes del orden de Z23 por cada bacteria sobreviviente, un nmero suficientemente grande como para que si todos los descendientes de una bacteria han sobrevivido, la colonia se haya reconstituido. Esto es en general, lo que acontece. Sin embargo hay una diferencia entre lo que debe observarse segn lo predicen la hiptesis del aprendizaje y la hiptesis de la mutacin. La hiptesis del aprendizaje H1 predice que todas las colonias se reconstituirn hasta alcanzar el mis,

la pequea, sumamente delgada en comparacin con las otras. En una palabra, de de taptesis H del aprendizaje se deduce, al disear la experiencia, la semejanza maos en las cpsulas de Petri al cabo de las ocho horas, en el instante tz. La consecuencia observacional Oh

lo que se observar en la cpsula es una reconstitucihi-

derivada de H, ser la semejanza de tamao de las colonias reconstituidas al cabo de las ocho horas, en tanto que la 0, derivada de la hi-

ptesis H2, ser la desemejanza de tamaos. Se comprueba que un buen diseador

de experimentos puede encontrar los elementos para provocar una experiencia cruiar cial, que aqu es observar qu ocurre con las veinte cpsulas de Petri para aprec si ha habido o no semejanza de tamaos. Puesto que 0 es la negacin de Oj, estamos ante una experiencia

crucial y lo que se observe dirimir en favor de 01 o

de

02. Hecha la experiencia, result que 0 es verdadera y

01 falsa, por lo que se ha

refutado H1 y corroborado H2, la hiptesis darwiniana de la mutacin sansnica.

mo tamao en la cpsula, porque la capacidad de aprendizaje para desarrollar las defensas qumicas es aproximadamente igual en todas las bacterias debido a su natura-

leza, de modo que en cada recipiente ha tenido lugar un proceso anlogo y hay posegn H2, no es esto lo que ocurrir, porque el inicio de la recomposicin de la colonia depende de en qu momento aparece el Sansn bacterial. Si aparece en las primeras generaciones
cas diferencias de tamao en cada una de las colonias. Pero
,

Fue sta una experiencia crucial de primera o de segunda especie? Actualmente periencia de Luria, pero en aquel entonces .ff, y H2 eran las dos nicas hiptesis concebibles. Como ya hemos sealado al comienzo de este captulo, en ese caso //2 es la negacin de Hj, y si es as estamos ante una experiencia crucial de segunda especie y, por consiguiente, habramos no solamente corroborado sino verificado la primera hiptesis. As se interpret la experiencia en aquel entonces, no slo porque
se conoce mucho ms acerca de los mecanismos bioqumicos involucrados en la ex-

pareca una verificacin de la hiptesis de la mutacin en microbiologa, sino tambin


como una corroboracin indirecta de la teora de Darwin. En la actualidad como ya dijimos, se conoce con mucho ms detalle el modo en que atacan los virus su pro, ,

cin y corroboracin. En este sentido, el ejemplo incluye experiencias cruciales as entendidas, pero tambin una situacin en la cual la expresin tiene el significado que
le hemos dado en este captulo.

pagacin y el papel de los anticuerpos y los antgenos en todo el proceso, por lo cual es prudente concebir a la experiencia de Luria como una verificacin relativa al marco terico proporcionado por el conocimiento de la biologa celular accesible en el
momento en que fue realizada.

El problema en estudio, origen de la investigacin, es relativo a la vida y conducta de los salmones, y, especialmente, del salmn llamado Oncorhyncus kimtch, que
habita en la costa occidental de Norteamrica y tiene un ciclo de vida asombroso e

intrigante. Nace en la fuente de ros que desembocan en el Pacfico y, llegado cierto momento, se traslada ro abajo hasta llegar al ocano, a bastante distancia de la
,

Corresponde hacer otras salvedades respecto de lo que aqu se discute. Hay una dificultad metodolgica nada despreciable si se la examina en todo su alcance y es que parte del camino lgico que lleva desde Hj hasta 01 y desde H2 hasta 02 consta de inferencias estadsticas y no de estrictas deducciones. De hecho lo que se infiere (pero no se deduce) es que si H es verdadera, la probabilidad de que se
, ,

costa, y all se transforma en un pez ocenico. Luego llega un momento en que debe reproducirse y all ocurre lo extrao: se dirige nuevamente a la costa y remonta

un ro hasta llegar a sus fuentes, donde desova. El viaje es muy dificultoso porque tiene que sortear rpidos y cascadas; y ello debe ser tenido en cuenta por los ingenieros que construyen represas, pues hay que disear escaleras acuticas para que

observe lo que afirma 0 es mayor que la de que se observe lo afirmado por 02 En cierto sentido, el mtodo que se est aplicando aqu no es hipottico deductivo
.

estos peces puedan remontar el ro y reproducirse. Ahora bien, los salmones no remontan cualquier ro, sino que se dirigen a aquel donde nacieron; en cierto modo,
vuelven a su casa natal. Cmo logran reconocerla?

en sentido estricto, porque tiene una componente inductiva o inferencial En ciencia,

esta extensin del mtodo hipottico deductivo aparece mucho ms de lo imaginable. Consiste en que para obtener hiptesis derivadas, no slo se hacen deduccio,

Es necesario sealar que no todos los peces que sobreviven al viaje logran su objetivo: algunos terminan en un ro equivocado. Los bi-

nes a partir de las hiptesis de partida sino tambin inferencias estadsticas. De he,

cho, sin embargo, puede interpretarse la experiencia de Luria y as se hizo en aquel


,

logos hacen el seguimiento colocando seales y anillos


Hi hiptesis
visual

momento,

como una modelizacin simplificada, tomando las inferencias estadsticas

que realmente estn involucradas en los razonamientos como si fueran deducciones


estrictas.

Otra observacin que es oportuno hacer aqu tambin se relaciona con una cues-

en una muestra de peces, y comprueban que la mayora de ellos regresa al ro natal; quienes no lo hacen parecen no tener las disposiciones debidas para conducir su vida reproductiva. Se presentan por tanto ciertas

tin estadstica. A quienes tienen que estudiar el modo en que se comportan las muestras de bacterias para detectar si hubo o no adaptacin a los bacterifagos se les presenta una complicacin adicional. Si bien es cierto que las bacterias se adaptan al ataque de los bacterifagos y se hacen inmunes a stos los bacterifagos, a su vez, se adaptan a las bacterias inmunes y desarrollan caractersticas que les permiten volver a atacarlas nuevamente. Por consiguiente, acontece la incmoda si,

complicaciones estadsticas similares a las que ya mencionamos a propsito de la experiencia de Luria, y que

por el momento no tendremos en cuenta. Nos pregunV

H2
obstruccin visual

taremos solamente qu hiptesis pudieron ser formuladas para explicar este curioso comportamiento de los
salmones.

tuacin (que bien conocen los matemticos) en que una variable influye sobre otra
clculos.

La primera hiptesis

es la llamada hiptesis vi-

pero sta acaba por repercutir sobre la primera, lo cual complica enormemente los

negativa

sual: los salmones reconocen su ro debido exclusiva-

mente a su memoria y al estmulo visual que reciben


cuando encuentran la boca del ro correspondiente.
V

Una obvia hiptesis derivada de ella, i2, la hiptesis


de la obstruccin visual negativa, nos dice que, si se

Cmo reconocen los salmones

el camino a casa? Nuestro ltimo ejemplo es algo ms complejo que los anteriores y quizs un tanto engorroso, por lo que el lector impaciente puede obviar su lectura y proseguir con el captulo siguiente de este libro. Ilustra el mtodo hipottico deductivo aplicado a hiptesis consideradas aisladamente, pero a la vez incluye una etapa en la cual ser necesario recurrir al procedimiento de las experiencias cruciales. Es costumbre entre muchos epistemlogos emplear la expresin experiencia crucial como sinnimo de observacin pertinente para contrastar una hiptesis o una teora tomada aisladamente, y lo crucial consistira simplemente en que de tal modo se decidira entre refuta" "

O
obstruccin visual

suprime el sentido de la vista en estos peces, ellos no


reconocern su ro natal. Aclaramos que la afirmacin anterior tiene un carcter estadstico, ya que si los peces no reconocen su ro e ingresan aleatoriamente a los ros disponibles habr un porcentaje que ingresar

negativa
en m-i

observacin

en el ro correcto: si hay siete ros, un sptimo de la

pertinente
nmero 1

muestra ingresar a su ro por azar. De la hiptesis derivada H2 se deduce 01, observacin que describe lo que ocurre cuando hay obstruccin visual en cierta muestra de peces nij que toman los bilogos para ha-

cer una experiencia al respecto. Despus de un seguimiento biolgico de los peces en el momento en que se dirigen a la costa se les obstruye la visin con banditas de plstico sobre los ojos y se observa lo que ocurre. Si la hiptesis H1 es la adecuada, los peces de esta muestra no reconocern el camino (salvo por azar y en el
,

ligado al llamado "cordn de plata" que se halla en los costados del pez. Este tiene

capacidad de reconocer estmulos tctiles, diferencias de temperatura y tambin sustancias qumicas. Debe entenderse bien el significado de la nueva hiptesis H
teresante considerarla. (Vase la figura.)
"

di-

ce que el olfato o el tacto por separado no son suficientes para explicar por qu el
salmn reconoce su camino, pero que ambos, actuando a la vez, s lo explican. Es in-

nmero previsto por consideraciones de probabilidad). sta es la consecuencia observacional Oj que se deber cotejar con la observacin pertinente nmero 1 es decir, ver lo que realmente acontece. Y el resultado fue el siguiente: los peces reconocieron el ro que les corresponda de manera que la consecuencia observacional
, ,

Propuesta la hiptesis H" se obtiene H'2 como hiptesis derivada (tambin lo


porque si se necesitan los dos rganos para el reconocimiento, la obstruccin de uno de ellos impide al pez reconocer el camino. Dado que O 1 ya ha quedado verificada en la investigacin anterior, ella sirve tambin para corroborar
era de H'i),
'

qued refutada y por tanto lo mismo sucedi con la hiptesis visual Hj. Hubo que
imaginar otra hiptesis.

La segunda hiptesis propuesta H' fue la hiptesis olfativa: sostiene que los peces reconocen su ro exclusivamente por medio de sus ganglios olfativos. Claro que
,

hablar de "olfato" de los peces no debe ser entendido como en el caso de los mamferos, que reconocen partculas de sustancias suspendidas en el aire. Lo que reconocen son sustancias qumicas disueltas en el agua; y no todos los os en este sentido, huelen" igual, ya que en su recorrido las aguas disuelven sustancias presentes en las rocas y que forman parte de formaciones geolgicas variables de zona en zona. Para los peces, cada ro tiene su "olor" particular y sera as
, "

lo cual muestra que a veces una misma observacin pertinente puede corroborar hiptesis distintas. Pero ahora resulta que de la hiptesis olfativa-tctil se deduce una hiptesis derivada que llamaremos f , de la obstruccin tctil negativa: si se obstruye la funcin tctil en los peces, stos no reconocern el camino, pues, insistimos, necesitan ambos rganos a la vez para ello. De aqu resultara O ; una consecuencia observacional: si se obstruye el tacto en una muestra m3 de peces, stos no
,
"

hallarn el camino. La experiencia consistira ahora en obstruir el tacto de los

segn la hiptesis
'

como los reconocen. De /'j se


H
'

'

hipiesis
olfativa

deduce H'2, hiptesis derivada que llamaremos de la obstruccin olfativa negativa: si se les impide el ejercicio funcional a sus ganglios olfativos, los peces no reconocern e! ro. Y de aqu a su vez se deduce O l, (a afirmacin de que los peces de una muestra z2 cuyo
'

hiptesis
olfativa
.

hiptesis
olfativa-tctil

olfato ha sido obstruido, no reconocern el ro natal.

Corresponde entonces realizar la observacin pertinente nmero 2, y esta vez la experiencia se realiz con
H2 obstruccin olfativa
'

negativa

crueldad, extirpndoles a los peces sus ganglios olfativos. (La repulsa que al autor le producen estas prcticas le impediran dedicarse a la biologa experimental, y sin duda preferira ser psicoanalista, que segn se sabe es un mdico judo con horror a la sangre.) Lo que se comprueba ahora es que los peces no encuentran su ro: 0 1 queda verificada y H'j la hiptesis olfativa,
' ,

V
H2 obstruccin olfativa
'

H4 (= no-H"2)
obstruccin tctil

"

obstruccin tctil
.

negativa

inoperante

negativa

0\
obstruccin olfativa

corroborada.

negativa
en m2

observacin

La corroboracin de la hiptesis olfativa como tantas veces hemos sealado no constituye una prueba concluyente de la misma. Por ello algunos de los experimentadores propusieron una tercera hiptesis alternativa que pusieron en competencia con La llamaremos la hiptesis olfativa-tctil. Cmo naci
, , ,

O2 (s no-O",)
obstruccin olfativa

obstruccin
tctil

0 1 obstruccin tctil

negativa
en m2

inoperante
en --

negativa
en rrvj
observacin

pertinente
nmero 2

sta? Los investigadores pensaron que los ganglios olfativos de los salmones tienen una capacidad muy exigua para cumplir su funcin orientadora y que sta deba estar complementada con la de un rgano tctil

observacin

pertinente
nmeroS

pertinente
nmero 2

(experiencia crucial)

204

salmones y realizar la observacin pertinente nmero 3 que nos informar si los pe,

ces remontan o no el ro natal. Pero es interesante advertir que de H,h la hiptesis olfativa, se deduce la hiptesis H4: la obstruccin tctil es inoperante, porque obstruir el tacto cuando lo nico que importa es el olfato no impedir que los peces puedan reconocer el camino. Y de ah se deduce O , consecuencia observacional segn la cual obstruir el tacto en la muestra m3 no ser obstculo para que los peces lleguen a su objetivo. Se advierte que 02 es la negacin de 0 1, porque O j afirma que obstruyendo el tacto los peces no encontrarn el camino y 02 afirma lo contrario. A su vez, H 2 es la negacin de H4, y viceversa. Como 02 es la negacin de 0"h estamos en la situacin de una experiencia crucial de primera especie para y / ; De manera que, segn lo que resulte de la observacin pertinente nmero 3, una de las dos consecuencias observacionales quedar refutada y lo mismo pasar con la hiptesis de partida de la cual proviene. Pero si se consideran H4 y T como hiptesis aisladas, entonces, dado que una es la negacin de la otra, estaramos en la situacin de una experiencia crucial de segunda especie, porque cada hiptesis es la negacin de la otra. Efectuada la observacin pertinente nmero 3 resultar que una de ellas quedar refutada y la otra verificada. El autor debe reconocer que a la novela policial que ha narrado se le ha perdido el ltimo captulo, pues carece de documentacin acerca del final de la historia. Al parecer sucedi que 02 result falsa y O ; verdadera, con lo cual se habra verificado
"
'

cada vez menor de soluto y observar si los peces eran o no atrados. El resultado fue bastante sorprendente, porque se comprob que los peces reconocan el camino aunque las diluciones fuesen menores de una parte en cincuenta mil, una capacidad
"

olfativa

"

que, entre los seres humanos, slo poseen algunos gourmets y probadores

de vino o perfumes.

"

"

"

(relativamente) la hiptesis T'' de la obstruccin tctil negativa y refutado H4, de la obstruccin tctil inoperante. Por tanto, si prestamos atencin a las hiptesis de las la olfativa, y corroborada //"2, la que parten H4 y H 2, habra quedado refutada
n

olfativa-tctil. Como ya hemos dicho reiteradamente, la hiptesis olfativa-tctil no que-

d por ello verificada y subsiste la posibilidad de que, ante otra hiptesis posterior y otra experiencia a ser realizada, se la pudiera refutar. Pero no agregaremos ms hiptesis, ya que por este camino quizs acabaramos con la paciencia del lector. No es inoportuno, a propsito de este experimento que muestra claramente cmo opera el mtodo hipottico deductivo en versin simple, hacer notar que a veces la solucin de un problema mediante una hiptesis que queda corroborada puede dar origen a otro problema que de otra manera, no se hubiera presentado. Aqu, la corroboracin de la ltima de las hiptesis, la olfativa-tctil parecera damos una explicacin hipottica y provisoria, pero explicacin al fin, del extrao comportamiento de los salmones al reconocer su ro natal. Pero esta hiptesis plantea inmediatamente otra posible cuestin: cul es, realmente, la sensibilidad que tienen los peces a las impurezas y sustancias qumicas disueltas en el agua como para poder reconocer el camino? Es evidente que si la dilucin es muy dbil, no lo reconocern, y tiene que haber un grado mnimo. Cul? Ante este nuevo problema se pre, , , , , ,
,

senta una situacin en la cual podramos plantear hiptesis segn las cuales la con-

centracin mnima de la solucin para que haya reconocimiento es de una parte de


tal o cual sustancia en diez mil partes de agua, o de una en cincuenta mil por ejemplo, y luego realizar experimentos para salir de dudas. De hecho, tal cosa se hizo. Se logr crear reflejos condicionados en los peces asociando el "olor" o la impresin tctil de la sustancia disuelta a la presencia de comida. El experimento que acab por resolver el problema fue el de poner en el lugar de alimentacin una cantidad
,

El mtodo hipottico deductivo en versin compleja.


Primera parte: redes de hiptesis y observaciones sospechosas

Esferas donde se representan


los canales de Marte tal como los observara el astrnomo
,

realidad

Giovanni Schiaparelli. En son inexistentes, pero Schiaparelli no cometi un fraude cientfico sino que fue
,

vctima de una observacin

perturbada. (Foto: cortesa

Asociacin Argentina Amigos


de la Astronoma.)

Las complejidades de la contrastacin


l mtodo hipottico deductivo, tal como lo hemos presentado hasta el momento, ofrece un modo simple de ordenacin, fundamentacin y propagacin del conocimiento que, en principio, sera aplicable a todo tipo de problema, investigacin y disciplina, salvo en el caso de las ciencias formales como la matemtica. Si bien hemos reconocido que es algo abusivo hablar de el mtodo cientfico en singular (porque existe una variedad muy grande de tcticas para resolver problemas y

obtener conocimiento), el mtodo hipottico deductivo parecera ser, quizs en con-

juncin con los mtodos estadsticos, una estrategia general para obtener conocimiento y en este sentido, constituir la clave de toda nuestra labor cientfica. De hecho, sta es la mdula del pensamiento de Popper en su texto La lgica de la investigacin cientfica.
,

Sin embargo, la versin simple de este mtodo que hemos presentado en captulos anteriores ha merecido objeciones basadas en el argumento de que no refleja la complejidad de la estrategia cientfica real. Efectivamente, si se examina en detalle el marco terico que se pone en juego cuando se lleva a cabo una tarea de contrasta,

cin o aplicacin de una teora, veremos que nuestro esquema del mtodo es insuficiente porque los enunciados utilizados en el curso de dicha operacin incluyen muchos otros adems de los especficos de la teora que se est considerando. Comenzaremos por enumerar las distintas especies de hiptesis que es necesario tener en
,

cuenta cuando se contrasta una teora, lo cual nos llevar a disear una versin com-

pleja del mtodo, mucho ms acorde con las situaciones concretas de la investiga-

cin cientfica. En captulos posteriores analizaremos otro gnero de crticas a este


mtodo de naturaleza ms radical.
,

Hiptesis y teoras presupuestas


A propsito de la base emprica de la ciencia y las experiencias cruciales hemos sealado que, cuando se contrasta o emplea una teora que llamaremos de ahora en adelante especfica, se presupone la existencia de un marco terico que la rodea y que est constituido por hiptesis y teoras presupuestas. Basta advertir que en muchas hiptesis de una teora aparecen palabras cuyo significado se conoce de antemano porque provienen de otras teoras: son los trminos presupuestos de los que hablamos en el Captulo 3 a propsito del vocabulario de la ciencia. Una teora qumica clsica, por ejemplo, mencionar tomos y valencias, pero adems no podr dejar de utilizar en algunas de sus hiptesis, incluso las de partida, palabras tales como masa y "fuerza" que corresponden, en realidad, al dominio de la mecnica newtoniana. A su vez la teora de Newton emplea nociones geomtricas en sus hiptesis fundamentales. No pueden entenderse nociones tales como velocidad y aceleracin si no se tiene en cuenta que las estamos refiriendo a un espacio absoluto cuya estructura es euclideana, tal como la conciben los gemetras. De modo que, en la mayora de los casos, toda teora emplea palabras o conceptos presupuestos que provienen de teoras y disciplinas anteriores y cuyo sentido se acepta como conocido e
, " " " " ,
,

introducido por ellas. Algunos metodlogos llaman "teoras subyacentes" a las hiptesis que se admiten en el desarrollo deductivo de la teora especfica en estudio, pero nuestra nomenclatura ser algo diferente. Llamaremos teoras presupuestas" a todas aquellas que, por razones de vocabulario o por necesidades de la deduccin a partir de ias hiptesis fundamentales de la teora especfica en estudio, intervienen
"

con drogas puras. Si luego se presentaran inconvenientes podra quedar en evidencia que esta hiptesis no es correcta pero es evidente que el qumico no cuestiona
, ,

desde un comenz} hiptesis de que ha recibido drogas puras para utilizar en su


tarea. "Esto os
'

obligad introducir la siguiente nomenclatura: las hiptesis vinculadas

en la contrastacin o desarrollo de esta ltima. ste es el primer ingrediente que hay


que tener en cuenta cuando se considera el problema de la contrastacin de una
teora.

Hiptesis colaterales: subsidiarias y auxiliares


Si nuestro propsito fuese contrastar la teora de Newton, habramos de considerarla una teora especfica y reconocer que la geometra euclideana desempea el papel de una teora presupuesta. Pero la operacin de contrastacin requerira adems la aceptacin de otro tipo de hiptesis o teoras. Por ejemplo, cuando se contrasta o se

a las propiedades del material de trabajo elegido sern llamadas genricamente colaterales pero a su vez stas podrn ser subsidiarias o bien auxiliares. Las primeras son aquellas suficientemente corroboradas y aceptadas que expresan nuestro conocimiento anterior del material de trabajo. Las segundas las que se aceptan provisional y transitoriamente porque sin ellas no puede alanzar la investigacin. Es necesario advertir al lector que no hay entre los epistemlogos una nomenclatura suficientemente uniforme respecto de lo que aqu se han llamado hiptesis co,
,
,

aplica clnica o tecnolgicamente una teora se emplearn ciertos materiales de tratajo, y esto obliga al cientfico a dar por sentados muchos conocimientos acerca del mismo. Mendel introdujo su teora gentica para explicar el comportamiento de alverjillas y se comprende que no hubiese podido realizar sus experiencias, que invo'

laterales. A stas, en textos muy difundidos como Filosofa de la ciencia natural de Carl Hempel se las llama sin ms hiptesis auxiliares, y no se establece diferencia entre distintos tipos de hiptesis acerca del material de trabajo empleado. Por otra parte, es interesante sealar la similitud entre las hiptesis auxiliares y aquellos endnciados que Aristteles llamaba postulados que deben ser aceptados porque, de otro modo, ninguna disciplina podra ser desarrollada. A diferencia de las hiptesis subsidiarias, que expresan nuestro conocimiento del material de trabajo las hiptesis auxiliares manifiestan, hablando metafricamente, nuestra ignorancia acerca del
,

lucraron el cultivo, la hibridacin y el entrecruzamento de estas plantas, sin conocer


de antemano muchos detalles sobre sus caractersticas y comportamientos: coloracin de las flores, coloracin de las semillas, lisura o rugosidad de las vainas, altura del tallo, perodo de reproduccin, modo de polinizacin, etctera. Es obvio que Mendel, sin estos conocimientos, no hubiese podido disear sus experiencias y llevar adelante su investigacin. Pero ellos, salvo en el caso de algimos datos singulares que enseguida mencionaremos, se expresan mediante leyes o enunciados generales, es decir, hiptesis que provienen de teoras biolgicas o botnicas acerca de dicho material de trabajo, las alverjillas. Estas hiptesis conciemen al material empleado durante la investigacin y, a diferencia de las hiptesis presupuestas, diferirn segn el empleo particular que hagamos de la teora especfica. La gentica de Mendel est acompaada de hiptesis y teoras presupuestas, inalterables para toda investigacin de esta naturaleza, pero con ella se pueden tratar cuestiones de herencia no slo en alverjillas, sino tambin en eucaliptos, conejos o elefantes. En cada caso, el conocimiento del material requerido har uso de hiptesis referidas a las propiedades de los eucaliptos, los conejos o los elefantes, que sern, obviamente, muy diferentes de las de las alverjillas. Pero las hiptesis sobre el material de trabajo no slo provienen de un conocimiento anterior. A veces es necesario hacer suposiciones un tanto improvisadas, ad hoc, en el momento mismo en que se disea y realiza una experiencia. Por ejemplo, un qumico puede ser empleado por una fbrica de especficos farmacuticos para que efecte el control de calidad utilizando ciertas drogas y, en principio, no saber si se trata o no de drogas en completo estado de pureza. Es natural, sin embargo, que suponga que se debieron haber tomado ciertas precauciones por parte de quienes las manipularon anteriormente. Por tanto, admite (hipotticamente) que trabajar

mismo. Se trata de hiptesis que empleamos sin haber procedido a su contrastacin como luego tendremos ocasin de discutir, desempean un papel muy importante en el diseo de una investigacin: el no tomarlas en cuenta constituye una fuente posible de errores en la aplicacin del mtodo hipotco deductivo.
y
,

Los datos observacionales


A partir de aqu podemos hablar de un estrato de teoras e hiptesis a ser consideradas cuando se contrasta o emplea una teora determinada: 1. Teoras o hiptesis presupuestas; 2. Teora especfica que se contrasta o emplea; 3. Hiptesis colaterales subsidiarias; 4. Hiptesis colaterales auxiliares. Pero estos cuatro estratos no agotan nuestra enumeracin de lo que est presente" cuando se contrasta o utiliza una teora especfica porque a ellos deben agregarse tambin los datos, las condiciones iniciales, las condiciones de contorno y otros enunciados singulares de primer nivel que informan acerca de la base emprica y por tanto del contexto particular en el que se organiza la investigacin. A un astrnomo que quiere predecir un eclipse no le basta con disponer de teoras fsicas: necesita conocer adems datos tales como las distancias mutuas entre el Sol la Tierra y la Luna, las posiciones de los astros, sus masas y dimetros, etctera. Sin tales datos de las hiptesis fundamentales de una teora no se podran deducir consecuencias observacionales. Por tanto debemos agregar a nuestra estratificacin, en un rubro 5, la presencia de los datos observacionales que intervienen en la contrastacin o empleo de la teora especfica Recordemos que se trata de afirmaciones de primer nivel, ya verificadas, y que expresan conocimiento acerca de la base emprica adoptada en el curso de la investigacin. (Vase la figura de la pgina 214.)
" ,
, , ,
.

212

213

Hiptesis y teoras presupuestas Teora especfica: hiptesis de partida y derivadas


Hiptesis subsidiarias-,

Hiptesis presupuestas

Hiptesis

Hiptesis
subsidiarias

Hiptesis
auxiliares

Datos de

especficas H H-.H,,

observacin

Pi.P2-Pk
2
.

S Sj.-.S,

A- Az-.-Ah

D1.D2...Dj

3
4

i Hiptesis colaterales
.

Hiptesis auxiliares

->

5 Datos observacionales
.

(condiciones iniciales y de contorno)

O (consecuencia observacional)

|
i

o.

o,

a.

o4

o,.

y a la vez las que se hayan formulado a propsito del material de trabajo. La canti-

dad de hiptesis presupuestas y colaterales que se ponen en juego en cada contrastacin suele ser muchsimo mayor de lo que se puede suponer y esto indica que cada vez que una observacin pertinente corrobora alguna teora incluso por razones tecnolgicas o prcticas cotidianas estamos simultneamente corroborando un gran cuerpo de hiptesis. En algunos casos si nos remontamos jerrquicamente hasta su punto de partida, este cuerpo de hiptesis puede involucrar una parte considerable de todo el conocimiento cientfico disponible. Esto dara razn en cierto modo, al llama,
, ,

Consecuencias observacionales

Qu hiptesis corrobora o refuta


una consecuencia observacional?
Los esquemas que utilizamos hasta el momento para representar la estructura de una teora cientfica se han vuelto ahora inadecuados y deben ser sustituidos por otros, un tanto ms complicados. En la figura anterior hemos dispuesto verticalmente los cinco tipos de premisas que ineludiblemente se presentan al aplicar una teora en el proceso de deducir consecuencias observacionales tales como Oj, O2, 03, 04 y Os y que provienen de las hiptesis o teoras presupuestas, especficas, subsidiarias
,

do criterio holstico

segiin el cual toda aseveracin cientfica compromete, si no a todo


,

y auxiliares, amn de los datos. La figura siguiente es similar, pero en ella indicamos
todos los conjuntos de hiptesis que podran ser empleadas para la deduccin de una determinada consecuencia observacional O, separados de acuerdo con la estratificacin que ya hemos presentado. En el caso de esta figura, se supone que hay k hiptesis presupuestas, n hiptesis especficas, / hiptesis subsidiarias, h hiptesis auxiliares y j datos observacionales. De esta manera, queda simbolizada la complejidad inherente a la aplicacin de una teora, porque las deducciones que permiten obtener una consecuencia observacional O parten de un gran nmero de premisas.

a buena parte del mismo. Ms all de que se acepte o no la circunstancia de que un evento singular corrobore o apoye todo un cuerpo de presupuestos, tiene conexin con la idea de que el conocimiento no es una agrupacin o coleccin de conocimientos aislados sino, en realidad, una gran estructura que ponemos a prueba ante cada experiencia u observacin. Ahora bien, qu ocurre si, como resultado de la contrastacin, la consecuencia observacional O resulta ser falsa? En la versin simple del mtodo hipottico deductivo deberamos afirmar que la teora ha sido refutada y esto implicara que alguna de sus hiptesis fundamentales (al menos una) debe ser descartada: una sola refutacin bastara para destruir la afirmacin simultnea de todos sus principios. Pero el nuevo diseo que hemos desarrollado no nos permite hacerlo. No hay la menor duda, por razones lgicas, de que alguna d las premisas debe ser falsa, pero por qu habra de serlo justamente alguna de las hiptesis fundamentales de la teora especfica? Hay cinco tipos de premisas afirmadas simultneamente, y la "falla" podra deberse a la falsedad de cualquiera de las hiptesis agrupadas en 1, 2, 3 y 4 o bien de los datos del rubro 5. Podran ser falsas una o ms hiptesis presupuestas, subsiesta tesis
, ,
,

el conocimiento humano

Si se tratase de contrastar la teora, se proceder a comprobar la verdad o falsedad de O por medio de observaciones pertinentes, de lo cual resultar que O es verdadera o bien falsa. Si O resulta verdadera, se habr corroborado la teora especfica, pero tambin las hiptesis y teoras presupuestas que la anteceden en sentido lgico

diarias o auxiliares. Incluso

como veremos luego, los datos podran estar "perturba,

dos" y ser falsa la afirmacin de que se los ha verificado y no necesariamente las de la teora especfica en estudio. Cmo proceder entonces, para detectar la (o las) hiptesis culpables ? Cmo saber si la teora especfica debe ser descartada o bien
" "

214

215

corresponde hacer lo propio con alguna de las otras hiptesis o datos y conservar la
teora en estudio? Si estuvisemos en presencia de una novela policial deberamos

refutabilidad en principio de las hiptesis y teoras y es muy importante para su manera de entender la ciencia que las refutaciones de las consecuencias observaciona,

decir nuc a! detective, para su desdicha, se le ha presentado una situacin en la cual el nmero de sospechosos se ha incrementado astronmicamente. Este es un problema que en la formulacin simple del mtodo hipottico deductivo no se nos haba planteado y que ahora debemos encarar con sumo cuidado.

les acarreen la refutacin de la teora. Ve con alarma que se busquen "culpables" en


los rubros 1 3, 4 5, pues, segn entiende, esto configurara una suerte de bsque,

da de excusas y disculpas para poder mantenerla en pie a ultranza. Se inclina a pensar que la refutacin implica la obligacin de abandonar la teora y que toda otra actitud sera una argucia o sea, un modo de seguir manteniendo a toda costa la teora
,

Conservadores y revolucionarios
ante la refutacin

Existen grosso modo dos temperamentos con respecto al problema que estamos discutiendo: el revolucionario y el conservador
"

pese al inconveniente originado por la refutacin. Esta posicin popperiana puede considerarse ciertamente, un tanto exagerada, al menos tanto como la reaccin del que tramitaba su jubilacin y ante la prdida del expediente exiga una revolucin para el da siguiente. Despus de todo podra ocurrir realmente que la hiptesis "culpable no se hallase en la teora especfica, sino en algn otro conjunto de la estruc, , "

*
.

Si se nos permite una metfora, imagi-

tura descrita. El propio Popper admite que a veces, puede estar fallando alguna hi,

nemos que una persona est tramitando su jubilacin y que, en una de sus peridicas visitas a una oficina, se le dice: o encontramos su expediente". Si el damnificado tiene un temperamento prudente, pensar en primer lugar que el culpable de semejante accidente es algn empleado descuidado, que ha extraviado el expediente. Si luego de una investigacin detenida se comprueba que no corresponde responsabilizar a ningn empleado en particular, el candidato a jubilado adjudicar la culpa, ya con mayor alcance, a la organizacin de la oficina. Si una nueva investigacin no

ptesis auxiliar y que sera posible introducir una hiptesis ad hoc, resultante de modificar la anterior con la finalidad de impedir la refutacin de la teora. Pero esto slo sera lcito segn Popper, a condicin de que se hallen luego corroboraciones in, ,

dependientes que apoyen a la nueva hiptesis; no basta por tanto, con formular la
,

hiptesis ad hoc y alegrarse de haberle salvado la vida a la teora. De todos modos


,
.

detecta el expediente, el interesado dir que la responsabilidad le cabe al ministerio del cual depende la oficina. Pero si el expediente sigue perdido y no obtiene respues ta a nivel ministerial, la persona, ya muy enojada, sostendr que el culpable es el gobierno por entero. (Aunque de acuerdo con el clebre aforismo italiano Piove, governo ladro! las etapas anteriores seran innecesarias.) Y, si aun as, luego de peregrinar por despachos gubernamentales de la ms variada ndole, no logra recuperar su

es evidente que Popper no simpatiza con el procedimiento y piensa que en lo posible, hay que arremeter contra la teora sin demasiadas contemplaciones A la inversa de lo que piensa Popper un temperamento conservador dira, por el contrario que hay que buscar a la hiptesis culpable por etapas, y su estrategia consistira en investigar cada estrato comenzando por los inferiores en el orden 5, 4 3, 2 y 1, desde los datos hasta las teoras presupuestas. (En la figura de la pgina 214 este or, , " " , , ,

den se indica por medio de una flecha ascendente.)

expediente, puede dar un paso ms y decir con furia que la responsabilidad del accidente recae sobre toda la estructura sociopoltica del pas. Este avance por aproximaciones sucesivas y cada vez ms amplias en busca de responsabilidades, y de enojos con'elativos cada vez mayores, podra denominarse un "temperamento conservador". A ste se opondra el "temperamento revolucionario": quien lo profesase, ante la sola noticia de que se ha perdido el expediente, dira lisa y llanamente que hay que cambiar, mediante una revolucin, toda la estructura sociopoltica. Ambos tipos de temperamento podran aplicarse al tema epistemolgico que estamos discutiendo. Ante una refutacin, el temperamento revolucionario dira, sencillamente, que la culpa de la refutacin se halla en la teora especfica que se encuen"

Estamos ahora en condiciones de presentar el llamado "mtodo hipottico deductivo en versin compleja". Consiste en aceptar: 1) que toda contrastacin o aplicacin

de una teora obedece al esquema de estratos que hemos presentado; y 2) que la estrategia a emplear en caso de refutaciones responde al temperamento conservador y
no al revolucionario. Esta percepcin del mtodo cientfico como dotado de una estructura compleja data ya de algunos pensadores del siglo pasado como William
,

"

tra en estudio. En cierto modo, Popper presenta en Im lgica de la investigacin cientfica una tesis similar: cree que la racionalidad del mtodo cientfico consiste en la
*

Wliewell (uno de los introductores del mtodo hipottico deductivo en Inglaterra) y Fierre Duhem. En la actualidad ciertos epistemlogos como Lakatos han querido ofrecer una visin tanto lgica como sociolgica del mtodo cientfico que como luego veremos, se edifica sobre la base de la existencia de esta estructura. Como ya sealamos Lakatos denomina "refutacionismo ingenuo" a la filosofa cientfica de Popper en relacin con el mtodo hipottico deductivo en versin simple, es decir, la cfeffcia de que la refutacin de una teora se puede obtener de modo concluyente por medio de una sola observacin pertinente. La versin compleja del mtodo que
,
,

De hecho, ante la aparicin de refutaciones, seria posible hablar de un tercer temperamento: el de


"

ahora desarrollaremos se vincula con lo que Lakatos llama "refutacionismo sofisticado", que expondremos en un captulo posterior y que este autor presenta como un
,

quien hace caso omiso de ella y decide seguir aceptando la teora. Ante esta estrategia de

esconder

la refutacin bajo la alfombra" un psicoanalista dira que estamos en presencia de una denegacin del inconveniente. Pero en los captulos finales de este libro veremos que, en opinin de Thomas Kuhn y

sucedneo de la posicin filosfica de Popper y a la vez una suerte de prolongacin


natural del pensamiento popperiano.

otros epistemlogos, se tratara de un procedimiento que no es desdeado por los cientficos en ciertas oportunidades.

216

217

Datos y perturbaciones
Supongamos, pues, que hemos contrastado una teora y que hemos obtenido consecuencias observacionales falsas. Cmo detectar la hiptesis culpable ? De acuerdo con la estrategia conservadora, hay que preguntarse en primer lugar si algn factor extrao pudo haber perturbado las observaciones pertinentes o bien las observaciones que llevaron a considerar verdaderos los datos del rubro 5 del esquema. Para retomar nuestro ejemplo del astrnomo que pretende predecir un eclipse, y suponiendo que el fenmeno no ha sido observado, el temperamento conservador comenzara por preguntarse, por ejemplo, si la observacin ha sido realizada en condi" "

tanto tales a pesar de que haban sido efectuadas; en situaciones como sta

los cien-

tficos pueden descartar observaciones pertinentes y negar que la teora (en este
caso, la de Einstein) haya sido refutada Agua contaminada
Un segundo ejemplo que cita Pal de Kruif en su libro Los cazadores de microbios, se refiere a una sesin de la Academia de Medicina de Prusia en la que Koch pre,
.

sent pblicamente cultivos de clera En aquel entonces, todo lo relativo a microor.

ciones adecuadas o bien si algn dato involucrado en la deduccin (tal como la distancia entre el Sol y la Tierra) se ha empleado con su valor correcto. En ambos ca-

ganismos era visto con bastante escepticismo, similar al que suelen tener hoy los psiclogos biologicistas con respecto a las teoras freudianas En medio de la sesin
.

un

sos, que haya habidp una perturbacin en una observacin (la refutante

en el caso

de las consecuencias observacionales o la verificante para los datos), lleva al problema de si estamos violando o no el requisito de decidibilidad de la base emprica. Co-

enfurecido mdico que asista a la reunin y que no comparta los puntos de vista de Koch, el doctor Pepperfcorn se levant, le arrebat un tubo de ensayo con cultivos
,

mo el lector recordar, ste asegura que es posible, mediante observaciones, verificar o refutar concluyentemente los enunciados de primer nivel Cmo es posible
.

de clera y se lo bebi Lo extraordinario es que no le ocurri nada ni en ese momento ni posteriormente aunque hoy podramos afirmar rotundamente que el doctor Pepperkom debi enfermarse de clera Qu pas en ese momento? Es difcil saber.

que haya una perturbacin all donde, por el requisito


ber existido?

de decidibilidad, no debi ha-

En la historia de la ciencia se ha comprobado, en ms de una ocasin, que un


enunciado observacional considerado verdadero era, en realidad, falso o no pertinen-

lo. Se puede deslizar aqu la hiptesis de que aquel doctor de extraas costumbres culinarias estaba ya vacunado contra el clera en el sentido de que haba padecido la enfermedad en una forma dbil y qued inmunizado Un psicoanalista podra de,
.

te. La circunstancia de que ello haya acontecido puede haber tenido distintos orgenes, vinculados con perturbaciones externas, de carcter fsico, o bien internas, del
observador, de carcter fisiolgico y psicolgico. Antes de seguir adelante, por tanto,

cir, con alguna razn que su acentuada conviccin en contra de la teora de Koch haca fisiolgicamente imposible que se contagiara El hecho de que se bebi un cultivo de clera y no enferm fue observable e indiscutible pero no poda ser tomado
,
.

como dato para derivar consecuencias observacionales que refutasen la teora de


Koch acerca del origen del clera Tambin aqu tenemos el caso de una perturba.

presentaremos tres ejemplos histricos de perturbacin de datos. La experiencia de Michelson

cin, posiblemente ligada a las caractersticas fisiolgicas (o psicolgicas como podra pensar un psicoanalista afecto a la psicosomtica) del doctor Pepperkom y
,
,

esa perturbacin invalida el dato observacional

En un captulo anterior hems mencionado esta clebre experiencia cuyo resultado fue negativo, en el sentido de que se esperaba detectar con ella el corrimiento de
ciertas rayas de interferencia en un interfermetro y que, presuntamente,
delataran

Los canales de Marte

el movimiento absoluto de la Tierra con respecto al Sol. El corrimiento no fue obser-

Un tercer ejemplo algo ms complicado pero muy interesante, lo constituyen las ob,

vado y este resultado inesperado llev a una disputa que involucr distintas explicaciones, tales como la del fsico holands Hendrik Lorentz, y la de Einstein que finalmente priv con el nombre de teora especial de la relatividad. Sin embargo, el fsi-

servaciones telescpicas del planeta Marte realizadas a fines del siglo XK y comienzos del XX por los astrnomos Giovanni Schiaparelli y Percival Lowell
.

Ambos afir.

co estadounidense Dayton Miller afirm posteriormente haber detectado

el corrimiento de las rayas, lo cual indujo a otros fsicos a reiterar la experiencia con el mismo resultado negativo original de Michelson. Los fsicos coincidieron en afirmar que alguna perturbacin haba afectado las observaciones de Miller. Desde luego, para utilizar una ingeniosa frase de Henri Poincar, decir tal cosa no es resolver la dificultad sino bautizarla. Lo que se insina en este caso es que una conjuncin extra-

maron haber observado canales en el planeta rojo y los dibujaron en sus mapas Schiaparelli era un astrnomo muy competente y nadie hubiera pensado entonces (ni
.

se lo piensa ahora) que mintiera en cuanto a lo que afirmaba haber observado Algunas rayas que parecan comunicar zonas oscuras se le antojaron canales a Schiaparelli, aunque entonces aconteci un malentendido idiomtico La palabra italiana canali, que designa canales naturales fue traducida al ingls por canals que se refiere a
.

canales artificiales. De all a suponer la existencia de vida inteligente en Marte hubo


un paso y astrnomos como Camille Flammarion y Lowell conjeturaron que los ca-

a de circunstancias habra provocado el corrimiento de las rayas en el interfermetro de Miller. (Como se comprob mucho despus, el equipo experimental emplea-

nales haban sido construidos por los marcianos para transportar agua de los casquetes polares hacia la zona ecuatorial El hecho curioso, sin embargo es que ningn
.

do por ste era deficiente.) Las observaciones de Miller quedaron descalificadas en

218

219

otro astrnomo logr observar los canales, pese a que Lowell lleg a sealar ciento

dos. Pero

ochenta en sus mapas. Hoy se ha descartado por completo su existencia (las observaciones con naves espaciales ofrecen argumentos irrebatibles), pero en su momen-

sostiene que no: los enunciados singulares que formulamos

es as realmente? En La lgica de la investigacin cientfica Popper


, ,

ciones tienen siempre caracterstica de hiptesis y


.

to la cuestin gener un gran revuelo e incluso productos literarios indirectos


escrito su libro en los aos 40 de este siglo.

tales

como La guerra de los mundos, de Wells. Aun en tiempos ms recientes, en las Crnicas marcianas, Ray Bradbury incluye canales en el paisaje de Marte pese a haber

los enunciados de segundo o tercer nivel Para entender lo que afirma Popper hay que tener en cuenta que los enunciados observacionales se formulan frecuentemen te con el auxilio de conceptos vinculados con eHriundo fsico tal como ste se nos ofrece en la vida cotidiana y es descrito con el lenguaje ordinario Supongamos que
,
-

para describir observaen este aspecto no difieren de


,

Qu hacer con estas excntricas visiones de canales de Marte realizadas por competentes astrnomos? Dispuestos a dirimir la cuestin, algunos psiclogos de una
universidad de los Estados Unidos disearon una pintoresca experiencia al respecto.

en este momento y frente a una mesa


vacional
,

dijramos'. "Esto es una mesa". En principio no hay razn para dudar de que el enunciado puede ser considerado un dato obser,

ciente como para que pudiera verse, desde un extremo, una pelota de ftbol coloca-

Instalaron en un galpn un tubo de unos siete metros de largo y de dimetro sufida en el otro. La pelota fue pintada de un color cobrizo similar al de Marte, y se sal-

un enunciado verificado de primer nivel. Pero nada nos garantiza que de pronto, la mesa no nos dijera a continuacin con voz ronca y gutural: "Ufa estos
,

epistemlogos ya me tienen cansada" y abandonase la habitacin caminando Qu


,
.

deberamos decir entonces? Probablemente que lo que tomamos


,

picaron en ella, al azar, gotas de tinta; adems, se la ilumin dbilmente con una lamparita elctrica de unos pocos watts. Por la noche, a oscuras, alguien (a quien no se

plo pretende ilustrar que cuando afirmamos que un objeto es una mesa vamos ms
all de lo que realmente percibimos; no decimos solamente
.

en realidad una mesa sino tal vez un extraterrestre o un animal desconocido El ejem.

por una mesa no era

le informaba acerca del propsito de la investigacin) observaba a travs del tubo du

que se nos presenta ba-

rante largas horas y dibujaba lo que perciba. Pero las condiciones de iluminacin de

jo cierta forma o comportamiento, sino tambin (implcitamente) que conservar


tales atributos en el futuro Las mesas no hablan y si de pronto una mesa comenza.

la pelota y el esfuerzo producan cansancio visual, y el observador terminaba perci biendo figuras con rayas en lugar de puntos, lo cual fue explicado por medio de un
dido con Schiaparelli y Lowell, que observaban un planeta mal iluminado durante mu

principio de la psicologa de la Gestalt: en tales condiciones, se tiende a agrupar elechas horas, lo cual produca fatiga y perturbaciones en la percepcin. La moraleja es

ra a hablar habr que convenir en que aquello que suponamos una mesa no era en verdad una mesa Toda vez que ante un objeto fisico de la vida cotidiana afirmamos
"

mentos dispersos segn figuras geomtricas simples. Algo similar debi haber suce-

He aqu tal o cual cosa" estamos formulando un enunciado hipottico. Puede ocurrir

condiciones de percepcin, la observacin directa presenta perturbaciones, a causa

que a veces vemos lo que no podemos ver. Esto seala claramente que, en ciertas

de lo cual conceptuamos nuestras percepciones de manera distinta de lo que en rea


vincula con problemas de percepcin y es difcil saber cul es su origen especfico.

lidad debiramos haber visto. Es muy diferente decir que una imagen presenta rayas

tra hiptesis acerca de que ese cuerpo era un pan resultara falsa; y lo era porque nuestro sobrino coloc en la panera un trozo de goma con forma y color de pan para gastamos una broma. De hecho morder el objeto y comprobar que los dientes no producen el menor efecto en l refuta la hiptesis de que el cuerpo era un pan. Popper afirma que todo enunciado que utiliza conceptos fsicos tiene, por las ra,

que tomemos una hogaza de pan de la panera y al morderla descubramos que nues-

que decir que hemos visto rayas en Marte. Aqu la perturbacin, evidentemente, se
cin o aprehensin observacional de los datos contenga, en efecto, alguna suerte de
"

zones expuestas

niendo cul ser el comportamiento futuro de lo que obseivamos. Como casi todos

caractersticas de hiptesis, ya que implcitamente se est presupo,


,

Los tres ejemplos histricos muestran que no es absurdo suponer que la percep
"

los enunciados observacionales pertenecen a esta categora llegamos a la conclusin


de que los enunciados de primer nivel aun los que hemos aceptado como verificados, son en realidad, hiptesis: tendramos que hablar de ellos en trminos de co,

perturbacin y obligue a los cientficos a considerarlos invlidos. Es razonable, por tanto, comenzar nuestra estrategia conservadora de bsqueda de culpables preguntndonos si no habremos tomado por observacin legtima algo que en realidad
no lo era.

Los enunciados de primer nivel


como hiptesis

se a que se refieren a objetos Si decimos, sealando con el dedo un pepino Esto es verde parece que nos hallamos ante una situacin puramente observacional que no implica pronsticos para el futuro Pero no es as. El problema aqu es la palabra
"
.

a las que nos referiremos enseguida pero vale la pena comentar en primer lugar que hay enunciados observacionales que no parecen manifestar aspectos hipotticos, pe,

rroboracin y no de verificacin La posicin popperiana presenta algunas dificultades


.

"

"

verde

"

El lector habr observado que en nuestra estratificacin de premisas intervinientes

rregir lo que hemos afirmado y hacemos llegar a la conclusin de que dijimos "Esto es verde" porque se trataba de un objeto azulado inadecuadamente iluminado
.

Hay que tener en cuenta que la experiencia posterior puede obligamos a co,

en la contrastacin o empleo de una teora cientfica hemos llamado hiptesis a las

En esa forma haber percibido verde lo que en realidad no lo era resulta de un efecto puramente perceptual Pero si la presunta verdad del enunciado puede ser desechada en otro momento por nuevas experiencias el enunciado "Esto es verde" tiene
.

que ocupan los rubros 1, 2, 3 y 4. Parecera razonable no asignar carcter hipottico

a los enunciados de primer nivel que aparecen en el rubro 5, ya que, en principio, se tratara de enunciados empricos bsicos, singulares, concluyentemente verifica-

caractersticas hipotticas

y nuestra observacin no nos ha permitido verificarlo

Pe-

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ro, qu puede decirse de la afirmacin Estoy percibiendo esto como verde"? El enunciado parece describir, realmente, algo que se refiere al aqui y ahora. Es tambin hipottico? La respuesta de Popper es que s, porque circunstancias posteriores pueden mostramos que lo que hemos credo percibir como verde no era, en realidad, verde, sino un matiz de azul. Todo es corregible, hipottico, aun la ms trivial
de ias observaciones.

"

Popper Kuhn y el consenso


,

Nuestra discusin refuerza la legitimidad de poner en duda datos y observaciones pertinentes en la bsqueda de culpables de una refutacin. Pero adems va mucho ms all, porque pone en tela de juicio aspectos muy importantes de la posicin de
"
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Popper acerca del mtodo hipottico deductivo en versin simple y especialmente en lo que respecta a su criterio de demarcacin. Por qu? Porque si es verdad que los
enunciados observacionales son hiptesis, afirmar que una consecuencia observacio-

nal ha quedado refutada (lo cual para Popper refuta necesariamente la teora) tiene tambin caractersticas hipotticas. Experiencias posteriores podran, de algn modo,
refutar la afirmacin de que la consecuencia observacional es falsa. Si esto es as, la refutabilidad de una consecuencia observacional tiene un carcter provisorio, y nuevas experiencias pueden obligar a abandonar lo que consideramos como refuta-

cin porque en realidad no lo era; dicho de otra manera, porque la hiptesis de que
la consecuencia observacional es falsa ha quedado refutada. La refutacin de una teora no es entonces concluyente y puede ser revisada en funcin de nuevos datos. Por tanto, la idea popperiana de que el conocimiento cientfico progresa por la negativa
'

El lector advertir que nuestras consideraciones anteriores a propsito de aceptacin de verdades sin discusin, nos obligan a replantear las caractersticas que habamos atribuido a la base emprica de la ciencia que imaginbamos indiscutible y decidible. Si lo que estamos diciendo es cierto toda afirmacin acerca de la base emprica tiene naturaleza hipottica y es por tanto revisable. Para retomar un ejemplo anterior, la afirmacin observacional "Esto es una mesa" ya no es verificable sino tan slo contrastable. Una caracterstica de los objetos que llamamos mesas es la de no ser atravesables con un golpe de puo de modo que ante un objeto que se nos presenta como una mesa podramos golpearla con el puo y comprobar que el puo no la atraviesa. Diramos entonces: He corroborado la hiptesis de que esto es una mesa porque mi puo no a atraviesa Como se comprende, esto plantea otro problema adicional, porque un amigo nuestro podra preguntar: Y cmo se sabe que lo que golpe contra la mesa es un puo? Podra ser una masa de gas o una alucinacin Podemos entonces contrastar la hiptesis de que nuestro puo es realmente un puo pegndole un golpe con otro puo y comprobar que ste no lo atraviesa pero ahora tendremos el problema de decidir si el segundo objeto era realmente un puo. Al parecer contrastar cualquier hiptesis observacional sobre objetos fsicos nos lleva a un encadenamiento de contrastaciones sin fin en el que cada afirmacin acerca de un objeto utilizado para contrastar nuestra hiptesis acerca de otro exije a su
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mediante la refutacin definitiva de teoras cientficas no es totalmente convincente.

vez, una contrastacin.

Una teora puede estar en cierto momento en condiciones de refutacin y, sin embargo, por una revisin posterior de la hiptesis de que ha sido refutada, volver a ser
admitida como corroborada. Esto permitira, en principio, que una teora dada por de-

Si esto es as, qu queda de la ambicin de la ciencia de disponer de una serie

de conocimientos indiscutibles a partir de los cuales se puedan contrastar hiptesis


y teoras? Desde el punto de vista filosfico, la respuesta es que tal conocimiento in-

saparecida de la ciencia en cierto momento histrico reaparezca posteriormente porque se han revisado sus consecuencias observacionales o las observaciones pertinentes que fundamentaban su refutacin. No es probable, sin embargo, que regrese con la misma formulacin que tuvo en el pasado sino convenientemente modificada. De todos modos, parece incuestionable que debemos ser prudentes a la hora de afirmar que una teora ha quedado descartada para siempre.
De acuerdo con lo que acabamos de decir y a manera de sntesis estaramos tentados de afirmar que "Las refutaciones se pueden refutar". Pero sta es una manera

discutible no existe. Tendran razn entonces los pragmatistas cuando afirman que cuanto se dice en ciencia es relativo a un cuerpo admitido como conocimiento en forma provisional en un momento histrico determinado, y que ello no debe preocuparnos en exceso porque lo que verdaderamente importa es disponer de instrumentos para actuar sobre el mundo. De hecho, sin embargo, los cientficos admiten como indiscutidas una serie de proposiciones acerca de la experiencia lo cual indicara que
, ,

presentado en el Captulo 2, debera comenzar con una suerte de base emprica epistemolgica mnima": un conjunto de afir,

nuestro esquema de capas de cebolla


"

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"

incorrecta de hablar porque, si la refutacin es el establecimiento conclusivo de la


falsedad de un enunciado, ya no se la podra refutar. Lo que se quiere decir cuando se afirma que La refutacin es refutable", es que las hiptesis empleadas para con"

maciones bsicas de carcter observacional


,

de primer nivel, acerca de la experien,

cia y de los objetos que los cientficos aceptan sin discusin. A partir de esta base
emprica mnima, consensuada, de naturaleza convencional estaramos en condicio-

cluir la falsedad de determinada consecuencia observacional son factibles de ser descartadas. La palabra refutar usada de esta manera no significa el establecimiento
"

"

conclusivo de la falsedad sino, ms bien, la presencia de dificultades ante aquello

nes de contrastar otras afirmaciones sobre la base emprica y de esta manera, ampliar el conjunto de hiptesis corroboradas y aceptadas referidas a la base emprica hasta constituir en un momento determinado de la historia, la base emprica episte, ,

que, en un momento determinado, se aceptaba sin discusin.

molgica propiamente dicha. A sta perteneceran todas las hiptesis contrastadas hasta ese momento a partir de la base emprica mnima. Con referencia a esta base emprica epistemolgica as construida se contrastaran como ya hemos sealado, los enunciadas de segundo y tercer nivel. Advirtase sin embargo, que la aceptacin
,
,

convencional por parte de la comunidad cientfica de una base emprica mnima no implica atribuir a sta un carcter absoluto. Se admite perfectamente que a lo largo
,

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223

El mtodo hipottico deductivo en versin compleja.


de la historia de la ciencia, esas decisiones consensuadas y fundamentales sern revisadas y modificadas con el desarrollo del conocimiento. A nuestro entender sta es la posicin que Popper defiende.
,

Segunda parte: a la bsqueda


de otros culpables

Es sabido que las discusiones epistemolgicas de Popper tienen un fuerte sesgo

lgico. Toda su jerarqua de hiptesis y sus nexos deductivos muestran una preocupacin lgica por comprender la estructura de las teoras cientficas. Pero, frente a Popper, hay alternativas que tienen una inquietud totalmente diferente. Thomas

Kuhn es el ejemplo de un epistemlogo para quien los factores sociolgicos espe,

cialmente en relacin con el comportamiento de los miembros de una comunidad cientica, constituyen la llave maestra para entender ya no la estructura de la cien,

cia en s misma, sino la conducta de la comunidad que la produce y la evolucin de las ideas cientficas en ella. Como Kuhn seala repetidamente el consenso o acuerdo entre los miembros de una comunidad parece ser la piedra de toque para la comprensin global de la actividad cientfica. Kuhn denomina ciencia nomal a la que se
,

practica en etapas histricas en las que una comunidad cientfica acta con consenso y asentimiento comn frente a ciertos conceptos, teoras o visiones del mundo. Es este compromiso el que permite la actividad mancomunada y que otorga a la ciencia una fuerza y eficacia que en las etapas no normales de su desarrollo, vinculadas con crisis y revoluciones cientficas, ella no posee. Algunos autores concluyen de todo ello que no hay un real enfrentamiento entre la posicin popperiana y la kuhniana, porque Kuhn practicara sociologa de la ciencia y Popper, en cambio, lgica de la ciencia. Sin embargo hemos destacado con especial atencin que, de acuerdo con Popper, en cada etapa histrica hay una decisin convencional, consensuada, acerca de lo que ha de admitirse como base emprica mnima para el desarrollo y construccin de la ciencia, lo cual indica que las ideas sociolgicas no estn ausentes por completo en el pensamiento popperiano. Ms an, la base emprica mnima es la que justifica por qu se adoptan las hiptesis que constituyen la base emprica epistemolgica y sta, a su vez, es el elemento de control de todas las hiptesis y teoras de la ciencia; por tanto, en forma indirecta, se ad, ,

En el siglo XIX, la hiptesis de


existencia de un planeta desconocido permiti no slo

observado luego con el telescopio. Tal fue el asombroso episodio del descubrimiento de Neptuno por
el mero recurso al clculo.

proteger de la refutacin
a la mecnica newtoniana, sino
tambin
,

(Foto: NASA. Cortesa Asociacin

con el auxilio de sta,

Argentina Amigos de la
Astronoma.)

calcular su posicin y ser

vierte que hay tanta componente sociolgica en el pensamiento de Popper como en

el de Kuhn. Ambos compartiran posiciones sociologistas, compatibles con los aspectos lgicos de la ciencia, y por ello no es correcto concluir que Popper toma en consideracin slo la dimensin lgica de la investigacin en tanto que Kuhn lo hace nicamente con la sociolgica. Ms adelante retomaremos aspectos de esta polmica. Pero previamente debemos proseguir con nuestra exposicin de las caractersticas del mtodo hipottico deductivo en versin compleja. En particular, habr que analizar el modo de proceder de la estrategia conservadora una vez comprobado que la refutacin de una consecuencia observacional no puede ser atribuida a enunciados de primer nivel que, errneamente, habamos considerado verificados. A ello destinaremos el prximo captulo.

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