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Crnicas de Darkwing

Livro 1

Beyond the Pale


de Savannah Russe

Disponibilizao em Espanhol: NovelVampire Envio: Safira TRADUO: Giselda / Safira REVISO INICIAL: Ady Miranda REVISO FINAL: Fabrcia FORMATAO: Ady Miranda

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ndice
Argumento..004 Capitulo 01..005 Capitulo 02..018 Capitulo 03..033 Capitulo 04..049 Capitulo 05..069 Capitulo 06..087 Capitulo 07..103 Capitulo 08..111 Capitulo 09..140 Capitulo 10..156 Capitulo 11..171 Capitulo 12..189 Capitulo 13..206 Capitulo 14..217 Capitulo 15..231 Capitulo 16..250 Capitulo 17..266 Capitulo 18..272 Prvia do prximo livro.......275

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Comentrio da Revisora Fabrcia: A personagem principal de livro, apesar de ser uma vampira com mais de 500 anos, uma mulher moderna, com todas as dvidas e vcios dos nossos tempos,o mocinho, quando est com ela, um cara meloso, romntico. Um livro com pouca ao uma vez que se trata de um livro de espies...

Argumento

A vampira Daphne Urbano escapou da morte, fazendo seu papel perfeito, como espi para a Equipe Darkwing. Sua primeira misso aproximar-se de um comerciante de armas inescrupuloso. Mas quando Darius, um sexy assassino de vampiros, comea a persegula, ambos se debatem entre o desejo e o dever. Original. Mas sua gil jovem presa tambm sua ltima tentao...

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Captulo 1
O Tio Sam quer me ver?

Eu estava entre as relaes, 180 e alguns anos entre as relaes, para ser exata. No longos beijos doces, no Eu te amo, sem gemidos de xtase ou a liberao de arrepios desde a rebelio grega contra os otomanos Turcos. Havia sido um pouquinho mais de uma temporada de seca. Chamei-a O Sahara quando cheguei a ela com minhas amigas. Algum pensaria que j estaria acostumada a uma existncia solitria no momento. Depois de tudo, ser uma mulher vampiro tende a desalentar as relaes a longo prazo porque, inclusive, uma aventura casual pode ter consequncias graves. Por isso, minha ltima aventura quase me mata, literalmente. O que me ps fora de tudo isso, de compromisso homem-mulher, foi em 1824, quando eu era uma beleza de cabelos escuros em Missolonghi. O assunto tinha todo o potencial para ser um grande amor, um para os livros de histria. Logo, praticamente, da noite para o dia, terminou mal. No, isso um eufemismo. Para dizer a verdade, terminou tragicamente. Falando a verdade, deixe-me dizer-lhe, no acredite nem por um momento na histria de que o grande poeta e revolucionrio George Gordon, Lorde Byron1, morreu de uma febre. No posso crer que o pblico o comprar, mas claro as pessoas acreditaram em Nixon
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Nota da Rev.:George Gordon Byron, 6 Baro Byron Ele famoso pelas suas obras-primas, tais como Peregrinao de Childe Harold e Don Juan. A fama de Byron no se deve somente aos seus escritos, mas tambm a sua vida amplamente considerada extravagante que inclui numerosas amantes, dvidas, separaes e alegaes de incesto.

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quando disse: Eu no sou um delinquente. A verdadeira causa da morte de Byron foi uma mordida de amor que saiu mal, se infectou, para ser medicamente exata. Recordo o incidente como se fosse hoje... Ns dvamos um passeio de mos dadas, perto da pousada onde ele havia estabelecido sua residncia temporria. Entramos no jardim de rosas, arduamente criado pelo dono da pousada, nos arredores desta cidade cheia de mosquitos. Essa no foi a primeira vez que andvamos por ali, mas foi a ltima. Esse dia de Abril se havia desvanecido em uma bruma prpura a ponto de converter-se em uma noite negra aveludada. Uma ligeira brisa agitou a folhagem; o ar estava pesado com o aroma das flores. - Fale-me mais a respeito de Londres, George. Disse, abanandome febrilmente e no s pela clida temperatura. Sente falta? difcil estar to longe das festas? Assegurei-me de que caminhava muito perto dele, minha respirao tal qual uma ptala de flor acariciava sua bochecha. - As festas so uma distrao agradvel solido mais aterradora de um poeta. Disse vagamente. Ento olhou fixamente para o Golfo de Patras, deitado e imvel no oeste. Um barco estava ancorado longe da costa. Eu facilmente podia distingui-lo entre as ondas dispersadas de prata que saltaram e agarraram a ltima luz. No sei se Byron viu o barco, mas acredito que sim. Flutuava ali no ponto de partida de uma viagem longa, as sombras de seus mastros se estendiam para o leste no sol poente. - Ento, por que voc saiu de l? Perguntei-lhe. Sua cara ficou voltada para o golfo, quando respondeu. - Me cansei de escutar os msicos contratados, atrs de uma fileira de palmeiras artificiais, em lugar do instrumento nico, as puras cordas do meu corao. Sabia que era hora de ir-me. Vendo-lhe de perfil, sua cara, inexplicavelmente triste, eu no podia manter meus olhos nele. Byron tinha uma ampla testa, lbios sensuais, pestanas longas e escuras sobre os olhos. Era to finamente talhado como um deus grego, certamente ele tinha um aspecto melhor em seus retratos, que acredito lhe fazem parecer gay. Na vida

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real era um homem sem dvidas, a testosterona transbordando, cheio de energia, ativado por assumir riscos. Admito o que eu via de perto, suas roupas sujas de poeira e sujeira enegrecida na parte interna de seu pescoo. Linhas profundas saiam de seus olhos, sua pele estava plida e seca. E quando ele se fatigava, seu p torcido doa, aumentava a sua claudicao. Ultimamente George se via especialmente cansado, dissoluto de haxixe demais e mulheres demais. Ainda assim, to pouco na vida parece to agradvel nas luzes brilhantes e no frio escrutnio, como isto faz sob a luz das velas e os olhares quentes trocados sobre os vidros de vinho. Byron estava esta noite incrivelmente bonito. Eu estava encantada. Eu tremia por estar ao seu lado. Ele podia ter tantas mulheres, ele havia tido tantas mulheres, mas durante as ltimas semanas, ele havia querido a mim, s a mim. No entanto, tinha horas que parecia muito distante em seus pensamentos, cruzando alguma geografia interior de sua mente. - No vamos falar da Inglaterra. Falar me aborrece, - disse. Estou muito mais interessado nisto. Ele aproximou seu rosto do meu, beijou-me com fora e por muito tempo, sua boca tinha o sabor do vinho. Quando se deteve, ele olhou-me nos olhos. Ela caminha na beleza, como a noite, - recitou, - dos climas sem nuvens e cus estrelados... Eu quase desmaiei. Este homem, duro e faminto, tinha chegado a lutar pela independncia Grega. Ele era um heri. Eu estava aniquilada. Estava quente. Eu era coquete. Ele tinha trinta e seis. Eu um pouco mais de 274. - Daphy, - disse, - vamos, coisa doce, me d um pouco. Voc sabe que quer. OH, sim, eu queria! Eu ri e lhe permiti mover a longitude de seu corpo contra mim. Conhecia sua reputao e eu sabia o que ele procurava, mas no me importava. Ele gemeu e sussurrou com uma voz rouca e baixa. - Menina, voc vai ser a minha morte. J se passou muito tempo desde que eu desejei tanto a uma mulher. H alguma coisa sobre voc... algo... algo louco, mau e perigoso para conhecer. Ele pegou a

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minha mo. medida que se entrelaavam nossos dedos, seu anel mordeu minha carne. A sensao me fez estremecer. Ele me levou a um banco, colocou um brao ao redor de minha cintura. Ainda recordo a sensao dos msculos duros de seu antebrao, atravs da fina seda de minha blusa. Eu no o detive. Sua boca era como seda ao baixar seus lbios em meu peito agitado. Meu sangue estava correndo, minha cabea girava, e foi ento que a lua iluminou a pele branca na parte posterior de seu pescoo. No pude resistir. Eu queria, eu tentei, mas me deixei levar pelo entusiasmo... e eu o mordi. Perdi todo o controle, bebi demais, demasiado rpido. Ele me olhou com olhos aturdidos e logo caiu na inconscincia. Pobre George. E essa e a verdade sobre a sua morte, mas no esperes ouvir falar disso na Lit 1012. Ainda me di falar dele. Depois de apenas escapar de Missolonghi, antes que os companheiros de Byron cravassem uma estaca em meu corao, decidi que o celibato era o curso mais sbio. Mas at eu, decidida como sou, tenho meus limites. Eu superei os lamentos. Uma menina tem suas necessidades e certamente eu tinha as minhas. Uma das necessidades que tinha, era conseguir uma nova identidade a cada vinte anos ou menos. Os vampiros no envelhecem. o lado positivo, nunca vou precisar usar Botox. E o lado negativo: tenho que seguir mudando minha certido de nascimento. E assim foi como me capturaram. A terra gira sobre seu lado escuro. Assim o inverno. A gente pode conseguir quase tudo em Nova Iorque. Inclusive, um vampiro pode conseguir uma identificao falsa e, quando chega o momento, todos acodem ao Sid. Empreendi uma caminhada miservel at o apartamento na Rua 9 entre as avenidas B e C. O bairro me deu calafrios. E obvio tinha que ir depois do anoitecer. Todos nos queixamos, mas Sid s disse: - E o que quer? A Park Avenue? - Sabia que podia ser assaltada. Apenas nunca esperei o que estava prestes a acontecer... O dia tinha sido tempestuoso, a chuva e a nevasca tomavam turnos para apedrejar as ruas e essa noite a temperatura caa direto.
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Nota da Rev. Curso bsico de literatura

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Enquanto caminhava penosamente subindo as escadas do metr sobre a rua St. Marks Place, me perguntava se a primavera voltaria algum dia. Meti minhas mos nos bolsos. O vento parecia cortar atravs de mim. Meu sangue tem pouca densidade. Tenho frio facilmente. E essa noite tinha um pressentimento... um muito mau pressentimento que se balanou como um verme em meu estmago. Algo no estava bem. Algo era perigoso ali fora nessa noite. Aprendi a ouvir meus instintos, assim eu vigiava as pessoas ao meu redor, enquanto me dirigia para leste pela rua 9. No era tarde, apenas cerca de sete horas, embora os edifcios j estivessem no escuro. As caladas brilhavam com as luzes das primeiras chuvas. - Maldito seja! disse em voz alta. Maldito seja o inferno, que puta frio! tremi, o frio mido se filtrava pelas solas finas de minhas botas Nine West. Caminhei duas quadras, quando ouvi passos atrs de mim. Alguns adolescentes negros passaram rpidos e me ultrapassaram, dando-se cotoveladas uns nos outros e girando ao redor, rindo e falando em sua gria meio danando, a metade correu para a outra quadra. Mas isso no foi o que ouvi. Meu ouvido extraordinariamente discriminatrio. Atrs de mim um tipo diferente de passos mantinha uma distncia, um ritmo constante. O medo caiu sobre mim como uma tela negra que baixava. Passei pelas janelas de uma adivinha. Uma mulher cigana se apoiou no batente da porta, fumando um cigarro na porta aberta. - Strega!3 - gritou-me e se encolheu para trs, apertando o crucifixo pendurado no pescoo. - Puta! Respondi-lhe, mostrando os dentes. Dei-lhe um bom susto, pareceu-me. Eu no gosto de ciganos. So todos uns ladres. No diminui o passo. Queria chegar ao Sid to rpido como fosse possvel. Cruzei a avenida A, tive que fazer todo o uso de meu autocontrole, para no sair correndo. Cheguei Avenida B. Outra meia quadra e cheguei escada da frente do edifcio do Sid. Subi as
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Bruxa

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escadas de dois degraus, detive-me acima e olhei para atrs quadra. Um homem jovem estava no lado distante de uma quadra de basquete cercada me olhando. Eu sabia, sem dvida nenhuma, que eram seus os passos atrs de mim. Afastou-se rapidamente. Eu no vi sua cara, mas um rabo-de-cavalo de cabelo loiro apareceu por debaixo de uma boina de cor negra. No duvidei mais. Coloquei-me dentro de vestbulo do Sid e toquei a campainha da porta de seu apartamento. Ningum respondeu. O medo se desabou sobre mim nesse momento. Segui pressionando o boto. Maldito seja! Sid, onde te encontras? Finalmente a porta fez um rudo e se abriu. Voei por ela. Esta se fechou atrs de mim. Tomei algumas respiraes profundas e tranquilizadoras. Disse-me mentalmente que me acalmasse que no era nada. O homem no era ningum. No tinha nada a ver comigo. Sempre me ponho ansiosa quando tenho que ver o Sid. A necessidade de conseguir uma certido de nascimento atualizada resolvia muitos de meus assuntos. Significava que outros vinte anos tinham passado, mas seguia sendo a mesma. As pessoas que uma vez me preocupavam se foram. Eu ainda estava aqui. Um profundo abismo de solido se abriu dentro de mim. Sempre sou forasteira. Um monstro. Um monstro. Incapaz de ter as balizas que marcam as vidas de outras mulheres, eu joguei um manto de piedade sobre mim mesma. Entretanto, para ser honesta, no sou sozinha. Muitos de ns vemos o Sid. Muitos mais do que alguma vez voc poderia suspeitar. Aliviada de estar dentro. Comecei a subir a escada, desabotoando o casaco enquanto subia. O corredor cheirava a repolho e urina. Nunca respiro profundamente na subida desta escada. Maldito Sid por trabalhar em tal esgoto. A iluminao era dbil. Era melhor assim. O escritrio do Sid estava em um apartamento de vizinhana no quarto andar, o tipo que tem uma banheira na cozinha, coberta com um tabuleiro para fazer uma mesa. Ele no vivia ali. Eu nunca soube onde ele vivia, se em um

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refgio para indigentes, ou Scarsdale, ou vagando por a, nunca soube, nunca disse nada. Quando cheguei ao topo da escada, pude ver que tinha deixado a porta de seu apartamento aberta. Abri e entrei. - Sid? Daphne Urbano, sua entrevista das sete e quinze. disse enquanto caminhava por seu apartamento. A luz no estava acesa. Senti um pnico repentino quando algum me agarrou. Jogaram-me contra uma parede e permaneci ali com uma mo entre meus ombros. Meus braos foram puxados para trs de minhas costas e o frio do ao duro de umas algemas cravou-se em minhas mos. - Ol, senhorita Urbano, - disse uma voz sedosa enquanto me empurrava pela sala de estar e me derrubava sobre uma cadeira de madeira dura. - Quem voc? O que voc quer? Comecei a tremer dos ps a cabea. De dentro de meu abrigo vinha um som como o rudo de asas esvoaantes. Comecei a levantar-me. Um homem em um terno ps a mo em meu ombro para manter-me quieta. Polcia, estava escrito sobre ele todo. Em frente a mim havia outro homem. Era de meia idade, bem vestido com um terno cinza, claramente Savile Row4, e recmpassado. Tinha as pernas cruzadas, pelo que pude ver, calava sapatos Gucci, j que um sapato estava a somente cerca de dois ps de meu joelho. O homem se sentou em um dos sofs verdes do Sid, o tipo tinha braos largos e era mais baixo, tinha um perfil de bloco, muito anos 50. Seu rosto estava iluminado por um remanso de luz amarela de uma luminria de mesa. Seu cabelo grisalho era longo, mas ordenado dando-lhe um aspecto artstico. Estava barbeado. Seus traos eram regulares, mas suaves, nada notvel, nada pouco usual. Tinha as unhas curtas. Ele usava um relgio de prata, suponho que era de marca. Ele todo era limpo, neutro e inodoro. A nica coisa fora do comum era que a metade de seu dedo indicador havia desaparecido. No geral parecia relaxado sentado imvel, estudandome.

Nota da Rev.: rua tradicional de Londres onde se encontram os mais famosos alfaiates.

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- Senhorita Urbano, - disse, fazendo contato visual comigo e no piscava em absoluto, como um lagarto ou uma serpente. Na verdade, estivemos observando-lhe. Estvamos esperando para nos pormos em contato com voc em um lugar onde tivssemos... digamos, privacidade e anonimato, sem ser observado. Por qu? Para coloc-lo de forma simples, o governo dos Estados Unidos a quer. E tenho uma oferta que voc no pode recusar. ele apresentou um meio sorriso quando disse isso. Mas no estava sendo divertido. Isso no exato - completou. Voc pode recusar nossa oferta. Com certeza, pode. Assim sendo, sua negativa significaria que est cansada de viver. - No entendo disse. O homem se sentou muito perto, para que pudesse sentir seu perfume. Acredito que usava Versace. Eu gosto das coisas boas. Prestei ateno a ele. Ocorreu-me que o homem queria silenciar certa pomposidade determinada sob seu aspecto normal. Nada sutil ou conservador, ele usava Versace. Ele no era o que parecia ser. Tambm me dei conta de que o policial junto a mim, com sua mo em meu ombro, tinha um aroma cido como o medo. Conhecia esse aroma e sabia que ele tinha medo de mim. Mas a ideia s ondeava por minha mente como uma asa de morcego, centrada no controle de meu prprio medo. O medo sempre o inimigo. Uma vez que floresce no pnico, a razo se perde. O crebro primitivo assume o controle e isto o voo ou a luta. Quais? Havia ao menos trs homens nesta sala. Dois deles tinham me agarrado, e um devia estar de p atrs de mim na penumbra da sala. Sustentava uma arma? Um revlver? Uma estaca? Algo. Para fugir teria que chegar porta ou janela. Eles tentariam deter-me. Eu escolheria lutar. Ainda que presa por algemas podia lutar. Mas deveria combater? Deveria converter-me no monstro que vivia dentro de mim? Concentrei-me em minha respirao para acalmar-me e o homem sentado esperava por minha resposta. - Senhorita Urbano, - ele disse outra vez, cravando seus olhos em mim. Se voc est pensando em escapar, no o faa. Escute-me. Sabemos quem voc , o que . No somos caadores de vampiros. No a capturamos com o fim de matar-lhe. Necessitamos de voc e pensamos que voc necessita de ns. Queremos oferecer-lhe uma

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nova vida. Uma vida melhor, ns cremos. Uma com um propsito, com um significado. Nada do que dizia tinha sentido. Eu sempre temi o dia em que ia ser capturada. Algo como isto. Mos cruis agarrando-me, logo uma estaca de madeira causando-me uma dor insuportvel, atravessando minha pele, rasgando minha pele, rompendo minhas costelas, e perfurando meu corao. Depois, a escurido, a poeira, o esquecimento. Mas, o que era isto? Quem eram estes homens? - No entendo. O que vocs querem de mim? Disse quando meu corpo comeou a tremer. Lutei contra o impulso de transformarme. O pnico se acercou um pouco mais. Um pouco mais e no seria capaz de det-lo. Converteria-me em outra coisa, a coisa com presas e garras e instintos animais. A mo gorda em meu ombro se fez mais pesada, aumentando seu controle. - Senhorita Urbano. A voz do homem sentado, tinha uma borda de autoridade. Quero ser o mais direto possvel. Trabalho para uma agncia de inteligncia do governo dos EEUU. Eu sou o que eles chamam: um recrutador. Voc um vampiro. As pessoas a temem. Algumas pessoas a perseguem. Mas voc tambm uma mulher bonita com talentos extraordinrios. Este pas, esta nao est em guerra. Nossa forma de vida, nossa existncia mesmo, est ameaada por pequenos grupos de terroristas, tanto dentro de nossas fronteiras como fora delas. Eles chamam a este pas de o Grande Satans. Estes fanticos tomam pessoas inocentes na busca de seus objetivos. Atacaram em 11 de setembro. Eles atacaro de novo e, se conseguirem, o que vo fazer vai ser pior, muito pior do que o que aconteceu em 11 de setembro. Nosso trabalho nos assegurarmos de que no tenham xito. Necessitamos que voc nos ajude a det-los. Voc fala, ns acreditamos, treze idiomas e viveu em muitos pases. Seu coeficiente intelectual to alto que classificada dentro de um por cento das pessoas neste planeta. forte e tem a astcia suficiente para ter escapado deteco e captura durante quase quinhentos anos. Srta. Urbano, voc admirvel. Mais importante ainda, sua famlia, sua me para ser exato, teve uma longa participao na diplomacia internacional...

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- Deixe a minha me fora disto, disse-lhe - meu medo retrocedeu em uma exploso de clera repentina. Tudo o que fez, aconteceu faz sculos. O homem sacudiu a mo de uma maneira desdenhosa. - Como voc quiser. Meu ponto que voc est familiarizada com a intriga, tomou-a com o leite de sua me, por assim dizer. Voc viu a traio e a mentira toda a sua vida. Voc foi trada e alternadamente traiu a outros. As profundidades da depravao humana e do mal obscureceram sua alma e esprito, ainda assim, tem sobrevivido e, mais que isso, prosperou. Seus sentidos so sobrenaturais. E, oh sim, pode voar. O que queremos de voc, Srta. Urbano, que seja uma espi. Para ns. Para a justia. Para a bondade. - Uma espi? Fiquei muda. Uma espi? Para os Estados Unidos? Ests de brincadeira? - Senhorita Urbano, nunca falei mais srio. Ns a escolhemos. Podemos e o faremos terminar aqui mesmo, agora mesmo, se for necessrio. Essa sua opo de Hobson5. Voc pode tomar o que estamos oferecendo ou nada em absoluto. Por nada, me refiro ao final de sua existncia. Morte. Extino. - Quer dizer... Disse, comeando a sentir o frio, a derrota. Como o gelo em pleno inverno, me sentia frgil, sem vida e em silncio. Ou trabalho para voc ou morro. - Isso parcialmente correto. disse o homem, inclinando-se para mim. Se voc decidir trabalhar conosco... necessitamos que voc queira trabalhar para ns. Acredite no que est fazendo. E isso de no morrer no suficiente. Necessita ter um compromisso total. Eu ri, no era um som bonito. - Compromisso, com voc? Voc est me obrigando a fazer isso. Voc me disse que, ou trabalho para voc ou voc vai me matar. Agora me diz que devo sentir que meu golpe de sorte, uma nova
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Expresso que implica que s h uma opo possvel.

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carreira, a oportunidade de lutar pela verdade, a justia e o estilo americano. Eu ri de novo, e me pareceu quase como um soluo, minha voz, como vidros quebrados. Quer que acredite que posso ser uma super herona para os EUA e no mais uma vil. Srio. No posso mover uma alavanca dentro de mim e de repente trocar quem sou. O homem frente a mim parecia aumentar de tamanho, emanava energia, at quase ser incandescente. Ele me mantinha com o puro poder de suas palavras, as palavras de um verdadeiro crente. - Senhorita Urbano. Voc feliz? Alguma vez foi feliz? Encontrase satisfeita? Sua vida tem sentido? Vou responder por voc. No. Para cada pergunta. No. No. No. No. Por qu? Porque voc viveu uma vida frvola. Uma vida desperdiada. Voc no tem feito nada importante em quase quinhentos anos. Voc vive para seu seguinte horrio com a manicure, para ir s compras, para os sonhos romnticos de amor, ou pelo prazer momentneo do bom sexo. Se voc no pode ter isso, conforma-se com o ltimo filme no Cineplex ou vendo um episodio dos Sopranos na HBO. Voc tem muito para dar. E no d nada. Voc faz voc tem feito...nenhuma diferena neste mundo. Voc no est desperdiando uma vida, est desperdiando dez vidas ao mesmo tempo. No pude respirar. Senti como se tivessem me esbofeteado. Eu sabia que tudo o que ele disse era certo. Sempre soube disso. Era o que me acossava na noite. Cada vez que me permitia refletir sobre a minha existncia, me sentia assustada. Sentia-me vazia. Eu no tinha nem amor, nem trabalho. Acreditava em alguns vagos ideais, mas no tinha paixo por nenhum. No senti orgulho de quem eu era, do que havia feito. Eu estava envergonhada, desgostosa com minhas necessidades e com os atos que havia cometido. E, exceto pelo horror que havia inspirado e a dor que havia causado, no havia feito nada de importante. Minha vida no tinha sentido. Havia pensado em dar um fim nisso? Sim. Havia pensado alguma vez acerca do compromisso? Por um curto tempo, uma vez, fazia muito tempo, tratei de ter um compromisso com um homem. Havia fracassado to estrepitosamente que havia endurecido a couraa ao redor de meu corao. No entanto, um compromisso total com algo maior que o indivduo, com algo

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maior que um eu mesmo insignificante? Para uma causa? Para um governo? Uau! Teria problemas em identificar-me com um governo. Havia visto muitos governos irem e virem. - Srta. Urbano. O homem comeou a falar de novo. Acredito que capaz de dar muito mais do que d. Eu e vrios dos meus colegas acreditamos que tem o potencial de grandeza. Nem todos os meus colegas esto de acordo. Alguns deles sentem que voc um risco. Um risco imoral e perigoso. Eu no acredito nisso. Acredito que, dada a oportunidade, pode se sobressair. No s pode salvar sua prpria alma, mas tambm a esta nao, uma democracia e a milhes de pessoas da dor e da morte. No lhe estou pedindo que se comprometa com o governo, Srta. Urbano, se voc pensar isso. Eu lhe estou pedindo que se entregue a um bem maior. Aos ideais sobre os que fundaram este pas. verdade que tm como evidncia. Ao direito a ser livre, bondade, Srta. Urbano. Pela vida. Oferecemos-lhe a oportunidade de deixar para trs a escurido, os desejos escuros, o sangue que a leva a atormentar-se. Sabemos que voc luta contra eles. Sabemos que no matou nas ltimas dcadas. Por isso que estamos sentados aqui e j no est sem vida, como um pedao de lixo no cho com uma estaca em seu corao. Sabemos que dentro de voc, Srta. Urbano, h algo puro e bom. Voc pode ser um diamante impecvel, no uma coisa coberta pelas sombras. Pode ser uma herona mais verdadeira que seu Byron nunca poderia ter sido se houvesse vivido... - Como voc sabe disso? Como sabe tudo isso sobre mim? Voc sabe sobre meu passado. Parece que, inclusive, conhece meus pensamentos, - disse em voz baixa. Sentia-me estranha. Meu corao batia e meu alento estava estrangulado em minha garganta. Era como a sensao que sentia no ltimo segundo antes de transformarme: uma misteriosa dvida, uma grande pausa entre duas existncias, uma expectativa silvestre, a continuao, um pas livre de ruptura. - Sabemos tudo sobre voc, senhorita Urbano - o recrutador respondeu com suficincia. A verdade sobre o passado nunca poder chegar aos livros de histria, mas quase sempre se registra at o mais mnimo detalhe. E quanto a como sabemos sobre voc e

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sua vida... sua carncia de deduo lgica me decepciona, Srta. Urbano. Voc pensa que os seguidores de Byron no falariam disso entre eles? Eles sabiam o que voc era. Eles a perseguiram. Eles tentaram mat-la, no? Voc escapou por pouco. E no provvel que algum que estava ali, com problemas em sua alma, caiu de joelhos na igreja e com temor e tremor contou sua histria a seu sacerdote? E logo, Srta. Urbano, o sacerdote disse o qu? Escreveu ao bispo? E o bispo fez o qu? Voc tem ideia. - Assim que, sim, Srta. Urbano, a informao sobre voc, e sobre muitos outros, sempre escrita por algum. Se pode pr em um arquivo. O arquivo pode estar oculto nas catacumbas de Roma, ou encerrado em uma abboda do Vaticano, mas est a para aqueles que tem o poder para obt-los. E ns temos nossas formas de encontrar os arquivos, Srta. Urbano. Somos muito bons no que fazemos. Sabemos quem e o que realmente so. E ns a escolhemos. Surpreenderam-me suas palavras. Eu estava cega para no me dar conta do quo visvel meu caminho tinha sido. - E uma coisa mais, Srta. Urbano, - disse o recrutador em uma voz mais forte. -Sim? disse, ainda aturdida pela revelao de meu passado. A escurido da sala me encheu, brilhos de pnico perseguiam atravs de minha mente, como sombras, e eu, em uma das poucas vezes em minha vida, tive realmente medo. - Nem pense em no aceitar nossa oferta e logo escapar - disse ele, suas palavras foram como uma queda de pedras, cada uma dita com um estalo seco cheio de fascas. Estivemos lhe observando 24 horas, os sete dias da semana com o fim de lhe recrutar. Continuaremos fiscalizando seus movimentos 24 horas e os sete dias da semana com o fim de lhe aniquilar se voc declinar da oferta e fugir. Voc tem sido visvel para ns durante muito tempo. Por favor, entenda e escute com cuidado no h nenhum lugar para onde ir, em nenhum lugar voc poder se ocultar, no pode escapar de ns. Ouviu-me? Eu gaguejei.

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- Tenho que pensar. Necessito de algum tempo. Voc est pedindo mais do que qualquer outra pessoa j me pediu antes. - Desafortunadamente, Srta. Urbano, a nica coisa que no posso dar-lhe tempo para pensar. Est parada em uma encruzilhada e a fera est atrs de voc. necessrio dar um salto de f e faz-lo agora. E nesse momento, eu sabia. Tive que saltar desde a borda e em queda livre em algo de que eu no sabia nada. Eu havia estado em Nova York em 11 de setembro. Nesse dia e nos dias que se seguiram a destruio do World Trade Center, me sentia impotente e afetada pela dor. Agora eles estavam me dando a oportunidade de fazer algo que eu no podia fazer antes. Poderia parar outro ataque. Podia ser importante de uma forma magnfica, positiva. Uma nova porta se abria para mim. Um novo caminho existia para mim, assim, eu o tomei. - Bem disse. Sim, vou ser uma espi. E me levantei, no caminho havia uma vida diferente.

Captulo 2
O salto no abismo

Recebi instrues para comparecer s seis da tarde do dia seguinte no nmero 175 da Quinta Avenida, tambm conhecido como Prancha de Ferro de Manhattan e eu devia ir ao escritrio dos meios de comunicaes ABC S.A. Ali eu encontraria o meu controlador, conseguiria minha atribuio e comearia a orientao. Disseram-me

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que meu controlador se chamava J. Ento os homens me deixaram ir. Simplesmente, me permitiram sair do apartamento de Sid. Com certeza estavam me seguindo. Por certo que estavam me observando. Agora sabia que nunca me deixariam em liberdade. Mas, o qu? Nunca tinha sido livre, sempre sendo refm, do medo ou da ansiedade e das rgidas regras de minha existncia. Uma vez dentro do meu apartamento no lado Oeste, no fui direto para a cama, inclusive quando j era tarde. Depois do pr do sol, os vampiros no dormem. Rodamos pela noite. Eu fiquei em casa esta noite, sem sossego, atravs da madrugada eu andava feito um tigre no zoolgico, pensando demais sobre o meu passado. Estava profundamente preocupada de que existisse um arquivo sobre mim e que havia existido durante sculos. Finalmente me dei conta de que no tinha meios para elimin-lo e tinha que aceitar o que no podia mudar. Liguei num canal de filmes antigos e vi velhos filmes de Hitchcock6. As horas avanavam lentamente. Minha mente vagava, ainda que meu corpo permanecesse imvel. O sono no vinha, inclusive depois de que os dedos rosados da aurora comearam a tingir o cu da noite com raios de cor vermelha. Fechei bem as persianas e, durante as horas do dia, - quando em geral descanso - esfreguei o piso do banheiro, limpei a fundo a geladeira e reorganizei os mveis da sala de estar. As mulheres, cheias de energia nervosa e diante da espera, no ficam ao redor das janelas ou olhando fixamente ao espao, igual aos homens. Temos que estar em movimento. Inclusive enquanto estamos esperando diante do forno de micro-ondas para esquentar uma xcara de caf, lavar os pratos, limpar o mostrador, pr a roupa na mquina de lavar. Sabemos o muito que se pode obter em dois minutos. Todo o dia, enquanto esfreguei e limpei, pensei no trabalho. E quanto mais pensava mais, excitada me sentia. Logo as borbulhas de antecipao me sustentaram em cima, levantando meu esprito. Dei-me conta de que queria fazer isto, eu realmente o queria. No necessitava do salrio, obvio. Minha me tinha herdado uma
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Nota da Rev. : Alfred Joseph Hitchcock cineasta anglo-americano considerado o mestre dos filmes de suspense.

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parte de sua considervel fortuna fazia sculos. Minha conta bancria na Sua era grande, meu seguro de propriedades, minhas prsperas aes. Entretanto, durante o ano, o aborrecimento ou a necessidade de adaptar-me e aparecer como um humano normal, haviam-me levado a manter muitos postos de trabalho. Alguns haviam sido medianamente interessantes para mim. Este apesar das circunstncias da contratao, encheu-me de confiana e esperana. Nesta tarde passei horas preparando-me para a reunio. Fui olhar meu armrio. Os jeans eram demasiado casuais. Um terno, demasiado srio. Finalmente, decidi ir toda de negro era a roupa adequada para uma espi. Calas de gabardine negra, uma blusa de caxemira negra e botas de Donald Pliner com salto de oito centmetros. Contrariamente a crena popular, eu e todos os vampiros que conheo pessoalmente, raramente nos vestimos de preto. Nossa pele demasiado plida. Acredito que o preto me faz parecer um cadver e isso no bom. E mais, eu no gosto dessa onda de gticos. No tenho piercings. O ressentimento, a loucura diante do mundo, a aparncia morta, no a imagem que espero apresentar. Eu tinha trabalhado muito duro para mesclar-me e parecer normal. E eu nem sequer tinha uma capa, ou ao menos no a tenho nos ltimos cem anos. Os vampiros no so como os Amish7, ou os Hasidim8 ou o Conde Drcula. No estamos obrigados a nos vestir no estilo de nossos antepassados. Posso comprar na Bloomingdales em Nova York e aproveitar o catlogo de Neiman Marcus, quando no posso ir fisicamente a Galeria de Houston, Texas, que prefiro mais que as lojas de Dallas. A Galeria de Houston meu centro comercial favorito, em absoluto. Posso obter uma cesta de alta costura, s pensar em Dolce & Gabana, Gucci, Kenneth Cole, Nine West, Chocolates Teuscher da Sua, todos juntos, todos em um centro comercial. Quem projetou a Galeria, merece o prmio Nobel das compras. Mas estou divagando. Para minha reunio com J, coloquei um leno italiano, de cor dourada e escarlate no pescoo para suavizar a dureza do preto. O vermelho uma de minhas cores favoritas. Considero que uma cor de poder, mas no descarto que, subconscientemente, seja uma
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Nota da Rev.: grupo religioso cristo anabatista baseado nos EUA e Canad, conhecidos por seus costumes conservadores como o restrito uso de equipamentos eletrnicos. 8 Nota da Rev.: corrente mstica do judasmo

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forma de apelar minha libido ou apetite. Tambm acrescentei um amplo cinto enfeitado de uma cor vermelha mogno. Sou de estrutura magra, no tenho muito busto, mas tenho uma cintura pequena. Se voc a tiver, acentue. Mantive uma maquiagem sutil, embora soubesse que me via como um milho de dlares. Como toque final, coloquei meu anel favorito, feito durante o Renascimento em Florncia. So duas cabeas de pantera criadas a partir de diamantes, uma cabea de pantera est fixada em ouro branco frente a um conjunto em ouro amarelo e cada um tem os olhos verdes esmeralda. No um anel sutil, mas ento nunca pus muita f na sutileza. Como roupa exterior, escolhi um casaco de trs quartos de couro preto. Senti confiana, segura de mim mesma e com muita vontade de ir. At que conheci meu chefe. s 5:45 da tarde, sa vinte metros antes da Terceira com a Quinta Avenida. Ao sair do tnel escuro a tnue luz do dia, que havia me acordado, me inundou plenamente. A ansiedade umedeceu um pouco de meu entusiasmo, esfriando-me realmente, como as temperaturas previstas para cair noite. Empurrei as portas de vidro do Edifcio Flatiron e abri caminho atravs da multido de trabalhadores que iam saindo e entrei no elevador vazio. Ele subiu rangendo e sacudindo. Uma editora de Nova York ocupava os andares mais altos do numero 175 da Quinta Avenida. A ABC Media era uma companhia falsa em uma planta muito baixa. Encontrei o escritrio, toquei a campainha, a porta se abriu e entrei em uma sala de conferncias longa e estreita. No havia nada ali. Trs portas fechadas se alinhavam na parede esquerda. Uma mesa de madeira quadrada ocupava o centro da sala de conferncia, onde parei olhando para todos os lados, deixando que meu instinto me alertasse e reagiria a qualquer perigo em potencial. De trs de uma das portas fechadas ouvi uma rdio tocar algo do Fantasma da pera. Senti que havia seres vivos por perto, mas no senti maldade neles. Tudo que senti foi o ar viciado e o odor mofado de caixas de papelo. Uma cafeteira vazia, um pote de leite em p Cravo sem lactose, e uma xcara de plstico cheia de sobras de acar sobre a mesinha perto das janelas que eram quase opacas pela sujeira. As janelas ocupavam quase toda a parede direita, que se inclinava para dentro,

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da parte dianteira do edifcio, fazendo com que a sala tivesse uma forma trapezoide. Uma porta com um cartaz de Diretor estava entreaberta no final da sala de conferncias. O edifcio Flatiron tem a forma de uma cunha de grande quantidade de queijo. Considerado como o arranha-cu mais antigo, existente em Nova Iorque, o edifcio chega a seu pice na parte dianteira na esquina da Broadway, onde percorre a Quinta Avenida. Nesse lugar triangular, como o capito Ahab na proa de seu navio baleeiro, o Pequod, o homem que assumi que era J, ficou quieto como uma esttua, olhando pela janela, de costas para mim. No se moveu quando me aproximei dele. Chamei ombreira da porta junto a sua porta aberta. Sem voltar-se para me saudar, o homem disse:
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- Entre - e o fiz. Fiquei a por todo um comprido minuto. Finalmente, olhou por cima do ombro para mim. Seus olhos eram azuis, frios como uma geleira e duros como pedra, estavam cheios de dio puro. - Sente-se, - ordenou. Obedeci. Meu rosto se manteve inexpressivo. Se este era o jogo, tinha a inteno de ganhar. Mas quando o homem voltou a olhar para as janelas, mantendo as costas bruscamente para mim, levantei as sobrancelhas, como dizendo, Que diabos o seu problema? Estava me alterando rapidamente, mas mantive minha voz baixa e neutra quando lhe disse: - Sou Daphne Urbano. Disseram-me que me apresentasse para voc.

- Sei exatamente quem voc e por que est aqui. Respondeu com uma voz de ao e ferro. Pouco a pouco se separou das janelas voltando-se para mim, mas manteve a mesa entre ns dois. Ele se levantou, eu estava sentada. E como tinha seus bons 6,3 ps de altura, se encurvou sobre mim. Foi uma jogada clssica de poder.
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Personagem de Mobi Dick

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Ele continuou falando e me soou como um sargento. - Agora eu gostaria de deixar uma coisa bem clara desde o princpio. Eu no a queria, ou a qualquer um de seu tipo, trabalhando nisso. Eu acredito que so maus. Mas tambm sei que h um mal neste mundo muito maior que voc. E trabalharia at com o Diabo, se isso fosse necessrio, para derrot-lo. Mas entenda, meu trabalho no estender-lhe a mo ou ser seu amigo. Agora que j faz parte oficialmente desta operao, tenho um trabalho... um nico trabalho para assegurar-me de que tenha xito. Vidas esto em jogo aqui, Srta. Urbano, potencialmente milhes de vidas inocentes e o estilo de vida Americano mesmo. Assim, eu deixo de lado qualquer sentimento pessoal. Espero que faa o mesmo. No gosto de voc, mas eu a protegerei. Farei tudo o que for necessrio para mant-la viva. No me importa se voc gosta de como eu sou, mas tem que escutar-me e confiar em mim. Temos que ser uma equipe. Eu vou ser duro, mas justo. No espero que voc d cem por cento nesta operao, mas cento e dez por cento, ou cento e vinte por cento, o que for necessrio para acabar com os bastardos que estamos procurando. Seus olhos sustentaram os meus durante todo o tempo. E isso foi um grande engano. Suas palavras me incomodaram em certa altura, mas j tinha sido insultada antes por bastardos mais arrogantes que este J. E no me intimido facilmente. J escutei os gritos de meu pai e sustentei por esta razo que este pequeno discurso no me assustou, nem sequer me impressionou muito. O verdadeiro problema era que medida que seus olhos se pousavam sobre os meus, comecei a me conectar com ele. Sentia-me como se estivesse caindo em um frio lugar azul em seu interior e fazia tanto frio que no sei como no se queimou. O gelo de sua alma estava em chamas, e pude v-lo. Minha pele estremecia como se a eletricidade se tivesse posto a correr atravs dela. O ar carregou-se, como acontece antes de um raio. Esta foi uma qumica que no havia experimentado nas ltimas dcadas, uma dinmica sexual que podia complicar a vida mais que a imaginao. Acredito que se deu conta do que estava acontecendo, porque se deteve bruscamente e desviou o olhar. Ps-se a trabalhar em sua mesa como se estivesse buscando uns papis, mas no antes que me desse conta do rubor que subia de seu pescoo.

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O que posso dizer? Os pescoos so uma zona ergena para mim. E o seu era musculoso, grosso e tentador. Tentei afastar os pensamentos que se infiltravam atravs das sombras de minha mente. - Permita-me apresentar-lhe aos demais - disse, sem me olhar. Ento vamos comear. - Os outros? eu disse. Que outros? Agora ele me olhou e seu olhar era condescendente, quase compassivo. - Acredita, de verdade, que a nica a quem recrutaram? Sim, Srta. Urbano, h outros. - Mas eu pensava... comecei a dizer. - Voc pensou que era especial - disse ele, cortando-me. Voc pensou que era a eleita. o que eles dizem a cada vampiro que recrutam. Mas se isto a faz sentir-se melhor, no recrutaram muitos como voc. A maior parte de vocs, simplesmente, eles os aniquilam. Ento, considere-se afortunada. Voc subiu de categoria, ou como dizemos, fez o corte final. Voc ainda est viva. Logo, saiu detrs da mesa, passou junto a mim e entrou em uma sala de conferncias. Eu o segui. Abriu a primeira porta direita. - Seu escritrio - disse. Passei a cabea pela porta. No vi nada, exceto uma velha mesa de metal com um computador porttil nela, uma cadeira de madeira e um triturador de documentos. Uma luz fluorescente zumbia. Isso foi tudo. Um palcio real. - Voc parece surpresa, Srta. Urbano. Sim, voc necessitar de um escritrio. Ter trabalho administrativo para fazer de vez em quando e ter material classificado para repassar. E o que acontece aqui, fica aqui. Deixou a porta aberta e me disse que tomasse assento junto mesa de conferncias. Assim que me sentei, ele bateu na porta em frente ao meu escritrio. Srta. Polycarp, ns estamos preparados para comear - disse ele.

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A porta foi aberta e uma mulher incrivelmente bela e loira apareceu. Ela tinha lbios deliciosamente vermelhos, um bronzeado profundo e um sorriso que cegava. Havia algo nela bastante brilhante, estava to radiante. - OK, chefe, estou a caminho, - disse irreverentemente para J, que j estava batendo na porta fechada atrs dela. - Sr. OReilly? Por favor, venha e una-se a ns - disse. OReilly? Pensei. Eu conheci um vampiro chamado Cormac OReilly. Havia estado no coro de uma dzia de espetculos da Broadway, mas nunca pareceu capaz de dar seu grande salto. Era autoindulgente, absorto em si mesmo e totalmente superficial. Surpreendeu-me que tivesse sido contratado. A loira se aproximou e deslizou em uma cadeira junto a minha. - Oi!, amiga. Ela se dirigiu com a voz com acentuado sotaque do sul. Meu nome Benny Polycarp, abreviatura de Benjamina. Qual o seu? Ela olhou na direo de J, ento me deu uma piscada de olhos, dizendo em voz baixa Ento, o que pensas de nosso intrpido lder? - Daphne Urbano. Meus amigos me chamam de Daphy - falei. Eu no podia deixar de sorrir de novo para ela, enquanto em voz baixa lhe disse Creio que foi feito para as regras, homem de livros e creio que deve ter irritado algum grande, j que est aqui conosco. E isto um pouco do tema, mas, te importa que te pergunte algo pessoal? - No - ela sussurrou. Dispara. - Como diabos voc conseguiu esse bronzeado? - Oh, doce! De um pote. Vou a um SPA de dia e me do um tratamento chamado Pula V Glo, uma massagem... e a aplicao de um autobronzeador em uma sesso deliciosa - disse, e riu. Como loira, me via como uma albina, com esta pele de ventre de pescado que todos ns temos. No que no seja bem para ti, - esclareceu rapidamente. Voc est grandiosa de preto, com esse look Irlands, se no se importa que lhe diga isso.

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- Obrigado pelo elogio - disse-lhe - mas acredito que esses bronzeadores, me fariam ficar com a cor amarelada, ctrica, voc sabe. Nunca vi ningum que ficasse to bem. Eu me acovardei para tent-lo. Pensei que me veria como se tivesse um problema de fgado. Entretanto, sem exagerar, ningum adivinharia nunca que essa cor saiu de uma garrafa. J comeou a caminhar para ns e rapidamente sussurrou-me o nome de seu salo. Enquanto isso, um homem jovem, sigilosamente sentou-se no final da mesa. Era Cormac, mas antes que pudesse dizer alguma coisa, J se sentou cabeceira da mesa, olhando para Benny e para mim. Evidentemente o bate-papo era proibido. - O Senhor OReilly e a senhorita Polycarp j se apresentaram disse. E pelo que se v, a Srta. Urbano, j conhece Sr. OReilly. Olhei para Cormac e disse: - Ns nos conhecemos h bastante tempo. Ento voltei a cabea para J e disse baixinho para Cormac: - O que voc est fazendo aqui? Ele se limitou a me olhar de mau humor e no respondeu. J pegou uma caixa de papelo do cho e colocou sobre a mesa diante dele. Dela tirou trs pacotes grandes. - Posso ter a sua ateno? O nome da equipe Darkwing. O pacote que estou passando a cada um de vocs lhe falar sobre a sua designao. Contm um CD, com um dossi completo do destino individual e/ou da organizao com que estaro envolvidos. Depois de terem a oportunidade de revisar a informao, me reunirei com vocs individualmente para responder as suas perguntas e dar-lhes instrues. Srta. Urbano, tenho que reunir-me com voc amanh noite, aqui, l pelas 5 da tarde ou assim que possa. Sei que voc tem que esperar o pr do sol. Voc tem que estar preparada para comear. Espero que revise o dossi e venha preparada com perguntas. Sua operao de particular urgncia. Eu no havia podido abrir meu pacote, mas Benny e Cormac j haviam aberto um caderno preto cada um. - O que isto? Cormac disse enquanto abria primeira pgina do seu. No pode estar falando srio. Supe-se que devo ser um

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espio, arriscando minha vida para salvar a humanidade. No posso estar lendo isto. - Se pensava que voc ia ser como James Bond, Sr. OReilly, lamentavelmente, isso no o que tnhamos em mente para voc. - Diabos, sim! Quero ser um agente secreto que salta para a ao. Lutando com os tipos maus. Mas o que tenho aqui? Voc me quer e tem que estar brincando, porque tenho esta coisa sobre crucifixos - quer que eu me infiltre em uma ordem catlica, uma dessas ordens que usam o cilcio ao redor da coxa, e que tm uma corda no pescoo para golpear-se? Tenho lido a respeito destes meninos no Cdigo Da Vinci 11. Mas no exatamente minha preferncia para um bom momento. Olhando repugnado, Cormac fechou de repente sua pasta e a separou.
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- Este trabalho no se trata de agradar a voc, Senhor OReilly. Trata-se de fazer o que se deve ser feito. Sua rea de operaes de fato o Opus Dei12, seu quartel geral novo, aqui em Manhattan. Quando ler no material, ver o que queremos fazer, mas Senhor OReilly siga com o verdadeiro material do dossi e esquea o Cdigo Da Vinci. Dado que sua misso tem um tempo mais generoso que o da Srta. Urbano ou da Srta. Polycarp, no necessrio satisfazer suas demandas imediatamente. Eu gostaria de v-lo dentro de uma semana a partir de hoje, aqui nesta sala, s seis horas da tarde. E Sr. OReilly, sou consciente de que tem preocupaes especiais. Vamos trabalhar ao redor delas. Veja que voc ter um pouco de tempo, por favor, use a semana que vem, para desembaraar-se de suas obrigaes e enredos pessoais. - Oh, isso muito lindo - no podia deixar de diz-lo em voz alta. Cormac, em uma ordem catlica. O mesmo homem que no foi capaz de manter suas calas fechadas por mais de vinte e quatro horas nos ltimos trezentos anos.

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Cilcio instrumento de autoflagelao. Trata-se de uma pequena corrente de metal leve, com pontas, que se coloca ao redor da coxa. O cilcio incmodo sim, porque do contrrio no teria razo de ser , mas de modo nenhum atrapalha as atividades normais de uma pessoa, e muito menos causa sangramentos. 11 Nota da Rev.: Livro de Dan Brown 12 Nota da Rev.: uma instituio da Igreja Catlica polemizada pelos meios de comunicao.

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- Cala-te, Daphy. - Cormac disse. Todavia ests irritada porque te ganhei aquele doce garoto, digamos, embaixo do teu nariz em Veneza? - Temos uma agenda aqui, - J interrompeu: - Se vocs tm um problema pessoal, resolvam isso depois. Ele deu um olhar severo para ambos. Srta. Polycarp, - J continuou, - Eu vou me reunir com voc em quarenta e oito horas, aqui, tambm l pelas 5 PM, ou como voc possa manejar. Sua tarefa, bem como a da Srta. Urbano, tem que fazer-se to rpido como seja possvel. - Sim, senhor. Benny disse, enquanto lhe dedicava um sorriso deslumbrante e uma saudao fingida. - No seu pacote tem um CFR, Cdigo de Regulamentos Federais, tem tambm um Guia de Emergncias para Empregados e vrias outras publicaes da OPM, Escritrio de Administrao de Pessoal, que contm informaes detalhadas sobre seu status de empregada do governo dos EE.UU. Se lhe foi outorgado um uniforme do governo em qualquer momento, por favor, recorde que no pode utilizar sua posio e seu uniforme para benefcio pessoal ou com fins lucrativos. Voc tambm encontrar alguns formulrios que necessita preencher e devolver para mim. - Srta. Urbano, voc no tem que termin-los para amanh, mas sim, o quanto antes. Como lhe disse, vou falar de cada atribuio em detalhe, com cada um de vocs, um por um. Mas no geral, h uma regra inquebrvel. O que se faz em uma operao segredo. Vocs no podem dizer nada, e quero dizer nada, sobre seu trabalho para mais ningum. Vocs tero um tema de capa para dizer a seus parentes e companheiros. Atenham-se s a isso. No se desviem disso. No confiem em ningum. Se voc vai a um psiquiatra Senhor OReilly, acredito que voc precisa parar. Cancele sua prxima entrevista e no retorne. A agncia lhe oferecer um apoio teraputico em caso de necessidade. - O qu? Cormac quase gritou. Tenho um ataque de ansiedade quando meu psiquiatra vai a Hampton por um fim de semana. Acredito que vou hiperventilar.

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J ignorou o dramatismo de Cormac. - Vocs so agentes que operam no que se chama cobertura profunda... Cada um de vocs est em uma operao escura. Isso significa que inclusive, outras agncias do governo no sabem, nem tampouco os rgos de controle no Congresso. Oficialmente sua operao no existe. Vocs no existem, como um espio. Sob a mscara, vocs so assessores tcnicos em um projeto de restaurao histrica para o Parque Nacional. - Que gracioso, - disse Cormac. Podemos trabalhar, quem sabe, na restaurao de sua me, Daphy. Quantos anos ela tem, oitocentos anos agora? - Cala-te Cormac! Se h um corpo que necessita de restaurao, o seu. Porque no falamos dessa extremidade cada... O rosto de Cormac estava contrado pela fria, quando abriu a boca para responder. - Srta. Urbano, Sr. OReilly, - J falou com sua voz de sargento. Eu no vou pedir-lhes que se calem novamente. No temos muito tempo, Tenho que completar esta orientao dentro dos prximos quinze minutos. - Espere um minuto, espere em minuto, - disse Benny, saltando de seu assento Espere um minuto! Esta a orientao? Quando vamos aprender a usar explosivos e executar atravs de um labirinto, de memorizar os objetos e contra-senhas para lembrar, como nesse programa de televiso, mestre dos espies? Eu quero aprender coisas legais de espio. - Sim - eu apartei. Pensei que voc nos enviaria ao campo de treinamento ou algo assim. - Queres dizer que no vamos ter um treinamento bsico? falou Cormac. No vou avaliar a todos esses deliciosos jovens apertados em suas calas de ginstica? E nesse momento a cara de J havia mudado para uma cor vermelho cereja. Pensei que ia golpe-lo na nossa frente. Ele fechou de repente seu punho sobre a mesa.

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- Srta. Polycarp, por favor, sente-se. Todos vocs, faam silncio e me escutem. Agora! Vocs no vo ser Seals da Marinha, no vo estar nas Foras Especiais e isto no um programa de televiso! Todos vocs tm memria fotogrfica e no acredito que seja sequer uma questo de se podem ou no recordar uma contra-senha. Vocs j so peritos em vrios tipos de artes marciais. Senhor O`Reilly, ganhou torneios de kickboxing. Srta. Polycarp, voc deu aulas de Tae kwon Do. E Srta. Urbano, foi uma ninja no Japo feudal, em um ponto em... em... Como diabo se chama o que fez na sua carreira? J fazia espuma virtualmente, estava muito irado. Comeou a falar mais alto medida que continuava. - E alm de sua destreza nas artes marciais, uma vez que trocaram, tem presas e garras e trs vezes a fora humana. Cada um tem mais histrias de matar, que qualquer soldado que eu conheo. E, francamente, eu no posso imaginar como vo ter necessidade de porem em prtica seu treinamento, quando voc, Srta. Polycarp, estar trabalhando como uma especialista em diamantes, voc Sr. OReilly, estar em uma ordem religiosa, e voc Srta. Urbano, ser uma negociante de arte aborgene. - Tudo mais que necessitam saber para sua orientao, est em suas pastas. Srta. Urbano, nos veremos em 24 horas. Pode se retirar. ele grunhiu. Com isso, J se levantou, recolheu sua pasta e saiu de seu escritrio, dando uma pancada na porta atrs de si. - Ohhh, algum simplesmente teve um ataque de histeria. disse Cormac. - Creio que ele no gosta de ns, - disse Benny. Que lstima! Ele um tipo to lindo. No o meu tipo, mas lindo. No seguiria com esse comentrio. Era melhor mudar o tema. - Antes de irmos, Cormac, conte-me, como voc se meteu nisso? Nunca lhe vi como um espio. - Daphy, querida, meti-me da mesma forma que voc. Eles me armaram uma armadilha. Arranjaram-me um falso encontro com este delicioso fisiculturista do clube atltico. Ento slam, bam, obrigado. Eu estava algemado antes de tentar dar um passo. Pensei que fosse me

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afogar antes que o suplcio tivesse terminado. Presumo que te ofereceram as mesmas opes. A princpio, eu ia lutar, mas voc me conhece, tenho estado incrivelmente entediado ultimamente. Minha carreira est estagnada e se eu for a uma audio em que o diretor me diga que eu sou muito baixo, eu vou perder o controle. Pelo menos esta gente reconhece meu talento para a espionagem. Por isso me escolheram. Balanou o cabelo comprido de novo dramaticamente. No posso imaginar por que lhe escolheram, Daphy. - OH, claro, Cormac, - disse com sarcasmo. Foi eleito por seu talento para a espionagem. Todo mundo sabe que no danaste profissionalmente em anos e sua ltima apario na Broadway teve lugar atrs do conjunto dos gatos. Foi parte da equipe de produo do diretor. E ainda assim no conseguiu um papel, assim acredito que uma vez mais, foi considerado muito pequeno... - Puta! Cormac chiou, de p e caminhando ao redor da mesa de conferncias para me atacar, quando Benny gritou: - Hei vocs dois! J basta! Cormac se deteve em seco e olhou. Benny continuou falando. - Assim est melhor. Todos ns temos que lembrar que estamos nisto juntos. Temos que ajudar-nos uns aos outros. Creio que vocs dois tem uma histria, mas seja l o que for, esqueam. Eu sou a menina nova do quarteiro. Eles trouxeram-me de Branson, Missouri. A um vampiro em Branson no que s importa um apito. Para ser honesta, tenho medo. Se me enganar, no s incontveis pessoas morrero, como eu tambm serei aniquilada. E eu gosto de viver. Assim, vamos tratar de trabalhar juntos. - Amm, irm. disse Cormac. Voc tem razo. - Concordo. disse. Trgua? Eu disse para Cormac. - Trgua. Venha, me d um abrao, Daphy. disse, enquanto se aproximava de mim.

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- No se aproxime, Cormac, - disse, mas deixei que ele e Benny se aproximassem de mim para um abrao em grupo. Ento tomamos nossos papis e samos do edifcio, juntos. Depois de tudo, me sentia malditamente bem. Meu primeiro dia como espi, tinha algo arriscado com meu chefe, no estava aborrecida e no sentia pena de mim mesma. Estava desejando chegar ao meu apartamento e colocar o CD em meu computador. Os passageiros de Nova York, sabem que h duas entradas para o metr na rua 23. A bela entrada do centro no Edifcio Flatiron, no lado oeste, ao lado da Quinta Avenida. Para chegar linha alta da cidade, o passageiro tem que cruzar a Broadway no lado oriental do edifcio, com seis pistas cheias de carros, taxis e nibus de trs ruas diferentes. Esta noite estava relativamente vazio desolado. Caminhei rapidamente atravs da Broadway e desci as escadas do metr. Ao descer, me pareceu ouvir que o trem chegava estao, assim peguei o Carto do Metr de meu bolso e passei pela roleta como uma louca. Quando entrei na plataforma pude ver a cidade no centro das pistas de limpeza atravs da estao sem deter-me. No era meu trem. Mas em minha pressa, tinha esquecido minhas prprias medidas de segurana, a regra nmero um; olhar ao redor antes de entrar em qualquer zona concreta. uma coisa de Nova Iorque tanto como uma ttica de sobrevivncia de vampiro. Agora estava ali, na penumbra, nesse meio metro misterioso que parecia uma cova e emoes antigas que quis esquecer, ignorar e sufocavam por nascer dentro de mim. Olhei para cima e imaginei a roupagem parecida com um morcego em um teto de rocha com o gorjeio todo ao redor de mim, aguardava o voo que viria com o pr do sol e aquela antecipao que acordava minha fome e desejos de sangue. Sacudi minha cabea e tratei de afugentar aqueles pensamentos, me concentrando em alguns anncios vistosos na parede para uma srie do HBO. Tratei de passar por cima do forte aroma ftido da gua de chuva que se estendia entre os charcos das pistas, o odor de urina do lugar onde os bbados haviam urinado fora da plataforma, s faixas, os gritos dos ratos nos tneis que ficavam na parte alta da estao. Mas meus sentidos foram atrados pelo lado escuro e as andanas noturnas que rondavam minha alma.

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Resisti a esse empurro parcialmente, por que fiquei na rea mais iluminada, dentro da vista dos trabalhadores do trnsito na cabine do outro lado das catracas. Tive especialmente fortes sentimentos que se agitam atravs de mim na noite. Olhei com impacincia para o relgio. Caminhei pela borda da plataforma para olhar a escurido do tnel, com a esperana de ver o farol de um trem amarelo que vinha. Foi ento que me dei conta de um homem, a mais ou menos uns trinta metros mais abaixo na plataforma, esperando o trem. Jurei para mim mesma que ele no estava ali ainda h pouco. Estava com uma jaqueta de aspecto caro, de aviador marrom de couro e calas jeans. Ele se colocou de p com uma arrogncia preguiosa, com as mos nos bolsos, com os ps ligeiramente separados. Mas o que me surpreendeu foi seu gorro preto e o rabo de cavalo loiro. Meu primeiro pensamento foi que este era o tipo que me havia seguido at o apartamento de Sid. Meu segundo pensamento foi que no estava segura. Como se ele soubesse que eu o estava olhando, lentamente se voltou para mim. Olhou-me, com ateno deliberada, com os olhos ardendo com intensidade. Meu corpo ficou tenso. Meu corao comeou a bater em meu peito. Os sentimentos estavam rompendo sobre mim como ondas. Meus instintos me advertiram que deveria ter cuidado, estava pronta para correr. Minha mente racional tomou o aviso que, ele era arrumado, quase um modelo, exceto por uma cicatriz franzida ao longo de sua ma do rosto. Quase no mesmo momento me dava conta de que estava provocando o alarme no estmago. Tinha os punhos fechados e seu rosto se via eu no estava segura do por que, zangado, talvez predador. Fosse o que fosse, no me sentia no ambiente. O cabelo da minha nuca arrepiou e, de improviso, senti um impulso fugaz de me transformar. A razo pde mais que esse reflexo e pensei em voltar a subir rua muito transitada e parar um txi. Mas, enquanto estava tomando essa deciso, o homem se moveu. Dei um passo para trs, para as catracas. Pensei que vinha em minha direo, mas fez uma coisa mais estranha. Olhou ao seu redor at que viu os barrotes de ferro giratrios da plataforma e abriu o ferrolho que havia neles. Em um instante golpeou com a mo e passou atravs deles, saindo pelo outro

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lado e correu para a escada, seu rabo-de-cavalo fez um ltimo brilho antes que se fosse. Fiquei imvel como uma pedra. Soltei um suspiro que havia estado inconscientemente prendendo. Era o mesmo homem que me seguiu antes? Deve ser. Ele poderia ser um perseguidor, mas pensei que fosse da agncia, mantendo um olho em mim. Poderia falar amanh com J. Houve um rugido quando o trem R chegou na estao. Eu apenas esperei que se abrissem as portas, antes de entrar e me deixei cair no assento. De repente, me senti cansada at os ossos. E no pude conseguir tirar o homem da plataforma de minha mente.

Captulo 3
Comerciante da morte Meu objetivo tinha um nome curto, algo assim como Cher. Seu codinome era Boaventura. Um resumo de seu dossi estava no CD: Boaventura, de trinta e trs anos, nasceu em Moscou e entrou na Fora Area da Rssia. Segundo a Interpol possui cinco passaportes internacionais com os nomes de Johnny Danza, Juan Duarte, Juan Bono, John Best, Juan Bueno. Seu apelido era O cachorro raivoso. Um estudo recente da ONU o chama, o comerciante lder no mundo da morte, sendo o principal fornecedor de avies e sistemas de armas da Europa do Leste, sub-administrador dos insurgentes da frica e dos grupos terroristas como o Hams, Hezbol e Al Qaeda. Nos ltimos sessenta dias, Boaventura havia comprado em excesso, 16 milhes de dlares em armas antiareas propulsadas por canhes de 122 mm, foguetes antitanque, msseis antiareos e bombas de morteiros procedentes da Bulgria. As vendas se registraram em certificados de usurio final realizados no Estado africano do Togo. O informe da ONU tambm identifica Boaventura como a aranha que tece a rede de traficantes de armas sombra, os

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corretores de diamantes e outros operativos. dono de uma rede de empresas, de uma companhia de reparos de avies nos Emirados rabes Unidos e de uma companhia de voos charter em Miami, Flrida. Como um dos proprietrios da Feira Area da Libria (registrada na Guin Equatorial, com sede em Sharjah, Emirados rabes Unidos), tem uma das maiores frotas de avies privados do mundo. Leva a cabo sua atividade, principalmente no estado do Golfo de Sharjah, que faz parte dos Emirados rabes Unidos. Boaventura se encontra atualmente nos Estados Unidos, supostamente para comprar peas para sua coleo de arte tribal da Nova Guin. Boaventura disse manter uma residncia principal nos Blcs com sua esposa, Alicia e seu pai. Segundo o informe da ONU, em algum momento ocupou um alto cargo na KGB, inclusive, to alto como um vice-presidente. Persistem os rumores de que ele est se separando de sua esposa e que solicitou o divrcio, mas no pode chegar a um acordo sobre as propriedades. Isso no foi confirmado. Sua fortuna pessoal se estima em milhares de milhes de dlares. Ademais, em seu complexo em Sharjah, Emirados rabes Unidos, Boaventura mantm um escritrio em um pequeno aeroporto no mesmo pas. Tambm tem uma cobertura em Manhattan em Upper East Side. Alm de sua paixo pela arte aborgine, - que se aproxima de uma obsesso (veja-se a nota ao p da pgina trinta e trs, por um agente do FBI, explicando a esta unidade a vontade fantica a recolher mscaras desenhadas para proteger ao proprietrio da magia negra e esttuas de homens com pnis enormes), ele um devoto do sushi japons. Imprimi uma cpia do arquivo, de duzentas pginas, que inclua o relatrio da ONU sobre Boaventura, um artigo do Washington Post em funo da investigao e um informe do MI6 Britnico sobre as suas atividades com os talibs no Afeganisto. Junto com o arquivo, o CD inclua uma imagem que parecia ter sido obtida com uma teleobjetiva. Mostrava um homem corpulento, de meia estatura, em p junto a um motor de um avio a hlice da Air Damal. Boaventura estava vestido com uma cala caqui e seu rosto estava oculto por um chapu camuflado, uma barba escura e culos de sol espelhados de aviador.

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Que grande maldita ajuda, se tivesse que encontr-lo em uma multido. Pensei que se parecia com um sapo malvolo, que havia beijado uma centena de mulheres bonitas, que no puderam convert-lo em um prncipe. O arquivo no dizia nada sobre o porqu de Boaventura ser meu objetivo ou o que devia fazer. Supus que seria informada na noite seguinte por J. Tinha o suficiente para enfrentar no momento... minha me. Eu estava estudando o material quando Marozia Urbano, conhecida pelos seus amigos como Mar-Mar se apresentou no meu apartamento e isso s 2 da madrugada. No estou segura sobre a imagem que a maioria das pessoas tinha de uma mulher que havia sido amante de um Papa e me de outro (meu meio irmo, o Papa Joo XI, que se foi deste mundo h muito tempo). Alguns livros de histria da igreja acusam a minha me de seduo e intriga. Eu posso imaginar seus sonhos de organizar planos, mas essa imagem de mulher fatal era pura fico. Na vida real, minha me era uma bola de mil megawatts de energia de uns 5 ps de altura, morava em Birken, e com uma camisa tingida. Parecia ter uns dezoito anos de idade. Um signo da paz ao redor de seu pescoo dava testemunho desse fato incrvel de que Mar-Mar tinha amado a dcada de 1960, abraando o Faa amor e no a guerra como uma vingana e decidiu que tinha encontrado uma declarao da maneira que queria seguir fazendo. Concentre-se, preste ateno para no abandonar os estudos. Durante esses dias quando o ar cheirava a maconha e a rua se enchia de gritos de Diabos, no, no vamos, Mar-Mar, com todas suas excentricidades da inesquecvel noite, dormindo em um caixo e evitando todos os alimentos com o alho, tinha sido aceita, sem dvida, pela primeira vez em sua vida. Como resultado disso, em sua mente e em seu estilo de vida, hospedava-se nesse momento, justo a. A vergonha que me fez passar durante a dcada de 80... todavia recordo de me fazer ruborizar, inesgotvel, indomvel e decidida a meter-se em minha vida, no amor (ou na falta dele), ela minha cruz... A campainha tocou l embaixo e Mar-Mar gritou atravs do intercomunicador:

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- Teletransporte-me, Scotty13! Tive tempo apenas de esconder o arquivo, antes que ela estivesse em minha porta. Abri e ela entrou na sala. Ol Docinho, como vai? ela riu. Ela deixou cair um cesto grande cheio de vegetais orgnicos em uma cadeira e me deu um abrao de quebrar os ossos. A parte superior da cabea se aproximou de meu rosto. Encolhime e suavemente me coloquei fora de seu alcance. - Estou bem, mame, - disse-lhe Como ests? - Tudo excelente. No se importa se eu fumar? disse. Irritavame, mas s lhe entreguei um cinzeiro. Ela procurou em sua BIC e acendeu um cigarro que havia tirado de uma carteira de Camel de aspecto inocente. Oh, mame, no vai fumar isso, - eu lhe disse com consternao. Ela riu e em meio profundidade arrastada do odor penetrante da maconha, ela comeou a cantar, Eu no brilhava o sol quando j no ests. Ela nunca se havia resignado a deixar-me em meu prprio lugar e j fazia assim por uns duzentos anos. Ela ainda tenta controlar a minha vida cada vez que pode. E nesse momento vi como ela olhou a correspondncia que deixei na mesa de jantar. Ela casualmente passou pelo meu lado para ter uma posio mais perto da pilha de cartas para ler os nomes. Inclusive, passou a mo, por acidente, com certeza, atravs da pilha para dar uma olhada nos elementos da parte inferior. Ela incorrigvel. Eu no disse nada sobre a sua bisbilhotice, mas no podia passar por alto a erva ruim que estava fumando. - Sabes que odeio ver-te doidona. eu disse. - Sim, francamente irritante, no? Escuta querida, me relaxa e mais saudvel que o lcool. No que oponho a isso tampouco. O doce bom, mas o licor mais rpido, - disse, e me sorriu. Era impossvel. Dava-me por vencida e me preparei para o que vinha.Assim, voc conheceu a algum ultimamente? - No, mame. - Sabe, - ela disse - minha amiga Zoe tem um filho. solteiro e...
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Frase do Star Trek

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- E ele um vampiro - terminei por ela. Lembrei-me de outras vezes que me tinha fixado com algum e imaginei uma plida criatura decadente, que ainda vivia com sua me. - Sim, obvio que um vampiro. Sabe como me sinto a respeito de sair com algum fora da famlia. uma receita para romper o corao. Quem mais pode no trair a sua confiana, exceo de um dos teus? Quem pode saber quem e o que e ainda te aceitar? A confiana a base de qualquer relao vitoriosa. Vivendo uma vida dupla com um amante o beijo da morte e no nenhum jogo de palavras. - Assim, por que no segue o seu prprio conselho? Respondi com sarcasmo em minha voz. Ainda amo a minha me, ela empurra os meus botes e eu quase sempre termino dizendo algo que lamento mais tarde. - Oh, querida, - disse com uma voz entrecortada e a tristeza se arrastou nela. Houve outras consideraes na hora de escolher a Giamo. Teu pai era um simples mortal, quando nos conhecemos, mas era um homem maravilhoso. Houve uma exceo com ele e, bem, ele necessitava de mim. Tinha planos, tinha sonhos. E nunca lhe menti. Ao menos depois da primeira vez que lhe mordi, nunca lhe menti. Ele me amava ainda mais depois que se aproximou de ns. ramos uma equipe to incrvel, at que foi trado e... Seus olhos comearam chorar. Eu nunca vou deixar de ter saudades dele. ramos almas gmeas. E ele me deu voc. As lgrimas comearam a rolar pelas suas faces. Eu nunca aprendo. Qualquer meno ao meu pai, Giambattista Castagna e o incio das obras hidrulicas. Nunca aprendi muito sobre ele com ela. Ela me criou sozinha e estivemos clandestinas grande parte desse tempo. Se me atrevesse a perguntarlhe o aconteceu com meu pai e por que no estava conosco, ela simplesmente comeava a chorar. Eu creio que suas lgrimas so genunas, mas so uma maneira eficaz de por fim conversa. Quando lhe perguntei sobre sua vida antes do meu nascimento, s disse algo como: Devemos viver o presente. Concentra-te no agora, querida. O passado passado. Irrita-me muito que ela esconda muito de mim. Tudo o que realmente sabemos com certeza que ela nasceu na Itlia no sculo X. Nunca me mencionou a minha av, ou qualquer de seus maridos, em primeiro lugar. Descobri que se havia casado

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muitas vezes (com muitos, alis) antes que ela conhecesse o meu pai, por investigaes que fiz em bibliotecas de todo o mundo. Tudo o que li s aprofundou o mistrio ao seu redor. - Estou comeando um novo trabalho amanh. disse, com a esperana de distra-la antes que realmente comeasse a berrar. Ela respirou fundo e as lgrimas se foram. - Ah, sim? Isso maravilhoso, querida. Para quem voc estar trabalhando? Que estar fazendo? Eu sabia de memria minha identidade, mas a verdadeira prova seria se ela iria acreditar. - Estou trabalhando na catalogao e restaurao de objetos do sculo XIX de teatro. Para o Servio de Parques Nacionais. Um olhar de... suspeita? Cruzou o rosto de minha me. - Como isso? Perguntou. - Um golpe de sorte, - disse, e fui para a cozinha para tomar algo. Queres um copo de gua mineral? Ela assentiu. Frizzante o naturale? Lhe perguntei, em italiano. Se ela queria a gua com gs ou no. - Frizzante, com uma rodela de limo se no for demasiado problema, - disse, atrs de mim. Que tipo de golpe de sorte? - Te recordas de Cormac OReilly? Abri a garrafa de Pellegrino, peguei uma rodela de limo em um copo de gelo e entreguei para Mar-Mar. Ela pegou e me disse: - Te referes ao bailarino? Aquele que estava em Chorus Line h vinte anos atrs? Pensei que os dois no se falavam. - Bom, no, mas me encontrei com ele faz pouco tempo e nos reconciliamos. Ele est trabalhando neste projeto histrico de teatro e pensei que podia ser boa nisso tambm. definitivamente uma janela quando j se viu os elementos realmente em uso. Me sorriu. O NPS continua me contratando, esta s uma ocupao temporria, assim tomei o trabalho. Creio que interessante. Tenho estado aborrecida ultimamente. - Mos ociosas so os instrumentos do diabo, - Mar-Mar murmurou. Sabes que sempre podes trabalhar para o Greenpeace.

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- Algum mais vai ter que salvar as baleias, mame, - eu disse. Este trabalho suficiente para mim. Eu posso trabalhar noite. - Desde que voc esteja contente, - disse com um suspiro que significava que ela no estava e voltou ao assunto de sua vida. Sabes, no seria nada demais voc sair pelo menos uma vez com o filho de Zoe. Voc poderia pelo menos tentar. Parece ser um bom garoto. - Eu no acredito mame. - A mim sim. Faa-o por mim. Olhe, no quero que tenha um encontro real. Venha minha casa no prximo sbado. Vou convidar Zoe e Louis para tomar algo. - Louis? eu disse. - francs, da Louisiania. um ramo da famlia, j sabes, mas bastante agradvel. Eu realmente no sabia nada desse ramo da famlia, exceto alguns rumores desagradveis. Apesar de que no se preocupava com a linhagem de Louis, estava segura de que no seria como ele. No me atraem a maioria dos homens vampiros. Em qualquer caso, eu sabia que minha me no se daria por vencida at que estivesse de acordo. - Est certo mame. Beber vai estar bem Uma risada iluminou o rosto de minha me. Sua misso estava cumprida, acabou rapidamente sua gua mineral e anunciou que ia reunir-se com amigos em East Village. Depois de dar-me um rpido beijo nas duas bochechas, no estilo europeu, ela saiu. Devo admitir que minha casa ficou vazia quando ela saiu. Depois de algumas horas de meditao e de escutar as Variaes Goldberg de Bach, ca em um sono profundo at ao amanhecer. Quando finalmente ouvi o alarme. Devo ter tocado o boto de repetio de cinco ou seis vezes sem recuperar a conscincia plena, enquanto o crepsculo caa. Tinha menos de uma hora para vestir-me e para andar por vinte ruas. Coloquei um suter e um par de calas jeans. No me importo de ser pressionada.

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Onde uma vez havia estado uma dor surda em meu corao, agora me sentia ligeira e mareada pela adrenalina do otimismo. Podia ser uma espi muito boa eu sabia, Qualquer coisa que J quisesse que eu fizesse me sentia confiada de poder manej-lo. No passou muito tempo antes de dar-me conta de como estava enganando a mim mesma nesse momento. Mas a ignorncia uma felicidade e eu nunca me senti to feliz como me sentia nesse dia. Nunca mais dormi to profundamente e por tanto tempo. J estava me esperando na sala de conferncias. Um sorriso em meu rosto, meus passos rpidos e me achei diante da porta. Ao ver seu rosto sombrio me senti como que golpeada contra um muro de tijolos. - Sente-se, senhorita Urbano, - disse categoricamente. Eu senteime. Temos muito material para repassar. Voc encontrar seu objetivo amanh, ento no tem muito tempo para preparar-se. Ele evitou os meus olhos. Busquei os seus, mas no pude fazer contato, ento olhei a sua forte mandbula, notei a sombra de uma barba que comeava a surgir, olhei o movimento de sua boca. Comecei a imaginar como me sentiria com esses lbios traando pelo centro de meus ombros desnudos. Uma sensao quente e arrepiante corria acima e abaixo de minha espinha dorsal, onde seus lbios me deixavam beijos... - Srta. Urbano, quando se comunicar conosco, - disse acabando com meus doces sonhos, - voc deve utilizar seu nome de cdigo, Hermes. - Ah! O deus grego. O mensageiro. E qual o seu? - Anel mestre. - Assim quem manda. O que seja. No escolho os nomes, senhorita Urbano, - disse ele. Agora, continuando com isto. Voc representa um colecionador privado de arte aborgine. O colecionador real. A arte real. Boaventura sabe da coleo e quer muitssimo comprar artigos dela. O colecionador est resistindo em ter contato direto com ele. Boaventura tem tentado. Foi rechaado. Por ltimo, o colecionador se

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comprometeu a trabalhar atravs de um intermedirio, voc. Isto lhe d um prato cheio no apartamento de Boaventura. Voc tem uma entrevista para amanh s 07h30min da tarde. - Qual o endereo? - Est neste arquivo. Pegou uma pasta sobre a mesa de nove por doze de cor marrom e me entregou. tudo o que ter que olhar agora sobre o colecionador e a arte que vai vender. Leia-o, memorizeo e logo depois o destrua. E por destruir, me refiro a queim-lo. Coloquei o arquivo dentro de minha bolsa Louis Vuitton. Tem que entrar na vida de Boaventura. A onde pode por em prtica sua beleza e seu encanto. Finalmente pude olh-lo nos olhos. Seus olhos se encontraram com os meus por um breve momento, logo desviou deliberadamente. Foi o suficiente. A qumica estava ali. Ele sabia e eu sabia. Coloquei a minha ateno para minha tarefa. - O que vou fazer, exatamente? perguntei-lhe. - Sua primeira tarefa plantar alguns dispositivos de udio no apartamento de Boaventura. No temos sido capazes de reconhecer muito do exterior do edifcio. Pensamos que uma interferncia em nossos microfones direcionais. J me deu uma pequena caixa. - Os dispositivos e as instrues sobre onde colocar e como esto aqui. Uma vez mais, memorizar suas instrues e logo destruir o papel e esta caixa. Transporte os microfones em seus bolsos. Parecem moedas de dez centavos. Os dispositivos dentro da caixa so muito menores. Me entregou o pacote pequeno. O coloquei na bolsa. - Agora, seu segundo objetivo. Necessitamos obter informao sobre os beneficirios da prxima entrega de grandes armas de Boaventura. J sabemos que pertencem a uma clula terrorista que opera neste mbito em algum lugar perto de Nova York. E sabemos que eles pagaram em diamantes... - Ah! A conexo Benny Polycarp - eu disse.

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- Pensa muito rpido, Srta. Urbano. Sim, assim como seus companheiros estaro conectados a esta misso. Ela ser chamada para avaliar e valorar o pagamento. Trabalhamos muito ajustando esta operao. Voc a pea chave que mantm tudo junto. Vai ser nosso meio para identificar aos terroristas e det-los. O que quer dizer det-los? disse Tenho que matar a algum? - Provavelmente no. Voc no est ali para pr fim a ningum, s para nos dar informaes. A partilha da arte d a Boaventura a necessidade de um efetivo importante, rpido. Voc poderia olhar o seu papel como transportador de conhecimento. Voc planta o dispositivo de escuta. Voc recolhe a informao sobre quem traz o dinheiro efetivo a Boaventura, quem consegue as armas e quando a troca ocorrer. Algo, alm disto, ser um bnus. Outros membros de nossa agncia impediro os terroristas de conseguirem as armas e os detero. Talvez sejam capazes de trazer um deles para o nosso lado e o faremos um agente duplo. No temos tido muito xito em infiltrao nesses grupos. Mas este no o seu trabalho. Seu trabalho assegurar-se de que teremos bastantes dados para interromper a troca e conhecer os compradores. E quanto a Boaventura, sempre haver mercadores da morte como ele. Francamente, mais til para ns vivo do que morto. Conhecemos as suas fraquezas e, atravs de voc, esperamos ser capazes de control-lo. - E quais so as suas debilidades? - A avareza, por exemplo. Uma personalidade obsessiva, outra. Ele um colecionador e usar medidas extraordinrias para obter um artigo que ele queira. No faa nada demasiado fcil para ele. A busca parte do que lhe d prazer. A coleo de arte que voc representa tem peas que ele deseja desesperadamente adquirir. Alguns deles foram utilizados em novos rituais de bruxaria na Guine. A maioria das pessoas o acharia repugnante, mas Boaventura gosta desse tipo de coisa. Tambm gosta de mulheres bonitas e que outra debilidade que devemos aproveitar. - Tenho que dormir com ele? Disse endurecendo a voz.

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- Tem que fazer tudo que for necessrio para obter a informao. J disse e me olhou como se fosse medir a minha reao. - Bom, no vou ter sexo com ele - eu disse, olhando-o. Eu no sou uma puta. - Nunca disse que voc o era, senhorita Urbano - disse mais suavemente, quase amavelmente. O que voc faz no transcurso da misso, o que qualquer um de ns fazemos, com o fim de cumprir a misso. Creio que far o for necessrio. Mas, como ganhar a confiana de Boaventura, como capturar sua confiana e o meio como far, j que ele nunca confiou em ningum, ser deciso sua. Ele ainda me olhava e um vento quente pareceu mover meu sangue. Sentia-me atrada por J, como se um arame de ouro chegasse a sair de sua alma ferida e ao redor de meu corao, cambaleante. Tais sentimentos s podiam conduzir ao dano e a dor, sabia disso. Mas nesse momento no pensei em nada, a no ser em ter sua boca sobre minha boca. Eu no estava pensando com claridade. No, isso no verdade: eu no estava pensando absolutamente. Inclinei-me para J. E ele no se foi para trs. - Em outras palavras, o sexo uma arma que eu posso escolher para usar. Ou no. Podia sentir seu flego tocando em minha cara. Sabia que seu desejo era levantar-se para responder ao meu. Esperei que ele me beijasse... Em seu lugar um brilho de algo assim como surpresa cruzou seu rosto. Retirou-se como se tivesse sido queimado. Seu olhar mudou, convertendo-se em irritao. - Deixe-me esclarecer algo, Srta. Urbano. Estaremos trabalhando em estreita colaborao, mas minha relao com todos os membros da equipe Darkwing a mesma. Profissional. Eu sou seu chefe de equipe. Nada menos e desde j nada mais. Mentiroso, eu disse para mim mesma. Sei que voc sente o mesmo que eu. Levantou-se e empurrou a sua cadeira para trs.

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- Ademais, eu no vou repetir isto de novo - cuspiu as palavras o que voc me desgosta. Uma puta seria mais moral. Voc um monstro, no uma mulher. Sei sobre o magnetismo dos vampiros e o encanto mgico que atraem aos seres humanos para que possam satisfazer sua sede de sangue. Depravados. Todos vocs no so mais que bestas. E no importa seus poderes, nunca, me ouviu? Eu nunca vou tocar em voc. Algo se rompeu dentro de mim. Uma porta emocional se abriu e um branco quente verteu atravs da ira. Ele me havia rejeitado como mulher e, mais que isso, havia demonizado minha carreira inteira. Sua arrogncia e sua crena na superioridade humana me empurrou pela borda. Devolvi suas palavras com as minhas, duras como diamante. - Tem razo, J. Tem tanta, mas tanta razo. Eu no sou humana. Eu sou um monstro. Fiz uma pausa por um momento. Eu sou um vampiro - sussurrei-lhe. Necessitas saber exatamente o que isso significa. Para sua surpresa e assombro, tirei o pulver e baixei meus jeans mais rpido do que qualquer outro artista o faria. E ento, depois de t-lo feito eu mesma sabia o que ia acontecer, deixei a transformao em minha forma de morcego comear... Um vu escuro comeou a girar ao meu redor, apagando o ar. Senti-me flutuar entre dois mundos antes que uma sacudida de energia aumentasse atravs de meu sangue. Subi mais alto, vi minhas unhas alongarem-se e se converterem-se em garras, sentia brotar asas em minhas costas com um rudo como um estertor de morte do infinito. Minha pele branca se transformou em uma pele escura e suave. Senti-me imensamente forte, aumentou o poder atravs de minhas veias como um rio escapado a minha garganta. Levantei-me ento, por cima do cho, suspensa no ar, uma criatura mais bela que um pssaro, mais aterradora que um morcego, elegante e brilhante, uma fantasmagrica figura escura, brilhante, com cores do arco ris que estalou de meias luas de prata, pregado como gotas de gua em minha pele. Um resplendor me rodeava com elevao. Minha cabea aproximou-se do teto. Como j havia ampliado minhas magnficas asas de morcego, que chegaram de parede a parede. Quando falei, eu sabia que J podia ver as minhas presas.

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- Olhe e tenha medo de mim, humano - disse com voz de seda e de chamas. J se havia distanciado, suas costas estavam contra a parede frontal da sala. Seu rosto tinha uma mescla de temor e terror. A seu crdito, ele no tremeu ou desmaiou. Muitos o faziam. Muitos haviam chorado e haviam suplicado. Muitos haviam aliviado seus intestinos enquanto se colocavam de joelhos. J, diferente deles, me olhou com algo parecido com admirao. - Eu no sabia - sussurrou. Eu havia ouvido, mas eu no sabia. Te pareces... te vs... no como um vampiro, seno como... um anjo. - Um anjo negro, - disse com uma voz sedosa e fascinante. Eu sou a realidade dos mitos e dos pesadelos. Antigos deuses que vieram a aparecer em sua vida. E com isso, enquanto estava fascinado e incapaz de mover-se, voei mais para perto dele. Cheguei rpida ao cho diante dele. Seus olhos se fecharam e logo se abriram de um golpe e olhou nos meus, que estavam escuros e sem fundo, cheios de melancolia. Inclinei-me para frente. Meus lbios roaram seus lbios. Ele gemeu. O homem que havia jurado nunca tocar-me devorou meus lbios com uma fome inequvoca. Rompi o beijo e movi meus lbios para a sua mandbula. Seus olhos se fecharam quando abaixei e toquei seu pescoo, suavemente, suavemente com meus dentes. O mordi, mas no o mordi forte. Ele se ps tenso, mas no ops resistncia. Com a rendio total, ainda a submisso, ele me ofereceu isso. Nenhum humano pode resistir seduo de um vampiro. Naquele momento, entretanto, retirei-me e ri com uma risada forte e cruel. Ele esteve de p ali como se estivesse congelado. Ele tinha coragem; direi em seu favor. E agora ele entendeu nas fibras de seu ser o que eu tinha: poder. Basta dizer que agarrei minha roupa em minhas garras e consegui chegar por mim mesma atravs da porta do escritrio e fora no vestbulo em frente aos elevadores. Estava muito longe de uma sada graciosa. Enorme em minha forma de morcego, eu tive que me espremer pela porta, e uma asa ficou presa em uma dobradia. Tirei apressadamente, livremente, jurando todo o momento. Ao menos no

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me deixei cair sobre minha cara. Assim que sa, de repente, a porta fechou detrs de mim, mudei para a forma humana em uma rajada de luz, vesti-me rapidamente, desci as escadas, no o elevador, e cheguei precipitadamente ao primeiro andar. Quando me encontrei no vestbulo e empurrei as portas de vidro para a rua, meu esgotamento e ansiedade se abateram sobre mim. Havia cometido um erro. Eu havia demonstrado a mim mesma, revelando meu verdadeiro ser e deixei J viver. Eu o odiava. Sim? Sentia-me confusa sobre isso. Mas o que estava feito, feito estava. Com certeza, havia me exposto demais. No estava segura de que haveria repercusso quando J informasse isto. A agncia pensaria que sou instvel e uma ameaa para eles? Sim, J comunicaria que eu havia ameaado mordlo, provavelmente terminaria com a mesma deliberao fria com que os funcionrios do controle animal disparavam contra um cachorro raivoso. Ainda assim, em termos prticos, a agncia provavelmente no me eliminaria at depois que esta urgente misso tivesse terminado. Se eu era o elemento central, ento no podiam substituir-me durante a noite. Ao menos tinha tempo para ver o que fazer. Agora mesmo estava to irritada, que tinha que fazer algo para acalmar-me. Era muito tarde para fazer compras, mas eu tinha o endereo onde Benny conseguiu seu Pula V Glo de pele. Chamei um taxi. O condutor do Oriente Mdio saiu como um coelho. Enquanto ele corria pelo trfego, seguiu com uma conversa ruidosa em seu celular. Ele falava Pashto, uma lngua usada por algumas tribos do Afeganisto do Norte. Eu havia conhecido Ahmad Shah Abdali de Kandahar, fundador do cl Durrani e invasor da ndia no sculo XVIII, e havia aprendido uma grande lio de astucia com ele. No era uma recordao agradvel. O condutor fez comentrios a respeito de mim no telefone celular, dizendo basicamente: Deverias ver a menina definitivamente fodvel. que acabo de recolher, ela

Sim, claro, em seus sonhos, pensei. Eu lhe dei um susto quando sa. Dei-lhe um conselho e disse, em pashto, algo assim como:

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Fede como um camelo e meus tios que desfrutariam de sua pequena parte privada como um coquetel de salsicha. Ficou plido e se saiu para o trfego to rapidamente que quase bateu em um nibus. Entrei no salo e com muita sorte consegui um horrio. Uma hora mais tarde, sa como uma nova mulher com um bronzeado! A noite era jovem e me senti bem de novo. Fodido J. Eu era uma idiota por me permitir sentir algo por ele. Apenas havia passado muito tempo desde que estive envolvida com um homem. Os sinos do inferno, fazia anos que no tinha um encontro. A solido, e no digamos a rigidez da solido, me fazia vulnervel. O que precisava era algo agradvel, sem as ataduras do sexo, s para tirar vantagem. Infelizmente, no tinha nenhum quente prospecto. O filho de Zoe, Louis ou Cormac no eram ainda dignos de um pensamento de um segundo. Eu certamente no ia a um bar e tratar de ser levantada. No era meu estilo. Tive que recuperar o controle e encontrar algo que me mantivesse ocupada. A primeira coisa que veio em minha cabea era de tomar um txi para o endereo de Boaventura na Park Avenue e a Rua Setenta e quatro e reconhecer o terreno, por assim diz-lo. Isto seria uma ideia malditamente boa de averiguar no que eu trabalharia amanh. O lugar de Boaventura se pareceu como todos os outros edifcios de apartamentos da Park Avenue, slido, de pedra cujos toldos castanhos e porteiros de uniformes gritavam dinheiro. Sa do txi e andei pelo edifcio de Boaventura passando sem parar. Eu vi bastante com um olhar rpido. O edifcio era estreito e calculei que continha um apartamento por andar. Dando uma olhada pelas portas, pude ver um pequeno vestbulo, brilhante com muitas luminrias de luzes douradas e de cristal. Havia uma mesa Louis XIV cheia de graa, que sustentava um telefone. No lado longnquo da sala havia um s elevador. Perto da porta da rua estava um porteiro em um uniforme cinzento de fantasia. Um velho homem estava ocupado com um telefone celular. No quis chamar a ateno, ento rapidamente andei para a esquina e cruzei a avenida. Vaguei por um quarteiro ao oeste da Madison, esperando encontrar a loja de frios coreanos. Sobretudo tive sede, no estava particularmente faminta, necessitava uma garrafa de gua. Tambm j era tempo de ir para casa.

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Igual a muitas outras mulheres, tenho o costume de olhar s escondidas a meu reflexo nos vidros, enquanto estou caminhando. No um conto de fada muito verdadeiro o de que um vampiro no tem reflexo. Isso desinformao. Os fantasmas sim no refletem, por ser s ectoplasma e esprito. Sem corpo, Sem a reflexo. Ns os vampiros, pelo contrrio, somos slidos como a carne e o sangue. Somos de carne e osso. Teria tido um inferno de tempo me pr a maquiagem nos ltimos quinhentos anos se no pudesse ver-me. Necessito um espelho quando arrumo o meu cabelo e a maquiagem. E mais que o fator vaidade, certamente teria sido parecido, ou mais exatamente, estacada, faz muito tempo se passasse por um espelho e no refletisse nada. Contudo, aplaudo a ideia de que a maioria das pessoas at os chamados especialistas creem que os vampiros so to sem substncia ou to mgicos, que no podem ser vistos em um espelho. Isso salvou meu traseiro mais de uma vez. E neste momento, estava encantada com meu bronzeado, estava positivamente arranjada enquanto caminhava pela Madison. Sempre havia um espelho em uma vitrine e me dava uma clara viso de mim mesma, que era um anjo. Detive-me em frente a uma joalheria com um comprimento total atrs da vitrine. Eu no podia me sentir melhor, saudvel, a palidez perptua tinha sumido. Eu j no encaixava as linhas de Sir John Sucklig14 Por que to plido e emaciado, amante, diga-me? Por que to plido? Eu irradiava como uma desportista com boa sade. No havia dvida, eu estava to preocupada e no me dei conta do homem que vinha atrs de mim, at que foi demasiado tarde.

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Poeta ingls

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Captulo 4
O que parece uma oferta atrativa pode no ser. A fortuna est no biscoito da sorte.

O cano de uma pistola foi apertado fortemente em minhas costas. Fiquei gelada. Uma mo forte agarrou no meu brao e me apertou contra um duro corpo musculoso. A centmetros de meu ouvido ele me disse em voz baixa: - Afaste-se de Boaventura. meu. Eu fiquei rgida e imvel. Meu corao disparou. Tratei de manter minha voz trmula. - No sei do que voc est falando. - Sim, voc sabe. Tenho estado seguindo-lhe. Voc uma das do J. A adrenalina estava golpeando atravs de minhas veias. Sentia cada centmetro do peito do homem contra minhas costas e de repente me dei conta que no tinha medo. O que senti foi emoo. Este no era um ladro. Pensei que era outro espio, talvez de outro pas ou de uma agncia rival. De repente, me senti esquisitamente viva, todas as minhas percepes se elevaram. Olhei meu reflexo na vitrine da joalheria e reconheci o homem da pistola... gorro negro, rabo de cavalo louro! Era ele que me seguia na plataforma do metr. O olhei com arrogncia atravs do vidro e disse sem temor em minha voz: - Se sou uma das pessoas de J, quem voc? - No sou um agente de J. Vamos deixar assim. respondeu o homem. Olhou atravs de meu reflexo.

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De repente, todo o assunto me pareceu absurdo. Eu no era uma espi de carreira. Sim, eu era algo assim, era uma espi novata que havia feito uma baguna no meu primeiro dia de trabalho. Talvez me arriscasse a fugir e mudar de identidade de novo. Apesar da advertncia do recrutador, aposto que podia. Por outro lado, talvez, s talvez, pudesse redimir-me de minha gafe anterior. Poderia ser divertido ver se eu conseguiria ser uma espi real, descobrindo o que o rabo de cavalo loiro era na realidade. Diferente de mim, entretanto, este tipo era srio e estava realmente seguro de si mesmo. Soava como um filme ruim. Mas, sem dvida era bonito e seu musculoso corpo era como o ao. Ondas de antecipao comearam a descer por meu ventre. O Rabo-de-cavalo loiro tinha estado brincando comigo. Agora ia brincar com ele, embora eu ainda no tivesse ideia do tipo de brincadeira que poderia ser. - Bom, - disse, com uma ligeira mudana de tom, - voc a linha de levante mais original que jamais tinha escutado. Olhamo-nos um ao outro atravs do reflexo da vitrine. Inesperadamente o homem comeou a rir. O duro metal em minhas costas desapareceu, todavia ele ainda segurava o meu brao com firmeza, ao ponto de doer, enquanto me fazia girar de frente para ele. Na proximidade ntima, eu podia v-lo claramente na luz da loja. Ele me sorriu. Se Brad Pitt fosse alto, este tipo poderia ser seu dubl. Meu corao deu uma volta. Eu supus que ele estava com uns trinta anos, com o rosto sem rugas, com exceo de umas poucas linhas sobre o alto de sua testa. Seus olhos eram olhos de um encapuzado de alcova, eu assim o chamaria. Suas sobrancelhas eram escuras e retas. Mas, foi sua boca que me pareceu mais sexy. O lbio inferior era cheio. Quanto mais olhava, mais meus pensamentos paravam. Este sujeito estava quente. Dei-me uma palmada mental. E ele poderia ser perigoso, minha mente racional disse. Ele te seguiu. Ele te assustou. Investiga quem ele e deixa de pensar como uma prostituta. Enquanto isso, minha mente consciente estava sendo sabotada pelo odor de couro e sabonete, de seu cabelo recm lavado. E o subjacente aroma de almscar, era um animal, um odor que era inequivocamente masculino. Todavia levava sua cala de couro e jeans que ajustava-se a ele como uma segunda pele. Apostaria muito

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dinheiro que louro estava sumido. No fsica. Agora colega de medos.

no estava usando roupa ntima. Seu cabelo longo e recolhido, em um rabo de cavalo, mas o gorro tinha era prudente, mas me senti atrada por sua aparncia que estava razoavelmente segura de que era um algum tipo, eu deixei completamente meus antigos

Enquanto o olhava, ele me olhava como se pudesse comer-me como um melado, uma lambida por vez. O ar zumbia bastante, com a atrao instantnea entre ns dois. Devia ser a adrenalina eu e meu estado de vulnerabilidade. Uma buzina soou na Avenida Madison. O sinal mudou e o trfego rugia. Mas, de repente, tudo pareceu deter-se para mim. Ele me olhou nos olhos. Antes que eu soubesse o que estava ocorrendo, aproximou-se mais e me beijou, enquanto estvamos ali, na calada. Seus lbios eram suaves, mas exigentes, sentia-me to bem quando se moviam. O mundo se inclinou, a minha cabea dava voltas, o desejo disparou at minha coluna vertebral. Mas quando me recuperei da surpresa, afastei-me e lhe disse: -Hei! Seguiste-me, apontaste-me uma arma nas costas e me ameaou. Se voc queria ver-me, poderia ter tentado, me perguntando meu nmero de telefone. Quer se apresentar? E ento poderia me dizer que demnio est acontecendo? - Darius, - disse. Pode me chamar de Darius. Talvez. - Quer dizer que atuar como um perseguidor ou um ladro no a melhor maneira de conhecer uma mulher? - Olhe, temos que conversar. Vamos para algum lugar. No me perguntou, s me disse. Isso me irritou. - Por que devo falar contigo? Por que tens uma arma, ou por que me beijou? Me nego a mover-me um centmetro. Darius me deu um olhar de exasperao. - Olhe, sinto muito. De acordo? Sei de um restaurante chins aberto a noite toda perto daqui. Eu gostaria de sair da rua e ir para um lugar mais privado.

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Antes de contestar, apertou meu brao e me acompanhou. - Que diabos voc acredita que est fazendo? Disse e comecei a empurrar para ir para trs, quando ele ps sua boca perto de meu ouvido e sussurrou: - Por favor. Preciso sair daqui, Voc tambm. No seguro, Vamos e depressa. Depois disso me levou sem contestao. Nunca soltou o meu brao, mas seu toque era suave. Caminhamos umas poucas quadras para leste e sul para Pekin Won King. Entramos em uma sala iluminada e me colocou em uma mesa. ramos os nicos clientes do lugar. Darius se sentou na minha frente, em uma posio para poder ver a porta. O garom se aproximou. Darius pediu uma xcara de ch verde. - Hora de falar. Disse. - Eu? Voc queria falar, assim, adiante-se, fale. Diga-me por que no deveria levantar-me e sair daqui agora mesmo - lhe disse, minha voz era firme e controlada, mas meu interior estava dando voltas. Vendo-se como um professor de secundrio, cujo aluno acabava de falar fora de ordem em classe, Darius abriu a boca para responder, depois se deteve, como se estivesse pensando no que dizer. Por um momento me olhava sem pestanejar. - Est bem, tem razo. minha vez - disse por fim. - Permita-me te dizer o que sei e o que penso. - Duas vezes te segui quando estava vendo quem J contratava. A experincia me diz que ele vai atrs de Boaventura. Bom, Boaventura meu. E, alm disso, h rumores de que manipula com vampiros. Meu corao deu um puxo, como ia assegurar-me de manter uma cara de paisagem e conter minha inquietao interior. Revirei os olhos como para dizer que ele estava com um parafuso frouxo e eu disse: - Vampiros? Voc est brincando. Os vampiros no so reais.

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Darius tirou uma mecha de cabelo do rosto enquanto olhava para longe de mim, rememorando seus pensamentos. Logo voltou a olharme e em voz baixa, como se ele no quisesse ser ouvido ainda que no tivesse ningum ao redor, nem sequer o garom, disse: - Olhe, talvez voc no acredite neles, mas permita-me dizer-lhe, os vampiros existem. So reais e esto aqui em Nova York. Caminham pelas mesmas ruas que voc e eu. Sentam-se junto conosco no metr. E na escurido da noite, matam gente inocente para satisfazer sua necessidade de sangue. Se J est comeando a us-los, quero sab-lo, necessito sab-lo. - Ento voc pensou que eu era um vampiro? Tratei de fazer um som, ridicularizando o absurdo de suas palavras. - Sim. No, me refiro que pensei, mas no estava seguro. Darius parecia frustrado. Sabe, eu pensei que poderias s-lo, na primeira vez que lhe vi. Voc se classifica por sua aparncia. Eu no pude averiguar muito sobre voc com seus vizinhos, alm de seu nome e alguns deles nem isso sabem. - Voc me investigou com meus vizinhos? Que diabos, voc um maldito descarado. Est louco? Sabe, creio que ser melhor sairmos daqui. Coloquei-me de p e comecei a sair. Sua mo caiu sobre meu brao como uma garra. Ele me olhou e eu a ele. Deixe-me ir ou eu vou comear a gritar eu disse. - Espera. Eu explico. D-me a oportunidade para terminar. Certo? Sua voz era suplicante, seu rosto aberto e sincero. Eu no me movi. - Por que deveria? disse. - Eu poderia saber coisas que deverias saber sobre Boaventura. Sobre o seu chefe. Sobre onde voc est se metendo. Olhou-me nos olhos, que parecia ver direto em minha mente. Eram uns olhos agradveis, em um formoso rosto. A mo em meu brao se manteve firme, mas estava tomando cuidado de no me fazer nenhum dano. De fato, sua mo estava quente e me sentia bem. Por fim, sentei-me de novo.

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- Voc tem s uma oportunidade mais para me convencer de que no um luntico. disse-lhe. - Escuta, a respeito da coisa dos vampiros, - disse. Digo-te que so reais, e por um par de razes eu no estava seguro ao seu respeito. Ento voc foi a esse SPA. Voc saiu de l como se tivesse chegado do Caribe. Os Vampiros no podem suportar a luz das camas de bronzeado. Se converteriam em p. Isso me convenceu. Estou convencido de que no um deles. Maldito seja, este tipo maluco, pensei. Nunca ouviu falar de autobronzeamento? Por onde tem andado? Eu apostaria que no tem andado com mulheres por algum tempo, com certeza. Obrigado, Benny, pensei. Voc acabou de salvar meu traseiro. Ento eu disse em um tom desagradvel: - Olhe, obrigado pelo voto de confiana. Por certo voc tem vivido fora dos Estados Unidos? Ele me olhou com receio. - Quem te disse isso? Por que queres saber? - Curiosidade - eu disse. Digamos que voc um pouco rude no trato social. Isso o fez rir sem alegria e disse: - Sim, onde eu estava no havia muita conversa educada. Uma certa escurido passou pelo seu rosto e senti uma profunda tristeza que emanava dele. Fez-se um silncio entre ns. Eu brincava com o guardanapo. Olhei para baixo da mesa. Ele suspirou e seguiu falando com dor audvel em sua voz. - Olhe, Daphne Urbano, eu a vi sair do escritrio de J. Passei o dia de hoje investigando voc. Voc uma mulher bastante misteriosa. Uma vez mais, esta noite, voc estava de novo no Edifcio Flatiron, assim eu supus que voc se reuniu com J de novo. Eu segui voc quando saiu. Ento voc foi at o endereo de Boaventura. lgico que est trabalhando para J e para a agncia e esta est conectada com os planos de Boaventura. Sabe, est brincando com o maior

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traficante de armas do mundo. Sua voz subiu um pouco. E senhora, est pisando nos meus ps. Deixe-me dar-lhe uma advertncia amistosa. O pessoal de J no tem nem crebro nem coragem para fazer frente a Boaventura. E uma mulher, certo como o inferno, no pode cortar neste negcio. Grunhiu o ltimo comentrio. Eu no gostei do tom de sua voz e minha voz foi igualmente hostil quando disse: - Olhe, homem de Neanderthal. No sei quem , mas acha que sabe quem sou. No, e tem uns dez segundos para me dizer por que esta aqui. Depois disso eu vou embora. E o digo a srio. Ele comeou a falar rpido. - Olhe, Daphne, J e eu nos conhecemos h muito tempo. O quanto voc o conhece? Voc sabe, ele tem o costume de utilizar s pessoas e no se importar se os matam ou no. - Que to bem conhece J? Perguntei-lhe, usando o que eu chamo a defesa judia de responder a uma pergunta com uma pergunta. Tive uma professora muito boa em Kiev faz muito tempo. - Ento voc admite que o conhece respondeu Darius. - Concedido. Apesar de que, conhecer uma palavra muito forte. - Est bem, est trabalhando para ele, ento. - Bom, para quem exatamente, voc est trabalhando? E o que realmente voc quer de mim? Olhou-me por um momento difcil. De repente, senti um arrepio sexual que elevou as apostas. Darius claramente me avaliava. Algo estava acontecendo por baixo da superfcie desta conversa. O ar estava carregado com eletricidade. Era como o zumbido de uma lmpada fluorescente sobre minha cabea. Darius comeou a falar novamente. - Creio que devemos deixar de danar. Eu trabalho para uma agncia de inteligncia dos EEUU., mas no a mesma que J. E ele no vai arruinar minha operao de novo. - E qual a operao?

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- Boaventura. - Bom, Houston, temos um problema eu disse. Nesse momento o garom apareceu com o ch e perguntou se podia anotar os pedidos. Eu no tinha fome, mas seria inteligente comer algo. Outro velho conto, os vampiros s bebem sangue. Necessito comer verduras como qualquer outra pessoa. Sem fibra estaria muito perto de alcanar, perdoem meu jogo de palavras: o Buddhas Delight15, disse: - Camares ao vapor e verduras. - Quer sopa? ele perguntou. - No, obrigada disse. - Isso tudo. Ele disse ao garom.

O garom repetiu de novo nosso pedido, sem escrever nada, recolheu nossos menus e se foi. - vegetariana? Darius me perguntou. Eu estava bebendo um pouco de gua e me afoguei. - Sinto muito, entrou pelo conduto errado. Arrumei-me para tirar as palavras entre tosses. Quando pude falar de novo com normalidade, disse Devo evitar comer qualquer coisa com uma cara. Morder qualquer pessoa com uma cara uma histria completamente diferente, pensei. E voc? Alguma aberrao de dieta? - Trato de comer bem, j que estou trabalhando. Isso explica o corpo duro, mentalmente assinalei. Mas eu confesso ter uma debilidade pelos sorvetes do Uma e Jerrys. Meu sabor favorito Cherry Garca. - Estou com voc no sorvete, disse. Meu favorito no Uma & Jerrys Phish Food. Eu gosto de qualquer coisa com marshmallow derretido e chocolate e caramelo. Pensei que seria melhor averiguar sobre o passado deste tipo. Por certo, um cabea de morto16? J sabe, Cherry Garcia e tudo o mais, - lhe perguntei.
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Expresso que se refere ao Nirvana. DeadHead: fs do grupo de rock Grateful Dead. Este grupo de fs eram ecologistas e vegetarianos.

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- No. Ele riu. Eles eram um pouco anteriores ao meu tempo. Eu gosto de sorvete. Quando se trata de msica da minha juventude desperdiada, eu estava com o Nirvana e os grunges. Mas, isso faz muito tempo e muito distante. Como lhe disse, onde estava no havia muita oportunidade de escutar musica pop. Quando eu tinha sorte, podia encontrar um pouco de clssica no rdio. Creio que Nirvana foi o ltimo grupo que gostei o suficiente para comprar todos os CDs que gravaram. - E quanto ao Nirvana, eu tambm gosto, - concordei. Sempre tive atrao pelo tipo de condenados, os tipos atormentados com alma de poeta. Quando Kurt Cobain se suicidou, me senti como se houvesse visto tudo isto antes, - lhe disse como meus pensamentos se dirigiram ao passado. Controle-se, garota, me disse. Ests em trabalho aqui. H conversa educada e voc v o que pode encontrar. Assim continuei: - Eu tambm tenho escutado Emmy Lou Harris durante anos. Annie Lennox, tambm e Johnette Napolitano, voc sabe, seu grupo Concrete Blonde. Oh, sim, por muito tempo nos anos noventa eu estive louca por um grupo chamado October Project. - Est brincando - disse, seu rosto se iluminou e ficou muito mais jovem. Eu tambm. Cano favorita? - Ariel. Foste a algum de seus concertos? Fizeram um giro pelo noroeste no meio dos anos noventa. Johnette tambm fez um concerto com os Talking Heads aqui em Nova York, creio que foi em 1996 ou 1997. Estavas na cidade? - No. Foi tudo o que disse. - Onde vivias? Pressionei. - Aqui e l. Viajo muito - respondeu vagamente. Logo me olhou de novo, me sustentando com seu olhar. O estmago me deu um aperto. Sabe, uma mulher formosa. Todos os contrastes combinam com seu rosto, seu cabelo, seus olhos. Tm os olhos mais surpreendentes - disse. Importa-se que lhe pergunte se est em uma relao? Ser repelida por J, tinha-me ferido mais do que queria admitir. Agora as palavras do Darius se verteram sobre mim, como mel.

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Poderia ter estado me dando uma linha, mas se sentia bem de todos os modos. - Por agora no, eu no estou vendo ningum especial ultimamente. Todavia, estou em uma ruptura ruim. E voc? Casado? - No. Sou solteiro. No estou com ningum. Meu trabalho me mantm ocupado muito tempo e no sobra nenhum para uma relao. - E qual exatamente o seu trabalho? - Classificado - respondeu ele e me deu um sorriso torcido. Igual a voc. - Ento estamos os dois, digamos, no ramo da espionagem? - Algumas pessoas podem dizer isso. Tentei uma ttica diferente. Olhei para baixo e a toalha de papel do restaurante era uma carta de astrologia chinesa. - Em que ano voc nasceu? lhe perguntei. - Mil novecentos e setenta e quatro - falou e me perguntei se isso era verdade. - Assim, quantos anos voc tem? perguntei rapidamente. - Bastante velho disse. Eu no estava indo a qualquer lugar. Encontrei 1974 na toalha de papel. - Ah, Tigre. Li em voz alta - O Tigre muito apreciado na China, com seus poderes quase mgicos para manter os ladres e fantasmas na baia. O Tigre uma pessoa nascida para mandar e no para obedecer. Os Tigres so carismticos e dinmicos. So valentes e respeitados, inclusive, por aqueles que se opem a eles. Os Tigres so combatentes e defendem o que acreditam ser correto. Melhores companheiros: cavalo, cachorro e drago. Cuidado com o macaco. - E voc, em que ano nasceu? Darius perguntou, comeou a ler o papel, tambm.

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- Um cavalheiro no pergunta a uma dama seu peso e sua idade - lhe disse, enquanto recorria rapidamente ao papel. Tratei de recordar quantos anos tinha em minha ltima carteira de identidade. Eu estava a ponto de escolher o ano do Drago. Enquanto isso, eu sabia exatamente que animal seria, se usasse meu aniversrio real. Sem lugar para dvidas, eu era macaco. Se acreditasse nos signos, isso seria um alarme. Felizmente, o garom voltou a aparecer em silncio e, sem palavras, colocou uma tigela para Darius. Salvos pela sopa. Pensei. - Voltemos para J - disse. - Por qu? Perguntei-lhe. - Acredito que tenha cado em alguma armadilha. disse. - Por que diz isso? Perguntei-lhe, me sentindo um pouco nervosa. certo que tinha sentimentos diferentes a respeito de J. Talvez estivesse sendo jogada aos lobos. Disse que odiava aos vampiros. Atuava como um filho da puta tambm. Ou igual a todas as mulheres desprezadas, eu estava pronta para atir-lo distncia. Voc conhece bem ao J? _ Eu no diria que bem. Mas, j topei com o chefe SOB mais de uma vez. - Voc no parece gostar dele. - Eu no sou seu f. Por que voc quer saber? As regras eram que no iria falar sobre meu trabalho com ningum. Mas talvez eu devesse sair dessa baguna, enquanto eu pudesse. Mais informaes sobre o que estava acontecendo, na realidade, poderia realmente ajudar. Darius poderia ser uma fonte de informao importante para mim. Eu tinha a inteno de sobreviver, e Darius era a luz, eu no sabia se poderia confiar em J. Eu no sabia se podia confiar em Darius, de qualquer maneira, mas ele no estava ameaando me matar se eu no trabalhasse para ele. Havia ainda o ressentimento pela coero que a agncia usara para me contratar. Ento, eu decidi responder mais com a verdade.

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- Eu trabalho para o J. E para ser honesta, eu tive um encontro com ele. Voc acredita que ele tem um problema em trabalhar com mulheres? -Eu no sei nada sobre isso. Eu sei que ex-militar. Foras Especiais. Ele tem a reputao de seguir o que diz o livro, este tipo de pessoa. Para citar Churchill: Ele tem todas as virtudes que eu no gosto e nenhum dos vcios que admiro. Darius olhou para mim estudando as minhas reaes. No tem nenhum sentido de humor, mas no um tipo mau, assim ouvi dizer. Justo. A menos que se cruze em seu caminho. Ento, voc est cruzou com ele? Oh, oh, eu pensei. - Em uma maneira de falar - eu disse. -Bom, pelo que ouvi, no h segundas oportunidades, se algum colocar a pata. Ao menos, essa sua reputao. muito duro. Nunca gostei desse tipo. Nada pessoal. Algumas pessoas que foram meus amigos terminaram mortas. Eu sei o que estou falando, Daphne. Parte do problema no J em si mesmo. Oficialmente nossas agncias no se comunicam. O resultado que duplicam os esforos e se metem no caminho um do outro, como nesta coisa de Boaventura. - Sim, o Boaventura. Olhe, Darius. No posso sair desta tarefa. Mas talvez possa te esfregar as costas, se voc esfregar as minhas. As palavras saram de minha boca antes que pudesse det-las. Tudo o que queria dizer era que eu era uma novata e poderia utilizar toda a ajuda que pudesse obter. As insinuaes sexuais tinham deixado um sorriso na cara de Darius. - Voc sabe, isso pode ser uma boa ideia. O que tem em mente? Senti que seu p tocava o meu por debaixo da mesa. Poderia ter levantado e terminado com isso. Em seu lugar, pus o bico de minha bota detrs da dele e esfreguei a sua panturrilha. Nossos olhares se encontraram. As coisas estavam comeando a esquentar e eu deveria ter mantido minha mente nos negcios. - Bom, o que voc sabe sobre o porqu de Boaventura estar em Nova York? - Daphne, sem ofensa, mas voc est fora de sua liga. Boaventura um tipo muito mau. Ele no tem conscincia. Vai vender

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armas para qualquer pessoa que tenha dinheiro, no importa o que pensam em fazer com elas. E um russo. No estou desmerecendo o povo russo, mas Boaventura do estilo sovitico russo. Desapiedado. Elimina qualquer pessoa que se interponha em seu caminho. Ama o dinheiro acima de todas as coisas. Um verdadeiro ABM. - ABM? Darius riu sem humor. - Um homem muito mau. - Isso muito lindo, Darius. Mas, qual o seu interesse nele? - Lamento, Daphne, assunto classificado, tambm. E voc? - Idem. - Muito bem - disse Darius enquanto tomava a sopa, - assumindo que ambos estamos na mesma coisa, como pode cada um de ns lograr alcanar o que queremos? De novo foi um duplo sentido. Deixou a colher, estendeu a mo e tomou a minha. Comeou a toc-la com os dedos. Uma sensao corria por minha pele e formigava meu brao. Tirei minha mo. - Por que eu deveria confiar em ti, Darius? Por que queres trabalhar comigo e por que vou sair disso? E agora mesmo, pode provar-me que estamos trabalhando do mesmo lado? - Provas? Daphne, neste negcio no h nenhuma prova, exceto uma histria compartilhada: as pessoas que nos treinaram e as pessoas que viram suas costas quando precisamos. Quando no tem um passado comum, tem que levar aos outros o seu valor nominal e ter que confiar em seus instintos. Esse um risco, mas como voc sabe, este negcio tudo a respeito dos riscos. Encontrar os informantes. Recebe a informao. Utiliza seu instinto para pesar se confivel ou no, quando no se pode verificar por outra fonte. Estou seguindo meus instintos contigo. Mas aqui... Ele colocou a mo em um bolso de sua jaqueta. Tirou uma carteira e a abriu. Atirou sobre a mesa diante de mim. Esta minha carteira de identidade. No, no diz, Daro Bella Chi, espio. O que diz Daphne?

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Peguei a carteira aberta. De um lado da carteira vi uma carteira de motorista. Uma direo do Queens. O aniversrio de Darius era em 8 de fevereiro, 1974. Maldito seja, estava dizendo a verdade a respeito disso. No outro lado da carteira estava um carto de identificao do governo. A agncia era o Departamento Interior. Sua posio era especialista de exibio. Merda, isso me parecia familiar. Essa era minha cobertura. Os burocratas no tm absolutamente nenhuma imaginao. - J vi um monto de documentos de identidade falsos, Darius. Isto no significa nada - lhe disse. - Esse o ponto. So reais? Pegou a carteira e a guardou no bolso. Tudo se reduz ao instinto, Daphne. E risco. Pense. Olhe. O que queres fazer? Pode sair daqui agora. Eu no te deteria. Mas creio que podemos ajudar-nos mutuamente. Confia em J? O que dizem seus instintos a respeito dele? O que dizem seus instintos a meu respeito? Suas palavras vieram rpido, no deixou nunca de olhar-me. Seu rosto se via honesto, completamente sincero. Se estivesse mentindo, seria um mestre na arte de mentir. Examinei meus sentimentos e deixei que minha antena recolhesse todas as vibraes que estava enviando. Ele no me havia dito muito. Havia sido evasivo. Mas, no registrava nada. Eu acreditei nele. E sentia que estvamos em um ponto de inflexo. Poderamos ser aliados ou inimigos... Tomei minha deciso. - Olhe, Darius. Tenho uma reunio amanh noite com Boaventura. Voc quer me encontrar depois? Vou estar em uma melhor posio para ver se pode haver uma colaborao entre ns, depois de saber mais. Enquanto isso olhava para Darius, meu pulso disparou. Perdia o controle de meus desejos. Minhas necessidades fsicas se haviam convertido em uma mar pulsando atravs de meu sangue. Eu estava correndo para o lado escuro. Por muito tempo eu resisti a tentao de intimidade com um desconhecido, o desejo de apoderar-me dele e beber dele comeou a afogar a razo. Neste momento a nica posio que eu gostaria de estar com Darius era debaixo dele. Ou encima dele. Desfrutaria dele de qualquer maneira.

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Ele me olhava com desejo sexual franco. A compreenso passou entre ns. Ele me queria tambm. Nossos sentimentos ultrapassavam as palavras. No era uma coisa incomum. Homens e mulheres se encontram em bares, tomam uns goles e vo juntos a casa para uma noite de prazer, sem cordas, sem compromisso. Isto acontece todo o tempo. Realmente no tinha nada que perder, exceto minha crescente frustrao sexual. Certamente no tinha nada que temer. Nesse momento o garom apareceu com nosso pedido e nos interrompeu o contato visual. Passamos o resto do jantar conversando sobre a comida. Comparamos as cozinhas a China e japonesa. Falou um pouco sobre os restaurantes na Tailndia. Reconheci que passou um tempo em Kioto. Todo o tempo meu p subia por detrs de sua perna. Ele me perguntou se queria um pouco de sua comida. Eu assenti. Ele me pediu os pauzinhos de comer e se aproximou de mim. Com delicadeza recolheu um camaro e o levou aos meus lbios. Ele estabilizou a mo com a minha quando o tomei em minha boca. As sensaes falaram alto quando nos tocamos. - Estou pronto para ir - disse. E voc? - Estou pronta tambm. O significado atrs de minhas palavras no podia ser mais claro. Darius insistiu em chamar um taxi e me levou para casa. No discuti. Insisti para que ficasse para dormir. Ele no discutiu. Logo que entramos no elevador e as portas se fecharam, me voltei para ele, envolvendo meus braos ao redor de seu pescoo. Ele me apoiou contra a parede do elevador, seus lbios baixando duro nos meus. Todos os pensamentos se detiveram, minha mente se fechou em uma obscuridade acolhedora, com a pura sensao quando nossos corpos se chocaram. Sua mo foi por baixo de minha blusa, at encontrar o mamilo, e acariciar com seu polegar. Gemi. Poderamos ter deslizado pela parede e cado no cho do elevador, mas eu vivia no dcimo andar. O elevador se deteve e as portas se abriram. Abri os olhos, pisquei, tomei sua mo e o puxei para o corredor. Chegamos a porta de meu apartamento, sem deixar de nos beijarmos. Enquanto isso, eu procurava a chave em minha bolsa. Darius estava atrs de mim, apertando seu corpo no meu, seu

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pnis contra o meu traseiro. Me afastei para abrir a porta e quase camos juntos na sala escura. No acendi a luz. Darius levantou o pulver e perdia beijos por meu peito, a barba de suas bochechas era spera contra meu peito. Minha cabea ficou contra a parede e eu dei um suave e feliz gemido. Seus lbios me tocaram o estmago por cima da cintura dos jeans. Tinha as mos ao redor de minha cintura e logo me levantou. Ele abriu seus braos. A sala celebrou a suave iluminao das luzes da cidade, o suficiente para mostrar a Darius o sof. Ele me colocou ali. Ps-me suavemente. Eu meio me incorporei e tirou de meu casaco, arrancou meu suter e o jogou no cho. Darius se deslizou fora de sua jaqueta de couro, com os olhos fixos em mim. Com minha aguda viso noturna, pude ver com claridade. Tomei cada centmetro tentador, quando ele tirou uma apertada camiseta ajustada. Abriu seu jeans e saiu dele. Sem roupa interior. Eu tinha adivinhado com antecedncia e no me decepcionei ao descobrir que eu tinha razo. Definitivamente no estava decepcionada com Darius. No podia esperar para toc-lo. Ele se ajoelhou ao lado do sof e tirou as botas. Logo desabotoou o boto de meus jeans e cuidadosamente os baixou. Eles se foram para o monte de roupas. Minhas roupas ntimas se uniram a elas em um instante. - Voc est cmoda? perguntou. Eu estava meio recostada com as costas apoiadas em uma almofada do sof, olhando o seu rosto. - No podia estar melhor - murmurei, e era srio. - Sim, poderias, - disse e separou meus msculos com as mos. Logo a seguir senti a sua lngua, estava correndo sobre mim, degustando-me e fazendo-me um n em meu estomago e minha respirao ficou entrecortada. As sensaes chegavam ao meu crebro, como as borbulhas de champanhe, uma mar doce me levou em espiral de crculos para cima. Ele dava pequenas mordidas e lambia e eu quase perdi minha mente. No podia esperar mais. A excitao e o desejo frustrado de todos aqueles anos exigiam que se completasse agora.

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- Por favor, foda-me - gemi e me retorcia debaixo dele. - Quero que voc goze primeiro - disse. - No, por favor, preciso de voc em mim agora - lhe supliquei. Ele se ps de p, pegou a sua cala e sacou uma camisinha de seu bolso. Colocou e ento encontrou o meu ponto doce e com a ponta de seu pnis, brincando comigo por um momento, roou o meu clitris antes de entrar em mim. - Oh! Disse, quando a dor e o prazer se combinavam, agora me recordava o que se sentia quando estava com um homem. - Ohhhh, - disse. Esta to quente, to boa, - sussurrou. Inclinouse e beijou-me quando se enterrou profundo dentro de mim. Poderia provar a mim mesma em seus lbios. Eu estava correndo a frente, a esquecimento, a um no pensar, onde tudo era sensao. Tive que me refrear um pouco. Seno eu me perderia por completo, podia mord-lo antes de me dar conta do que tinha feito. Entretanto, curiosamente, at agora com Darius no sentia vontade de beber o sangue dele. No havia luz da lua iluminando seu pescoo. Nada, o escuro me afligia. Sentia-me consumida pela alegria deste bonito homem ansioso, que me leva com toda sua fora ao topo da montanha e mais alto, para as estrelas. Agora tinha os olhos abertos e via o xtase em seu rosto quando nos movemos juntos em um ritmo perfeito. Apertei-me contra ele at que se afundou dentro de mim uma e outra vez. Foi positivamente incandescente, brilhando com a paixo. Ele parou. - Que foi? comecei a dizer. - Shh, - disse, cortando-me. Suas poderosas mos foram para atrs de meus joelhos e me puxou mais para ele. O movimento me abriu mais, expondo minhas partes ntimas para o seu olhar fixo. Ele se inclinou para a frente e roou meu clitris com a lngua. Gemi. - Oh. Minha impaciente menina, - disse quando se levantou de novo. Tenho mais prazer na loja para voc.

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Pouco a pouco, tentadoramente empurrou o seu pnis dentro de mim, mais e mais devagar. Com meus joelhos levantados, foi capaz de ir muito mais fundo, seu pnis palpitante enterrado dentro de mim. Meu prazer disparou. Eu estava chegando ao clmax rapidamente. - Agora - disse. Vamos. Ele aumentou seu ritmo, golpeou seu corpo contra o meu e gozei como se fascas de uma furiosa chuva de fogo sasse de minha alma. Quando ele gozou, saiu satisfeito com um gemido profundo e nesse momento nos unimos em uma dana eterna. Nossos seres unidos. Fomos juntos a algum lugar, distante do lugar que havia comeado. Logo a realidade, - a sala escura, o ar frio regressou. Estava suado encima de mim, mas teve a precauo de manter a maior parte de seu peso apoiado sobre seu brao musculoso para no me esmagar. Com a outra mo, com os fortes dedos suaves, empurrou o cabelo mido por parte de minha bochecha e disse: - Voc to bonita. Beijou-me meigamente na bochecha e com isso disse - Obrigado. - Obrigada para voc tambm, querido. disse. De repente, meus olhos brilhavam com lgrimas na penumbra. Transbordou e correu por minha bochecha. Eu tinha estado sozinha durante tantos anos e nenhum homem que me dizia que era formosa e sem possibilidade de liberao saudvel para todas as paixes encerradas dentro de mim. No mais profundo de meu corao em segredo, temia que nunca mais pudesse sentir-me excitada por um homem de novo ou ter outro amante. - J se passou um longo, longo tempo - disse para Darius. - Imaginei que poderia ser isso - disse e se inclinou para beijar minha lgrima. Ele poderia ter adivinhado que eu no tinha feito amor por um longo tempo, mas, nem em seus sonhos mais selvagens poderia calcular quanto tempo. Um total de dcadas e durante esses anos de celibato, que haviam sido quase dois sculos. E o que pensaria se soubesse que George Gordon, Lord Byron, havia sido meu ltimo

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amante? George, selvagem, George imoderado, foi um ato difcil de superar. George havia sido de todos os ngulos, a dureza de suas pernas, seus dedos longos e fortes que machucavam e acariciavam at me fazer gritar. Delgado ao ponto de emagrecido, ele estava longe de ser musculoso, seu peito estreito atravessado por terrveis cicatrizes de uma priso. Nunca me esquecerei da urgncia de seu amor. Apesar de que me levou, parecia com pressa, como se seu tempo estivesse acabando. E assim foi. s vezes ele era difcil. De propsito, me machucava um pouco, s para aumentar meu desejo. Entretanto, sempre um cavalheiro, Byron insistia em que completar com suas mos depois que gozou primeiro. Nunca havamos culminado juntos. A simultaneidade um dom raro e Darius o havia dado para mim. Eu estava satisfeita. Eu estava contida por um momento. Darius sentou-se e inclinou a cabea para trs, fechando os olhos. Eu fiquei ali escutando a sua respirao, nenhum dos dois disse uma palavra, at que Darius falou: - Talvez no devssemos ter feito isso. Senti como se gua fria tivesse sido jogada em mim. - O que queres dizer? Havia estado pensando que deveramos fazer isto de novo, preferivelmente, to rpido como fosse possvel. Podemos complicar as coisas se estamos planejando trabalhar juntos. Distrai-nos. Boaventura perigoso. Se comear a me preocupar porque te machuque... Eu o interrompi. - Eu posso cuidar de mim mesma. - Sim, claro, - disse com um sarcasmo que gotejava de suas palavras. Olhe, voc uma mulher, e... Minhas palavras explodiram de mim. - Olhe Darius. Voc no me conhece, no sabe nada a respeito de mim. Sou uma mulher, est bem e posso me cuidar muito bem. Tenho quase qui... Detive-me bem a tempo - ...muitos anos. Se no

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pudesse, J no me teria enviado a esta misso. Aproximei-me do monte de roupa e encontrei meu suter. Vesti com raiva. Cheguei at minha roupa interior, quando Darius foi pegar sua camiseta. Nossas mos se tocaram. Apertou-me os dedos brandamente, logo os soltou. - No tinha a inteno de rebaixar-te. Lamento - disse. E eu no quero arruinar esta noite. Pegou a camisa e a colocou sobre a cabea. Inclinou-se para trs, nu da cintura para baixo. E voc tem razo. Eu no tenho base para dizer o que disse. Olhei para seu abdome musculoso, msculos duros, e ele sabia que eu estava olhando. Comeou a falar de novo e me olhava. Falava suave e baixo. - Simplesmente, tenho dvidas sobre se devemos seguir fazendo isto enquanto estamos nesta misso. Desejando fazer amor com voc o tempo todo, ser difcil de concentrar-me. E Daphne, se for sempre to bom, eu vou querer fazer amor com voc cada oportunidade que tiver disse com um sorriso em sua voz. De repente, j no estava tudo mal. Eu me sentia feliz e muito travessa. - Darius, deixa-me mostrar-lhe o bom que sempre ser. Me aproximei dele e toquei suavemente seu pnis, o que o fez mover-se debaixo de minha mo. Darius gemeu. - Daphne, eu no a deixei satisfeita? perguntou. - Sim. disse. Inclinei-me e coloquei a lngua em sua orelha. Mas, a noite ainda uma criana, e como voc notou, eu tenho esperado durante muito tempo pelo que acabo de fazer. Assim, estou sendo uma menina gulosa e pedindo mais. - E quanto queres mais? disse, tomando-me em seus braos. - Quando voc pode comear? disse e nossos lbios se tocaram. - Em trinta minutos? murmurou. - Deixa-me ver se posso convenc-lo para que seja em quinze. sussurrei em tom de brincadeira, ento me inclinei para beijar o seu ventre e escutei o seu gemido quando comecei a baixar minha boca para o seu pnis. - Ento ser quinze. suspirou.

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Foi ao amanhecer, quando fizemos o amor pela terceira vez. Depois de que Darius bocejou e disse que seria melhor se fosse. Deixou seu nmero de celular e me disse que chamasse depois de ter terminado com Boaventura de noite. Decidimos nos encontrar na esquina do Museu Metropolitano, que estava a pouca distncia do endereo de Boaventura. Eu estava dolorida, mas satisfeita. Depois de que Darius se foi, fui a uma prateleira alta da parede, abri uma porta secreta e entrei em um pequeno quarto de madeira. No subi para meu caixo. Nesses momentos havia cado nesse mundo de sonhos onde me encontrava ao outro lado da fronteira entre a existncia e a morte. Eu vi um vaga-lume carregado por um vento azul. Vi Byron caminhar ao longe, subindo uma colina verde. Parecia to jovem e pueril. Deteve-se e deu uma volta, levantou a mo para mim, sorrindo e enquanto dormia, estou bastante segura de que estava sorrindo para mim.

Captulo 5
Por que eu gosto da chuva de beijos em meus lbios e plpebras plidas.
A Serenata ndia Percy Bysshe Shelley

Quando eu despertei era minha manh, o incio de uma noite de inverno prematuro para todos outros. Sentei-me languidamente, tirando o cabelo de meu rosto. Uma estranha inquietao se apoderou de mim. Senti-me como se tivesse terminado ou como se acabasse de comear um captulo de minha vida. Eu no sabia como diferenciar. No pode ser um princpio sem fim. Meu celibato auto-imposto tinha

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terminado. Guardaria em seu lugar, minhas memrias de velho amor em alguma parte se separada de minha mente como flores embutidas entre as pginas de um livro? O que tinha comeado em minha vida? Tinha encontrado simplesmente uma noite de desejo, agora? Sobre um nvel esperei que no. Meus sentidos, agora despertados de novo, quiseram mais dele. Sobre outro nvel, eu tinha desejado para um lanamento sem emoes profundas ou compromissos atados. Em minhas circunstncias, tanto como um vampiro como uma espi, uma relao ntima com o Darius seria perigosa para os dois. A resposta chegou minha mente. Devia simplesmente no pensar nisso. Meu encontro com Boaventura seria daqui a poucas horas. Reuni a informao que tinha recolhido de J no dia anterior na mesa de jantar e me sentei com uma fumegante taa de caf preto. Tive que me familiarizar com os dispositivos de espionagem que J havia me dado. Isso no tomaria muito tempo. Mais difcil foi a internalizao da informao sobre a coleo de arte e de seu proprietrio. Minha mente comeou a frisar-se ao redor dos problemas diante como uma serpente ao redor de um pau. Como poderia no s representar a um colecionador de arte que nunca tinha conhecido, mas logo negociar a venda de arte que alguma vez tinha visto? No pensei muito no que J chamava plano. Suas instrues pareciam soltas e descuidadas, apressadas e artificiais. Suponho que se a informao de inteligncia sobre a venda de armas era recente e muito urgente, no lhe teria dado J, ou quem ideou este sistema, o luxo do tempo. Em meus papis estava escrito que o nome do colecionador era Douglas Schneibel. Um endereo no Soho e um nmero de telefone tambm foram catalogados. J disse que o homem era verdadeiro. Disse que os artigos que Boaventura desejava adquirir tambm eram genunos. Avaliei o me pr em contato com Schneibel durante dois minutos antes que pegasse o telefone e fizesse a chamada. Calculei que j tinha quebrado um inferno de regras. Tinha-as quebrado; na cena com J, em minhas indiscries com o Darius, ento

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eu tambm poderia romper umas quantas mais. Um homem respondeu com voz leva um forte acento alemo. -Ol? - Sr. Schneibel? perguntei. - Sim, quem fala? contestou ele. - Meu nome Daphne Urbano. Trabalho com... Uh... com J. Ele... bom, me pediu para que atue como sua agente na venda de uma parte de sua coleo da Nova Guin. Vou fazer contato esta noite. Seria possvel eu me encontrar com voc primeiro para que possa ver as peas que o comprador deseja adquirir? Houve um longo silncio. Pensei que o homem havia desligado. Logo disse lentamente. - Suponho que deveria. Suas palavras pareciam ser um apito. Eu deveria ter sido avisado de que voc gostaria de examinar a coleo. Quando voc quer vir? Eu no tinha muito tempo antes de minha reunio com Boaventura. Ir para o centro da cidade no metr seria mais rpido que em um taxi, mas, todavia, levaria mais ou menos uma meia hora para chegar l. Calculei rapidamente. - L pelas 6:00 PM estar bem? Isto nos daria uma hora juntos, antes que eu me encaminhasse. - Como voc quiser. Suponho que tenha o endereo. Estou no terceiro andar. No toque a campainha. Eu posso v-la. Pare na frente da porta de entrada e olhe para cima. - Muito bem. L pelas seis, ento. -Sssim, - disse entre os dentes e ento o telefone ficou em silencio. Minha seguinte ligao foi para Boaventura, para confirmar nossa entrevista. Ele no respondeu, obvio. Algum, uma mulher, supe que uma empregada, o fez. Sotaque russo. Disse-me que esperava s sete e meia da noite. O porteiro a anunciar, disse e desligou abruptamente.

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Sempre confirmo minhas entrevistas. Aprendi esta regra elementar em meu primeiro sculo de vida, depois de que apareci um nmero excessivo de vezes em uma loja para descobrir que o comerciante havia ido embora, ou s para saber que j tinha vendido o objeto de minha misso. Se me enganar uma vez, a culpa tua. Se me enganar duas vezes, a vergonha minha. Minhas botas da Prada com seus saltos de quatro polegadas no foram feitas para caminhar. Entretanto, supunha-se que devia ser um agente de arte sofisticada, as sapatilhas estavam fora. Usava uma saia de camura longa em Loden verde e um pulver branco de caxemira, acentuados por um cinto preto fino. Completei com um casaco de l de Davos feito na ustria que tinha ordenado do catlogo do Gorsuch. Meu cabelo estava recolhido em um coque; coloquei brincos de ouro de bom gosto, acentuados por lgrimas de diamantes. Coloquei meu anel favorito, com certeza. Peguei uma pequena bolsa Bosca embaixo do brao e tambm levava uma maleta preta Bosca, que deveriam me deixar devidamente impressionante, j que foram feitas mo em couro de alta qualidade Premium italiano. Creio que o traje era essencial em uma parte da jogada. A maior parte de minha vida eu tive que fingir ser algum diferente de quem eu era: Eu era a viva jovem de um comerciante na Florncia medieval, me fiz passar por filha de um comerciante de Amsterdam no sculo XVII, uma herborista17 sua, no sculo XVIII, uma dama de companhia na corte da Imperatriz Josefina. Eu era a grega de Byron, meio sculo mais tarde, ento, no levante da Pscoa em 1916, eu era uma revolucionria ardente irlandesa, em Dublin e uma amiga de W. B. Yeats. Eu havia sido uma buscadora espiritual na ndia; mais tarde me transformei em uma bruxa andarilha pelas Montanhas do Cucaso e no Afeganisto. Eu tinha tantas outras identidades, tambm. Nunca morri; somente desapareci e reapareci em outra parte como algum mais. Venha para pensar como ele. Com todas as identidades que eu tinha e toda a mentira que eu dito, eu havia tentando ser espi h vrias centenas de anos. Devia ser malditamente boa nisso.

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pessoa que coleciona plantas para herbrio, herbanrio

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Apenas quarenta e cinco minutos mais tarde, cheguei aonde me havia indicado Douglas Schneibel. Olhei para cima com meus olhos treinados para o terceiro andar, at que uma mo estendida por uma janela do terceiro andar e deixou cair uma chave dentro de uma caixa de plulas. - Hey! Gritei quando esteve a ponto de cair sobre minha cabea, e saltei de lado e a chave caiu no cho. Peguei e abri a porta. Um elevador de carga aguardava aberto, do tipo que uma polia abre acima e abaixo. A rea estava duramente iluminada por uma lmpada nua pendurada. Entrei no elevador, onde poderiam caber vinte pessoas, fechei a porta e pressionei o boto para o nmero trs. O elevador subiu lentamente, com rangidos e gemidos, passando por uma srie de portas de ferro com sacudidas cada vez que acontecia. Enquanto estava parada ali, as portas de ferro se separaram e um homem rechonchudo, pequeno, com lentes bifocais esperava para me saudar. Eu podia ver o rosado de seu couro cabeludo pelo ralo cabelo branco. Abri as portas de elevador, dei um passo pelas portas de ferro e me encontrei em um espao cavernoso. Um rato branco estava sentado sobre o ombro do ancio. Isto chiou em mim. Eu gosto dos roedores. Os ratos so bons mascotes que recebem mais de um prejuzo injustificado da cultura. So inteligentes e carinhosos. Este se ps de p, alarmado, me olhava com seus olhos cor de rosa. Seu nariz tremia com entusiasmo. O homem se aproximou e o agarrou com suavidade. - Venha, Gunther, est em sua casa. disse enquanto retirava o rato de seu ombro e o depositava no bolso do casaco velho que usava. O rato se assomava para a parte superior do bolso, montado como um passageiro de primeira classe. - Sr. Schneibel? Sou Daphne Urbano. Eu estendi a mo, mas ele j havia me dado as costas. - Por aqui, - comentou, com seu modo de andar pesado e lento medida que avanava na galeria. - Se trata de seu espao de exposio, vive aqui, senhor Schneidel? Lhe perguntei ao entrar em um salo com pouca luz.

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- Uma galeria privada. Para minha coleo somente. Comentou sua voz trmula e seu discurso um pouco confuso. Se deteve e pressionou um interruptor de luz e luzes brilhantes deixaram algumas zonas inundadas de luz e outras zonas na penumbra. Ns estvamos de p em um grande espao aberto, cheio de paredes isoladas que formavam um octgono. No centro da sala uma enorme rosquinha em forma de assento cor vermelha sangue. Obras de arte estavam suspensas desde o teto, penduradas nas paredes ou telas ou estavam em pedestais diante deles. Quanto mais olhava mais sentia. J havia me encontrado com tais criaes malvolas s uma vez antes, no norte da frica, na casa de um mdico bruxo. Eram iguais aos objetos que vi ali, se tratava de peas totem, primitivas, criadas para lanar feitios e matar os opositores. Eram como armas tanto como uma metralhadora. Eu poderia sentir o mal que irradiava dos objetos isolados ordinrios de madeira, figuras esculpidas de pedra com caras horrveis, e muito velhas mscaras cerimoniais com enormes olhos que olham fixamente. Havia alguns outros artigos tambm, cabeas plidas e esttuas protuberantes que pareciam ser feitas de ossos e plumas, paus e couro... ou quem sabe com a pele humana. Eu no chamaria a nenhuma delas de formosas, embora algumas mscaras fossem feitas esquisitamente. Elas estavam fora de lugar sem dvidas, totens ou artigos mgicos e, a seu prprio modo, fascinantes. - Por favor, sente-se. Srta. Urbano. O Sr. Schneibel fez um gesto para o assento de cor carmesim no centro da sala. Ficou de p nas sombras. Minha coleo bem conhecida entre os conhecedores de arte aborgine. Posso mostrar s uma pequena parte, mas estas so algumas das peas mais desejveis. Ao menos, so desejveis para certas pessoas, que sabem o que so e tm um sabor... ou digamos, uma afinidade com elas. - O que so? Disse enquanto me sentava. O lugar estava na penumbra, toda a luz da sala se concentrava na arte, como um cenrio de teatro. - So amuletos rituais e totens. As tribos da Nova Guin so canibais. Voc estava consciente disso?

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- Sim, - lhe contestei. Falando de canibalismo, me fazia sentir incmoda, uma variao de minha prpria prtica de beber sangue e a absoro da energia de vida de outro. O Sr. Schneibel parecia perdido na memria quando adicionou: - Algumas dessas peas, incluem os cabelos das vtimas e os ossos. Levam uma poderosa magia. Os de falos18 enormes so para conferir a fertilidade. Outros para transmitir poderes mgicos e uma fora sobre-humana. As mscaras foram usadas em bailes, festas, cerimnias de cura... ou, pelo contrrio, nos rituais de morte e de enfermidade dos inimigos. - E funcionava? Interrompi, perguntando-me se ele tinha verdadeiras provas que estes poderes eram mais que o poder da sugesto. - Sim, senhorita Urbano, o fazem. No por sua conta, por certo. Se um mdico bruxo tribal utiliza nos antigos, os meios tradicionais, ele pode afetar o comportamento de uma pessoa e sua sade. Ele pode inclusive trazer a morte. No s psicolgico, se isso o que est pensando. Eles tm uma fora que se aplica tanto se o objetivo consciente dele ou no. Sem um bruxo, ou algum mais capacitado na magia, seu poder no to preciso. Entretanto, todavia est ali. Voc pode senti-lo? Tremi, mas baixei meus escudos emocionais e me deixei totalmente para perceber as energias que se lanava ao redor da sala, como piranhas em um tanque. As ondas escuras do mal se precipitaram por diante e ao redor de mim em busca de vulnerabilidade e quase chupando o meu flego de meus pulmes. Disse entrecortadamente minha resposta. -Sim. Sinto bem. Isto se parece com a presena da morte. Ele disse: - Pensei que poderia. Nem todo mundo pode, ao menos conscientemente. Ficou de p em frente a mim ento, como me oferecendo o amparo de sua presena. Perguntava-me se tinha algo para proteger-se da negatividade de estar perto destes objetos. A
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Nota da Rev.: trata da simbologia da imagem do pnis ereto

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maioria das pessoas que vm estas peas, de repente, se sentem doentes ou ansiosas. - Que encantador! - Encantador? No. Mas tal como as religies Ocidentais usam a arte para inspirar o temor ou fazer ao espectador sentir-se pequeno e impotente na presena de um Deus poderoso, estes artigos tinham um propsito espiritual. Inspiraram o medo e o respeito PELOS xams 19 da tribo. Ajudaram-lhes a exercer o controle sobre a tribo. - So os artigos que Boaventura quer? Disse e olhei o rosto do ancio. - Sim - respondeu ele, e fechou os olhos, quase como se uma pontada de dor se apoderasse dele. Ele quer o mal. Est a ponto da obsesso, de um homem louco. Abriu os olhos e me olhou com um olhar penetrante. E, senhorita Urbano, estive de acordo em deixar que sua gente fizesse Boaventura pensar que ele pode conseguir. Mas nunca deve estar em posse deles, entende? Ouvi a urgncia em suas palavras e disse: - Poderia ajudar se voc me explicasse. - Boaventura, e seu nome leva com ele uma ironia terrvel, j que este quer dizer que uma boa sorte, quer seu poder. Ele um homem que gosta de ser um instrumento da morte, embora ele prefira deixar a matana para outros. - Eu conheci outros que gostam como ele. Lhe disse e pensei, para minha vergonha, eu inclusive. - Sim, Srta. Urbano, a histria tem sido testemunha de um nmero incalculvel de tiranos e monstros. Boaventura um de muitos. Mas, no vou ajudar e apoi-lo. Destruirei as peas antes de permitir que ele as tenha. Sua voz era forte e o tremor havia sumido. Uma vontade de ferro estava em seu tom. Peguei uma viso do jovem que uma vez havia sido. Ele quase se sacudiu com fria.
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Nota da Rev.: uma espcie de sacerdote, mdico, curandeiro, conselheiro e adivinho. um lder espiritual com funes e poderes de natureza ritualstica, mgica e religiosa que tem a capacidade de, por meio de xtase, manter contato com o universo sobrenatural e com as foras da natureza.

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- Sr. Schneibel, - perguntei, - como adquiriu estas coisas? Ele fez uma pausa por um momento, como recordando. Com uma voz mais tranquila ele disse: - uma histria longa, demasiado longa, muito para o tempo que dispomos. Estaria bem para voc, saber um pouco dela, s um pouco. Seu arrebatamento, mais cedo, pareceu hav-lo esgotado. Ele se sentou pesadamente, perto de mim, para dizer sua histria. Eu poderia ouvir o rato que chiava em seu bolso. Schneibel cheirava a usque escocs. Nunca fui um soldado, a no ser um secretrio de um dos oficiais de Rommel na frica. Odiava aos nazistas, mas dificilmente podia diz-lo. Para meu grande alvio, fui tomado prisioneiro pelos americanos e, no curso de meu internamento, conheci um soldado que tinha estado previamente no Pacfico, em Nova Guin. Fizemos amizade. Falou-me das coisas que tinha visto. Venho de uma famlia proprietria de muitas galerias de arte na Alemanha antes que os nazistas tomassem o poder. Tivemos uma grande coleo de arte africana, que foi muito popular na Europa no inicio do sculo. Picasso, Matisse, o fauvismo 20, todos eles foram influenciados pela arte que mostram. Nosso negcio no demorou em acabar, uma vez que comeou a guerra. A elite nazista simplesmente tomou o que queria para suas colees privadas e ningum tinha dinheiro para luxos. Alguns de minha famlia se mudaram para Sua. Assim tive a experincia que v. Quando ouvi falar da arte do Pacfico Ocidental, pensei corretamente como se viu depois, que a arte aborgene tambm se converteria em algo imensamente popular. - Depois da guerra, fiz meu caminho para as ilhas e comecei a transportar a arte natal para Nova York. Figuras rituais. Casa de encantos. Escudos, mscaras tecidas, mscaras de madeira. Eles so sumamente formosos e interessantes. Travei amizade com vrios lderes tribais. Aproximei-me de todos os caadores de cabeas de Papua. Inclusive, eles gostavam de mim e permitiram-me ir e vir livremente, isto era uma coisa perigosa de se fazer. Tive muitas chamadas de cerca. Michael Rockefeller, filho de Nelson Rockefeller, desaparecido, j sabes. Estava visitando a tribo Asmat. A notcia oficial foi de que ele
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- Fauvismo o nome dado tendncia esttica na pintura que buscou explorar ao mximo a expressividade das cores na representao pictrica

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se afogou. Era mais fcil para a famlia crer nisso. Mas estes so contos para outra vez. Schneibel suspirou fundo. Tirou um paninho do interior de seu casaco e secou sua testa, logo limpou o nariz ruidosamente. Pouco a pouco, o devolveu ao seu bolso e seguiu adiante. - Tive a possibilidade de instalar-me aqui em Nova York. Converti-me em um cidado. Devido experincia que eu tive com o que poderamos chamar uma associao com o pessoal da inteligncia dos Estados Unidos. No princpio tive que lidar com a OSS. Ento tudo ficou mais complicado, com tantas agncias, cada uma delas com seu pessoal. No entanto, durante anos fui capaz de servir de ajuda ao seu governo. Recentemente, meus contatos na Malsia e Filipinas tm tido informaes e me passaram. Mas eu estou velho e cansado. No posso fazer frente a Boaventura. Ele demasiado escorregadio. E ele russo. Eu sou alemo. J existe um antagonismo ali. E eu tenho tido sonhos recentemente... No importa. Ele se calou durante um momento. - Sinto que o fim chega para mim. Mas, e ento? Poucos me quiseram bem, exceto meu pequeno amigo Gunther. E a morte inevitvel. Todo mundo morre, Senhorita Urbano. No respondi, mas pensei: Nem todo mundo, Sr. Schneibel. Cheguei a Boaventura s sete e trinta, por pouco no cheguei atrasada. Decidi tomar um txi da galeria. Meus ps j estavam doloridos pelas botas. O pensamento de ficar subindo e descendo as escadas do metr me fez arriscar a chamar um txi e meter-me de cheio em Manhattan com seu trfego imprevisvel. Durante o passeio fiz meus exerccios de respirao, com a tentativa de me fechar para fora e dar sacudidas ao txi. Preparei-me para o que viria. No pensei que meu ser fsico estaria no perigo, mas realmente temi ser incapaz de ter sucesso com minha misso ou, de ser descoberta, ou que eu deveria matar. No seria uma coisa boa. Meu carma est bastante prejudicado. Se alguma vez passo ao outro lado e logo volto para a terra, sem dvida teria uma vida desgraada de penitncia e sofrimento para esperar com impacincia.

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Quando cheguei Rua 74, fui acompanhada pelo vestbulo jaula para pssaros de cobre que era o elevador pelo porteiro de luvas brancas. Ele com respeito o manteve aberto para mim, empurrou o boto para o apartamento de cobertura e permitiu porta fechar-se. Enquanto devagar se elevava, minhas emoes se mesclaram, o entusiasmo com uma corrente submarina de ansiedade. Eu entrava no desconhecido, onde eu poderia influir, mas no controlar acontecimentos. O controle tem uma importncia enorme sobre mim, em muitos nveis e o paradoxo de minha vida que quando sou mais poderosa na forma de vampiro. Tambm estou mais fora de controle, no fio da navalha entre a razo e o desejo cego. Essa compreenso me fez tremer. Minhas mos estavam como gelo. Silenciosamente repeti uma afirmao que frequentemente me ajudava a sustentar minha confiana: eu tenho a vontade e a disciplina para fazer algo que desejo. Eu tinha repetido isto como um mantra dez vezes no tempo que o elevador se deteve. Ao abrir a porta, apresentei-me como uma mulher segura de si mesma, profissional, de maneira imperiosa e diretamente adotei uma postura que confirmava a arrogncia. Uma empregada esperava. Tratei-a como to empregada ela era, lhe dando meu casaco antes que ela perguntasse. Ela pegou e indicou que a seguisse. Duas portas abertas no pequeno espao onde estivemos de p. Um montono verde sobre a parede esquerda, era claramente uma entrada de servio. Um elevador de servio paralelo ao que eu acabava de utilizar. A outra porta era parte de um leo de trempe pintado de um povo medieval que cobria toda a parede. Pensei que reconhecia a rua empedrada que conduzia a So Gimignano, na Toscana. O efeito total era muito inteligente. A porta, grafite na pedra falsa, abriu-se ao luxuoso apartamento de Boaventura, seu chamativo interior era luminoso ao extremo. A ltima vez que vi tanto dourado e raso estava no apartamento de Donald Trump. Obviamente, a mensagem que se emitiu foi: Tenho tanto dinheiro que no sei o que fazer com ele. A criada era de meia idade. Seus tornozelos grossos, envoltos em meias de suporte, apareciam por debaixo da saia de seu uniforme

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negro de servente. Ela me levou atravs do apartamento e em um quarto atrs, evidentemente, uma biblioteca. Os livros pareciam puramente decorativos, a mesa de conferncias era uma imitao de um estilo francs, branco e dourado. As cadeiras eram tambm de cor branca e dourada, com assentos de cetim rosa. No era do meu gosto, mas definitivamente caro. A empregada bruscamente me disse que o mestre chegaria em breve. Puxou uma cadeira para que me sentasse mesa de conferncias. Logo que se foi, abri a bolsa e peguei um lpis labial e um espelho compacto onde ocultei o dispositivo de udio. Abri o compacto e escorreguei dois dos dispositivos em minha mo enquanto me aplicava o lpis de lbios. Ento, tendo praticado minhas habilidades oxidadas de jogo de mos, coloquei um dispositivo de udio sob o bordo da mesa ao mesmo tempo em que guardava o compacto. Inclusive se eu estivesse sendo observada por via eletrnica, e pensei que o estava, o que tinha feito era imperceptvel a menos que algum reproduzisse a fita de gravao em cmara lenta. Debaixo de uma mesa no era o lugar mais original para um microfone, mas as nicas instrues que tinha, era evitar que o pequeno aparelho estivesse perto de uma fonte de calor. Abri minha maleta e peguei uma pasta que continha fotografias da coleo de Schneibel. Fingi divisar um livro de interesse e me levantei para caminhar casualmente pela biblioteca. Ao chegar aos livros, minha outra mo agarrou a beirada de uma prateleira e fui capaz de colocar outro dispositivo de udio. Peguei o livro que parecia nunca tivesse sido aberto. Era A Vida dos Santos de Alban Butler. Enquanto estava ali, e o segurava em minha mo, abriu-se a porta e entrou Boaventura com dois homens que o acompanhavam. Um deles era Caucasiano, volumoso, grande em tamanho, com cabelo gorduroso, engomado e cara pintada de sinais de varolas, olhou-me com interesse sincero. O outro era um africano, calvo, de pele morena. culos de sol cobriam seus olhos, mas eles no ocultavam o olhar de dio puro que eles enviavam em minha direo. Tivemos averso mtua primeira vista. Boaventura, um sapo em um smoking, deu-me um sorriso amplo e com dentes. - Senhorita Urbano, um prazer. Vamos, Sente-se! Seu aspecto tinha mudado consideravelmente da figura que tinha visto na foto.

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Havia feito a barba e ganhou um pouco de peso, lhe dando uma pana. Estendeu o brao expansivo e puxou minha cadeira esperando que eu cruzasse a sala. Seus dois companheiros tomaram seus lugares um a cada lado da sala de observao. A toda pressa tendo substitudo o livro e com a irradiao de meu melhor sorriso, disse-lhe: - Igualmente, Sr. Boaventura. Pode isto ser to agradvel como proveitoso para ns dois. - S Boaventura, Srta. Urbano. Posso lhe conseguir uma bebida? Tenho vodka, com certeza! - Soltou uma gargalhada a plenos pulmes. Com isso, quase magicamente, a empregada abriu a porta e ps uma bandeja que tinha uns copos bonitos de cristal gravado, garrafas de gua mineral, rodelas de limo e um vaso cheio de um lquido claro que assumi que era vodka. Como a jia da coroa, um prato de pequenas torradas que rodeavam uma montanha de caviar negro ocupava o centro da bandeja. A nata cida e o caviar vermelho tambm estavam sobre pratos de porcelana delicados. A bandeja era de prata, adornada e estava muito polida. - A gua mineral seria muito agradvel. Disse. A empregada serviu um grande copo de vodka e outro de gua mineral em frente a Boaventura. Que estava sentado na cabeceira da mesa. Ento ela me serviu um copo de gua, colocando uma rodela de limo e colocou diante de mim. Fez caso omisso dos guarda-costas, como se no estivessem ali. - Alguma coisa mais, senhora? disse. Olhou-me interrogativa. Eu lhe disse: - Assim est bem. - Bem, isso tudo, Tanya. E ela saiu da sala em silncio. O cabelo atrs de meu pescoo se arrepiou. Cada um de meus sentidos animais estavam hiper-alertas. Os homens fediam a sangue e eu suspeitava que tinham assassinado recentemente. Seus olhos brilhavam com cada movimento, estavam nervosos, tensos, e ambos

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me olhavam como gato cercando um pssaro. Exteriormente me assegurei de que parecesse encantada com minha companhia. O suor no me traiu, nem o cheiro de medo. No entanto, era to grande a minha percepo de perigo, que tive que lutar contra o instinto de transformao. Com graa, com os movimentos estudados, adquiridos nas cortes dos reis, voltei-me para Boaventura e disse: - O Senhor Schneibel envia suas saudaes. - Ah! Schneibel. Ouvi dizer que no est muito bem nos ltimos tempos. Como voc o encontra? Ele tomou um gole comprido de vodca. Os vapores de lcool eram visveis quando eles chegaram acima de seu cristal. Diplomaticamente disse: - Ele est como sua idade avanada. Mas bem, obrigada. Continua jovem na mente e no no corpo. Um grande cavalheiro. - Devemos beber a sua sade ento. Boaventura riu outra vez e tomou um gole. Ele bebia do modo que um bebedor contumaz bebia, saturando-se com o lcool para funcionar. E voc. Senhorita Urbano, trabalha para ele h muito tempo? Ele estendeu a mo e pegou uma torrada com o caviar. Ele comeu ruidosamente, parecendo com um porco. Algo se deslizou pelo queixo. Ele me fez sinais em direo ao prato. - No, obrigada - disse. Ele usa meus servios quando os necessita. Fazendo caso omisso de minha negativa, Boaventura tomou um prato de caviar. Com seus dedos grossos, ele acrescentou umas quantas torradas. Empurrou por cima da mesa para mim. - No deve negar. o melhor. Extraordinrio. Um raro prazer. Insisto. E seu encontro comigo significa que est disposto a, finalmente, vender? Peguei o prato que ele deu para mim. Havia sempre um jogo de poder com homens como este. Pus uma pequena quantidade de caviar sobre a torrada e comi. Os ovos passaram por minha boca, sabendo salgado e complexo. - Excelente. Voc teve razo em insistir - disse com cuidado. E sim, eu trouxe uma carteira dos trabalhos que ele pensa que voc deseja adquirir.

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- Eu preferiria ver sua coleo em pessoa. - Claro. Mas como voc sabe, o Sr. Schneibel raras vezes deixa algum ver as peas, se no forem conservadores de museus ou investigadores e mesmo assim em uma base bem limitada. Nenhuma de suas peas alguma vez saiu para o mercado aberto. - Mas ele vendeu alguns. - Concordamos. E isso tudo o que estou em liberdade de discutir com respeito a isso. Seus compradores so privados e annimos, como voc sabe. - Sim, Srta. Urbano. Assim como me inteirei do Sr. Schneibel. Vi uma grande esttua na posse de um scio. Me levaram com ele. Era muito mais alm do que tinha e minha prpria coleo bem ampla. Meu associado se mostrou relutante a dizer-me onde a havia adquirido, mas, finalmente, o fez. E, finalmente, vendeu para mim. Posso ser bastante persuasivo, Srta. Urbano - disse de uma maneira aduladora. Olhou-me, para cada um de meus traos, de maneira aberta e grosseira. Olhei para trs, o olhar sem pestanejar, enquanto ele olhava diretamente com sua cor amarelada, seus olhos demonacos. Um olhar de algo... reconhecimento? Passou por seu rosto. Meu corao se apertou em meu peito. Perguntava-me o que viu em meus olhos. Eu sabia o que viu em sua besta, algo similar e desumano, meio doido por uma energia escura que parece originar-se nas profundidades do inferno. Soube ento que Boaventura tinha abraado o mal como seu prato preferido e o tinha tragado inteiro. O caviar que tinha comido, de repente, me deixou um sabor amargo na boca. Tomei um gole de gua mineral, logo empurrei a pasta de fotografias para Boaventura. hora de cortar perseguio. -Estes so os elementos que o Sr. Schneibel consideraria vender. Voc tem at a segunda-feira para considerar se est interessado em algum ou todos eles. Escreva sua oferta na parte posterior da fotografia de qualquer pea que deseje adquirir. A quantidade, entretanto, no pode ser inferior a um milho de dlares por artigo. O Sr. Schneibel no est disposto a vender, como voc sabe. Se deseja ser persuasivo, por favor, tenha isso em conta.

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- Eu preferiria se Schneibel simplesmente pusesse seu preo. - Essa no a sua preferncia, entretanto. lhe disse. - Eu tambm quero ver a coleo antes de fazer uma oferta. Estamos falando de uma grande quantidade de dinheiro, Senhorita Urbano. Ele passava as fotos, fazendo uma parada de vez em quando. H, o qu, umas quinze fotos aqui? - Dezesseis. E, por certo, muito poucas pessoas podem permitirse o luxo de comprar esses artigos. Voc, entre outros poucos, conhece seu valor. Peas como estas, simplesmente no existem em outras partes, nem sequer em Nova Guin, no pelos ltimos quarenta anos. Assim que esta a oferta do Sr. Schneibel. Leve-o ou deixe-o. Voc pode ver as peas depois de compr-las. - Mas isso inusitado. - Inusitado, sim, mas acontece s vezes. Disse de maneira uniforme. Assim como o Sr. Schneibel faz negcios. Ele garante que as peas so autnticas, genunas, como se pode ver pelas fotos. Voc conhece a sua reputao neste campo. Por, favor, no o insulte no futuro. Um pequeno rubor havia manchado o pescoo de Boaventura. No estava acostumado a que outra pessoa tivesse a ltima palavra, ou que ele no tivesse o controle. Especialmente no uma mulher. Antes que desse uma resposta rpida, houve uma batida na porta. Tanya passou a cabea pela porta. - Mestre, desculpe-me, por favor, mas h um problema com... E a porta se abriu golpeando-se contra a parede. - Eu posso falar por mim mesma, Tanya. Uma mulher pequena e bonita com uma camisola de cetim ficou sustentando um gato branco. O cabelo comprido que caa sobre suas costas era amarelo como o milho amadurecido. Era magra, at o ponto da fragilidade e teria sido mais bonita, mas seu rmel manchava de negro os olhos e seu lpis de lbios de cor vermelha brilhante corria em um zigue-zague louco pelos lbios. Estava, tambm, mais

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que obviamente bbada. O gato me olhou, vaiou, arqueou o lombo e ficou nos braos da mulher. Ela gritou: - Princesa! As garras do gato deixaram arranhes no brao. Eu no podia deixar de ver o sangue brilhante que apareceu sobre sua pele leitosa. Tanya! Agarre-a! A criada se arrastou em sua perseguio. Logo, a loira se virou para Boaventura. Ela estava beira da histeria. Todo seu corpo tremia e seus olhos eram selvagens. - Oh! Eu sabia! Sempre uma mulher! No me amas! Nunca me amou. E comeou a soluar. Usei esta distrao para abrir minha bolsa e extrair meu p compacto. O abri e dei uma olhada rpida no espelho e pretendi arrumar meus brincos e resvalei outro dispositivo de udio em minhas mos. Boaventura se havia levantado rapidamente, chegou perto da mulher chorando em um passo, ps seus braos ao redor dela enquanto ela desmoronava. Com mais doura do que imaginava que ele fosse capaz, disse: - Quieta, Catalina, no se sente bem, verdade, querida? Esta uma reunio de negcios. S negcios. Apesar de suas palavras suaves, pude ver que a tinha de uma forma que no podia escapar. Ele me olhou. Senhorita Urbano, por favor, perdoe-nos. Segundafeira, s 7:30 PM, seria conveniente? Bom, eu a verei ento. Bom, Bockerie, venha comigo. Issa, acompanhe a Srta. Urbano at a sada. O negro me lanou um olhar venenoso, deixou seu posto, e seguiu a Boaventura e a mulher pelo corredor. Houve uma grande arrogncia e falta de medo nele. O outro homem, Issa, veio e parou ao meu lado como um guarda de priso, enquanto fechava a maleta e me levantava. Esperei at que Issa se virasse para a porta antes de recolher a maleta e minha bolsa que estava na cadeira. Eu tinha a esperana de plantar um dispositivo de udio mais no vestbulo de entrada perto do telefone. Isto ia tomar tanto sorte como uma atuao magnfica para lev-lo a cabo. Issa ficou perto, invadindo meu espao privado quando andamos pelo apartamento. Com uma risada coquete, disse:

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- Est com Boaventura h muito tempo? - Tempo suficiente. disse. - Sim ele necessita msculos, voc certamente enche as especificaes do trabalho. sorri com afetao. Uma frase guia, como as Vallery Girls21 uma vez disseram. E dobrou um bceps, ento, mostrando seus dentes torcidos, sorrindo abertamente para mim. - Eu era um levantador de pesos. Competi na equipe Olmpica por meu pas. Em 1984. - E seu pas ... Deixe-me adivinhar... Bulgria? - Voc muito inteligente. To inteligente como bela. Sim, Bulgria. Estava to contente que se pavoneava. E nesse momento, estvamos no vestbulo perto da porta principal. - Eu viajei para l. um belo pas. Nesse momento a Tanya impassvel vinha correndo com meu abrigo. - Aqui, - disse, Issa o tomou e ela se saiu fora sem dizer uma palavra, talvez, estivesse ocupada com o drama de Catalina. Me detive e como um cavalheiro Issa me ajudou com meu abrigo. Agora era o momento perfeito para olhar ao redor e abaixo, dando um olhar de confuso. - Oh, minha bolsa! A deixei sobre a cadeira, creio. Tenho que voltar para peg-la. - No, eu vou trazer para voc. Espere. No vou demorar. Vou depressa. Issa se afastou pesadamente como um urso. Sozinha no vestbulo, fingi ter um problema com minha bota, levantei um p e alcancei a parede para estabilizar-me. Minha mo deslizou e roou o espelho adornado em cima da mesa do telefone. O dispositivo foi depositado. Perfeitamente. Eu estive terrivelmente bem, disse para mim mesma. Finalmente minha mo descansava
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Nota da Rev.:Vallery Girls usado para descrever as meninas ricas de San Francisco.

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sobre a mesa como se, todavia, estivesse buscando equilibrar-me sobre minha perna e examinei o salto de minha outra bota. Aparentemente satisfeita, coloquei meu p no cho com cuidado, como provando o salto quando Issa voltou com a bolsa. - Muito obrigada - lhe disse. Ele sorriu, olhando mudo e satisfeito de si mesmo. Meu cavalheiro de brilhante armadura. Abriu a porta e se inclinou para mim, mas me deslizei atravs dela antes que pudesse aproximar-se muito. O elevador diminuto estava aberto e rapidamente entrei, me assegurando de que Issa dava um at logo alegre com uma mo. Apesar de ter agarrado a bolsa, afastei-me para apertar o boto do vestbulo. Segui com o meu personagem todo o caminho. Olhando com impacincia o relgio, olhando fixamente para frente, mantendo uma cara de paisagem. Estava segura de que havia cmaras por todas as partes e estava muito segura de que no havia nada incomum a respeito de mim. Nada absolutamente.

Captulo 6
Abaixo pelo vale cultivei um horto, meu amor e realmente me encontrei.
Guillermo Butler Yeats

Indisposta a andar mais do que o necessrio com saltos de quatro polegadas, pedi ao porteiro um txi. O taxista deu um suspiro de impacincia quando lhe disse que me levasse ao Museu Metropolitano. A poucas quadras, deixaram uma tarifa que apenas paga o tempo. Mas atuou mal, lhe teria dado uma gorjeta melhor, se

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ele houvesse sido mais amvel. Peguei meu telefone celular e chamei Darius. Ele respondeu ao primeiro toque. - Estou a caminho - disse. - Eu estarei esperando - respondeu. Tchau. Agora que eu havia completado a misso com perfeio, a adrenalina estava bombeando em minhas veias e meu corao batia em um ritmo acelerado. A adrenalina to aditiva como a herona, essa a verdade. A pressa uma onda de entusiasmo empurrando para cima os sentimentos. E para mim, tais paixes desenfreadas so perigosas. A mscara pode comear a cair e a fome dentro de mim uma ameaa a surgir. Tive que acalmar-me e apoderar-me de minhas emoes antes de me perder em uma luxria de sangue, que me deixaria imprudente e descuidada, as consequncias seriam uma mordida... at ser demasiado tarde. O txi se deteve diante do museu. As luzes iluminavam a fachada de pedra, fazendo com que parecesse to grande como o Templo de Luxor, o Partenon. As escadas de pedra mostravam majestosamente as altas colunas estriadas, na frente das portas dianteiras enormes. A poucos passos Darius esperava, virou para a rua, a princpio no me viu. Dei um grito afogado quando o vi. Havia passado dos jeans e couro. Estava elegante com um casaco longo e sapatos italianos. Um leno de seda estava pendurado em seu pescoo. Estava grandioso, com letras maisculas. De repente, o edifcio parecia insignificante. Somente podia ver Darius. As antecipaes do sexo misturado com a adrenalina e, junto com meu desejo fsico, despertaram os sonhos que tinha suprimido faz muito tempo. Se fosse honesta comigo mesma, devia reconhecer que queria a algum especial em minha vida, que me importasse e eu queria ser amada. No importava que acabasse de conhecer Darius e que ele fosse um enigma. Eu no sabia quase nada a respeito dele e o que sabia poderia ser mentira. Entretanto, a noite que tnhamos passado juntos foi doce e satisfatria. Elevou minha sexualidade flor da pele depois de dcadas de inatividade. E na verdade, Darius misterioso, perigoso, inteligente e impulsivo - incorporava a todos os homens que tinha amado e perdido. Eu no sabia quem era, mas meu corao

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sabia que eu queria que fosse. Lancei um pouco de dinheiro ao taxista e sa do txi. Darius se voltou e me viu, seu rosto brilhava. O resto do mundo se perdeu em cinza enquanto me enchia de alegria. No me lembro de caminhar os poucos passos ao seu lado, mas, de repente, me encontrava em seus braos e me beijava. O afrodisaco da adrenalina me arrebatou. Sentia-me to bem e esquisitamente viva. Seus braos eram fortes ao meu redor, seus lbios suaves. Seu toque contra mim acendeu fogos de artifcio de 4 de julho em meu crebro e as luzes brilhantes explodiram ao meu redor. Quando interrompeu o beijo, Darius me olhou nos olhos e perguntou: - Voc est bem? - Agora estou disse. - Quero saber tudo sobre a sua noite. Mas, primeiro, voc comeu? - No. - Tem fome? No de comida, de repente, me dei conta. Estava sedenta de sangue. Mantive este pensamento distncia. - Sim. Disse. - Bem. Podemos ir pela rua at o Stanhope. - Perfeito. Disse. O restaurante do Hotel Stanhope excelente e a clientela chique. Eu podia ver John Kennedy Jr., ali, antes de seu desgraado casamento e morte antes do tempo. O Stanhope era um lugar srio, tranquilo e de bom gosto, meu hotel favorito em Nova York. Outro favorito o Waldorf Astoria, cujo excelente servio nunca deixa de estar altura de sua reputao, a diferena do Plaza, que est sobre valorizado e uma armadilha para turistas. Entretanto, enquanto Darius me segurava pela mo e atravessvamos a Quinta Avenida com a rangente noite clara como a gua fresca que nos rodeava,

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poderia ter comido serragem e teria pensado que era uma ideia divina. Quando Darius caminhava, recordou-me seu signo chins, Tigre. Alto e gil, transladou-se com o poder de um gato, um caador espreita. Expressava autoridade, desde o casaco negro que ele vestia at a digna forma como olhava para os outros homens nos olhos, com a atitude de um macho alfa, o lder da manada. No era arrogante, mas seguro de si mesmo, ele era intimidante, transmitindo fora e mando. Darius nem bem entrava em um lugar se apoderava dele. Quando entramos no restaurante do hotel, o maitre se apressou, chamando-o Senhor, tomou meu casaco e nos conduziu ao nosso lugar. Um garom se apresentou a nossa mesa para nosso pedido de bebida. Darius pediu um usque de malte. Perto de perder o controle quando estava sbria e fria, fiquei com a gua mineral. Evito o lcool na maioria do tempo, porque me d medo de baixar minhas inibies. Esta noite especial estava tomando toda a minha fora de vontade para resistir aos meus pensamentos que me davam desejo de beber sangue. Dar rdea solta aos meus rasgos de vampiro com Darius, no melhor dos casos, era colocar tudo a perder. E no pior... eu no queria ter em conta o que de pior poderia acontecer. Havia jurado que nunca iria nessa rota de novo. Concentrei-me no ambiente agradvel da sala, todo o resplendor de velas e brocados, me acomodei em meu assento e me senti num lugar quente e seguro. Darius pegou a minha mo atravs da pequena mesa, esfregando os polegares de forma ausente. Seu tato era como ser escovada com um cabo eltrico que enviava pequenas descargas em meu brao. Ele me sorriu de novo antes de soltar a minha mo e parecia estar esperando que eu dissesse algo. Eu supus que estava ansioso por falar do que havia sucedido com Boaventura, mas eu no estava pronta para os negcios. Assim, eu fiquei em silncio e ele tambm. A falta de conversa logo se tornou incomoda e irritante. Senti-me aliviada quando as bebidas chegaram e o garom perguntou por nossos pedidos. Impulsivamente pedi um fil, com a esperana de ficar fora do crescente gosto de sangue. Era algo fora do comum. Darius levantou uma sobrancelha.

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- Pensei que voc no comesse carne. disse. - Uma exceo por essa noite - eu disse. Estou morrendo de fome, e creio que necessito das vitaminas do complexo B. Eu estava morrendo de fome, por ele. Eu desejava sua boca, sua voz, seu cabelo. Tinha vontade de lamber e mordiscar seu rosto, seus ombros. Queria mord-lo e chup-lo com sua alma, fome de profundidade. Parafraseando ao poeta Neruda, eu estava dando voltas, farejando o crepsculo, a caa de seu corao quente. Darius, em troca, parecia concentrar-se em dizer ao garom que queria um salmo assado e verduras ao vapor. Pensei que ele estava alheio aos meus desejos, entretanto, quando finalmente levantou os olhos e para encontrar-se com meus, seu desejo esteve nu... por um segundo. Logo, uma porta se fechou detrs de seu olhar e ele exigiu, mais que ao perguntar: - Fale-me de Boaventura. A ira passou por mim, junto com a suspeita de que eu no era importante para este homem. Nesse momento senti que as palavras doces, o sexo quente e agora o elegante jantar, eram s a manteiga para obter informao de mim. - Eu gostaria de comer antes de falar de negcios - lhe disse, bem zangada. - Daphne, - disse e tomou minha mo. Eu s pensava em voc. Uma vez que tiremos isso de cima de ns, podemos relaxar-nos, e poderemos desfrutar o resto da noite juntos. - Oh, por favor! eu contestei. Eu no creio nisso. No piore as coisas sendo tolo. - Mulheres! disse e soltou a minha mo. Parecia estar lutando para controlar seu temperamento. Tomou um gole de usque e pensou um momento. Logo me olhou e me disse com cuidado. Daphne, desculpe. Realmente acredito. Pensei que seria melhor fazer-lhe algumas perguntas sobre o que voc viu e ouviu, enquanto tudo esteja fresco em tua mente. Pensei que realmente faria a cena mais apetitosa com os temas de terrorismo, as armas fora do caminho. Mas, quando queres falar de Boaventura?

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Olhei para trs e eu disse a ele algo que pensava. Eu odiava reconhecer que ele tinha razo, mas eu fiz. - Voc colocando dessa forma, posso ver o seu ponto de vista. Bom, vamos comear de novo. O que queres saber? Sim, creio que posso disser, sem comprometer minha misso. Mas tem que ser ida e volta. necessrio compartilhar a informao comigo tambm. Estamos de acordo? - Nunca pensei que poderia ser de outra maneira, - disse. No estava segura de haver acreditado nisso, mas lhe disse: - Adiante, qual sua primeira pergunta? - Qual era o estado de animo e a atitude de Boaventura? - Bbado, mas controlado. - Quem estava com ele? - Dois guarda-costas, um africano, outro da Europa Oriental. Voc sabe quem so eles? Eu disse isto lenta e deliberadamente. Eu queria ver quanto Darius estava realmente disposto a compartilhar. Sem vacilar, respondeu. - O africano Sam Bockerie, tambm conhecido como General Mosquito porque ele chupa a vida a seus inimigos. Ele de Serra Leoa e mais que um guarda-costas de Boaventura. um intermedirio no intercmbio de diamantes por armas. perigoso, desumano, vicioso, sem conscincia. - No lhe ca nada bem. Por qu? Perguntei-lhe. - Duvido que tenha algo contra ti, - disse Darius. Ao Bockerie ningum cai bem. como uma besta louca que grunhe no vento. Tem fama de ser bruxo, protegido pelos encantos e feitios, ou inclusive transformado por eles, em uma espcie de criatura sobrenatural. Provavelmente isso um rumor para assustar aos demais fazendo o que pede. Inclusive a meno de seu nome d medo na selva, na mina de diamantes de sangue da frica. Cuida de tuas costas ao seu redor.

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Eu concordei. Essa descrio se encaixa com o homem que vi. - E o que sabes do outro guarda-costas? - Esse seria Issa Mingo, um homem forte que conhece Boaventura da Rssia. Eles esto juntos h anos. Ele no to tonto como parece. - Pode estar enganando-me. lhe disse com um sorriso. - Bom, ele gosta de mulheres bonitas e ele pensa em si mesmo como um mulherengo. disse Darius, sua voz era baixa e grave. - Dei-me conta disso, por mim mesma. comentei. - Bom, no te ponha em uma posio onde ele possa mostrar que gosta das mulheres. to cruel como cru. Viste algum mais? - Os nicos outros que eu vi ali no apartamento, eram: a criada de nome Tanya e uma jovem, tambm bbada e em mal estado. Boaventura a chamou de Catalina. Darius assentiu. - Ela a amante de Boaventura. Por todas as contas ela praticamente uma prisioneira. Voc viu alguma cmara de segurana? Sacudi minha cabea. - Eu no vi nada. Assumo que h vigilncia de cmaras, mas embaixo s tem um porteiro para receber aos visitantes. Nada de armas, mas os dois guarda-costas as tinham, estou certa disso. Por que voc quer saber? Darius no respondeu a minha pergunta. perguntou: - Quando voc vai voltar? - Segunda-feira. Na mesma hora de hoje, - disse, e, irritada, lhe perguntei de novo. Por que voc quer saber? Darius, no brinque, eu no vou aceitar. - Voc poderia ajudar-me a entrar nessa noite. Deixe-me pensar nisso. disse ele com desdm. Em seu lugar,

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- No, deixe-me pensar nisso. Por que deveria te ajudar a entrar? O que planejas? O que voc sabe que eu no sei? Disse-lhe que isto tem que ser um intercmbio recproco, ou tudo termina aqui. Darius no respondeu imediatamente. Eu sabia que estava me usando para seus prprios fins quando se tratava de Boaventura. Mas ento eu estava usando-o. Sentia-me como se J me tivesse atirado aos lobos. Eu no tinha nenhuma salvaguarda. Minhas instrues eram incompletas no melhor dos casos. Se fosse desta vida e se pudesse ajudar a deter este ataque terrorista potencial, seria por meu prprio engenho e astcia. At agora Darius pareceu ter a melhor informao. Os expedientes de J no incluram nada sobre os guardacostas de Boaventura. Eu comeava a confiar em Darius mais que em meu prprio chefe. Realmente quis ver o quanto ele me diria. Darius se inclinou para frente, mais perto e disse muito silenciosamente. - Temos tido Boaventura sob vigilncia desde que chegou a Nova York. Ele estabeleceu uma venda de armas com homens que acreditamos serem terroristas. - Diga-me algo que eu no saiba. lhe sussurrei. - A compra est alm do ordinrio. Esperamos que ela seja completada no princpio da prxima semana. Pensamos que Boaventura j trouxe as armas para este pas. Pensamos que sabemos. Temos que saber exatamente onde as armas esto e quem as compra. Temos que tomar posio de onde Boaventura vende, e temos que capturar aos homens que as querem. Senti-me decepcionada. Sentei-me com as costas reta e olhei para Darius. Talvez eu estivesse cometendo um erro na criao deste acordo paralelo com um agente rival. Sacudi a cabea. - At agora, Darius, as informaes so antigas. J me disse a mesma coisa. O que tens que ele no saiba? Sei que h algo mais em jogo aqui. Vamos, convena-me que devo te ajudar. Como podes me ajudar?

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Darius sentou reto em sua cadeira tambm, focando seu olhar no seu copo de usque escocs. Ele pegou-o e ficou rodando com ele. Finalmente, ele olhou para cima. - Bem, aqui est o essencial. J, digamos, est com o tema da inteligncia. Ele quer capturar as pessoas com vida. Sua agncia quer converter estes terroristas em agentes duplos, ou, simplesmente, tirar-lhes todas as informaes teis. Minha agncia no est de acordo. Eles querem caar e matar estas pessoas. Poderia dizer que estou num processo de limpeza. Certas pessoas so meus objetivos especiais. Algumas pessoas que minha agncia est convencida que no deveriam continuar com vida. - Quem? Por qu? - Olhe Daphne. H coisas que melhor que no saiba. Isto no te concerne. Ele vacilou. Ou voc e eu. Sim, totalmente sabido que cada agncia de inteligncia tem suas prprias coisas. J sei. E se no sabe, deve. Um dos benefcios que voc e eu podemos tirar da coordenao de nossos esforos, que no vamos ter que nos matar entre ns. E agora pode me ajudar com xito. Pode ser o bilhete no apartamento de Boaventura. - No vejo como. - No preocupe a sua cabea sobre isso. Vou configurar tudo. Um tom condescendente se introduziu em sua voz. Isso algo que empurra a raiva em mim. Meu tom se voltou mais na zona vermelha no medidor de molstia. - Sabe Darius, est me deixando fora de mim. Esta bela cabea tem um crebro dentro. E me diz que deseja chamar os tiros. Isso no vai acontecer. Ou atuamos bem e como companheiros, ou termino este copo de gua e vou chamar um txi. Darius se recuperou. - Eu pensei que voc sabia o que estava fazendo. Tem alguma ideia de como essa gente brutal? Se eles suspeitarem que voc espi, eles no apenas lhe matariam. Eles se assegurariam de divertir-se lhe matando. Darius mantinha a sua voz baixa, mas que

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podia ver os seus msculos ficarem tensos e ele cuspia suas palavras como balas de uma metralhadora. - Eu lhe disse, Darius, que eu posso manej-lo. Por que to difcil de acreditar? por que sou uma mulher? - Maldita seja! Daphne, sim, isso parte disso. Mais que isso, estou comeando a sentir algo por voc. Talvez voc pense que apenas nos conhecemos um ao outro. Bom, h coisas que se sabe a respeito de algum por instinto e por fazer sexo trs vezes em uma noite. Olhe, acredito que h uma boa possibilidade de que um de ns dois termine assassinado. Quero tratar de conseguir que ambos saiamos dessa com vida. Eu fiquei surpreendida com suas palavras. Estivemos muito bem juntos, mas nosso sexo no tinha nenhum tipo de condies. ramos praticamente desconhecidos quando camos na cama juntos. No fizemos promessas um ao outro. Eu apenas havia admitido para mim mesma que poderia terminar enamorada de Darius, mas nunca esperei que ele falasse de sentimentos. - Bom, eu no quero que lhe matem tampouco. Mas ajudar-lhe a entrar nesse apartamento, provavelmente ser um risco de enormes propores. At agora no tenho nenhuma razo para faz-lo. - Eu acredito que sim. Daphne, eu vou entrar no apartamento com ou sem voc. Eu vou fazer o que me mandaram fazer. Se no trabalharmos juntos, ns poderamos entrar um no caminho do outro. Pior, poderia terminar como uma refm. No sei o que poderia ocorrer se seguirmos uns aos outros na escurido. Mas se trabalharmos juntos, sei que estaremos mais seguros. de sentido comum coordenar as duas operaes. E h muito em jogo. E como havia dito, conheo o J. Abandonar-te- ali, se tiver que escolher entre te salvar e o salvar sua operao. Ele um bastardo insensvel. Daphne. Eu no o sou. Prometo-te isso. Muito do que dizia tinha sentido. Eu, todavia, ainda tinha dvidas, por isso lhe disse: - Me deixe pensar. - No h nada que pensar e sabe.

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Meus olhos se abriram mais. Eu estava pronta para jogar a minha gua nele e que fosse para o inferno, quando eu vi que sorria abertamente para mim. - Te peguei. Ele disse quando o garom trouxe nossos pedidos. Agarrei meu prato e devorei o fil rapidamente, to rpido como pude e vi Darius olhando-me. - Que foi? Disse antes que tomasse outra garfada se fil sangrento na boca. - Voc no estava brincando quando disse que estava morta de fome. disse. - Quero dizer o que disse. lhe respondi. - Estou comeando a acreditar que o faz. disse. O garom levou nossos pratos. Embaixo da mesa meu p havia terminado em sua perna outra vez. O contato era bom, atrativo, e comeava a sentir-me familiar. Eu gostava disso muito mais do que estava pronta para admitir. - Vamos tomar um caf e a sobremesa. Darius disse com um sorriso arrogante e chamou o garom. Logo olhou para mim. Ele comeou a me arranhar com os dedos dos ps e isso se dirigiu diretamente para meu estomago, isso me empurrou um pouco. No eram muitos os homens que me haviam dado esta sensao. A qumica entre ns dois era explosiva e definitivamente no era necessrio pensar nisso. - E agora? disse, com minha voz cheia de significados. - Ento podemos subir, se o desejar. No estou supondo nada, mas eu gostaria de passar mais tempo contigo. Eu gostaria de estar contigo. As sutes aqui so muito bonitas. - Isso seria extravagante. - Voc digna de extravagncia, Daphne. extraordinria, fogosa e forte, doce e encantadora. E a seduo de uma mulher

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sofisticada requer um ambiente seguro. E supus que voc gostaria do Stanhope. - Voc sups corretamente. Mas que tem a inteno de me seduzir? As brincadeiras entre ns me haviam excitado. Meu flego vinha mais rpido. Eu comeava a quer-lo mais. Seus olhos brilharam. - Sim, Daphne Urbano, eu tenho a inteno de lhe seduzir e lhe amar como certas coisas escuras devem ser gostadas, entre a sombra e a alma. Quero encontrar os lugares ocultos dentro de voc, como um viajante depois de torcer caminhos pelas montanhas que conduzem mais alto e mais alto, antes que elas desapaream entre as nuvens. Eu fico meio tonta com os homens com uma imaginao potica e uma lngua de prata. Minhas pernas estavam dbeis. Eu no sabia se podia pr-me de p para sair do restaurante. Eu no era to ingnua para pensar que ele no havia usado aquelas palavras antes, mas gostei de ouvir. Mostrou-me uma parte de Darius que me atraa muito. Eu queria fazer sexo com este homem, tanto como ele, obviamente, queria ter sexo comigo. ramos dois adultos fazendo uma coisa de adultos e tinha a inteno de desfrutar a fundo. Por sorte, para minha reputao, o garom me trouxe um creme brule com chocolate branco e framboesas acompanhadas de uma taa de caf descafeinado. Eu estava pecaminosamente bem. Darius tinha uma torta de queijo e caf. Ele comeu como um caminhoneiro, com entusiasmo e ningum respeitou as calorias. Eu lhe perguntei sobre sua famlia. Ele disse que ele era de uma famlia grande do norte da Itlia que se instalou no Brooklyn. Seu pai e tios controlavam uma padaria. - E como voc acabou sendo um espio? perguntei. Deu um grande sorriso e deixou o garfo. - Eu estava no exrcito, era um SEAL naval. Naquele momento eu s queria cumprir meu tempo e sair. Sentia que estvamos combatendo em guerras inteis e perdendo vidas bobamente. Logo depois assassinaram meu irmo mais novo. Eu fiquei mal. Toda minha

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famlia estava em dor, mas estava se queimando de dentro para fora. S queria pegar o filho da puta que fez isso. E uma pessoa se aproximou de mim me oferecendo para fazer exatamente isso. Isso mudou tudo. - Voc vingou seu irmo? perguntei. - Sim. A voz de Darius golpeou cada palavra como um prego de ferro. Logo pressionou seus dedos contra seus olhos e se deteve um minuto antes de continuar. Sim. Fiz. E logo me deram outra atribuio pela pessoa que primeiro se aproximou de mim. Ele era um recrutador, provavelmente como o que deve lhe haver recrutado. Mesma merda, dia diferente. Mas minha vida de repente tinha o objetivo. Darius soltou um suspiro. Parece como tudo, histria antiga. Ele me olhou. Final de histria. Ele encolheu de ombros. - Agradeo que me diga isso, Darius. Realmente. Aproximei-me e toquei suavemente seu rosto. Tomou minha mo e a levou aos lbios, beijando minha mo. Ento ele disse: - Se estiver preparada, vamos subir. Ele empurrou sua cadeira, logo veio e sustentou a minha. O garom se precipitou com a conta. Darius riu quando assinou. - No tem que ir reservar um quarto? Perguntei-lhe. - Fiz esta tarde. disse. - Voc o qu? Explodi. Ele me levou e sussurrou-me: - S para o caso de voc dizer sim. E eu estava esperando que o fizesse. - Voc incorrigvel. Eu ri. E eu disse sim, no? sussurrei em seu ouvido. - Bem, saiamos daqui. ele sorriu. Eu esta muito pronta para ir e me alegrei da pressa de Darius, me salvou da necessidade de falar de mim. Meu passado, minha famlia, como me envolvi com a espionagem, porque qualquer coisa que lhe dissesse, seria um monto de mentiras. No princpio pensei

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que era por que o Stanhope uma dama antiga o porqu de no nos beijarmos no elevador subindo para nosso quarto, ainda mais que eu estava ardendo de desejo. Darius estava bastante longe assim que no o toquei e ele no me olhou, apesar de que estava sorrindo. Eu no me dei conta que tocar era a intensificao da expectativa e Darius estava jogando algo. Queria ver o qu. Deu-me um beijo fora da porta do quarto do hotel. Quando entramos no nos tocamos. Uma sala de estar estava a nossa esquerda. O quarto estava direita. Meu casaco j estava guardado no armrio por algum membro eficaz do pessoal do hotel. Darius andou na minha frente para o dormitrio e acendeu a luz ao lado da cama. A cama, opulenta, com uma coberta de brocado e enormes almofadas suaves, era bastante alta para necessitar de um pequeno tamborete para ajudar a uma pessoa a subir nela. Eu estava em p na entrada. Darius cruzou o quarto e se sentou em uma cadeira perto das janelas. Ele obviamente sabia bem a disposio, e cruzou por minha mente que ele devia de ter trazido outras mulheres aqui antes. Ele esticou as suas longas pernas diante de si, as cruzou, e cruzou suas mos atravs de seu estmago. Olhou-me com olhos sensuais. - Tira a roupa para mim? disse. - Sim, - disse em voz baixa, pronta para ir aonde esta situao nos levasse. Retire-as lentamente disse. - Sim. respondi e o fiz. Quando eu estava nua, olhou-me dos ps a cabea. Meus mamilos estavam duros. O ar era quente e acariciante. Eu lhe devolvi o olhar. Levantou-se e se aproximou de mim. Quando me tocou, minha vida se deteve. O tempo foi suspenso. Os meus braos encerrados dentro de seu abrao, notando-os aos flancos. Beijou-me profundamente. A l da jaqueta se esfregou contra meus peitos. A suavidade de seu suter me tocou o estmago. Ele disse: - Seu corpo to suave como o mrmore, to suave como pedras na gua.

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- Sim. disse, em busca de seus lbios. Empurrou-me para a cama e encostou meu corpo sobre a colcha, minhas pernas ficaram fora da cama. Colocou-se de p entre elas, suas mos acariciavam embaixo, atravs de meu estomago e meus msculos, seu toque estava deixando uma esteira de admirao. Darius tinha problemas para respirar. Ele tomou seus polegares e me separou. Esfregando e dando voltas, com minha respirao contida e fez pequenos arquejos. Ento ele parou. Eu o senti mais do vi desabotoar suas calas e logo compreendi que ele no se despiu. Apoiei-me em meus cotovelos para ver o que estava fazendo. Ele estava completamente vestido, enquanto eu esperava totalmente nua. Vi como deslizou seu pnis de suas calas e o sustentou com a mo. Esfregou-se contra mim, e pude sentir sua dureza. Eu estava arqueada e expectante. Mas no esperava a fora com a qual ele se empurrou para dentro de mim ou a profundidade que ele penetrou. Gemi forte, meio tonta. Seus braos aos lados de minha cintura sustentavam seu corpo acima de mim. Levantei os olhos para seu rosto enquanto se golpeava contra mim. Ele me olhou enquanto fazia. Ele empurrou com fora. Empurrou profundamente. Eu vi seu rosto comear a mudar do conhecimento a um transe embelezado. Depois disto, duvidei se ele realmente me via. Ele s empurrou em mim uma e outra vez. Isto continuou durante longos minutos, um movimento rtmico que hipnotizou e despertou-nos, ambos, em um xtase Tntrico. Utilizando as tcnicas que aprendera h muito tempo na corte da imperatriz, me apertei e me pus em liberdade ao redor de seu pnis com os msculos plvicos, igualando o ritmo de seu movimento. Eu era muito forte. Gemeu, pelo prazer. Mas ele era muito forte. Ele se equilibrou em um brao enquanto ele alcanou abaixo de sua mo e aumentou as sensaes que me balanavam. Algum com muita prtica na arte do amor devia lhe haver ensinado como prolongar o prazer de uma mulher, j que ele fez coisas com seus dedos e seus lbios, que me mantinha ofegando. Comecei a gemer e logo me revolver, at que ele se inclinou e com uma mo agarrou meu cabelo. Ele me sujeitou e me sustentou ainda, enquanto ele me conduziu loucura do xtase.

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- Voc no gosta Daphne? Diga-me como se sente quando lhe coloco isso, - sussurrou ele. Sente-se bem? - Sim. Ofeguei. Sinto-me to bem, Darius. Quente e difcil. Duro como uma pedra. Darius cobriu minha boca com a sua, beijava-me duro igual a como quando me penetrava. A cama se balanava e eu vinha. Meio consciente, fui perdendo-me na sensao. Quis gritar, mas sua boca amorteceu meus gemidos. Eu perdia o controle; Eu estava crescendo e em voo. Levantei minha mo e me aproximei de seu pescoo. Comecei a pux-lo para minha boca. Eu queria beber o seu sangue e sentir o xtase que era maior que o orgasmo, como correntes de luz correndo por minhas veias. Algo dentro de mim tentou frear, mas era demasiado tarde. Vi sua veia jugular azul abaixo de sua pele e no pude resistir, minhas presas estavam cada vez maiores, me inclinei para sua carne e morder, mas no o fiz. Darius se afastou, arqueando as costas quando explodiu dentro de mim, com o pescoo muito longe de meu alcance. E me rompeu plenamente consciente, o medo correndo por mim que quase havia chegado a lev-lo para o reino dos mortos viventes. Seguiu bombeando dentro de mim um pouco mais, ento eu cheguei ao clmax de novo com os dedos. Gritei, sei que o fiz. S quando ele se havia retirado e me levantou as pernas sobre a cama, me virou e ps minha cabea em uma almofada, me dei conta de que no havia usado camisinha. Sou imune a enfermidades, certo, mas os vampiros podem conceber. As condies devem ser exatamente corretas pela raridade de ocorrer e eu duvidava que ocorresse, mas me perguntava por que Darius havia se arriscado. A nica razo que me ocorreu, era que ele acreditava que esta misso era a que um no terminaria vivo. Ele subiu na cama e logo estava ao lado de meu corpo nu, todavia ele estava totalmente vestido. Foi emocionante sentir sua roupa contra minha carne, mas tambm desconcertante. Voltei a cabea para ele e ele me beijou. Na penumbra, ele recitava. Soava como algo vagamente como Charles Swinburne poderia escrever. Teus olhos me cegam, me queimam tuas tranas. Eu comeria seus peitos como o mel, e beberia o sangue de seu prximo como

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vinho. Seus suspiros dividem minha carne e esprito com o som suave... que de cara aos ps, seu corpo fica abolido e se consome, e em minha mesma carne de sua carne muito enterrado. Inclinou-se e beijou cada seio, ento, quando o poema terminou, passou-se a mo sem fazer nada sobre eles antes que seus dedos se aproximaram para acariciar meu rosto. Suspirei e outra vez me perguntei se ele havia dito essas palavras a outras mulheres que levava para a cama. Ele era ou um jogador ou um verdadeiro romntico. Eu no o conhecia o suficiente para decidir o que era. - O que est pensando? perguntou. - Perguntava-me universidade? onde aprendeu a recitar poesia. Na

Em um crcere a China. disse com amargura e se afastou. Eu e minha boca grande, pensei. Mudei de lado. - Sinto muito. Sinto-o pelo que foi... No importa onde voc aprendeu as linhas, so bonitas. Eu estava em silncio por um momento e logo disse: - Posso pedir que faa algo por mim? - O qu? disse, com o estado de animo roto e uma crescente tenso em seu corpo. - Voc poderia tirar a roupa? Ele o fez e ambos ficamos embaixo dos lenis. Em poucos minutos ele havia dormido profundamente. Eu fiquei quieta por um tempo, olhando-o, escutando o seu ressonar. Eu no tinha sono. No podia passar a noite. Tinha que estar de volta ao meu atade antes da primeira luz da manh. Sa da cama e fui ao banheiro, vesti-me, e entrei tranquilamente no quarto. Olhei para Darius estendido ali, o lenol enredado ao redor de sua cintura, uma perna forte exposta. At no sono tinha os punhos cerrados, com a mandbula tensa e o cenho franzido. Seguia batalhando com os espritos em seu sono. Ele dormia, mas no descansava. Eu esperava no estar cometendo um grave erro ao confiar nele e, depois dessa noite, pensei, verdadeiramente cuidar dele. Sabia que era um homem decidido e eu no era sua prioridade.

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diferente para mim. Nunca tive uma urgncia para completar nada. Havia sempre tempo para sonhar e acreditar, tempo para todas as noites de trabalho e dias de cio, tempo para uma centena de vises e revises. Tive a eternidade antes para fazer o que queria. Para Darius, o tic-tac do relgio, se lanou para frente, a toda velocidade, com seus demnios privados como companheiros inseparveis. A finalidade da morte se aproximava dele como uma sombra ao seu lado. Olhei-o uma vez mais. Meu corao no queria ir-se. Peguei meu casaco no armrio do vestbulo e sa, tomando cuidado de no fechar a porta. Atravs dos sculos, eu tambm memorizei a poesia e as palavras de meu amigo irlands, Billy Yeats, perseguia-me quando o deixei: Em um campo ao lado do rio meu amor e o fiz de p. E em meu ombro apoiado ps a mo branca de neve. Ela manda que eu tome a vida fcil, como a erva cresce nas presas, mas eu era jovem e tola e agora estou cheio de lgrimas. Tinha a esperana de que as palavras no fossem profticas, mas o frio passou atravs de mim quando dava um passo na calada da Quinta Avenida. Com o ar frio rompi em uma conscincia difana, eu estava segura de que o eram.

Captulo 7
A crueldade tem um corao humano, e os cimes um rosto humano.
William Blake

Cheguei em casa, meu corpo satisfeito, meu humor pensativo, minha alma preocupada. E sabendo muito bem que a pessoa que me chama mais frequentemente era minha me, sabia que a luz que piscava uma mensagem na secretria eletrnica no pressagiava

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nada bom. Era pior do que pensava. Primeira mensagem, o cigarro e a voz de usque de mame: - Ol, querida, eu no sabia que ia sair. Est vendo algum? Que no se esquea: Bebidas amanh de noite. No h desculpas. s sete. Espero que esteja bonita. Amo-te. E lute contra a pessoa m. Depois, totalmente de improviso, era Cormac: - Ento, no est em casa em uma tarde de sexta-feira, assim, pretensiosa. Ao menos um de ns parece ter algo interessante para fazer. E seguro que no sou eu o peralta. Foste chutada na bunda? Est capturando aos maus do jogo Mata Hari? - No pergunte o que estive fazendo. Sou somente uma pessoa pretensiosa. Entregas de limpeza a seco. OH, Meu deus, no acreditaria quantas vezes em uma tarde me chamam... Irmo Johnson, seus objetos de pura e sem mancha se encontram na recepo E sem parar, toda a noite, que os tubos nos cantos gregorianos... Em latim. Tive suficiente disso na Idade Mdia, obrigado, juro-o, eu s podia gritar. Estive usando os fones de ouvidos para poder escutar a Madonna. Mas aqui estou, falando sobre mim. Chamei para te dizer que vi hoje nosso amigo comum, e spero, antissocial e spero. No sei o que fez com ele, mas, Oh, est em sua lista negra. Ter que me dar todos os detalhes suculentos o quanto antes possvel. No me chame, eu te chamo. Beijo, beijo. Terceira mensagem: - Eh! Al, amiga, Benny. Somente tenho que te dizer o que estou sendo enviada para fazer. Estou to nervosa como um gato de rabo comprido em um salo cheio de cadeiras de balano. Ligue-me! At ento, ate um n grande em sua corda de agarrar. Bem, eu estaria melhor se recuperassem o meu rato morto, isso habilidade para ter cuidado no negcio. Ligue-me! Tive que sorrir. Claro, J, mame a palavra cifro. No vamos discutir uma coisa sobre esta operao de espionagem secreta. Correto. E logo a mensagem nmero quatro: - Hermes. o anel mestre. Traz seu traseiro aqui. Agora.

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J tinha sido ordenado o suficiente para uma noite. - Em seus sonhos. gritei-lhe mquina. Bom, suponho que estava com srios problemas. Seria por causa de Boaventura? Teria sido por mi... vamos chamar a indiscrio, quando o deixei a ltima vez? O que tinha marcado fora dele. Eu no estava a ponto de saltar e correr. Em troca, um esquema se formou em minha mente e chamei Benny. Ela respondeu ao segundo toque. Disse-lhe que eu tinha s um minuto para falar, mas ela era livre manh de noite e no lhe importaria visitar minha me para coquetis? Ela disse que gostaria. Disse-lhe que eu passaria por sua casa por volta 06h30min para pegla e que ela deveria vestir-se atrativa para o caso de que quisssemos ir ao clube depois. Ela disse que iria pelo porco inteiro. Seu bom humor implacvel quase me fez esquecer que tinha que confrontar a J antes da alvorada. Mas eu no ia a nenhuma parte, at que tomasse banho e me trocasse. Alm disso. De repente me senti muito cansada e esperava que a gua me desse uma bofetada de um pouco de vida dentro de mim. Um copo grande e bonito de sangue no estaria mal tampouco. Pensei em Darius. Ah, sim. Era um fio de fumaa filtrada atravs de minha mente, a sombra, tudo com a ideia de que o que tinha feito com ele tinha complicado minha vida e me enredava nos cordes que nunca poderia ser capaz de romper. Entretanto, eu no podia esperar para v-lo de novo. Apresentei-me no escritrio um pouco antes das quatro da manh. Tinha-me esfregado com uma esponja, lavei-me o cabelo e tirado as calas jeans apertadas. Tirei um par de UGGs 22 quentes em meus ps e escolhi uma jaqueta da II Guerra Mundial da marinha americana. A rua estava vazia, tanto pelo trfego e como pela gente quando sa de meu edifcio de apartamentos. Tive que caminhar pela quadra at a Broadway para encontrar um txi. Nova York uma cidade que nunca dorme, mas no Alto lado Leste, no meio da noite, dorme um pouco. O resplendor das luzes, mas os sons esto silenciados, como se estivessem usando pantufas.
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Nota da Rev.: um tipo de bota forrada (bem quentinha)

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A temperatura tinha comeado a cair de novo. Estremeci-me e coloquei minhas mos profundamente nos bolsos, infeliz de que tivesse que estar na rua de novo. Com o cu manchado de tinta negra em cima, impulsos antigos cantarolavam dentro de mim, me tentando a esquivar em uma entrada vaga e me transformar e uma vez transformada voar, descendo em voo rasante ao longo, em busca de outro caminhante solitrio, derrub-lo, abra-lo e beber. Odiava me sentir assim. Odiava o monstro dentro de mim. Eu no escolhi ser o que era. No importava quo bonita era, ou em espcie, ou bem, no havia diferena. Eu era um vampiro. Essa era uma razo suficiente para que a gente me odiasse e a toda minha raa. No tinha os mesmos sentidos, os afetos e paixes que qualquer outra mulher? No sinto o calor do mesmo sol, o frio do inverno do mesmo modo tambm? No choro quando di? No me rompeu o corao quando meu amor me deixou? Igual a qualquer mulher? No deseja a compreenso e a aceitao, pela ternura e a compaixo, como qualquer mulher? E se me ofendiam, no deseja a vingana, igual a qualquer mulher? Um txi com sua luz sobre a direita, finalmente se deteve. Entrei e disse ao chofer que me levasse at o edifcio Flatiron. Os taxistas de Nova York no fazem perguntas e se perguntasse que diabos estava fazendo na rua h essa hora, no o diria. To indiferente como a cidade mesma, provavelmente no lhe importava. Quando cheguei ao edifcio, o vigilante abriu a porta e a manteve aberta para mim, como se estivesse esperando que chegasse. Acima, J levantava nuvens de tormenta quando passeava, pela forma em que seus lbios estavam apertados e seu cenho franzido era muito claro, sem dizer uma palavra de que era realmente antiquado. Olhou-me friamente, sem compaixo. No deixei que sua fria me incomodasse. Pensei que J era um homem com problemas de ira. provvel que explodisse duas ou trs vezes ao dia. No pensei que ia jogar comigo, assim: Do que mais tenho que me preocupar? De que me despedisse? No.

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Estava passeando o olhar por seu rosto com uma atitude que realmente alimentava seu fogo interno. Sua fria parecia esquentar o ar que o rodeava. - Sente-se, - disse, e avanou para a mesa de conferncias. Tenho que falar contigo. Deixei-me cair em uma cadeira e joguei a mochila abaixo com um golpe no cho. - Boa noite para voc tambm. E antes de comear, estou sedenta. Necessito algo para beber. H uma mquina da Coca-cola neste lugar? - No, no h nenhuma mquina da Coca-cola. disse. Parecia estar falando com os dentes apertados. Sabe, isto no uma brincadeira. - Eu no acreditava que fosse. disse-lhe enquanto encolhia os ombros dentro minha jaqueta. Seu cenho franzido se aprofundou. Sacudiu-me. Importa-se se eu pegar a garrafa de gua por ali? Est provavelmente quente, mas isso est bem. Fiquei de p e me aproximei de uma mesa. Peguei a garrafa com lentido, abri a tampa e tomei um gole longo. Limpei-me a boca com minha mo antes de voltar para meu assento. - Assim est melhor. Ento J, o que to importante que no podia esperar at amanh? Trata-se de minha visita a Schneibel? Disse, com os olhos muito abertos e inocentes. - No, eu esperava que se pusesse em contato com Schneibel. Ajusta-se ao seu perfil. O que no esperava era isto. Tirou uma foto e a deixou sobre a mesa diante de mim. A foto me mostrava Metropolitano de Arte. Surpreendeu-me de que Meu estomago comeou despreocupada. beijando Darius sobre as escadas do Museu Ns estvamos em um grande abrao. houvesse me seguido e eu no soubesse. a se apertar, mas eu segui com minha voz

- Sou eu e o cara que estou vendo. E?

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- E? E? Ests vendo Darius Bella Chi. H quanto tempo isto est ocorrendo? J apertava a mandbula to forte que pensei que ia partir seus molares. - Algum tempo. Qual o problema? disse. Minha irritao estava crescendo para coincidir com a sua. - No me conte bobagens. bramou ele. Isto deve ter comeado depois de que foram recrutados. Ele um agente e voc sabe muito bem. Ele a escolheu para conseguir informaes atravs de voc. O que lhe disse? - Nada, absolutamente nada. E como sabe que me escolheu? Talvez eu tenha chegado a ele. Encontramo-nos, tivemos uma grande qumica. No tem nada a ver com os negcios. Fim da histria. Mas o que disse J havia posto palavras nas minhas suspeitas. Minha desconfiana em Darius voltou com toda a fora e, entretanto, j no acreditava em J tambm. Senti-me manipulada por ambas as partes e conseguiu me zangar mais nesse momento. Como se tivesse lido minha mente, J disse: - No pode acreditar isso. Sabemos que mantm Boaventura sob vigilncia. Sua gente no fala com minha gente. Preciso saber o que disse. Decidi nesse momento que no diria a J o que eu fazia, at que averiguasse quem estava ao meu lado, se houvesse algum. - Nada. Ele no me disse nada. Eu no lhe disse nada. Como pode ver na foto, ns no tivemos muita conversa. - Deixa de te fazer de tola. Ele est te usando. At onde foi com este sujeito? Voc est se deitando com ele? Senti-me como se fosse um criminoso sendo interrogado. Levantei- me, agarrando minha jaqueta e mochila. Eu havia tido bastante e ia embora. - Isso no assunto seu disse. Abri a porta, mas antes que eu sequer sasse J estava diante de mim, fazendo-me retroceder para a sala e fechando a porta de um golpe outra vez.

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- Voc sabe muito bem que meu assunto, - gritou em minha cara, - se est lhe utilizando para chegar ao nosso objetivo e estou seguro de que est. Responde-me, maldita seja. Necessito saber. Isto estava me escapulindo das mos e antes de chegar a um empurrar e gritar com J decidi retroceder. Tomando a estridncia de minha prpria voz, retrocedi uns passos e disse com calma: - Olhe, nos conhecemos. Beijamo-nos. Temos passado da. Era bom para ele como foi para mim. sexo, no amor. No se preocupe com ele. Darius me disse que era um agente que estava mantendo a vigilncia em Boaventura. Foi totalmente sincero comigo. Ele tem o seu assunto, ns temos o nosso e no h problema. J sacudiu a cabea, sua ira foi desinflando como uma bola de soprar. Disse com desgosto: - Se voc dormiu com ele, j comprometeu toda a unidade. Meus sentimentos se revolviam, ainda que eu usasse toda a minha vontade para control-los. Tratavam-me como se eu fosse uma idiota, com nenhum grama de inteligncia. Apesar de meus esforos para acalmar-me, comecei a gritar de novo. - Como pode dizer isso? Disse a voc que no lhe disse nada. E s temos uma coisa fsica. Um bom sexo, mais nada mais. Sem ligaes. De repente, J ficou como um vulco a ponto de explodir. - uma mulher corajosa. Para uma mulher sexo sempre h ligaes. Sempre significa algo para ti. Pelo aspecto desta imagem, voc j se apaixonou por ele. No pode saber o que est fazendo. J agora era o Vesvio a ponto de estalar. Idiota! No entende? Darius no s um agente. Estava tremendo de fria. Atirei minha jaqueta na mesa, minhas mos nos quadris como se fosse enfrentar J. Pensei que este tipo de merda machista saiu da dcada dos anos 80. Eu estava a ponto de dar a J uma verdadeira obra de minha mente quando o ltimo que disse se registrou. Detive-me em seco. - O que quer dizer, com que Darius no s um agente?

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J me olhou. - Darius Bela Chi um canho solto. Imprevisvel. Inclusive seu treinador no pode control-lo. Ele tem sua prpria agenda. E maldita seja, Daphne, no me digas que no sabe, ele um assassino de vampiros. Senti o sangue correr por meu rosto. Minhas mos se converteram em gelo. A sala comeou a girar. Pensei que ia desmaiar. De algum modo consegui impedir a minha voz de trair-me. - No posso acreditar nisso. Como voc sabe disso? Onde est a sua prova? cuspi as palavras. J me olhou. Parecia estar lutando com o que ia me dizer. Por fim, disse: - No tenho nenhuma prova. Mas mais que um rumor. o que as pessoas que esto em condies de saber opinam. Tem um problema pessoal contra os vampiros. No podemos correr o risco de que seja verdadeiro. Pode ser que j tenha posto em perigo a toda a equipe. Pode utilizar-lhe para encontrar a todos eles. Voc tem que permanecer longe dele. Minha mente estava em carreiras, revisando internamente tudo o que Darius havia dito e feito, a busca de pistas que poderia haver perdido. Havia bandeiras vermelhas de me descobriram, entretanto, uma pequena voz em meu interior estava advertindo-me que no podia confiar no que J dizia. Era exatamente o que ia fazer at fazerme dano, para conseguir minha transformao. - No acredito que ele seja um assassino de vampiros. Apostaria minha vida que no . Repito, o que acontece entre Darius e eu no do seu maldito negcio! Teu negcio meu encontro com Boaventura. E no caminho digitei um informe. Aqui. Tomei minha mochila e peguei uma pasta. Atirei sobre a mesa. Isso exatamente o que ouvi de Boaventura, o que eu ouvi e o que disse ali. Est previsto para nos reunirmos de novo na noite de segunda. Os dispositivos esto no seu lugar. O que mais queres que eu faa? Sentei-me e cruzei os braos sobre o peito.

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J agarrou a pasta e se estancou na leitura de meu relatrio. Ele disse: - J recolhemos alguns dados dos microfones. As coisas se movem rpido, vou ter instrues para o domingo. No esteja fora de contato. Olhou-me. E no veja o Darius Bela Chi outra vez. ordenou. Meus olhos se iluminaram e estava para lhe dizer que se fosse a dar um salto no oceano, quando, j no estava gritando mais, adicionou em um tom suave. - um risco muito grande. Falo srio, Daphne. Se ele se inteira do que voc , no duvidar. Vai pr uma estaca em seu corao. Quase acreditava que estava verdadeiramente preocupado por mim, por perto de um segundo. - V merda, J. disse. Levantei-me lentamente, vesti a jaqueta, e pus a minha mochila em meu ombro. Estou cansada. Vou para casa dormir. Se precisar entre em contato comigo em um apuro, ligue para meu telefone celular como outros. Estou segura de que tem o nmero. Mas se estiver desligado, significa que estou ocupada. Ou na cama... Com quem me der vontade. Coloquei minha mochila no ombro e parti. J estava de p, olhando atrs de mim. No sei no que estava pensando, mas pelo jeito que olhava no era um bonito pensamento. Quanto ao Darius, eu no sabia o que acreditar. Mas eu gosto de estar atenta. O ver-me na dvida j estava escavando profundamente o corao.

Captulo 8
O cocktail

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No sbado noite, Benny tinha aparecido s nove. Usava um conjunto Betsey Johnson fcsia com uma abertura na lateral, que percorria todo o caminho para Honolulu. Ela havia aplicado maquiagem brilhante em seu corpo e adicionando brilho ao seu cabelo de ouro. Os saltos eram to altos que eu no sabia como conseguia caminhar. Havia colocado um abrigo completo de pele de raposa branca. Ela no era sutil, mas estava bem. Refletindo o meu humor sombrio, vesti calas de couro marrom e uma blusa de Dublin marrom embaixo de uma jaqueta de motocicleta Harley. Eu usava sapatos de ponta quadrada Frye e no arrumei muito o meu cabelo. Eu me via como um pardal ao lado de um pavo real. Ao chegar na casa de minha me, que vivia em Scarsdale apesar de suas inclinaes contraculturais, Benny e eu fomos recebidas na porta por uma menina com o rosto cheio de espinhas com uma miniblusa e botas de vaqueiro. Ela segurava um copo de Martini que continha um lquido transparente adornado com azeitonas, sem gelo. - Acabo de consegui-lo. Quer um? Martini vodka. Ou gin? Ofereceu. - Nenhum, No, obrigada. No para mim. E quanto a Benny? disse. - No me importaria, querida - disse Benny. S para chegar ao limite. - Gin Stolior? - Stolior gin? - Stoli23. - Algo nele? - Azeitonas. Voc simplesmente lava o copo com vermute e mel, se no te importa. Mas primeiro creio que gostaria de tirar o casaco. - No h problema. Disse a garota. Deixe na cadeira e vou colocar para voc. Espero que seja de pele falsa. J sabe que cruel e desumano matar os animais pelas suas peles.
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Nota da Rev.: marca de vodka Russa

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- O que tem seu sangue? Pensei. O que foi: - Por certo, quem voc? - Sou Sage Thyme. Estou com sua me no intuito de salvar s rvores: Deter o Grupo de desmatamento. - Eu no sabia que o bosque primitivo continuava no Westchester. Corte e os desmontes? O que o que esto construindo, outro centro comercial? - Voc tola. Disse Sage Thyme enquanto bebia de sua taa. justo como sua me disse que seria. Muito cortante. Penso que satrica. O registro no norte do estado de Adirondack. terrvel, mas estou segura de que sabia. Queria arrumar o cabelo, no? Voc sabe, to afortunada. Sua me realmente algo importante. Tanta energia. Sage me olhou desconcertada e acrescentou: - Ela se v menor que voc. Ento se encolheu de ombros e bebeu o resto de sua bebida antes de dizer: - Bom, ela vegetariana e depois de tudo era uma me adolescente nos subrbios. Ela nos contou tudo a respeito de como no era mais que uma menina quando a teve e como teve que escavar a sua maneira de sair da pobreza e seu comeo com carncias culturais. Ela tem tanto valor. Que exemplo maravilhoso para ns todos seguirmos! Sage me dedicou um sorriso sinuoso e se foi correndo para fora da cozinha e tudo o que eu podia fazer era rodar os meus olhos. - Oh, ela um modelo a seguir, justo. Murmurei para mim mesma, - se algum necessita de um mentor para a confisso de grandes mentiras. A verdadeira histria que minha me tinha mais de seiscentos anos quando me teve. Vivia em um palcio ducal perto de Roma e nesse tempo j havia amealhado suficiente ouro e joias para fazer dela uma das mulheres mais ricas do mundo. Aparte de escavar talvez seja exata, entretanto. E, nesse momento, minha me deslizou para o corredor vestida com um vestido que ia at o cho, de um preto escuro que tinha laos e uma faixa de couro na frente. Pensei que poderia funcionar como vestido de noiva para a noiva de Frankenstein. O decote do vestido estava envolto em um grande capuz pendurado na parte de trs e ia

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at quase o cho. No pescoo trazia o signo da paz. Estava positivamente gtica. Tenho sorte que no estava com um anel no nariz. Deu uma palmada em nossas costas e disse com voz ensurdecedora. - Daphy, voc est... voc est muito bem. E trouxe uma amiga! - Sim. Mar-Mar, ela Benny Polycarp, uma colega de meu novo trabalho. E sub-repticiamente dei a Benny um olhar para lembr-la que minha me no sabia a respeito de nosso trabalho de verdade. Eu havia ensaiado o que deveria dizer aqui e esperava que ela no esquecesse. Benny, apresento-lhe Marozia Urbano, minha me. - Me alegro muito em conhecer-lhe. Benny arrastava as palavras. um sentimento to acolhedor, visitar uma famlia de novo. Estar sozinha em Nova York me pe nervosa como uma puta na igreja, essa a verdade. Pelo bem das aparncias Mar-Mar tinha trocado sua erva habitual para o mais respeitvel e elevado lcool. Entretanto, mesmo com um p na terra feliz, ela entreabriu os olhos para Benny em uma anlise exaustiva e lhe dando um olhar de cima a baixo, uma vez mais. - De onde ? - Branson. Branson, Missouri. um grande lugar ali. No como aqui. Tem uma casa preciosa, Marozia. Quando vnhamos para c vi que tem um Starbucks e Barnes & Nobre e todas as lojas de departamentos so boas. V-se como o cu. Na minha terra, minha casa estava to longe que tinham luz diurna perto. No que eu quisesse a luz do dia depois de que me transformei. Mar-Mar me deu um olhar inquisitivo. - Sim, ela um vampiro. sussurrei-lhe. - Oh, excelente! Mar-Mar gritou. Ela ps seu brao sobre o ombro de Benny e a conduziu para a sala de estar. Mas como no mundo foram chegar os vampiros a Branson? perguntou, em voz baixa, com uma voz cmplice.

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Perto delas podia ouvir Benny comear a falar de um intrprete de banjo bluegrass24, que ela conheceu na dcada de 1920 e era to doce falando, e quando se deu conta ele estava mostrando suas coisas... por qu? Nunca sonhou que algum fizesse isso... e uma coisa levou a outra, e acaba que saiu da mo, e se seu pai tivesse descoberto, ele a teria matado, mas no descobriu, por certo... Eu havia sintonizado a conversa, entretanto, havia visto um jovem lnguido atirado sobre o sof. Tinha que ser Louis. Quase ri quando percebi o seu conjunto. Nenhum homem hetero usava uma camisa assim, de seda cor lavanda com punhos franceses desfeitos e pendurados sobre as mos. Tinha um anel em cada dedo, e nunca pude lidar com o fato de sair com um rapaz que usava mais joias que eu. Mas foi sua palidez e os olhos verdes brilhantes, que eram quase incandescentes, o que quase me fizeram latejar. Deu-se conta de que eu o olhava fixamente e me olhou. O pelo dos meus braos se eriaram e eu sentia que algo havia caminhado sobre minha tumba. Jurei que me senti chamuscada pelo seu olhar. Sacudiu a cabea e cachos escuros caram sobre a sua testa. Eu no podia decidir-me se ele se parecia mais com um jovem Keith Richards25 ou com RuPaul 26. Suas calas de couro estavam apertadas, era bvio que seu pacote ou estava recheado com uma meia ou era muito impressionante. Esta era a escolha de minha me de um companheiro para mim? Tinha que estar brincando. Se o homem no fosse gay, era pelo menos bissexual. Louis se levantou e fez uma pequena reverncia para ns trs. Era muito alto. Ele me sorriu e me deu calafrios. Mas com a minha sorte, no tinha com que me preocupar. Deu um longo olhar para Benny e nunca voltou a olhar para outro lugar. Estendeu uma mo branca e a agarrou, levou a dela aos lbios e lhe beijou os dedos um de cada vez. Tinha a boca muito vermelha. - Eu sou Louis. disse, pronunciando o francs, como Looey. - Seu sotaque? Disse Benny.
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Estilo musical dentro do country. Nota da Rev.: guitarrista da banda Rolling Stones 26 Nota da Rev.: drag queen americana, cone gay nos anos 90

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- Luisiana. E voc? - O Estado Mostre-me querido, - ronronou ela. Missouri. Somos praticamente parentes. Seus olhares se cruzaram e travaram. Sentaram-se no apertados um contra o outro, rindo e falando como se nada existisse. Mar-Mar olhou desconcertada. Seus planos traados cuidado tinham ido para a breca com certeza. Eu no podia estar feliz. sof, mais com mais

Dando-se por vencida sem lutar, Mar-Mar me arrastou com o objetivo de satisfazer a Zoe, me de Louis. Zoe era uma harpia ssea, que devia ter setenta quando foi transformada, porque a juventude eterna a iludiu. Um vampiro jovem rebaixando-se em seu enrugado pescoo queria dizer o que estava pensando. Usava um traje Chanel quadriculado, uma piteira entre os dedos e fedia a gin. Balanando-se enquanto se levantava de sua cadeira, me deu um amplo sorriso. - Voc exatamente igual a sua me. Reprimi o riso, mas por pouco. Minha me e eu ramos como Mutt e Jeff27, nem sequer parecamos da mesma famlia. A mulher estava mais pra l do que pra c e, provavelmente, no podia ver bem. Sage se aproximou com sua bandeja. - No outra dessas misturas horrveis! Zoe chiou. Traga-me um Martini feito com Bombay Sapphire, menina. Que o que um verdadeiro bebedor de Martini prefere. E como Mar-Mar pode dizer-te, sou uma verdadeira bebedora de Martini. Mar-Mar riu e disse: - Adiante! Agora, Zoe, conte-nos essa histria outra vez, a minha favorita, a de estar em cima de uma rvore do maraj. A histria dos tigres. - Voc perdeu completamente o ponto, Marozia. Sorriu com um sorriso nublado. No houve tigres. Esse era o ponto. Zoe se voltou para mim, esfaqueando ar com seu cigarro e tratou de enfocar seu
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Dupla de uma tira cmica animada. Usa-se essa referncia para nomear as duplas desaparelhadas.

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olhar em minha direo. Daphne, Louis e eu tnhamos ido ndia... oh, foi antes da guerra. Deteve-se e ficou por um momento. - Qual era a guerra? Acredito que foi a primeira. Foi a primeira, Mar-Mar? Bom, qualquer que fosse, o maraj, o diabo velho, s tinha uma coisa em sua mente... A tarde caiu costa abaixo. Aguentei uma hora antes que sugerisse a Benny que nos dirigssemos de novo cidade. Poderamos ir danar se quisssemos. Ela me disse ao ouvido que esperava que Louis pudesse vir tambm. Via-se to feliz que no podia dizer que no. Chamei um servio de carros e nos despedimos. Mar-Mar beijou o ar junto a minha orelha e fez alguns sons inalando enquanto murmurava algo a respeito de machucar a pessoa que amas. Salveime de uma viagem de culpabilidade mais, quando seu CD do John Lennon comeou a pular e ela correu a resgat-lo. O som de Enya cantando Only Teme logo encheu a casa. Falando de machucar a pessoa que amas. Sage gritou da cozinha que outros membros da organizao Salvar as rvores acabavam de cham-la e estavam esperando. Queriam escutar a histria do moo que podia ouvir a chamada dos morcegos. Seguia misturando mais bebidas? Onde estava a bolsa dos Piratas? Com tudo isto no acreditava que Mar-Mar sentisse minha falta. Benny, Louis e eu samos sem ter provocado lgrimas. Um verdadeiro clube de vampiros existe na Cidade de Nova York, mas de modo geral eu o evito como uma praga. Somente porque eles so vampiros no significa que eu tenha algo em comum com os homens que andam ali, alm da coisa da sede de sangue. Eles so quase todos em parte animais, embebedando-se ou drogando-se e competindo pelas mulheres mais bonitas. Nunca encontrei, ainda, a um que quisesse falar de livros ou um passeio por um museu. Sua ideia de cultura eram filmes e televiso, as ltimas bebidas e os novos carros mais rpidos e estando espreita, no fundo, sempre a busca de sua seguinte mordida. Isto era exatamente do que no queria estar ao redor. E para falar a verdade, no era ainda nove horas e eu me sentia totalmente mal, sentindo falta de Darius.

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No tinha terminado de subir no Lincoln Town Car, para nos levar de retorno cidade, quando pensei em cham-lo. Ligar para o seu celular. Eu sabia que no era prudente, depois de ter lido o bestseller, As Regras 28, faz um tempo, para ver se algo tinha mudado em duzentos anos. No o tinha feito: Os homens ainda queriam s mulheres que eram difceis de conseguir. O pior que uma mulher podia fazer era atuar como uma necessitada, prepotente, agressiva, no controle, franca ou honesta. E eu estava a ponto de romper uma das dez melhores regras: No o chame e raramente retorne suas chamadas. Durante todo o dia meus pensamentos a respeito de minha relao com o Darius tinha estado indo e voltando em meu crebro como uma bola do Ping-pong: No perguntou o que faria na noite de sbado. Por um lado, estava dormido quando o deixei na noite anterior. Por outro lado, poderia ter chamado. No, comprovei tanto em minhas mensagens no celular e tambm as mensagens de telefone em casa a cada hora. Pelo contrrio, tinha o fator de que ele era um espio, em meio de uma perigosa misso. Talvez ele no tivesse tempo para as chamadas sociais. Infelizmente o resultado final era inevitvel: Se ele se preocupasse comigo, haveria de querer saber se eu havia chegado bem em casa, se foi to bom para mim como tinha sido para ele e se eu estava livre para voltar a v-lo. No foi um bom sinal saber que ele no telefonou no momento em ele acordou. Mas, o problema no fundo, entretanto, era que eu tinha sido celibatria por quase duzentos anos. Agora meus hormnios estavam fora da razo. Minha razo para fazer o telefonema, no que realmente importasse, era que Darius e eu tnhamos que falar de nosso prximo movimento com Boaventura. Voltei-me para Benny e Louis. - Incomodaria a vocs se eu chamar mais algum? disse. Para ver se pode reunir-se conosco? Lhes disse. - Por que nos incomodaria, docinho? Benny perguntou.
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Nota da Rev.: livro publicado nos EUA, que descreve regras para conseguir segurar um namorado

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- Ele no um de ns. disse. Ele no sabe nada de ns. Se isso vai ser um problema, deixem-me saber. Benny olhou para Louis. - A mim no incomoda. disse. - Ligue Daphy. Ficaramos encantados em conhec-lo. disse ela, quando Louis ps seu brao ao redor dela e lhe deu um aperto. Eu lhe estava dando um inferno de oportunidades. Se Darius fosse um assassino de vampiros, poderia estar pondo em perigo nossas vidas. Mas meu pensamento estava em curto-circuito por meu desejo sexual. Por estar sozinha em uma noite de encontros, pelo que ele fez na noite anterior, meus desejos cresceram. Uma vez mais, eu temia que os antigos desejos dentro de mim voltassem a castigar a minha alma. Pondo as minhas determinaes magnnimas em guerra com meus instintos bsicos, conduzindo-me a essa fome que se originou muito atrs no tempo brumoso, quando os lobos uivavam nas estepes da Rssia e os ciganos se transladavam sem descanso por todo o pas, viajando para o sul, aos climas mais quentes e acampavam fora de nossa cidade, nas plancies romanas. Sentei-me no assento dobradio do Lincoln com o telefone celular na mo, preparada para realizar a chamada. Em lugar disso olhei pela janela na escurido e recordei como comeou tudo para mim. Fazia sculos, com a bruma da terra girando ao redor dos tornozelos magros, a lua cheia, recebi essa mordida fatdica nos braos de um rei cigano. Pobre Mar-Mar, que tinha tratado de me proteger durante tanto tempo. Talvez se essa caravana no tivesse acampado perto de nosso palcio, se no estivesse simplesmente com meus dezoito hormnios enfurecidos, e se eu no tivesse visto o Florn com a camisa aberta at a cintura e um leno ao redor do pescoo, de p nas sombras sustentando as rdeas de seu cavalo cinza, talvez no tivesse acontecido nada. Eu estava colhendo flores ali, na borda do bosque. Meus braos estavam cheios de flores. Fiquei mais tarde que o prudente. Na verdade, eu o tinha visto antes e tinha ido busc-lo. Do momento em que colocou-se no prado eu sabia que ele estava ali, esperando, e me

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movi com acanhamento. Abaixei-me e as margaridas no meio de meu vestido se converteram em umidade na dobra. A saia levantada contra minhas pernas, me movi, resumindo meu corpo jovem. Mantive a flexo e arrancava as flores enquanto o crepsculo caa. No senti nenhum medo absolutamente. Todo o tempo que estive juntando as flores, sorria enquanto me olhava e quando finalmente me endireitei e lhe devolvi o olhar, fez-me gestos para que eu fosse. Eu, tola, to curiosa e to atrada pelos escuros olhos do diabo, entrei nas sombras. Ele tomou minha mo e me impulsionou para acima sobre a parte posterior de seu cavalo. Logo me transformou. Minhas flores foram esmagadas debaixo de mim na cama de minha condenao. Muitas vezes pensei que se eu tivesse elegido outro caminho esse dia, possivelmente minha vida tivesse sido diferente. Ou talvez essa reunio tivesse sido meu destino inevitvel, escrito em algum lugar de minha alma por uma mo fantasma. Dbil e plida depois dessa longa noite, quase morta, pela perda de sangue, despertei em minha cama, Mar-Mar chorando em uma cadeira prxima. Ela chamou os mdicos e fez coro cada conjuro que ela conhecia. Eles aplicaram cataplasmas e emplastros. Meus sonhos febris eram horrveis, fantsticos e erticos. As lembranas ainda esto presentes. E me recordo gritando uma e outra vez a meu amante, gritando seu nome at que minha voz era um grasnido rouco e simples. Chamei-o, inclusive quando no saiu nenhum som de meus lbios exangues. Florin voltou por mim nessa noite, aterrissou em minha janela e silvou para Mar-Mar, que sabia que era j muito tarde. Meus olhos afundados o buscavam como se fosse um deus. Elevei-me da cama, minha camisola branca ondeando detrs de mim como asas de uma fada e fui apesar dos rogos desesperados de Mar-Mar. Ele me recolheu em seus braos e se foi voando a um vago de neblina, at ficarmos sentados sob as rvores. Muito em breve meu vestido branco estava manchado de vermelho e a ao foi realizada de maneira irrevogvel. Sa de meus sonhos, olhei o telefone celular de novo e marquei o nmero de Darius. Ele respondeu no primeiro toque.

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- Darius? lhe disse, - Daphne. - Oi. disse, sua voz era suave e baixa. - Oi para voc tambm. Ocupado? - No, acabo de terminar. Contarei para voc mais tarde. Ia te ligar. - Sim, claro que ias. - No, srio. No podia deixar de pensar em voc. Sentia-me irritada porque ele pensava que eu havia acreditado nele to facilmente. Se ele tivesse pensado em mim como dizia, ele teria ligado. - Como queiras. lhe disse, com um desgosto claro em minha voz. Estive a ponto de desligar nesse momento, mas minha libido me impediu de apertar o boto de desconexo. Ele devia ter-me ouvido alto e claro, porque foi quase suplicante quando disse: - Daphne, honestamente, estava em um lugar onde no tinha recepo no meu celular, desde o amanhecer desta manh. Tinha muita vontade de falar contigo. Podemos estar juntos esta noite? Tenho algumas coisas para ti. - Por isso eu te liguei, - lhe disse. Penso que temos que conseguir nossos projetos diretamente. Eu sabia que estava mentindo. Uma reunio de negcios no era em absoluto o que eu tinha em mente para um sbado com Darius. Eu segui falando: - Estou com uns amigos em direo a cidade de Westchester. Quer nos encontrar? Espera um minuto apertei o boto mudo e interrompi Benny e a conversa de Louis sobre filmes estrangeiros, expressamente se as Noites de Cabiria de Fellini era melhor que Truffaut. Olhe, um clube de vampiro muito para mim hoje, lhes disse. Vocs se Importariam de passar no bar da Biblioteca no Hotel Hudson? Est na rua 58 ao oeste. Benny disse: - O que voc quiser, est bem para ns.

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Disse ao Darius e aproximadamente o momento em que chegaramos ali e logo desliguei. - No acredita que o gosto de uma pessoa no cinema se divide de acordo com as linhas do gnero? Louis me perguntou. H filmes de frango e filmes de homens. - Pessoalmente acredito que se divide de acordo com os pontos de coeficiente intelectual. Os filmes que exigem um crebro e os que no. disse-lhe, no lhe dando uma maldita boa informao sobre o debate. Louis no fez caso de minha indiferena. - Deixe-me adivinhar. Tambm gosta de Fellini, mas prefere a Julieta dos Espritos29. Suspirei. Louis e Benny estavam to compenetrados, no se deram conta que no queria tomar parte no debate sobre filmes. Eu no quero ser uma desmancha-prazeres, assim lhe disse: - Est bem, Fellini. Benny agregou: - Qual seu filme favorito? Eu ri de sua pergunta. Meu gosto passa pelo raro e original, justamente em aproximadamente tudo. - O Cam Dirio, - contestei. Louis levantou as sobrancelhas e olhou para Benny. Ela encolheu os ombros e ele disse: - Nunca ouvi falar dele. - Eu tambm. Disse Benny. Quem o diretor? Me dei conta de que eles estavam de mos dadas. - Nanni Moretti. lhe respondi. - O comunista italiano? chiou Louis. Encolhi-me interiormente com o tom metlico de sua voz, mas coloquei um sorriso em meu rosto.
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Nota da Rev.: ttulo de um dos filmes do diretor italiano Frederico Fellini

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- Sim, suponho que Moretti era um comunista. Mas no sua poltica que me importa. divertido e eu prefiro as comdias, isso tudo. Inclusive s escuras. - Vamos, Daphy, o nome de outro. Vamos ver se conhecemos, Benny suplicou. - "An Everlasting Piece, dirigido por Barry Levinson. disse. - Me pegou de novo. disse Louis. Suas opes so muito raras, se no se importa que lhe diga. Por que gosta desse filme? - irlands, contextuado em Belfast, durante o conflito, - disse. bastante recente e no dark. Tem uma grande trilha sonora. Est cheio de ironia e muito divertido. A vida tem suficientes lgrimas. No necessito mais no cinema. Benny e Louis se olharam. Louis ps os olhos em branco. Benny riu. - Por certo, - disse Louis, - estive admirando o seu anel a noite toda. Posso v-lo? - Claro que sim. florentino. Do Renascimento. Tirei o anel de cabea de pantera e o entreguei a ele. Louis se voltou para uma das luzes interiores do carro e o sustentou perto dela. - Delicioso, - disse. Tenho uma coisa com os anis, como voc provavelmente sabe, - disse e levantou uma mo cheia de joias. O desenho deste anel muito incomum. Posso ver que h um selo de fbrica. - Posso ver? Benny perguntou e Louis o entregou. Benny examinou o anel de um jeito que s um joalheiro faria. Pude ver a admirao em seu rosto. - precioso. Vi anis do Renascimento s em museus, nunca to perto. Depois de tudo, Daphy, eu sou muito mais jovem que voc. ela disse e me deu um sorriso malicioso.

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Respondi-lhe com muita maturidade mostrando-lhe a lngua. Quando deixamos de rir, ela voltou a olhar o anel e disse: - Daphy, querida, sabe que um dos olhos da pantera de esmeralda est solto no centro? - No. Vamos ver. Ela me devolveu. No podia ver bem, mas eu podia sentir que estava. - Se voc no se importar, posso lev-lo a um dos meus joalheiros quando for trabalhar na segunda. No se preocupe, no o vou deixar fora de minha vista. Posso devolv-lo na noite de segunda. - Isso seria terrvel. lhe disse. No gostaria de perder uma pedra. Estas esmeraldas esto to perto da perfeio como possvel. Lhe entreguei o anel e Benny o colocou em sua bolsa pequena, que estava bem preso ao cinto de seu vestido por uma corrente de ouro. Ela pode ter um aspecto frvolo e despreocupado, mas isso era s uma parte de sua fachada loura burra. Eu j havia visto o suficiente dela para saber que Benny Polycarp era inteligente, meticulosa e sagaz. - Obrigada, Benny. Agradeo-lhe isso. No quero trocar de tema. Disse, - mas queria falar e esta pode ser a nica oportunidade que temos. Eu no estava preocupada por falar diante de Louis. Vampiros tm xito na traio fora da famlia de vampiros. Dentro de nossa raa seguimos as regras no escritas. Uma delas no deixar entrar em nossos assuntos a nenhum ser humano. Fechamos filas e fechamos filas para nos proteger mutuamente. Perseguidos ao longo dos sculos, ns sabemos que nossa sobrevivncia dependia das associaes de familiares. H um ns e h um deles. diferena de muitas outras minorias, no podemos fazer parte da cultura de massas. Podemos converter a outros para nossa raa, mas no podemos nos assimilar aos seus. - Oh, sim. Daphy, eu no sei se tenho os nervos para a espionagem, realmente no sei. Recrutaram-me em parte porque tenho uma licenciatura em gemologia. Assim se supe que devo estar trabalhando para uma firma de intercmbio de diamantes. O lugar

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est destinado intriga, j te digo. E isso tem a ver com quem cientfico. Eles tratam com Boaventura h anos, desde que ele insistiu que alguns compradores fizessem o pagamento com diamantes brutos. Minha empresa avalia periodicamente as entregas para assegurar-se de que esto fazendo o que prometeram. O chefe de minha empresa foi convencido, eles o chamam de colaborador com a inteligncia dos Estados Unidos. Estou sendo enviada na noite de segunda a Boaventura para certificar um grande pagamento de diamantes africanos de Serra Leoa, os diamantes de sangue como chamam... - Benny - a interrompi. Estava me perguntando sobre como o intercmbio de armas por diamantes funciona. Voc sabe? lhe perguntei. - Bom, como eu o entendo, - comeou Benny, - como se faz em um balco. Voc sabe, de maneira ilegal. Os terroristas contrabandeiam os diamantes para o pas, o que no difcil de fazer. Eles o entregam a Boaventura como pagamento pelas armas. Na verdade, conseguem uma chave ou algo parecido para ter acesso s armas. E sim, ele sempre est em movimento, mas Boaventura no se arrisca a qualquer risco fsico. Os terroristas assumem todos os riscos e ele mantm as mos limpas. - Deve ser muito astuto e cauteloso, - lhe disse, cheia de inquietao sobre o esquema da agncia. Suspeito de qualquer coisa que parea anormal. Espero que J saiba o que est fazendo. - Voc e eu tambm. disse Bennye estremeceu. - Ento, como Boaventura converte os diamantes em efetivo sem que os bancos avisem ao governo dos Estados Unidos? Perguntei-me em voz alta. - bastante simples, na realidade, Daphy. Meu chefe quem converte os diamantes em dinheiro, com desconto muito agradvel, que digno de seu tempo. O dinheiro est na forma de um cheque de caixa liberado contra uma conta numerada na Sua. O suo no d a ningum, nem sequer aos organismos de inteligncia dos EUA, acesso identidade dos titulares das contas, nem revelam as transaes bancrias.

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- Assim Boaventura se senta em uma fortuna e no h maneira de rastrear como o conseguiu? soando surpreendida. Eu estava sendo pouco sincera com Benny agora, tinha uma conta na Sua, igual a minha me. Tivemos muito que ocultar durante sculos e os governos podem seguir um rastro de papel, assim tomamos as precaues para no deixar um. Os suos foram sempre muito cooperativos, j que minha me uma mulher muito rica. Benny estava falando a mil por hora agora. - Bom, Daphy, por isso eu estou ficando sem flego. Suponho que tenho que aparecer na segunda-feira e avaliar os diamantes, continuando, dar a Boaventura dois cheques de caixa, em nome do efetivo, por um total de duzentos e cinquenta milhes de dlares. Ento transporto os diamantes de novo para minha empresa. Agora, docinho, no h um servio de mensageiro mais seguro na terra que um vampiro, assim, eu no estou preocupada em ser assaltada ou algo assim. Deteve-se para respirar, logo seguiu adiante. Estou preocupada com Boaventura olhando um pouco. Uma nova pessoa ser enviada para este importante acordo... quero dizer, se supe que o chefe da empresa quem deve manejar este tipo de intercmbio, no um loira de Branson, Missouri. Eu tenho que estar ali quando os diamantes forem realmente entregues. Boaventura no os aceitar a menos que sejam certificados. Assim, J me quer fotografando estes sujeitos s escondidas e assegurando-me de recolher os microfones que voc plantou durante a transao. Estava pensando no plano de J e que estava cheio de buracos. - Benny, - perguntei est segura de que este intercmbio ser feito no apartamento de Boaventura? - Sim. Ele no vai aos seus clientes. Eles vm a ele. - Tenho uma entrevista com ele na noite de segunda. Gostaria de saber como est pondo tudo isso junto. - Eu devo chegar s 8:30 PM, - Benny esclareceu. - Depois de mim. Olhei pela janela em silncio durante uns minutos.

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Benny olhava para Louis, que havia escutado sem interromper. - Benny, eu creio que voc est em um mundo de problemas. disse. - Bem, o que lhe parece, Daphy? Podemos conseguir isto? - Talvez. disse. Aqui est a maneira como vejo as coisas. Boaventura vai sair da cidade de Nova York o mais rpido possvel, depois que os terroristas consigam as armas. Mas tambm quer a arte de meu cliente. Se no est planejando nada catastrfico para a cidade, no esperar a oportunidade de ser destrudo, por isso querer tomar posse das peas o quanto antes, depois do intercmbio dos diamantes. Minha conjetura que vai apresentar uma oferta sobre a arte e a ter preparada para mim na noite da segunda-feira. Vai me fazer confirmar com o Sr. Schneibel, o colecionador, enquanto eu ainda estiver a no apartamento. Se Schneibel estiver de acordo com a venda, Boaventura vai me pagar no ato, por isso h dois controles e logo fazer acertos para recolher a arte, tudo dentro das prximas setenta e duas horas. Talvez a presso do tempo o faa menos cauteloso que de costume e mais vulnervel ao plano do J. Por desgraa, no acredito que possamos contar com isso. - De verdade voc acredita que os terroristas esto planejando outro ataque a Nova York? - No sei. Espero que no. Mas se estes meninos conseguirem a chave, ou o que seja que possam conseguir, ns os deteremos antes que tomem posse das armas, poderemos assegurar-nos de que no o faam. Louis interrompeu: - Vamos ver se eu entendi bem. A segurana de milhes de pessoas e da maior cidade do mundo descansa sobre duas mulheres vampiro. Perdo, por dizer isto, mas estamos fodidos. - Louis! Benny disse. Isso no lindo! Ademais, teremos um monto de gente de respaldo, no assim, Daphy? - Oh, claro que teremos. lhe disse sarcasticamente. Salvo que nunca conheci nenhum deles, a no ser o J. No sabemos quem so

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ou quantos deles esto ali. Montes de respaldo? Uh-uh. Benny, eu creio que estamos fodidas. Eu estou comeando a acreditar que somos prescindveis aos olhos de J. J plantei os dispositivos de escuta, assim qualquer coisa que acontea , provavelmente, um bnus. Uma vez que os terroristas apaream com os diamantes de Boaventura, o pessoal de J pode comear a segui-los de perto. Voc uma Cabra de Judas.30 Os garotos malvados, com certeza, aparecero antes das oito e meia, porque os diamantes tm que estar com Boaventura antes de voc chegar com o dinheiro. J, seguramente, ter o apartamento de Boaventura sob vigilncia e ele vai ter suas prprias condenadas fotos. Aposto que o tipo dos diamantes, tambm estava assustado de fazer este acordo, por isso J necessitava de voc. - Ele esteve soprando fumaa em nossos traseiros, Benny. E do que se tem visto das operaes de sua agncia, no penso que ele tenha a oportunidade de atrapalhar estes terroristas antes que seja muito tarde. Penso que seria melhor se fizssemos um plano melhor Para nossa salvaguarda. Senti-me em uma armadilha, trada e condenadamente louca. Eu no ia aguentar mais, pensei. - Podemos manej-lo? Benny disse, com evidente dvida e seus olhos grandes como pratos. - Nos transformando em vampiros, talvez possamos. disse-lhe, como descobrindo minha carta de triunfo. - Oh, merda! disseram ela e Louis em unssono. - Bom, sim, uma ideia radical, vampiros ao resgate da humanidade. Meus punhos estavam apertados e minha voz era forte. Quis dizer cada palavra. Maldita seja Benny, se no pudermos fazer isto, ningum pode. - Espera um minuto. Disse Louis. Provavelmente vou lamentar dizer isto, mas podem contar comigo. Benny, uma garota de povoado na grande cidade, foi todo o caminho com uma cara sonhadora at o alto da escada empinada, que se elevava desde a rua ao vestbulo do Hotel Hudson. Na parte superior da escada ficou de boca aberta, olhando para a luminria
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Judas Goat: Expresso para dizer ceva.

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enorme e eu tive que arrast-la at a discoteca do bar enorme, com seu piso iluminado e uma fila de solteiros jovens esperando para entrar no Hotel. A sala principal se encontrava em uma penumbra acolhedora, com paredes e tetos pintados de negro e a iluminao era muito tnue. Era perfeito para encontros ilcitos e para a intriga. Meu alto nvel de conforto com este lugar, sem dvida, se relacionava com seu ambiente cavernoso. O bar era tranquilo e com classe, estava na parte traseira do Hotel e direita dos elevadores. Entramos e vi Darius esperando por ns. Ele havia requisitado o sof junto lareira e, posto que o lugar estava cheio, pensei que havia dado uma boa propina para o garom, um homem alto, magro, com dreadlocks31 Rasta. - Ohhh, delicioso. disse Benny quando ela o viu saudando-nos. Se parece com Brad Pitt. No se preocupe Daphy, Louis e eu s tomaremos um trago, - me sussurrou enquanto caminhvamos. Logo nos separaremos. Voc e eu falaremos de novo esta noite. - Claro, Benny, por que no passa por minha casa? Lhe respondi sussurrando. - Legal. Ligarei para voc quando estiver a caminho. Disse em voz baixa, logo quando se dirigiu a Darius, seu sotaque, gotejante de mel, ao dizer: - Docinho, to lindo conhecer um amigo de Daphne. Sou Benny de Branson, Missouri, e ele Louis. Ele de Nawlins. Somos dois forasteiros na cidade grande e m. Darius lhe sorriu e o peguei olhando o seu decote. Foi difcil passar por alto. Benny no reagiu e pensei que provavelmente estava acostumada a isso. - O prazer meu, estou seguro. disse Darius e estreitou a mo de ambos. Levantou seu copo. Parecia escocs. O que vo beber? - Martini Stoli. disse Louis. - O mesmo. coincidiu Benny. - E voc? perguntou-me.
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Nota da Rev.: consiste em bolos cilndricos de cabelo que aparentam cordas pendendo do topo da cabea

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- Pellegrino, sem gelo, uma rodela de limo. Obrigada. Eu era fiel a minha norma de no-lcool, especialmente em torno de Darius. Meu controle se deslizava perigosamente cada vez que estava perto de mim. Na noite anterior quase o tinha mordido e sentia uma pontada de medo cada vez que recordava isso. Darius desapareceu em direo ao bar e os trs vampiros se sentaram frente ao fogo. Darius voltou mais rpido do que esperava. Sentou-se no brao do sof ao meu lado e uma garonete apareceu pouco depois com as bebidas. - Esto na cidade de frias? Darius perguntou a Benny e Louis. Ocorreu-me que no havia nem uma pessoa aqui, que poderia responder nada sobre si mesmo com a verdade. O intercmbio social normal entre estranhos seria um invento criado da mentira e desinformao. Louis disse que estava visitando sua me, o que era quase verdade, j que de acordo com Mar-Mar, agora vivia com ela em Scarsdale. Benny disse que estava em Nova York para uma entrevista de trabalho e lhe disse que os trs ramos amigos h muito tempo. Darius lhes disse que estava no negcio de importao e exportao de artefatos de eletrnica da China. Sofremos esta farsa durante uns dez minutos, at que disse: - Benny, sei que voc e Louis realmente querem voltar ao salo principal do Hudson, com a msica e o baile. Tenho que falar com Darius, assim que est tudo bem, de verdade. A ajuda foi evidente no rosto de ambos. Tomaram seus casacos e nos deram adeus. Darius se sentou no extremo oposto do sof e ficou olhando o fogo durante uns minutos. Eu brincava com o limo em minha gua mineral, ele se serviu de mais usque. Com Darius aqui junto de mim, voltei a pensar na acusao de J, de que era um caador de vampiros, uma acusao que vinha do rancor e talvez dos cimes. Entretanto, me senti cautelosa e fechada. Meditando cada palavra que ia dizer. - Ento, como te sente? Lhe perguntei com frieza. - Estou bem, um pouco cansado. Foi um dia comprido. Como est? Disse.

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- Estou bem. Olhei-o, me perguntando o que estava passando em sua cabea. Como se lesse meus pensamentos, disse: - Olhe Daphy, eu ia telefonar esta manh, na realidade, mas fui mandado a uma conferncia antes. Olhei-o sem reagir e perguntei rotundamente: - Est bem, no tem que explicar. Mas tenho que ser honesta, pensei que era uma merda que no tivesse me ligado. - Olhe, sinto muito, realmente. Todo este dia foi de loucos. aproximou-se mais, assim no seramos escutados. Em uma voz baixa perto de meu ouvido, disse: - H muito bate-papo de inteligncia para ser recolhido, as coisas se esto movendo muito rapidamente. Estamos convencidos de que as armas de Boaventura se encontram em Porto Newark. Em um casco de navio porta contineres. Mas h dzias de navios e milhares de contineres. Localizamos o correto, mas no o suficientemente rpido. Temos necessidade de detectar aos terroristas quando eles forem recolh-los. a nica maneira segura. Suponho que a gente de J tem a mesma informao e um plano similar. Meu corao batia forte, em parte, pelo que me dizia Darius e em parte porque sua respirao estava acariciando meu ouvido enquanto falava e estava me excitando. Tratei de bloquear meu crescente desejo e concentrei-me na operao de espionagem. Disse com toda a sinceridade: - Eu no sei quais so os planos de J, mas soa como se pudssemos duplicar esforos. Darius assentiu com a cabea. - Sim, mas desta vez uma boa ideia. Isto significa que pelo menos uma equipe deve ter xito. Voltei o rosto para olh-lo. Nossos lbios estavam muito perto. Nenhum dos dois pode resistir e ele me beijou suavemente antes que lhe dissesse: - De que maneira esta nova informao afeta seus planos?

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- urgente entrar no apartamento de Boaventura, na segunda noite. - Darius, se eu vou ajud-lo a entrar, quero saber o que est planejando uma vez que entre. Ele se afastou de mim e olhou para o fogo enquanto dizia. - Tenho algo para cuidar. Inclinei-me para ele e ele voltou seu rosto para mim. - Darius, eu quero saber. O que vai acontecer? Tomou minha mo entre as suas e me olhou fixamente. - Daphne, eu lamento, mas j te disse antes: mais seguro se no te digo nada. O que no sabe, no pode ser obrigada a dizer. Acredite-me nisto. Tudo o que necessito que faa abrir a porta da entrada de servio. Do interior. - Deixei minha mo entre as suas e se transladou para mais perto de meu corpo at que nos tocamos. - isso? Por que me necessita depois de tudo? Acreditei que sua gente sabia como abrir fechaduras. - Sabemos. respondeu ele, pondo seus lbios sobre meu cabelo e agitando os incndios dentro de mim. - Por desgraa, a porta de servio a nica outra forma de entrar no apartamento, alm da porta principal e tem uma dessas barras de segurana que se veem nos velhos apartamentos, os que se engancham no cho, depois a alavanca contra a porta. No h maneira de entrar sem utilizar um machado e eu no acredito que isso fosse suficientemente silencioso. Pus minha cabea em seu ombro. Senti-me muito cmoda e contida. Refleti que o que estvamos falando, podia esperar um par de horas. Talvez Darius e eu pudssemos reservar um quarto aqui e subir as escadas. Eu havia perdido o interesse em espionar por um momento. - Darius, - lhe disse, - talvez ns possamos encontrar um lugar mais privado para levar a cabo esta conversa.

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Para minha consternao, Darius disse: - Pode sentar-se? Quero mostrar-lhe algo. Suspirei e me apertei nele. A probabilidade de qualquer sexo nessa noite quente, desvaneceu-se rapidamente. O ambiente estava torto e eu estava comeando a sentir-me frustrada e nervosa. - Te trouxe uma foto. disse enquanto tomava um pedao de papel dobrado do bolso, abriu-o e colocou-o sobre a mesa de caf, diante de ns. Era um desenho do apartamento. Perguntei-me por que J no me havia proporcionado isso. Suponho que no o tinha. Perguntei-me para que agncia trabalhava Darius. Certamente tinha excelentes recursos. Decidi ento que eu necessitava saber. Comeando por perguntar por J e descartei essa ideia no fundo de minha mente. - Aqui onde voc entra, - disse, tomando uma de minhas mos entre as suas, enquanto assinalava com a outra. Tocou-me como se fosse em algo natural para ele e eu gostei. Ele me mostrou o mapa. O salo reto; a sala de jantar est esquerda. Assinalei a biblioteca. - Aqui onde tivemos nossa reunio. disse-lhe. - Muito bem. Pode-se ir para a parte trs da moradia, onde est a cozinha e a alguns outros quartos. A cozinha est aqui, mais perto da entrada principal, do outro lado da sala de jantar. Detrs da cozinha est o quarto da criada com seu banheiro. H outro pequeno quarto de madeira no outro lado do banheiro, que basicamente um corredor entre os quartos. E aqui, - disse assinalando a um corredor que estava marcado em vermelho, - uma sala com um corredor cozinha e entrada de servio. Seu maior problema vai ser a criada. Assegure-se de que esteja ocupada em outra parte. Se algum te vir na cozinha ou nas dependncias de servio, sempre pode dizer que se perdeu no caminho de volta do banheiro ou que queria tomar um gole de gua no caminho de volta do banheiro. - O que acontece com as cmaras? Tem alguma ideia de como posso evitar ser detectada?

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- Eu me encarrego disso. Essas cmaras vo ter dificuldades tcnicas por um momento nessa noite. No se preocupe com elas. Movi-me e puxei a minha mo. - Bom, eu estou preocupada com elas e como vou sacar isso depois. Olhe Darius, no posso arruinar meu trato com Boaventura. No estou entusiasmada para fazer isso. Digamos que tenha xito. Como saber sequer se a porta est aberta? - S tenho que confiar em ti, - disse e me olhou nos olhos. Sua sinceridade se via forada quando adicionou, - confio em ti. Conto contigo, Daphne. No creio que me v faltar. - No compro nada do que acaba de dizer, Darius, - disse, olhando-o no rosto. Eu no lhe conheo bem, mas creio que lhe conheo melhor que isso. Voc no deixa muito ao azar. Ponha-se em meu lugar. Como sabe que vou ter uma oportunidade para abrir essa porta? Ele duvidou por um momento e logo disse: - Devido a sua amiga Benny, que me acaba de apresentar, ela vai aparecer s 8:30 para avaliar os diamantes e ningum estar prestando muita ateno. Fiquei de boca aberta. Surpreendeu-me por completo. - Como sabe disso? lhe perguntei. - Isso classificado. disse bruscamente. - No, isso mentira. Repliquei. Como sei que no me est espiando? Como posso saber que no plantou um dispositivo de escuta em minha casa na outra noite? Advirto-lhe, Darius, estou pronta para deix-lo neste momento. Levantei-me das almofadas do sof, no com graa, mas mais rpido do que Darius pudesse deter-me. Eu estava irritada, estava pronta para partir e no olhar para atrs e tinha a inteno de chegar em casa e assegurar-me de que meu apartamento no estava grampeado. Darius se levantou atrs de mim e pegou por um brao, puxando-me para ele.

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-Daphne, espera, - disse. Eu no grampeei seu apartamento, juro-lhe isso. Pensa nisso. Eu no sabia que ia terminar indo em sua casa, no? Que to provvel que estaria levando tecnologia assim, comigo? Eu estava fumegante. -Tire seu brao de cima de mim. - Muito bem. E diga-me, como sabia de Benny? E no minta, porque lhe juro Darius, se lhe pegar em outra mentira, acabou-se. Voc e eu. E qualquer oportunidade de trabalharmos juntos. - Grampeamos os escritrios do comerciante de diamantes para quem trabalha. Isso tudo? Disse-lhe com um pouco de cepticismo e um grande alvio. - Isso tudo. E essa a verdade. E J os espiona tambm, s que o fez com o conhecimento do proprietrio. Voc deve advertir a sua amiga. - Eu o farei, obrigada. Mas, maldito seja, deveria haver me dito desde o princpio, - lhe disse. Alguma vez voc vai me dizer tudo, Darius? Ele estava ao meu lado e me olhou nos olhos. - Daphne, voc tem que entender que eu no posso dizer-lhe tudo. Seria trair a confiana dos demais, seria perigoso para voc e para mim. O nico que posso prometer que vou dizer-lhe tudo o que se refere a voc diretamente. Aceita? E voc pode fazer o mesmo por mim. De acordo? Pensei nisso. Estendeu a mo e tocou-me o rosto. Estava comeando a sentir que estvamos vinculados, de uma forma que ia alm do sexo que havamos compartilhado. O que me ofereceu para dizer foi mais do que tinha direito de esperar. ramos agentes secretos, depois de tudo. Eu sabia que ele me via como menos do que igual, pois num jogo de espies eu era a novata e ele um veterano. Tive que dar um pouco, j que no tinha forma de saber sobre meus poderes. Era mais inteligente que lhe permitisse pensar que era superior, ao menos por agora.

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- Eu preciso de voc, Daphne... comeou e meu corao deu uma volta antes que terminasse a frase, - para que abras a porta para mim s oito e meia. Sinto muito pedir-lhe que faa isto, mas importante. Neguei com a cabea. - Darius, eu estarei no apartamento, os homens que faro o intercmbio vo aparecer, os guarda-costas estaro ali, Benny ser demasiado e quem sabe quantos mais. O apartamento ser um enxame de pessoas. No vejo como se pode lograr qualquer coisa. Darius no duvidou em contestar-me. - Eu estarei neste quarto de hospedes antes de fazer qualquer movimento. Voc j ter ido quando eu entrar em ao. E Benny tambm j ter ido antes que tudo comece. Vou me assegurar disso. Decidi ver se sabia algo mais. - Darius, sabe quem vai trazer os diamantes? lhe perguntei. - No, mas no provvel que sejam os terroristas. Provavelmente um intermedirio. E, Daphne, isso tudo o que sei. Minha mente estava disparando. Tive que decidir o que fazer depois que me reunisse com Boaventura. Tinha a esperana que Benny no tivesse ressaca para pensar nela demasiado. Voltei minha ateno para Darius. Senti-me um pouco culpada por haver mentido em muitos nveis quando estava fazendo uma manha de criana porque estava me mentindo. Uma tristeza se apoderou de mim. Ele estava me olhando. - O qu? eu disse. - Daphne, eu... bem, quero que voc saiba que realmente me preocupo por voc. E Deus sabe que lhe quero. S de estar em p perto de voc est me desesperando. Olhei para baixo e vi o vulto na parte dianteira de suas calas. - Se poderia dizer isso. Sorri.

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- Exatamente, no posso ocultar-lhe. Ele sorriu abertamente. Mas seriamente, pelo seguinte par de dias, penso que temos que manter distncia, exceto se houver algo concernente a Boaventura. Temos que nos focar nesta misso e deter aos terroristas. E sendo realista, no teremos tempo para estar juntos. Mas quando tudo isto acabar, quero v-la de novo, se voc estiver disposta. Eu sabia que o que ele disse tinha sentido e eu lamentava sentirme to decepcionada. - Assumindo que ainda estejamos vivos quando tudo isso terminar. Disse com amargura. Voc sabe que h outra maneira de ver isto, que devemos aproveitar cada momento, j que um ou ambos podemos estar mortos quando tudo isto acabar. - Daphne, eu tive muito tempo de treinamento e aprendi a permanecer com vida. Estive em situaes perigosas antes. No posso dizer que no te preocupes. Estaria melhor se no o fizesse, no entanto. A preocupao no leva a nada. Vou fazer todo o possvel para ter xito. Posso dizer que muito. Tambm queria dizer-lhe que creio que tem muita garra. - Obrigada, Darius, esse precisamente o tipo de comentrio que uma garota gosta de escutar. lhe disse, suavizando minhas palavras com um sorriso. Sorriu olhando-me e ao meu corao deu um pouco de desordem. - Poderia lhe dar um monto de outras lisonjas, mas poderia terminar na recepo, com a esperana de que tenham um quarto. No posso correr o risco. - Eu gostaria de correr o risco, mas estou recebendo a mensagem. disse-lhe. Assim que, se os dois estiverem vivos e em uma s pea depois desta tarde, ento, o que tem em mente? - Longas caminhadas junto ao rio. Pr de sol na praia. Um filme divertido para ver de noite. Vamos dar um passo de cada vez. Surpreendeu-me o panorama cor de rosa que Darius pintava de ns como casal. Nossas paixes estalavam logo que nos tocvamos,

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mas quem sabia se tnhamos bastante em comum, alm de uma aventura? Tnhamos tanto contra ns, ele era um espio e eu era um vampiro, s para comear. Mas no era essa a razo de minhas dvidas. No haveria tempo para fazer frente a esses problemas depois que parssemos os terroristas. E suspeitei que, apesar de suas palavras, Darius pensava que havia uma possibilidade boa, de que ele fosse assassinado. Pelo que tinha passado na outra noite, quando ele no usou uma camisinha, fique convencida de que ele no pensava em um futuro e, no melhor dos casos, ele se enganava que poderia haver um ns. No pior dos casos ele me dava uma linha para segurar. Essa constatao enviou uma pontada de dor atravs de mim. - Darius, eu no sei o que dizer. Respondi com honestidade. - Daphne, - disse, tomando-me em seus braos, - no diga nada, pensa nisso. Podemos estar bem juntos. O fogo era quente, o quarto estava escuro, eu estava nos braos de um homem bonito e me senti bem no momento, por que no sonhar? Eu sabia que, na realidade, uma relao entre ns seria difcil, talvez impossvel. Eu o vi sorrindo para mim e no pude devolver-lhe o sorriso. - Est bem, - lhe disse, - vamos ver o que acontece. Ento eu estou disposta a dar um passo de cada vez. - Isso tudo o que estou pedindo, Daphne. Soava um pouco decepcionado. Apertou-me mais a ele e recordei a razo principal de estar aqui, em primeiro lugar: virei-me para Darius. - No trate de sair por a deixando que o matem, de acordo? Eu disse e coloquei minha cabea contra seu peito e escutei as batidas de seu corao. Agora mesmo Darius estava vivo. Tudo o que tinha era o momento e eu o queria esta noite, no amanh ou no dia seguinte. Podia sentir seu pnis pressionando sobre mim. Ele se queixou. - Daphne, me est matando. Cortou nosso agarre, se separou e se sentou no sof, saindo do meu lado. Necessito um trago. Comeou a rir. Era obvio que no ia ser capaz de seduzi-lo, assim que tambm ri e disse:

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- Darius, se ns vamos comear a sair, posso fazer-lhe uma pergunta pessoal? Olhou-me com cautela. - O que quer saber? - Qual seu filme estrangeiro favorito? Deu-me um olhar em branco. O que Darius pensava que ia pedir, no era isso. Realmente, Darius, eu quero saber. No uma tpica pergunta de encontro? - Sim, suponho que sim. Quer dizer um filme estrangeiro ou um clssico? Quando se trata de filmes, sou um f mais ocidental. - Do longnquo Oeste? Quer dizer John Wayne? Meninos passeando para o entardecer depois de que ele escolhe o seu cavalo por cima da garota? - Sim, mas mais como Alan Ladd em Razes Profundas. Pensei para mim mesma, O pistoleiro tratando de comear de novo e ter uma nova vida. Isso foi interessante. Eu acabava de saber algo que estava bastante segura de que era verdade a respeito do Darius. Decidi fazer outra pergunta. - Muito bem, ento, qual seu filme favorito de todos os tempos? - Um clssico animado de Disney, Bambi. O deixei ali. Admito, eu no sabia o que dizer depois disso. Sentamo-nos um pouquinho juntos entre o fogo que crepitava e espirrava. Eventualmente, a maioria das pessoas abandonou o bar e a sala estava em silncio, exceto por um tinido ocasional de um cristal quando o garom chegava com solicitude. Darius e eu sussurrvamos em vez de falar. Perto de seu corpo estava quente e bom. Tomamos as mos e ele me acariciou os dedos. Falamos de amanheceres que havamos visto e os lugares que havamos ido. Compartilhamos uma preferncia, de vagar pelas ruelas antigas, nas tranquilas cidades italianas, parando nas barracas aonde os turistas no iam nunca. Tinha alcauz comprado em Veneza, ele encontrou uma barraca de oliva em Roma. Os dois haviam subido em vulces ativos e se maravilhado de seu poder, sentado com

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reverncia nos lugares de runas de anfiteatros de mrmore romanos e se sentido a presena de todos os que haviam estado ali sculos antes de ns. No falou sobre os detalhes de sua vida e tampouco o fiz acerca dos meus. Pareceu-me que cada um de ns ocultava uma grande quantidade de coisas, entretanto, ramos similares em muitos aspectos, exceto pelo crucial que escondia dele: ele era um ser humano e eu era um vampiro. E eu nunca poderia mudar. Finalmente, ambos soubemos que era hora de partir. Darius me conduziu para fora e chamou um txi. Ele me deu um beijo persistente sobre os lbios que terminou demasiado rpido. - Sobreviva, - disse com todo meu corao. - Voc tambm, - sussurrou ele quando estendeu a mo e ternamente tocou minha bochecha antes que fechasse a porta do txi. Olhei para trs e o fiquei olhando at que o txi girou pela esquina. Esperava que esta no fosse a ltima vez que eu o via.

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Captulo 9
Os melhores planos de ratos e homens, por vezes se arrunam deixando-nos imersos em tristeza e dor, em lugar da prometida alegria!
Robert Burns

As horas entre a meia-noite e a alvorada provocam a melancolia e o pesar que no encontram nenhuma sada natural, nenhum alvio. Estas so as horas quando as criaturas da noite saem para caar, trazendo uma rpida morte criaturas inocentes em seus refgios e camas. E estas so as horas dos vampiros que, desde o comeo dos tempos, evocam os medos mais profundos das pessoas, os desejos mais secretos do delicioso beijo de um vampiro e o presente da imortalidade, uma vez que os seres humanos sempre se sentiram atrados pelo proibido que os estimula e tenta. Jung32 descreveu este lado escuro como a sombra do ser. Nega-o se quiser; Voc o tem. Eu vivo com isso. Entretanto, enquanto esperava em meu apartamento que Benny terminasse sua noite com o Louis e me ligasse, minhas aventuras da noite se limitaram ao territrio ntimo entre minha sala de estar e o dormitrio. Limpei sob o sof e reorganizei minha gaveta das meias. Para mim, levar a cabo estas tarefas sem sentido recorda Ssifo33 empurrando sua grande pedra montanha acima, s para que ela torne a rodar para baixo, numa repetio sem fim. Os trabalhos domsticos adormecem a mente e as emoes e eu os odiava e os amava igualmente. Esta noite todos meus pensamentos giravam em torno de Darius. Quase. Quando terminei
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Nota da Rev.: Carl Gustav Jung foi um psiquiatra suo e fundador da psicologia analtica, tambm conhecida como psicologia junguiana. 33 Nota da Rev.: um dos maiores ofensores dos deuses gregos, conhecido por executar um trabalho rotineiro e cansativo por toda a eternidade.

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de passar o aspirador, pus um antigo cd do October Project no reprodutor de CD. Escutando as poesias lricas, cano do mestre, fezme sentar e olhar parede, pensando em Darius. Lembrei-me de como seus olhos se viam quando sorria, suaves, quentes e cheios de risada. Nunca sustentaram a dureza e o frio do J. Recordei como ele tinha estendido a mo para tomar a minha e tinha olhado minha palma como se segurasse uma jia sem preo; como ele a tinha levantado at seus lbios e a tinha beijado. Recordei que ele ps sua bochecha junto minha e me sussurrou ao ouvido poesia. Disse-me que eu era formosa, que brilhava como a lua em seu cu secreto. As coisas que me havia dito no incio desta noite sugeriram que seus sentimentos para mim estavam crescendo. Quanto aos meus, tinha medo da intensidade de minhas emoes quando eu estava com ele. Eu no queria reconhecer a fora com que cuidava dele. Esta relao se estava convertendo em muito mais que sexo e eu sabia. Estava segura de que tambm ele sabia. Um pouco depois das 02:00 a.m. Benny ligou e pouco depois chegou a minha porta sem o Louis. Ela entrou, toda cobre e o brilho, trazendo ar fresco e energia fresca com ela. Fomos cozinha, onde fiz uma taa de ch de ervas. Quando nos sentamos na mesa de caf da manh, ela me perguntou o que eu pensava de Louis. Diplomaticamente no disse que pensei que ele poderia ser bissexual e que havia algo realmente estranho sobre seus olhos. No quis expressar que por alguma razo ele me fez querer comprovar se minha carteira estava em minha bolsa. Depois de tudo, ele realmente se ofereceu para ajudar-nos, ento disse: - Ele parece agradvel. - Tive um tempo agradvel com ele, - disse ela, bebendo o ch e soprando com os delicados lbios vermelhos para que esfriasse. No h vampiros com quem eu possa sair em Branson. Eu sou a nica, e creia-me, isso algo que sei com certeza. s vezes, os vampiros vm cidade para tocar em um concerto em um dos teatros. E sabe o que isso significa? Que no geral, so estrelas rockabilly34 no pergunte, no posso falar de filmes estrangeiros com eles. A nica coisa que estas bestas falam de Nascar, o muito que esto fazendo, quanto
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Rockabilly um dos subgneros do rock. o country rock.

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dinheiro eles esto ganhando e quanto de cerveja podem beber sem perder a conscincia. Um cara que sa tambm mostrou como podia arrotar e peidar ao mesmo tempo. Pensou que estava me impressionando. um deserto a fora, docinho. Teu Darius um bombom, ainda... - No vampiro, - disse com tristeza em minha voz. Assim que, onde me deixa isso? Em nenhum lugar. Eu no posso lev-lo para casa para conhecer a minha me. Como iria explicar? - Muitas mes so jovens, Daphy. Talvez pudesse contar a histria que ela foi uma me adolescente. Girei os olhos para ela. - Ele no estpido, Benny. Uma vez que ela comece a falar de sair com Abbie Hoffman e como a Amrica era linda, quando menina e como os agentes do FBI foram horrveis com os Panteras Negras. Ela ainda no parece bastante velha para ter vivido aquela poca. Ele pensaria que ela uma louca ou saber que algo no encaixa. Benny riu e disse: - Louca no seria to terrvel. Poderia lhe dizer que ela tem problemas mentais. Pensei no que faria Mar-Mar se alguma vez se inteirasse. No era uma ideia bonita. - Eu no acredito. - Bom Daphy, - disse, olhando a sua taa de ch e sem me olhar, - se terminasse realmente por amar ao tipo no necessariamente significa que... Com o Darius poderia... Poderia, voc sabe... - Transform-lo? Fazer-lhe um vampiro? Jurei que nunca faria isso. Alm disso, no funciona em uma relao. As pessoas ficam muito traumatizadas. Eu lhe teria tirado sua identidade e no lhe teria pedido permisso. Ainda poderia me amar com parte de seu corao, mas seu ressentimento pelo que teria feito... transformaria seus sentimentos a cinzas, cedo ou tarde. Geralmente, mais cedo.

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- Sim, verdade, - disse, olhando ainda concentrada para a xcara, como se estivesse fazendo uma leitura de suas folhas de ch. Logo disse em voz to baixa que mal pude ouvi-la: - Mas e se voc lhe perguntasse primeiro? E se ele te ama tanto que est disposto a converter-se para ficar com voc? - Benny, voc uma romntica, - lhe disse. Pensa nele. Em primeiro lugar teria que saber o que sou e que me aceite. Isso um esforo de imaginao por si mesmo. Logo teria que optar por converter-se em um monstro, um pria da sociedade, um caador de sangue... e uma criatura acossada por si mesmo, tudo ao mesmo tempo. No creio que isso realmente acontea, alguma vez. Benny suspirou e terminou seu ch. Ento ela me olhou com uma tristeza terrvel escrita no rosto. - Provavelmente voc tem razo, docinho. s vezes penso nisso. Nossa nica opo encontrar outro vampiro, como Louis. E Daphy, eu sei que ele ... bom, defeituoso, mas inteligente e bastante divertido. E no tem um mau aspecto. Pensei, no est mal se voc gosta de algum que parece tocar guitarra para os Rolling Stones, toma herona como passatempo, e nunca teve um trabalho na vida e Louis por certo no teve. Mas disse: - Ele realmente tem olhos bonitos e to verdes. - Exatamente! disse Benny. Ele quer ver-me outra vez amanh. Ento no pensas que estou me enganando? Eu gosto muito dele. - O tempo dir Benny. Enquanto se sentir bem, o que h de mal? Somente no perca seu corao muito cedo. eu ri. E tenho que tomar meu prprio conselho. Mas Benny, deixando os homens de lado, como ns vamos fazer manh? Pensou em ns atuando por nossa conta e esquecendo tudo o que J pode ou no estar fazendo? - Sim, pensei-o e tive vrias ideias com respeito ao Louis. Est bem?

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Pensei que como de costume, Benny tinha jogado nosso voto de segredo ao vento, mas neste caso eu no podia ver como era um problema. - Claro. respondi-lhe. Talvez possa ser de grande ajuda. Est disposto a transformar-se? - Disse-me que o faria. No acredito que lhe importe converter-se em um morcego, tanto como alguns de ns. Deu-me a impresso que gosta. disse alegremente. - Horripilante. Uma converso em srie! disse-lhe com um sorriso. Benny fez uma careta. - Daphy, no fale com desprezo. S disse que tomaria a forma de vampiro, se fosse necessrio faz-lo. Pensei que era realmente amvel de sua parte. disse em tom agitado. Imaginei que seria melhor manter-me calada sobre Louis. Eu no queria irritar Benny. Poderamos usar os msculos e no podia permiti-se ao luxo de dar entrevistas de trabalho. - Eu pensei que h alguma coisa estranha ai. No sabemos se J ou qualquer outra pessoa estar por perto. Supe-se que ele estar escutando, se Boaventura no encontrou os microfones. Mas que distncia estar ele e sua equipe? Quem sabe? Creio que teremos reas de concentrao. Em primeiro lugar teremos que vigiar Boaventura e assegurar-nos de que no ponha as mos sobre a arte que deseja tanto. - Por qu? - uma longa histria, Benny. A verso curta que so mgicas, e me preocupa que d poderes sobrenaturais que nenhum ser humano deveria t-los. - Ooooohhh, - disse ela, seus grandes olhos ficaram maiores. Muito bem, ento teremos que manter o olho em Boaventura. Eu segui com minhas ideias.

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- E algum tem que seguir com a posse dos diamantes e recolher a chave. Creio que podemos contar com que mais de uma pessoa realizar a entrega. Benny, com sua experincia de vida, sabia, estava segura, que quando se trata de grandes somas de dinheiro, na maioria dos seres humanos, no se podia confiar. Noventa e nove em cem vezes, uma pessoa quando se via s com $250 milhes de dlares em diamantes, nunca se mostraria para Boaventura. Ele tomaria o dinheiro e abriria uma conta bancria prpria na Sua e escolheria um chal na Ilha de Capri. Inclusive se ele temesse ser perseguido, tanto dinheiro poderia comprar muita proteo. Ento eu sabia que ns poderamos contar com duas, provavelmente trs pessoas para fazer a entrega. - Estou de acordo, - disse ela. E depois, o que voc disse sobre J, ns no sabemos nada sobre nenhum respaldo, no quero correr o risco de que estes tipos escapem. Penso que temos que segui-los ns mesmas e averiguarmos com quem eles trabalham. Talvez possamos descobrir se eles sabem quando as armas sero recolhidas. Isto no tomar horas ou dias de interrogatrio. Ela sorriu abertamente. - Bem, ento. Est disposta a seguir aos mensageiros? Disse, conseguindo me excitar porque as coisas estavam tomando seu lugar. - obvio, - conveio Benny. Louis me ajudar. Disse-lhe que ficaria pronto, esperando minha chamada. - Bem. Vou ver Boaventura. E Benny, h outra coisa que devo mencionar. - O que ? Disse. - Quando estava no apartamento, descobri que esta mulher, Catalina, est com ele. Ela est enamorada dele, creio. Tambm tenho este palpite, de que uma espcie de prisioneira dele. No relevante para nossa misso, mas me irrita. Simplesmente, no gostaria de ver a qualquer mulher escrava de um homem, seja fsica ou emocionalmente. Se alguma vez me pedir ajuda, eu darei. S queria alertar voc da situao. De todos os modos, enquanto voc vai atrs dos camaradas dos diamantes, encontrarei uma maneira de ver quando Boaventura saia, a seguir, ir atrs dele. J disse que no se

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supe que tenhamos de det-lo. Mas, Benny, eu no posso deixar que ponha as mos nos artefatos de arte. - Daphy, se tiver que cortar o cara em pedaos, faa. Disse Benny, sua doura havia sumido e a fora oculta dentro dela transpareceu em sua voz. No se arrisque. Voc e eu sabemos que a maldade deve ser eliminada. Tanto sofrimento e dio neste mundo. Este tipo um parasita. Faa. Um mau pressentimento se apoderou de mim. Havia trabalhado durante dcadas para comprometer-me com a no violncia e resistir aos meus apetites de sangue. Agora eu estava elegendo, converterme em um guerreiro, um soldado, e talvez em uma assassina. Ocultei minha inquietude recitando o velho refro que diz: - Mas Benny, matar algum porque esse matou algum, mau... - Ah, Daphy, no te ponhas filosfica, - contestou Benny. Ela havia tomado uma deciso e minha indeciso parecia irrit-la. Ela olhou-me de frente, olhou-me nos olhos e disse: - O que voc pensa? Se algum um predador de inocentes, vamos convert-lo em hambrguer e podemos faz-lo. - Benny, menina, voc me surpreende disse-lhe. Provavelmente tem razo, e provavelmente no terei uma eleio. Ah, uma coisa mais. Quando chegar ao edifcio de Boaventura, pode manter empregada, Tanya, ocupada durante aproximadamente trs ou quatro minutos, longe da cozinha. Pode faz-lo? - E o papa catlico? disse. Fui dormir pouco depois de Benny ter ido embora, finalmente despertei no domingo pela tarde. Despertaram-me, meus sonhos por estarem cheios de pesadelos de esqueletos que me perseguiam e as mscaras de Nova Guin, rindo, enquanto eu gritava. A noite de domingo passou com uma lentido interminvel. Olhei o telefone. A nica vez que soou, era Benny. - Como esto seus nervos? Perguntou-me. - Mal. E os seus? Houve uma pequena pausa antes de contestar.

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- Para ser honesta, - disse. Sinto-me toda viva, os mortos no tem direito de sentirem-se assim. Agora que sei o que vai acontecer, no posso esperar para entrar em ao. Tem sido muitas vezes to chato. Agora me sinto emocionada e na expectativa. - Voc um caso, amiga, - lhe disse. At amanh noite. - Tchauuu, minha melhor amiga no mundo inteiro. Disse arrastando as palavras e desligou. obvio que Darius no me ligou. Vi velhos filmes e comerciais a noite toda. Dormi profundamente o dia todo de segunda-feira, outra vez sacudindo-me e revirando-me. Esta vez estava correndo por corredores interminveis para algum destino distante, que nunca chegava. Na verdade, eu no havia nascido para a morte, mas para um incessante perambular, sem fim e comecei a soluar em meu sonho. De repente, em meus sonhos, um rouxinol cantou a mesma cano talvez a mesma cano ouvida pela nostlgica Ruth35 quando ela estava chorando no meio dos campos exticos de Jud. A cano me chamou com suas notas mgicas, uma campainha de prata, me tirou dos pensamentos tristes, me lembrou a beleza, a paz e a esperana. Tanto quanto pude, virei outra curva da estrada, o que me esperava poderia ser uma aposta de dados, tive a fora para seguir adiante. A dor e a perda poderiam estar esperando, mas tambm poderia ter uma alegria inefvel. Nunca tema o desconhecido. Pule em uma balsa no rio do tempo e se deixe levar para longe, a gua branca e rochas perigosas fazem parte da aventura. No se pode deter o fluxo. Melhor, muito melhor, ser arrastado com sua rapidez para o grande mar agitado da vida, acontea o que acontecer. Quando despertei, ao entardecer, senti-me pronta e forte. O telefone tocou antes que eu sasse. Era o Anel Mestre, chamando por Hermes. Senti uma pontada de raiva e desconfiana. - Tudo est em seu lugar. disse. - Como posso saber isso? lhe disse.
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Nota da Rev.: Princesa maobita, insatisfeita com sua vida, que decide se converter ao judasmo, bisav de David.

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Ele fez silncio por um momento. - Porque eu estou dizendo que est. disse. Voc est pronta? - Sim, mas tenho algumas perguntas sobre detalhes que parece que voc passou por alto. eu disse, minha voz era espinhosa como arame farpado. Nmero um, como fao o arranjo... da entrega da arte? - No. respondeu J rapidamente. Diga a Boaventura que lhe ser entregue no dia seguinte. - O que acontece se ele no aceitar, J? Voc considerou a possibilidade de que se ele pagar, talvez queira a entrega imediata? A voz de J rompeu contra o meu ouvido. - Use seu crebro. Diga que seja razovel. As peas tm que ser adequadamente embaladas para o seu envio. - No, J, use o seu! As palavras saram antes que pudesse detlas No posso dizer a Boaventura o que fazer e ele pensaria que algo est errado se eu tentasse. A arte realmente vai estar ali para que ele consiga? Schneibel disse que nunca deixaria Boaventura ter as peas. Minha mo estava apertando tanto o telefone que chegava a doer. J falava muito devagar deliberadamente. - Queira Schneibel ou no, no seu assunto. No se preocupe, se Boaventura comprar a arte ter a arte. E podemos usar isto como oportunidade para plantar dispositivos de vigilncia nessas peas. Senti como se J simplesmente no entendesse. - No entende, - eu disse, minha voz cada vez era mais alta e mais agitada. Boaventura no deve por as mos nessas coisas. J soltou um suspiro. - No pode crer nessas coisas de magia negra de que fala Schneibel. - Sim. E voc tambm deveria. Eu estava quase gritando. Teve a ousadia de rir.

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- Olhe Daphne, os fantasmas que me preocupam so os de um dispositivo de detonao. E isso tudo com que deveria estar preocupada. E no tenha iluses de ser herona. Voc no tem todos os fatos. No lhe respondi. Quero dizer que... Ele disse, sua voz era severa. Nossa gente est em seu lugar. S faa a sua parte e no mais que isso. Essa uma ordem direta. - Sim, sim, senhor. disse. - Vou estar em contato com vocs. disse. Ele fez silncio de novo. Inclusive o som de sua voz me incomodava. E Hermes, - disse com uma voz mais suave que das que eu lhe tinha ouvido falar. - Sim. - Tudo vai bem em parte devido aos dispositivos que plantou. Voc fez isso muito bem. Cuide-se esta noite. Eu estava vestida de maneira informal para esta noite, com uma cala de cor negra, com uma blusa caxemira azul de gola olmpica . Botas Jimmy Choo de cano longo com saltos altos mpios e um casaco de l negro bordado com flores. Eu gostaria de estar calando um bom par de tnis Nike, mas no combinava com minha imagem. Se me transformasse logo, no importava o calado que tinha de todos os modos. Havia deixado o apartamento quando as sombras caram sobre Manhattan. Caminhei sem rumo pelas ruas, para terminar na rua setenta da Broadway, com seus restaurantes e farmcias com vitrines iluminadas por luzes de neon. Nenhum pensamento. Meu enfoque se encontrava nos carros atrs de carros annimos. No tive muito xito. Minha mente vagava para meu conflito em torno se deveria ou no matar esta noite. Eu considerava qualquer vida, em qualquer forma, sagrada. Tenho a habilidade de matar to facilmente como os seres humanos matam insetos. No entanto, o poder no quer dizer que est bem. Inclusive, tinha problemas, se poderia dizer, com o tratamento insensvel dos humanos para com os animais. Estou de acordo com minha me nisso. Seu dio irracional contra os morcegos encabeava minha lista de abusos. Finalmente, fiz sinal para um txi. O apartamento de Boaventura estava no outro lado do Central Park e foi uma viagem rpida com

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poucos semforos. Eu cheguei a tempo e no vi nenhum sinal de J e sua equipe nenhum furgo comercial estacionado na rea, nada disfarado como um trabalhador de Com Ed que desenterra a rua. Talvez algum estivesse em um apartamento atravs da avenida. Adivinhei que eu no deveria ser capaz de descobrir um sistema de vigilncia profissional. Eu meio que esperava que Louis estivesse apoiado contra uma placa de No Estacionar escondendo o rosto detrs de um exemplar de Daily News. Talvez viesse com Benny. O porteiro me anunciou e me enviou para o elevador. Tanya me saudou uma vez mais. Trazendo consigo umas maletas para a sala quando entrei no apartamento de Boaventura. - Algum vai a alguma parte? Perguntei sorrindo a Tanya. - O mestre est esperando. disse e no respondeu a minha pergunta. Boaventura estava na biblioteca, a agitao ou excitao era evidente na tenso de seus movimentos. No levava smoking, mas ainda se via impressionante em calas de montar e botas altas. Saudou-me com um sorriso de dentes brancos, como um lobo esperando a Chapeuzinho Vermelho. Nem Issa nem o odioso Bockerie estavam presentes, o que me incomodava. Perguntei-me onde estariam. - Senhorita Urbano, Entre! Sente-se! Temos muitos negcios para resolver, minhas desculpas, ns no temos muito tempo. - Est de viagem esta noite? Perguntei-lhe. - Sim, sim. Para minha casa de campo. Pode ser que tenha que discutir isso com voc mais tarde. Mas primeiro aqui esto minhas ofertas. Ele deu-me o arquivo de fotos. Revisei suas ofertas no dorso de cada uma. Como eu esperava, ele queria todas. Fiquei levemente surpreendida com a quantidade que ele ofereceu. Ele no se arriscava a que Schneibel, se pudesse ser tentado com dinheiro, rejeitasse a oferta. O total para as dezesseis peas era de $50 milhes de dlares.

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- Pode confirmar a aceitao do senhor Schneibel de imediato? A oferta ser mantida s at as 9:00 da noite de hoje. Depois ser retirada. disse Boaventura. - Ele est esperando minha ligao. lhe disse, sabendo muito bem que esta operao estava nas mos do governo dos EE.UU., no de Schneibel. Eu supus que o haviam instrudo para ficar disponvel esta noite. Peguei o telefone celular. O cone de Sem servio apareceu. Desafortunadamente, meu telefone celular no tem recepo. disse. - Peo desculpas, senhorita Urbano, mas meus dispositivos de segurana interferem com a transmisso de telefonia celular. Voc pode usar um telefone da casa. Deixe que Tanya a acompanhe a um que possa usar com intimidade. - Obrigada. Isso seria perfeito. lhe disse. Tanya me levou ao que supus era o escritrio de Boaventura. Tinha uma mesa moderna que no era mais que uma lousa em forma de rim de vidro, sobre um pilar de ao inoxidvel sem gavetas, uma mquina de fax, um computador e um banco com o telefone. As paredes estavam cobertas com grandes fotografias da Crocia e Ucrnia de um fotgrafo chamado Wilton Tifft. As imagens me transportavam aos lugares, imagens de mineiros e sacerdotes, igrejas, casas rsticas, colinas brumosas, cones e os cemitrios, elas eram to comovedoras como bonitas. Elas no deixaram nenhuma dvida de que o corao de Boaventura se mantinha no leste da Europa. A sala no oferecia a oportunidade de bisbilhotar: Os nicos arquivos, se tivessem existido, encontravam-se com a equipe. exceo de um bloco de papel de notas em branco com uma caneta ao lado, nem sequer uma folha de papel estava perdida em qualquer lugar da sala. Qualquer um diria que Boaventura era um manaco pela ordem ou que tinha desinfetado o lugar antes da minha chegada. Liguei o nmero de Schneibel. O velho alemo respondeu. - Sim?

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- Aqui quem fala Daphne Urbano. O Senhor Boaventura teve a amabilidade de dizer que se quisesse poderia utilizar um telefone de seu apartamento. - Sss. disse. - Ele fez uma oferta. Por todos os elementos, cinquenta milhes de dlares. Voc me havia dito que necessita algum tempo para consider-lo. Lamentavelmente, o Sr. Boaventura exige uma resposta rpida. Posso cham-lo de novo, digamos, em uma hora? - Sssi. disse. - Obrigado, senhor Schneibel. disse. Ele no respondeu, mas desligou o telefone. Admirei o seu profissionalismo. Necessitava uma desculpa para estar no apartamento, at que Benny chegasse, para que eu pudesse abrir a porta de servio para Darius. Sem saber sobre meu plano, Schneibel contribuiu. Jogou o Grande Jogo muito bem: Nossa conversa foi, com toda certeza, monitorada por Boaventura. Schneibel no ia me entregar, ou a ele mesmo. Eu informei a Boaventura. - Isso muito satisfatrio. disse. Tenho outros assuntos esta tarde tambm. Estar bem na sala de estar? Sinta-se livre para escolher algo para ler, ou pode ver televiso tambm. Sentei-me nas almofadas de um sof branco, diante da televiso onde passava uma comedia e sub-repticiamente me mantive olhando meu relgio. Tanya transportava bebidas e comida dentro e fora da cozinha. Em um momento me pareceu ouvir a uma mulher chorando. Eu no tive a oportunidade de ir rea de servio e abrir a porta. Em pouco tempo Tanya correu para a porta principal e deixou que entrassem trs homens. Usavam ternos mal ajustados e sapatos baratos da Europa do Leste. A cor de suas peles era morena e via que eram do Oriente Mdio, mas poderiam ser de qualquer lugar entre Grcia e Islndia. Um deles levava uma maleta que parecia uma bolsa de mdico. Eles me olharam, com os rostos preocupados e tensos. Tanya no realizou nenhuma apresentao e se apressou a conduzilos biblioteca, onde Boaventura estava esperando. Inclusive atravs das grossas paredes pude ouvir uma voz excitada dizer em voz muito alta:

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- No porto de Newark? Logo Boaventura disse algo que os silenciou aos dois. No ouvi mais. A seguinte na porta era Benny. Via-se formosa com um traje vermelho, com classe, mas o suficientemente sexy para fazer girar a cabea, inclusive a um homem morto. Evitou olhar em minha direo ao entrar, toda nervosa e agitada, uma loira boba em uma triagem. - Ai, querida, - disse para Tanya. Eu no gosto de ser incmoda, mas estou quase beira do desespero. Eu sei que deve ter dirigido desastres ntimos piores que o meu, mas estou quase frentica. A parte traseira de meu suti arrebentou. Estou a ponto de ficar toda ao ar livre. No gostaria de ver o senhor Boaventura assim. Poderamos ir voc e eu ao banheiro, e talvez colocar um alfinete ou dar uma costurada rpida nele? disse, toda inocente e infantil. Inclusive para uma velha astuta como Tanya, a doura de Benny foi um encanto. - Sim, no se preocupe, posso solucionar de forma rpida. Venha. E desapareceu pelo corredor. Meu corao batia como um martelo, eu corri para a cozinha. Detive-me por um momento e abri a geladeira com se eu no pudesse esperar nem um segundo para tomar algo. Fechei suavemente a porta da geladeira e tirei as botas, rezando para que Darius tivesse sido capaz de inutilizar as cmaras de vigilncia. Sem fazer barulho fui pela cozinha, com seu piso de cermica italiana escorregadio e pelo pequeno corredor. Era um pouco depois das 8:30 PM. Encontrei a porta de servio sem incidentes e abri o ferrolho, liberando a barra de ferro de seu nicho. Eu dei uma volta e corri como um coelho para a cozinha. Havia estado prendendo a respirao todo o tempo e a soltei com um zumbido. Recolhi minhas botas e as coloquei de novo. Depois caminhei casualmente de novo para a sala e me sentei. Se as cmaras nesta parte do apartamento estavam funcionando, eu esperava que no tivessem visto nada de especial. Mas se estavam trabalhando, aposto que se destinavam para Benny no banheiro. Sorri com pesar.

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Os minutos avanaram lentamente e meu pulso se reduziu ao normal quando se evaporou a adrenalina. Finalmente Tanya se aproximou de mim. - O mestre lhe pergunta se faria sua chamada telefnica neste momento. Levantei-me e a segui ao escritrio de Boaventura. Disquei o telefone de Schneibel novo. - Senhor Schneibel? - Sim. - Vai aceitar a oferta de Boaventura? - O acordo est em suas mos. O que deve ser feito est nas minhas. respondeu com uma voz como se tivesse quebrado um vidro, quebrado emoo e a dor. - Vou arrumar a entrega, ento. - Sim. Como voc quiser. Finalize-a. E desligou telefone. Tanya se apresentou como um sinal na porta. - O mestre a ver agora. Quando entrei na biblioteca, Boaventura estava sentado ali com Benny. A maleta grande estava aberta no cho. Parecia vazia. Sobre a mesa branca, duas pilhas de diamantes brutos, em panos de veludo azul. Pareciam pequenos seixos para mim, mas ali estava o resgate de um rei. - Srta. Urbano, esta a Srta. Polycarp, uma representante de meu agente da bolsa de diamantes, que lamentavelmente teve uma emergncia no exterior. Foi pura sorte que a Srta. Polycarp estivesse disponvel para gerir as minhas necessidades esta noite. Ele olhou desconfiadamente para Banny quando explicou a ela, - a Srta. Urbano a agente do cavalheiro, cuja coleo de arte eu estou comprando com isto. Fez um gesto para o monte um pouco menor. Fiquei confusa. - Quer dizer que est pagando o Sr. Schneibel em diamantes? Boaventura comeou a rir.

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- No, em absoluto. Estes diamantes agora pertencem aos corretores de joias em Nova York. A Srta. Polycarp trouxe, a pedido meu, um cheque de caixa no valor de cinquenta milhes de dlares, que ser entregue a senhorita, se o Sr. Schneibel aceitar a minha oferta. - Ele j o fez. - Srta. Polycarp, o cheque. Benny abriu a pasta, deslizou o cheque e me passou. Eu, uma vez que o tive, o dobrei e o guardei no bolso de minha cala. Ento ela espertamente agarrou um monto de diamantes e ps em um saquinho de veludo, colocou os pequenos pacotes na maleta e fechoua. - Obrigado, senhorita Polycarp, - disse Boaventura. Como tenho seu outro cheque aqui, - ele disse e acariciou o bolso de sua jaqueta, nosso negcio est concludo. Agora, com pesar, devo lhe pedir para partir. Em outras circunstncias, eu gostaria de convid-la para tomar algo. Peo perdo pela pressa. Ele a comeu com os olhos abertamente. Ela pareceu torrar-se na luz de sua ateno. Homens maiores que Boaventura haviam tomado a isca e foram enrolados. Quando voltar a Nova York, espero que voc aceite meu convite para uma conversa mais longa e possivelmente um jantar. - Ohh, docinho, isso um encanto. Agora se assegure de que realmente ocorra. Vou esperar que meu telefone toque, com a esperana de ouvir sua voz encantadora na linha. Certamente foi um prazer. Ela estendeu a mo para despedir-se. Ele a tomou e a levou aos lbios. Esse devia ser um ato reflexo dos homens com Benny. Se algum tivesse sido coquete comigo da maneira que Benny havia feito, seguramente, estaria respirando com dificuldade. Benny se desfez em elogios como resposta. - Querida, voc uma coisa doce. Recolheu a valise e a passou para Benny. Ela disse: - Obrigada, docinho. E tomou posse de mais de $250 milhes de dlares em gemas. Ela levava aos comerciantes de diamantes, enormes somas de dinheiro todo o tempo e quem visse Benny, pensaria que ela estava

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levando nada mais valioso do que um saco de comida chinesa a domiclio. Como que convocada por uma campainha oculta, como era provavelmente, Tanya apareceu na porta, mantendo-a aberta. Sabia que Benny tinha que apressar-se para pr-se no encalo dos trs homens que trouxeram os diamantes que haviam desaparecido, enquanto eu estava ligando para Schneibel, mas se foi languidamente e inclusive deu uma piscada final a La Benny. Imediatamente depois que Tanya fechou a porta atrs de Benny, Boaventura se voltou para mim. - Quero aproveitar esta noite para tomar posse da coleo de arte. Eu lhe respondi: - O Sr. Schneibel necessita tempo para guardar as mercadorias. Ele disse que voc pode receb-los amanh s nove. - No. Sua voz era dura. Estou saindo da cidade esta noite. Vou para meu pas de origem. No podemos adiar. Vou trazer meus homens e vamos carregar os elementos ns mesmos. Chame Schneibel ao telefone. Pelo telefone que est s suas costas e diga-lhe que estamos chegando. Novamente protestei. Boaventura tirou as luvas de veludo e ps um tom de voz forte. Finalmente lhe disse que faria a chamada. Segui com as instrues, dizendo a Schneibel que Boaventura chegaria antes das onze. Tinha a esperana que passasse a mensagem ao J. Schneibel respondia com monosslabos de novo, sem dar mais resistncia, mas senti um pressentimento terrvel quando desliguei o telefone. Respirei fundo e comecei a girar, mas nunca cheguei a faz-lo de todo. Meu pescoo foi tomado violentamente por trs. Joguei minhas mos cima e arranhei, mas no pude chegar cara de quem estava detrs de mim. Luvas de couro suave, os dedos nelas eram muito fortes, escavado em ambos os lados de meu pescoo, justo em cima da clavcula, no ramo das artrias cartidas para cima. A presso me bloqueava o fluxo sanguneo ao crebro. No havia uma oportunidade de me transformar. Tive tempo de s dois pensamentos. Um deles era que algo terrvel ia acontecer. A

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outra era, com raiva, que Boaventura havia ganhado. Ento ca em um espiral para baixo na escurido e um lugar onde no h sonhos.

Captulo 10
Childe Roland Torre Negra Chegou36
Robert Browning

Recuperei a conscincia com a estranha ideia de que estava chovendo. Lentamente abri meus olhos e tratei de dar sentido ao que estava vendo. Era uma mquina de ginstica Nautilus, o tipo com quatro estaes em pontos cardeais. Eu devia estar no ginsio de Boaventura em algum lugar do apartamento. Eu estava atada por uma fita adesiva enquanto estava sentada montada no banco da mquina. Minhas mos se estendiam por cima de minha cabea, e quando levantei a vista, vi que elas estavam atadas por uma fita adesiva a barra lateral extensvel. No me dei conta de tudo isso em um minuto de grande reflexo, seno bem depois de um lento vaguear atravs da confuso. Minha garganta estava ferida e eu tinha uma terrvel dor de cabea. Seguia olhando a barra, tratando de averiguar o que aconteceu, quando ping, uma gota caiu em minha bochecha. Ping, ping. Uma delas alcanou o meu pescoo. Outra me golpeou na testa. Franzi o cenho. Sacudi a cabea. Olhei de novo para minhas mos, que se sentiam dormentes e os dedos como mortos. Com essa gota, algo novo golpeou minha bochecha. Voltei a cabea para o lado em direo para onde parecia que a chuva vinha. Benny Polycarp estava enrolada em torno de uma escada rolante, sua roupa vermelha estava torcida. Ela estava toda enrugada de cima a baixo. Estava a ponto de cuspir-me. - Que diabos! lhe disse. Benny, pare de cuspir-me.
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Nota da Rev.: Poema pico, cujo ttulo corresponde s ltimas palavras do poema, uma passagem da pea Rei Lear de William Shakespeare

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- Shhh! No faas barulho. Eu s estava tratando de acord-la, disse com um risinho. No podia pensar em outra maneira de chamar a sua ateno.

- Por diabos no acaba de se transformar e me solte? lhe disse. Doam-me os braos, me doa a cabea e eu no estava numa situao para ser educada. - Agora, no se irrite comigo. De onde venho, sempre dizemos, No se irrite. Simplesmente, arranha o seu traseiro e fique feliz. Ela riu de mim outra vez. Pense nisso, Daphy. Se eu me transformo e se me adianto e libero a mim mesma, todavia serias humana. Se algum voltar, me veria, e voc no estaria pronta para lutar ao meu lado. Inclusive, se eu pudesse manej-los, poderia sair ferida. Alm disso, eu no queria comear a partida sem voc, durante uns minutos de todos os modos. - Suponho, - disse, me dando conta que devia sentir-me agradecida pela ajuda de Benny e pensando que eu realmente queria atar alguns fios soltos. Quanto tempo estive inconsciente? sussurrei. - No sei. Voc se encontrava inconsciente quando me trouxeram aqui. S estive atada durante cinco minutos mais ou menos e o filho da puta que me pegou, ainda poderia estar no apartamento. - Bom, vamos sair daqui. disse-lhe. Haviam retirado o passador da pilha de peas, deixando um peso total de mais de trezentos quilos. Quem quer que tenha me amarrado, no devia ter calculado que nenhuma mulher ainda que com superdoses de esteroides tivesse msculos para aquela quantidade de peso. Mas, em forma humana ou como morcego, qualquer vampiro poderia fazer. Ento baixei a barra e rompi a fita com facilidade. - Idiotas, - disse, enquanto tirava a fita de meus pulsos. Esta merda di. Perdi minha circulao tambm. Onde diabos est minha bolsa? lhe disse mal-humorada.

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- Est no cho, Daphy. Deve estar no cho da sala. disse Benny. - Bom, isso um bnus. lhe disse quando comecei a vasculhar o lugar e encontrei um pacote de toalhinhas limpadoras. Limpei-me, ento eu tirei a roupa. No posso dizer quantos de meus conjuntos favoritos eu tive que abandonar durante os anos. Uma vez que eu fiquei nua comecei a transformar-me. Meu eu humano se afastou e o vampiro surgiu dentro de mim, minhas presas Se alongaram, minhas unhas se converteram em garras, minhas asas estalaram de minhas costas com um forte clic misturado com um zumbido profundo, como a corda de um arco quando uma flecha disparada. Cada vez que ouo esse grande despregar, meu corao pula. Ele expulsa a dor e a tristeza do dia, como um ladro escapa da pena na noite cinza. Enquanto mudava, as cores ao meu redor palpitavam e se intensificavam, dando voltas como um caleidoscpio. A luz no teto da sala converteu-se em um pequeno sol, prejudicando-me os olhos. Era muito brilhante, demasiado brilhante. Eu ansiava pela escurido. Sentia-me forte e viva e com muito poder. - Maldito seja ao inferno, Daphy. Agora quebrei uma unha. disse Benny enquanto tirava as amarras. Despiu-se tambm. Uma brisa me golpeou quando suas asas se desdobraram com um zumbido. medida que se estendiam para fora, tremendo, pude ver que estavam escuras, mas seu corpo era esbelto de pele dourada, toda brilhante e luminosa. Ela era uma loira natural, depois de tudo. Ns duas ficamos ali um momento, nos ajustando mudana. - Sabe o qu? Benny disse. Louis, suponho, vai me ligar. Tenho meu telefone. - Boa ideia. disse-lhe. - Eu tambm. Pode pegar nossas roupas? Talvez tenhamos que nos trocar de novo. A bolsa de Benny tinha o estilo bandoleira que se usava atravessada no tronco. Eu estava comeando a pensar que a mulher pensava em tudo. Benny olhou para mim.

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- Minha bolsa muito grande. S posso levar o essencial. Mas, estamos em Nova York. Eu no creio que ningum sequer se d conta se andarmos nuas pela rua, na Broadway. - Benny, voc com certeza, seria notada. lhe disse. Manobrei a ala de minha bolsa Louis Vuitton, at que descobri como fazer para que se ajustasse comodamente acima de meu ombro. Quando eu comecei a ench-la de roupa, lhe perguntei: - Como voc chegou at aqui? Quem te atacou? Benny estava pulando para cima e para baixo nos dedos dos ps e batendo suas assas um pouco. Eu supus que no se transformava h algum tempo. Ela estava examinando atravs de suas asas, enquanto me falava. - Logo que sa do apartamento, tocou o celular. Era Louis e estava em um txi atrs dos entregadores dos diamantes. Disse que me chamava de volta ao chegar ao seu destino e que poderia ficar por perto para assegurar-se de que tudo sasse bem. A seguir, uma limusine se deteve. Boaventura e uma jovem e plida mulher ela se via como voc havia descrito se foram com uma tonelada de malas. Pensei que era estranho que no houvesse sado em primeiro lugar. Eu no sabia o que havia acontecido com voc. Fiz-lhe um gesto para a janela. Estava presa e eu lutei para conseguir abrir. Ela seguiu com o seu relato enquanto trabalhava. To logo se afastaram e eu me convenci de que o porteiro ia me deixar sair. Tanya abriu a porta, mas no cheguei alm de um metro no apartamento quando algum me golpeou na cabea. Quem quer que fosse, simplesmente, no sabe nada de cabelo comprido e spray para o cabelo. Eu na realidade no sei o que aconteceu, mas fingi muito rpido. Alguns homens musculosos me trouxeram aqui, ataramme e se foram. Ele pegou os diamantes, por certo. O que quer apostar que o Senhor J vai fazer uma birra de criana por isso? Esta minha sorte. Como minha mame sempre dizia: Se chovesse sopa, teria um garfo. De todos os modos, voc j estava aqui. Apesar de que estava fria, eu estava muito contente de ver voc. Ento tratei de despertarlhe. Ela fez uma pausa e disse: - Sabe Daphy, acredito que ser melhor que saltitando.

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Dava-lhe um olhar exasperado. - Por que acha que estou tratando de abrir a janela? - Bom, deveria me haver pedido que lhe d uma mo. Ela me ajudou a dar um empurro e se deslizou para cima. - Depois de voc. lhe disse. Arrastou-se para o peitoril e olhou para baixo. Havia um longo caminho at a rua. - Para onde? perguntou ela enquanto saltava. Coloquei a cabea pela janela e lhe gritei: - Creio que devemos chegar ao apartamento de Schneibel to rpido quanto possvel. Estou bastante segura de que para onde Boaventura se dirigir. Tenho um mau pressentimento sobre o que est ocorrendo ali. Ela flutuava fora do edifcio, enquanto eu saltava sobre o parapeito. O ar frio da noite correu por mim, agitando as cortinas. A meia lua amarela era grande e baixa. Saltei para fora com uma onda de alegria e me joguei no mar do cu escuro sobre a cidade. Benny estava um segundo atrs de mim. Comeamos um voo silencioso ao redor das torres de Manhattan, atravessamos o cu quando as torres das catedrais se divisaram. Navegamos por cima das avenidas, roando nos telhados e roando os edifcios. Em uma janela, com o brilho azul de um fsforo acesso, vislumbrei o rosto de uma mulher fumando sozinha no escuro. Ela olhou pela janela com tristeza em seus olhos, fumava o cigarro e me olhava com nenhuma emoo em absoluto. Em outra janela um menino pequeno sentou-se no peitoril, com os olhos cada vez mais abertos, a ponta de minhas asas quase tocavam ao painel diante dele. Ambos me recordariam no mais profundo de seus sonhos por tantos anos como a soma de todos os medos, ou como um anjo da noite? O sino de uma igreja bateu a hora com notas longas, tristes, dez vezes. Soprava um vento do leste. E ento soou meu celular. - Maldito seja! disse enquanto o procurava em minha bolsa.

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No podia abrir muito a maldita bolsa seno o contedo cairia na rua. Agarrei o celular com minha garra, no foi nada fcil tampouco. - Al? disse. - Hei, Daphne, Darius. Est bem? - Estou bem. E voc? Tratei de soar normal, como se eu no estivesse a ponto saltar a uma haste de uma bandeira que me sobressaa dos pisos superiores de umas lojas de departamentos. - O que foi isso? Benny gritou. - Disse algo, Daphne? Acredito que temos muito m recepo. Onde ests? Darius perguntou. - No centro. Lhe gritei no telefone. - No posso ouvi-la muito bem, - disse Darius. Est em um txi? Est com a janela aberta? H um monto de rudos. - Uh,huh. O taxista tem as janelas abertas. Sinto muito. Que diabos eu lhe iria dizer? Eu estou voando vinte andares acima da Quinta Avenida. - Onde voc est? - Em uma reunio de negcios, j sabe, - disse e foi precisamente o tipo de resposta que me irritou. - Quero dizer, voc entrou no apartamento? Deixei a porta aberta. Tudo bem? lhe perguntei. - Sim, Obrigado. O que voc fez foi perfeito. Hey, Daphy, eu... Ele disse algo em voz baixa e eu no pude entender suas palavras no vento forte. - Qu? No pude ouvir. gritei. - No importante. Disse em voz mais alta. Eu s queria ouvir a sua voz. Saber se voc est bem. - Eu estou bem. Lhe disse. - Tenho que ir. S queria que voc soubesse que estou pensando em voc.

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- Estou pensando em voc tambm. Bom, eu estava neste momento, de modo que no era uma mentira. - Tenha cuidado. Lembre-se que temos um encontro. disse com uma gargalhada. - No vou esquecer. Tome cuidado tambm. adicionei enquanto desviava de um andaime, que um limpador de janelas havia deixado suspenso na parede de um edifcio. - Adeus, minha linda. disse e me pareceu ouvir o som de um beijo quando desligou, mas era difcil dizer com o vento. Benny estava me olhando, sorrindo como um gato de Cheshire37 . - Que foi? disse para ela. - Isso foi Darius? Acredito que gosta de voc, - gritou-me. Realmente gosta. - Cale-se. Disse-lhe, enquanto pensava em Darius, em provar seus lbios, recordava o tato de suas mos em meus peitos e senti a antiga sede de sangue que me devora. Queria beber dele profundamente, plenamente, at que me enchesse de sua vida. Empurrei esse pensamento a distncia, mas meu corao estava danando e eu estava quase rindo enquanto vovamos. Ao final da rua Canal, o tnel de Holland se abria como uma goela aberta nas vsceras da terra, levando um fluxo de automveis para o oeste terra estril e fedorenta das pradarias de Nova Jersey. Perto do tnel, o armazm de Schneibel se mostrava como uma caixa forte. Aterrissamos no peitoril da janela onde uma vez ele estendeu a mo para fora para me jogar a chave. A grande janela, de malha de arame no estava fechada. Abri-a. E desde o comeo eu pude cheirar o sangue. Entramos pela janela e nos deixamos cair. As luzes estavam ligadas e a galeria iluminada numa cena espantosa. As mscaras cobriam o cho. Algumas das esttuas feitas de ossos, cabelos, e madeira foram derrubadas de seus pedestais e cortadas em pedaos por um louco furioso. Um jorro de sangue atravs de um arco da parede, pontos vermelhos contra os brancos, como uma pintura de Pollock38. E estendido com um machado enterrado no fundo do peito,
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o gato risonho do livro Alice no pais das maravilhas. Jackson Pollock pintor americano adepto do expressionismo abstrato.

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o Sr. Schneibel, com o cabelo molhado de sangue, jazia, com os olhos sem vida, olhando para o teto. Era tarde demais, Schneibel tentou destruir sua coleo, mas no foi suficientemente rpido. A maioria das peas havia ido. Quem as possua, agora teria poderes que nenhum ser humano deveria ter. Estes elementos provinham da morte e deles brotavam sombras escuras para difundir-se por toda a terra. - Quem fez isto? Benny disse. - Boaventura, eu creio. disse. - mau. disse. - Voc no tem ideia do quanto. Benny estava caminhando ao redor do permetro da sala, tendo o cuidado de no pisar no sangue. - Daphy, vem aqui. disse. Reuni-me com ela no outro lado do sto, perto da porta. As peas de embalagem Excelsior estavam espalhadas ao redor. Deveramos haver feito um plano antes de nos mover em silncio, voando pelo estreito espao. Camos em um ptio traseiro cheio de ervas daninhas. Mas no falamos entre ns em tudo antes de ir, s posso me culpar a mim mesmo pelo que aconteceu. Os mesmos trs homens que tinham entregado os diamantes a Boaventura se sentaram na cozinha, onde uma rdio tocava msica rabe e uma caixa de pizza estava aberta sobre a mesa rodeada de latas de Coca Cola. Tudo isto se registrou claramente, enquanto se desenvolveu a cena em cmara lenta. Gritando, os homens se separaram da mesa. Uma pessoa tirou uma arma e disparou indiscriminadamente, a bala bateu contra a geladeira e ricocheteou e subiu porta. Louis estava sobre ele imediatamente, suas garras abriram uma terrvel ferida pelas costas do homem, suas presas se afundaram no pescoo do homem. No podia frear Louis e, alm disso, eu tinha meu prprio oponente para tratar. Houve gritos incoerentes, o homem de baixa estatura, moreno

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diante de mim agarrou uma faca na mesa e cortou o ar, passando por mim por pouco. - Tonto! lhe disse e bloqueei seus golpes com um brao, enviando a faca para longe, enquanto meu outro punho se estrelou contra a ponte de seu nariz. Uma torrente de sangue saiu de seu nariz, mas eu no sentia fome, s a raiva vermelho vivo da batalha. Ele caiu de joelhos. Dei-lhe um soco debaixo da mandbula e a cabea caiu para trs. Caiu como caem os bolos. Enquanto isso, Benny esticou seu longo brao em direo ao monte de humanidade acovardado em frente a ela. No havia tratado de lutar, ficou paralisado pelo terror. Ela lhe apertou o pescoo como uma expert, como algum havia apertado antes o meu. Os olhos do homem se voltaram e ele deslizou para o cho inconsciente. Ela pegou e jogou o rdio na parede e arrancou o cabo. Ela atou os pulsos do homem para trs no aquecedor da cozinha. Ela tomou alguns pedaos de pizza da caixa e os enfiou na boca do homem. Logo seus olhos se encontraram com os meus em uma mensagem silenciosa. Ns sabamos o que Louis tinha feito e era demasiado tarde para intervir. O corpo do terceiro homem jazia inerte nos braos do vampiro. Ele o deixou cair sem vida ao cho com um rudo surdo e doente. Louis se voltou para ns, suas presas pingando sangue. Seus olhos verdes estavam luminosos e aterradores; suas plpebras cadas. Parecia bbado e cruel. Seu rosto refletia uma combinao de desejo diablico e alegria infernal. - Esto mortos? Falou para ns. Tenho o estomago cheio, mas posso beber mais. - No! Atrs! Louis. Volte. Nada mais de sangre. Gritei, me pondo entre o corpo inconsciente em meus ps e o vampiro. Necessitamos destes homens com vida. Tm que ser interrogados. No os deve tocar. - Lstima, - disse. uma lstima. ficou ali, lanando seus flancos, com a cabea pendurada como um cavalo de raa, sem flego depois de uma carreira.

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Tive que tomar uma deciso nesse momento a respeito do que fazer e a quem chamar. Eu no poderia dirigir isto por mim mesma. Por fim, abri meu telefone celular e chamei o J. Estava na secretria eletrnica e lhe deixei uma mensagem que especificava o endereo da casa de Jersey City. Disse-lhe que viesse rpido. Eu no lhe disse que um homem estava morto. Olhei para Benny. Sua ateno estava fixa em Louis e ele estava olhando-a. Era como se um im unisse um ao outro. Recordei-me dos desejos gerados pela batalha, pela morte, pelo aumento de adrenalina do poder. Queria sair dali. - Benny, - lhe disse. Estes homens no podem morrer. Entende? Tive dvidas reais de que fosse seguro deix-los sozinhos. - Sim. sussurrou. Daphy, s tem que ir. sussurrou. Deslizei-me pela porta, desprendendo minhas asas, meus ps prontos para deixar os laos com a terra. Olhei para trs e vi Benny ir para os braos de Louis e ele empurrando-a contra a parede, a luxuria inconfundvel como se estivesse a ponto de possu-la ali e suponho que fosse. No fiquei para averiguar, disparei para a noite. A escurido me abraou ao subir, desejava que o ar me limpasse, tinha vontade de esquecer a expresso de horror na cara do homem antes de Louis mat-lo, queria esquecer a louca paixo de Louis empurrando Benny contra a parede. O distante litoral de Nova Jersey parecia distanciar-se e eu no sabia se era o vento, o vento estava me montando. Vaguei por cima das guas, suspensa entre o cu e a terra como o passar do tempo. Uma lua brilhava em tons cor de limo no rio. Naveguei com as correntes de ar. E pensei em Darius. Nunca havia sentido esta dor dentro do meu corao, nunca a conheci. A noite se alongou at a madrugada quando decidi voltar ao apartamento de Boaventura. Talvez pudesse averiguar o que Dario fazia ali, ou se nada mais, talvez pudesse encontrar a localizao da casa de campo de Boaventura. Voltei a entrar no apartamento de Boaventura da mesma maneira que sa, aterrissei em silncio no batente da janela e me deslizei com o passar do parapeito. Eu no via nenhuma razo para continuar na minha forma de morcego e ca de quatro enquanto a

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energia me drenava. Em menos tempo do que se demora em cont-lo, converti-me em humana uma vez mais. Com cuidado, movendo a pistola para seu lugar, peguei minha roupa em minha bolsa e me vesti rapidamente. O cheque de caixa pelo $ 50 milhes ainda estava no bolso. Ento sa da sala, temerosa do que pudesse encontrar, mas no achei nada. Logo que sa da sala de exerccios, meus temores resultaram vlidos. O aroma de sangre fresco impregnava o apartamento. Segui o aroma e entrei na sala de estar. Nada havia, sem sujeira, sem sinais de luta. Entrei na cozinha. O aroma era mais forte. Entrei na habitao da empregada. Uma mala meio cheia estava aberta sobre a cama. A cara sria de Tanya jazia de barriga para baixo no cho, como uma boneca de trapo enrugada. Sangrava por debaixo da cabea e tingia o cho de madeira como um vinho de cor vermelha escura. Tomando cuidado de no pis-la, aproximei-me e abaixei agarrando-a pelos ombros, e suavemente lhe desvirei. Seus olhos estavam em branco olhando para cima, a garganta, tinha sido cortada. Foi feito com esmero, a forma em que um comando eliminaria uma sentinela inimiga em p. Algo apertou em meu corao. Poderia Darius ter feito isto? Suavemente e com voz baixa rezei uma orao e pus Tanya de volta como eu a tinha encontrado. Decidi-me a entrar no hall de entrada e procurei perto do telefone por alguma informao sobre o lugar onde Boaventura foi. Talvez J j conhecesse a informao. Mas no tinha sido muito impressionada com a qualidade de seus expedientes. E talvez Darius soubesse. Entretanto, averiguar por minha conta no s seria profundamente satisfatrio, mas tambm me permitiria seguir adiante por minha conta. Eu tenho meu prprio lema para a vida: muito melhor pedir perdo que pedir permisso. Retornei atravs da cozinha e entrei na sala de jantar com suas cadeiras douradas e uma enorme e ostentosa esttua de um mouro, sua mo estendida com uma bandeja, de p a um lado. Parecia me sorrir de uma maneira desconcertante. Tropecei e quase ca. Devia estar enjoada, cansada da comprida viagem, ou mais profundamente afetada do que eu queria admitir, pela matana de Louis e pela morte de Tanya. Agarrei-me parte posterior de uma cadeira para no perder o equilbrio. O aroma doce, enjoativo de sangue ainda enchia meu nariz e no era o que vinha do quarto de Tanya.

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Tomei algumas respiraes profundas. Sou uma pessoa muito forte, tanto emocional como fisicamente. Estava segura de que nenhuma debilidade me tinha vencido. No, estava segura de que o mal tinha estado aqui. O mal tinha deixado seu rastro aqui. Dirigi-me para o vestbulo, me preparando para o que me esperava. Perto da porta de entrada estava Issa. Escancarado, degolado com a eficcia militar, igual a Tanya tinha sido. Sua boca estava aberta em uma careta, mostrando os dentes torcidos. No me aproximei disso, eu no o toquei. Fiquei imvel e tratei de raciocinar o que tinha ocorrido aqui esta noite. Estava razoavelmente segura de que Issa tinha sido o homem musculoso que golpeou Benny. Cruzouse por minha mente que Benny podia ter inventado sua captura, depois de matar a estes dois se queria os diamantes para ela. Eu tinha riqueza, mas Benny no. Os vampiros so ambiciosos em todos os sentidos: hedonistas, levados pelo prazer e com um cdigo moral fraco ou inexistente. Eu realmente no suspeitava de Benny, mas tinha que considerar pelo menos uma suspeita. E Benny tinha um conjunto vermelho, que poderia ter oculto qualquer salpicado de sangue. Por outra parte, teria sido difcil atar-se fita de correr e eu no tinha motivos para acreditar que teria matado desta maneira. Nenhum vampiro teria desperdiado tanto sangue. Um vampiro teria feito as feridas agudas clssicas, a menos que, obvio, cortassem a garganta para dissimular. Neguei com a cabea. Este tipo de pensamento era muito oculto. Outro de meus lemas : todo mundo de confiana, mas sempre embaralhe os naipes primeiro. Mas eu conhecia e eu gostava de Benny. Embora no confiasse completamente nela, meus instintos raramente se equivocam. Estive tentado a dizer nunca se equivocam, mas nunca diga nunca. Segui decifrando qual tinha sido o cenrio mais provvel. Quando Issa e Tanya morreram, Boaventura e Catalina j haviam sado. Benny estava atada a mim na sala de exerccios. Isso deixava s duas pessoas que poderiam ter cometido os assassinatos: o negro da Serra Leoa, Bockerie, ou Darius. Bockerie esteve aqui toda a noite? Eu no o tinha visto no apartamento. Tinha estado fora e voltou? Veio pelo Issa e os diamantes? obvio, eu no tinha visto bem Issa, e evidentemente tinha estado ali todo o tempo. E ainda no sabia com que propsito Darius estava no apartamento. Estava procurado algo? Ou tinha entrado para pr fim a estes dois? Incomodava-me se

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ele tivesse matado, especialmente no caso de Tanya. Ela pde ter sido um assistente servil s necessidades de Boaventura, possvel que personificasse o temperamento de eslavo escuro, mas ela no tinha cometido nenhum delito que eu soubesse. Por que a mataram? Logo meus pensamentos voltaram para os diamantes novamente. Foram-se. Algum os tinha. Boaventura no os tinha tomado. Minha conjetura era que Issa tinha golpeado a Benny e pegou a mala, de forma impulsiva, sem pensar. Logo entrou em pnico. Talvez se oferecesse a compartilh-los com a Tanya. Talvez decidissem pegar o dinheiro e correr. Ento algum os deteve e eu apostaria que parou quanto teve os diamantes. Era um poderoso motivo para desfazer-se de Issa e para silenciar Tanya. Suspirei. Tinha muitas coisas em minha cabea. Bockerie. Eu colocaria minhas apostas no cruel, amoral General Mosquito, como o que assassinou a estas duas pessoas sem duvid-lo. Esperava poder prov-lo. Matar as feridas da alma. Adormecia-me o corao. Eu sabia muito bem que Darius queria ser um bom tipo, um cavalheiro branco e eu esperava que minha concluso fosse no s bons desejos. Seria muito mais singelo para assumir que suas ordens eram de terminar com o prejuzo extremo. Detive-me pensando nesse momento e comecei a passar pela gaveta da mesa do telefone. Ali no havia nada exceto um guia Telefnico de Manhattan, um pad e algumas canetas. Tirei a caderneta e comecei a escrever os nmeros de discagem rpida programados no telefone. As primeiras foram em Manhattan. Eu as copiei, pensando em comprov-las mais tarde, mas no era o que eu estava procurando. Golpeei os botes e at que mudou para uns poucos dos estrangeiros e bingo, um nmero com o cdigo da rea 570, que soava como um possvel. Anotei-o e rapidamente acabei com o resto das entradas. Logo me desloquei para trs atravs do identificador de chamadas para ver quem tinha chamado recentemente. A nica chamada nas ltimas vinte e quatro horas era um nmero local, que tinha sido tambm na marcao rpida. Fiz uma aposta comigo mesma, que se tratava de um servio de carros para uma coleta. Talvez Issa ou Tanya a tivesse feito, mas eu gostaria de saber quem tinha tomado a viagem e aonde tinha ido.

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Encontrei o armrio do vestbulo e recuperei o casaco bordado negro. Senti-me feliz pela primeira vez nessa noite. Eu adorava este casaco e eu o tinha descartado como perdido para sempre quando Benny e eu saltamos pela janela. Logo voltei para a sala de exerccios peguei minha bolsa. Encontrei ao rato ali. O pobre se amontoou e dormia profundamente. No sei muito ou entendia o que tinha acontecido a Schneibel, mas os animais tm uma inteligncia maior que os humanos acreditam. Gun sabia sobre o medo, a dor, o sofrimento e a morte. Ele conhecia o amor. Tambm sabia da perda e no tinha nenhuma dvida de que estava triste. No reino animal a morte violenta um lugar comum. Tomando o tempo para arrumar minha maquiagem, arrumar minha roupa e ajustar minha atitude, sa do apartamento pela porta principal. Tive muito cuidado de no caminhar atravs de qualquer sangue quando ia. Eu no ia deixar evidncia para trs ou arruinar meu Jimmy Choo. Eu no estava preocupada com os rastros digitais, j que tinha estado ali legitimamente essa noite. Preocupava-me que fossem mais das 05:00 AM, precisava chegar em casa antes do amanhecer. Sa do elevador no pequeno vestbulo no nvel da rua, tomando cuidado de no me apressar. Um porteiro diferente se encontrava de guarda, um jovem espanhol que tinha seus ps sobre uma mesa enquanto olhava um canal em espanhol em um televisor porttil e um sorvia uma garrafa de Snapple. Pedi-lhe que me chamasse um txi. Deu-me um amplo sorriso e um olhar de cumplicidade. - Oh, este Issa, - disse, - sabe como escolher. Ele que pensasse o que quisesse. A polcia no teria motivos para buscar-me, com certeza. Seria melhor informar ao J e ver se poderia manobrar o controle de danos. Logo que o txi comeou a andar, eu liguei para o escritrio de J. J respondeu. - Anel Mestre. Onde voc est Hermes? Inesperadamente me senti muito feliz por ouvir a voz de J. Estava to confusa sobre em quem acreditar e em quem confiar. Agora me sentia como se me oferecessem um porto seguro. Comecei a pensar que podia contar com ele. Tinha esperana de que eu tivesse razo.

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- Em um txi, lhe disse. - No diga nada, - disse. Reporte-se ao escritrio o mais rpido possvel esta noite. - Certo, - lhe disse. Isto no pode esperar. H um reparo de manuteno na casa de Boaventura. Danos estruturais. Necessitas obter uma equipe de limpeza rapidamente. Utiliza o servio de entrada. Voc tem? - Eu tenho. Quantas peas se romperam? perguntou com a emoo de algum que falava de janelas quebradas e no pessoas. - Duas respondi, - e minha voz se quebrou quando o disse. - Isso , deixe ao meu cargo, - disse, e outra vez sua voz me tranquilizou. Agora v dormir, Hermes. me disse. Antes que pudesse desligar, soltei: - Oh! Uma coisa mais. O que acontece na cidade de Jersey? - Feito, - disse J e logo acrescentou: - Vou interrogar-lhe esta noite. - De acordo. Eu respondi, incapaz de pensar em uma forma de perguntar-lhe quem estava ainda vivo quando chegou ali. - Hermes, - disse, com voz spera irrompendo em meus pensamentos. - O qu? - Cuidado com suas costas. E desligou. Tropecei atravs da porta de meu apartamento, totalmente fatigada. Tirei a roupa, deixando-as em um rastro pelo cho. Fui cozinha e pus gua em um recipiente para Gun. Tirei-o de meu bolso e o pus sobre a bancada. Seus olhos vermelhos piscaram na luz. Procurei algo para lhe dar de comer e encontrei bolachas digestivas McVities. Recebi isso da Inglaterra h um ms. Ofereci-lhe um pedao da bolacha. Ele tomou em seus dedos diminutos de rato com cuidado e mordiscava como se fora uma dama de sociedade. Enquanto Gun terminou de comer e bebeu um gole de sua taa, peguei uma garrafa de Pellegrino. A efervescncia me fez arrotar. Prprio de uma dama

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real, Daphy, pensei. Abri a geladeira e olhei o contedo. Tinha um lombo picado, na gaveta de carne. Isso me tiraria do apuro. Estava demasiado cansada para uma comida. Comi um hambrguer, e logo recolhi Gun para lev-lo acima. Quando os primeiros raios do amanhecer tingiram o cu de rosa, peguei o New York Times com uma mo e minha nova mascote com a outra, e subi para o meu atade. Disse para Gun usar o jornal se necessitasse fazer xixi e depois fechei meu atade forrado de cetim. Lembro vagamente de Gunther acomodando-se no meu ombro, antes de embarcar em um mundo de sonhos onde meu auto-fantasma levantou voo e embarcou em uma lua cor de limo.

Captulo 11
Os galhos cados no esto indo para cortar o galho.
Refro Zen

No comeo do inverno, a neve a flor da temporada. Sa de meu edifcio de apartamentos enquanto o sistema de iluminao pblica iluminava a escurido mais profunda. Uma rajada repentina soprou flocos suaves contra meu rosto e enviou um forte vento de p branco, que danava atravs da avenida. Desci ao metr. Havia certa ansiedade a respeito de me enfrentar cara a cara com J de novo. Nossos encontros sempre explodiam em fogos de artifcio emocionais. Detrs de tudo estava a tenso sexual que ele negou que existisse e que eu queria esquecer. Por desgraa, negar ou ignorar a realidade no faz com que desaparea. Tinha-me vestido para a reunio com jeans e um par de botas Frye em uma turquesa funky com adornos vermelhos. Ainda no tinha recuperado meu anel de volta com Benny, e fiz uma nota mental para lhe perguntar a respeito.

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Usava uma grande bolsa italiana de ouro, uma profunda pedra de coral vermelho da costa de Amalfi. O Coral representa a longa vida e boa sorte. Tive a primeira. Eu faria uso de alguma desta ltima. Eu completava meu traje com uma jaqueta de couro de cor amarela que comprei durante minha ltima viagem a Florena. Sim, a viagem foi neste sculo. Tirei umas frias na Itlia em outubro passado no meu aniversrio. Infelizmente todos meus velhos amigos tinham morrido fazia duzentos anos. O tempo passa. A gente que me importa envelhece e morre. Sigo sendo a mesma. Como j disse, essa minha cruz. Antes de sair do apartamento fiz uma gaiola para o Gunther de um aqurio vazio e um pedao de tela da janela. Coloquei uma blusa de seda velha, para que se acomode. Acrescentei um pequeno recipiente de gua, e algumas sementes de girassol. Depois que despertei de meu sono, eu tinha elaborado e ordenei a casa roedora mais formosa que pude fazer, roupa de cama, mantimentos e super luxo. S o melhor para meu pequeno indivduo. Deixei que se sentasse em meu ombro enquanto eu trabalhava na equipe. Mas a diferena de Schneibel, eu no podia lev-lo cidade comigo. Ter uma cabea de rato, saindo por um bolso, provavelmente provocaria um pnico no metr. Por outro lado, tratava-se de Nova York. Talvez ningum se desse conta. De qualquer maneira, eu no me sentia inclinada a ser conhecida como a garota com o rato branco. Assim, lhe disse adeus, disse-lhe que fosse um bom menino enquanto no estava e sa do apartamento. Mas no antes de fazer uma coisa mais. Peguei o cheque de caixa de $ 50 milhes de meu bolso da cala e o deixei na gaveta de minha mesa do computador. No centro da cidade, no metr, passei em revista o que encontrei durante meu tempo em linha durante as horas antes do amanhecer. Fiz uma busca no diretrio inverso dos nmeros de telefone que eu tirei do de Boaventura. Os telefonemas eram de algum lugar na Gergia, no sul da Rssia, no o Estado Peachtree. Pensei que esses nmeros conectavam a base de

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Boaventura ou ao escritrio. E tinha me equivocado a respeito dos nmeros locais. Uma conexo a um servio de limusine, sem dvida quando Boaventura fez sua sada da cidade. Esse fato abriu uma lata de vermes. O que tinha feito? Tomou uma limusine para o loft de Schneibel e pediu ao condutor que esperasse enquanto jogava Lizzie Borden39? Encontrou Sam Bockerie ali? O General Mosquito tinha matado Schneibel e passou pelo sangue para recolher a sua coleo de arte? Decidi que teria que ver a Boaventura mesmo, para obter as respostas. E falando de ter sorte, o cdigo 570 foi um golpe direto. O diretrio me deu uma direo na Avenida Tunkhannock em Exeter, Pensilvnia. Bingo. A chamada no identificador, resultou ser de um servio de automveis, provavelmente confirmando uma coleta regular. Eu ainda tinha que averiguar se algum tinha tomado esse servio depois de matar a Issa e Tanya... levando $ 250 milhes em diamantes brutos. Esperava que fosse Bockerie. Imaginei se a pessoa que agarrou no poderia ser Darius. Ao subir s escadas do metr ao lado do edifcio Flatiron, a neve cobria minhas bochechas como suaves beijos, mas o vento era frio, suficiente para me fazer tremer. medida que pressionava seus dedos de gelo ao redor de meu pescoo, recordei com toda claridade os dedos que tinham cavado cruelmente em minha carne a noite anterior. Durante todo o caminho at aqui, tratei de tirar de minha cabea essas coisas, assim como as coisas que precisava discutir com J e as coisas que tinha que manter para mim mesma. Devia lhe dizer a respeito dos nmeros de telefone que copiei de um telefone de Boaventura? Conhecia Louis? Eu no ia delatar se Benny no o fez. Estaria zangado pelo homem morto? Provavelmente. Acreditava que Benny ou eu o tnhamos feito? Provavelmente. Parecia ter uma
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Nota da Rev.: Suspeita de matar a machadadas seu pai e sua madrasta em agosto de 1892

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opinio muito baixa de ns, especialmente de mim. Poderia me dar alguma informao sobre quem matou Schneibel? Sabe inclusive que Schneibel estava morto? Sabe quem matou a Issa e Tanya? Seguia pensando (e eu prefiro no pensar nisso), tinha sido uma noite de quatro corpos. Um tremendo massacre. No tinha visto tanto massacre desde a Pscoa de 191640, e que foi um conjunto totalmente diferente das circunstncias. Maldito seja o Negro e o fogo. No perdoo ou esqueo facilmente, e no troco minha lealdade. Nunca. Estes pensamentos corriam por minha mente enquanto tomava o lento e antiquado elevador Flatiron a meu escritrio, onde no tinha passado tanto como um minuto desde que comeou toda esta tarefa. Quando entrei, J estava em frente janela, igual primeira vez que o vi. Sua postura era rgida como um pau, com a roupa impecavelmente limpa, com a camisa recm engomada, sua cala com dobras de grande nitidez, seus sapatos lustrados. Ningum podia negar o fato de que ele era militar. Meu estmago cambaleou e cada msculo de meu corpo se esticou. Eu tinha estado furiosa com este homem e odiava a forma com que me tinha tratado. Tnhamos grunhido um com o outro como dois ces urinando na mesma rvore. Minha reao veio diretamente de meu plexo solar. Intelecto no tem nada que ver com o amor ou o dio entre duas pessoas, essa a verdade. - Hermes, - disse e sua voz estava cansada, - tome assento. No parecia seu primeiro golpe. Bom, isso foi uma vantagem. Tirei a jaqueta e a deslizei em uma cadeira. Eu no tinha escrito um relatrio sobre a noite anterior. Perguntei-me se deveria hav-lo feito. Mas eu teria que mentir muito. J se aproximou e se sentou na beirada da mesa. Algo tinha mudado nele e eu podia ver na forma em que me olhou. A ira e a hostilidade estavam ausentes. Suas emoes estavam fechadas ainda abaixo e ele ainda tinha os olhos gelados. Mas agora recordava a um jovem Gregory Peck nesse velho filme Matar a um rouxinol: alto e magro, incorruptvel, honesto. obvio, ele
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Nota da Rev.: insurreio irlandesa contra a coroa britnica

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poderia ser um gnio na manipulao, para jogar com minhas emoes como um titeriteiro. Comeou a falar, sua voz baixa e clssica. - Antes de qualquer coisa, quero dizer que tanto como me opus criao da equipe Darkwing, admito que, sem voc, provavelmente no conheceramos as informaes que conhecemos agora. Para ser sincero, a agncia no conseguira levar algum a Boaventura antes da entrega ontem noite. Supunha-se que iam estar ali. Comunicaes sujas. Se voc e Benny no tivessem seguido a pista desses homens a Jersey, teramos falhado por completo. - Ah, sinto-o a respeito da vtima, - disse-lhe. No soava como se ele soubesse de Louis. Melhor assim. Se Benny queria lhe dizer, era seu negcio. Sua voz era tranquilizadora. - Voc fez o que tinha que fazer. No estamos jogando pelas normas aqui. Estamos jogando para ganhar. Temos que ganhar. No h alternativa. Contamos com os outros dois mensageiros de diamantes com vida e bem. Esto, sem dvida, apavorados pelo que viram quando irromperam na casa. Nem sequer trataram de manter oculto o que sabem. S nunca querem ver os demnios do inferno de novo. J me deu um meio sorriso divertido, a metade careta quando ele disse isso. Tinha visto um demnio do inferno tambm. Eu me movi incmoda em meu assento. Deram-nos nomes e direes dos membros da clula terrorista que estava atrs da operao com Boaventura. Sabamos j h algum tempo que as armas vinham dentro de um continer no porto do Newark. Agora sabemos algo mais e sim, suspeitava-o desde o comeo. -O que isso? perguntei, minha voz soou com medo. Levantou-se e voltou para a janela, olhando de noite. - A arma o que eles chamam de uma mala bomba nuclear e o relgio est em marcha, Srta. Urbano. ficou em silncio por um

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momento enquanto suas palavras se afundaram. Logo se voltou para mim de novo. Nosso plano seguir aos terroristas e a caminhonete. um risco. de tomar toda a operao at o ltimo. Mas se os agarramos e no perdemos nenhum, poderamos chegar e tomar a arma antes que saibam o que os atacou. Temos que nos assegurar de chegarmos ao continer ao mesmo tempo que eles. Nossa suspeita que vo carregar a arma em um caminho para sair do porto, translad-lo em uma ambulncia e em carro at Manhattan, ou permanecer no lado de Jersey se os tneis forem muito bem custodiados. Temos que det-los quando chegarem ao continer. No antes e, se Deus nos ajudar, no depois. Meu pulso estava disparando e me senti como se fosse comear a suar. - Estamos? Perguntei-lhe com urgncia-. A quem te refere com conosco? Voc e a agncia? J me dirigiu um olhar largo e duro. - Voc e eu. E no s voc, a senhorita Polycarp e o Senhor OReilly tambm. Toda a equipe Darkwing. Voc provou. Tem minha total confiana. Obteve-a quando entregou os mensageiros, por assim diz-lo. Quase se ps a rir, mas se deteve antes que realmente risse. Suponho que isso foi o mais perto que J chegou a uma brincadeira. - Quando isto vai acontecer? - No sabemos com certeza. Talvez esta noite. Talvez amanh. Recolhemos alguns comentrios que os objetivos de amanh, assim acredito que esse o cenrio mais provvel, posso-lhes assegurar que nossa gente est em seu lugar. Todos os terroristas esto sendo vigiados 24 horas. Estamos vigiando sua casa de segurana no Englewood Cliffs, Nova Jersey. Logo que comecem a ir para o porto, ns podemos lhe dar. Senhorita Polycarp, e o Senhor OReilly em seu telefone celular. Necessitamos de voc para chegar ao porto da forma mais rpida que possa. Tm que percorrer umas vinte e cinco milhas

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para chegar ao porto de Newark. Dependendo do tempo e do trfego, lhes levar no menos de quarenta minutos. Tem um prazo mximo de trinta minutos para estar ali. Interrompi-lhe: - Sabe que a nica maneira de chegar to rpido de Manhattan ... ... - Voando. Eu sei. Olhe, estamos seguros de que no podem arriscar-se a entrar no porto durante o dia. Nossa informao apontou que isto vai acontecer de noite. Temos um plano de segurana luz do dia se nos equivocarmos. Mas se alguma vez necessitvamos uma operao da equipe Darwing, agora o momento. Levantou-se e se aproximou de uma apresentao no Power Point e se voltou para ele. Uma tela, que tinha sido criada no lado oposto da mesa, iluminada com um mapa marcando o porto do Newark Terminal de Contineres. Tomou uma ponteira laser. - Aqui. Disse-, so os grandes de cor amarela, chamados Portais. So dispositivos de sistema de deteco passiva que exploram em busca de explosivos, em particular os nucleares. Nenhum veculo pode sair do Terminal de Contineres, sem passar por eles. No outro extremo de cada portal h um semforo. Se o veculo estiver limpo, a luz verde. Se tratar de cor vermelha, o veculo deve parar e esperar um funcionrio da alfndega. Obviamente, os terroristas no vo deter-se. Teremos homens estacionados em uma posio prova de falhas, a equipe Darkwing deve ser capaz de deter os terroristas quando chegarem a seu continer. Mas nosso plano que todos vocs, os trs vampiros estejam esperando perto da entrada do porto, aqui. Ele moveu o ponteiro laser. Est na Rua Kellogg. Fez clique em uma foto. Isto o que parece. Se forem capazes de reconhecer, que foram timas. Entretanto, neste momento que muito arriscado. Informarei a voc por telefone celular quando os terroristas estiverem em movimento.

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Temos dispositivos de localizao plantados em todos seus veculos. Alguma pergunta? A cabea me dava voltas. Eu no sabia como chegar s perguntas com suficiente rapidez. - Quer dizer que querem que deixemos que os terroristas cheguem efetivamente diante do armazm? S estamos seguindo-os, verdade? Assentiu com a cabea e continuou: - E o que quer que faamos quando os terroristas cheguem ao armazm? - Ns tomaremos conta deles. Senti uma grande ansiedade sobre mim. J me dizia que temos que matar a estes homens depois de que nos conduzissem bomba? Depois de tudo, Darius disse que sua gente tinha a inteno de fazer precisamente isso. Eu no queria interpretar mal o seu significado, assim que lhe perguntei diretamente: - Quer dizer pormos fim neles? Elegeu cuidadosamente suas palavras. - Essa ser uma deciso sobre o terreno. Idealmente ns gostaramos de interrog-los. O que passe no encontro, entretanto, imprevisvel. No devem ter a oportunidade de usar um dispositivo de detonao. Se estabelecermos uma emboscada com armas convencionais, poderiam pressionar o boto. Entretanto, se a Equipe Darkwing se abater sobre eles... bom, se fizerem algo antes morrer, deveria ser uma orao por sua alma imortal. Todo meu corpo vibrava com tenso. Estava nervosa, com a mesma tenso de uma corda de piano.

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- J, esta uma tremenda responsabilidade, que est dando a trs vampiros, que so conhecidos por no serem as criaturas mais confiveis do mundo. Mais frente desse feito, um dos trs um aspirante gay a bailarina da Broadway, uma uma loira boba de Branson, Missouri, e a outra ... Bom, eu. Agora, me ests dizendo que as vidas de centenas de milhares de pessoas dependem de ns? - Milhes provavelmente. - Oh, isso simplesmente genial. disse-lhe, comeando a enlouquecer. E que... que... Eu gaguejava. O que acontece com Boaventura? - O que tem? J perguntou, como se ele no pudesse entender minha pergunta. - Onde est? O que quer que faa com ele? Eu estava comeando a soar frentica. - Boaventura deixou Manhattan. Quanto ao que vais fazer com ele, por agora, ao menos, nada. Est fora disto. disse J com uma finalidade que indicava que esta parte da conversa tinha terminado. - Mas... espetei, - ele matou Schneibel. Eu me pus de p e realmente me retorci as mos, foi muito exagerado. - Srta. Urbano, controle-se, - disse. Schneibel est morto, volte a sentar. Isso tudo o que sabemos. No sabemos quem o matou. Sentei-me, mas no podia ficar quieta. - Tem que ser Boaventura. Eu sei. E agora tem a coleo de Schneibel. J, por favor, isto uma coisa muito m. - Olhe, - disse, inclinando-se sobre a mesa com os ndulos e empurrando a mandbula para mim. Uma bomba nuclear algo mau. Esquea de Boaventura. Ele no parte disto. Tudo do que deve preocupar-se neste momento em deter os terroristas.

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Eu no parecia ser capaz de deixar o que tinha passado com Boaventura ir. Talvez fosse mais fcil de tratar que o potencial de uma bomba destruindo a maior parte de Nova York. - J mas, o que aconteceu a Issa e Tanya?, j sabe, empregados de Boaventura. J estava claramente irritado comigo. - No ter que preocupar-se com eles. disse com brutalidade. - Mas, quem os matou? Perguntei-lhe. - Srta. Urbano, pela ltima vez, no importa. No tem nada que ver contigo. Deixe ir. Eu ainda tinha perguntas, eu no estava disposta a deix-lo ir. Eu havia passado por o inferno nas vinte e quatro horas anteriores e estava cansada de que J no prestasse ateno ao que eu pensava que era importante. No mereo respostas? Eu no era suficientemente importante? Segui adiante com outra pergunta: - Bom o que acontece com os diamantes? No foi culpa de Benny, j sabe. - Basta. O joalheiro est assegurado contra a perda, inclusive se Boaventura cobrar os 200 milhes de dlares. Voc, certamente, pode retornar sua parte. Tinha-me esquecido do cheque de caixa que Benny me deu. Tinha-o posto na gaveta da mesa do computador. Ontem noite. Parecia ter ocorrido h cem anos. Meus velhos hbitos, de mentir e de enganar ressurgiram antes de pensar no que estava fazendo. Disselhe: - Ah, temo que no possa devolv-lo. No o tenho. Eu estava inconsciente e atada. Quando despertei, o cheque tinha ido. Eu no sei quem pegou. Nesse momento eu no podia explicar por que havia mentido, nem por que fiquei com o cheque. Talvez o fizesse porque J estava em controle de todo o resto e eu podia controlar isto.

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E talvez o fizesse porque sabia que podia com segurana levar os US $ 50 milhes. At o momento, J no havia respondido a nenhuma de minhas perguntas. Estava to frustrada, que poderia gritar. Mas agora lhe perguntei uma que eu sabia que a J no lhe ia gostar. - O que voc sabe de Darius Bela Chi? Tinha algo que ver com isto? O rosto de J se esticou. Seus olhos se endureceram e brilhavam com uma luz frgil. - Sabe mais disso que eu, hoje, no? Seu noivo poderia ter matado o guarda-costas de Boaventura e a empregada, senhorita Urbano. o que faz para ganhar a vida. possvel que tenha estado atrs das comunicaes sujas, o que nos manteve longe de Boaventura para interceptar aos mensageiros. Algum nos nutriu de informao falsa, que as armas se encontravam j no Porto de Newark e ordenou a toda a equipe para ir. Bela Chi tem sua prpria agenda, senhorita Urbano. Disse-lhe isso. J estava me gritando agora, com voz tremente. E para seu bem, - gritou, - pelo bem de todos, mantenha-se afastada dele. Agora pode ir. Ele se voltou, foi para o escritrio e fechou a porta. No consegui trabalhava Darius? fazer minha ltima pergunta. Para quem

A primeira coisa que fiz quando sa do Edifcio Flatiron foi proteger-me do vento contra o edifcio e verificar o correio de voz em meu telefone celular. Quando escutei a voz de Darius, meu corao deu um salto. Oua noiva, disse. S comprovando para ver como o est. Chame-me o antes possvel. Pensando em ti. Tchau. Depois de escutar a mensagem de Darius, perguntei-me o que significava realmente suas palavras. Minha psicanalista mulher comearia com o noiva. Entender como uma maneira informal de

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referir-se a uma amiga, ou ele pensa em mim como sua noiva? Pensando em ti. Isso foi definitivamente uma frase carregada de carinho. Ficou a noiva na coluna da relao. Contudo, no era como se eu o tivesse chamado para lhe dizer te amo tampouco, mas no era um assunto qualquer. Que demnios? Pensei e imediatamente com velocidade disquei seu nmero. Darius respondeu de primeira. - Ol. Daphne. Acabo de receber sua mensagem. Est bem? - Claro que sim. Como est? - Bastante bem... agora. O que aconteceu? - Quer dar um passeio a Pensilvnia? - Boaventura? Como sabe? - Quer ir? - Quando? - Agora. Oh, merda, pensei. Agora? No posso deixar Manhattan. O que acontece se J me chamar para dizer que os terroristas esto em movimento? - No posso. disse-lhe com uma voz cheia de pesar. - Sim, pode. Prometo-lhe isso J no te chamar antes de voltar. Uma vez mais, minha mente cambaleou. Parecia que Darius tinha escutado o meu encontro com J. Bom, talvez o tivesse feito. - Olhe Darius, estamos em um telefone celular. No posso dizer muito. Voc sabe que com certeza que no vou estar disponvel esta noite? Seria fantstico se pudesse ir. Tinha muita vontade de conseguir esses totens xam e a arte negra de Boaventura. E eu realmente, realmente queria ver Darius.

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- No iria se esta noite fosse a noite. Posso jur-lo. O que est em jogo muito grande. E sim, Daphne, eu sei mais do que J sabe. E outra coisa que sei: Acabo de receber uma chamada de que nada vai acontecer at manh noite, como muito em breve. Se no me acredita, telefona voc mesma. Fiquei na rua, o telefone celular na orelha, pensando o que deve ser. Eu acreditava Darius. Ao final lhe disse: - Bom, vou. Encontramo-nos em algum lugar? - Sim. Na Rua 23, caminha pela Rua Broadway livraria Strand na 12. Espera na esquina. Estou conduzindo um Ford Taurus, cor azul. Quinze minutos. - Como sabe onde estou? disse, sentindo-me balanada. - S uma conjetura, Daphy. ps-se a rir. - Vemo-nos logo. Ser melhor comear a caminhar. disse e desligou. Peguei um txi. Pensando em que l pelas onze da noite as botas matariam aos meus ps. Os homens no pensam nessas coisas. No tm nem ideia. Em realidade, creio que os sapatos devem fazer voc sentir-se bem. Parei-me na esquina da Rua Doze, abraava-me contra o frio. A neve se converteu em uma ligeira garoa e as ruas estavam molhadas pela chuva. Eu estava em um estado de grande ansiedade e fique andando ao redor, batendo o p e escaneando o trfego. Tinha um monto de perguntas para fazer a Darius. Eu no sabia se seria, ou poderia, ou deveria, ou se haveria resposta se fizesse. Fazer uma pergunta a Darius era como arrojar areia contra o vento. O vento soprou de volta outra vez. Um obscuro Taurus azul se deteve. Entrei sentei no banco do passageiro. Apesar de todas minhas suspeitas sobre ele, meus hormnios dominaram minha razo.

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Inclinei-me e ele me deu um rpido beijo nos lbios. Cheirava a madeira de sndalo e ctricos. Sua longa cabeleira estava limpa, com o rosto recm barbeado, seus musculosos braos e o peito definidos por um pulver de Ralph Lauren em caxemira negra. Levava um pendente de nativo americano, no que pendurava uma garra de urso de uma cadeia curta e adornada com uma parte de turquesa. Tive que admitir que estava bonito. No de estranhar que meu crebro no funcionava muito bem ao seu redor. - Oua, - disse. bom ver-te. Saiu do trfego e depois de algumas manobras para chegar a uma rua em direo ao oeste, dirigiu-se para o tnel Lincoln em Midtown. - Hei, voc tambm. Disse-lhe, de repente sorrindo como uma idiota. Eu disse para mim mesma ser legal, respirei fundo e disse: - Que to longe est Exceter, Pensilvnia? Ps-se a rir. - Imaginei que saberia onde foi Boaventura. Ele est s a trs horas de distncia, talvez menos. Estaremos ali s dez. - No deveramos falar de algum tipo de plano antes que atire para cima da entrada e ir bater na porta principal? Quero dizer. Eu sei por que quero ir ali. Eu no sei por que voc o faz. - Por que quer ir? perguntou, evitando minha pergunta. - Acredito que ele matou e tomou a arte de bruxaria da Nova Guin de Schneibel que lhe falei. Tenho a inteno de recuper-los. E voc? - Tenho alguns assuntos pendentes com ele, - disse Darius, sua mandbula ficou tensa e seus olhos se deslizaram para os meus e voltou a olhar frente. Obviamente no ia me dizer nada. Senti que no podia confiar nele de novo. Fiquei muito tranquila e ficamos dessa maneira atravs

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do tnel. Pouco depois que saiu de Nova Jersey, o horizonte iluminado de Manhattan se estendeu diante ns no outro lado do Hudson. Olhei para o lugar onde as Torres as Gmeas uma vez estiveram. Lembreime de que Darius e eu estvamos trabalhando no mesmo lado para evitar outra tragdia como essa. - Darius, - disse-lhe. Tenho que lhe perguntar algo. Vai responder- me? Enquanto nos dirigamos atravs do trfego pesado para a Rota 3, que nos levaria para o oeste, Darius manteve seus olhos na estrada quando respondeu. - Tentarei, Daphne. No posso te prometer nada. Depende. Mas de todos modos pergunta. Sua voz era suave. - Disse que chegou a ir ao apartamento de Boaventura ontem noite, verdade? - Sim, disse isso. E sim, entrei. disse e me olhou. - Disse que faria o que tivesse que fazer verdade? - Sim, - disse Darius e no adicionou nada. Soava como se estivesse sendo interrogado em um estrado das testemunhas e eu era o promotor. Respirei profundamente e perguntei: - Matou a Issa e Tanya? - No, - disse. E isso foi tudo, simplesmente no. Era o que eu queria ouvir, mas era verdade? Segui: - Estava ali quando foram assassinados? Ele no respondeu rapidamente. Ps o carro no controle de cruzeiro e brincou ao redor de um minuto. Ento ele me olhou fixamente.

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- Sim, eu estava ali. Fiquei boquiaberta. Mas no houve nada que pudesse fazer para salv-los. agregou. Minha voz era mais forte, mais insistente, quando lhe perguntei: - Sabe quem os matou? - Sim. disse com uma voz plana e montona. - Bom quem? Diga-me, Darius! Ele se negou a olhar em minha direo, apesar de que me tinha aproximado dele e minha cara estava a poucos centmetros de distncia. Ele disse: -No posso responder a isso. Pergunta seguinte. Senti-me doente por dentro. Ento lhe perguntei: - Pegou os diamantes? - No, Daphne, no peguei nenhum diamante. E digo com toda honestidade que nunca vi um diamante, uma esmeralda, qualquer tipo de jia que seja. No me passa a prata tampouco. No parecia saber a respeito da valise que faltava. Segui: - Pode me dizer agora por que precisava conseguir entrar no apartamento de Boaventura? Eu esperava que me desse uma resposta que eu acreditasse. Olhou-me ento e de completamente despreparada. - Por que sorri? Disse-lhe. - Noiva, de onde tiraste a direo de Boaventura? Franzi o cenho. Por que me pergunta isso? repente sorriu. Isso me deixou

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- De um diretrio, identificando os nmeros de telefone que encontrei em marcao rpida do telefone da sala de Boaventura. - Bingo! Eu tambm. Senti que tinha que conectar os pontos. - Quer dizer que precisava entrar no apartamento para obter os nmeros de telefone? - Entre outras coisas. Sim, pensei e no tinha inteno de me falar dessas outras coisas. Ele esperava que eu ficasse satisfeita com uma pequena parte da verdade. Senti-me ferida por todos os jogos de Darius, embora me dissesse que no devia deixar que eles fizessem um nmero sobre mim. - Darius, no sou estpida. No terias que ir ali pelos nmeros de telefone. E est me dizendo que nenhuma das agncias de inteligncia dos EE.UU., saberiam a direo de Boaventura no pas? - Isso exatamente o que estou lhe dizendo. Daphne, minha agncia no o sabia. Nem sequer sabia que tinha uma casa de campo nos EE.UU. at que o mencionei a ti e peguei a conversa com o dispositivo que voc plantou. Isso no to louco como pensa. Ele poderia estar utilizando um lugar que pertence a outra pessoa. Poderia haver comprado com um advogado e uma empresa fictcia. Creia-me, Exeter, Pensilvnia, no um povoado onde os traficantes de armas internacionais normalmente se escondem. No sei o que est fazendo ali ou por que foi para l. Mas sei que est ali. Isso tudo o que me importa. - Sabe me dizer se trouxe um caminho ou um furgo? Sabe se ele poderia haver trazido uma coleo de arte com ele? Pressionei. - No, no tive informao acerca disso. Lamento. Fez um som desgostoso, algo assim como bah. E disse:

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- Voc age como se soubesse de tudo. Levantou as sobrancelhas e me olhou. - Detecto uma certa hostilidade, senhorita Urbano? Como questo de fecho, s sei o que tenho que saber. No me importa nada mais. E quanto a arte, no era s uma falsa oferta a configurar? E por que se preocupa tanto de que Boaventura a tenha? - Em primeiro lugar, o acordo no era por uma falsificao, disse com tristeza em minha voz. Expliquei a Darius sobre a coleo de Schneibel. Disse-lhe que Boaventura poderia utilizar as esttuas para dobrar a vontade de outros. Boaventura poderia adoecer a outros se no fizessem o que ele queria, poderia, inclusive, matar sem mover um dedo. Que outra coisa poderia fazer? Eu no estava segura. Talvez algum tipo de hipnose de massas que poderia dar-lhe centos de seguidores, ou at milhes. Boaventura poderia ser o rei de um pas, e isso no seria descabelado em absoluto. Saddam Hussein do Iraque controlava sem magia negra. Mas com as mscaras, Boaventura algum dia poderia conquistar o mundo. Quando terminei de falar, vi a reao de Darius. J no acreditava que essas esttuas e mscaras tivessem nenhum poder. Perguntava-me como ia reagir Darius. - Bom, - disse, quando terminei meu relato, - tenho a inteno de destruir a arte, se puder. Quer me ajudar a faz-lo? Darius me havia escutado com muita ateno. - Se estas coisas podem fazer o que diz que podem fazer... - Elas podem Darius, podem faz-lo. Eu acredito que no sabe, mas h poderes escuros, os quais existem, Darius. Isso eu sei. - No duvido do que diz Daphne. Como disse Shakespeare, H mais coisas entre o cu e a terra, Horcio, do que sonha a sua filosofia. Vi muito mal, para no acreditar que ao menos algo disso

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no seja humano. Sei que h poderes ocultos. Sei que h fantasmas. deteve-se ali, e logo disse: - E eu sei que h vampiros. Senti que tinha que responder com cuidado. - Talvez os haja, Darius. Pelo menos vou manter uma mente aberta a respeito. Impedi a minha voz de tremer, mas suas palavras eram to cheias de dio e o aborrecimento quando ele disse aquilo, isso enviou uma dor aguda que disparou em meu corao. Sim, ele odiava os vampiros, me odiava e a meus seres queridos. No podia olh-lo. Sentia lgrimas em meus olhos. Estava tentando manter a minha respirao. Mas depois que terminou de diz-lo, ele se inclinou e tomou minha mo entre as suas. - Voc tm frio, - disse. Vou aquecer voc. Manteve uma mo no volante, ps o outro brao pelos meus ombros, puxando-me, aproximando-se de mim como fazem os adolescentes. Eu me aconcheguei contra ele e pus minha cabea em seu ombro. Viajamos toda a noite, nossos corpos apertados e os dedos entrecruzados.

Captulo 12
Geada meia-noite Conduzindo para o oeste, sentia-me mais feliz do que tinha estado durante um tempo muito longo, mas em meu gozo subjazia a ansiedade. Concentrei-me no momento, porque sabia que os bons sentimentos no podiam durar. Darius odiava aos vampiros. Eu era um vampiro.

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Cedo ou tarde a fora irresistvel e o objeto imvel se encontrariam. Meu corao ficaria em runas, isso eu sabia. Eu no sabia o quanto seria ruim a coliso. Depois de uma hora ou assim cruzou o rio na Pensilvnia e se dirigiu atravs da estao de pedgio na cermica Della Water Gap. Suspirei e me sentei. - Temos que falar, - disse-lhe. Como vamos fazer isto? Obviamente tenho que pensar no lugar e eliminar mais de uma dzia de caixas de arte, que variam em tamanho de uma vintena a mais de cinquenta quilos cada uma. E talvez nem seja possvel? E no sei quem mais est l alm de Boaventura e da Catalina. Tem alguma ideia? - Sempre tenho ideias. disse Darius, fazendo uma imitao do Groucho Marx41 movendo as sobrancelhas. - Falo srio. disse, lhe dando uma cotovelada brincalhona em suas costelas. - Muito bem. Vou ser bom. Sim, tenho uma ideia, ou talvez duas, - disse enquanto nosso Taurus azul se deslizava pela noite profunda na Pensilvnia. Vi a sada do Stroudsburg. Ocorreu-me que eu poderia necessitar uma parada de descanso antes. Darius continuou falando: Plano A. Em primeiro lugar temos o caso da articulao. disse, usando um acento do Brooklyn muito ruim. - Voc sabe, eu no acredito que seja o suficientemente srio. disse. Muito bem, olhamos ao nosso redor e encontramos uma maneira de entrar. Logo eu vou nas pontas dos ps pelo interior em busca de uma grande pilha de caixas que contm elementos de bruxaria. Quando as encontrar, eu vou fazer um rudo enorme ao levlas at a janela e ento, o qu? Necessitamos um caminho ou uma caminhonete. Maldita seja, teria que ter pensado nisto antes de sairmos. Sentia-me deprimida. Tinha me enfocado em meus sentimentos por Darius e foi um golpe total sobre o que deve ser o principal em meus pensamentos. Se esta expedio me trazia pena, seria por minhas ms decises, no m sorte.
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Nota da Rev.: comediante estadunidense, fazia parte do trio Irmos Marx

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- Daphy, no se preocupe, - disse Darius, olhando por cima de mim. Fora da caixa. Se a arte estiver a e no podemos sair, qual a alternativa? Sentia-me frustrada, e Darius interrogando tinha um pouco de condescendncia. Comecei a me zangar. - Por que no me diz isso simplesmente? No estou de humor para as vinte perguntas. - Hei, estou tratando de ser agradvel, - disse. A melhor maneira de desfazer-se de algo in situ queim-lo onde est. - Merda. Isso importante. E o que acontece com Boaventura? O que acontece com essa mulher que est com ele, Catalina? O que acontece se tem algum pessoal contratado? Ou mascotes? Catalina tem um gato. Minhas preocupaes nadaram atravs de minha mente e, para dizer a verdade, tenho um medo instintivo ao fogo em qualquer lugar, salvo em uma acolhedora lareira. minha natureza animal. Todo o conceito da fixao de um raivoso inferno me dava o incio de um ataque de pnico. Darius devia saber visto o medo na minha cara. - Daphy, fiz isto antes. Posso dirigi-lo. Se a arte estiver a, vamos atacar a todos fora da casa. Ento vamos tocha. Isso funciona para voc? Uma vez mais me senti como um espio que no sabia nada de meu ofcio. Durante sculos tinha gravitado em um mundo bomio. Sou uma perita em escritores brios, resgatando pintores suicidas ou reconfortando aos maus atores que eram criticados fortemente, mas alm de alguns combates de ruas com os panteras, minha atividade criminal tinha sido em grande medida pelo tipo de colarinho branco. Odiava me sentir estpida, e lhe disse com irritao: - Ainda h grandes buracos neste plano para conduzir um caminho atravs, mas posso ir junto com ele. Agora, Darius, cabe a voc. E quanto a sua razo para vir aqui? - Enquanto que est procurando a arte, eu me encarrego de meu negcio. No se preocupe por isso.

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- Pelo amor de Deus! Explodi. Se voltar a escutar no se preocupe por isso, outra vez, digo ao diabo com tudo. Olhe, vou estar naquela casa contigo. O que aconteceu com aquele discurso que me deu a respeito de cuidar um do outro de no entrar em fogo cruzado? Sobre o que tnhamos que compartilhar a informao para que possamos cooperar? Por que eu s dou e voc s toma? O vapor saa de meus ouvidos quando terminei. - Whoa, Daphne. Sinto muito. Eu no sabia que era uma grande coisa para ti. - Sim, um negcio muito grande. E acredito que sabia. Agora seja correto comigo. - Olhe, no complexo. Minha agncia est preocupada de que Boaventura sabe de algo que ns ignoramos e a criao de outra base de operaes para suas armas. Quero dizer ningum imaginava Bfalo, Nova York, como sede de uma clula da Al Qaeda, mas o era. Voltar a princpios de 1970, os meteorologistas tinham casas de segurana na Pensilvnia, assim no fora do reino da possibilidade. Ia plantar alguns dispositivos de udio. Mas queimar sua casa me salvar de um monto de espionagem. Se Boaventura deixar a rea depois, ento no era mais que de frias. Se voltar para comandar, poderemos deduzir que ele tem razes para ficar. Qual a razo? Por que foi para ali, em primeiro lugar? No um centro turstico. No, algo mais est acontecendo, alm de R e R42. Tudo o que Darius explicou soava acreditvel. Por que, em meu foro interno, no acreditava? Meu instinto me disse que no estava me dizendo tudo e me perguntei o que estava deixando de lado. - Assim isso? Disse-lhe com cepticismo. por isso voc teve que correr para c esta noite, quando temos uma situao de crise em Nova York? - H uma janela de oportunidade, isso tudo. Temos at amanh pelo menos, antes que haja ao na cidade. Daphy e, se por acaso voc no adivinhou, eu tinha que ver voc. Tirou uma mo do volante e me acariciou mais uma vez. Eu gosto de sentir quando me toca. Eu no posso ser capaz de manter-me afastado de ti. Assim, que
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Nota da Trad.: do ingls rest and relaxation (descanso e relaxamento)

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me ocorreu uma maneira de passar um tempo juntos. Colocou a mo no volante e olhou a estrada, e logo disse: - Agora, vamos completar os detalhes de nosso plano. Eu queria que fosse verdade, que ele no podia ficar longe de mim, mas no fundo de minha memria uma luz de advertncia piscava, me dizendo que Darius utilizava as palavras doces para me manipular. Entretanto, coincidia em que devamos discutir a fundo os detalhes do que nos esperava, assim disse: - E como vamos tirar s pessoas se queimarmos o lugar? - Posso estabelecer um incndio pequeno. Comea a gritar Fogo! Quando quem estiver na casa sair, me asseguro de que o resto se v em fumaa de forma rpida, antes que os bombeiros possam chegar. Ento no se arriscar a vida de ningum. - Parece muito fcil, - disse com uma grande quantidade de dvidas. - Nunca fcil, - disse Darius. Muitas coisas podem sair erradas. Mas eu sou bom no que fao. Vale a pena correr alguns riscos. Tive que estar de acordo. - Tem razo. concordei. Desfazer-se dos artefatos de Nova Guin algo digno de aproveitar a oportunidade, Darius. Sinto que algo que tenho que fazer. - Acredite Daphne, eu entendo. E faria quase qualquer coisa por voc. Olhei-o outra vez. Pensando quanto de seu carinho por mim era verdadeiro e quanto somente devia lhe ser til? Desde o princpio ele tinha me usado de uma ou outra maneira. Ns tnhamos um sexo maravilhoso e no acho que ele tenha fingido o deleite. As coisas no eram tudo branco e preto com Darius, inclusive se ele pensasse que o eram. Ento outra vez, que to bem realmente o conhecia? No bem, absolutamente. Ele tirou seus olhos do caminho e me deu uma olhada.

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- Aquele olhar que voc me deu, no uma boa. Daphne. Pensa que lhe dou uma linha, mas tenho sentimentos profundos por ti. No fui capaz de te demonstrar que realmente me preocupo, mas talvez um dia possa. Depois de acabar com isto. Olhei seu rosto nas luzes de piscadas dos carros que passavam. Ele estava triste e srio. Inclinei-me e beijei sua bochecha. - Bem, e quanto ao plano B? O que acontece se no pudermos entrar? Ou que faremos se a arte no estiver ali e no conseguirmos queimar o lugar? Estava disposta a ajudar. Deveria ser mtuo. Ele tocou meu cabelo. - Bem, temos outra alternativa. Se no incendiarmos o lugar, colocarei os dispositivos de udio e terei que fazer uma vigilncia da disposio. E sei que seria mais seguro e mais fcil que o incndio intencional. Ser dentro e fora. Ter que distrair a Boaventura, farei minha parte e faremos um inferno ali. Soa bem? - Soa muito bem. Disse, mas muito dentro de mim no pensei que ia ser to fcil. s vezes, um pequeno planejamento melhor que nenhum planejamento. E essa noite Darius e eu no tnhamos um plano em absoluto para fazer frente aos fogos internos que comeavam a acender-se furiosamente cada vez que nos tocvamos. Deveria ter recordado o mantra dos AA para manter-se distante dos desencadeadores que podem levar o alcolatra a reincidir: A pessoas. Lugares. Deveria recordar que Darius e eu tnhamos decidido parar at que tudo isto acabasse. Sim, recordei-me de tudo isso antes que me metesse no mesmo carro com ele, fixava os olhos em seu corpo duro e cheirava o aroma tentador dele que ia diretamente ao crebro antigo, lmbico, que controla o desejo. Eu o faria, poderia, deveria. Mas no o fiz. Fomos mais longe, no deserto, alm de Stroudsburg e por cima da crista das montanhas dentadas que marca as zonas mais elevadas da Pensilvnia. A coxa de Darius estava pressionando minha coxa. O ar condicionado do automvel foi um jato de ar quente, mas no estava gerando nem a dcima parte do calor se acumulava dentro de mim.

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Estvamos aconchegados na escurido. O rdio estava sintonizado em msicas antigas. Ouvir John Cougar Hurts So Good fez-me pensar. Logo depois tocou Chicago com Hard Habit to Break e me empurrou mais perto dos pensamentos que estava tentando ignorar. Mas o argumento decisivo foi Estrangeiro com I Wanna Know What Love Is Quero que me ensine. Quero sentir o que o amor, sei que pode me mostrar isso. No momento final crescendo, terminei, estava perdida. Olhei para Darius. Podia ler sua mente to facilmente como ele podia ler a minha. - J sabe, - disse-lhe, - para chegar ao Boaventura s dez muito em breve. - Eu estava pensando o mesmo. disse Darius. - Sem dar lugar s dvidas s dez horas todos na casa estaro acordados. Temos que chegar, por exemplo, meia-noite. Minha voz era tmida e lhe acariciava a coxa. - Tem razo. Acredito que temos que esperar algumas horas. respondeu. - Tem alguma de suas ideias agora? Disse-lhe e beijei sua bochecha. - Podemos encontrar uma parada de caminhes e tomar uma xcara de caf. disse. - Bom, viria bem um descanso, - respondi-lhe, logo ele vacilou. - Ou podemos, - fez uma pausa dramtica para o efeito, procurar um Holiday Inn ou um Motel 6. - Acredito que uma ideia melhor. disse-lhe em voz muito baixa. Olhei para ele e acariciei em seu regao. Pude ver claramente que estava duro e preparado. Acredito que quanto antes melhor. Encontramos um Holiday Inn na seguinte sada. Darius parecia saber o assunto muito bem. Ele se deteve diante do escritrio, entrou e logo estava de regresso com a chave do quarto. S se usam os cartes nestes dias, em menos de cinco minutos. Abrimos a porta, empurrou-me para o quarto e no se preocupou em acender a luz. Era suficiente a iluminao das lmpadas no estacionamento que

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penetrava atravs das cortinas, jogando tudo em um resplendor suave e cinza. Darius deu duas voltas de chave na porta, e comeamos a tirar a roupa. Isto quanto a nossa resoluo comum de nos abster. Eu havia aguentado a fome de amor, durante tanto tempo que minha resistncia era no s dbil, mas tambm inexistente. Nossa roupa foi com toda pressa para o cho aos nossos ps, ficamos nus, um frente ao outro. Tocamos um ao outro at que nossos corpos suavemente se reuniram com a sensao deliciosa de dois amantes se tocando o corpo inteiro, cara a cara, peito contra peito, ventre contra ventre, pele contra pele. Seus braos me atraram mais a ele. Ento, inesperadamente, um objeto de metal estava prensado dolorosamente em meu peito e me queimava a carne. - Ouch, - gritei e o apartei. Que diabos... - Sinto muito. disse Darius, e tirou um crucifixo de ouro grande, e o deixou sobre uma mesa. Tinha pedras preciosas, pelo menos trs polegadas de comprimento, e pendia de uma corrente pesada, o crucifixo brilhava ainda na penumbra. Minha pele estava dolorosamente delicada onde me havia tocado. Darius tomou-me outra vez em seus braos fortes, musculosos e me esqueci todo o resto, exceto o poder dele. Seus lbios tomaram os meus, sentindo-se duros e suaves ao mesmo tempo. Sua lngua se esfregou contra meus dentes, empurrando e enchendo minha boca. Ele tinha sabor de hortel e bosques de pinheiro. Beijou-me outra vez prolongado e acendeu o fogo latente em nosso interior. Darius me pegou e me levou para a cama mais prxima. Ele me deitou e me olhou enquanto descansava a em minhas costas, meu negro cabelo espalhou-se pela cama. - Voc to formosa. disse. Ajoelhou-se junto cama. Beijou meus peitos, beijou-me o estmago. Seus lbios se arrastaram at meu centro mido, escuro e comearam a me fazer ofegar de prazer. Seus dedos jogavam com meus mamilos. Meus dedos estavam em seus cabelos suaves e mantinham a cabea. Estava tonta com a sensao. Eu estava gemendo de prazer. Nunca queria pr fim aos sentimentos.

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Eu ofegava quando ele levantou a cabea e se levantou, montou a cavalo sobre mim e meu corpo, com os joelhos na cama a ambos os lados das tbias. Ele se sentou lentamente, tentadoramente. Fechei os olhos e esperei que seu pnis longo entrasse em mim. E assim o fez, quando Darius lanou um gemido longo e baixo. Fundiu-se profundamente a mim, unindo nossos corpos no beijo que somava nossas almas e fomos atravs dos cus, com o ritmo de nossos corpos nos movemos como um em uma dana eterna. Chegamos ao clmax juntos, respirando com fora e gritando de alegria e deleite. Logo se derrubou em cima de mim por um momento, antes de rodar e nos separamos, uma vez mais. Mas me sentia unida a ele ainda e apesar de todos meus raciocnios e dvidas, tinha-me roubado o corao. Darius estava ali junto a mim, tocando nossos braos, sua mo sustentava a minha. Olhamo-nos em silncio na penumbra do quarto. Logo disse: - Nunca esperei isto. Eu nunca soube que poderia me sentir desta maneira. Ficamos em silncio por um momento, logo Darius continuou: - Daphne, eu no te prometo nada. No porque no queira. Mas devido a que enquanto eu estou trabalhando a minha prioridade, meu primeiro compromisso no pode ser para voc. No posso te pedir que entenda isso. Necessito que o aceite, porque neste momento no posso mudar. - Darius, eu no sei se alguma vez poderei aceitar isso, mas no quero promessas vazias de ti. Alegro-me de que est sendo honesto comigo. Mas por trs de minhas palavras se escondia a realidade de que eu no sabia se Darius poderia ser honesto comigo algum dia, e eu certamente no podia ser honesta com ele. - Daphne, - Darius disse: - Sei que isto parece estpido e talvez no acredite no amor a primeira vista, mas a primeira vez que te vi, caminhando pelo East Village, senti-me atrado por ti. No tem sentido para mim. Eras uma estranha na rua, e, entretanto, acertou-me com uma fora que no podia entender. Tratei de neg-lo e chamei a mim mesmo de louco. Depois eu no podia deixar de pensar em ti. Voc para mim se converteu em uma obsesso, enchendo minhas fantasias, aparecendo em meus sonhos. Quando me aproximei diante

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da joalheria na Avenida Madison, eu no podia esperar para chegar perto de ti e te tocar. Voc conhece o velho refro, O corao tem razes que a razo desconhece. E eu acredito no destino e que estive te procurando toda minha vida. Pode seguir sendo um mistrio por que estou destinado a estar contigo, mas eu vi muito nas esquinas destroadas pela guerra deste mundo, para acreditar nos acidentes. Sobrevivi a coisas que deveriam me haver matado e foi quando todo mundo ao meu redor morreu. Tinha que haver uma razo e talvez fosse voc. Queria lhe dizer que tinha estado buscando-o toda minha vida tambm, mas no era certo. Ainda assim, eu tambm acreditava no destino e acordava com ele, que tudo o que nos uniu no foi um acidente. H algum plano ideal para todas as coisas, uma mo divina dirigindo-o tudo e sim, vendo inclusive quando cai um pardal. Assim que lhe disse o que queria dizer do fundo de meu corao. - Acredito que estvamos destinados a estar juntos, Darius Bela Chi. Talvez seja s por agora, s por esta noite, entretanto. No posso dizer que ser para sempre, porque sempre, sei, muito tempo, muito tempo. Voltou-se para mim e ento me olhou. Eu lhe devolvi o olhar sem palavras, mas falamos um com outro com nossos olhos, sentindo a alegria em volta de nossos corpos, perto de nossos coraes. As horas passaram em um abrir e fechar de olhos. Para chegar a Exeter antes da meia-noite, no podamos nos demorar mais tempo. Nos vestimos, voltamos para carro e fomos, atravs da noite fria e indiferente. Fern Hall, lia-se em uma placa em um pilar de pedra, no era nada como eu esperava. Encontrava-se muito longe no pas, no tinha casas visveis desde vrios quilmetros ao redor. A nvoa se levantava da paisagem pantanosa enquanto conduzamos atravs de um tnel de engrossamento da noite. O limpador de para-brisa penteava para trs e para frente enquanto a nvoa fechava at que s pudermos ver uns metros diante de ns. Ento, sem aviso prvio, nossos faris tinham iluminado o sinal de Fern Hall. Darius e eu deixamos o carro estacionado ao lado da estrada. Descemos e Darius deu a volta at o porta-malas. Abriu-o e tirou uma mochila grande. Parecia que continha ferramentas, j que soavam

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quando o jogou sobre um ombro. Logo me entregou um suter velho. Desde que o amarelo brilhante da jaqueta no era uma eleio de cor para os bons ladres, deslizei o pulver por cima de minha cabea e era to grande que me chegou na altura da coxa. Comeamos pelo caminho de terra, sem falar e Darius me deu a mo, em uma compresso rpida e tranquilizadora. Nossos passos no faziam um som medida que continuamos atravs da nvoa pelo caminho sem pavimentar. Posso ver, inclusive no mais escuro, assim no tropecei. Darius, entretanto, amaldioou entre dentes quando seu p tropeou em uma pedra e quase caiu. Depois de ter andado vrias centenas de metros, a casa se elevava como um fantasma branco, umas poucas luzes, como velas acesas nas janelas do segundo piso. No centro da unidade a grama era alta, sem cortes e rgida. Agora rangia sob nossos ps, soava como bichinhos roendo ossos pequenos. O ar da noite cortava atravs de minhas roupas e me deixou com uma sensao de um medo frio, adormecido. Sob a nvoa, nuvens cobriam a lua, dando uma difuso de pouca luz aos ramos de rvores nuas. Estendi a mo e suavemente me agarrei no suter escuro de Darius que vesti por cima de minha jaqueta como se o fossem atirar de mim por trs, como se a natureza estivesse dizendo: No v, no v. A casa, quando chegamos o suficientemente perto para v-la em sua totalidade, parecia velha e sem foras. A escurido a cobria como uma mortalha. Uma grande praa rodeada pelas esttuas de ninfas era a fachada da casa, mas a maioria das esculturas rotas, convertendo-se em figuras estranhamente grotescas com os pontos que faltavam ou os braos. Em alguns lugares s um pedestal vazio de p junto praa descuidada. As ervas daninhas tinham crescido entre os paraleleppedos de terracota. Tudo sobre Fern Hall estava silencioso e morto. O nico que me deu uma pista sobre a vida no interior foi o multimilionrio Mercedes elegante negro estacionado no centro da praa, sua cor era to escura como as janelas do primeiro piso. Toda a cena estava empapada na escurido e as sombras. Um gato cinza se deslizava ao longo da fundao e correu ao redor da esquina da casa, enquanto que um co uivava em algum lugar muito longe e ouviu-se o pio de uma coruja. Comecei a tremer dos ps a cabea. Um aroma de

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umidade e terra fresca se pegou a meu nariz. Era um aroma que captei na garganta e me recordou a um hotel diferente, um onde tinha estado faz muito tempo. Entretanto, a casa tinha sido magnfica. Pude ver que era um desenho elegante, embora seu estuque estivesse caindo, e num balco de ferro forjado faltavam algumas barras, e se afundou loucamente atravs da fachada do segundo piso. O teto inclinado de ardsia, era coroado por quatro enormes chamins, uma em cada lado da casa. Pareciam cruis dedos negros que queriam chegar at o cu escuro. As janelas eram altas e estreitas, com parte iluminada e magnfica... pelo menos supus que as janelas eram magnficas do tanto que pude ver delas detrs dos barrotes de ferro que cobriam cada uma do primeiro e segundo piso. As barras pareciam novas e inquebrveis. Flanqueadas por pilares de pedra, a porta de entrada tambm era nova, de metal e no era das que caa a chutes. O Plano A era definitivamente impossvel. Olhei para Darius. Ele me olhou. - Plano B? sussurrou. Tirei o pulver velho e o entreguei a Darius. Meteu-o na mochila. Alisei o cabelo, levantei o queixo e parti at a porta principal. Peguei a aldavra de bronze e bati. Tinha a forma da cabea de um drago. Enquanto tomava o anel de bronze, a porta se moveu, assustei-me. Estava s um pouco entreaberta. Isto quanto segurana. Empurrei-a para abri-la. No interior, um amplo vestbulo estava apagado, mas no estava completamente escuro. Pude ver escadas largas de um escuro bosque. Um assombroso vitral redondo formou uma cortina de fundo para quem subia as escadas para ascender, grandiosamente dividida em duas bandas opostas. Fiz gestos para Darius para chegar at a porta. Ele se uniu a mim. - Vamos entrar. sussurrei-lhe. Tive um mau pressentimento sobre tudo isto. Deu-me um pequeno empurro. No me movi. Depois de voc. disse-lhe. Darius empurrou a porta aberta e entrou na sala. Entrei atrs dele. O aroma de umidade e sujeira eram ainda mais forte dentro da casa. A nossa direita, portas chanfradas francesas duplas, havia um

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imenso salo formal. Contra a parede do fundo uma lmpada de baixa potncia queimada em um abajur da Tiffany na parte superior de um piano de cauda. Os mveis estofados de estilo vitoriano eram de cor vermelha escura e cmoda. Nada do que nos rodeava se moveu. Ningum tinha estado aqui. Entramos pelas portas francesas e cruzamos a sala de estar. Perto de um piano, uma porta estava aberta para revelar um curto corredor. Em seu extremo havia uma cozinha. Nossos ps emitiram um som de clique quando comeamos a andar pelo corredor em um piso de madeira sem tapete. exceo de nossos passos, toda a casa estava silenciosa como uma tumba. O teto da cozinha se levantava pelo menos dez ps por cima de ns. Uma das paredes da grande sala continha uma gigantesca lareira, seu aquecedor era negro e profundo, como uma boca aberta a espera de ser alimentada. Uma pia de granito dupla e balces de granito se estendiam ao longo da parede exterior. A iluminao entrou pela janela horizontal sobre os contadores de uma lmpada de segurana exterior. Pudemos ver suficientemente bem para caminhar atravs do espao para uma porta ao outro extremo da cozinha. A antiga porta de madeira de tbua estava fechada com cadeado. No tinha por que no escrever um sinal que nos dissesse que era fora de limites. Pensei imediatamente que devia ser um armazm onde a arte da Nova Guin foi escondida. Darius me olhou. Assenti com a cabea. Darius deixou a mochila e tirou um jogo de gazuas. A maioria dos cadeados eram fceis de abrir e o abriu com tanta rapidez que escorregou e caiu ao cho com um rudo surdo. - Merda! sussurrou e olhou a seu redor atrs de mim, temeroso de que algum o tivesse ouvido, apesar de que as paredes eram grossas e o primeiro piso da casa pareceu vazio. Darius abriu a porta. No havia nada atrs dela, s escurido, proibindo o vazio no topo de uma ngreme escada que conduzia para a escurido. A porta dava para o poro. Fluindo atravs da porta aberta, o aroma de sujeira me golpeou duro. Meu crebro estava cheio, tratando de recordar onde me tinha cheirado esse particular aroma spero, asfixiante antes. Darius guardou as gazuas em sua

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mochila, colocou-a de novo no ombro, e se moveu para frente como se estivesse disposto a descer pelas escadas. - Espera! Disse em voz baixa. No vai descer, certo? - Sim. disse. - No, no! Vamos voltar. Acredito que esta uma pssima ideia. Sussurrei-lhe. Agarrei-lhe o brao, sustentando-o. Vamos olhar l em cima. - Pode ficar aqui, se estiver com medo. disse e suavemente me sacudiu. Olhei ao redor da cozinha sombria com sua estufa, seis queimadores, panelas grandes e frigideiras penduradas em um rack no teto, a lareira, a caixa do relgio de luz com tampa preta. Todo o lugar me dava calafrios. Pareceu-me ouvir um gemido sobre minha cabea. Todos meus instintos gritavam, No faa isto! Mas eu lhe disse: - Bom, irei contigo. Eu no gostei de todo este esquema absolutamente. Tive que obrigar as minhas pernas a moverem-se atravs dessa porta maltratada, antiga e feia. Darius comeou a descer as escadas lentamente, pegou a parede, tratando de no fazer nenhum rudo. Eu estava atrs dele, minhas mos sobre seus ombros. O ar estava to mido que mal se podia respirar. Estvamos na metade do caminho para baixo quando ouvi o chiado. Eu sabia o que era. - Darius, espera! Disse-lhe. Ouvi os ratos! H ratos por aqui. E no havia luz. Inclusive meus olhos de morcego, no podiam ver na escurido absoluta. - No se mova um minuto, - disse e colocou a mo em sua mochila. Tirou uma lanterna Maglite, do tipo pesada e preta, com o eixo comprido que usavam os policiais, j que tambm pode ser uma arma. Acendeu-a e seguimos indo lentamente, um passo de cada vez, pelas escadas. O chiado era mais forte na parte inferior. Eu no gostei absolutamente. Em algum lugar afastado de meu crebro uma

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lembrana estava tratando de emergir. O que era? Tinha que ver com os sons dos ratos, o aroma de sujeira, a pedra nas paredes. Justo nesse momento Darius iluminou o poro. Ali havia centenas de enormes ratos cinza-marrons que corriam da luz. A diferena do rato Gunther, lindo e pequeno de olhos rosados, tratava-se de ratos de rio, que so to grandes como gatos e tm a boca cheia de dentes afiados de ratos para alimentar um apetite insacivel. Darius iluminava. Empilhados contra a parede do fundo havia caixes de madeira. No, no eram caixas pequenas que poderiam albergar a coleo de Nova Guin. Elas eram inconfundveis caixas largas retangulares: atades. Dezenas de atades estavam empilhadas at o teto. Ento recordei o castelo da Transilvnia onde tinha visto tudo isto antes... Era a guarida de um vampiro. - Darius, - sussurrei com urgncia-, temos que sair daqui. Peguei em seu brao. Mas Darius tinha pego j uma barra de ferro de sua mochila e ia aproximando-se dos atades, balanando sua lanterna de um lado a outro para afugentar aos ratos. Segui-o a contra gosto. Entregou-me a mochila e uma lanterna. Logo, utilizando ambas as mos usou uma alavanca, deixamos um atade aberto. Gritei quando os ratos saram de seu interior. Na parte inferior da caixa havia terra, mida e argilosa. Darius abriu um pouco mais. exceo dos ratos e a sujeira, estavam todos vazios. Queria sair daqui. Este era meu pesadelo pessoal vindo a me atormentar. Darius, respirando pesadamente, com os ombros cansados, braos fortes aos flancos, voltou-se para mim. Sua longa cabeleira se soltou e soprou violentamente ao redor de sua cabea enquanto um vento saiu de um nada e uivava a nosso redor. Darius fez girar sua cabea da esquerda para a direita, os olhos arregalados busca da fonte e deixou escapar um grito terrvel em voz alta que nunca tinha ouvido dele antes. - Ele est aqui! Ele est aqui! tirou a mochila de minhas mos e segurou a alavanca como uma arma com a outra. Rapidamente me afastei quando eu gritei:

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- Darius! Olhou-me, mas seus olhos estavam desfocados e abertos, tudo o que pude ver, foi o branco ao seu redor. Ele no me via absolutamente. Boaventura! - Boaventura! Uivou com essa voz estranha que se rompeu com algo parecido loucura. Darius voltou freneticamente para um lado, logo para outro, como se estivesse procurando a fonte do vento estranho, terrvel que atirou da roupa com a fora do vendaval. O crucifixo ao redor do pescoo do Darius tinha sado do suter e brilhava sobre o peito, que parecia possuir luz, pus-me a correr para a escada e logo que fui capaz de me manter por diante de Darius, que estava detrs de mim. Meu pensamento predominante era sair da casa. Eu no tinha medo por mim, eu estava aterrada pelo Darius, que parecia ter perdido a razo. Corri atravs da cozinha e o corredor, mas quando cheguei porta da sala, detive-me e congelei. A lanterna se deslizou de minhas mos e caiu ao cho com estrpito. Boaventura estava sentado no piano de cauda. Usava uma jaqueta de veludo preta e um leno de seda branco. Catalina, com um vestido branco puro, estava plida e flcida, no sof vermelho, suas veias azuis se mostravam atravs de sua pele translcida, seu cabelo dourado se estendia um ao redor de sua cara. Delicadas sapatilhas de bal de cetim cobriam seus pequenos ps. Boaventura estava sentado ao piano, de costas a mim e no se voltou para minha presena. Em seu lugar os dedos se desabarem sobre as teclas, tocando os primeiros compassos da abertura da pera Carmen de Bizet. As notas tocavam o tema Destino. D, d, d, d, dum. Dum, dum. Repetiu-as vrias vezes quando jogou a cabea para trs e ps-se a rir como louco. Depois parou de tocar bruscamente e fechou a tampa para baixo nas teclas. Voltou-se para me olhar. - Bem-vindos minha casa, - disse e cada slaba ressonou com um pesado acento da Europa do Leste que ele tinha usado comigo antes. Estou surpreso de lhe ver, minha querida senhorita Urbano. Pensei que foi... indisposta. Alegro-me de que no tenha se incomodado com um pouco do descanso na sala de exerccios. Peo desculpas, mas surgiu uma situao inesperada. Teria sido, alm disso, inaceitvel, inconveniente para voc para presenci-la. Todo o incidente foi lamentvel, mas inevitvel. Ele sorriu com um sorriso horrvel e atirou de sua capa ao seu redor, enquanto ele se agachou

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na banqueta do piano, parecendo-se mais que nunca a um sapo negro malvolo. - Agora, apresente-me o seu amigo. disse. Darius saiu das sombras atrs de mim. - Eu sou Darius Bela Chi. anunciou em voz alta. Boaventura deu um salto ao ouvir estas palavras, derrubando a banqueta do piano. Darius continuou falando: - Mas acredito que voc j sabe Boaventura. -Sim, - sussurrou Boaventura, - sua reputao lhe precede. E comeou a transformar-se em vampiro tinha me dado conta, embora fosse muito tarde. - No! Gritei quando Darius atirou a alavanca e tirou uma estaca e um malho de sua mochila. No, no o faa. antes que pudesse det-lo, Darius se atirou para Boaventura, pondo toda a fora de sua fria a seu cargo. Afundou a estaca no corao de Boaventura, e o vampiro caiu sobre o tapete oriental. Darius estava em cima dele em um instante, o malho na mo golpeando a estaca mais profundamente no peito de Boaventura. Boaventura gritava e gritava, e logo com um gemido sua forma comeou a desmoronar-se e arder at que s um monto de p se manteve no tapete. Meu horror foi evidente. Minhas mos tremiam. Estava respirando rpido. Estava tremendo dos ps a cabea, tratando de no me deixar transformar. Darius me olhou, mas seu rosto era branco, seus olhos cegos. Voltou-se ento para a Catalina, que se tinha escondido nos almofades, com os olhos arregalados pelo terror. - No, por favor, no. exclamei. -Tenho que faz-lo, - disse Darius com uma voz que soou plana e desconectada de seu corpo. Voc, sua criatura. No so humanos. - No, Oh, por favor. disse com sua voz de menina, suas mos estendidas para Darius, como em uma prece. - No foi minha escolha. Ele me tirou de meu lar. Eu no quero morrer. Por favor, no.

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No podia suportar mais isto. Enquanto permanecia oculta atrs de Darius, arranquei a roupa e me deixei mudar. Cresci em tamanho enquanto ia me transformando na grande criatura alada de fantasia dentro de mim. O ar se precipitou em um torvelinho ao meu redor. O formigamento de energia eltrica aumentou atravs de mim. Minha pele brilhava e tirou a luz da sala e um aerossol de arco ris de cores danavam nas paredes. Darius deu a volta. Nunca esquecerei a expresso de sua cara. Foi uma combinao de choque absoluto, o horror com os olhos abertos e, o que me incomodou mais, uma expresso de dor dissimulada, como se eu o houvesse trado. Tinha-o feito, mas ele tambm tinha me trado. - No toque nela, humano, - sussurrei. Estendi a mo com uma asa poderosa e sem esforo o joguei ao outro lado da sala. Flutuou pelo ar e se estrelou contra a parede do fundo, deslizando-se por ela e sentando-se no cho aturdido. Olhe-me, Darius! Eu mandei-. Olheme! Levantou a cabea lentamente e me olhou. Precisa saber o que sou. Eu sou um deles. Eu sou o que mais odeia e teme. Entretanto, beijava-me e acariciava. Entretanto, eu adorei. Eu sou o que sou. Mas voc... J me advertiu que era um caador de vampiros. Pior que isso, um assassino sem sentido. Acha que est destruindo o mal, entretanto, est destruindo a vida, - sussurrei. Boaventura era um criminoso, mas no era por ser um vampiro o que fazia sim. Teria que ter sido levado diante da justia, mas no por ti. No tinha direito de mat-lo. E no tens direito a matar a esta mulher. De matar a minha gente. Voei para Catalina e recolhi seu corpo frgil em meus braos. Ela uma inocente, - disse, girando meu olhar fixo sobre Darius e fixando-o parede com meus olhos. No a ter; nunca a ter. Ou a mim! Ultrapassei o piso e voei para a porta. Darius no me perseguiu. Fui abenoada nisto. Eu teria tido que lhe machucar se o tivesse feito. Possivelmente ele foi incapacitado pelo susto que levou. Em movimento, ele se deixou cair imvel contra a parede. Olhei para trs, antes de sair ao cu da noite com Catalina. Isto pode ter sido minha imaginao, mas pensei ter visto lgrimas em seus olhos.

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Captulo 13
A mar de sangue desatou e em todas as partes. A cerimnia da inocncia se afoga; Os melhores carecem de toda convico, enquanto que os piores esto cheios de apaixonada intensidade.
W. B. Yeats

No voei muito longe com a Catalina. Aterrissei em uma rvore, e pendurei-me de barriga para baixo como os morcegos, esperei at que vi Darius sair da casa correndo por um caminho de entrada para o Taurus. Os morcegos no so aviadores de longa distncia e, apesar de minha imensa fora, voava levando uma mulher parecendo um gesso e isso diminua minhas habilidades. Quando fiquei segura de que Darius havia ido embora, voei de retorno a Fern Hall. Chorando em voz baixa e sem falar, Catalina tinha se agarrado a mim com fora todo o tempo. Sentei-a com cuidado no vestbulo. Voei sala, rapidamente convertida de novo em forma humana e a toda pressa recolhi minhas roupas. Entre elas, estava no cho o suter que Darius me tinha dado para cobrir minha jaqueta. Ele deve ter tirado da mochila antes de irse. Meu corao se afundou. Agarrei-o. Coloquei sobre meu rosto, e sentia o cheiro dele. Duvidei e logo o atei cintura debaixo de minha jaqueta. Era tudo o que tinha dele. No podia suportar a ideia de deix-lo para atrs. Catalina esperou pacientemente na sala at que ressurgi. Fechei as portas de atrs de mim. Eu no acreditava que ela deveria voltar ali, onde o p do corpo de Boaventura estava seco e desolado no tapete. Tinha notado que a estaca que Darius lhe tinha cravado atravs do corao se foi.

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- O que voc gostaria de fazer? Perguntei a Catalina to suavemente como pude, ela me olhou com olhos chorosos. - Quero ir para casa. disse. - Onde est sua casa? - longe. Em Dubrovnik, Crocia. Mas talvez por agora possa me levar de volta Nova York? Para o apartamento? - obvio que posso. Pode recolher suas coisas rapidamente? No tenho muito tempo at o amanhecer. - Entendo, - disse ela. Levarei s uns minutos. E tenho que encontrar a Princesa. Ela est trancada no quarto. Boaventura no gostava que ela subisse nos mveis. No lhe permitiu descer. Com isso se precipitou pela escada. Sentei-me em um banco do corredor e tratei de pensar e tratei de no pensar. Queria me sentar e chorar por meu corao, mas este no era o momento ou lugar. Tinha que me manter enfocada no que tinha que fazer a seguir. Agora tinha que conduzir Catalina de novo a cidade e chegar em casa antes das 06 da manh. J eram quase duas. Eu esperava que no recebesse uma multa por velocidade no caminho. Quando Catalina voltou a descer, parecia-se menos com uma vtima frgil do que j a tinha visto. Vestiu um jeans. Levava uma jaqueta do jeans com uma gola preta. Seu cabelo comprido estava solto cuidadosamente para trs. No parecia ter mais de dezesseis anos de idade. Tinha um gato em uma mo e uma pequena mala na outra. - Catalina, - disse-lhe. Tenho que te perguntar algo e necessito que me diga a verdade. Ela me olhou com os olhos muito abertos. - Salvou-me a vida. Devo-lhe isso tudo. Direi o que quiser. Estou muito agradecida. Muito agradecida. - Onde esto s peas de arte do Sr. Schneibel? - No sei. No os recebeu. Tentamos, mas tinham ido.

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- O que quer dizer? - Pegamos a limusine at a Rua do Canal. Boaventura tinha um pequeno caminho para que nos encontrasse ali. Quando chegamos, no havia nenhum caminho. Boaventura saiu da limusine e correu escada acima. Foi-se por s uns minutos. Quando retornou, enfureceu-se. Eu estava muito assustada ento. Quando Boaventura estava zangado, eu tratava de me manter afastada dele, mas no havia aonde ir na limusine. - O que disse? O que fez ele? - Ele no me disse nada, mas ele fez uma chamada no telefone do automvel. Acredito que foi para seu guarda-costas, Sam Bockerie. Bockerie se supunha que ia conduzir o caminho. Ningum respondeu, por isso deixou uma mensagem na secretria. Disse ao Bockerie que levasse a arte a Pensilvnia. Disse ao Bockerie que tinha 48 horas para entregar a arte. Se no o fizesse, nesse prazo, ia morrer. Foi muito arrepiante. Apenas que podia respirar enquanto ele falava. Foi terrvel, como disse o que faria. No posso descrev-lo. No foi uma advertncia. Foi uma maldio. Ela comeou a tremer. - Est bem, Catalina. Boaventura se foi. Foi-se para sempre. Sinto muito sobre o que passou esta noite. - No o sinta. No foi sua culpa. Sentirei falta da Bonny, mas sou livre agora. J no sou uma prisioneira. Posso ir para casa. - Vamos sair daqui. disse-lhe. Ela me entregou as chaves do Mercedes. Obrigada. Fomos rapidamente para o carro e fomos o mais rpido que pude. Eu no queria ligar o rdio. Escutar canes de amor seria masoquismo puro, depois do acontecido esta noite. Eu queria chorar at que as lgrimas no pudessem vir mais, mas isso teria que esperar. Tinha que dirigir e queria evitar a demolio do carro. Tinha sido uma noite terrvel e, entretanto no tinha tido um final feliz. Durante uns minutos tinha tido tudo o que sempre quis: um homem para amar e que me amava. Continuando, em questo de horas tinha desaparecido tudo e eu fiquei com este grande vazio em meu interior.

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Quando pensava em Darius, senti-me trada e decepcionada. Estava zangada comigo mesma por no acreditar em J e me odiava por que Darius tinha matado Boaventura, por ser um caador de vampiros, por no ser o homem que eu queria que fosse. Para me distrair me voltei para Catalina, que estava chorando em silncio no assento do passageiro, empapando Kleenex e mais Kleenex. - Sente vontade de falar? Disse-lhe. Poderia ajudar se expressasse seus sentimentos e me poderia ajudar escutar. - Suponho que de toda as pessoas, voc o entenderia, - disse ela, seus olhos era uma piscina de lgrimas. Quem mais pode, salvo algum que sabe o que Boaventura era? - verdade. S outro vampiro pode realmente entender o que a vida de um perseguidor da noite significa. Alguma vez se preocupou por ele ou foi forada relao? Ela farejou na malha. - Oh, no, eu o queria tanto. Quando nos conhecemos, eu era uma garonete em um formoso restaurante do Dubrovnik, o Pjatanca Konoba. Est fora da Porta do Ploce Kilocepska Street. Do terrao se pode ver o antigo porto e as muralhas. A voz de Catalina se converteu em um sonho, nostlgico. Eu estava ainda na escola, mas necessitava o dinheiro, sabe? Entrava com frequncia e sempre se sentava em minha mesa. Pedia caviar, champanhe. O custo no significava nada para ele. Ele paquerava comigo. Era to encantador. Finalmente, depois de entrar algumas vezes, ele me perguntou se queria sair com ele. Catalina estava gemendo um pouco agora que ela se centrou em lembranas em lugar do presente. - Estava to encantada. Era uma pessoa muito importante. Uma noite tinha entrado com o Putin. Em outra ocasio foi com o primeiroministro francs. Qual seu nome? No me lembro. Mas todos o tratavam com respeito. E este homem importante, que jantou com chefes de Estado queria sair comigo, uma estudante, uma desconhecida.

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Os caminhos estavam virtualmente vazios de trfego, enquanto conduzia a Mercedes para a interestadual. O caminho estava bem marcado, e me sentia aliviada. O carro era grande e cmodo e ter que dirigir me impedia pensar. Manter Catalina falando ajudava tambm, assim que lhe perguntei: - Que idade tinha? - 17. S 17, - disse e comeou a chorar de novo. To jovem e inocente. Eu nunca tinha estado inclusive com um homem. Estiquei a mo e lhe dei um tapinha reconfortante. - O que aconteceu quando saiu com ele? - Levou-me a uma cafeteria para tomar um coquetel e depois caminhamos por uma antiga muralha da cidade. to bonito em Dubrovnik. Como um conto de fadas. - Sim, sei. Eu estive ali. E tinha estado antes e depois do bombardeio terrvel em 1991 da Servia e Montenegro, durante o conflito dos Blcs. Aps, as casas que a cidade prola das caladas de mrmores, palcios, torre, fechada verde, tinham sido cuidadosamente restauradas. Dubrovnik tinha sido chamada a Veneza do Adritico, embora seja muito maior que Veneza. uma cidade impressionante e formosa. Recordando o sentimento em meu corao, com o que Catalina estava descrevendo, detive-me, e logo voltou a dizer: - Sim, caminhei ao longo da costa dlmata. Suas guas so to claras que pode ver as escamas dos peixes de prata. Recorda-me o Mediterrneo como estava acostumado a ser. A brisa era limpa e pura. As rvores de cipreste, rouxinis cantando, e em todas as partes h flores silvestres. um lugar muito bonito. - Ah, - disse e deu umas palmadas. Voc o conhece! Entende, ento o quanto que eu adoro. E compreender tambm o romance. Boaventura e eu caminhamos. Segurou-me as mos. Parvamos e nos demos um beijo nos portais. Perguntou-me se eu gostaria de voltar para o quarto de hotel. Duvidei. Disse que amos fazer s o que eu

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quisesse. Que ele me respeitava. Se to somente queria que me esperasse, isso era tudo o faria. Eu confiava nele e lhe disse que sim. - Mas obvio confiar em alguns homens uma pssima ideia. disse com tristeza. -No sei, - disse Catalina-, sobre outros homens. Mas ao princpio, quando chegamos ali, manteve sua palavra. Eu estava aturdida por ter bebido no caf. Eu estava muito enjoada, bbada, de fato. No conseguia pensar com claridade. Sentei-me em seu colo. Pus minha cabea em seu ombro. Comeou me acariciando. Eu no o detive; Deus me perdoe, eu no o detive. Ele perguntou se isso estava bem. Disse-lhe que sim, que podia fazer o que quisesse. Que eu queria tambm. Mas eu realmente no sabia o que isso significava. Colocou-me de p e comeou a desabotoar a blusa. Senti-me com um pouco de medo pelo que fazia. Antes que me desse conta do que estava acontecendo, tinha tirado toda minha roupa. Quando comeou a se desfazer de suas calas, tive muito medo. Disse-lhe que no, tinha mudado de opinio. Mas j era muito tarde. Disse-me. J era muito tarde. Agarrou meus braos e me empurrou para baixo ali no cho. Ficou sobre mim. Doeu-me. Eu gritei e ele me tampou a boca com a mo. Empurrou e empurrou. Por ltimo tinha terminado. Ou pensava que tinha terminado. Foi ento quando aconteceu. - O que aconteceu? - Desceu sua boca a meu pescoo e me mordeu. Ele comeou a beber meu sangue. No podia acreditar o que estava acontecendo. Tratei de escapar, mas ele continuou bebendo at que perdi os sentidos. Quando recuperei os sentidos, eu estava em uma cama grande. Eu ainda estava nua e me sentia muito dbil. Boaventura entrou no quarto e me perguntou como estava. Disse-lhe que estava cansada. Veio para ver-me e me trouxe uma xcara de ch. Sentou-se na beira da cama enquanto o bebia. Depois de que terminei, comecei a me sentir muito estranha. Acredito que o ch estava drogado. Ele me levou de novo a seguir. No me pude resistir. Ele foi duro comigo. E quando terminou, baixou sua boca ao meu pescoo uma vez mais e comeou a beber. No recordo muito depois disso. Pareceu passar dias. No sei quanto tempo. Eu estava delirando. Recordo que veio para mim uma e outra vez. Fez coisas comigo. No posso falar delas realmente. Disse-me que me estava ensinando sobre o amor. s

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vezes, era suave comigo na cama. s vezes me fazia mal, no muito, s um pouco. Foi to estranho. O aumento da dor ao prazer e quando lhe disse isso ele riu e me disse que era uma boa aluna. E sempre bebia de mim. Ao fim, entretanto, sentia-me mais forte e diferente de algum jeito, potente e nova. E ento, quando por fim me senti melhor, eu no queria deix-lo. Dirigia-me a ele pelas coisas que tinha feito, por isso ele me tinha mostrado e pelo sangue que compartilhamos. Meu corao se sentia como uma pedra enquanto a escutava. Senti lstima por ela. Mas eu no podia trocar o que tinha acontecido. Ela continuou, com voz mais contente agora, quase feliz na lembrana. - Deu-me coisas preciosas e joias preciosas. Disse-me que estava casado, mas que me amava. Disse que tinha deixado a sua esposa e que ela tinha apresentado uma demanda de divrcio. Disse-me que amos para Amrica, onde eu estaria muito feliz e teria uma vida maravilhosa. Quando eu estava sozinha em suas ausncias de trabalho, era tratada como uma princesa. Ele no era de todo mau. Podia ser bom e eu acredito que me amava a sua maneira. Seus servos o adoravam. Tanya o amava, parece-me. Todos eles se encontravam completamente leais e isso diz muito. Sim, pensei, diz-se que o dinheiro pode comprar a lealdade. - E Boaventura me estava dizendo a verdade. Tudo o que pedi, ele me deu. Mas eu no entendia o que era. Um dia me armei de coragem e lhe perguntei a respeito de beber meu sangue, por que tinha feito isso. Perguntei-lhe o que aconteceu comigo. Ao escutar a histria da Catalina me senti to terrivelmente triste. Por ela. Por mim. Inclusive no caso de Boaventura, que dano, homem estpido. Ele pensou que poderia obrigar a uma pessoa a am-lo e que podia possuir o corao de Catalina por beber seu sangue. No era o primeiro vampiro em cometer esse engano. - E o que te disse? perguntei-lhe. - Disse que era um vampiro e que tinha sido um vampiro durante um tempo muito comprido. Disse que ao me morder, tinha-me dado um presente maravilhoso: que eu no podia morrer nunca, por meios naturais de todo modo. Tambm significava que podamos estar

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juntos para sempre, literalmente para sempre. Disse que no havia nada mal com o que aconteceu entre ns e se desculpou por sua impacincia em me levar por fora na primeira noite, mas que me adorava. Para fazer frente a uma eternidade sem mim seria tortura, isso o que disse-me. Ele no me disse ento, no de todos os modos, que tinha que beber sangue para viver e pagar com minha pobre alma o haver-me vendido a ele. s vezes bebia muito e muitos morreram. Havia gente que lhe ajudou a enterrar os corpos. As famlias foram pagas. Ningum se queixou nem o deteve. Na Crocia o chamavam de um grande homem. Ela comeou a tremer incontrolavelmente ento. - Catalina, - disse bruscamente, - acabou-se. Est segura. Perguntava-me se deveria parar o carro e tratar de ajud-la, mas se recuperou e tremia, mas um pouco menos, continuou. - E ele no me disse que tinha que beber o sangue tambm. Mas logo fui conduzida a ela. Tratei de evit-lo, mas a fome se apoderou de mim. Ele trouxe-me na sua maioria homens jovens. Eram muito doces, de verdade. Eles sabiam o que queria e me deixaram faz-lo. Parecia-lhes excitar tanto. Eu no gosto de pensar nisso. Foi ento quando comecei a beber vodca, a partir da manh at que tudo estava opaco e formoso. Bebi para esquecer e tratei de me manter bbada. O que vou fazer agora? Vou morrer? Terei que ir perambulando pelas ruas em busca de sangue? Eu no se o que fazer. Ela comeou a chorar de novo. - Eu vou ajudar voc Catalina. H outras maneiras. Vou enviar voc para minha me. Fica com ela at que possa voltar para casa. Ela te mostrar como viver sem matar. Pode confiar nela. Ajudou a outros antes. - No sei como te agradecer. Fez tanto por mim. Espero que no pense mal de mim por no odiar Boaventura. Eu sei que ele era um homem mau. Eu sei que ele fez sua fortuna da venda de armas. Eu sei que o que me fez estava errado. Mas eu o amava. Pelo menos, eu o amei uma vez. Entendi mais do que nunca poderia reconhecer. A dor me golpeou como uma flecha atravs de meu corao. Quando lhe respondi: Eu estava lutando contra as lgrimas.

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- No amamos com nossa razo e inteligncia, Catalina. Amamos com nossas almas. Nem sempre tem sentido. As mulheres amam aos homens maus e homens bons. s vezes no podemos deixar de amar, inclusive quando sabemos que nos trar dor. Ns os adoramos, inclusive, quando sabemos que nos causaro dor. Pensei em Darius ento, as lembranas alagaram minha mente, lembrana que me dizia o muito que sentia por mim e logo recordei sua surpresa, quando viu quem era eu realmente. Lgrimas se derramavam sobre minhas plpebras inferiores e rodaram por meu rosto. Eu nunca mais estaria em mos dadas com ele. Acabou-se. E nunca deixaria de querer o que tinha perdido. Antes de retornar a Manhattan, pedi para Catalina escrever o nmero do telefone de Mar-Mar. Minha me poderia te deixar louca, mas no h melhor pessoa para ter em sua vida quando a sorte estava lanada. Mar-Mar conhecia todo mundo de importncia. Ela tem conexes que chegam s altas esferas dos governos de todo o mundo e ela sempre teve, desde quando ela vivia h centenas de anos atrs, contatos no Vaticano. Mar-Mar pode parecer uma louca, com sua roupa hippie e signos de paz, mas minha me uma das pessoas mais ardilosas e manipuladoras que j conheci. Dirigiu grandes negcios, j nos grmios mercantis da Europa medieval e os pases, provavelmente tambm, embora no esteja acostumada a falar disso. Pelo que tenho descoberto a respeito dela, eu sei que sempre estava atrs da cena, movendo os fios e mais de uma vez me disse o que disse Margaret Mead 43 : Nunca se detenha diante um pequeno grupo de cidados reflexivos e comprometidos, pode mudar o mundo. De fato, a nica que pode faz-lo. Eu no gostaria de ser sua inimiga, mas se eu no fosse sua filha, estaria orgulhosa de ser sua amiga. Pensava dar uma ligada, explicando o que Catalina provavelmente no lhe diria, que esta mulher frgil necessitava um pouco de tempo de desintoxicao e o assessoramento por violao tambm. Quando Catalina estivesse bem, Mar-Mar a ajudaria a voltar para a Crocia e a deixaria em uma vila bonita. Os preos dispararam ali, mas o dinheiro no seria um problema para Catalina. Inclusive se ela se limitasse a vender todas as joias que lhe tinha dado
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Nota da Rev.: antroploga cultural norte-americana

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Boaventura, que tinha fixado para a vida. E ela tinha confiado em mim, que se havia assegurado que havia caixas de segurana cheia de moedas de ouro e lingotes. No pode ser que pense assim, mas que podia ser feliz. E Mar-Mar poderia ajudar a encontrar um propsito na vida tambm. Seu pas necessita de reconstruo. Ela poderia converter-se em uma mulher importante ali, uma mulher respeitada. Quando lhe disse o que pensava, seus olhos j no estavam cheios de lgrimas.

Detivemo-nos na frente do apartamento da Park Avenue, e o porteiro saiu para abrir as portas do carro para ns. Catalina lhe disse que estacionasse a Mercedes na garagem, por isso deixou ligado enquanto ele chamava a algum em seu telefone celular. Estava esgotada nesse momento. No tinha muito tempo para chegar em casa antes das seis da manh, mas Catalina disse que podia encontrar a direo de Bockerie e me deu um nmero de telefone. Assim tomei o elevador at o apartamento de cobertura com ela. Quando chegamos, ela passou direita mesa de telefone que eu tinha procurado ontem noite. Eu no tinha encontrado nada mais que pastilhas em branca e canetas. Ela apertou um boto debaixo, e uma gaveta secreta apareceu. Ela copiou a informao e me entregou isso. - Vm comigo um minuto, - disse. Quero te dar algo. Mas antes vou deixar a Princesa sair. Ela se inclinou, abriu a gaiola do gato e Princesa saiu correndo pelo corredor. Ento Catalina me levou pelo apartamento. Deteve-se na sala de jantar e abriu as portas de um armrio embutido. Tirou uma caixa azul da Tiffanys e me entregou isso. - Comprei isto, - disse. No foi Bonny. Pensei que era formosa e a queria. Abri a caixa. Uma opala grande em uma configurao de platina filigrana pendurava de uma corrente de platina intrincada. Levantou os braos para cima e deslizou o colar por cima de minha cabea.

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- Por favor, - disse ela. Aceite isto para que te lembre de mim. Uma menina cuja vida salvou. Uma garota que nunca, nunca se esquecer. - Obrigada. disse-lhe. muito amvel de sua parte. magnfico. Eu tinha aprendido faz muito tempo que a aceitao de um presente de graa to importante como dar um. Compreendi que Catalina sentiu que estava em dvida comigo, assim aceitei seu generoso obsquio com todo meu corao. Abracei-a e seu corpo magro era to delicado como um pssaro sob minhas mos. Foi ento quando me dei conta de que Princesa passeava diante da porta da biblioteca. Estava miando e fazendo muito rudo. A prpria porta estava entreaberta e as luzes estavam acesas no interior. O apartamento tinha estado s escuras em todas as partes quando entramos. Perguntei-me por que este lugar estava iluminado. Um calafrio passou sobre mim. Tive um pressentimento terrvel. - Catalina, - lhe disse. Fique aqui. Quero olhar a biblioteca. - Tem alguma coisa errada? disse com nervosismo. - Provavelmente nada. Mas deixa-me olhar. Fui para a biblioteca. Passei junto da mesa onde me havia sentado com Boaventura no faz muito tempo. Quando dava a volta na mesa o vi. Ali, em rosa plido e branco da almofada chinesa estava uma estaca de madeira situada no meio de um monto de cinzas. Inspirei profundamente. Quem? Por qu? Foi ento que vi o brilho de ouro na cinza. Inclinei-me e o reconheci. Era o meu anel. Meu precioso e amado anel de pantera. Uma sensao horrvel se apoderou de mim. - Oh, Nooooo, exclamei. Benny, querida e doce Benny. As lgrimas fluam e a raiva encheu o meu corao. Neguei com o punho o destino que me havia trado at este ponto. Darius! Eu gritei. Bastardo! O que voc fez! O que voc fez? Arranquei seu suter de onde havia atado ao redor de minha cintura e o joguei no cho da

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sala. Logo me sentei no cho, cobrindo o rosto com as mos e chorando, chorando e jurando: - Voc vai pagar por isso, Darius. Vou me assegurar de que pague por isto.

Captulo 14
Se voc pode examinar as sementes do tempo E dizer que gro cultivar e que gro no vai, Fale-me ento...
Shakespeare

Eu dormia, mas no tinha descanso. O fato no podia desfazerse. Eu dava voltas e sonhava sonhos caprichosos. Em uma estava chamando a Benny em meu telefone celular, mas o nmero estava fora de servio, e o telefone se derretia em minha mo. Em outro ia de excurso por um atalho atravs de um espesso bosque e um pster dizia BENNY. Mas quando segui a flecha, ela no estava ali. Em vez disso, ouvi a voz de Darius me chamando por meu nome. Corri para o som e o vi atacado por figuras escuras, lutando sozinho, gritando para eu lhe ajudar. No pude chegar a ele. J no me deixava me mover. Eu s podia olhar com impotncia enquanto ele era atingido uma e outra vez at que caiu. Foi um pesadelo terrvel e despertei com o corao acelerado. Estava cheia de culpa pela morte de Benny, porque fui eu quem a apresentou a Darius. Minha dor se transformou em lgrimas de desamparo que alagaram meu atade de cetim. Ao cair da tarde me levantei, com muitas dvidas golpeando contra minha mente consciente, como uma traa na janela. Se me tivesse negado a me converter em uma espi? Seria melhor morrer no ato em vez de me submeter a esta dor? As palavras golpearam atravs de meu crebro. O fato no pode desfazer-se. Mas nunca fui de deixar-me levar pela auto-compaixo. Segue com ela, minha me sempre dizia. No ponha seu brao oscilante onde as costas devem estar.

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Agora o que eu necessitava para sobreviver e fazer o que eu tinha comeado a fazer, usar meus dons, minha fora, minha inteligncia para proteger a outros. Apeguei-me a essa ideia, com vontade de apagar o desejo de vingana que j estava comeando a comer minha alma. Entretanto, a raiva cega tomou conta de mim ao pensar na estupidez e no desperdcio da busca equivocada de Darius. E o desejo de vingana permaneceu em mim, penetrando fundo em meu corao. Revisei minhas mensagens telefnicas. Como Darius havia predito, J tinha chamado na noite anterior para dizer que no haveria movimento essa noite. Soava muito zangado por no conseguir ficar em contato comigo. Eu no lhe devolvi a chamada. Minha me tinha chamado por telefone tambm, me perguntando onde estava e que ligasse para ela. Eu gostaria de cham-la logo para saber sobre Catalina. Se Catalina no lhe falava, eu sabia com certeza que MarMar se apresentaria no apartamento da Park Avenue com uma bolsa cheia de vegetais orgnicos e um monto de bons conselhos. Liguei o nmero de Benny, contra toda esperana, esperava que tudo tivesse sido um terrvel engano. Igual em meu sonho, eu no podia alcan-la. Estava na secretria eletrnica e seu telefone celular ia direto a secretria eletrnica. Lutei para conter as lgrimas. Perguntei-me se J sabia que estava morta. Eu no queria lhe dizer ou admitir que tivesse estado certo a respeito de Darius e perto de pr em perigo toda a equipe. Eu deveria hav-lo escutado. Neste momento eu no podia suportar nenhum disse-lhe isso As horas da noite se estendiam diante mim, como uma longa estrada para nenhuma parte. Poderia me sentar aqui esperando que soasse o telefone e me disse que j era hora de sair e pegar de alguns terroristas, ou podia fazer algo. Gunther saltou sobre meu ombro e chiava no ouvido. Pus Bach no reprodutor de CD. Sentei-me, peguei meu copo de gua e jantei meu sem vtimas sangue do banco de sangue. Logo fui para o canto da sala onde tinha feito um espao de meditao. Um militar aposentado uma vez me disse que quando voc, de repente, atingido por uma crise e sente o impulso de entrar rpido e em ao, pare! O Sargento Harry DePew tinha olhado prazerosamente para mim com seus olhos escuros apenas visveis sob as plpebras

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entreabertas. Ele inclinou para trs em sua cadeira e cruzou as mos cinzentas escuro sobre o ventre ainda em boa forma. Falava devagar e deliberadamente, tal como o fez tudo. No se preocupe, recorde o Titanic, disse. Continuou com seus conselhos. Voc recebeu a chamada para acabar com todos os diabos soltos. O navio vai para baixo. Ou o inimigo rodeando a fortaleza. O corao comea a fazer um sapateado. Deseja correr para os botes salva-vidas ou apoderarse de sua arma e se conduzir para a porta. No o faa, irmo. Em vez disso, sente-se. Ponha os ps sobre a mesa e pense. Inclusive se voc s toma um minuto para fazer isto, e cinco minutos so timos se a situao o permitir, poder tomar uma melhor deciso e, provavelmente, evitar um inferno de um engano. Isso foi o que me disse Harry. Fiz meu melhor esforo para seguir seu conselho. Sem a crise iminente se abatendo sobre mim, tomei cinco minutos e quinze mais. Sentei-me na posio de ltus. Gunther se sentou junto ao meu joelho e comeou a lavar cara com as mos cor de rosa. Juntei o ndice ao polegar no medra clssico. Abri minha mente, esvaziei-a de todo pensamento e deixei orientao vir para mim. Aceitei que tinha cometido enganos. Concentrei-me no conhecimento de que tinha duas tarefas que eu no podia arruinar. Nmero um, eu ainda tinha que encontrar a coleo de arte de Schneibel e destru-la. Se estivesse em mos de Sam Bockerie, seria uma coisa muito m. Boaventura era ambicioso e venal, mas Bockerie era um assassino psictico, dos que no tinha nenhuma dvida. E a segunda tarefa: como Benny se fora, eu tinha que estar ali para ajudar a interceptar os terroristas. Apenas dois de ns, estvamos de p, e Cormac OReilly nunca poderia dirigir a situao por si s. Talvez uma resoluo de ao se ocultasse debaixo de sua atitude de autoabsoro de mariposa. Eu esperava que sim, mas no podia permitir que as vidas de milhes de pessoas descansassem em suas asas oscilantes. No, isto era um trabalho para Daphne Urbano, Vampiro espi. Aproximei-me do reprodutor do CD e pus o disco de A Abertura do Guillermo Tell. Perfeito. O Cavaleiro solitrio cavalga de novo. Ou voa de novo, j que pode ser. Sam Bockerie, tambm conhecido como General Mosquito, vivia no Brooklyn. Brooklyn, a terceira maior cidade dos Estados Unidos.

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Voltei ali agora. Tinha-me vestido para a comodidade, no para a moda. Vesti um velho de jeans preto, gola olmpica preta, jaqueta de couro preta. Terminei por pr meu tnis Nike, luvas de couro e um chapu com proteo para os ouvidos. Coloquei uma lata de Mace 44 em minha bolsa. Isto era Nova Iorque noite e eu prefiro usar uma defesa convencional se algum tratar de me atacar. Arranhando os olhos a algum sem dvida chamaria a ateno no desejada. Sa de meu edifcio e me dirigi para o metr. Desci no Brooklyn na Rua 15 e a Quarta Avenida. No havia um lugar mais solitrio no mundo que uma estao de trens subterrneos em Nova York, no meio da noite. Os sons de meus passos na plataforma de cimento sujo, ecoaram nas paredes de azulejos brancos. Sentia-me oprimida pelo aroma de urina, a luz amarela suja. Sa pela escada no bairro latino e comecei a caminhar to rpido como pude, para Gowanus Bay, no litoral do Brooklyn. Eu encontrei o endereo de Bockerie. O edifcio da praa, na esquina, parecia uma fortaleza, com uma malha metlica que cobria os vidros de suas janelas pequenas de tipo de fbrica. Entrei no edifcio. De acordo com uma etiqueta rabiscada com um rotulador na caixa de correio do vestbulo, Bockerie estava no quarto andar. A porta de entrada estava segura, duro como o ao, e fechada com chave. Merda e merda em dobro. No tive mais remdio. Tirei a roupa no hall pequeno e me transformei. Depois abri cautelosamente a porta e olhei para cima e para a rua abaixo. Silencioso como uma tumba. Sa e voei quase em linha reta at o quarto andar. Quando aterrissei no batente da janela e olhei atravs dos painis de vidro sujo. Pude ver um espao ao estilo do loft de Schneibel, mas este no tinha morrido. Os pedaos grandes das mquinas de triturao ainda ocupavam a maior parte do espao. Sentei-me sob a tremulao da luz fluorescente e de fundio sobre o cho de linleo cinza. Um dormitrio improvisado foi estabelecido num canto, era pouco mais que um aparador maltratado e um colcho no cho. Qualquer um teria confundido o lugar com um dos quartos de um ocupante ilegal se no fosse por todo o arsenal de semi-automticas que estavam apoiados contra uma parede e a mala perto deles. Era a que eu tinha visto no apartamento de Boaventura e eu sabia que tinha $ 250 milhes em diamantes. Filho da puta! Pensei. Bockerie tinha matado
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Nota da Rev.: Marca de spray de pimenta

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Issa e Tanya. O ltimo pedao de um quebra-cabea se encaixou. Abati-me fora da janela. E o vi. Sam Bockerie andava em minha linha de viso levando uma mala grande. Ele a lanou sobre o colcho, a abriu, e comeou a encher de roupas, das gavetas do aparador, no o fazendo muito bem e definitivamente o no dobrando nada. Eu poderia ver o suor escorrendo sobre sua testa e o esgotamento em sua cara. Ele no se incomodou em secar o suor. Seu flego era como se aquilo fora uma atividade pesada. Ele se sentou de repente em uma cadeira, sacudindo sua cabea, e pareceu resmungar algo. Seguiu olhando para a porta, que estava fora de minha vista, em algum lugar esquerda da janela. No descobri as mscaras ou esttuas, mas eu literalmente poderia sentir sua presena. No havia nenhuma razo na espera de outro segundo, ento agarrei o tecido metlico e sem esforo lhe dei um puxo janela, lhe deixando cair rua vazia debaixo. Pequei meu p e quebrei o vidro, logo se estrelou pelo marco vazio e entrei como um enorme demnio negro aproximadamente dez ps mais alto que Bockerie. A cabea de Bockerie deu um puxo para cima com um som da rede sendo arrancada. Quando ele me viu invadir o quarto, eu poderia ver seus olhos assustar-se no choque. Abriu a boca para gritar, mas no saiu nenhum som. Em troca, aferrou-se a seu peito com a mo e caiu ao cho. Aterrissou duro e no se moveu. Santo cu! Pensei. Vi todo tipo de reao dos seres humanos frente a minha vista. Eu os havia visto dbeis com o terror muitas vezes. Mas a forma em que Bockerie me olhou no segundo antes que se derrubasse, no tinha sido um desmaio de homem. Tinha o homem morrido no ato. Voei para ele. Ajoelhei-me junto a ele e lhe busquei o pulso. Foi-se ao inferno..., eu esperava que mais frente tivesse que enfrentar seus crimes e suas vtimas, onde realmente pagaria por seus pecados. No outro lado se enfrentaria a uma justia mais terrvel que qualquer homem podia levar com ele. E embora a causa oficial de morte resultasse ser um ataque do corao, eu sabia o que lhe tinha acontecido. Olhei meu relgio. Faz dois dias, quase h esta hora, tinha trado o seu chefe. Roubou os diamantes e agarrou a coleo de Schneibel. Ele tinha que saber o que era Boaventura. Inclusive um psicopata megalmano temeria ao

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poder mortal de Boaventura, assim como suas habilidades imortais. Alm disso, o vampiro lhe tinha amaldioado. Boaventura lhe tinha dado um ultimato e, se no o cumpria em 48 horas, Bockerie ia morrer na hora 49. Por isso estava olhando a porta. Bom, bem a tempo chegou chamada da morte. S que no chamou, mas sim veio voando pela janela. Mas minhas mos estavam limpas. No me cabia dvida, Bockerie se havia suicidado com o medo. A Maldio de Boaventura tinha chutado todas as supersties e medos dos africanos da herana tribal do Bockerie. Esperava a morte. Quando me viu vir para ele, seus temores tomaram forma fsica e o oprimiram. A mente uma arma poderosa e ele o tinha girado sobre ele. A liberao boa ao lixo mau, digo. Deixe o corpo jazer ali e voei atravs da gua-furtada. Rapidamente encontrei as caixas que continham a coleo da Nova Guin de Schneibel, ou ao menos a maior parte, as coisas que Schneibel no tinha sido capaz de destruir, antes que Bockerie chegasse. No sei como Bockerie tolerava estar to perto deles. Eles irradiavam maldade. Talvez sua prpria crueldade retorcida se alimentasse de sua maldade. Schneibel acreditava ter sido protegido pela arte de magia negra, porque ele parecia afetado por seus poderes. Mas que diabos ia eu fazer com eles? Queimar este grande edifcio seria inconcebvel. A pessoas inocentes ou os bombeiros poderiam sair feridos ou mortos. Necessitava uma maneira de tirar estas caixas daqui e as levar a algum lugar, onde poder dispor delas. Eu no podia chamar o J. Ele iria querer levar para a agncia, e eu temia que o governo desse mau uso de sua magia. No me importa se formos os meninos com os chapus brancos. O poder corrompe e o poder absoluto corrompe absolutamente. Para a avenida estava fora. No podia mov-los, ao menos no no curto tempo que tinha disponvel. J podia chamar em qualquer momento e estaria fora daqui. Assim fiz quo nico pude fazer dadas as circunstncias. Chamei a minha me. Tendo aprendido o exemplo de Benny, que tinha comeado a tomar minha bolsa e um telefone celular comigo quando me transformava. Portanto eu tinha o meu mo. No tive problemas para chamar Mar-Mar, ela estava em casa. Havia muito rudo no

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fundo, mas no pergunte quem estava ali acompanhando-a. Senti-me aliviada de que no fez nenhuma pergunta quando lhe disse que aparecesse no Brooklyn com uma caminhonete e uma troca de roupa para mim. Minha roupa estava em baixo, na pequena sala de espera frente porta por dentro e eu no acreditava que fosse uma grande ideia correr o risco de sair nas pontas dos ps para as tomar. Qualquer um que caminhasse e visse minha jaqueta de couro negra abandonada a teria tomado. Nova York, onde os buscadores so os guardies, a maior parte do tempo. Minha me tinha ouvido o tom da urgncia em minha voz e disse que ia estar aqui to rpido como pudesse. Mesmo que se precipitasse, no deixaria de ter suas duas horas de Scarsdale, j que ela teria que estar viajando a toda velocidade. Enquanto isso me transformei de novo em forma humana, porque se to grande incmodo em qualquer espao fechado, exceto talvez um castelo na Transilvnia. Isso me deixou saltando nua at que minha me se apresentasse. Decidi-me a ver o que estava no loft, o quarto de banho e me decepcionei ao encontrar s um posto de ducha, um lavabo inodoro e algumas toalhas sujas. Comandando a cortina de ducha de plstico no era atrativa, mas se verificou uma forte cortina de veludo verde sobre as janelas. Rasguei-os, encontrei um alfinete de gancho no armrio no estojo de primeiros socorros e me fiz uma toga. Senti-me bem. Lancei o bota de cano longo das cortinas de meus ombros como um xale, como me sentia gelada at os ossos. Tive que ficar descala, entretanto e odiava a caminhar sobre o cho sujo. Meus ps j estavam sujos. Fiz uma nota mental para reservar uma pedicure quando tudo tivesse terminado e logo me ri de mim mesma. Inclusive em meio de tratar de deter um ataque terrorista, sou vaidosa. Voltei para a zona central do flat, comecei uma busca metdica, comeando com o corpo de Bockerie. Sempre melhor obter os piores trabalhos da primeira forma. Ficou estendido sobre suas costas, seus olhos estavam muito abertos e olhando sem ver. Peguei os culos de sol Ray-Ban que tinha guardado de Schneibel, em minha bolsa e os pus nele. Isso estava muito melhor. Com dois dedos lhe tirei com cuidado a carteira do bolso da cala e a abri. Junto com vrias centenas de dlares americanos em efetivo, havia leoni, a moeda de seu pas natal. Suponho que pensou que ia a casa, e suponho que de uma maneira ele tinha ido. Tambm havia um

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amarelo post-it, com R530 escrito nela. Deixei o dinheiro e pus a nota no bolso. Sua carteira tambm continha um carto de crdito American Express, uma licena de conduzir de Nova York e um carto de desconto de supermercado local. Isso era tudo: no havia fotos da famlia, sem prova de seguro de sade. Fiquei de p e olhei ao redor. Atirei o contedo da mala sobre o colcho. Nada mais que roupa. Fui olhar sua cmoda. Estava virtualmente vazia. Tirei cada gaveta, olhando debaixo pela remota possibilidade de que, como minha me, Bockerie, escondesse coisas pregando-os com fita adesiva nas gavetas. Eis que, quando puxei a gaveta de baixo, apareceu um envelope de nove por doze. Tirei o lacre, abri-o, e peguei um nmero de pginas. Eram escaneadas e me dava conta, de que eram da Frente Revolucionria Unida, ou FRU, os registros dos diamantes que tinha confiscado nas minas de Serra Leoa de diamantes. Se houver um inferno na terra, onde os diamantes ensanguentados so originrios, da frica. Diamantes de sangue... O nome no faz referncia a sua cor, mas a seu custo em vidas humanas, em particular, a dos meninos que so utilizados como mo de obra forada. Estes diamanteslegitimamente enviados ou contrabandeados atravs dos Emirados rabes Unidos, Dubai, em particular- podem comprar qualquer coisa e a transao principalmente no registrada, annima e eficaz. Os terroristas tm feito dos diamantes a moeda de sua eleio. Resulta irnico que algumas das joias mais belas do mundo financiam a morte. Entretanto, se voltar a pensar sobre a histria, talvez sempre foi assim. O envelope se sentia quente e pesado em minhas mos. Ali estavam as atas secretas de milhes de dlares em transaes de diamantes, includos os nomes dos compradores e as datas de compra. A maioria dos compradores eram rabes e inclusive me dava conta de alguns conhecidos membros da Al Qaeda. Eu daria estes papis a J que poderia utilizar para identificar tanto aos terroristas como a seus financiadores. Se o dinheiro atrs do terrorismo pode ser detido - toda a cadeia da misria humana, que comeou com o sequestro dos meninos africanos para convert-los em trabalhadores escravos - poderia romper-se. Junto com deter o roubo de Bockerie da arte de Nova Guin, senti-me melhor que a violncia e a morte dos

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ltimos poucos dias. Pobre Benny, que descanse em paz. E silenciosamente, prometi ao seu esprito que me asseguraria de deter a ameaa de ataque nuclear tambm. Em minha busca no resto do flat, apareceram algumas moedas de ouro em uma bolsa de plstico na parte inferior da caixa de descarga da privada no banheiro. Deixei-os. O gabinete de remdios tinha garrafas de analgsicos de receita, um relaxante muscular, e Prozac. Suponho que o General Mosquito sofria de umas ms costas e se sentia um pouco deprimido. Recordou-me que a humanidade frgil e seus monstros imorais no so completamente maus. Inclusive Hitler gostava de ces. Mas todo mundo toma decises e aquelas pessoas que escolhem machucar a outros por cobia ou os psicticos so os piores seres humanos. O General Mosquito escolheu a crueldade e a guerra. Agora poucos, se os houver, chorariam sua morte. Terminei minha busca, decidi me sentar e meditar at que MarMar chegasse. Em qualquer lugar que ia, ali estava eu, especificamente me encontrava em um edifcio de fbrica no Gowanus Bay com um homem morto a seis metros de distncia. Enfrentei as grandes janelas do tipo de fbrica, sentei-me no cho com minha toga de veludo verde e esvaziei minha mente. O tempo passou despercebido at que uma comoo no corredor fora da porta principal se moveu desde meu zanzem. Mar-Mar tinha chegado e ela no tinha vindo sozinha. Algum golpeou a porta. Abri um pouquinho e espiei. Minha me estava de p ali, sustentando a roupa que tinha deixado embaixo, no vestbulo e uma bolsa de papel. Atrs dela havia uma banda de seis velhos hippies, punks, e todos os gostos os homens que pareciam que tinham fugido dos anos setenta. Perguntei-me se ela tinha conduzido atravs do East Village e recolhido as pessoas na rua. No, pensei que se tratava de Mar-Mar com os: Salvemos s rvores, sem dvida. - Me! Sussurrei atravs da fresta da porta. Tenho um corpo morto aqui. - Mataste-o, querida? perguntou ela, imperturbvel. - No, ele teve um ataque do corao, acredito.

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- Ento, no um problema. Gente! gritou ela. No pisem no cadver ao entrar. - Muito bem, - gritaram em resposta. - Querida, acredito que necessrio que nos abra a porta No podemos causar danos na sala. Disse em voz baixa, como se tivesse 5 anos. Ampliei a porta e peguei a roupa de suas mos. - Vamos. No toquem em nada! Gritei s tropas. S esperem na porta. Tenho que falar com sua intrpida lder. - Ser tola, - disse Mar-Mar. Ns somos uma hierarquia. Votamos em tudo. - O que seja! Me preciso falar contigo. A ss. sussurrei-lhe. Mar-Mar e sua banda de seis entraram no desvo. Ficaram amontoados e olharam ao redor do espao enorme. - Bonito lugar, amiga. uma cabea de cabelos cinza com um rabo-de-cavalo, disse. Amo o aspecto industrial. - No meu. Fulminei-o com o olhar. Pensei que me resultava vagamente familiar. Devo hav-lo conhecido em uma das visitas a Mar-Mar. Ele era eminentemente esquecvel. Tirei minha me para um lado. Olhe mame, no posso explicar tudo neste momento, mas a verso curta a seguinte. Este tipo estava na bruxaria. Tem algumas coisas realmente ms, as mscaras e esttuas, esto em caixas escondidas aqui. Tm que ser enterrados ou queimados o quanto antes possvel. No podemos mant-los. No fiquem ao seu redor por muito tempo. No as coloquem em qualquer lugar. Ningum deve as ter em suas mos nunca mais. Mar-Mar foi novamente diplomtica e sem questionamentos. - Eu sei o que fazer querida. No se preocupe por isso por um minuto. Vou encontrar algo melhor. Com temas de bruxaria, a queima prefervel, mas um fogo aberto sem permisso apresenta dificuldades. Fez uma pausa por um momento, pensando. Vamos

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ver, tenho um amigo diretor de uma funerria com acesso a um crematrio. Bom, no se preocupe. Entendo. Contamos com um caminho e estes moos fortes e agradveis podem baixar as caixas. Queres que tomemos o corpo tambm? - No! Vou ligar para o 911, amanh de amanh. Morreu de morte natural. S estou preocupada com a coleo de arte. E MarMar, necessita que se encarregue delas. muito importante. - Dei-lhe o envelope marrom que contm documentos das minas de diamantes e a mala que continha os diamantes. Ela ps o envelope em sua mochila e tomou a valise em uma mo e entregou sua bolsa de papel com a outra. - No acredito que necessite estes agora. disse. Olhei. A bolsa de compra continha a roupa que tinha escolhido para mim: uma LL Bean, de colarinho azul marinho, uma camisa de l quadriculada Pendleton vermelho e preto, uma saia de veludo negro, camponesa, e um par de botas de neve velha que eu tinha deixado em sua casa fazia uma dcada. Eu esperava que nunca tivesse que lev-los. Graas a Deus ningum havia pego a roupa que deixei abaixo. - Obrigada, sim, mas tenho minha prpria roupa para me pr de novo. entreguei-lhe a bolsa. - Onde esto as caixas? disse. Assinalei para a parte traseira da gua-furtada. - S ter que passar entre os tornos e a metralhadora. E no se podem perder! disse-lhe. Mar-Mar assentiu com a cabea, atirou os ombros para trs e se voltou para seus ajudantes. Ela me recordou o velho filme da Sally Field, quando Norma Uma se levanta sobre uma mesa na fbrica para fazer frente aos trabalhadores em greve. - Muito bem gente, escutem! Mar-mar bramou. Temos um monto de caixas para pr no caminho. Contm mojo realmente mau, assim que o que trouxe os vasos mancha salvia, estejam preparados para sair. Coloque-os na parte traseira do caminho

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enquanto esto carregando. E gente, estamos trabalhando no nvel de amparo Alerta Vermelha. Quando tomarem as caixas at o caminho, deixem uma pessoa para vigiar tudo. Digo-o a srio, isto uma merda muito m. Temos que faz-lo o mais rpido possvel. Nosso contato com estas coisas deve ser breve. Vamos planejar uma sesso de cerimnia de purificao para amanh. Antes de comear, algum acredita que no deve toc-los absolutamente? Um tipo magro com uma capa de Drcula, as sobrancelhas e o lbio inferior perfurado, levantou a mo. - Eu estou me tratando de hepatite C. - Sim, Norman. Voc faz a guarda e trata de permanecer pelo menos a 3 metros das caixas. Todos outros de acordo? Todos assentiram e, com exceo do Norman, que desapareceu pela porta principal os 5 restantes seguiram a Mar-Mar at a parte traseira da gua-furtada. O Senhor rabo-de-cavalo passou a meu lado e disse: - Toga Bodacious. uma discpula de Isis? - No, uma coisa de Cabala. Disse-lhe. - Legal, - disse e seguiu a Mar-Mar na escurido. Saudou-me quando ia, e me dei conta que parte de seu dedo indicador faltava. Muito brevemente, tratei de recordar a algum que tinha visto com a mesma deformidade recentemente, mas no parecia muito importante. A maior urgncia era voltar para minha prpria roupa, assim que me apressei ao banheiro para me trocar. No deveria sequer me haver incomodado. Tinha reaparecido do banheiro, feliz em minhas calas jeans de novo e com um pouco de batom para os lbios frescos e o rmel, quando soou meu celular. Os meninos j tinham obtido uma carga de caixas no corredor, e se foram pelas escadas fazendo rudo suficiente para despertar aos mortos, a um que toda via estava ali Bockerie como uma pedra. Deilhe as costas na porta e respondi a chamada. - Ol? e meu corao comeou a acelerar-se. Sabia que tinha que ser J.

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- Hermes? disse rapidamente. Anel Mestre aqui. Est em movimento? - Sim. Por qu? disse, com a incerteza normal em minha voz. Fez-se o silncio no outro extremo da linha. Podia-me imaginar a J tratando de no perder os estribos. Quando voltou a falar, sua voz era firme e controlada. - Hermes? H algum problema? No duvidei e pigarreie um segundo antes de dizer impulsivamente a verdade: - Um, bom, eu no estou exatamente segura de como chegar Nova Jersey desde aqui. Ele deu algo assim como um suspiro de exasperao. - Onde est? - Ah, Brooklyn. confessei. Outro suspiro chegou atravs do telefone. - No vou perguntar por qu. Olhe, voa para o extremo inferior de Manhattan. Ver uma estreita franja de gua entre Manhattan e Staten Island, esse o Kill Vo Kull. Segue para o oeste, at que se abre na Baa do Newark. Vou para o noroeste a esse ponto. Me chame se voc se perder. Voc vai lembrar de tudo isso? Parecia muito mais irritado. - Sim, claro. - E Hermes, te mova! chiou e desligou. Merda, pensei, melhor que no foda isto. Tinha que encontrar a instalao de contineres em um apuro, porque eu no tinha muita confiana de que meu velho amigo Cormac chegaria a tempo. Talvez me estivesse vendendo baixinho, mas ele havia chegado tarde a tudo, todo o tempo que lhe conheci e que foi durante mais de duzentos anos. No estranharia que se perdesse em algum lugar de Nova Jersey. Este era um trabalho para o Super-man, todos os direitos. Ou deveria dizer Super - mulher?

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Dava-me a volta. Minha me estava ali de p me olhando. Perguntei-me se pode ouvir o que falei com J. - Me. disse. Tenho uma emergncia por aqui. Tenho que me transformar. Esperaria com os meninos na sala durante uns minutos? Olhou gravemente como se tivesse cncer quando lhe disse isso, mas ela no me perguntou uma s coisa. Mar-Mar sempre esteve a quando a necessitava, esta no era a primeira vez. - Claro, querida, - disse. Voc segue adiante. Vou olhar pela porta antes que entrem. Com isso, ela saiu ao corredor e fechou a porta atrs dela. Despi-me de novo e deixei minha roupa cuidadosamente dobrada sobre a cadeira. Tinha a esperana de que Mar-Mar as recolhesse, ou eu poderia dizer tambm adeus a elas desta vez para sempre. Maldita seja, eu adorava essa jaqueta da motocicleta. Logo, com um zumbido e um brilho de luz, converti-me no vampiro que sou. Joguei-me a bolsa por cima de minha cabea e me assegurei de que tinha meu telefone celular. Com isso, subi sobre a janela e saltei para o cu.

Captulo 15
Nada real at que se experimente.
John Keats

Um vento de pscoa soprava do Atlntico, fazendo o voo difcil e batendo a gua abaixo de mim, em espumas zangadas e as ondas agitadas. Um frio, as chuvas torrenciais atrapalhavam meu

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progresso. O vento me empurrou para trs e para frente. Esta no era uma noite para voar, embora seja um vampiro com poderes sobrehumanos. Minha pele se manteve seca, mas o couro de minha bolsa se arruinou. Eu deveria ter tomado um txi. Estava me precipitando assim ao longo da Baa de Newark, quando me arrumei para pegar meu telefone celular e liguei para J. A chuva deslizava dentro de meus olhos. Dou-lhe crdito. A instalao era enorme e iluminada com lmpadas de vapor de sdio, dando a todo o lugar um brilho como o fogo sob a queima. Ca dentro das instalaes pela via de servio que vai da Rua Kellogg. Havia cmaras de segurana em todas as partes. Supus que algum me estava vendo vir. Quando j tinha aterrissado, pude ver que era o nico vampiro ali. O plano original era que os trs vampiros da Equipe Darkwing se encontrassem nesta entrada do porto depois de conseguir o visto, o sinal de J. Tinha a esperana de ver Cormac voar a qualquer momento, porque sabia que Benny no o ia fazer. J disse que seus homens se instalaram em toda a instalao junto com o contingente principal, perto do portal de sada. Deu-lhe um total do ETA o carro dos terroristas de uns dez minutos. A chuva caa muito forte. Escondime nas sombras e tratei de no escutar a minhas vsceras, que me estavam dizendo que se tratava de uma zona estava para ocorrer. Em algum lugar nas filas de milhares de contineres estava uma arma de poder horrvel. Se o medo fosse uma coisa viva, seria um verme abrindo seu caminho at minha garganta. Minha ateno estava fixa na via de servio. Estava chovendo forte e as gotas golpeavam o pavimento, emitindo um som de tambores, afogando tudo o que poderia alertar ao movimento ao redor de mim. No escutei nada, quando uma coisa, algo grande e duro me golpeou por trs e me atirou algo em cima. Antes que pudesse subir para estar segura em meus ps, uma lona enorme se lanou sobre mim e eu estava envolta nela com tanta fora que no podia me mover. Ento senti algo rgido e metlico atado ao redor do exterior da lona. No importava quo duro lutasse, no podia me liberar. Quem pensou que esta operao era impenetrvel e que estava sob controle, estava completamente equivocado. Os terroristas que desciam do Englewood Cliffs deviam ter tido pessoas que

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esperavam seu encontro e segura como o inferno que os tinha conhecido. Atada como um peru, eu senti-me levantada por dois ou trs homens. Falavam em rabe e soavam assustados como merda. Perguntavam uns aos outros o que fazer comigo. Decidiram que me atirariam na gua. Essa era uma alternativa que quereria apelar, contudo, mas me estavam levando adiante em um deslocamento. Intensifiquei meus esforos por escapar da lona e quase me liberei quando senti que caa em um comprido, comprido caminho. Aterrissei com um mergulho de cabea nas guas frias e cheias de petrleo da Baa do Newark. Afundei como uma pedra. A gua estava gelada que fiquei sem flego. Senti-me como se tivesse cado em gelo lquido. Fui a baixo, descendo em um pesadelo. Toquei o fundo. A lona estava suficientemente frouxa, assim que eu no tinha que romper o envoltrio rgido, que resultou ser uma corrente. Fui capaz de escapar. O esforo me deixou necessitando oxignio e o meu corpo estava gritando por ele. Lutei por meus instintos para tomar uma respirao profunda. Tive que usar a fora de vontade tremenda para evitar a inalao. No vou entrar em todos os dados da imortalidade, mas enquanto possa me regenerar de uma leso, bastante rpido, eu estaria fora de servio enquanto o fazia. Dois pulmes cheios de gua do mar, sujo e eu estaria fora do jogo para esta noite e possivelmente, para um grande nmero de noites. Dando chutes na lona, ca ao longo com a corrente. Nadar para cima, disse-me e me elevei para a superfcie. Quando finalmente abri passo na noite, a chuva caa com tanta fora que mal podia respirar, inclusive por cima da gua. Ao empurrar a cabea para o alto, na medida do possvel, traguei o ar e logo me deixei cair, tratando de me orientar. As ondas me golpearam o rosto quando fui arrastada lateralmente ao longo da costa. Dava-me conta de que no podia sair da gua e minha nica esperana era conseguir um lugar seguro em um cais de algum jeito. Mas as correntes da Baa de Newark eram fortes e traioeiras e me levavam para longe do lugar onde tinha sido jogada, a um ritmo bastante bom. O petrleo e os escombros das dezenas de navios porta contineres ancorados aqui faziam com que a gua fosse

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fedorenta e viscosa e estava me fazendo arquejar e tossir. Por cima de mim, o cais estava iluminado pelo laranja rosado das luzes de vapor de sdio. Era alto, uns bons 15 ps sobre a superfcie, e devia haver escadas de emergncia em alguma parte. Depois de tudo, se houver um cais, a gente, cedo ou tarde as encontra. Concentrei-me em encontrar uma delas. Tinha sobrevivido durante quinhentos anos por inteligncia e sorte e eu esperava no ficar sem sorte esta noite. Minutos preciosos foram passando enquanto eu nadava em diagonal para a borda, com as ondas e consegui ser puxada de novo pela mar. Por ltimo, uma lngua de terra e um comprido cais se elevavam diante de mim. medida que a corrente me varreu para debaixo do cais, estava sendo jogada contra os blocos de cimento at que finalmente fui capaz de me aferrar a um. Estava escorregadio com asfalto, e as cracas fortes e traioeiras sob a superfcie. No pude aguentar muito tempo sem cortar pedaos de mim mesma e, para piorar as coisas, o frio estava fazendo minhas mos ficarem dormentes. Logo a hipotermia foi avanando lentamente atravs de mim, me fazendo sentir enjoada e lenta de pensamento. Eu no sentia as mos ou os ps. Comecei a me sentir como em um sonho e me perguntei se era assim que se sentia a morte, quando me golpeei contra outra pilastra de cimento. A dor aguda e a quebra da onda de adrenalina que se disparou atravs de mim, levaram-me de volta deriva no esquecimento. Girando ao redor de minha cabea podia ver os contornos de uma escada de mo estendendo-se para baixo, do cais de acima. Eram perto de vinte metros de distncia. Coloquei nisso todas as minhas foras, dando pernadas poderosas com os ps e usando de minhas asas como remos grandes. Golpeei outro amontoamento e dei uma cambalhota. Se eu no fosse cuidadosa, seria varrida completamente pelo lado de baixo do cais e para fora na baa. Esta era minha ltima possibilidade de voltar instalao de contineres a tempo para pegar os terroristas. Nadei para frente com toda a fora que possua. Estendi a mo e consegui me agarrar quando as ondas me jogaram. Senti a fora de um puxo em meu ombro, mas apertei minhas garras ao redor do metal. Aproxime-me mais escada e por fim, pus minha outra mo ao redor dos degraus. Comecei a me arrastar para cima.

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Minha pele estava empapada e minhas asas pesadas. No podia sentir meus ps absolutamente. Os degraus de metal eram escorregadios, e tinha frio at os ossos. Tomei flego profundamente. No tinha mais remdio que me esforar para chegar ao topo, que se elevava a uns 5 metros acima de mim. No me atrevi a deixar escapar. Se voltasse a cair na gua ficaria deriva at o amanhecer. Eu no podia morrer, mas no estaria consciente da vida tampouco. Isto , no podia falhar. S podia imaginar o que poderia ter parecido, esta forma de morcego enorme, flutuando na gua salgada, pouco a pouco subia pela escada metlica vertical, um passo de cada vez, um verdadeiro monstro das profundidades. Minha trajetria ascendente me pareceu como se tivesse durado horas, mas provavelmente no era mais que uns poucos minutos. Eu estava quase no topo, a dois degraus de distncia da cobertura, quando meus ps quase congelados se escorregaram no metal liso, molhados. Ca para baixo com os ps balanando-se no ar, mas me aferrei escada com uma mo. O puxo em meu brao enviou uma dor atravs de meu corpo. Gritei. Estava pendurada por uma mo, tratando de pr os ps nos degraus, ricocheteando contra a escada e no pude conseguir um agarre com a outra mo. Nesse momento eu estava conversando em voz alta, fazendo assobiar rudos, o que ocorria quando estava estressada. Estava apertando os dentes e me agarrando com cada grama de fora que tinha quando uma mo se abaixou e me agarrou pela parte traseira do meu pescoo. Logo outra mo agarrou debaixo de minha axila. Na subida tive a oportunidade de dar um impulso forte e me agarrar por um longo tempo na parte superior do cais, caindo ao lado de meu salvador. Fiquei ali cada, apenas capaz de voltar a cabea para ver o bom samaritano que me havia suspendido. Um ser humano em roupa militar j estava lutando para levantarse, e quando levantei a cabea para agradecer, meu salvador se voltou e me olhou. Era minha me. Pensei que estava delirando. Devo estar alucinando. Ela me seguiu? Por que estava aqui? Como chegou aqui? No fazia nenhum sentido. Comecei a levantar sobre meus joelhos quando vi luzes cruzando o cais, e s vezes os homens gritavam:

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- Onde voc est? Voc a encontrou? Mar-Mar respondeu: - Por aqui! Ouvi um clic de uma lanterna, varrendo acima e abaixo como um sinal. Antes que eu me desse conta, J estava encima de mim. Passando a luz de uma lanterna grande para frente e para trs sobre meu corpo. - Hey, tira essa coisa de meus olhos, - gritei, e pus um brao sobre meu rosto. - Voc est bem? minha me, me sussurrou no ouvido. - Estou bem, mas... - Ns conversaremos mais tarde, - sussurrou e se levantou. - Pode assumir daqui, meu capito? disse secamente para J. - Sim, Mar-Mar. respondeu ele, e ficou duro como um pau. Logo se despediu dela. Pensei que estava sonhando ou tendo um pesadelo. Tudo se apoderou de mim em um momento de padecimentos realizados. Estive sendo manipulada. Eu tinha sido enganada. Minha me tinha tramado tudo, minha contratao, a equipe Darkwing, o enfoque de vampiros espies para salvar o mundo. Eu deveria ter sabido. Quanto tempo havia estado trabalhando para a inteligncia dos EE.UU?, eu no sabia, mas sabia que ela sempre estava jogando com os meninos grandes. Minha mente girava em um redemoinho vertiginoso de pensamentos, e senti o incio da me de todas as dores de cabea. - Continua, - ela disse a J, ento passou um carro e escapou na noite com vrios dos homens. J se voltou para mim. - Est ferida? capaz de sustentar-se em p? - Estou bem, - enquanto me pus em p. Sacudi-me como um co o faz, enviando um spray de gua em todas as direes. O calor

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comeou a fluir novamente dentro de minhas veias. Minha respirao voltou para a normalidade. Em questo de segundos me sentia em perfeita ordem, por assim diz-lo. O que est acontecendo? Perguntei ao J. - Os terroristas esto nas instalaes. Nossos homens tm um dispositivo de rastreamento em um carro que desceu de Englewood Cliffs e esto seguindo o sinal, mas h ao menos outros dois grupos de quatro ou cinco homens cada um com eles. Um grupo te atacou, e todos eles esto em algum lugar no porto. Acredito que se dirigem para o continer. Tem que estar no ar para ver se pode v-los. Hei aqui tm um walkie-talkie para substituir seu telefone celular. Acredito que provavelmente est fora de servio depois de ser submerso. - De acordo, - e tomei o aparelho. O que acontece com os outros membros Darkwing? - Cormac chegou atrasado obvio, mas ele est aqui, - disse J, apontando havia acima. Est voando em busca dos rebeldes no espervamos. No sei o que passa com Benny. Ela no chamou. Ela s pode aparecer. - Espero com todo meu corao que ela o faa. disse-lhe com tristeza, sabendo que no podia ser. J comeou a ligar com pressa. - Bem. Vou reunir-me com minha equipe e ver que faz o seguimento dos carros. Voc voa. - O que quer que faa se encontrar algum? Perguntei-lhe rapidamente. J j estava correndo para um jipe quando disse: - Com o rdio me informe. Assegure-se de que ningum tenha um detonador. - Isso tudo? Disse-lhe com sarcasmo. - Pode manejar isso, senhorita Urbano. J disse e me sorriu.

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- Certo, - disse-lhe enquanto voava para o cu com um grande salto, planando com graa, mais alto, em asas de morcego at que eu fosse uma silhueta enorme, escura, contra a cor laranja das lmpadas de sdio. No era algo assim como assombro no rosto de J, quando olhei para atrs. Uma vez no ar, rapidamente, vi Cormac e voei para ele. Deu-me uma saudao brincalhona e gritou por cima do vento e da chuva. - Hei, Daphy, quer me acompanhar acima? - Boa ideia. Est fazendo uma busca metdica? Perguntei-lhe, pensando que Cormac descia em picado ao redor de um grau ou por fora, deixando tudo para arriscar sorte, como ele fazia pelo geral. - Nunca pensei nisso. Vamos fazer um quadriculado. Dez filas, dez contineres por cada fila. Eu lhe gritava, meu grito soava como um assobio no vento. - De acordo. chiei-lhe de novo. Comeamos a descer em picada, em uma grade de cada vez como senti a urgncia da situao que espremia meu crebro. Trabalhando rapidamente e de maneira eficiente, enviamos sinais inaudveis que saltaram atrs melhor que qualquer homem de radar alguma vez tinha criado. Um grupo foi assinalado dentro de uns trinta segundos. medida que descendamos os vi brigar com um soldado que estava recebendo o lixo, mas dando uma grande briga. Um dos terroristas caiu no cho, gemendo. Os outros quatro foram se aproximando na caa do solitrio. Descemos, e nossos corpos alados projetaram longas sombras nos homens. Os terroristas olharam e gritaram. Distrados pelo nosso aspecto, esqueceram-se de seu oponente, que se moveu para atrs e cortou a garganta de um terrorista. O sangue escorreu pela camisa do homem. Quando se deslizou para o cho, o sangue escorria no asfalto, mesclando-se com a chuva. O soldado estava vestido com uniforme de camuflagem, uma mscara de esquiar negra lhe cobria o rosto, uma faca de comando na mo, e um rifle semiautomtico pendurado ao ombro. Agarrou outro

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terrorista pelo cabelo e gritou, perguntando-lhe que mdulos continham a arma. Empurrando a cara do homem para o homem morto, o soldado estava gritando: - Me d o nmero! D-me o nmero de merda, bode miservel. Agora. Ou morre! O terrorista o olhou com absoluto terror, mas no emitiu nenhum som. Ele meneou a cabea. Ele, como seus irmos, estavam preparados e dispostos a morrer por sua causa. Fiel a sua palavra, o soldado com frieza cortou a garganta do terrorista e arrojou o corpo ao cho. Logo olhou diretamente para mim. Ele tirou a mscara de esqui. Era Darius. Sentimentos desencontrados surgiram de mim, amor, dio, tristeza, irritao. O olhar que me deu foi mais fcil de ler. De ira raivosa. Darius era o arqutipo de um guerreiro no campo de batalha, que ao longo dos sculos se consumou sempre com a determinao de vencer ao inimigo ou morrer brigando. Eu poderia ter conseguido minha vingana nesse momento, poderia derrubar e lhe fatiar a garganta com minhas garras, eu no necessitava uma faca. Queria faz-lo pagar pela morte de Benny. Mas no queria v-lo morto por minhas mos. Eu seguia olhando-o, quando arrogantemente me deu as costas. Ele era um filho da puta. Estava sangrando pelas costas, mas tirou a faca de comando do cinto e colocou a mscara de esqui de novo. Logo se ps a correr por uma fila de contineres e desapareceu na noite. Cormac e eu agarramos aos dois ltimos homens de p. Tremiam em nossas garras, caram de joelhos e choravam a Deus pedindo a salvao. Falei pelo rdio com J, e em questo de segundos, figuras vestidas de negro deslizaram na vista e se encarregaram deles. Eu sabia que iam tratar de conseguir que falassem, mas no tinha muitas esperanas. Cormac e eu voltamos para ar de novo e reatamos a busca pela rede. Segundos foram passando. Tnhamos milhares de contineres para ver. Inclusive trabalhando rpido, tomaria horas cobrir toda a instalao. Necessitvamos sorte e a necessitvamos agora.

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No a tnhamos. Em troca, o som do fogo de um rifle automtico comeou um terrvel estrondo perto, e uma bola de fogo ardia no cu noturno, seguido de uma grande exploso. A exploso no era a nuvem de cogumelo de uma arma nuclear, a no ser outra coisa. Ns dois, os vampiros, escaneamos o lugar. Um carro se via envolto em chamas. Ca ao lado do J. Ficamos ali sob a chuva, o rosto iluminado pelo fogo. J estava molhado at os ossos. Seu rosto era to rgido como o ferro, seu cenho franzido pela ansiedade, sua tenso como um arame estirado. Olhou-me com seus olhos azuis de gata. Era um homem correndo contra o tempo. Pude ver claramente seus pensamentos, como se estivesse olhando na gua clara. - Que diabos aconteceu? Perguntei-lhe. Gritou por cima do rudo do carro em chamas, - Eles trataram de fazer uma corrida mais frente do portal. Comearam a disparar e devolvemos o fogo. Logo explodiram. Olhei o esqueleto negro do veculo e podia ver as figuras dos homens calcinados no interior. - melhor eles que ns. disse sem compaixo. J assentiu com a cabea. - Sim, mas ns estamos ficando sem opes. Aqueles homens que capturaram no se comunicam. Talvez em algum momento, mas no rpido o suficiente. Olhe, volta ali e encontra o grupo restante. Segue-os at o continer. No os detenha. nossa ltima oportunidade. Eu com minhas pernas flexionadas e estirei as asas, me preparando para despegar havia o aguaceiro. - Farei meu melhor esforo. disse-lhe com gravidade, e estava a ponto de separar quando J me tocou o ombro, detendo-me. Ele se aproximou de mim e me disse ao ouvido: - Srta. Urbano, seu amigo Darius Bela Chi est aqui.

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Inclusive a meno do nome de Darius em mim, foi como uma lasca de vidro, o assenti com a cabea e tratei de manter minha cara sem emoes quando J adicionou: - Ele um canho solto. Cuide de suas costas. - Obrigada. e realmente o agradecia. Olhei para Cormac, e, se lia em seu rosto corretamente, era o melhor momento de sua vida. Fiz um sinal para que ele subisse e me disparei para cima uma vez mais. Eu poderia fazer comentrios zombadores sobre Cormac, mas ele tinha vivido mais tempo que eu. Comportava-se como um imbecil, era s isso: uma acusao. Tinha-o visto ser egosta, narcisista e um diletante, mas acima de tudo, era um vampiro que formava parte de uma irmandade que nos unia com correntes inquebrveis. Tambm significava que ele tinha que ser inteligente, duro e com uma sorte maldita. Quando os jogos de dados eram lanados por qualquer um de ns, sempre saam os sete da sorte. Juntos fazamos uma equipe quase invencvel e essa era a verdade. Cormac me gritava, agora com grande emoo. Viu o grupo restante dos terroristas, estavam em movimento, correndo do princpio ao fim por uma fileira de contineres. Tinham armas na mo. Ficamos detrs deles, seguindo-os em voo rasante. Ambos vimos o soldado solitrio que descia uma rua transversal para eles, com seu rifle elaborado e preparado. No sabia que os terroristas estavam ali. No sabia que estava ali, mas em questo de segundos nos encontraramos. No haveria um tiroteio. No melhor dos casos e era uma pssima opo - o corpo a corpo deixaria que chegassem ao continer, nunca poderia encontr-lo. No pior, detonariam a arma e todos eles, os outros milhes de pessoas, lamentariam. Antes que pudesse det-lo, Cormac como um morcego do inferno, se lanou sobre o soldado. Com as garras de seus ps lhe agarrou Darius por trs, enviando-o atravs da area de navegao. Darius se chocou contra o cho duro e se deslizou sobre o asfalto at que o rifle na mo golpeou o lado de um continer. O rudo era ensurdecedor. Lutando sobre seus ps, Darius deu a volta, para disparar em Cormac. Equilibrei-me e lhe rocei com minha asa, deixando-o de joelhos. Mas j era muito tarde. O bando de

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terroristas deviam ter ouvido os disparos e dobraram a esquina, disparando suas armas. Carregue-me contra eles com Cormac atirando de meu traseiro e voamos como as guias gritando aos homens. Felizmente levavam s pistolas, semi-automticas, e atirar em um objeto com uma arma de cano curto a uma distncia foi pura casualidade e pelo geral um rebote. Nossa sorte fazia presena e nos perderam por uma milha, enquanto as balas tocavam os lados dos contineres de metal. Os terroristas comearam a retirar-se, pelo corredor por onde haviam vindo. Gritei no rdio para J. Ele respondeu, e eu lhe gritei que viesse aqui rpido. Disse-lhe que ia ao ar onde pudesse ver-me. Ele disse: - Me d o nmero. - O qu? Eu no sabia o que queria dizer. - A localizao, maldita seja. Procura nos contineres. H um nmero pintado no asfalto, onde est estacionado. Rpido! Olhei e lhe disse que era AB2021. - Estamos a caminho. ladrou. Cormac e eu perseguimos os terroristas em fuga, a captura, foi fcil e batemos a seu redor com os ps e as asas. Os 5 deles caram como boliches. Rastreie para a coberta detrs dos contineres, alguns deles seguiam disparando, por isso tivemos que ir voando rapidamente. Outros foram correndo pela rua entre as filas. Ao igual a bombardeiros B-2, Cormac e eu voamos em crculos para nossa segunda carreira. Nesse momento J e seu peloto entraram chiando em um jipe. Saltaram a cabo com seus rifles, com J gritando aos terroristas para conseguir suas mos em alto. Um terrorista abriu fogo. J se lanou fora do caminho e um peloto de uns poucos membros rpidos, levaram o agressor para baixo. O sangue se mesclava com os atoleiros no asfalto, mido e negro. Dois terroristas dispararam e caram outros. Por ltimo os dois ltimos, que estavam escondidos detrs de um recipiente, atiraram suas pistolas e gritaram que se

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rendiam. Eles puseram suas mos sobre suas cabeas e se dirigiram luz. J e seus homens os agarraram e os algemaram. Estavam de barriga para baixo na parte traseira do jipe antes de saber o que aconteceu, e o condutor ia alta velocidade para fora. Foi ento quando escutei os gemidos. Voei para Darius, que tinha ficado aturdido, perto de um continer. Jazia de barriga para cima, sob a chuva, o fuzil ainda apertado em sua mo. No vi muito sangue, s uma entrada pequena e redonda ferida no peito. Sentia-me como se um ferro abrasador marcava meus pulmes; cada respirao me fazia mal. Ao me dar conta do muito que minha forma de morcego lhe angustiava, aterrissei e me transformei rapidamente. Fiquei ali em uma chuva torrencial, nua exceo de minha bolsa de couro empapado. Tirei-me isso pela minha cabea e a deixei no cho. Inclinei-me sobre Darius, pegando sua cabea e sustentando-a em meus braos contra meu peito. Eu estava chorando. Meu pranto no deixava de vir. Ele me olhou, voltou a cabea e fechou os olhos, no querendo ver at ento, quando estava morrendo. Abaixei-me para tomar o pulso no pescoo. Ele fez uma careta para meu tato. Seu pulso era dbil e uniforme. A ferida parecia perto de seu corao. No me cabia dvida que em poucos minutos deixaria de viver. Darius se tinha posto na batalha e ele ia morrer como um heri. Carma seria por-se ao dia com ele por outro lado, ou talvez j tivesse: uma vida por vida, por Benny. Ento por que me sentia to mal? Uma sombra cruzou sobre ns. Imaginei que era Cormac retornando. Voltei-me para lhe dizer que procurasse a jaqueta de algum para que me vestisse. Um morcego caiu ao lado de mim. Era loira, na escurido. Era Benny. - O que est fazendo aqui? Est morta! Disse com assombro, e a olhei. - Sou uma morta vivente, doce, mas eu certamente no estou morta ainda. Cheguei tarde. uma longa histria. Preocupa-se? Disse ela, mas sua ateno estava fixa em Darius, cuja vida ia decaindo ante nossos olhos. Querida, o que est acontecendo aqui? Esse seu homem.

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Assenti com a cabea e afoguei um soluo. - Mas o que faz a sentada sem fazer nada? Salva-o! Eu a olhava sem compreender. - Morda-o! No tem muito tempo. No o deixe morrer! Tratei de acoplar minha mente ao redor de suas palavras. Nunca me ocorreu convert-lo em um vampiro. Teria se convertido no que ele mais odiava. Seria a vingana perfeita, mas seria uma coisa terrvel. Comecei a explic-lo, quando Benny interveio. Voc pensa malditamente demais. Como sabe o que quer? Segue a seu corao! Pelo amor de Deus, voc o ama. No o deixe morrer. Se no o morder, eu farei! Deixei de pensar e comecei a sentir. Nua, ajoelhei-me no cho frio, duro e pus meus lbios em seu pescoo. Algo comeou a arder em minha carne. Era seu crucifixo. Eu o separei e o joguei na medida que pude. Ento me inclinei uma vez mais, com ternura, com suavidade encontrei sua artria cartida com meus lbios. Ento eu lhe mordi e comecei a beber o sangue de meu amado. Com suas ltimas foras tratou de me afastar. Abracei-o com firmeza e segui bebendo. A sensao foi deliciosa. Eu estava cheia dele e o possua, corpo e alma. Era melhor que sexo, era uma experincia que unia o humano e o imortal em uma unio que era de uma vez maldita... e divina. Darius ficou inerte em meus braos, mas ele no morreu. Senti seu corpo com vida debaixo de minhas mos. Rompi o beijo. Voltou cara para mim e abriu lentamente os olhos. Em uma voz apenas mais que um sussurro disse: - Por qu? Odeia-me tanto? olhei-o e nunca antes havia sentido tal mescla de tristeza e alegria. Viveria agora, mas possivelmente nunca me perdoaria por convert-lo no que ele mais odiava. - Por favor, me acredite, eu no te odeio Darius. Eu te mordi porque Te amo. Seu corpo era pesado contra o meu. Eu esperava que recordasse sempre o que sentia sob meus lbios. Deixei-o lentamente no cho e me levantei.

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J chegou correndo pela rua. Mantinha os olhos nos meus, nunca olhou para meu corpo nu. Deu-me uma bolsa de papel e uma toalha seca. - Toma, - disse. O comandante disse que poderia necessitar isto. Logo se foi gritando pelo rdio pedindo um mdico. No acredito que ele viu o que fiz a Darius. Olhei dentro da bolsa. Merda. Tinha me levado a roupa que minha me levara ao Brooklyn. Pensei que ela o fez de propsito, realmente o fez. Enquanto um soldado se aproximou correndo para ele com um estojo de primeiro socorros mdicos, afastei-me de Darius. Aproximei-me de um continer e rapidamente me limpei. Peguei a roupa da bolsa, coloquei e me senti como uma refugiada de Woodstock. Minha me tinha posto inclusive um guardachuva dobrvel na parte inferior da bolsa, tipo Mary Poppins. Abri-o e olhei para Benny. Ela se mordia os lbios de morcego, tratando de no rir de mim. Outro jipe se aproximou com seus pneus chiando. Os homens saltaram do carro e levantaram Darius pelas axilas e os ps. Puseram-no na parte traseira do jipe e se foram. Observei-o, sabendo que ia viver sem saber se estaria contente com o que fiz, ou se alguma vez voltaria a v-lo. Fiquei com uma vontade louca de chorar. J se aproximou e gritou para Benny. - Srta. Polycarp. Onde diabo esteve? - Senhor, sinto muito. Eu estava em uma sauna. O telefone celular caiu em mal estado, tudo depende do calor, assim que me apressei para chegar a um lugar toda a noite para conseguir um novo, mas o nmero trocou absolutamente para sempre... - No importa! J rugiu. - Srta. Urbano, traga o seu traseiro aqui! OReilly! gritou. Cormac veio descendo. Dois vampiros enormes, um capito de saco cheio, e uma aspirante a Mary Poppins se acomodaram na chuva para uma conferncia. Olhe, temos uma situao desesperada aqui. Pegamos todos os terroristas, mas outros podem estar implicados. Podem saber onde est o continer, e a qualquer momento podem tirar o detonador da arma. Temos que encontr-lo agora. O fechamento do porto custar milhes de ganhos perdidos e desbarate

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economia. Daria aos terroristas uma vitria. Temos que encontrar essa arma o quanto antes possvel. Alguma ideia? Era evidente que estava agarrando a um prego ardendo. Como diabos ns amos ter ideias se ele no as tinha? Nesse momento, uma figura pequena, magra apareceu a seu lado. Mar-Mar tinha chegado. - Obrigada, capito. Disse ela, sua autoridade inconfundvel, apesar de que parecia uma adolescente vestida para um concurso de pintura. Deixe que me ocupe disto J. - Daphne, - disse ela, me olhando. Quando estava com Boaventura ou ontem noite no apartamento de Bockerie, no encontrou nada que possa nos dar a localizao do continer? Pensa! Houve algum papel com uma combinao de nmeros e letras nele? Poderia no ter significado algo para ti. Havia algo? - Sim! Na carteira de Bockerie. Uma nota. - Recorda o nmero? perguntou-me. - Claro que me lembro. Corri para minha bolsa. Mas, melhor que isto. Tenho a nota. Corri ao grupo antes que tirassem minha carteira. Aqui. eu disse, entregando o papel a ela. - R530, - leu-o em voz alta para que todos pudessem escutar. Capito, alerta da brigada de explosivo. Consiga-os j! V fazer-lhes rodar! ela gritou. Cormac e Benny tomaram o voo. Saltei a um jipe com J e MarMar. Arrancamos temerrios, para baixo s filas dos contineres em busca do R530. medida que nos detnhamos, dezenas de caminhes e jipes se reuniram na cena. Os homens correram porta do continer e comearam a aplicar a deteco de dispositivos, em busca de uma maneira segura de entrar no espao. Supus que o Trabalho Darkwing estava feito aqui. Benny e Cormac tinham aterrissado atrs de um continer prximo, fora da vista. Quanto menos pessoas soubessem de sua existncia, melhor. Mentiras caminhavam mais, Cormac disse: - Amigas, vou daqui. Tenho um encontro me esperando, acreditem ou no e ele e um encanto. Est cozinhando o jantar para

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mim. Dar-lhes-ei uma chamada de meninos. Isto realmente foi uma exploso. No posso recordar quando tive tanta diverso. Adeus. gritou enquanto saltava para o cu da noite. Voltei-me para o Benny. - Pensei que tinha morrido. Meu anel... - Oh, doce! Seu anel. No tive a oportunidade de te dizer. O miservel de Louis. Ele me roubou isso! Peo-te desculpas. S sei que entende. Eu e ele somos histria, doce, isso tudo o que tenho que dizer. Quando um namorado comea roubando-lhe, por que, simplesmente no h confiana. E sem confiana, no h relao, eu sempre o digo. Eu tinha ouvido isso antes. Parecia como se tivesse estado falando com minha me. - Depois desse pequeno incidente em Jersey... e querida, j sei que voc no gosta, mas Oh! Sei que foi uma noite quente, admito que no seja uma dama em algumas coisas, eu me pus a pensar e Louis tinha realmente algo. Sabia que podia sair um pouco fora de controle, mas, ningum perfeito, sabe? Regressamos a minha casa, e eu realmente acreditava que ia se mudar. Tivemos uma noite incrvel, j te contarei. - Ento, o que saiu mal? - Foi enquanto estava dormindo! O cretino! Despertei com a cama vazia, o apartamento vazio, e Louis se foi. Tambm se foi seu anel. Tratei de encontr-lo, realmente o fiz. Procurei toda a condenada noite de ontem. Inclusive sua me no ouviu falar dele. Que idiota! A nica coisa que lhe importava era o dinheiro, voc sabe. Seguiu falando da plantao que sua famlia tinha tido uma vez. E de algum vampiro chamado Lestat. Ele me perguntou a respeito dos diamantes de Boaventura e tudo. Se foi e sem dizer uma palavra. Ele nem sequer me disse o velho o sinto, voc sabe, Sou eu, no voc. Sinto muito, doce, realmente, a respeito de seu anel e tudo. Decidi nesse momento no lhe dizer que Louis tinha sido estacado. Deixando-a to irritada. Se eu lhe dissesse que estava morto, converteria-se em um mrtir ou um heri. Provavelmente foi ao apartamento de Boaventura para conhecer o lugar, que estava vazio e estava procurando coisas para roubar. Segui pensando que foi

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Darius quem o fez. Mas talvez nunca saibamos o que realmente aconteceu. Dei-lhe um abrao. - Benny, no se preocupe. Tenho meu anel. Devolveu-me. - Fez? disse assombrada. O que h dito? Cruzei os dedos atrs de minhas costas, porque estava a ponto de lhe dizer algumas mentiras incrveis. - No falamos. Simplesmente o deixou onde eu poderia encontrlo. Bem, essa era a verdade, s que no toda a verdade. Ela se ps de p reta e sua pelagem arrepiada. - Isso me faz sentir um pouco melhor a respeito dele, mas no muito. Ele me abandonou uma vez, e ningum pode me fazer isto duas vezes. Assenti com a cabea na comiserao, de uma vez que me mordi os lbios, intentando no lhe sorrir. Ela estava agitada, e desde que estava em forma de vampiro, batendo suas asas, as mantendo agitadas. Parecia muito divertido para mim. -Tem razo, - disse-lhe, - acredito que se foi para sempre. Talvez simplesmente no estivesse preparado para um compromisso e no sabia como lhe dizer isso. - O inferno com ele, doce. Eu no espero a ningum. Sabe o que minha me sempre dizia? O peso o que rompeu o carro para baixo. E sabe outra coisa? Os homens so... Terminamos ao unssono.... - Como os bondes. Outra vir em um minuto. - obvio, - disse e soltou uma risada. E com isso comeou a transformar-se. E num abrir e fechar de olhos ficou de p ao meu lado como um pssaro desnudo. Cristo, provocaria um motim quando sasse caminhando em busca da sada dessa maneira. Ela ficou sob o guarda-chuva comigo. Vamos ver se podemos conseguir algo para me vestir, - disse. Estou mais fria que o traseiro de uma escavadora.

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Aparecemos do lado do continer para ver quem estava ali. Um jovem soldado estava com um jipe. Rpido atravs do vento e a chuva, corremos atrs dele. Deu-se a volta e nos deu um olhar atnito. Lindo como um inseto e jovem, de 20 ou 21 anos de idade, tinha o cabelo escuro, os mesmos redondos e olhos verdes que estavam a ponto de estalar fora da cabea, quando, de repente, se encontraram frente a frente com duas jovens, uma delas pelada. - Poderia fazer um favor a uma Dama? Disse Benny arrastando as palavras. - Sim, senhora. disse, arrastando as palavras de volta, e tratou de no lhe olhar as 34 DDS45. - Teria uma manta ou uma jaqueta na parte traseira do jipe? - Sim, senhoras, tm das duas, - disse, e imediatamente comeou a rebuscar. Tirou um poncho verde militar e o entregou para ela. Ela o ps e a cobriu at os joelhos. Voltou-se para o jovem soldado ele dedicou um sorriso radiante. - Obrigada por ser um cavalheiro. disse. - Em qualquer momento. disse, e lhe devolveu o sorriso, mostrando os olhos e muito encantado. - Agora, no posso deixar de notar que no um ianque. Ela disse e saltou no assento do jipe, sentou-se frente ao jovem GI e cruzou as pernas. - No senhora, no sou. disse o soldado enquanto a observava. Ento colocou a mo na parte posterior do jipe de novo e tirou uma manta. A abriu. Posso colocar isto ao seu redor, senhora? V-se que tem frio. - Voc um bom cavalheiro sulino. Ela brilhava. De onde , moo rebelde? - Campanrio, Kentucky, - disse, olhando-a e esquecendo-se de que eu existia.
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Nota da Rev.: Referncia ao tamanho do bojo do suti ( no caso grande)

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-Eu sou do Branson, Missouri. Agora no to somente uma coincidncia? Qual seu nome, se no estou sendo muito audaz ao pedir? Ela ps a mo bem cuidada na sua manga. - Larry D. Lee, - disse, tocando sua boina enquanto falava com ela. -Qual o significado de D? disse descaradamente coquete. - Maldito seja46, respondeu-lhe com cara sria. -Maldito seja? Por que isso? ela disse, seus grandes olhos castanhos arregalados. - maldito seja porque cada vez que meu papai me chamava, dizia-me: Larry, maldito seja, veem aqui! Assim que minha mame disse que: maldito seja era meu segundo nome e o nome pegou. Ele fez um trocadilho com duas slabas. Imaginei que eu era uma quinta roda e me desculpei. Estavam falando a mil por hora e nunca pareceram dar-se conta de que eu estava indo, me dirigi para J, sorrindo para mim mesma. Benny no ia sentar ao redor de uma fogueira por Louis. No sei se Larry D. sabia no que estava se metendo, mas pude ver atrs desse ato inocente. Esses rapazes do pas podem resolver. Benny havia encontrado um partido no cu... ao menos por um par de semanas. Agora tinha algumas coisas prprias para enfrentar.

Captulo 16
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Damn you, maldito seja em ingls.

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Tudo est determinado, desde o princpio, assim como no fim, por foras sobre as quais no temos controle. Determina-se para o inseto, assim como para a estrela. Os seres humanos, vegetais, o polvo csmico, todos danamos com uma melodia misteriosa, entoada na distncia por um flautista invisvel.
Albert Einstein

Cruzei o asfalto mido, escuro, minhas velhas botas de neve chapinhavam nas poas de gua, a saia longa de veludo estava empapada e se enredava ao redor de meus ps. No havia visto MarMar em qualquer lugar e pensei que estava fora, na prestao de informaes ao Presidente ou algo assim. Todavia caminhava para AC, estava a ponto de desmaiar de cansao. A cabea batia com fora, meus lbios tremiam e eu sabia que meu rosto devia estar azul de frio. J pode ver que eu estava sacudida. - Parece que deve tomar um caf quente, Srta. Urbano. disse. Pegando meu brao, me levou para o Jeep, abriu a porta e tomou o guarda-chuva de minha mo. Ele o abaixou, sacudiu a gua e o guardou atrs do assento. Ento me ajudou a entrar e se meteu ao lado, no assento do condutor. Depois fechou a porta, pegou uma garrafa trmica de uma sacola no cho e colocou caf em uma caneca de plstico vermelha, que vinha a ser a tampa da garrafa trmica. Eu tomei-o agradecida e o primeiro gole me disse que estava quente, cremoso e muito doce. Normalmente bebo meu caf preto sem acar e fiz uma careta. - O acar ajuda a impedir que entre em choque, - disse, adivinhando o que eu pensava. Ele estava me estudando com ateno. - O qu? lhe disse. Olhando-o sobre a caneca.

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- Srta. Urbano, trabalhou bem. Trabalhou, realmente, bem. S queria dizer isso. E eu queria dizer-lhe que estava enganado. Sobre um monto de coisas. Mas, sobre tudo, sobre voc. Eu no sabia o que dizer. Minhas emoes estavam todas revoltas no meu interior. No sabia quo mal tinha ferrado, de muitas maneiras. Mas guardei silncio. J apartou o olhar de mim ento e ficou olhando o para-brisas, onde as gotas de chuva corriam pelos arroios, como as lgrimas que me faltava para derramar. - Eu recebi uma ligao dos mdicos, - disse. Parece que Darius Bela Chi vai sobreviver. No sei como est vivo. A bala mordeu seu corao. Perdeu muito sangue. Est na cirurgia, mas as perspectivas so otimistas. Acreditei que gostaria de saber. - Sim, obrigada, eu agradeo por me dizer. Mas mais entre ele e eu. Tinha razo, j sabe: um caador de vampiros. disse-lhe, tratando de no chorar. Olhei-o e J me deu um sorriso matador. As coisas terminaram mal conosco. E acredito que eu o odeio. J ficou em silncio por um momento antes de dizer: - Esse no meu assunto, senhorita Urbano, mas se tiver assuntos pendentes com ele, talvez tenha que ir falar com ele. Como disse Yogi Bear47, no se acaba at que se terminou. - No acredito que queira me ver. Uma vez que se inteirou do que sou e me inteirei do que ele , bom, estamos muito longe. E eu no posso aceitar que ele matou vampiros, exterminando-os por vingana pura, sem compaixo, sem saber o que estava fazendo em realidade. - Srta. Urbano, - disse J com um som estranho em sua voz. Eu no gosto de Darius Bela Chi, mas o respeito. um bom soldado. Quanto a odiar aos vampiros, eu tambm. Se eu pude mudar de opinio, ele tambm pode. Depois do que vi... Bom, os vampiros, imagino, so s outro nvel do ser, em algum lugar entre os humanos e os anjos, suponho. Eu no sabia antes... Antes que trocasse naquele dia...

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Nota da Rev.: Z Colmeia ( desenho de Hanna Barbera)

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- Oh, sinto por isso. Deus, isto estava ficando embaraoso. Recordei o beijo que lhe tinha dado. Lembrei-me de como ele inclinou a cabea na apresentao e a forma em que poderia hav-lo levado nesse momento. - No, me deixe terminar. No sou o tipo de homem dos que fala, assim no me corte. Quero tirar isto de meu peito, - disse, com as mos apertadas em torno do volante e seus olhos evitando meus. Antes que mudasse naquele dia eu no sabia de que demnios estavam falando. No foi o que eu pensava, um monstro. E me demonstraste isso, uma guerreira natural, incrvel, de verdade. E, alm disso, ... deteve-se e tossiu, - uma boa pessoa. Sinceramente sinto se Darius Bela Chi te fez mal. No o merecia. E se a rejeita porque um vampiro, ele um tolo. - Obrigada por dizer isso. Isso ajuda. Detive-me por um momento e decidi que no podia suportar a falar de Darius, ou punhame a chorar. Assim que lhe disse em seu lugar, - Agora minha me... Ele me cortou. -Olhe, eu no estou em liberdade para falar de sua me, nem sequer contigo. Se tiver perguntas, precisa falar diretamente com ela. Sinto muito, mas tenho ordens. De repente me senti como se tivesse que me deitar. Tudo o que tinha acontecido essa noite tinha esgotado minhas foras. - Claro, J, entendo, - disse com voz cansada. Pode me ajudar a chegar em casa agora? Como pode ver, no estou em condies de voar. Dei-lhe um dbil sorriso. - Voc vai estar bem? disse me dando um olhar de preocupao. Posso conseguir um mdico por aqui. Baixei a cabea para ocultar as lgrimas que, de repente, me afligiram. Fiz um gesto com a mo que eu estava bem. - S preciso descansar. Engasguei-me ao final. - Vou encontrar a um soldado que te leve cidade. disse.

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E comeou a abrir a porta do jipe. Logo a fechou e se voltou para mim. Ele se inclinou e ps sua mo debaixo de meu queixo, voltando meu rosto para o seu. Com grande delicadeza me limpou as lgrimas que corriam pelas minhas bochechas, com seus dedos. Antes que nenhum de ns desse conta do que estava passando me estava inclinado para ele. Nossos lbios se encontraram em um beijo breve. Era doce, ainda sentia um formigamento da nossa velha qumica, mas o mundo no se sacudiu. Logo se apartou e desceu do jipe. Antes de fechar a porta, J me olhou. -Eu deveria ter feito isso no escritrio, naquela mesma noite. Teria sido contra o regulamento, mas o que te disse foi muito pior que romper nenhuma regra. Peo desculpas. Quando estiver preparada, se alguma vez o puder, talvez possa faz-lo, depende de ti. Mas seu movimento. Srta. Urbano. Me piscou o olho e, continuando, tipo Gary Cooper em Solo ante o perigo, se voltou e se afastou, alto, orgulhoso, e como um heri. Eu no estava preparada para que J formasse parte de minha vida, mas o que disse tinha ajudado a minha cabea. Meu corao estava alm de ajudar neste momento: estava-se rompendo por causa de Darius. No sabia o que faria a seguir. Mas me preocupava com o amanh. Quando por fim cheguei ao meu apartamento. Tirei a roupa ridcula e ca em meu atade. Ento dormi o sono dos mortos, ou mortos viventes, j que pode ser. Levantei-me quando o crepsculo prpuro se desvanecia na noite. Meus pensamentos sobre Darius me fizeram sentir como o bater de um gato a uma traa atrs de uma persiana. No podia deixar de pensar nele, mas eu no podia resolver nada. Liguei para o hospital para ver como estava. Ainda estava na UCI (Unidade de Cuidados Intensivos), e s a sua famlia imediata poderia v-lo. - sua esposa? Perguntou a recepcionista. - No, - s uma amiga e desliguei. Em seguida liguei para minha me.

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- Mar-Mar, ns temos que conversar. disse-lhe, em lugar de saudar. - Voc precisa discutir? disse inocentemente. - Pode cham-lo assim. disse entre dentes. - Voc se importaria de vir aqui, querida? Tenho uma reunio esta noite, assim no posso sair. Iria se pudesse. Se puder vir a Scarsdale, preparo-te algo de comer. Falava com rapidez, sabendo que estava a ponto de desligar. - No se incomode em cozinhar para mim, - prevendo um sofrimento de tof e as coisas que crescem sobre a casca das rvores. Vou estar ali s sete. A que hora a reunio? - Muito mais tarde. Vm, - disse. Amo-te. - Sim, eu tambm. disse, embora no me sentia muito carinhosa. Senti-me trada, enganada, e irritada at o fundo. Estava vestida simplesmente com um vestido comprido e reto com pescoo e um xale, e me ps as botas baixas. Toda de marrom. Uma vez mais a cor sbria se ajustava ao meu estado de nimo. Mas antes de sair de casa lhe acrescentei um cinto de cor prpura que tinha comprado em Positano que estava tacheado de bronze pedraria. Acrescentava um toque de fantasia e ligeireza, embora no me sentisse nada caprichosa. Tomei um servio de carro e cheguei a Scarsdale s 7 em ponto. Mar-Mar atendeu a porta com um de seus trajes de Janis Joplin 48: chapu de aba larga, colete do Mxico, blusa camponesa e cala boca de sino. Seus pequenos ps estavam nus, exceo dos anis do dedo do p. Ficou de p nas pontas dos ps e beijou o ar a ambos os lados das bochechas. Ento ela me tomou do brao e me levou para dentro. - Como est? perguntou-me. Tomou um bom mergulho frio ontem noite. Acredito que voc est aqui por algum motivo? Vou tomar uma xcara de ch de ervas, - disse enquanto se afastava de mim e ia para a cozinha.
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Nota da Rev.: cantora e compositora estadunidense, tornou-se conhecida no anos 60.

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Eu a segui. - Mar-Mar, ns temos que resolver algumas questes. - Sim, querida, estou totalmente de acordo, - disse de costas a mim. - Meteu-se em minha vida. Uma vez mais. Fiquei imvel, tensa quando minha ira comeou a construir-se. Minha me se voltou e me olhou. - Sim, - disse ela, - e j era hora de que o fizesse. Entregou uma jarra de cermica feita a mo cheia da bebida fumegante. Levou-a para a ilha da cozinha e se sentou, trabalhando um discurso inteiro a seu fustigar comigo. No tinha tido uma verdadeira oportunidade. Mar-Mar j estava falando. - E antes de dizer uma s coisa, quero que saiba, acredito que fez um trabalho esplndido. Superaste com acrscimo as expectativas que tnhamos para seu desempenho. Exceto o de se envolver com essa pessoa..., dirigiu sua misso quase sem erros. Ela tinha empurrado quase dez de meus botes e eu jogava fascas. - Um momento, vamos voltar aqui. Primeiro, quem somos ns? - Isso classificado. Digamos que o governo dos EUA respondeu ela com calma. - Importaria de me dizer por que diabo voc est metida nisto, tanto como meu certificado de segurana permite? Disse-lhe com sarcasmo. - Daphy, querida, por favor, no tome como algo pessoal, mas qualquer informao sobre meu papel na comunidade de inteligncia est na necessidade de conhecer os nveis. Isso me matou. Fiquei de p e me inclinei para ela. Virtualmente cuspindo enquanto eu falava.

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- Me! Se no quiser que saia daqui e para no voltar nunca mais, mais te vale que acalme minha necessidade de saber. Ela suspirou, alcanou o bule e verteu um pouco mais de ch de ervas em sua xcara. - Muito bem, querida. Posso te dizer um tanto. Eu tinha estado fora do circuito, por assim diz-lo, umas quantas dcadas. Oh, Mantive meus contatos, mas me tinha dedicado ao movimento de paz. Estava cansada do enfoque maquiavlico dos assuntos mundiais. Ento em 11 de setembro passado, alguns velhos amigos se aproximaram e me pediram que voltasse para o que estamos acostumados a chamar O Grande Jogo. - Assim que todo esse assunto da paz e amor, ou hippie, s um disfarce, uma mscara? Disse-lhe com voz desagradvel. No sei se eu alguma vez falei com ela nesse tom antes, nunca me atrevi, mas desta vez tinha superado tudo o que ela me tinha feito. Ela reagiu com veemncia, sua voz cada vez mais forte. - obvio que no! Sinceramente, acredito que a guerra no a resposta. A violncia nunca resolve nada. Mas esta nao e nosso modo de vida esto sendo atacados. At esta confuso pode ser resolvida diplomaticamente. Minha inteno assegurar que uma tragdia como em 11 de setembro no volte a acontecer. - Isso o que queria fazer, - comecei a gritar. Por que me arrastou nisto? As palavras de irritao tinham sido derramadas como uma corrente de gua. Pude v-la tirar as luvas de veludo. Algo dentro de mim se encolheu. O ao atrs das magnlias estava a ponto de cortar atravs de minha pele magra. - Te colocar nisto? ela quase grunhiu. J era hora de que fizesse algo contigo. Esteve ao redor muito tempo, vadiando... pelo poeta Byron durante quase duzentos anos. Quando foi para a Irlanda no princpio do sculo passado, eu pensei, bom, finalmente minha filha, com seus dotes, faria algo de valor e pensar em algo maior que ela. Mas no, isso no durou. Voc foi unir-se a esse louco do James Joyce em Paris e se perdeu no desenfreio da dcada de 1920. Uma vez mais, atuando frivolamente, gastaste seu tempo nos cafs e se

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entregou na moda e s modas. Inclusive a Segunda guerra mundial no a mudou. Apesar de que fez sua pequena parte como condutora de ambulncias na Espanha, arrumou-lhe isso para te colocar com os gneros literrios e so to... to suscetveis. Minha me e eu ramos polos opostos em muitos sentidos. Ela era sempre uma pessoa extrovertida, tinha cabea para os negcios e para a poltica. Isso no era eu, e eu sempre sentia que era um ato difcil de seguir. Agora estava jogando as coisas que tinha feito e a gente que tinha sido muito importante em minha vida. Isso absolutamente me enfureceu, mas seguia sendo minha me, assim que me abstive de expressar minha raiva, e em voz baixa disse. - Me, no acredito que Ernest Hemingway fosse um tipo suscetvel. Era perspicaz e bebia muito, mas ele no era suscetvel. - No vou discutir isso contigo. Disse com recato. O ponto , que perdeste seus presentes especiais durante sculos. Odeio dizer isto, querida, mas foi superficial, absorta em si mesma, e de nenhuma utilidade para ningum. Te amo, mas no estive muito orgulhosa de voc, e odeio lhe dizer isso. Eu suspeitava que ela sempre houvesse sentido isso, mas ouvi-la diz-lo, doa como o inferno, embora soubesse que ela tinha razo. Mar-Mar se levantou e retornou para a pia e comeou a limpar. Ela sempre estava em movimento e nunca ficava quieta por muito tempo. De costas para mim, disse-me algumas outras coisas que no queria escutar: - Daphne, parece acreditar que se encontrar a sua alma gmea, o homem adequado, sua vida mudaria. Se alguma vez tratei de te ensinar algo, que o amor no a resposta. Ao menos no assim. Esta uma histria diferente. Mas, como ia dizendo, meu ponto , que gastaste sua vida centrada no amor perdido ou encontrar um novo amor, no mais que egosta e autodestrutiva. Meu amigo escocs Thomas Carlyle escreveu algo faz cem anos que sempre dormiu comigo. A gente no vai busca da felicidade. possvel encontr-la junto ao caminho, enquanto se est levando a cabo seus ideais e seus princpios. E isso

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se aplica ao amor tambm. Pode-se encontrar, mas no se pode ir busc-lo. Pus minha cabea sobre meus braos cruzados, derrotada e deprimida. - Assim que todo este trabalho de espionagem aconteceu porque voc me queria? Gemi. Deu a volta e me olhou. Mentalmente podia ouvir as palavras que ela no estava dizendo: Sente-se com as costas retas, Daphne. Ponha um pouco de ao em sua espinha dorsal. Nunca deixe que os bastardos lhe coloquem para baixo. um vampiro. especial, e nunca tem que esquec-lo. Como mantive os olhos bem fechados e a frente contra meu antebrao, o que ela disse foi: - Daphne Urbano, eu te escolhi. Sabia que uma equipe de vampiros poderia ser uma arma tremendamente poderosa na luta contra o terrorismo. mais pronta que os vampiros que conheo, salvou a misso atual, e tem outra qualidade que te faz especialmente valiosa. Tenho que admitir, que me tinha enganchado com isso. Me levantei para ela e lhe perguntei: - E o que isso? - Coragem. Ir atrs do que acredita que correto, sem importar o custo. Eu vi isso em voc, desde que era uma menina. Nasceu com valentia em seus ossos. Eu nunca a vi correr de uma luta. No importa que to assustada possa estar, seus medos nunca lhe detiveram. Incorporei-me ento. Puxei minha taa de ch de ervas mais perto de minhas mos e fiz crculos ao redor dela, removendo as folhas de ida e volta na parte inferior. Nenhuma das duas disse nada durante um momento. Por ltimo, falei-lhe. - Olhe, voc tem razo. Estou muito irritada por que utilizou o engano em lugar de ser aberta e honesta comigo. Como sabe que no me teria unido voluntariamente aos Darkwings se me tivesse perguntado?

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Ela olhou as mos, dobrou o pano de cozinha que havia estado utilizando. Ela guardou silncio por um momento duro e logo se aproximou e colocou a mo suavemente sobre meu ombro. - Equivoquei-me, - disse e beijou a parte superior de meu cabelo. Estou to acostumada a ser desonesta e ardilosa, com mscaras e jogando jogos da mente, que me comportei dessa maneira com minha prpria filha, minha prpria carne e sangue. No devia ter feito isso, e espero que me perdoe. Tive o melhor dos motivos, mas o fim no justifica os meios. Nunca o fazem e eu deveria saber melhor. Mas a mudana difcil. Eu s posso prometer que vou estar melhor no futuro. Espero que fique com a equipe Darkwing. Eles necessitam de voc e este pas tambm. E Daphy... - Sim, mame, - ainda tratando de digerir o fato de que ela se havia desculpado comigo pela primeira vez em minha vida. - Necessito de voc. Fiquei paralisada. As pessoas sempre dependeram de Mar-Mar e ela nunca havia admitido necessitar de ningum, inclusive de meu pai. Voltei a cabea e a olhei nos olhos. A antiga sabedoria de uma alma muito velha brilhava ali. Apesar de seu aspecto muito juvenil, to em desacordo com seu ser interior, Mar-Mar era uma anci, uma mulher sbia, uma incrvel criatura que tinha ajudado a dirigir a histria da civilizao ocidental, por mais de mil anos. Eu s tinha uma vaga ideia do que tinha acontecido quando ela se misturava com reis e papas, mas estou bastante segura de que a necessitavam e no ao reverso. Tudo passou por minha mente em um instante. Ento lhe disse: - Sim, tenho a inteno de ficar com o Darkwings. Tinha razo sobre meu ser perdido, acredito que estou me encontrando por fim. - E Darius Bela Chi? disse com valentia, tirando a luva uma vez mais. No se alterou. - H algumas coisas minha querida, que realmente no so de sua incumbncia. e disse. Digamos que a informao classificada. Para minha surpresa, ela sorriu amplamente.

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- Quid pro quo49 Eu merecia isso. Bom, no deixe que lhe rompa o corao. E se necessitas falar, posso escutar, j sabe. E sempre estou aqui para ti. Eu lhe devolvi o sorriso. - Eu sei mame. - Agora, querida, uma coisa mais. Franzi o cenho. Que diabos ela ia dizer-me? - H uma reunio meia-noite. Em seu escritrio. No chegue tarde, querida. Eu realmente no sabia se poderia manejar que minha me fosse tambm meu chefe. S o tempo diria. Mas nesse momento sua campainha soou. Ela se foi sem contestar. Sua gente de Salvemos o grupo de rvores. O hippie velho com o rabo de cavalo cinza estava entre eles. Sorriu quando me viu. - Shalom! ele disse. E se lanou por um momento, at que me lembrei de que lhe disse que estava no movimento da Cabala. - Shalom de novo para voc, - respondi-lhe. Parecia estranhamente familiar, e senti que o tinha visto em outro lugar, alm do loft de Bockerie na outra noite. - Mar-Mar, - disse a minha me. Ser melhor que eu me v. Eu disse ao servio de carros que me pegasse s 8. Ela me deu um rpido abrao. - Vai com Deus, Daphy, - disse. Depois correu para seu reprodutor de CD e ps um lbum da Lorena McKennitt. Fui com os agudos inquietantes e profundos de The Mystics Dream atrs de mim pela porta. Ocorreu-me que toda

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Quid pro quo uma expresso latina que significa tomar uma coisa por outra. Pode ser entendida, vulgarmente, como o toma l da c.

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esta aventura era um sonho da qual despertaria um dia. Uma sensao de frio passou sobre mim quando me fui. Meia-noite. Nem um rudo no pavimento. Cheguei ao Edifcio Flatiron pouco antes da hora das bruxas, depois de fazer uma parada no apartamento para dar uma comida e prestar ateno ao Gunther. Ele no estava contente de ficar para atrs cada vez que eu saia, mas cest la vie50 Eu lhe dei um lanche e liguei a televiso em frente a sua gaiola. No sei se realmente a olhava, mas ponho no Discovery Channel para ele. Tinha uma mensagem em minha secretria eletrnica de Benny, que me disse que me encontraria mais tarde no escritrio. Perguntei-me se meia-noite, como hora da reunio, era a ideia do J de uma brincadeira. Imediatamente me veio a ideia j que, pelo que eu tinha visto, o senso de humor no era um dos atributos do J. Entrei na sala de reunies, e estava vazia. Passei e abri a porta de minha pequena sala. Estava vazia e impessoal. Fiz uma nota mental para iluminar as paredes com umas fotos de casa e passar algum tempo aqui, talvez redigindo informes, como se eu tivesse um trabalho normal. No era muito, mas era meu prprio escritrio. Retornei sala de reunies e tomei assento mesa. Benny chegou bocejando pela porta um minuto depois. Ela me deu um abrao grande de amiga, e sua presena me deixou alegre. Depois de que algum acredita que perdeu a algum para sempre, t-lo de volta em sua vida algo maravilhoso. Estava contente de v-la, inclusive ao Cormac, quando ele chegou revoando como uma pulga. - Oh, - disse enquanto puxava uma cadeira e se sentava. Estou to ansioso que poderia entrar em uma mquina de costurar com ela em marcha. - Por que est to ansioso? Disse-lhe. - Meu agente me ligou. Tenho uma audio. Para uma parte principal, em uma nova srie da HBO. Esta poderia ser minha grande oportunidade. Seu rosto estava iluminado como uma rvore de Natal. - Isso maravilhoso. Cormac. Querido. Benny se derramou.
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Cest La vie assim a vida em francs.

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- Pensei que voc seria um espio de tempo completo? Disselhe secamente, depois de ter escutado a respeito das possveis excelentes oportunidades de Cormac antes, como a vez que quase teve uma participao como o pajem em Birdcage 51, s para perd-lo para um jovem ator porto-riquenho. - Mas se posso fazer um espanhol. Havia se queixado com lstima. - Sim, e tambm de grego e... Eu lhe respondi, e ele no me dirigiu a palavra durante semanas. Agora, disse, - Daphy, sabe to bem como eu: Nunca renuncie a seu trabalho do dia. obvio, um trabalho de noite neste caso, mas voc sabe, eu no sou como voc, independente economicamente. Poucos de ns o somos. disse e foi um tanto pedante. Antes que pudesse pensar em uma resposta rpida, a porta se abriu. Todos ns olhamos. Um homem que usava um grande chapu dos Tratores John Diere, uma jaqueta de moleton e botas Timberland, cheia de barro encheu o espao sem entrar. Tinha a cara vermelha. Tinha o pescoo vermelho. E tinha o incio de uma barriga cervejeira que pendia sobre seus jeans. Parecia um operrio da construo. Imaginei que ele estava com o pessoal de manuteno. - Hei, todos vocs. Ele trovejou, - aqui onde esto reunidos os vampiros? Supe-se que devo me apresentar. Sou novato! Deu-nos um enorme sorriso. Todos o olhamos boquiaberto, Benny, sempre uma dama, foi a primeira em recuperar-se. - Pois sim, est no lugar correto. S entra e sente-se. Ela puxou uma cadeira para ele justamente ao lado dela. Agora, como se chama?

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Birdcage o filme Gaiola das Loucas. Classico que j teve vrias verses. So dois gays que tem uma boate e que tem que fazer de conta que so heteros para o filho de um deles que vai trazer a noiva para o pai conhecer. A novia filha de um candidato a alguma coisa. Houseboy - tipo um pajem que os gays tem, um faz tudo dentro de casa que quase sempre tbm gay.

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- Bubba, - disse. Isso o que mais me chama a gente de todos os modos. E voc deve ser a senhorita que Larry D. est vendo. Ele meu primo duas vezes removido, e quero lhe agradecer por lhe falar de seu trabalho. Ele chamou a minha mame, e assim como me enganchei com esta gente. Benny ruborizou-se quando ele mencionou que ela havia dito ao Larry D. a respeito de ns. Guardar segredos, seguro que no era seu traje comprido. J deve ter estado super zangado quando ouviu falar dele... se ele tinha ouvido falar dele. Pensei que j tinha ouvido tudo: um vampiro chamado Bubba. - Bom, Bubba, - intervim, - se tiver deduzido corretamente voc tambm provm de Campanrio, Kentucky? - Senhora. No estou muito seguro de por que o pergunta, mas o inferno, sim! Sou do Kentucky. Qualquer que no lhe diga que sou um pescoo vermelho, seguro um cego e surdo ou morto... Ou bbado! disse, seu ventre se balano da risada. Com isso J entrou na sala. - Vejo que conheceram ao novo membro do Darkwing. Bemvindo a nossa equipe, Senhor Lee. Serei breve. tarde. Ele no me deu uma piscada ou um olhar duro. J era de novo um ser todo negcio. - Nossa ltima misso foi cumprida. Embora o governo no possa dar, a algum de vs, o reconhecimento pblico, aprecia que Langley tenha tomado nota de seu valor. Vocs demonstraram que a Equipe Darkwing pode ser uma adio valiosa segurana desta nao. Eu gostaria de poder dizer que seu trabalho terminou, mas em realidade, no fizemos mais que comear. OReilly, permanecer no lugar no Opus Dei. -Oh, meu Deus. Cantos gregorianos outra vez. Podem-me voltar louco, j lhe disse isso. Cormac sempre foi uma rainha do drama, um trocadilho. J continuou.

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- Srta. Urbano e Srta. Polycarp, vocs recebero novas atribuies para o final do ms. Enquanto isso, agrada-nos lhes conceder uma permisso de duas semanas. Consegue alguns R & R. Srta. Policarpo, se desejar voltar para o Branson, podemos organizar o transporte militar. S me d uma ligada. E tem uma nota em seu arquivo que precisa ler. Senhor Lee, reunirei com voc durante a semana que vem. Contamos com uma atribuio especial para voc que poderia se adequar com a Senhorita Urbano e a Senhorita Polycarp. Acredito que vo trabalhar bem juntos. Pensei: Tem que estar brincando. - E agora quero distribuir aos membros da equipe original, seu primeiro salrio e os estados de ganhos. Felicitaes. Com isso nos passou trs envelopes brancos. J podem ir-se. - Um momento! Benny gritou. O que aconteceu com os terroristas? O que aconteceu com Boaventura? J me deu um olhar rpido e deslizou seu olhar. - Os terroristas so submetidos a interrogatrios. Realizamos uma busca minuciosa de suas casas de segurana. A informao obtida nos ajudar a deter, qualquer futura atuao de terrorismo. E isso em grande parte graas aos Darkwings. Quanto a Boaventura, est fora da fotografia, e isso tudo o que estou em liberdade de dizer. Benny no estava disposta a deix-lo passar. - O que aconteceu aos diamantes que me roubaram? Eu to logo me perdi, que deixaram que lado as joias, embora minha mame me dissesse que nunca me perco, porque algum sempre me diz aonde ir. - Os diamantes no foram recuperados, - disse J. Quase me ca de meu assento quando disse isso, desde que os tinha posto nas mos de Mar-Mar. Mas como Boaventura nunca cobrou o cheque maior do corredor de diamantes, s 50 milhes de dlares continuam desaparecidos. Os terroristas foram os grandes perdedores na partilha, e no esto em posio de queixar-se. Quanto aos diamantes sem cortar eles mesmos, assumimos foram roubados por uma pessoa

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ou pessoas desconhecidas. Apesar de que convertemos o assunto em mos da Secretaria de Fazenda, pouco provvel que alguma vez se encontre. Alguma outra pergunta? Eu tinha uma, mas era algo pessoal. Esperaria at que os outros se fossem. - No? Uma coisa mais, Equipe Darkwing... Todos o olhamos. Estou orgulhoso de cada um de vocs. Fizeram um bom trabalho. Salvaram milhes de vidas, e a cidade de Nova York. Este pas lhes tem uma grande dvida. Agora, os soldados, podem ir-se. ladrou, e nos deu uma saudao. Com isso, a equipe Darkwing se levantou para ir-se. Benny sussurrou que queria ficar ao dia comigo mais tarde. Cormac saiu lanando beijos e dizendo adeus. Bubba Lee inclinou seu chapu e disse. - Vemo-nos, - enquanto avanou pesadamente para trs, atravs da porta, e fiquei para atrs, precisava falar com o J. - Sim. Srta. Urbano. J disse, mantendo um tom totalmente profissional. Fiquei inquieta pelo que eu queria perguntar, mas me inundei. Tenho uma petio. No sei se pode ajudar, mas lhe agradeceria isso. Ele assentiu com a cabea para mim, assim fui. Eu gostaria de entrar no hospital para ver Darius. Neste momento, suas visitas se limitam famlia. No podia ver sua reao: seu rosto permaneceu inexpressivo totalmente, mas sua voz estava tensa quando respondeu. - Verei o que posso fazer. Voc sabe isso tudo? - Sim. Quero dizer que no, quero te perguntar uma coisa mais. Disse-lhe. Ele arqueou as sobrancelhas, e senti o desejo de por fim a conversa. Eu mergulhei, dizendo: - Eu falei com minha me. - E? disse com impacincia clara. - Espero reportar-me a voc e no a ela. disse-lhe, finalmente. Suas palavras foram cortantes e breves. - Estou no comando da Equipe Darkwing. isso?

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- Sim, obrigada. lhe disse, e logo com olhada de gratido estendi a mo e lhe toquei o brao com brevidade da chegada de uma mariposa, dizendo: - Obrigada. J, por tudo. Quero dizer com todo meu corao. Recolhi minha mo, e ele respondeu com voz suave: - Isto bom, Senhorita Urbano. Descanse. Vou estar em contato pela visita ao hospital. - Bem, muito bem, - disse, me apressei a recolher as minhas coisas e corri pela porta. Enquanto descia pelo elevador, abri o envelope que J me havia entregado anteriormente. Dentro havia um documento do governo dos Estados Unidos que indicava que $1.036 dlares em lucros lquidos haviam sido depositados em minha conta bancria, que havia acumulado um dia de frias e um dia por enfermidade, e que o governo havia iniciado um Plano de poupana e penso para mim. De repente, me sentia condenadamente boa.

Captulo 17
O fogo no espera o sol para estar quente, Tampouco o vento espera a lua, para esfriar.
El Zenrin Kushu

O Natal estava to somente a uns dias de distncia, mas o esprito natalino estava me evitando este ano. Escurecida pela questo de ver a Darius outra vez. Chamava todos os dias para comprovar seu estado. Ontem me havia inteirado de que estava fora da UCI (Unidade de Cuidados Intensivos). Hoje, eu tinha descoberto que tinha sido transladado a um hospital diferente. No me pergunte

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por que no sei onde. Se tivesse chegado a mim que queria ver-me, teria movido cu e terra para chegar at ali. Mas no o fez. Recordei com toda claridade, que com seu ltimo flego, negou-se a ver-me. Isso ainda me di, e me parece que sempre o far. Durante meus dias de R & R, fiz-me uma limpeza de ctis, pedicura, manicure e a esfoliao de Paris. Outro Pula V Glo tinha eliminado minha palidez. E eu fiz compras, que a melhor terapia que uma mulher pode ter. Meu carto de crdito Bloomingdales estava saindo fumaa. Quando voltei para meu apartamento depois de gastar em excesso, olhei com tristeza minhas compras e me perguntava se alguma vez ia usar a maioria delas. E ali estava um dos extremos mais soltos, e desejei no hav-lo feito. Chamei o nmero de chamadas ID de Boaventura, do lado Leste de carros. Identifiquei-me como agente de polcia, um engano que suponho, s ser acrescentado em minha longa lista de pecados, e perguntei a respeito de um despachante de chamada. -Sim, temos um registro deste servio. disse. - Sabe quem na realidade fez a viagem? Perguntei-lhe. - Posso pedir ao condutor. Passou um tempo, mas talvez ele possa se recordar, sobre tudo se era um cliente habitual. Posso me comunicar com voc a respeito? - Sim, - disse-lhe, e lhe dava meu nmero de telefone celular. Uma coisa mais, - disse, enquanto meu corao pulsava fortemente em meu peito. Tem a direo de destino? - Sim. aqui mesmo. O destino foi a Estao do Parque Central. Esse pedacinho de informao no me ajudou muito, seno, s me confundiu. Catalina me disse que tinha sido Bockerie quem conduzia uma caminhonete, por isso no foi ele quem tomou o carro. Quando o despachante me ligou, disse-me que o condutor esperou Boaventura, como estava acostumado a fazer, mas no foi ele quem desceu as escadas e se meteu no carro. - Quem foi? Perguntei-lhe.

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- Dois meninos, jovens brancos. Um deles tinha um rabo-decavalo loiro. disse. Essa informao me deixou confusa de novo. Era evidente que Darius havia entrado no apartamento com um cmplice, e tinha mantido oculta essa informao de mim. Apesar de que havia provas de que Bockerie tomou os diamantes e assumi que o assassinato de Issa e Tanya, poderia haver outro cenrio: Darius tinha sido parte de um peloto de execuo e Bockerie havia chegado depois dos assassinatos e pegou os diamantes. Perguntei-me se alguma vez ia conhecer toda a verdade. Preocupante como era, sobretudo se havia contribudo s mortes abrindo a porta para Darius, a nica opo era deixar que o problema desaparecesse por agora. J chamou na tarde do dia 14, depois da carga da Brigada Vampiro, como Cormac tinha apelidado nossa aventura, quando chamou por telefone com a boa nova (que obteve o papel na srie do HBO) e as ms notcias (que o mataram no primeiro episdio). J me disse que Darius tinha sido enviado para um hospital privado em Staten Island. Depois de me dar a direo, disse-me que uma visita tinha sido agendada para mim nessa noite s 21h00min se fosse bom para mim. Sim, eu queria v-lo, queria e agradeci. J murmurou algo assim como: - No me agradea at que o veja. e desligou. Escolhi entre minhas compras recentes, vesti-me simplesmente com uma saia de l longa e suter de caxemira rosa. Meu casaco curto, na realidade uma jaqueta para a saia. Era um clssico Chanel. Queria um aspecto sofisticado, no sexy. Usei um perfume que correspondia a isso. Logo tomei um servio de automveis para Staten Island. Foi uma longa viagem at o fundo da Avenida Richmond, e o cruzamento da ponte Exterior. Tive muito tempo para pensar. Quando sa do carro na rua arborizada de um bloco maior, uma capa de neve cobria o cho, e as luzes de Natal nos alpendres prximos emitiam cores no branco. O hospital parecia mais um edifcio de escritrios que um centro de sade. No havia nenhuma placa lhe dando um nome. A porta principal tinha o nmero do edifcio em ouro liso e nada mais. Era robusto como um crcere e ficava bem apertado. Tive que tocar

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uma campainha para entrar. A porta se abriu em uma sala de espera que mantinha algumas cadeiras de plstico e uma mesa com umas revistas. Uma rvore de Natal artificial estava em um canto, olhando triste. Uma estao de guarda detrs de um vidro pesado enchia uma parede. Aproximei-me dele e falei atravs de um crculo de corte no vidro. Logo descobri quo difcil era a segurana deste lugar. Os rifles automticos eram ocupados por dois dos trs guardas atrs do vidro, e o guarda desarmado estava agora fazendo um controle de meu nome em uma lista. Obviamente, ningum colocou um sim de aprovao prvia e adequada autorizao de segurana. Levaram-me a outra sala. Os dois guardas armados saram, deixando o terceiro homem dentro da caixa de cristal frente entrada. Tomaram minhas impresses digitais com rapidez, me fotografaram, deram-me uma etiqueta com meu nome, e me disseram aonde ir para encontrar Darius. Os guardas foram muito amveis comigo, tenho que dizer isso. Devia parecer tensa e triste. - Vai estar bem, senhorita, - o maior dos dois disse de uma maneira amvel. Os doutores dizem que s uma questo de tempo. V-se muito pior do que , dizem. Isso no inspira muito otimismo em mim. -Est consciente? Perguntei-lhe. - Agora mesmo? No sei. Est muito acordado, s vezes. Principalmente a noite de todos os modos. Caminha pelo seu quarto, e tem o televisor. Dorme muito. Ele sempre dorme de dia. A luz parece lhe incomodar. Ele tem um monte de maus sonhos tambm. Sedaramno, por que, sim, real. Fique tranquila, no deixe que isso lhe preocupe. normal, j sabe. Vai responder as perguntas, mas no parece querer qualquer conversa. Isso no estranho com os soldados que retornam de uma zona de guerra. TEPT, assim o chamam. Estresse ps-traumtico. Temos ajuda, e uma visita de uma bela senhorita como voc, certamente vai levantar o seu nimo. Eu no conto com isso, pensei. Abriu a porta interior para mim e me assinalou o caminho por um corredor na penumbra. Sa sentindo-me como uma prisioneira a caminho a minha perdio. Meus saltos faziam soar tap-tap sobre o

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linleo verde. O lugar parecia vazio. Tudo estava pintado de verde institucional. Esta era uma unidade estritamente regida pelo governo, pensei, e devia ser uma casa de segurana para os agentes. A maioria das portas por onde passei estavam fechadas. Dobrei a esquina e vi que a porta do quarto de Darius estava entreaberta, mas no aberta. Ao me deter frente a ele, pude ver a luz piscante de um televisor ligado e sem o som. Meu corao estava disparando, e eu temia entrar. Darius estava dormido, estava de lado, com a cara para a porta onde eu estava. Inclusive na penumbra sua pele era branca como papel, mas parecia como um anjo estendido ali, inocente e jovem. Fiz uma orao silenciosa em agradecimento, de que ele estava dormido, porque faria o que tinha que fazer muito mais fcil. Por muito que quisesse falar com Darius, minha razo mais urgente para lhe ver, era mord-lo de novo. Eu lhe tinha dado o beijo da vida, sob a chuva na instalao de contineres. Mas se necessita mais que um bocado para garantir uma completa transformao de humano a vampiro. Seria verdadeiramente trgico se eu o deixasse em um estado de limbo, no humano e vampiro tampouco. Queria que tivesse as mesmas atribuies que eu, as asas para elevar-se sobre si mesmo, os mesmos dons. Tais capacidades fantsticas fariam mais fcil para ele aceitar o que era agora. E teria que aceit-lo, porque no tinha outra opo. Tinha a esperana de que chegaria a realizao mais cedo ou mais tarde. Em algum momento teria que decidir se desejava ocultar sua transformao de seus empregadores ou escolher uma vida diferente. E vendo a bolsa vazia de plasma que penduravam de um bastidor IV no outro lado da cama, eu sabia que ainda recebia transfuses de sangue. Mais tarde, necessitaria ajuda para aprender o que fazer a respeito da alimentao, evitar a luz do dia, e todo um monto de coisas, que se v obrigado um vampiro a fazer para sobreviver. Tomei coragem, entrei no quarto e fechei a porta com fora detrs de mim. Inclusive em meio de minhas nsias, meu desejo aumentava a umidade que tinha comeado entre minhas pernas. Minha respirao estava acelerada quando me deslizei com cuidado sobre a cama junto a Darius. Sentir seu corpo junto ao meu, fez com que meu corao parasse. Passei a mo por cima de seu ombro nu e

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peguei o seu pescoo enquanto me inclinava. Encontrei o ponto doce na garganta e um pouco antes, a partir da bebi larga e profundamente. Logo me encontrei em xtase, deprimida com as sensaes que corriam por minhas veias, enquanto sua essncia flua em mim. No me dava conta que tinha aberto os olhos at que tinha terminado e levantei a boca ensanguentada. Antes de saber o que havia acontecido, seus lbios se aproximaram de meus em um beijo duro. Com uma fora surpreendente me atirou na cama e conseguiu passar sua mo por debaixo de minha saia, baixando minhas calcinhas. To rpido que apenas conhecia o que estava passando, entrou em mim e comeou a empurrar com fora em mim outra vez e outra vez. Fiquei parada, mas no surpreendida. A mordida de um vampiro to excitante para a vtima como para o vampiro e sua luta pela liberao sexual teria sido devastadora. Eu gemia e lhe dava as boas-vindas. Darius empurrou dentro de mim uma e outra vez e outra vez. Eu fui aumentando at cumprir com sua emoo, querendo que ficasse comigo, em mim, para sempre. Abri os olhos uma s vez e o vi olhando para mim, com os olhos cheios de ira e dor, mas no amor. Fechei os meus, apertando-os e procurei sua boca, usando minha prpria fora para ret-lo com um beijo. Estrelou-se contra mim at que eu no podia parar e comecei a gozar, logo chegou a seu clmax e deixou de mover-se. Ele saiu de mim ento, me deixando vazia e triste. No me abraou. Seus olhos estavam muito abertos quando voltei a abrir meus. - Darius?, - disse, com minha voz quebrada e as lgrimas brotavam de meus olhos. - Conseguiu o que voc procurava, minha alma? perguntou com amargura. - Por favor, me deixe te explicar. roguei-lhe. - No h nada o que dizer. Aceito o que fez, mas nunca te perdoarei por hav-lo feito. Ele se afastou de mim, voltou cabea e ficou olhando a televiso enquanto me falava.

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Minha voz tremia e meu corao se rompia quando tratei de lhe dizer: - Olhe, a mudana difcil no princpio. J sei, mas eu no podia deixar que voc morresse. Fiz o que fiz porque Te amo. - No acredito que saiba o que o amor. disse. No foi amor converter-me em um monstro igual a voc. Suas palavras foram como uma adaga metendo-se em meu peito. Quando eu, faz sculos, fui mordida, recordo que me confundi, mas com isso tambm, senti uma tremenda excitao por ter aumentado as sensaes e a fora magnfica da raa dos vampiros. obvio, tinha sido diferente para mim, posto que eu no odiava vampiros, tendo nascido de um ventre. Agora, uma vez mais tratando de chegar a ele, gritei-lhe em voz baixa: - Darius, por favor, trata de entender. imortal agora.- Darius seguia sem me olhar. Ele ficou olhando para a tela do televisor enquanto ele disse pausadamente: - Olhe s. Deixe-me em paz. No quero ver-te. No te d conta? No quero ter nada que ver contigo. Fora daqui! Suas palavras eram duras e cruis. Toquei-lhe o ombro com a mo. Ele encolheu os ombros e se afastou. Agora lhe falei das ltimas coisas que tinha que lhe dizer. - No quer escutar isto, mas h coisas que preciso te dizer. Escute-me: No necessrio matar para conseguir sangue. Vou darlhe o nmero de minha me, est aqui. Sempre pode me chamar, mas em caso de no querer, por favor, chame a ela. Ela preparar as coisas para voc. Pode confiar nela. Juro-lhe isso. Dei a volta na cama. Ainda no me olhava, mas tinha o olhar perdido no teto agora. Seu rosto era como uma mscara de madeira e imvel, com os lbios em silncio. Endireitei minha saia e deslizei-me pela porta. Quase corri pelo corredor, sem olhar para trs. Se o tivesse feito, teria visto que Darius estava chorando abertamente, e que tinha o lacinho negro de seda da minha roupa ntima fechado em uma mo.

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Captulo 18
A conscincia determina a existncia. Existo, logo, penso.
Descartes

Sa do hospital, com a desolao em todos meus passos. Ouvi o som solitrio de uma castanha que caiu da rvore. Detive-me. O som chamou a ateno em minha alma. Despertar. Mudar. De repente levantei meu queixo e endireitei minha espinha dorsal, ao me dar conta de toda minha fora to heroica na Equipe Darkwing. Fazamos histria e tnhamos salvado vidas, e eu mesma estava diferente, orgulhosa do que tinha feito. Fiz, nunca evitando uma provocao, nunca fugindo do perigo. Tinha a cabea alta. Queria gritar aos carros que passavam: Um vampiro anda aqui! Ela forte e boa. Ela passa por voc na rua. No a reconhece, mas ela est aqui. Vive! A lua apareceu entre as nuvens de neve no cu noturno. Poderia me elevar para ele, se eu quisesse, como um pssaro, assim como os seres humanos quiseram fazer desde o comeo dos tempos. Limite-se ao sonho de voar, mas no pude faz-lo. Eu sou quem sou, e pela primeira vez em minha longa vida, no estava disposta a ser ningum mais. No importava o que Darius me havia dito, com um revestimento duro como o diamante dentro de mim, eu sabia que tinha razo ao ter salvado sua vida. E tinha que ser assim. Agora era um imortal. Eu era sua converso no caminho para Damasco. Eu o tinha transformado de perseguidor em perseguido, de um assassino em um vencedor que podia lutar e ganhar, e, entretanto nunca voltar a matar. Eu acreditava, e eu o tinha presenciado uma e outra vez em todos meus anos neste mundo, que a vida nos d nosso destino, no o escolhemos. Ser mordido por mim era o destino de Darius. Tudo o

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que tinha feito, tinha sido para lev-lo quela noite sob a chuva, bala que ricocheteou e o feriu, para o asfalto mido e duro em que caiu, sua mortalidade fugisse dele. E tudo o que tinha feito me tinha levado ali para o seu lado, com Benny aparecendo como um anjo caindo do cu chorando, retornou de entre os mortos, ou isso me parecia. Chegou como um milagre, bem a tempo para vontade de mord-lo. Os extremos tinham feito um crculo, atados cuidadosamente, com tudo junto. Conhecemo-nos. Nos adoramos. Eu lhe mordi. Nada por acaso. Agora, com um desejo profundo, - eu queria que Darius que me perdoasse e visse que o que lhe tinha acontecido era um comeo, no um fim. Sua transformao significava que podamos estar juntos agora, sem mentiras. Pode ser que eu seja estpida, por ter esperana, mas se poderia ser um par mais, poderamos estarmos juntos para sempre. Poderamos andar na luz da lua e viajar pelo mundo. Me imaginava levando-o a minha amada Irlanda, onde tinha conhecido Yeats e levar com orgulho o verde, que percorrem a terra desde Dublin a Dingle, onde se encontra a baa tranquila sob as estrelas. E no calor de um pub irlands, poderia pedir uma caneca de cerveja e cantar canes rebeldes ao bandolim e violes que desempenham os membros de bochechas de ma das bandas locais. Rapidamente, sem prvio aviso, a memria da primeira vez que Darius me tinha beijado, na Avenida Madison em frente da loja de joias, apoderou-se de mim. Se tivesse escutado com ateno, teria sabido que meu corao me dizia desde o comeo que ele ia ser meu companheiro. Agora s podia esperar que seu corao encontrasse seu caminho de volta para mim, depois que as tormentas da ira tivessem passado. Ento, como um vento frio, a realidade caiu sobre mim. Minha orgia se deteve com um pico de dor profunda e o conhecimento da verdade, provavelmente tinha perdido Darius para sempre. Enquanto um soluo escapou de meus lbios e a cor negra me ameaou esmagar, olhei para cima e vi uma estrela de Natal iluminada sobre uma igreja. Pulsava branca e formosa, parecia brilhar para mim, me enviando uma mensagem ou uma promessa: que o amor conquista tudo. Bastava que eu tivesse f. E nesse momento, a neve comeou a cair ligeiramente, fragmentando o resplendor da estrela de Natal em centenas de luzes

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de cores que brilhavam para mim ao redor. Eu tinha f no amor. E tambm me sentia alegre de que os vampiros da Equipe Darkwing fossem protetores, no destruidores. Caminhava mais rpido agora, me sentindo forte e pronta para seguir meu caminho para casa, detive-me por um momento na igreja. As portas estavam abertas, e o interior estava cheio de fiis. Uma luz rosada se derramou sobre a neve, e de dentro soou o som de um coro. Enquanto estava ali, as palavras que cantavam estenderam a mo e me abraaram: Porque nos nasceu um filho, Porque um menino nos dado. Uma viso da jovem Maria virgem, com seu filho cruzou por minha mente. Uma certeza se apoderou de mim que eu estava nesta terra com um propsito. Eu no podia prever o futuro, mas eu poderia lhe fazer frente com valentia. Com Darius ou sem ele, eu gostaria de lutar pelo que era correto e bom, e um dia ele poderia voltar para meus braos. Se no o fizesse, poderia chorar sua ausncia cada dia e noite, mas eu gostaria de dar um passo de uma vez, e seguir adiante. FIM...

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Adiante a prvia do livro: Cnicas de Darkwing 2 Pasada Redencion

Introduo
Dizem, Afortunada nas cartas, desafortunada no amor. Bom, devo ser uma jogadora de Poker incrvel. Acidentalmente, matei o primeiro grande amor de minha vida, e quando outro rapaz estupendo apareceu (depois de duzentos anos), eu o mordi. bvio, foi uma mordida de amor, mas para um vampiro, uma mordida de amor mais que um chupo. Quando supero o choque... bem, queres falar de uma ruptura realmente m. A nica coisa que me ampara minha carreira. E isso est bem, porque no s sou um vampiro. Sou espi.

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Captulo 1
A queda Inclusive antes que terminasse de me vestir, tive um mau pressentimento sobre a noite que estava por cair. O miservel tempo de Fevereiro se acrescentava as minhas ansiedades. A nevasca que comeou faz uma hora soava como pregos sendo lanados contra o vidro da janela. O vento estava uivando pela esquina da parte superior oeste de meu edifcio, como um lobo correndo atrs de sua presa. Todo meu apartamento estava inusitadamente, frio e vazio, oco por dentro como eu. Como vampiro, esfrio-me rpido, e agora com uma fria e trmula mo, Coloquei as botas, peguei a jaqueta de couro de motociclista que faz jogo com minhas calas de couro, e me dirigi porta. No queria sair, mas tinha sido convocada pelo meu chefe, que s conhecia como J. Se tivesse sido por minha conta, ainda estaria em meu pijama de algodo, aquele com jeans do Jackson Hole Traders 1, meus ps embutidos em umas UGG2, e uma taa de ch de ervas em minha mo, enquanto o fungava e limpava minha sala de estar pensando em meu ex-noivo, Darius. As coisas no foram como eu desejava. Ele se tinha ido, mas no esquecido. Para levantar minha misria ao mximo, tinha estado escutando os velhos dourados CDs que me faziam chorar, como Foreigner's "I Want to Know What Love is" e tudo do October Project. Mas J me chamou e me disse que era hora de voltar ao trabalho. Ser uma espi contratada por uma agncia ultra-secreta da inteligncia Americana era como estar no exrcito. Os altos cargos do ordens. Eu as sigo - inclusive se meus instintos me dizem que so horrveis. Ns no raciocinamos porque, ns s fazemos e morremos. Esta noite no tinha nem ideia de que misterioso compl ou plano secreto havia atrs das ordens de J de no ir a seu escritrio, mas sim ir diretamente a um bar Irlands no Hells Kitchen.
1 Loja de Departamentos que vende roupas femininas e masculinas.

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2 UGG Um tipo de botas.

Eu j havia estado nesse bar antes. Se voc gosta de comida de bar, servem umas batatas com queijo Cheddar, bacon e cebolas. Eu estaria melhor com comida que atraiam carnvoros como eu, algo quase cru e sangrento. Isso poderia subministrar-me uma necessria infuso de energia e inclusive otimismo. Mas a depresso depois da ruptura e a morte de meus sonhos romnticos haviam matado meu apetite. Ainda assim, considerando os desejos de meu lado escuro de alimentar-me de sangue humano, uma falta de apetite no absolutamente uma coisa ruim. Um estranho desassossego sobre esta noite me golpeou desde o minuto que J me disse que me vestisse e aparecesse imediatamente no bar chamado Kevin St. James. Enquanto escutava suas instrues, uma mo gelada apertou meu corao. Deveria confiar em meus instintos. Eles me haviam mantido viva durante quase quinhentos anos. Deveria haver dito a J que estava doente. Deveria ter ficado em casa onde estava segura. Mas no o fiz. Segui as ordens. Quando desci as escadas chegando ao vestbulo do edifcio de apartamentos, o porteiro chamou um taxi para mim, ento abriu a porta traseira do carro enquanto eu sacudia a neve e me metia dentro. Fechei a porta, e com meus plidos dedos retirei uma mecha de cabelo do meu rosto e coloquei atrs da orelha. - Oitava Avenida, entre a 46 e 47, - lhe disse. Lado oeste da avenida, no bar, Kevin Sr. James. O condutor grunhiu um OK e rapidamente arrancou, me lanando para o respaldo do assento. Tinha um ambientador pendurado no espelho retrovisor. Supunha-se que devia dar um aroma de couro falso ao carro. Mas cheirava a vomito falso. Meu estomago comeou a retorcer-se e girar. Justo o que necessitava. A ansiedade e excitao j me tinham feito enjoar. Obviamente, J tinha outro trabalho para mim e para os outros vampiros da Equipe Darkwing, e eu no estava mentalmente preparada. Tinha estado chafurdando na autocompaixo. Tudo por culpa de Darius, maldito. Um pouco de ao podia ser justo o que necessitava para me distrair.

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As ruas da cidade estavam molhadas e escorregadias; o txi estava indo muito depressa e o carro derrapava cada vez que freava em um semforo vermelho. Neons amarelos e azuis se refletiam no pavimento gelado, e o mundo parecia romper-se em um caleidoscpio de amalucadas cores. Estava perturbada e apreensiva. Enquanto o carro corria atravs das ruas, senti o futuro acelerar para mim, e tive a clara premonio de que algo da magnitude de um trem de transporte vinha, e no podia det-lo. Teria que mont-lo para onde quer que levasse. Abri a porta do bar para uma onda de ar quente que cheirava a cerveja. Msica alta fazia saltar as paredes de tijolo. No tinha dado dois passos dentro do lugar quando ouvi uma voz que provinha do sul da linha Maxon-Dixon, chiando. - Daphne! Querida! Aqui! - Minha colega e boa amiga Benny Polycarp, uma nativa de Branson, Missouri, estava de p junto a uma mesa e estava me acenando freneticamente. Abri caminho entre a multido para chegar a ela e imediatamente me esmagou em um abrao. - Oh, me alegro tanto de ver-te, - disse Benny quando ps seus lbios perto do meu ouvido que era a nica forma de ouvi-la por cima de uma cano do Matchbox Twenty. Ela cheirava a laca e xampu, e aparentava vinte e cinco, embora venha sendo uma no morta h mais, de setenta anos. - Me alegro de ver-te, - respondi-lhe e olhei por cima de seu ombro aos dois homens sentados na mesa. - Ol, Cormac, - disse-lhe, soando como Jerry Seinfeld saudando o Newman. O ligeiramente robusto jovem logo que assentiu com a cabea. Cormac sempre se via mal-humorado; algumas vezes sentia que ele era como um buraco negro que absorvia a energia de mim, com sua negatividade. Outras vezes me tirava do srio. Mas nos conhecemos h uns duzentos anos, e normalmente o vi em seus piores momentos e raramente em seus melhores. Ento lancei um genuno sorriso para Bubba com seu bon de basebol que se sentava ao lado de Cormac. - E "ol" para voc, Bubba Lee. Como est? - chiei por cima da msica.

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- Muito bem agora, senhorita. - respondeu-me me piscando um olho. A cara de Bubba estava colorida pelo lcool, assim deduzi que j havia tomado mais que umas quantas cervejas. - O que quer tomar? perguntou-me Bubba levantando-se do assento. Bubba no era gordo, s barrigudo. Ele grande e slido, como uma sequoia. - Guinness. -disse-lhe. - Feito. - respondeu-me Bubba e comeou a abrir caminho para o bar. Eu raramente bebo, mas isto era um bar irlands, e tinha Guinness como cerveja de barril. Seria um sacrilgio no aproveitar essa oportunidade. Alm disso, Quem se embebeda com uma Guinness? Calculei que podia manter minha inteligncia afinada e minha mente clara. Tirei a jaqueta e a atirei sobre o assento ao lado de Benny. - O que est acontecendo? - Perguntei - Chamaram-nos? - Sim, J me chamou. Embora eu no saiba o que est acontecendo. Cormac e Bubba j estavam aqui quando entrei. Eles no sabem mais que eu. Estivemos aqui sentados, isso tudo. Do outro lado da mesa, Cormac assentiu seu acordo com a cabea. -Tinha um choramingou. encontro. J sabe, Sexta-feira de noite, -

- E para qu? Ningum sabe por que estamos aqui. Tinha planos. Quero dizer isto um desgosto, - afundou-se mais em sua cadeira e se moveu para tirar a etiqueta de uma garrafa de Killian's Red. - Acredita que J se reunir conosco? - disse-lhe Benny. - Uh-hu, no acredito. Quero dizer impossvel discutir algo neste lugar, mesmo se no fosse alto segredo. Apenas podemos nos ouvir uns aos outros. Deve ter algo em mente, Quem sabe? Mas ao inferno com isso, amiga, como est? Encolhi os ombros. - J sabe, acima e abaixo. Meninos maus. Dias bons.

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- Tem notcias de Darius? - perguntou-me, com seus grandes olhos quentes e cheios de preocupao. - No, nenhuma palavra. Inteirei-me que saiu do hospital, nada mais. - Oh, cu, ele s precisa um pouco de tempo para pensar. Chamar quando se recompor. Eu sei. - disse Benny, apertando meu brao com simpatia. - Sim, com certeza o far, - disse com sarcasmo. - Ele me odeia, Benny. Mordi-lhe, e sabes... agora ele... agora ele ... - Um vampiro - disse. - imortal. Um super humano. Odiar-te? Deveria lhe agradecer amiga! um idiota! - Ento se encolheu, dizendo. - Todos os homens so idiotas, amiga minha. E voc muito bonita como para estar encerrada nesse apartamento. Vamos nos esquecer de Darius. Vamos nos esquecer de nosso chefe e de qualquer que seja seu plano para ns, e passemos um bom momento esta noite. - Ela examinou a sala, seus olhos brilhando com satisfao. - Olhe. Eu adoro este lugar! Bar grande, uma lareira, boa msica. sexta-feira de noite em Nova York, estamos solteiras, fora da cidade, e aqui est Bubba com sua bebida. O homem ps a escura bebida com espuma derramando-se pela borda em frente a mim. Assenti com a cabea lhe dando um obrigado, e ele me assentiu e me piscou um olho. - E trouxe esta bebida para voc, Senhorita Benny - disse Bubba enquanto gentilmente colocava um cocktail na mesa em frente a ela. Ia trazer um Cosmopolitan, mas Jennifer, a garonete, disse-me que provasse uma fada verde ou Absolut Apeach. No posso fazer ideia de beber algo chamado fada, assim, escolhi o Apeach para a senhorita mais formosa de toda a sala. - Sua cara cresceu com as linhas de um sorriso, e seus olhos se viam carinhosos quando sorriu para ela. - Bem, obrigado, carinho. - lhe respondeu melodiosamente com seu profundo acento do sul. Kevin St. James pode ser estranhamente Irlands s vezes, com quase todos os bombeiros no bar e Kevin, o mal-humorado e tatuado dono, contando histrias e todo mundo rindo muito. Outras vezes,

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como esta noite, um zoolgico cheio de parede a parede com uma multido jovem fazendo rudo, bebendo muito, e viciados. Acima no segundo andar um grupo chamado Beyond the Pale estava cantando canes de seu novo CD, Queen of Skye, segundo o que dizia uma notcia apontada no quadro. O primeiro grupo estava at s 10:00 PM. Enquanto que msica pop explodia pelo sistema de som. Agarrei minha Guinness e tomei um pouco da espuma. Cormac estava sentado brincando com a etiqueta de sua garrafa de cerveja enquanto fazia sua prpria festa de compaixo. Benny e Bubba aproximaram suas cabeas e estavam falando uma milha por minuto: pareciam discutir receitas sobre qual a melhor torta de milho. Peguei a parte sobre usar uma frigideira plana de ferro para assar o po. Ningum no bar estava prestando ateno em ns: ramos quatro no mortos, bebedores de sangue, perigosos vampiros na grande cidade, mas nos vamos como qualquer um, e inclusive, menos estranhos que muitos nova-iorquinos. Ali sentada e comeando limpar-me graas a Guinness, decidi abrir meus sentidos ao que me rodeava. Eu acho que deveria estar olhando o lugar, observando-o. Depois de tudo, por que J nos queria aqui? A primeira vista no notei nada fora do normal. Justo no centro da sala algumas garotas com uma pequena camiseta expondo seus umbigos estavam atuando estupidamente e vendo-se confusas. Pensei que estavam bbadas ou altas, ou as duas. Nada incomum nisso. Ningum parecia uma bomba suicida planejando atacar os nibus da cidade ou metr, e isso era o que pensei que a equipe Darkwing teria que ocupar-se. Enfoquei minha mente e observei uma pessoa cada vez, devagar, com cuidado. Pratico meditao Zen regularmente com alguma sesso ocasional de Tai Chi; minha filosofia tomar sabedoria onde a encontre. Agora disse para mim mesma, seja como o imvel gato escondido na erva, espreitando um crdulo pssaro. Entre a multido do bar, vi um grupo de jovens com trajes caros que pensei seriam banqueiros ou advogados. Energia negativa se agitava a seu redor, mas no sabia por qu. Minha cautela aumentou. Duas mesas, justo debaixo do chamativo pster que dizia KEVIN SAINT JAMES NYC se sentava um grupo de turistas com pacotes.

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Irradiando uma boa atitude do meio oeste, pareciam assustados e assombrados ao mesmo tempo. Minha vista passou para uma mesa de quatro homens e mulheres que estavam tomando cervejas e projetando um ar de desespero. Deduzi que seriam atores sem trabalho. Desloquei minha ateno a seguinte mesa onde duas mulheres com seus trinta, levavam culos quase idnticos e periodicamente lanavam olhadas porta. Supus que seriam editoras, terminando um dia depois de trabalhar ridiculamente longas horas em seus trabalhos na indstria de publicaes, que ainda aglomera seus escritrios no centro de Manhattan. Na parte traseira do bar, to longe possvel da porta e to prximo quanto possvel da TV, sentava-se uma dupla de rapazes normal e corrente. Pensei que seriam bombeiros fora do servio. Falando com eles havia dois homens mais velhos que supus seriam policiais vestidos paisana. Um era um tipo baixinho com olhos de co vestido sob uma velha jaqueta da armada. O outro que era um musculoso homem negro vestido com uma jaqueta esportiva, cujos olhos iam e vinham e de repente, pousaram em mim. Centrei meu olhar em uma distncia mdia sobre sua cabea. Quando voltei a olhar, o policial negro e seu companheiro tinham tomado posio sobre a parede onde no bebiam, no sorriam, observando a multido. Eram da narcticos? Agora sim, sentia que algo ilegal havia por aqui esta noite. Perguntei-me o que, e outra vez, pensei que J tinha suas razes para nos enviar aqui. Terminando minha observao da sala, estudei o resto das pessoas, pequenos grupos de garotas e garotos suburbanos vestidos com conjuntos de grife. Enquanto se moviam aproximando-se e afastando-se em um baile moderno, suas risadas chegaram de uma forma muito rpida e alta. Muitos, certamente, estavam convertendo este bar em sua primeira parada de uma larga noite, que certamente terminaria no Soho. Claramente, senti uma aura de energia discordante emanando deles, e era algo entre sexualidade frustrada e hormnios colricos. No estava segura do que era, exceto no era nada bom. Ento o mar de pessoas, momentaneamente, se separou da parte de trs da sala onde uma televiso de cinquenta e seis polegadas mostrava um jogo de futebol. Estava tomando um gole de

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Guinness e a ponto de engolir quando vi quem estava a no mais que uns 10 metros de distncia de mim. Ali, to grande como a fodida vida, estava Darius. O sangue escapou de meu rosto, minha mente fico intumescida, e eu fique sentada como morta. Benny me escutou tossir e comeou a me perguntar: - Voc est bem...? quando viu minha cara, girou-se para a direo onde eu estava olhando, e gritou como se ela tambm houvesse visto Darius antes que a multido se mexesse outra vez e ele desaparecesse de minha vista. Sem pensar estava de p e lanando-me para a multido agrupada no bar, tentando chegar na parte traseira da longa sala, to rpido como pudesse, tentando chegar a Darius. Era irracional, mas necessitava v-lo, faz-lo falar comigo, ocupar o mesmo espao que ele neste planeta. Quatro garotos com camiseta de futebol segurando cervejas me bloquearam o caminho. - Desculpem, necessito passar, - lhes disse enquanto me metia entre eles. Desculpem, sinto muito, necessito passar como uma grossa capa de xarope se afastaram lentamente, e corri durante o resto do caminho at que ver o cabelo loiro de Darius e o marrom de sua jaqueta de couro. Esquivei-me do cotovelo de uma garoto alto e me encontrei a uns poucos metros de distncia de Darius, To perto que podia esticar a mo e toc-lo. - Darius, - lhe disse o suficientemente alto para que me ouvisse por cima da msica. Meu corao estava disparado. Estava mais magro que quando nos conhecemos; sua pele to branca como papel e suas bochechas mais angulares com a pele apertada sobre seus ossos. Mas permanecia alto, dominante, cheio de sua usual segurana. E estava belssimo, condenadamente belssimo. Se virou para mim, e uma chama de emoes relampejou entre ns como um raio em uma tormenta de vero. Senti alvio. Ento uma porta se fechou em sua cara, voltando seus rasgos como pedra. Seus olhos se tornaram duros. Sua boca se apertou

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- Darius... - Comecei a dizer e dei um passo para ele, justo quando uma garota parecida com a Angelina Jolie com um Top negro e uns jeans apertados saiu de suas costas e ps sua mo em seu brao. Ela o girou, aproximando-o dela, rindo enquanto se aproximava mais dele e lhe sussurrava algo no ouvido. Ento levantou a vista e me olhou diretamente com um cruel e triunfante sorriso. Seus olhos brilhavam com dio. Minha reao a ela foi visceral; literalmente vi vermelho. Adrenalina se dispara atravs de mim, e meus sentidos se dispararam como um alarme de incndios. Detive-me em seco. O que senti foi um pouco misturado entre cimes, fria, e iminente perigo, como se tivesse encontrado um inimigo que queria morto. Enquanto Darius estava enfocado na mulher como se fosse a nica pessoa que havia na sala, e eu no existisse. Voltou as costas para mim, e fiquei ali parada petrificada enquanto eles se afastavam agarrados brao com brao. Ele nunca voltou vista para atrs. Pura angstia me atravessou o estmago e se lanou para minha garganta, levando consigo dor e lgrimas. Mas o seguinte que senti foi raiva, pura, fria e flamejante como prata lquida circulando por minhas veias. Meu corpo pareceu ser grande e forte. Uma chama de energia comeou a viajar pela superfcie de minha pele, e senti a urgncia de trocar forma de morcego. Queria voar para Darius, apanh-lo, e lhe mandar a merda. Esse filho de puta. Quem ele acreditava que era? No tomou muito tempo para encontrar algum. Ele me disse que havia passado toda a vida me buscando. Que era seu destino. Sete semanas depois era como se nunca tivesse existido. Filho da puta! S estava me jogando uma linha, ou o qu? A voz de Benny chegou de perto. - Daphy, voc est bem? - Devia estar justo atrs de mim quando corri atravessando a sala, cobrindo minhas costas. Ps sua mo em meu brao. Eu estava tremendo emocionada, mais zangada do que nunca estive. Vamos ao banheiro das senhoras. - disse, me levando para o banheiro. Estava vazio, ela me empurrou para o pequeno espao e fechou a porta atrs de ns. No estava muito limpo, e estvamos encolhidas o suficientemente perto para sermos umas gmeas siamesas.

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- Respira,- me ordenou. - Aqui? Est louca? - Grunhi-lhe e estiquei a mo para a porta. S me deixe sair. Quero matar o filho de puta... - Espera um momento, querida. Toma uma pausa. Foi um choque, isso tudo. E possivelmente essa fosse sua irm... Dei-lhe um olhar de tem que estar de brincadeira. - Sim, claro. - disse-lhe. - OK, no era sua irm. Mas voc no sabe se est em um encontro ou qual a histria. De todas as maneiras, deixa-o ir por agora. muito boa para ele. Daphy, vamos deixar claro. Voc caviar. Ele um sanduche de pescado do Long John Silver's. Voc Bloomingdale's. Ele o melhor no Wal-Mart. Voc ... Olhei para Benny como se ela tivesse duas cabeas antes de me dar conta que estava dizendo coisas sem sentido, tentando me relaxar. Ela sabia que eu estava na borda de me perder, e quando um vampiro est na borda de perder-se, os resultados podiam ser perigosos. Seguro que minha cobertura iria para o espao me transformando em um Morcego gigante diante de duzentas pessoas. Esconder o que ramos era a regra numero um para todos os vampiros. Expor-nos vinha, normalmente, seguido de uma perseguio de caadores de vampiros, uma desesperada fuga e escape, ou morte na ponta de uma estaca. - Acredita que ele a tenha mordido? lhe disse, desejando tirar o que estava em minha mente primeiro. - No! Ela no tinha nenhuma marca de mordida. Benny soltou como resposta, me pegou pelos braos e sorriu. E querida, essa pequena vagabunda estava mostrando tanta carne que se poderia ver um chupo a cem metros de distncia. Comecei a rir. No podia evit-lo. Todo este assunto era para loucos. Converti Darius em um vampiro quando em nossa ltima misso levou um tiro fatal, para salvar a sua vida. O que consegui

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dele? Gratido? No, consegui uma merda, isso foi o que consegui. Ento por que seguia carregando uma chama por ele? OK, eu o amava. Ainda amo. Supere isso! Disse para mim mesma. - Ento acredita que J, tinha tudo isto planejado? eu disse para Benny. - No. No nos haveria trazido a todos ns para isso. verdade que ele no gosta de Darius e h possibilidades de que tenha cimes dele tambm, mas creio que tropeamos com Darius aqui por coincidncia, isso tudo. No disse nada durante um momento, ento olhei a minha melhor amiga nos olhos e lhe disse com um tom firme na voz: - Benny, no acredito em coincidncias. Especialmente nesta... Ela se manteve na sua palavra. - No sei de nada disso, Daphy, mas no creio que J tenha alguma coisa a ver com isso. Algum chamou na porta do banheiro. - Vamos sair daqui, Benny. Estou bem, de verdade. Abri a porta, e ao menos quatro garotas estavam esperando. - Elas com certeza estavam cheirando coca. sussurrou uma delas para sua amiga, uma pequena loira em jeans e uma jaqueta jeans com botes de diamantes falsos que certamente lhe haviam custado uns mil dlares. Ento a pequena garota soltou um risinho. - Ns temos algo melhor que coca. - disse e abriu sua mo para revelar uma ampola. - No deixe que ningum veja isso - lhe sussurrou sua amiga e se colocou na frente dela. Olhei para Benny, que encolheu os ombros e sacudiu a cabea. - Possivelmente um popper. - disse em voz baixa. - No acredito. - disse. - Deve ser algo novo.

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Ento me esqueci das garotas e seu p feliz, fosse o que fosse, enquanto me dirigia mesa. Ainda de p, estiquei o brao, agarrei minha Guinness, e tomei. Cormac e Bubba me olhavam com os olhos abertos. Como disse, normalmente no bebo. - Quer outra? - perguntou-me Bubba. - Irei eu mesma a procur-la, obrigada. - respondi-lhe. Um plano se formou em minha cabea. Tinha visto este rapaz realmente bonito, um homem, no uma criana, sentado no bar enquanto Benny e eu voltvamos do banheiro. Quando passamos pelo seu lado, sorriu-me de uma forma que me indicava que estava interessado. Armada com um pouco de coragem, imaginei que podia ir falar um pouco com ele. - Guinness, - disse mulher que atendia no bar, enquanto estava entre um homem com cara de grande bebedor, de meia idade em um dos tamboretes e o rapaz que tinha visto antes. A garonete agarrou a Guinness e a deixou de p para que conseguisse um pouco de espuma enquanto o rapaz a minha direita, como eu previa, comeou a me falar. - Guinness? No a bebida de uma senhorita. Irlandesa? - me perguntou. Lancei um sorriso em sua direo. - No, mas obrigado pelo elogio. Simplesmente, prefiro uma bebida que tenha algo onde morder, e seja o suficientemente atrevido para chamar minha ateno. - No uma bebedora de Harp ento? - disse-me, nomeando uma das cervejas irlandesas leves. - Harp para inspidas, - respondi-lhe e encostei meu quadril sobre o bar, o que me ps o suficientemente perto do rapaz para sentir seu calor corporal. O bebedor que estava atrs de mim se moveu no assento para me deixar mais espao de manobra. - Deixe que me presente, - disse ele, - Eu sou Irlands, segunda gerao. St. Julien Fitzmaurice. - Deu-me a mo. Era quente, forte, firme. - Meus amigos me chamam Fitz.

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- Prazer em conhec-lo, Fitz. Sou Daphne Urbano. Em grande parte italiana com algo romeno muito longe, acredito. - disse-lhe. Ento o senhor que estava no outro lado de Fitz partiu, e com praticada preciso Fizt se levantou e o agarrou antes que algum mais pudesse, me indicando que me sentasse em seu lugar anterior. - Acompanha-me perguntou-me. enquanto voc bebe sua Guinness? -

- Claro, - disse-lhe me sentando e lhe olhando. - Trabalha em Nova Iorque ou s est de visita? - perguntou-me. - Vivo na cidade. Tambm trabalho aqui. E voc? - Vivo na ilha. Trabalho na cidade. A qumica entre ns era boa, ainda que no houvesse luzes brilhantes, mas estavam preparando-se. A Guinness que j tinha bebido me fez ver a sala imprecisa. A segunda baixou com mais facilidade, me produzindo um pequeno zumbido. Olhei um pouco mais de perto para Fitz, que levava uma camiseta azul do Brooks Brothers e uma jaqueta de l irlandesa. No se parecia em nada com Darius. O cabelo do Fitz era escuro, quase negro, com um corte puro. Sua cara era larga e aquilina, e julguei que teria ao redor de uns trinta. Isso estava bem. Eu s aparento 27 ou 28, inclusive se tinha nascido no sculo dezesseis. Cheirava bem, entre ctrico e picante. Quando se tinha levantado para trocar assentos, pude ver que era bastante grande, um metro noventa ou mais. No tinha barriga, mas tampouco estava esqueltico. Tinha um bronzeado em Janeiro. Era, inclusive, melhor de perto, e o nico que no podia entender como algum como ele podia estar aqui sozinho. Esperava que no houvesse nenhum aspecto retorcido atrs dessa amistosa cara. Mas ento, Quem era eu para falar de facetas ocultas? Fitz no sabia, mas estava flertando com um vampiro. Nenhum dos dois estava dizendo nada e como se estivesse lendo minha mente, Fitz disse: - Lamento se estiver um pouco silencioso. Tive uma m ruptura com minha noiva atual, minha prometida em realidade. Agora est,

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com o que eu pensava, era meu melhor amigo. No me sinto com vontades de ir a casa, uma casa vazia, por isso estava gastando o tempo aqui depois do trabalho. Normalmente, aqui est tranquilo durante a semana. Os fins de semana, so outra histria. E voc? Casada, solteira, comprometida? - Livre. E eu tambm. Uma m ruptura. No poderia acreditar como de mal. Meus amigos me arrastaram at aqui esta noite. Tomei um gole de minha Guinness. Estava amarga. - Sabe, em algum momento, deve deixar o passado atrs e seguir adiante, - disse-lhe, dando uma verso saneada da verdade. - Estou de acordo, - disse fazendo chocar sua bebida com a minha em um brinde. - Mas mais fcil de dizer que de fazer, Daphne, minha garota. Para mim, a traio o que difcil de digerir. Durante meses estiveram se vendo nas minhas costas enquanto ela seguia comprando coisas para nossa casa e de comida com minha famlia. No tinha nem ideia. Quer ouvir toda a histria? - disse enquanto derramava o que parecia usque ao redor do copo. - Se voc se sentir com vontades de me contar isso, estarei encantada de te escutar. - disse-lhe me aproximando dele enquanto mantinha seus olhos, to cinzas como o mar irlands, com meus. - Bem, uma noite, sem razo em particular, decidi tirar meus tacos do porta-malas de meu carro. Seus tacos de golfe tambm estavam ali. Eu tinha ficado com uns colegas para fazer alguns buracos, e pensei se ela tinha algumas bolas de golfe novas, podia peg-las, assim abri o bolso lateral da bolsa de golfe. Havia uma nota ali colocada. At hoje no sei por que agarrei a nota, mas era como se minha mo fosse guiada para ela. Desdobrei o papel. Era uma carta de amor. Pensei que Jessica, esse seu nome, Jessica, tinha-o escrito para mim. Meu aniversrio estava chegando. Pensei que era algo muito doce. Fiquei parado e comecei a ler. A nota era um pouco sensvel mas estava bem, sobre como era a luz do sol de sua vida e todo isso. At que chegue linha... Sinto-me mal pelo Fitz, mas o que voc e eu temos faz que meus sentimentos pelo ele paream como um inocente beijo comparado

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com uma caixa dos ricos, sensuais chocolates Godiva. s uma criana, mas voc um homem de verdade. Oh Billy, quando poderemos estar juntos? ...Ento todo meu mundo se deteve. Billy? No recordo muito mais depois daquilo exceto me lanando para a casa como um touro enfurecido. Atirei a carta ao cho na frente dela, e ela confessou tudo. Desculpou-se e disse algo sobre que se sentia aliviada de que no tivesse que seguir vivendo uma mentira. Ento usou o seu celular para chamar o Billy, meu melhor amigo desde Andover, e se foram com o pr do sol em seu Alfa Romeo. Ela nem sequer voltou para buscar a sua roupa. Uma de suas amigas veio com um U-Haul, e meu anel, devolveu-me atravs de um menino do FedEx. Fui realmente estpido, verdade? - No, a mim soa mais a que voc um tipo genial e ela uma raposa mentirosa, se no te importar que o diga, - disse me sentindo como uma hipcrita sobre a parte de "mentirosa" j que uma das coisas que fao melhor. Estiquei-me para agarrar a mo que estava sobre o bar e lhe dar um suave aperto. Minha mo estava fria como o gelo. A sua quente e viva. Ele gentilmente tomou meus dedos. - Posso te sentir como se voc estivesse congelando. - disse-me. - Sangue-frio, - respondi-lhe sinceramente. - No sou uma pessoa de inverno. - Tpica italiana, - disse-me dando um sorriso sincero. - Confesso que eu gosto da neve. Esquio sempre que tenho oportunidade. - No deixou ir minha mo, assim que devagar a soltei, mas deixando-a perto da sua. Estvamos jogando um jogo sutil de interessada, mas no fcil; disponvel, mas no uma fresca. Olhe, no que tenha deixado de sentir carinho pelo Darius. Eu s queria me distrair, me sentir atraente e desejvel depois de ter sido jogada como um Klennex usado. Sentiame um pouco culpada pelo fato de que deveria estar trabalhando, ou ao menos, pensava que se supunha que devia estar trabalhando. No sabia em que estava trabalhando, mas tentar deixar-se ligar por um

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rapaz bonito no era provavelmente o que J tinha em mente. Fitz seguiu falando. - Seu turno, soltei-me. Estou preparado para escutar se seu quiser falar. - No realmente. - Voltei a olhar o seu rosto com a minha to impassvel como a de um jogador de pquer. - No quero falar disso. No ainda. Esta ferida ainda recente. - Quanto de recente? - perguntou Fitz. - Antes do Natal. No assim como ocorre sempre? As frias so a pior poca para estar sozinho. - Voc falou tudo. - Fitz soltou uma frgil risada e bebeu o resto de sua bebida. - Jennifer, - chamou a garonete. - Outra, por favor. - Feito. Jameson a caminho, - disse deixando ver que ele tinha estado ali mais de uma ou duas vezes e que lhe gostava. E muito. Simplesmente me sentando ao lado de um homem jovem e so, me estava fazendo maravilhas. Podia cheirar o sutil aroma masculino de seu corpo. Estava tentado no olhar seu pescoo, que era forte e musculoso. S tinha mordido a outro humano, - e esse era Darius - em quase duzentos anos, mas no posso evitar pensar nisso. A necessidade de morder quase irresistvel para um vampiro. como sexo tntrico, s que mais intenso e prazeroso. E te enche de vida em uma incrvel fuso de almas. Botei de lado esses pensamentos. A mordida frequentemente fatal para os humanos implicados. Se no for assim, pode converter o humano em vampiro eventualmente, o que normalmente mal recebido. Converter-se em um monstro perseguido por caadores de vampiros armados com estacas e balas de prata, ser sempre um excludo desprezado e temido por quase todo mundo, e sempre faminto de sangue faz pensar em um estilo de vida alternativo. H benefcios, obvio... como a eterna juventude, prxima imortalidade, e fora sobre-humana. Fitz interrompeu minhas reflexes.

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- Assim, O que o que voc gosta de fazer em seu tempo livre, preciosa Senhorita Daphne Urbano? - Oh, eu gosto da arte. Amo a msica. Sair de noite. Comprar. Sou uma viciada em compras. E voc? - Navegar. Cavalos. Esquiar. Golfe. Basicamente um menino que gosta do ar livre, mas tambm posso ir a museus e concertos. Sou civilizado. Minha famlia tem uma casa de vero em Hampton e outra em Cape. Ns todos gostamos de navegar. Veraneia na cidade ou vai ao campo? Menino no adequado, a no ser que goste dos cruzeiros a meianoite e esquiar de noite, pensei para mim mesma. No importava. Estava procurando um pouco de diverso, no uma relao. E o tema fsico estava crescendo entre ns, de um zumbido a um assobio. Acariciei sua mo com meus dedos e a eletricidade subiu por todo meu brao. Genial! - Hmmm, algo assim como um lugar de campo. uma vila ao sul de Florena em uma pequena aldeia chamada Gigliola, perto da cidade do Montespertoli. No vou muito, mas uma casa suponho. No estava interessada em seguir falando. Estava pensando em lhe convidar para meu apartamento. Fitz me olhou com uma intensidade mais profunda como se pudesse ler minha mente. - Florena, huh? Estou planejando ir Irlanda em Maro, e possivelmente possa voar Itlia. Sempre quis ir. - Ento foi ao gro. Voc se incomodaria se lhe escrevesse um email para que me ajudasse a planejar a viagem, se o fizer? - Agora estava sorrindo, e estvamos comeando a nos afogar nos olhos um do outro. - obvio. - Disse-lhe, minha voz voltando-se mais baixa e convertendo-se em um convite, - estarei encantada de lhe ajudar...de qualquer maneira que me necessite. No tirou os olhos de cima enquanto alcanava do interior de sua jaqueta uma caderneta do bolso. Abriu-a, agarrou a caneta Montblanc do mesmo bolso, e me passou isso.

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- Voc se importaria de escrever seu endereo de correio? Realmente me encantaria escrever-lhe, se lhe parecer bem. - Eu gostaria, - disse-lhe e queria que o fizesse. Enquanto escrevia, ele bebeu sua Jameson rpido, sem uma s tosse, como um homem que sabe como beber e provavelmente o fazia muito. Bom, ele disse que era irlands, pensei enquanto absorvia a informao. Os irlandeses bebem quando esto contentes e ainda mais quando esto tristes. E senti que atrs do sorriso fcil de Fitz havia um homem desesperadamente ferido por amor, seu corao quebrado como o meu. Tambm me tinha dado conta de que j tinha consumido umas quantas Jamesons, antes que me aproximasse e que pagaria por isso manh. Como diz o provrbio, Is milis dem l ach is searbh dem oc . doce beber, mas amargo pagar por isso. Devolvi-lhe a caderneta e a caneta. - Obrigado, Daphne, - disse-me devolvendo-o a seu bolso. Ento Fitz voltou a agarrar meus dedos. - Esta sala est quente, mas suas mos esto incrivelmente frias, - disse agarrando as duas mos entre as suas, tentando esquent-las. - Possivelmente necessite vitaminas? Podia lhe haver dito que a nica coisa que as podia esquentar era bebendo sangue, mas permaneci inteligentemente calada sobre o assunto. Gentilmente agarrando meus dedos, disse-me: - Sua pele recorda um lrio. - Sua voz estava carregada de interrogao - e usque. - to branca e suave, realmente preciosa. Meu joelho de alguma forma se chocou com o de Fitz, e ns dois claramente estvamos desfrutando com o contato. Tudo seja dito, estava realmente saboreando o momento, comeando a me sentir realmente quente e nociva, e tentando pensar como expor o "porque no vem a minha casa", quando uma das jovens subiu no bar e comeou a danar. Era a garota com a jaqueta de diamantes que tinha visto fora do banheiro. Realmente estava alta. "All the way Home de Springsteen, saa do sistema de som, enquanto que a garota estava cantando Coiote Ugly enquanto que seu namorado lhe suplicava, "Mackenzie, venha, desce da." Ela o ignorou enquanto fazia movimentos oscilantes com a jaqueta e seguia

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o ritmo da msica. Pela extremidade do olho pude ver como uma grande mancha se aproximava da barra, provavelmente o gorila residente, mas antes que chegasse a ela, a garota parou de danar e comeou a afogar-se. Parecia tentar apartar umas mos invisveis ao redor de seu pescoo, tentando respirar, mas no saiu som algum dela. Caiu virtualmente em frente a mim, com uma cara de absoluto terror, que se estava pondo de cor azul. Algum comeou a gritar para chamar o 911!, e vi Jennifer, a garonete, agarrar o telefone e marcar os nmeros. O estranho era que o corao da garota pulsava to forte que podia ouvi-lo. Tenho um ouvido excepcional, mas algum desligou o sistema de som e no silncio sabia que todos podiam ouvir os batimentos do corao, de seu corao. Soavam como algum tocando um pequeno tambor Bongo. Tap tap tap tap tap tap tap. Cada vez mais e mais depressa, forte e mais forte. Ento, deteve-se. Silncio. Todos ainda permaneciam quietos em choque. Repentinamente, a garota comeou a convulsionar-se no bar, e o homem negro que tinha etiquetado como um policial estava apartando a multido. Fitz j tinha saltado de sua cadeira, e agora se apartou para deixar o homem de negro com sua jaqueta checar o pulso da garota. Tentou apartar as mos da garota de sua garganta. Parecia-me como se ela se estivesse estrangulando, mas no acredito que se pudesse fazer isso. O homem mais baixinho em sua jaqueta da armada, que eu tambm pensava ser um policial, tinha um celular na orelha. O escutei dizer: - Temos outro. Kevin St. James. 7-4-1 Oitava Avenida. Estava parado na porta. Suponho que estava comprovando quem saia, e quando procurei o olhar de Fitz, no o pude encontrar. Isso estranho, pensei, mas ento minha ateno se voltou para o bar com a garota tombada nele. Pude sentir, e ver, que estava morta. O homem negro estava fazendo CPR, mas eu poderia lhe haver dito que no ia voltar. Seu rosto e inclusive seus braos e pernas estavam azuis. Ela uma vez foi bonita, mas agora seus traos estavam distorcidos em um gesto de terror, sua lngua saindo de sua boca, seus olhos muito abertos, como se estivesse olhando fixamente algo realmente terrvel.

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Vi o gorila do clube falando com o namorado dela. - Ela havia tomado algo? Qualquer merda, drogas, voc sabe? O menino estava morto de medo. Assentiu com a cabea. - Voc sabe o que tomou? Anda homem, sabe o que ela tomou? Tenho que dizer para os EMS quando chegarem, Talvez haja alguma possibilidade de ajud-la. - Su-su-su-susto, - gaguejou o menino. Sei que tomou essa coisa nova, chamada susto.

Continua...

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