Sei sulla pagina 1di 15

AL DOILEA RSRIT

Arthur C. Clarke Uite-i, rosti Eris, ridicndu-i membrele anterioare i ntorcndu-se pentru a privi n jos, spre valea cea lung. Pentru o clip, uitase de durere i de amrciune, astfel nct pn i Jeryl, a crei minte era mai acordat cu mintea lui dect cu a oricrei alte fiine, de-abia ar fi putut s le detecteze. Exista chiar i o nuan de blndee, trstur ce reamintea teribil de mult de acel Eris pe care-l cunoscuse n zilele dinaintea Rzboiului vechiul Eris, care acum prea ndeprtat i pierdut, de parc ar fi zcut alturi de toi ceilali, pe cmpie. Un talaz ntunecat urca prin vale, descriind o micare ciudat, ezitant, fcnd pauze neregulate, urmate de zvcniri brute. Avea marginile tivite cu auriul paznicilor atheleni, att de teribil de puini n comparaie cu masa neagr a prizonierilor. Erau ns suficieni pentru a ndeplini sarcina ce le revenea; trebuiau doar s ndrume fluviul orb pe fgaul su nesigur. Cu toate acestea, la vederea attor mii de dumani, Jeryl se pomeni tremurnd i, instinctiv, se apropie de tovarul ei, blana argintie atingnd-o pe cea de aur. Eris nu ddu nici un semn c ar fi neles sau mcar c ar fi observat gestul. Spaima dispru pe msur ce Jeryl vzu ct de lent se deplasa valul ntunecat. I se spusese la ce s se atepte, totui realitatea era mult mai teribil dect tot ce-i imaginase. Odat cu apropierea captivilor, ura i amrciunea i se terser din minte, fiind nlocuite de compasiune. Nimeni din rasa ei nu mai trebuia s se team de hoarda dezorientat i ntng ce era cluzit, prin strmtoare, n valea pe care n-avea s-o mai prseasc nicicnd. Paznicii nu fceau altceva dect s-i mne pe prizonieri prin strigte de ncurajare lipsite de noim, semnnd ntructva cu vorbele adresate de doici pruncilor prea fragezi pentru a le simi gndurile. Orict s-ar fi strduit, Jeryl nu putea deslui nici urm de raiune n vreuna dintre miile de mini care treceau att de aproape de ea. Lucrul acesta i reaminti, mult mai clar dect orice altceva, de mreia victoriei... dar i de cea a nfrngerii. Mintea ei era ndeajuns de sensibil pentru a detecta primele gnduri temtoare ale copiilor, oscilnd la marginea contiinei. Dumanii nvini nu mai erau nici mcar copii, ci prunci cu trupuri de aduli. Acum, puhoiul trecea la doar civa metri. Pentru ntia oar, Jeryl i ddu seama ct de mari erau mithranenii n comparaie cu neamul ei i ct de minunat sclipea lumina sorilor gemeni pe mtasea ntunecat a corpurilor lor. La un moment dat, un specimen magnific, ridicndu-se cu un cap deasupra iui Eris, se desprinse din rnd i veni greoi ctre ei, oprindu-se la civa pai. Apoi se ghemui precum un copil pierdut i nspimntat i ncepu s-i mite ovielnic capul superb dintr-o parte n alta, cutnd parc ceva, fr s tie exact ce anume. Pentru o clip, ochii mari i goi poposir pe chipul lui Jeryl. Ea tia c pentru mithraneni era la fel de frumoas ca i pentru propria-i ras numai c trsturile inexpresive nu dezvluir nici un licr de emoie i nici capul nu-i ncet permanenta micare ntrebtoare, lipsit de int. n scurt timp, apru un paznic nervos, ce mpinse prizonierul napoi printre tovarii lui. Hai s plecm! se rug Jeryl. Nu mai vreau s vd. De ce m-ai adus aici? Ultimul gnd fusese ncrcat de repro. Eris porni s urce pantele ierboase n salturi uriae, pe care ea nici mcar nu spera s le imite, dar n timp ce se mica, mintea lui i rspunse. Gndurile continuau s-i fie blnde, dei durerea dinapoia lor era prea intens pentru a putea fi tinuit. Vreau ca toi, chiar i tu, s vad ce a trebuit s facem pentru a ctiga Rzboiul. Atunci poate c nu va mai exista aa ceva, ct timp vom tri. O atepta pe coama dealului, netulburat de violena nebuneasc a ascensiunii sale. Valul de prizonieri se gsea acum mult prea jos ca s poat fi distinse amnuntele naintrii chinuitoare. Jeryl se opri alturi de el i ncepu s pasc vegetaia firav. Treptat, i revenea din oc. Ce se va ntmpla cu ei? ntreb brusc, nc urmrit de amintirea superbului gigant lipsit de minte ce ncepea o captivitate pe care n-avea s-o neleag niciodat. Pot fi nvai s se hrneasc, spuse Eris. Hrana din vale le ajunge pentru o jumtate de an, dup care i vom mna mai departe. O s fie mpovrtor pentru resursele noastre, dar avem o obligaie moral, ce a fost consemnat drept clauz n tratatul de pace. Nu pot fi vindecai niciodat? Nu. Minile lor au fost complet distruse. Aa vor rmne pn la moarte. Urm o tcere prelung. Jeryl i ls privirea s rtceasc peste colinele ce unduiau lin pn la rmul oceanului. ntre ele rmneau spaii goale, prin care putea ntrezri ndeprtata linie albastr ce marca oceanul, apa misterioas i de netrecut.

Azurul acesteia urma n curnd s se ntunece fiindc soarele orbitor de alb apunea i n scurt timp avea s rmn doar discul rou, de sute de ori mai mare, ns luminnd mult mai puin dect tovarul su. Cred c n-am avut de ales, zise n cele din urm Jeryl. Vorbea mai degrab pentru sine, totui ls destule gnduri s-i scape pentru a fi auzite de Eris. I-ai vzut, replic el scurt. Erau mai mari i mai puternici dect noi. Chiar dac-i depeam ca numr, ne-am fi aflat n impas n cele din urm, cred c ne-ar fi nfrnt. Procednd aa cum am fcut, am salvat cteva mii de la moarte... sau de mutilare. Tonul amar i revenise i Jeryl nu ndrzni s-l priveasc. i ecranase adncurile minii, dar ea tia c gndurile lui se nvrteau n jurul ciotului de filde de pe frunte. Cu excepia prii finale, n Rzboi se ntrebuinaser doar dou tipuri de arme: copitele tioase ca lamele ale micuelor i aproape inutilelor membre anterioare i coarnele de unicorni. Eris n-avea s mai poat lupta niciodat cu una dintre aceste arme, i din pierderea aceea izvora o mare parte a duritii posace care, uneori, l fcea s-i rneasc chiar i pe cei ce-l iubeau. Eris i fixase o ntlnire aici, dei Jeryl nu avea habar despre cine putea fi vorba. tia prea bine c nu trebuia s-l tulbure cnd era mohort, aa c rmase tcut lng el, umbrele lor contopindu-se i alungindu-se ht departe, pe coama dealului. Jeryl i Eris proveneau dintr-o ras care, n cadrul loteriei Naturii, fusese mai norocoas dect altele, fiind lipsit totui de una dintre cele mai importante trsturi. Aveau corpuri i mini puternice i triau pe o planet temperat i fertil. Conform criteriilor umane, artau ciudat, fr s fie respingtori. Trupurile lor zvelte, acoperite cu blan, se ngustau spre partea posterioar, terminndu-se cu un singur membru, uria, cu care se puteau deplasa prin salturi lungi de zece metri. Cele dou membre anterioare erau mult mai mici, slujind doar pentru sprijin i echilibru. Se ncheiau prin copite ascuite ce puteau fi ucigae n lupt, dar nu aveau alt utilitate. Att athelenii, ct i rudele lor, mithranenii, posedau puteri mintale ce le permiseser s dezvolte o matematic i o filozofie extrem de avansate; cu toate acestea, nu aveau absolut nici un control asupra lumii fizice. Locuinele, uneltele, mbrcmintea mai exact toate obiectele materiale le erau complet necunoscute. Pentru rasele care posedau mini, tentacule sau alte mijloace de manipulare, cultura lor ar fi prut incredibil de limitat; graie ns adaptabilitii minii i puterii banalitilor, ei i ddeau seama rareori de acest handicap i nu-i puteau imagina alt mod de via. Era firesc s rtceasc n turme mari pe cmpiile mnoase, oprindu-se n locurile cu hran abundent i s plece mai departe dup ce nu mai rmnea nimic. Traiul nomad le oferise ndeajuns timp pentru filozofie i unele arte. Deocamdat, puterile telepatice nu ajunseser s-i lipseasc de exprimarea prin viu grai; totodat, ei dezvoltaser o muzic vocal complex i o coregrafie i mai rafinat. Mndria lor cea mai mare o constituia ns domeniul gndirii: vreme de mii de generaii, i trimiseser minile s rtceasc prin infinitile ceoase ale metafizicii. Despre fizic, sau despre alte tiine materiale, ei nu tiau nimic... acestea nici mcar nu existau pentru ei. Vine cineva, zise brusc Jeryl. Cine-i? Eris nu se sinchisi s se uite, dar n rspunsul lui se simi o und de ncordare: Aretenon. I-am acceptat invitaia de a ne ntlni aici. M bucur. Cndva, ai fost prieteni foarte buni... cearta voastr m-a afectat. Eris rci solul cu copita, aa cum fcea atunci cnd era stnjenit ori nelinitit. Mi-am pierdut cumptul cnd m-a prsit n timpul celei de-a cincea btlii a Cmpiei. Desigur, pe atunci nu tiam de ce trebuia s plece. Ochii lui Jeryl se dilatar brusc de uimire i nelegere. Vrei s zici... c a avut o legtur cu Nebunia i cu felul cum s-a sfrit Rzboiul? Da. Foarte puini cunoteau mai multe lucruri despre minte dect el. Nu tiu care i-a fost rolul, dar trebuie s fi fost unul important. Nu cred ns c ne va spune vreodat totul... Aflat nc la o distan considerabil, Areteron urca dealul n zig-zag, prin salturi mari. n scurt timp, ajunse lng cei doi i, instinctiv, i plec fruntea pentru a atinge cornul lui Eris, n gestul universal al salutului. Se opri apoi, teribil de stnjenit i urm o pauz stingheritoare, pn ce Jeryl l salv cu cteva remarci convenionale. Cnd Eris vorbi, Jeryl simi cu uurare plcerea evident pe care el o ncerca la revederea prietenului su, prima de la desprirea lor furtunoas n toiul Rzboiului. Ultima ei ntlnire cu Aretenon se petrecuse i mai de mult, de aceea fu surprins s vad ct de mult se schimbase. Era considerabil mai tnr dect Eris... ns nimeni n-ar fi ghicit-o acum. Pe alocuri, blana lui, cndva aurie, se ntunecase odat cu vrsta i, ntro scnteiere a vechiului su umor, Eris observ c n curnd nimeni n-avea s-l mai poat deosebi de un mithranean. Aretenon surse.

Aa ceva mi-ar fi fost de folos n ultimele sptmni. Tocmai le-am strbtut ara, ajutnd la strngerea Rtcitorilor. Noi nu eram foarte populari, dup cum poate v nchipuii. Dac ar fi tiut cine sunt, probabil c nu m-a mai fi ntors viu... n ciuda armistiiului. Nu-i aa c n-ai fost tu principalul responsabil pentru Nebunie? ntreb Jeryl, incapabil s-i nfrneze curiozitatea. Pentru o clip, avu senzaia c n jurul minii lui Aretenon se ridicar nite pcle groase, protectoare, ascunzndu-i toate gndurile de lumea exterioar. Dup aceea, rspunsul sosi, dar, fapt straniu, prnd nbuit, transmis de la o deprtare neobinuit n contactul telepatic. Nu, n-am fost eu conductorul. Dar ntre mine i... el n-au existat dect alii doi. Firete, interveni Eris nerbdtor, eu sunt un simplu osta i nu neleg toate lucrurile acestea. Totui, mi-ar face plcere s tiu cum anume ai fcut-o. Evident, nici Jeryl i nici eu n-am spune nimnui cele aflate. Din nou, acelai vl se ls peste gndurile lui Aretenon, apoi se ridic extrem de puin. Nu sunt prea multe lucrurile pe care am voie s vi le destinui. Dup cum tii, Eris, am fost dintotdeauna interesat de minte i de felul cum lucreaz ea. Mai ii minte jocurile noastre din copilrie, cnd ncercam s-i descopr gndurile, iar tu te strduiai s m opreti? i cum, uneori, te fceam s acionezi mpotriva voinei tale? Continui s cred, ripost cellalt, c n-ai fi putut face asta unui strin i c, n realitate, eu cooperam n mod incontient. Era adevrat atunci... dar situaia s-a schimbat. Dovada se afl acolo jos, n vale. Art spre ultimii mithraneni mnai de paznici. Valul ntunecat aproape trecuse i n curnd intrarea vii urma s fie nchis. Pe msur ce am crescut, continu Aretenon, am petrecut tot mai mult timp examinnd cile minii i ncercnd s descopr de ce unii dintre noi ne pot cunoate att de uor gndurile, n vreme ce alii n-o pot face niciodat, fiind nevoii s rmn dea pururi izolai i singuri, condamnai la o comunicare prin sunete sau gesturi. i m-au mai fascinat acele puine mini care sunt n totalitate rtcite, astfel nct posesorii lor par mai prejos dect nite copii. nceperea Rzboiului m-a silit s-mi abandonez studiile. Apoi, dup cum tii, am fost chemat pe neateptate n timpul celei de-a cincea btlii. Nici chiar acum nu tiu cu certitudine cine a fost responsabil pentru asta. M-au dus ntr-un loc situat la mare deprtare de aici, unde am gsit un grup mic de gnditori, n majoritate cunoscui mie. Planul era simplu... i n acelai timp teribil. nc de la nceputurile rasei noastre, se tia c dou sau trei mini legate laolalt puteau fi folosite pentru a controla alt minte, dac aceea era de acord, n felul n care eu obinuiam s te manipulez odinioar. Din cele mai vechi timpuri, aceast putere s-a folosit n scopuri terapeutice. Acum am stabilit s-o utilizm pentru a distruge... Existau ns dou dificulti principale. Una era legat de acea ciudat limitare a puterilor noastre telepatice normale faptul c, exceptnd cazuri izolate, putem contacta la distan doar pe cineva cunoscut, comunicarea cu strinii avnd loc numai n prezena lor. A doua problem, i cea mai dificil, se referea la necesitatea comasrii mai multor mini. Pn atunci, niciodat nu putuser fi cuplate mai mult de dou sau trei. Modul n care am reuit constituie principalul nostru secret ca ntotdeauna, dup ce s-a realizat, pare un lucru extrem de uor; iar dup ce am nceput, a fost mai simplu dect ne ateptaserm. Dou mini nseamn mai mult dect dublarea capacitii uneia singure, iar trei ntrec cu mult triplarea uneia. Relaia matematic exact este interesant... tii ct de rapid crete numrul de posibiliti n care poate fi aranjat un grup de obiecte odat cu creterea mrimii grupului? Ei bine, n acest caz exista o relaie similar. Astfel, n cele din urm, am obinut Mintea Compus. La nceput, era instabil i o puteam menine doar cteva secunde. Ea necesita o ncordare extraordinar a resurselor noastre mintale chiar i acum, o putem pstra numai timp de... n tot cazul, suficient. Desigur, toate experimentele s-au desfurat n cel mai desvrit secret. Dac noi puteam face asta, atunci i mithranenii erau capabili de aa ceva, fiindc minile lor sunt la fel de bune ca ale noastre. Capturaserm o serie de prizonieri dintre ei i i-am utilizat n experiene. Pentru o clip, vlul ce ascundea gndurile intime ale lui Aretenon pru s tremure i s se destrame, apoi acesta i recpt controlul de sine. Aceea a fost partea cea mai neplcut. Era destul de ru s trimii nebunia ntrun trm ndeprtat, ns infinit mai teribil atunci cnd zreai cu propriii ochi efectele faptelor tale. Dup ce ne-am perfecionat tehnica, am fcut primul test la mare deprtare. Victima noastr era cineva pe care unul dintre prizonieri a crui minte o stpneam l cunotea att de bine nct l puteam identifica n mod complet, i astfel distana nu

mai reprezenta o problem. Experimentul a fost ncununat de succes i nimeni nu ne-a suspectat implicarea. Nu l-am mai repetat pn cnd n-am fost siguri c atacul nostru avea s fie att de copleitor nct urma s pun capt Rzboiului. Utiliznd minile prizonierilor, am identificat cam douzeci de mithraneni, prietenii i rudele acestora, mergnd pn la ultimul detaliu, astfel nct i puteam distruge cu uurin. Pe msur ce minile lor au czut sub atacurile noastre, ele ne-au oferit amnunte despre altele, i astfel puterea nea sporit. Am fi putut realiza distrugeri mult mai mari, ns nu ne-am atins dect de masculi. S fi fost acesta un lucru att de milostiv? ntreb cu amrciune Jeryl. Poate c nu, dar trebuie neaprat amintit n favoarea noastr. Ne-am oprit de ndat ce dumanii au solicitat pace i, ntruct doar noi tiam ce se petrecuse, ne-am dus n ara lor pentru a limita, n msura posibilitilor, dezastrul produs. De altfel, acesta n-a fost prea mare... Se ls o tcere prelung. Valea era pustie acum, iar soarele alb apusese. Un vnt rece sufla peste dealuri, trecnd mai departe, fr a putea fi urmat de nimeni, peste oceanul inaccesibil. Apoi Eris vorbi, gndurile sale aproape optind n mintea lui Aretenon: N-ai venit doar ca s-mi povesteti toate astea, nu-i aa? Mai e i altceva. Nu fusese o ntrebare, ci o afirmaie. Da, ncuviin Aretenon, i aduc un mesaj unul care te va surprinde destul de mult. Este din partea lui Therodimus. Therodimus! Crezusem... Crezusei c e mort, sau i mai ru: trdtor. Nu este nici una, nici alta, dei n ultimii douzeci de ani a trit n teritoriul dumanilor. Mithranenii l-au tratat la fel ca noi i i-au oferit tot ceea ce avea nevoie. I-au recunoscut capacitile minii mai mult, chiar pe durata Rzboiului, nimeni nu s-a atins de el. Acum dorete s te revad. Indiferent ce ar fi simit Eris la auzul vetilor despre vechiul su profesor, el nu-i trd n nici un fel sentimentele. Poate c-i reamintea de anii tinereii, cnd Therodimus jucase, n modelarea minii sale, un rol mai mare dect orice alt individ. Gndurile i erau ns ferecate naintea lui Aretenon, i chiar a lui Jeryl. Ce a fcut n tot acest timp? ntreb el n cele din urm. i de ce dorete s m vad acum? Este o poveste lung i complicat, zise Aretenon. Trebuie s-i mrturisesc ns c Therodimus a fcut o descoperire aproape la fel de remarcabil ca a noastr... ba chiar s-ar putea s aib consecine mai importante. Descoperire? Ce fel de descoperire? Aretenon nu rspunse imediat, ci privi gnditor n lungul vii. Paznicii reveneau; numai civa aveau s rmn, ca s se ocupe de eventualii prizonieri rtcii. Eris, ncepu el, tu cunoti istoria noastr n aceeai msur ca mine. Considerm c pentru a ajunge la actualul nivel de dezvoltare a fost necesar cam un milion de generaii... iar asta-i o durat uria de timp! Aproape tot progresul pe care lam nregistrat s-a datorat puterilor noastre telepatice. Fr ele, ne-am deosebi prea puin de celelalte animale, care au attea asemnri, de neneles, cu noi. Suntem foarte mndri de filozofia i matematica pe care le-am inventat, de muzic i dans... i totui, te-ai gndit vreodat c s-ar putea s existe i alte direcii de dezvoltare cultural la care nici mcar n-am visat? C n univers s-ar putea s existe i alte fore dect cele mintale? Nu neleg ce vrei s spui, replic Eris. Este greu de explicat i nici nu voi ncerca s-o fac. Nu vreau dect s-i spun urmtoarele: i poi da seama ct de jalnic este controlul pe care-l exercitm asupra lumii exterioare i ct de inutile sunt n realitate membrele noastre? Nu... nu poi, fiindc n-ai vzut lucrurile vzute de mine. Poate ns asta te va face s pricepi. Configuraia gndurilor lui Aretenon se modul brusc ntr-o cheie minor. mi amintesc cum, odat, am dat peste un mal acoperit de flori minunate dar ciudat alctuite. Am dorit s vd cum erau n interior, aa c am cutat s desfac una, innd-o ntre copite i trgnd de ea cu dinii. M-am strduit din nou i din nou... ns nam izbutit. n cele din urm, pe jumtate nnebunit de furie, am clcat n picioare florile acelea, amestecndu-le cu rna. Jeryl putea simi nedumerirea din mintea lui Eris, dar i ddea seama c acesta era interesat i doritor s afle mai multe. Am ncercat i eu asemenea sentimente, ncuviin Eris. Dar ce putem face? i, la urma urmelor, este cu adevrat important? n acest univers exist multe lucruri bune care nu sunt tocmai aa cum le-am dori noi. Aretenon zmbi. Adevrat. Totui, Therodimus a gsit o cale de a modifica situaia. Vrei s vii i s te ntlneti cu el? Trebuie s fie o cltorie lung...

E cam douzeci de zile distan, i va fi nevoie s trecem un ru. Jeryl l simi pe Eris cutremurndu-se. Athelenii detestau apa din simplul i decisivul motiv c aveau oasele prea grele pentru a nota de aceea, se necau imediat. Locuiete n teritoriul duman... iar mithranenii nu vor fi ncntai de prezena mea... Ba te respect. Faptul de a te duce acolo poate fi chiar o idee foarte bun... un gest de prietenie. Dar e nevoie de mine aici! i dau cuvntul meu c nici una dintre activitile tale de aici nu-i att de important ca mesajul pe care Therodimus l are pentru tine... i pentru ntreaga lume. Eris i ascunse gndurile cteva clipe, apoi le descoperi scurt: O s meditez la propunerea ta. *** n mod surprinztor, Aretenon vorbi foarte puin n numeroasele zile ale cltoriei. La rstimpuri, Eris i testa proteciile mintale prin atacuri lansate pe jumtate n joac, respinse ntotdeauna cu o miestrie lipsit de efort. Nu mai adugase nimic despre arma ce decisese soarta Rzboiului, ns Eris tia c aceia care o inventaser nu s-au mprtiat, continund s stea ascuni n locul lor secret. Refuznd s discute despre trecut, Aretenon pomenea adeseori despre viitor, cu precipitarea unuia care contribuise la modelarea lui i nu era sigur dac procedase bine. Precum muli alii din neamul su, era obsedat de ceea ce fcuse, iar uneori sentimentul de vinovie l copleea. Uneori, spunea lucruri ce-l nedumereau pentru moment pe Eris, dar pe care urma s i le aminteasc tot mai limpede n anii urmtori. Am ajuns la un punct de cotitur al istoriei, Eris. n curnd, puterile descoperite de noi vor fi la ndemna mithranenilor, iar un alt rzboi va nsemna distrugerea ambelor popoare. Toat viaa am muncit pentru a ne spori cunotinele n privina minii, ns acum m ntreb dac nu cumva am oferit lumii ceva prea puternic i periculos. Oricum, este prea trziu s dm napoi; mai devreme sau mai trziu, societatea noastr trebuia s ajung n acest punct i s descopere ceea ce am aflat noi. Dilema este teribil... iar soluia unic. Nu putem da napoi, iar dac vom continua s mergem pe acelai drum, s-ar putea s ne atepte dezastrul. Aadar, e necesar s schimbm nsi natura civilizaiei noastre i s-o rupem complet cu tradiia milionului de generaii anterioare. Nu-i poi imagina cum se poate reui asta -nici eu n-am putut, pn nu l-am ntlnit pe Therodimus, care mi-a povestit visul lui. Mintea este un lucru minunat, Eris, totui, luat n sine, ea este neajutorat n cadrul universului material. Acum tim cum s ne multiplicm puterea creierelor cu un factor enorm. Poate c vom izbuti s rezolvm marile probleme ale matematicii, care ne dau bti de cap de atta amar de vreme. Totui, nici minile noastre individuale i nici Mintea Compus nu pot schimba ctui de puin o realitate care, de-a lungul istoriei, a generat conflictele dintre noi i mithraneni: resursele de hran sunt limitate, n schimb numrul nostru sporete. Jeryl i asculta, ns participa prea puin la dezbaterile lor. Majoritatea discuiilor se desfurau n timp ce pteau, deoarece, ca toate rumegtoarele active, trebuiau s petreac o parte considerabil a fiecrei zile n cutarea hranei. Din fericire, inutul prin care treceau era mnos; de altfel, fertilitatea sa constituise chiar una dintre cauzele Rzboiului. Jeryl se bucura s vad c Eris i regsea vechea stare de spirit. Sentimentul de amrciune i frustrare ce-i stpnise mintea vreme de attea luni nu se risipise, dar nu mai era omniprezent, ca nainte. n cea de-a douzeci i doua zi a cltoriei, prsiser esurile deschise. Mult timp, merseser prin teritoriul mithranean, ns puinii foti inamici pe care-i ntlniser fuseser mai degrab curioi dect ostili. Acum se apropiau de sfritul inuturilor acoperite de iarb, naintea lor ntinznd-se pdurile bntuite de spaime strvechi. n regiunea aceasta triete un singur animal carnivor, i liniti Aretenon, iar acesta nu va avea curajul s atace un grup ca al nostru. Dup o zi i o noapte, vom iei dintre copaci. O noapte... n codru! icni Jeryl, pe jumtate ncremenit de groaz. n mod vdit, Aretenon era puin stnjenit. N-am vrut s v spun pn acum, se scuz el, dar realmente nu-i nici o primejdie. Am parcurs de mai multe ori drumul acesta, singur. La urma urmelor, toi marii carnasieri ai trecutului au pierit... n plus, nu va fi bezn absolut, nici chiar sub copaci. Soarele rou nu va apune. Jeryl continua s tremure ncetior. Provenea dintr-o ras care, vreme de mii de generaii, trise pe cmpiile deschise i pe dealurile nalte, bizuindu-se pe vitez atunci cnd se punea problema de a scpa din faa pericolului. Gndul intrrii n pdure, i nc pe durata slabei lumini crepusculare a astrului rou, o copleea de team. Pe lng aceasta, dintre ei, numai Aretenon deinea un corn apt de lupt, dei nu era nici att de

lung, nici att de ascuit ct fusese cel al lui Eris. Femela nu-i alung nelinitea nici dup ce ziua se scurse lipsit de incidente. Singurele animale pe care le zrir erau creaturi micue, cu cozi lungi, ce goneau n sus i n jos pe trunchiurile arborilor cu o vitez uimitoare, bolborosind furioase la trecerea intruilor. Era amuzant s le priveti, dar Jeryl nu credea c pdurea urma s fie la fel de distractiv peste noapte. Temerile ei nu fuseser defel nentemeiate. Cnd soarele alb i puternic cobor sub nivelul ramurilor, iar urmele stacojii ale uriaului soare rou se ntinser pretutindeni, i se pru c peste lume pogorse o schimbare. O linite brusc se ls deasupra pdurii... o linite sfiat pe neateptate de un tnguit ndeprtat, ce atrase instinctiv atenia cltorilor, minile lor declannd semnale ancestrale de alarm. Ce-a fost asta? murmur Jeryl. Aretenon rsufla mai repede, totui rspunse pstrndu-i calmul: Nu conteaz. Era departe. Nu tiu ce ar putea fi. Jeryl i ddu seama c minise. Fcur de planton pe rnd i noaptea cea lung se scurse ncetior. Din timp n timp, Jeryl se trezea din visele ei agitate, dnd ochii cu realitatea de comar a copacilor stranii, deformai, strni amenintor n jur. Odat, n timpul schimbului ei, auzi zgomotul fcut de o fiar masiv mergnd prin pdure, ht departe, ns aceasta nu se apropie i ea nu-i trezi pe ceilali. n cele din urm, mult dorita sclipire a soarelui alb prinse s inunde cerul i ziua reapru. "Probabil c Aretenon era mai uurat dect las s se vad", gndi Jeryl. Se comporta aproape ca un bieandru, zbenguindu-se n razele matinale ale soarelui i rupnd ocazional cte un smoc de frunze de pe ramuri. De acum, mai avem doar o jumtate de zi de mers, anun el voios. Pn la amiaz vom iei din pdure. n gndurile sale exista o tonalitate ireat, care o deruta pe Jeryl. Evident, Aretenon le mai ascundea ceva i Jeryl se ntreb ce alte obstacole urmau s mai depeasc. Afl adevrul la amiaz, cnd drumul le fu barat de un ru mare, care curgea lent, ca i cum n-ar fi fost dornic s se duc la ntlnirea cu oceanul. Eris l privi nemulumit, examinndu-l cu ochi de expert. E prea adnc pentru a-l traversa aici. Va fi nevoie s mergem mult n amonte pn s gsim un vad. Dimpotriv, surse ncntat Aretenon, vom merge n aval. Tovarii si l privir surprini. Ai nnebunit?! strig Eris. Vei vedea n curnd. Nu-i mult de mers... ai strbtut atta cale nct ai putea avea ncredere n mine pentru restul drumului. Treptat, rul se lea i se adncea. Eris tia c, uneori, puteai avea norocul s descoperi un copac prbuit peste o ap, astfel nct s-o traversezi pind pe trunchiul respectiv... dei era destul de riscant. ns rul acesta avea limea mai multor copaci pui cap la cap i nu lsa impresia c urma s se ngusteze. Aproape c am ajuns, i anun Aretenon n cele din urm. Recunosc locurile. Dintr-o clip n alta, cineva trebuie s apar din pdurea aceea. Art cu cornul spre copacii de pe malul opus, i chiar atunci se ivir trei siluete, ndreptndu-se ctre ap: doi atheleni i un mithranean. Atent la strini i ntrebndu-se ce intenionau s fac, Jeryl nu bg n seam arborele uria de care se apropiaser. De aceea, atunci cnd stupefacia lui Eris explod aidoma unui tunet n adncurile minii ei, pentru o clip fu prea derutat ca s-i priceap motivul. Apoi se rsuci ctre copac i observ ceea ce ar fi trebuit s vad de la nceput. Pentru unele mini i unele civilizaii, puine lucruri ar fi fost mai fireti sau mai banale dect o funie groas legat n jurul unui copac i ntinzndu-se prin apa rului pn la alt arbore de pe rmul opus. Cu toate acestea, imaginea respectiv i coplei pe Jeryl i Eris cu teroarea necunoscutului i, pentru un moment, femela crezu c un arpe gigantic ieea de sub unde. Dup aceea, i ddu seama c nu era viu, totui spaima n-o prsi. Pn atunci nu mai vzuse un obiect nenatural. Nu-i face griji n legtur cu ce este, sau cum a ajuns aici, o sftui Aretenon. Te va purta dincolo i deocamdat asta e tot ceea ce conteaz. Uite... vine cineva! Una dintre siluetele de pe cellalt mal intrase n ap i nainta, deplasndu-i membrele anterioare pe frnghie. Pe msur ce se apropia era o femel mithranean reieea clar faptul c purta nfurat alt frnghie, mai subire, n partea superioar a trupului. Cu o dibcie ce dovedea o practic ndelungat, necunoscuta strbtu rul inndu-se de funia plutitoare i iei pe mal, cu apa iroindu-i pe trup. Prea s-l cunoasc pe Aretenon, ns Jeryl nu le putu intercepta gndurile. Eu pot trece dincolo fr nici un ajutor, spuse Aretenon, dar v voi demonstra modul cel mai simplu de traversare. i petrecu a doua frnghie peste umeri i intr n ru, ncrucindu-i membrele

anterioare peste cablul fix. Dup o clip, era tras cu vitez de cei doi atheleni de pe rmul opus, iar dup cteva minute de ngrijorare, Eris i Jeryl l urmar. Nu era tipul de punte la care te-ai fi ateptat din partea unor fiine ce ar fi putut rezolva cu uurin calculele matematice implicate n construirea unui pod suspendat din beton armat, dac posibilitatea unui astfel de obiect le-ar fi trecut vreodat prin minte. i ndeplinea ns perfect rolul i, odat ce fusese construit, putea fi utilizat oricnd. Odat ce fusese construit. Dar... cine-l construise? Dup ce ghidul lor, iroind de ap, sosi din nou lng ei, Aretenon i avertiz prietenii: M tem c vei avea multe ocuri pe durata ederii aici. Vei vedea unele lucruri foarte ciudate, ns cnd le vei nelege, vor nceta s v nedumereasc. Ba chiar, n scurt vreme, vi se vor prea absolut fireti. Unul dintre necunoscui, ce nu permitea ca gndurile s-i fie interceptate nici de Eris, nici de Jeryl, i transmise un mesaj. Therodimus ne ateapt, continu Aretenon. Este nerbdtor s te vad. Am ncercat s-l contactez, se plnse Eris, dar n-am izbutit. Aretenon pru uor tulburat. Vei constata c s-a schimbat, zise el. La urma urmelor, nu v-ai vzut de muli ani. Este posibil s nu reuii de la nceput un contact complet. Drumul pe care pornir erpuia prin pdure, iar la rstimpuri, poteci neateptat de nguste se ramificau n diferite direcii. Probabil c Therodimus se schimbase ntr-adevr tare mult, gndi Eris, dac alesese s triasc printre copaci. Brusc, drumeagul se deschise ntr-o poian larg, semicircular, desprit n dou de o stnc alb, nu prea nalt. La baza stncii existau cteva guri ntunecate de diferite mrimi n mod evident, grote. Ar fi fost pentru prima dat cnd Eris i Jeryl ar fi intrat ntr-o grot nici unul dintre ei nu era nerbdtor s ncerce noua experien. De aceea, se simir uurai cnd Aretenon le spuse s atepte n faa unei deschizturi, apoi avans singur spre ciudata lumin glbuie care sclipea n adnc. Dup cteva clipe, n mintea lui Eris pornir s pulseze amintiri neclare i el tiu c se apropia vechiul su dascl, chiar dac nu-i mai putea ptrunde gndurile. Ceva se mic n penumbr, apoi Therodimus iei sub razele sorilor. La vederea sa, Jeryl scoase un ipt i-i ngrop capul n coama lui Eris, dar acesta rmase nemicat, dei tremura aa cum nu i se ntmplase nici mcar naintea unei btlii. Therodimus radia o mreie pe care nimeni din rasa lor n-o cunoscuse niciodat, n jurul gtului i atrna un irag de obiecte scnteietoare, reflectnd n mii de culori lumina sorilor, iar trupul i era acoperit cu un material gros i multicolor, care fonea uor atunci cnd pea. Cornul su nu mai avea galbenul fildeului: o magie necunoscut i-l schimbase n cel mai minunat purpuriu vzut vreodat de Jeryl. Therodimus rmase nemicat o clip, savurnd din plin uimirea celor doi. Apoi rsul su bogat le rsun n mini, i el se cabr pe membrul posterior. Vemntul colorat i czu pe sol, iar la o smucire din cap, colanul scnteietor se proiect ntr-un col al peterii, precum un curcubeu. Doar cornul purpuriu rmase neschimbat. Lui Eris i se pru c sttea pe marginea unei prpstii uriae, n vreme ce Therodimus l chema de pe versantul opus. Gndurile lor se strduiau s formeze o punte, ns nu erau n stare s stabileasc un contact. ntre ei se ntindea hul unei jumti de via i al multor btlii, al nenumratelor experiene individuale nemprtite: anii petrecui de Therodimus n acest inut straniu, mperecherea lui Eris cu Jeryl i amintirea copiilor pierdui. Dei stteau fa n fa, la o deprtare de numai un metru, gndurile lor nu se mai puteau ntlni. Apoi, Aretenon, folosind toat puterea i autoritatea inegalabilului su talent, acion asupra minii lui Eris ntr-un fel pe care acesta nu reui niciodat s i-l aminteasc. tiu doar c avusese impresia c anii se scurseser ndrt, c era din nou elevul nerbdtor i dornic de nvtur... i c putea vorbi iari cu Therodimus. *** Era ciudat s dormi sub pmnt, totui mai puin neplcut dect s-i petreci noaptea printre grozviile netiute ale pdurii. Privind urmele purpurii ce se ntunecau dincolo de intrarea peterii, Jeryl ncerc s-i adune gndurile mprtiate. nelesese doar o mic parte a conversaiei dintre Eris i Therodimus, ns tia c se petrecea ceva incredibil. Dovezile oferite de propriii ei ochi erau suficiente pentru a demonstra asta: astzi vzuse lucruri pentru care n graiul ei nu existau cuvinte. De asemenea, auzise zgomote necunoscute. Trecnd pe lng intrarea unei grote, distinsese dinuntru un "zumzet" ritmic, ce nu aducea cu nici unul din sunetele scoase de vreun animal cunoscut. Acesta continuase la acelai nivel, fr s se opreasc, att ct l putuse auzi, i nici acum, ritmul lui lipsit de grab nu-i prsise mintea. Avea impresia c i Aretenon l remarcase, dei fr surprindere; nu ns i Eris, care fusese

prea absorbit de discuia cu Therodimus. Btrnul filozof le spusese foarte puine; dup cum precizase chiar el, prefera s le prezinte domeniul su, dup ce aveau s se odihneasc peste noapte. Aproape n totalitate, conversaia se referise la evenimentele din ara lor pe durata ultimilor ani, iar Jeryl se plictisise destul de repede. Un singur lucru o interesase, i aproape c nici nu bgase n seam altceva: minunatul colier din cristale colorate pe care Therodimus l purtase n jurul gtului. Nu-i putea imagina ce anume era, ori cum fusese furit, ns l rvnea. nainte de a adormi, se pomeni gndindu-se ntr-o doar, dar cu destul seriozitate, la senzaia pe care ar fi strnit-o dac ar fi revenit printre semenii ei cu o asemenea minunie sclipindu-i pe blan. Ar fi artat mult mai frumos pe ea dect pe btrnul Therodimus. Imediat dup revrsatul zorilor, Aretenon i Therodimus aprur n faa peterii. Filozoful i abandonase podoabele pe care, n mod evident, le purtase doar pentru a-i impresiona musafirii, iar cornul su revenise la normala nuan glbuie. Jeryl credea c putea gsi o explicaie n privina aceasta, fiindc ntlnise fructe a cror zeam putea pricinui asemenea modificri ale culorii. Therodimus lu loc la gura grotei. ncepu s vorbeasc fr nici o introducere, i Eris bnui c era ceva ce spusese i altor oaspei pe care-i avusese. Am ajuns aici, Eris, cam la cinci ani dup ce am prsit ara. Dup cum tii, dintotdeauna m-au interesat inuturile stranii, iar de la mithraneni auzisem unele zvonuri extrem de intrigante. Cum anume am pornit pe urma lor i le-am descoperit sursa este o poveste lung, lipsit de importan. Am traversat rul n amonte, ntr-o var cnd debitul sczuse mult. Exist un singur vad, ce poate fi folosit numai n anii cei mai secetoi. Mai sus, rul se pierde n muni i nu cred c cineva i poate croi drum pe acolo. Prin urmare, trmul de aici constituie practic o insul, fiind aproape complet izolat de teritoriul mithranean... O insul, dar nu una pustie. Locuitorii ei se numesc fileni i dein o cultur cu totul remarcabil complet diferit de a noastr. Ai vzut deja unele din produsele lor. Dup cum tii, pe lumea noastr triesc multe rase diferite, o bun parte dintre ele deinnd un oarecare grad de inteligen. Totui, ntre noi i toate celeilalte creaturi se casc o prpastie imens. Din cte tim, noi suntem singurele fiine capabile de gndire abstract i de procese logice complexe. Filenii sunt o ras mult mai tnr, care reprezint un nivel intermediar ntre noi i animale. Ei triesc aici, pe aceast insul destul de mare, de cteva mii de generaii, totui viteza lor de dezvoltare a ntrecut-o pe a noastr de foarte, foarte multe ori. Ei nu posed i nici nu neleg puterile noastre telepatice, dar dein altceva, pentru care-i putem invidia: ceva care este responsabil pentru ntreaga lor civilizaie i progresul ei incredibil de rapid. Therodimus tcu, apoi se ridic ncet n picioare. Urmai-m, zise el. V voi duce s-i vedei. i conduse napoi la grotele n care poposiser n seara trecut, oprindu-se n dreptul intrrii unde Jeryl auzise zbrnitul ritmic i ciudat. Acum, acesta rsuna puternic i mai limpede, i femela l zri pe Eris tresrind, de parc l-ar fi remarcat pentru ntia oar. Dup cteva clipe, Therodimus emise un fluierat ascuit i imediat bzitul se reduse, cobornd octav dup octav, pn ce dispru complet. Peste nc o clip, ceva se apropie de ei din penumbra peterii. Era o creatur micu, atingnd abia jumtate din nlimea lor, i nu opia, ci umbla pe dou membre articulate, extrem de subiri i fragile. Capul mare i sferic era dominat de trei ochi imeni, deprtai i capabili de micri independente. Orict bunvoin ar fi avut, Jeryl n-o putea considera atrgtoare. Therodimus fluier din nou i creatura i ridic membrele anterioare spre ei. Privii cu atenie, zise cu blndee filozoful, i vei descoperi rspunsul la multe din ntrebrile pe care vi le-ai pus. Pentru prima dat, Jeryl observ c membrele anterioare ale filenului nu se terminau prin copite sau printr-un alt accesoriu existent la animalele cunoscute ei, ci se divizau n cel puin o duzin de tentacule subiri, flexibile, i dou gheare ncovoiate. Apropie-te, Jeryl, i porunci Therodimus. Are ceva pentru tine. ovind, Jeryl avans. Vzu c trupul creaturii era brzdat cu nite fii din material nchis la culoare, de care erau ataate obiecte necunoscute. Filenul cobor un membru i deschise un capac, dezvelind o cavitate n care sclipea ceva. Apoi, micuele tentacule apucar minunatul colier de cristal i, printr-o micare att de rapid i abil nct femela de-abia o sesiz, fiina se ntinse i i-l petrecu n jurul gtului. Therodimus accept cu indiferen zpceala i recunotina lui Jeryl, dar mintea sa btrn i viclean era ncntat. Acum, femela avea s-i fie aliat n orice ar fi plnuit. n schimb, sentimentele lui Eris nu puteau fi ctigate la fel de uor, iar n aceast direcie simpla logic nu ajungea. Fostul su elev se schimbase att de mult, fusese att de afectat de trecut, nct Therodimus nu avea garania succesului. Deinea totui un plan ce ar fi putut transforma pn i aceste dificulti n avantaje.

Fluier nc o dat i filenul fcu un gest curios din membre, fluturndu-le, dup care dispru n grot. Peste o clip, zumzetul straniu ntrerupse iari linitea, dar Jeryl era prea ncntat de cadoul cptat pentru a mai fi curioas. Vom strbate pdurea, spuse Therodimus, pn la aezarea cea mai apropiat nu-i departe de aici. Filenii nu triesc ca noi, sub cerul liber. De fapt, ei se deosebesc de noi din aproape toate punctele de vedere. M tem chiar, adug el mohort, c sunt mult mai bine nzestrai i c, ntr-o bun zi, ne vor depi ca inteligen. Dar mai nti s v spun ce am aflat despre ei, aa nct s putei nelege ce intenionez s fac. *** Evoluia mintal a oricrei rase este condiionat, ba chiar dominat de factori fizici pe care rasa i consider, aproape invariabil, ca fcnd parte din ordinea fireasc a lucrurilor. Sensibilitatea minunat a minilor filenilor le-a permis ca, prin ncercri succesive, s descopere lucruri pentru care cealalt specie inteligent a planetei avusese nevoie de un timp de o mie de ori mai lung, ca s le afle prin pur deducie. Chiar de la nceputul istoriei lor, filenii inventaser unelte simple. Cu ajutorul acestora, trecuser la esut, olrit i la folosirea focului. Cnd i ntlnise Therodimus, ei inventaser deja strungul i roata olarului i se aflau pe punctul de a intra n prima lor Epoc a Metalelor cu toate implicaiile respective. Pe plan pur intelectual, progresul lor fusese mai puin rapid. Erau inteligeni i dibaci, ns nu aveau nclinaii spre gndirea abstract, iar matematica lor era de-a dreptul empiric. tiau de exemplu c un triunghi cu laturile n proporia trei-patru-cinci era dreptunghic, dar nu-i imaginaser c acesta nu reprezenta dect cazul particular al unei legi mult mai generale. Cunoaterea lor era plin de asemenea hiatusuri pe care, n ciuda ajutorului oferit de Therodimus i de numeroii si discipoli, nu lsau impresia c ar fi dornici s le elimine prea repede. Pe Therodimus l venerau ca pe un zeu. Timp de dou generaii rasa lor avnd o via destul de scurt l ascultaser ntrutotul, oferindu-i orice produse pe care i le dorea i executnd, la sugestiile lui, noi unelte i dispozitive. Parteneriatul se dovedise incredibil de fertil, de parc ambele civilizaii ar fi fost eliberate dintr-o nctuare. Deosebita abilitate manual i uriaele puteri intelectuale fuzionaser ntr-o combinaie roditoare, unic probabil n univers, iar progrese care n mod normal s-ar fi nregistrat ntr-o mie de ani fuseser obinute n mai puin de un deceniu. Aa cum i avertizase Aretenon, dei Eris i Jeryl vzur multe minuni, toate puteau fi nelese odat ce-i urmreau la lucru pe micuii meteugari i asistau la miracolul prin care minile lor modelau materiile prime n forme plcute sau utile. Pn i orelele filene i fermele primitive i pierdur n curnd aerul de miracol, ncadrndu-se n ordinea acceptat a lucrurilor. Therodimus i ls s circule pretutindeni i s priveasc toate aspectele acelei sofisticate societi a epocii de piatr. Fiindc nu mai cunoscuser ceva similar, nu li se prea deloc absurd imaginea unui olar filen care abia dac putea numra pn la zece -plsmuind o serie de suprafee algebrice complexe, sub ndrumarea unui tnr matematician mithranean. Precum ntreaga sa ras, Eris deinea puteri extraordinare de vizualizare mintal, dar abia acum pricepu ct de simpl ar fi devenit geometria dac ar fi putut cu adevrat vedea formele respective. De aici (dei el nu putea s prevad acest lucru) avea s se dezvolte ntr-o bun zi ideea unui limbaj scris. Jeryl era de-a dreptul fascinat de spectacolul micuelor filene esnd pe rzboaiele lor primitive. Putea sta ore ntregi s urmreasc suveicile care parc zburau prin aer, dorindu-i din tot sufletul s le poat utiliza i ea. Odat ce vedeai cum se procedeaz, prea att de simplu i de clar... i totui imposibil de realizat pentru membrele stngace, inutile, ale celor din neamul ei. Ajunseser s-i ndrgeasc pe fileni, care preau doritori s le fac plcere i dovedeau o mndrie patetic fa de talentele lor manuale. n acest decor nou i neateptat, ntlnind zilnic alte minunii, se prea c unele dintre cicatricile lsate de Rzboi n mintea lui Eris se tergeau treptat. Jeryl tia totui c rmseser multe ce trebuiau vindecate. Uneori, nainte ca acesta s le poat ascunde, femela i descoperea rni sngernde n adncurile minii i se temea c multe din ele precum ciotul rupt al cornului n-aveau s se nchid niciodat. Eris urse Rzboiul, iar felul n care acesta se ncheiase continua s-l apese. n plus, i Jeryl o tia, tria permanent cu teama reizbucnirii conflictului. Ea discut problemele acestea cu Therodimus, la care acum inea foarte mult. Tot nu pricepea pe de-a ntregul de ce anume i adusese aici, sau ce intenionau filozoful i discipolii si s fac. Therodimus nu se grbea s-i explice aciunile, ntruct dorea ca Eris i Jeryl s ajung la propriile concluzii ct mai trziu posibil. La cinci zile dup sosirea lor, i chem n grota n care locuia. Ai vzut deja, ncepu el, majoritatea lucrurilor pe care am dorit s vi le artm. tii ce pot face filenii i poate c v-ai gndit la faptul c traiul nostru va avea foarte mult

de ctigat atunci cnd vom putea utiliza produsele fabricate de ei. Acesta a fost primul meu gnd cnd am sosit aici... A fost o idee clar i destul de naiv, ns ea a dus la o alta, mrea. Pe msur ce am ajuns s-i cunosc pe fileni i am aflat ct de rapid au progresat minile lor ntr-un interval att de scurt, mi-am dat seama de handicapul teribil i permanent cu care s-a nscut i s-a dezvoltat propria noastr ras. Am nceput s m ntreb ct de departe neam fi gsit noi, dac am fi deinut controlul pe care-l au filenii asupra lumii fizice. Nu este o ntrebare pur speculativ, i nici nu m refer numai la talentul de a produce lucruri minunate, aa cum e colierul tu, Jeryl, ci este vorba de ceva mult mai profund. Ceva care reprezint diferena dintre ignoran i cunoatere, dintre slbiciune i putere. Noi ne-am dezvoltat minile, atta doar, atingnd un punct dincolo de care nu mai putem progresa. Dup cum v-a spus Aretenon, acum ne confruntm cu un pericol ce amenin ntreaga noastr ras. Ne gsim n umbra armei mpotriva creia nu exist aprare. Soluia se afl, literal vorbind, n minile filenilor. Trebuie s utilizm talentele lor pentru a ne remodela lumea, nlturnd astfel motivele tuturor conflictelor. Trebuie s ne ntoarcem la nceputuri i s reaezm bazele culturii noastre. Nu va fi ns doar a noastr, fiindc o vom mpri cu filenii. Ei vor reprezenta minile, iar noi creierele. Am mers pn acolo nct mi-am imaginat lumea ce va fi peste epoci, cnd pn i minuniile pe care le vedei n jur vor fi considerate simple jucrii pentru copii! Totui, filozofii sunt puini, iar eu am nevoie de argumente mai substaniale dect visele. Cred c s-ar putea s fi gsit argumentul final, dei deocamdat nu pot fi sigur. i-am cerut s vii aici, Eris, pe de o parte fiindc doream s rennoiesc vechea noastr prietenie, i pe de alta, pentru c acum cuvntul tu va avea o influen mult mai mare dect al meu. Eti un erou al poporului, iar mithranenii te vor asculta i ei. Vreau s te ntorci acas, lund cu tine civa fileni i produsele lor. Arat-le celor de-o seam cu tine i cere-le s-i trimit pe tineri aici, pentru a ne ajuta prin munca lor. Urm o pauz n care Jeryl nu putu detecta nimic din gndurile lui Eris, apoi acesta rspunse ovitor: Tot nu pricep... Obiectele produse de fileni sunt foarte frumoase, iar unele ne pot fi chiar de folos. Cum crezi ns c ne-ar putea transforma att de profund, aa cum i imaginezi tu? Therodimus oft. Eris nu putea privi dincolo de prezent, n viitorul nc nedefinit. Tnrul nu ntrezrise, aidoma filozofului, perspectivele ce stteau pitite n spatele minilor iscusite i ale uneltelor filenilor: primele contururi vagi ale Mainii. Poate c navea s neleag niciodat. Totui, existau anse de a fi convins. Fr s-i dezvluie aceste gnduri, Therodimus vorbi din nou: Dei unele obiecte nu sunt dect jucrioare, ele pot fi mult mai puternice dect bnuieti. tiu c Jeryl n-ar fi dispus s se despart de ale ei... dar poate c voi reui s gsesc unul care s te conving. Eris prea n continuare sceptic i femela i ddu seama c se gsea ntr-una din strile sale negativiste. M ndoiesc foarte mult, replic acesta. Mcar pot ncerca. Therodimus fluier i un filen apru n fug. Urm o conversaie scurt. Vrei s m urmezi, Eris? O s dureze puin... La solicitarea sa, ceilali rmaser pe loc. Filozoful i fostul lui elev prsir petera cea mare i se ndreptar ctre irul de grote mici, folosite de fileni pentru diversele lor ndeletniciri. Zbrnitul rsuna puternic n urechile lui Eris, dar pentru moment el nu vzu ce anume l producea, lumina primitivelor opaie cu seu fiind prea slab pentru ochii si. Apoi distinse un filen aplecat deasupra unei mese din lemn pe care ceva se rotea rapid, acionat de o curea micat prin intermediul unei pedale, de alt creatur micu. Eris i vzuse pe olari ntrebuinnd un dispozitiv similar, dar acesta era diferit. Modela lemnul, nu lutul, iar degetele olarului fuseser nlocuite de o lam metalic ascuit de sub care se desprindeau fii lungi i subiri, curbndu-se n spirale fascinante. Cu ochii lor uriai, filenii, care detestau lumina puternic a sorilor, vedeau perfect n semintuneric, dar Eris avu nevoie de mai multe clipe pentru a-i da seama ce anume se petrecea. Apoi, brusc, pricepu. *** Aretenon, vorbi Jeryl dup plecarea celor doi, de ce fac filenii toate obiectele astea pentru noi? N-ar putea s se ocupe doar de ceea ce le place lor? ntrebarea, se gndi Aretenon, era tipic pentru Jeryl, dar n-ar fi fost niciodat pus de Eris. Ei vor face orice le va cere Therodimus, i rspunse, dar chiar i lsnd deoparte treaba asta, noi le putem oferi foarte multe lucruri. Cnd ne concentram minile asupra

problemelor lor, vedeam cum pot fi rezolvate n moduri la care ei nu s-ar fi gndit niciodat. Sunt foarte doritori s nvee, i probabil c am contribuit deja la avansarea culturii lor cu sute de generaii. n plus, ei sunt foarte fragili din punct de vedere fizic. Dei nu posedm dexteritatea lor, puterea noastr face posibil ndeplinirea unor sarcini pe care ei nu le-ar fi reuit nicicnd. Hoinrind, cei doi ajunser la marginea rului i rmaser locului o vreme, privind apele lenee ce se ndreptau ctre ocean. Apoi, Jeryl ddu s porneasc spre amonte, dar Aretenon o opri. Therodimus nu vrea s mergem ntr-acolo, cel puin deocamdat, explic el. Este alt secret al lui. Nu-i place s-i dezvluie planurile dect dup ce le-a finalizat. Uor jignit n amorul propriu, dar extrem de curioas, Jeryl se ntoarse din drum, asculttoare. Mai trziu, ns, de ndat ce avea s se asigure c nu era nimeni prin preajm, inteniona s se duc acolo. Era foarte tihnit aici, sub razele calde ale sorilor, printre copacii care reineau cldura n jurul lor. Jeryl aproape c-i nvinsese teama de pduri, dei tia c n-avea s fie niciodat cu adevrat fericit n astfel de locuri. Aretenon prea cufundat n sine i Jeryl nelese c dorea s-i spun ceva i i sistematiza ideile. Brusc, el porni s vorbeasc, cu acea libertate posibil doar ntre dou fiine care se plac reciproc, dar nu sunt ataate prin legturi emoionale. Este foarte greu, ncepu el, s ntorci spatele muncii tale de o via. Cndva, nutrisem sperana c noile fore mree pe care le descoperisem puteau fi utilizate n deplin siguran, ns acum tiu c aa ceva este imposibil, cel puin pentru mult timp de acum ncolo. Therodimus are dreptate: nu mai putem progresa bizuindu-ne doar pe puterea minii. Cultura noastr a fost, din nefericire, unilateral, dei vina nu ne aparine. Nu putem soluiona problema fundamental a pcii i rzboiului fr a stpni lumea material aa cum o fac filenii... i tocmai acest lucru sperm s mprumutm de la ei. Poate c minile noastre vor cunoate i alte aventuri mree, care s ne fac s uitm ceea ce va trebui s abandonm. n sfrit, vom putea s nvm ceva de la Natur. Care este diferena dintre foc i ap, dintre lemn i piatr? Ce sunt sorii i ce reprezint milioanele de luminie slabe pe care le vedem pe cer atunci cnd au apus ambii sori? Poate c rspunsurile la toate aceste ntrebri se gsesc la captul noului drum pe care trebuie s pornim. Fcu o pauz, apoi continu: Noi cunotine... n domenii la care nici n-am visat pn acum... Ar fi posibil ca ele s ne ndeprteze de primejdiile pe care le-am ntlnit; n mod sigur, nimic din ceea ce putem nva de la Natur nu va reprezenta o ameninare la fel de mare ca pericolul pe care l-am descoperit n propriile noastre mini. Debitul gndurilor lui Aretenon se ntrerupse pe neateptate. Dup o clip, el adug: Cred c Eris dorete s te vad. Jeryl se ntreb de ce Eris nu o contactase direct; se ntreb, de asemenea, care putea fi explicaia nuanei de amuzament sau fusese altceva? din mintea lui Aretenon. Se apropiar de peteri, fr s zreasc nici urm de Eris. Totui el i atepta i apru opind, nainte ca ei s fi ajuns lng intrare. Imediat, ns, Jeryl scoase un ipt fr s vrea, i se retrase un pas sau doi. Eris redevenise ntreg. Ciotul neregulat dispruse de pe fruntea lui, fiind nlocuit de un corn nou, strlucitor, cu nimic mai prejos dect cel pe care-l pierduse. ntr-un salut ntrziat, Eris i atinse cornul de cel al lui Aretenon. Dup aceea, dispru n pdure, efectund salturi uriae de fericire, dar nu nainte ca mintea lui s-o fi ntlnit pe cea a lui Jeryl aa cum rareori o mai fcuse dup Rzboi. Las-l s se duc, vorbi ncetior Therodimus. Cred c prefer s fie singur. Cnd se va ntoarce, este posibil s-l gseti... schimbat. Filenii sunt pricepui, nu-i aa? Acum poate c Eris le va aprecia mai mult "jucrioarele". *** tiu c sunt nerbdtor, ncuviin Therodimus, dar am mbtrnit i doresc s vd transformrile ncepnd n decursul vieii mele. Am pornit n attea direcii ntruct nutresc sperana c mcar unele planuri vor izbndi. Acesta, ns, este cel n care cred cu cea mai mare trie. Pentru o clip, btrnul rmase pierdut n propriile-i gnduri. Nici mcar unul dintro sut de membri ai rasei sale nu-i putea mprti visul pe de-a ntregul. Pn i Eris, dei credea acum n el, o fcea cu inima, iar nu cu mintea. Poate doar Aretenon sclipitorul i subtilul Aretenon, cel ce dorea cu atta disperare s neutralizeze puterile pe care le eliberase n lume ar fi putut s ntrevad realitatea. Mintea lui era ns cea mai impenetrabil dintre toate, cu excepia cazurilor cnd dorea contrariul. tii la fel de bine ca i mine, continu Therodimus, n vreme ce mergeau n susul

rului, c rzboaiele noastre au o singur cauz: hrana. Noi i mithranenii suntem prini n capcana acestui continent, cu resursele lui limitate, pe care nu le putem spori sub nici o form. n permanen, viitorul nostru e umbrit de spectrul foametei i, n ciuda inteligenei cu care ne flim, n-am putut gsi nici o soluie. Ah, da, am rcit cu copitele nite anuri de irigaii, dar ct de nensemnat a fost rezultatul strdaniilor noastre! Filenii au descoperit cum s cultive recolte care sporesc de multe ori fertilitatea solului. Cred c i noi putem face acest lucru -dup ce le vom adopta uneltele pentru propria noastr folosin. Aceasta este prima i cea mai important dintre sarcinile care ne ateapt, totui nu cea asupra creia m-am oprit eu. Soluia final a problemei noastre, Eris, trebuie s fie descoperirea unor inuturi noi, virgine, unde s putem migra. Surse, observnd uluirea ntiprit pe chipul fostului su elev. Nu, te rog s nu crezi c am nnebunit! Sunt absolut sigur c astfel de inuturi exist. Odat, am stat pe rmul oceanului i am privit un stol uria de psri apropiinduse de peste ape. De asemenea, le-am vzut zburnd i n direcia opus, cu atta siguran nct m-au convins c se ndreptau spre alt ar. i le-am urmat cu gndurile mele. Chiar dac ipoteza ar fi corect, aa dup cum pare, coment Eris, la ce ne poate folosi? i tnrul gesticul spre rul care curgea n apropiere. Ne necm n ap i nu poi construi o frnghie care s ne susin... Gndurile i se pierdur brusc ntr-un haos de idei amestecate. Filozoful zmbi. Aadar, ai ghicit ce vreau s fac. Ei bine, acum poi vedea dac ai dreptate. Ajunseser pe o poriune neted a malului, unde un grup de fileni trebluiau de zor, sub conducerea ctorva asisteni ai lui Therodimus. Lng marginea apei, zcea un obiect ciudat, fcut din mai multe trunchiuri de copaci legate laolalt prin frnghii. Privir fascinai cum agitaia lucrtorilor atinse un punct culminant. Dup o serie de opinteli pentru tras i mpins, pluta cobor greoi n ap, cu o plescitur puternic. Deabia se oprise jerba de picturi, c un tnr mithranean sri pe plut i porni s danseze bucuros pe butenii care acum ncordau parmele, arznd parc de nerbdare s se desprind de mal i s urmeze cursul rului pn la ocean. Dup o clip, venir i alii alturi de tnr, veselindu-se pentru c stpneau un nou element. Neputnd sri att de departe, micuii fileni rmaser pe mal, privind rbdtori srbtorirea. Extazul general nu putea trece neobservat, dei probabil c puini dintre cei prezeni i ddeau seama c se aflau ntr-un punct de cotitur al istoriei. Numai Therodimus pstra o mic distan fa de ceilali, pierdut n gndurile sale. tia c pluta aceea primitiv nu constituia dect un nceput. Trebuia testat pe ru, apoi pe lng rmurile oceanului. Munca urma s dureze ani buni i, mai mult ca sigur, el nu avea s-i vad niciodat pe primii exploratori revenind de pe acele trmuri fabuloase, a cror existen nu reprezenta deocamdat dect o simpl bnuial. Alii ns aveau s termine ceea ce fusese nceput. Mult deasupra lor, un stol de psri trecea peste pdure. Therodimus le privi ndeprtndu-se, invidiindu-le pentru libertatea de a se deplasa, dup dorin, peste uscat i peste ocean. El ncepuse cucerirea apei pentru neamul su, dar posibilitatea ca i cerul s le aparin ntr-o bun zi depea pn i neobosita-i imaginaie. *** Cnd Eris i lu rmas-bun de la Therodimus, Aretenon, Jeryl i restul expediiei traversaser deja rul. De data aceasta, o fcuser fr ca o singur pictur de ap s le ating trupurile, deoarece pluta coborse n aval i ndeplinea rolul de bac. Se ncepuse deja construcia unui model nou i mult mbuntit, fiind dureros de evident faptul c prototipul nu era capabil s nfrunte oceanul. Aceste dificulti iniiale urmau s fie rezolvate fr greutate de proiectani, care, dei silii s lucreze cu unelte din epoca de piatr, puteau efectua cu uurin calculele matematice ale metacentrelor, flotabilitii i hidrodinamicii avansate. Misiunea ta nu va fi una uoar, deoarece nu vei putea arta tot ceea ce ai vzut aici, spuse Therodimus. Pentru nceput, trebuie s te mulumeti cu plantarea seminei, cu trezirea interesului i a curiozitii, mai cu seam n rndul celor tineri, care vor veni aici ca s nvee mai multe. Poate c vei avea de nfruntat rezistena semenilor notri, eu m atept la aa ceva... Dar de fiecare dat cnd vei reveni aici, i vom putea arta lucruri noi, care s-i ntreasc argumentele. i atinser coarnele, apoi Eris plec, ducnd cu el tiina ce avea s transforme lumea la nceput lent, dup care tot mai repede. Odat cu dispariia barierelor, dup ce mithranenii i athelenii aveau s capete unelte simple pe care le puteau prinde cu membrele superioare, utilizndu-le ei nii, progresul urma s fie rapid. Deocamdat, ns, trebuiau s se bizuie pe fileni n toate privinele, iar acetia erau foarte puini. Therodimus era mulumit. Un singur lucru l dezamgea: sperase c Eris, dintotdeauna favoritul lui, avea s-i fie succesor. Eris, care revenea acum n snul

poporului su, nu mai era obsedat de propria-i persoan, i nici mohort, fiindc avea o misiune i o speran de viitor. i lipsea ns viziunea ptrunztoare pe termen lung, necesar aici; n schimb, Aretenon trebuia s continue ceea ce ncepuse filozoful. Era inevitabil, cu toate c deocamdat nu avea rost s se gndeasc la asemenea probleme. Therodimus era foarte btrn, totui tia c urma s se mai ntlneasc de multe ori cu Eris aici, lng rul ce-i delimita trmul. *** Bacul dispruse acum, dar, cu toate c tia la ce s se atepte, Eris se opri uluit naintea uriaului pod ce se legna uor n vnt. Execuia nu respecta ntocmai proiectul construcia suspendat implicase o mulime de calcule matematice totui constituia prima oper inginereasc important din istorie. Construit exclusiv din lemn i frnghii, acest pod prefigura forma giganilor metalici care aveau s urmeze. Eris se opri la mijlocul lui. Zrea fumul nlndu-se dinspre antierele navale de pe rmul oceanului i i se prea c poate distinge i catargele unora dintre ambarcaiunile noi, destinate comerului de coast. Era greu de crezut c pentru a traversa ntia oar rul fusese tras peste o funie ce se legna. Aretenon i atepta pe cellalt mal. Se mica destul de ncet acum, ns ochii continuau s-i sclipeasc de inteligen alert. l ntmpin clduros pe Eris. M bucur c ai putut veni. Ai fcut-o la timp. Eris tia c asta putea nsemna un singur lucru. S-au ntors navele? Aproape acum o or au fost reperate la orizont. Trebuie s ajung dintr-o clip n alta i atunci vom afla n sfrit adevrul, dup atia ani. Pcat c... Gndurile i se destrmar, ns Eris le putea continua. Ajunseser lng marea piramid de pietre sub care zcea Therodimus. Therodimus, a crui minte se afla napoia tuturor lucrurilor pe care le zreau n jur, dar care nu mai trise pentru a ti dac visul lui cel mai drag fusese adevrat ori nu. Dinspre ocean se apropia furtuna i ei se grbir pe drumul cel nou, care urma albia rului. Brci micue, avnd un model pe care Eris nu-l mai vzuse pn atunci, treceau la rstimpuri pe lng ei, ncrcate cu atheleni sau mithraneni i manevrate cu ajutorul unor lopei din lemn legate de membrele anterioare. ntotdeauna, Eris se bucura s vad asemenea noi izbnzi, asemenea noi eliberri ale poporului su de lanurile strvechi. Pe de alt parte, toi acetia i aminteau de nite copii, lsai liberi pe neateptate ntr-o minunat lume nou, plin de lucruri excitante i interesante ce trebuiau fcute, indiferent dac ar fi putut sau nu s fie utile. Orice lucru care promitea s transforme rasa lui n marinari mai buni era mai mult dect util. n ultimul deceniu, Eris descoperise c uneori pura inteligen nu era ndeajuns; existau aptitudini ce nu puteau fi dobndite, indiferent de eforturile mintale depuse. Dei poporul su i nvinsese n principiu teama de ap, continua s rmn destul de incompetent pe ocean, i de aceea filenii deveniser primii navigatori ai planetei. Jeryl privi nervoas n jur cnd primele tunete se rostogolir dinspre ocean. Purta i acum colierul druit de Therodimus cu atta timp n urm nu mai era ns singura ei podoab. Sper c navele nu vor pi nimic, spuse ea alarmat. Vntul nu este foarte puternic, iar ele au nfruntat i furtuni mai cumplite, o liniti Aretenon, dup care i pofti n grota lui. Eris i Jeryl privir n jur cu interes vdit, dornici s admire noile minunii realizate de fileni pe durata absenei lor; dac ns acestea existau, fuseser ascunse, ca de obicei, pn ce Aretenon avea s fie pregtit s le arate. ncerca o satisfacie de-a dreptul copilreasc atunci cnd se ivea ocazia s fac asemenea mici surprize. ntlnirea lor degaja un aer de indiferen, care ar fi nedumerit un observator din exterior. Pe cnd Eris vorbea despre toate schimbrile petrecute n restul continentului, despre succesul noilor aezri filene i despre rspndirea treptat a agriculturii n rndurile conaionalilor si, Aretenon l asculta doar pe jumtate atent. Gndurile lui i gndurile prietenilor si erau ndreptate spre ocean, ntmpinnd corbiile ce puteau aduce vetile cele mai importante primite vreodat de rasa lor. Dup ce Eris i ncheie raportul, Aretenon se ridic i porni s se deplaseze agitat prin ncpere. Te-ai descurcat mai bine dect am fi ndrznit s sperm la nceput. Cel puin de o generaie n-a mai existat nici un rzboi, iar pentru prima dat n istorie, rezervele noastre de hran depesc necesarul de consum, graie noilor tehnici agricole. Aretenon privi mobilierul odii, reamintindu-i cu un efort faptul c, n tinereea lui, aproape tot ceea ce vedea acum i-ar fi prut imposibil sau chiar lipsit de sens. Pe atunci, nu existau nici cele mai simple unelte, cel puin n cadrul noiunilor vehiculate de rasa lor. Acum aveau corbii, poduri i case... iar acestea nu reprezentau dect nceputul. Sunt foarte mulumit, relu el. Aa cum am plnuit, am deviat ntregul curs al

istoriei noastre, ndeprtndu-l de primejdiile care ne ateptau. n curnd, puterile care au fcut posibil Nebunia vor fi uitate doar civa dintre noi le mai cunosc existena. Le vom duce secretul n mormnt. Poate atunci cnd urmaii notri le vor redescoperi, ei vor fi ndeajuns de nelepi pentru a le folosi corespunztor. Noi, ns, am gsit attea minunii necunoscute nct s-ar putea s treac o mie de generaii pn ce ne vom concentra din nou atenia asupra profunzimilor minii, pentru a jongla cu forele nctuate acolo. Gura peterii fu luminat de licrirea brusc a unui fulger. Furtuna se apropia, dei se gsea deocamdat la civa kilometri deprtare. Ploaia pornise s cad n picturi mari, furioase, din cerul plumburiu. Ct ateptm corbiile, vorbi din nou Aretenon, lundu-i prin surprindere, haidei s mergem n urmtoarea peter ca s vedei cteva din noutile realizate de la ultima voastr vizit. Era o colecie bizar. Una lng alta, pe acelai banc de lucru, se aflau unelte i invenii care, n alte societi, aparinuser unor milenii diferite. Epoca Pietrei fusese depit; apruser bronzul i fierul, iar primele instrumente tiinifice rudimentare fuseser deja construite, pentru experimente care lrgeau frontierele cunoaterii. O retort primitiv vorbea despre nceputurile chimiei, iar lng ea stteau primele lentile vzute pe aceast planet, ateptnd s dezvluie nebnuitele universuri ale micro- i macroinfinitului. Furtuna se abtu asupra lor n vreme ce Aretenon se apropia de sfritul explicaiilor sale referitoare la noile minunii. La rstimpuri, privea nervos ctre gura peterii, parc ateptnd un mesager din port, ns nu-i tulbur nimeni, cu excepia ocazionalelor salve de tunete. V-am artat ceea ce era important, ncheie el, i totui mai exist ceva care s-ar putea s v atrag atenia, ct mai ateptm. Dup cum v-am spus, am trimis expediii peste tot, pentru a colecta i clasifica un numr ct mai mare de roci, n sperana gsirii unor minerale utile. Una din expediii s-a ntors cu asta... Stinse luminile i grota se cufund n bezn absolut. Ochii votri vor avea nevoie de un rstimp pentru acomodare, i preveni Aretenon. Uitai-v acolo, n colul acela... Eris miji ochii n ntuneric. La nceput, nu putu distinge nimic; apoi, treptat, deveni vizibil o lumin albstruie, plpitoare. Era att de slab i difuz nct nu-i putea focaliza privirea asupra ei i, instinctiv, pi nainte. Nu m-a apropia prea mult, l sftui Aretenon. Pare un mineral absolut obinuit, dar filenii care l-au gsit i l-au adus aici au cptat nite arsuri foarte ciudate dup ce lau manevrat. Cu toate acestea, este rece la pipit. ntr-o bun zi, i vom afla secretul, dei nu cred c-i ceva prea important. O uria perdea de fulgere despic bolta i pentru o clip, strlucirea lor reflectat ilumin petera, proiectnd umbre stranii pe perei. n acelai moment, un filen apru cltinndu-se n prag i strig ceva cu glasul su subire, piigiat. Aretenon scoase un rcnet asurzitor de triumf, aa cum ar fi procedat unul dintre strmoii si, pe un strvechi cmp de lupt, apoi gndurile sale nvlir n mintea lui Eris. Pmnt! Au descoperit pmnt! Un ntreg continent ne ateapt! Eris simi sentimentul victoriei urcnd prin el aidoma apei ce nete dintr-un izvor. naintea lor, n viitor, se distingea limpede drumul nou i glorios pe care aveau s peasc copiii lor, stpnind ntreaga lume, cu toate secretele ei. Viziunea lui Therodimus deveni n sfrit clar i scnteietoare n faa ochilor si. Cut mintea lui Jeryl, pentru ca i ea s-i poat mprti bucuria... i descoperi c-i era nchis. Aplecndu-se ctre ea prin ntuneric, i ddu seama c femeia rmsese privind n adncurile grotei, de parc n-ar fi auzit vestea cea minunat, i nu i-ar fi putut desprinde ochii de la luminia enigmatic. Din noapte, se auzi mugetul tunetului ntrziat, gonind peste cer. Eris o simi pe Jeryl tremurnd i-i trimise gnduri de alinare. Nu lsa ca tunetul s te nspimnte. De ce te mai temi acum? Nu tiu. Mi-e fric... dar nu de tunet. Ah, Eris, am reuit ceva minunat i-mi pare ru c Therodimus nu este i el aici, s vad. Totui, unde ne va duce n cele din urm... acest nou drum al nostru? Cuvintele rostite cndva de Aretenon se desprinseser din negurile trecutului, obsednd-o. i aminti plimbarea lor de pe malul rului, demult, cnd el i vorbise despre speranele sale i spusese: "n mod sigur, nimic din cele ce putem nva de la Natur nu va reprezenta o ameninare la fel de mare ca pericolul pe care l-am descoperit n propriile noastre mini". Acum, vorbele acelea preau c rd batjocoritor, aruncnd o umbr peste viitorul de aur dar pentru care motiv, ea nu putea spune. Singur, poate, dintre toate rasele universului, neamul ei ajunsese la o a doua rspntie... fr s fi trecut vreodat de prima. Acum, trebuiau s mearg pe drumul pe care-l ocoliser i s nfrunte provocarea ce-i atepta la capt, provocare de care, de data aceasta, nu mai puteau scpa.

n bezn, lucirea slab a atomilor muribunzi ardea neabtut, n piatr. Aceasta urma s ard n acelai loc, aproape cu aceeai putere, i cnd Jeryl i Eris aveau s fie colb vechi de secole. Iar licrul su urma s pleasc doar cu puin, pn sosea ziua n care civilizaia construit de ei avea s-i descifreze tainele. ----------------------