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Il modello Vassallo
Pollica

Il sindaco pescatore Nel secolo scorso Bob Kennedy spieg in modo memorabile, senza nominarla, cosa fosse per lui la politica: Ci sono coloro che guardano le cose come sono e si chiedono perch. Io sogno cose che non ci sono mai state, e mi chiedo: perch no?. Nel nostro paese c una storia, la storia di un piccolo comune del Cilento, che lincarnazione di questa idea della politica. Quel comune, meno di ventanni fa, era un paese anonimo come ce ne sono tanti nel Sud Italia, un borgo di pescatori in lotta per la sopravvivenza, alle prese con limpoverimento sempre in agguato, lo scoraggiamento dei giovani, lo spopolamento per mancanza di lavoro. Ma la storia ha virato, e oggi una delle perle turistiche dItalia, una di quelle tanto apprezzate anche dagli stranieri. Quel paese Pollica, il comune di Angelo Vassallo, il sindaco pescatore. Un comune che oggi diventato un modello da esportazione, oggetto di convegni fin nella lontanissima Cina. Lultimo viaggio di Angelo, infatti, prima di venire ucciso il 5 settembre 2010, lo aveva portato proprio allombra della Muraglia. Angelo del 53, figlio di un pescatore che nelle notti passate insieme in mare gli ha trasmesso valori semplici e saldi:

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In mare si tutti uguali ci spiegava pap il ricordo di Dario, fratello di Angelo, nel suo Il sindaco pescatore (Mondadori) Vale la regola del buon comportamento. Il mare va rispettato come i suoi frutti. Come va rispettata la legge. Angelo, da adolescente, segue la sorella a Roma per le scuole superiori. In quellangolo di Cilento tentare di andarsene era un riflesso pavloviano. Ma al primo anno di liceo classico viene bocciato. Torna a casa. Torna a Pollica, al mare e alla pesca: un mestiere nel quale era molto bravo, del quale sar sempre orgoglioso e che non smetter mai di ricordare, anche con un pizzico di vanit, come fonte di un imprinting positivo. Nel 1995 si candida e diventa sindaco. Quello che trova da mani nei capelli. Lamministrazione allo sbando, il comune e il territorio senza guida. Le finanze, innanzitutto: da tre anni il bilancio non solo non viene approvato, ma nemmeno presentato. Il porto di Acciaroli inadatto ad accogliere i turisti. I palazzi storici si sgretolano, letteralmente. I ragazzi non trovano lavoro, e per cercare il loro futuro se ne vanno a Roma (lo hanno fatto anche alcuni dei fratelli di Angelo), o al Nord, quando non in Germania, Svizzera, Francia. Le case vengono abbandonate. Ma Angelo sembra guidato da quel demone positivo del perch no? evocato da Kennedy. Ha saputo immaginare per il suo paese un futuro di benessere. Nelle spiagge, nei panorami, nei castelli in rovina, nella cucina locale ha saputo vedere ci che, arrivando qualche anno dopo, vi avrebbero visto turisti raffinati, uomini di cultura in viaggio da paesi lontani. Ha colto e ha indicato una direzione di marcia lungo la quale ha avuto la tempra e il coraggio di condurre lintero paese. Angelo ha capito che i borghi marini di Acciaroli, Pioppi, a anche quelli su in collina, Galdo, Celso e Cannicchio, avrebbero potuto diventare

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una capitale della qualit della vita. Perch dobbiamo trattare male la gente, proporgli cose scadenti, il mare sporco, la spiaggia disordinata e tanti rifiuti? Se saremo capaci di offrire qualit, sicuramente saremo premiati diceva. Un modello di sviluppo che mette al centro lambiente Siamo un diverso modello di sviluppo turistico sintetizza Stefano Pisani, attuale sindaco di Pollica e per sei anni vice di Vassallo. Per noi viene prima la necessit di preservare lambiente; il ritorno economico solo una conseguenza. questa le legge che tutto governa a Pollica. Da qui nasce tutto. Prima abbiamo pulito le nostre acque, poi sono arrivati i riconoscimenti, la notoriet e quindi i turisti. La nuova storia di Pollica ha una data di nascita. il 1998, quando vengono messi in funzione i primi depuratori del Cilento, quelli di Acciaroli e Pioppi, appunto. I lavori erano partiti nell85, ma, come nel costume italico, erano fermi da anni. Con lelezione di Vassallo i cantieri riaprono. Da allora fioccano i riconoscimenti. Dalle Bandiere blu della Fee (Foundation for environmental education) Pollica riceve addirittura una menzione speciale come localit turistica pi volte insignita del premio alle Cinque vele di Legambiente, che per Acciaroli e Pioppi sono ormai un appuntamento fisso. A spiegare questi premi, per, le acque pure e cristalline non bastano. C, appunto, quel diverso modello di sviluppo che mette al centro lambiente. Cemento zero, per cominciare. In una regione piagata dalle lottizzazioni selvagge e dallabusivismo, uno dei primi atti del sindaco Vassallo fu labbattimento di una struttura, uno stabilimento balneare, che deturpava la spiaggia di Acciaroli dagli anni Settanta. Oggi vige un piano

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urbanistico comunale rigoroso, che mette il territorio al riparo da minacciose lottizzazioni. Tutti i borghi di Pollica hanno mantenuto la loro metratura originale spiega Pisani. Invece di costruire abbiamo rivitalizzato quello che gi cera, incentivando alberghi diffusi, agriturismi, affittacamere e guest house. Luomo che ha trasformato buoni ideali in buona economia I turisti hanno premiato questa scelta: ai 2500 abitanti, destate si aggiungono fino a 40.000 presenze. In porto si fa la fila per gli approdi, le strade e i ristoranti sono gremiti. E quelli che sulla costa trovano il tutto esaurito scoprono linterno, risalgono la collina, alimentando le strutture ricettive e il mercato immobiliare. Ecco, allora, che i prezzi delle case sono schizzati in pochi anni da 1000 a 8000 euro al metro quadro. Il numero di visitatori cresce al ritmo del 10-11 per cento lanno racconta il nuovo sindaco. E cresce anche la qualit del turismo. Un dato rivelatore quello dei passaggi in porto. Sono 1500 circa le imbarcazioni che nellultima stagione hanno attraccato nel porto di Acciaroli. Ma mentre qualche anno fa i diportisti si fermavano solo per fare rifornimento, oggi la permanenza media di tre o quattro giorni. Segno che Acciaroli diventata una tappa fondamentale per chi va in crociera al Sud. Non bisogna lasciarsi ingannare dai successi raggiunti. Pollica, Acciaroli, Pioppi non erano automaticamente destinate a un futuro positivo. Non hanno quelle straordinarie rendite di posizione prodotte dalla storia, dalla cultura e dalla natura che caratterizzano tanti luoghi italiani. stata la capacit e liniziativa di Angelo e della sua amministrazione che ha permesso di ottenere tanti risultati e un forte

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rilancio turistico. Angelo era un bravo politico e un ottimo amministratore. Aveva fantasia, e la dote di saper trasformare buone idee e buoni ideali in buona economia. E sapeva che il cuore di questa buona economia lambiente, la qualit, lamore per la propria terra. Appena eletto sindaco, Angelo si rende subito conto che i rifiuti sarebbero stati una sfida cruciale. Allora trasforma un terreno abbandonato in unisola ecologica, avvia la raccolta differenziata e si dedica a un lavoro capillare di educazione e coinvolgimento della popolazione. E oggi la differenziata supera l80 per cento: uno dei risultati migliori in Italia, tanto pi impressionante perch realizzato a 150 chilometri da Napoli. Poi ci sono gli investimenti sulle rinnovabili e lefficienza energetica. Gli edifici del comune sfruttano lenergia del sole. Lilluminazione stradale, con lampade al vapore di sodio e riduttori, abbatte linquinamento luminoso e taglia i consumi del 30 per cento. Le strutture sportive comunali usano pannelli solari per scaldare lacqua delle docce e quella della piscina. Per Angelo lambiente un valore da preservare, ma non intoccabile. La politica ambientale di Pollica, senza dubbio tra le pi avanzate in Italia, fatta anche di interventi per migliorare la fruibilit dei luoghi, di opere di riqualificazione. Per alcune delle quali il comune ha dovuto scontrarsi con una burocrazia preda di uninerzia e unottusit talmente smaccata da far sospettare la malafede. il caso del lungomare di Pioppi, oggi recuperato dal decadimento grazie a un percorso pedonale naturalistico, strutture ricreative e un parco giochi. Ma prima ci sono voluti il giudizio del Tar e quello del Consiglio di Stato. Grazie allimpiego di fondi comunitari stato recuperato e restituito ai cittadini il settecentesco Palazzo Vinciprova

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a Pioppi (intitolato a Leone Vinciprova, uno dei Mille di Garibaldi), oggi cuore delle attivit della pro loco. Cos come il trecentesco Castello Capano, acquistato e ristrutturato dal comune. O il convento di San Francesco, del Seicento. Vassallo ha creato il Museo del mare che ogni anno accoglie 11.000 visitatori, e pure un centro di talassoterapia. Un impegno totale, per uno stop allemigrazione Ma il sindaco pescatore non si curava solo dei turisti. Il caso di scuola Galdo. Il borgo stava per chiudere i battenti. Erano rimasti a viverci in cinquanta, tutti anziani. Non cera nemmeno un negozio. Il comune lha rianimato cominciando con lapertura di un emporio per i bisogni primari degli abitanti e portandoci un medico condotto; e con una terapia a base di appartamenti pubblici, condotte dellacqua potabile, fognature, illuminazione, selciato rimesso a nuovo, centro letterario e caff biblioteca. Ha cambiato i nomi delle vie scegliendo autori letterari. Insomma ha preso un borgo pronto per il de profundis e lo ha trasformato in un luogo di aggregazione e cultura dove per tutta lestate si tengono spettacoli e concerti. I giovani locali non sono pi costretti a salire su un treno per cercare altrove un lavoro: c il turismo, lagricoltura biologica, la gestione del porto e dei vari centri da quello sulla dieta mediterranea al convento dei francescani. Il 70 per cento dei posti di lavoro nel settore dei servizi turistici occupato da persone che vengono dai comuni limitrofi sottolinea Pisani. Un segnale molto positivo: vuol dire che i cittadini di Pollica sono imprenditori che danno lavoro ai vicini. Vuol dire che stiamo creando valore non solo ad Acciaroli ma nella fascia interna e nei paesi confinanti. E

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per chi ha problemi a comprare casa, in un mercato spinto allins delle offerte dei compratori stranieri, il comune ha acquistato alcuni appartamenti nel centro storico e li affitta a canone irrisorio. Il risultato che oggi a Pollica lemigrazione non sanno cosa sia. La popolazione stabile, semmai c qualche emigrato che torna nella speranza di cogliere le nuove opportunit. In passato non era cos: tanto che il 10 per cento circa dei residenti del comune (300 persone) vive stabilmente allestero, andato a cercare fortuna tra gli anni Settanta-Ottanta. Come fa un comune di 2500 abitanti, con i trasferimenti statali sempre pi esili, a permettersi tutto questo? frutto di una gestione manageriale delle finanze comunali, che permette di non alzare le tasse e di evitare la paralisi che rischiamo con il patto di stabilit argomenta Pisani, che di mestiere, nel tempo libero dagli impegni comunali, fa il consulente aziendale. Esemplare il caso del porto. La gestione direttamente nella mani del comune. Questo ci permette un impiego pi efficiente delle risorse ottenute. Il porto la nostra miniera. Ma lo stesso discorso vale per i parcheggi, e per il nuovo impianto di rifornimento che il comune sta ultimando in porto, cos come per il cantiere nautico del quale lamministrazione sta tornando in possesso dopo un lungo periodo di concessione. N limpegno dei sindaco pescatore si arrestato ai confini del suo comune. Vassallo, dal 1999 al 2006, stato anche presidente della comunit montana Alento Montestella, e in seguito presidente della comunit del Parco del Cilento. In quegli anni ha tracciato tutta la sentieristica, creato un vivaio per le specie a rischio di estinzione, e inaugurato un sistema antincendio. Nel Parco nazionale del Cilento e Vallo di Diano, poi, ha giocato un ruolo decisivo nella stesura di un buon piano regolatore.

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Un grande marketing territoriale: Hemingway e la dieta mediterranea La grandezza di Angelo, per, va cercata anche in alcune vicende che travalicano il tradizionale recinto della buona amministrazione e che ne rivelano la grande creativit. Aveva una visione cos nitida del futuro di Pollica che gli ha permesso di piegarne al suo progetto anche la storia. Fino a plasmare nuovi elementi identitari: altri tasselli di un patriottismo locale che oggi si respira in ogni vicolo. C un caso emblematico. Durante gli anni della guerra, per Acciaroli passano molti americani. Allalbergo La Scogliera soggiorna un tipo barbuto, spesso ubriaco, tanto che i proprietari si vedono costretti a buttarlo fuori. Il tipo Ernest Hemingway, corrispondente al seguito della quinta armata. La leggenda vuole che proprio in quel soggiorno Hemingway concep, e forse scrisse, uno dei suoi indimenticabili capolavori, Il vecchio e il mare. Il vecchio stato identificato in un pescatore di Acciaroli, Antonio Masarone, u viecchiu per via della canizie precoce. Prove definitive non ce ne sono, ma le coincidenze non mancano, e la storia cos suggestiva da non richiedere perizie filologiche per imporsi, in Italia e fuori. Oggi, allingresso del paese c una targa che racconta dellamicizia di Hemingway e del viecchiu. Lultimo incontro di cittadini americani amanti di Hemingway si tenuto dopo la morte del sindaco. Ha avuto successo. Anche grazie alla presenza casuale nel porto di Acciaroli di un nipote di Hemingway in vacanza: la fortuna aiuta gli audaci. Quello che riuscito a Vassallo una grande operazione di marketing territoriale. Ma anche qualcosa di pi, qualcosa che richiede una personalit e uno spirito non comuni per arrivare a meta: il sindaco pescatore ha scelto un pezzo

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di storia del suo paese ne ha fatto, magari con un pizzico di forzatura, uno dei pilastri dellidentit locale, insieme al mare, al sole, allospitalit. E non si limitato a Hemingway. A Pioppi ha vissuto per molti anni Ancel Keys. Keys stato linventore della famosa razione K, presenza fissa negli zaini delle truppe statunitensi durante la seconda guerra mondiale. Arrivato a Pollica negli anni Quaranta, il celebre nutrizionista scopre nel desinare povero di quei pescatori la dieta mediterranea con tutte le sue virt. Vassallo coglie questo elemento e lo amplifica: promuove il modello alimentare del Cilento a partire dalle scuole del comune, e poi con il Centro studi sulla dieta mediterranea. E diventa uno dei promotori, insieme al Parco del Cilento, dellingresso della dieta tra i patrimoni immateriali censiti dallUnesco. Il 16 novembre 2010, due mesi dopo la sua morte, quando a Nairobi viene ufficializzato lingresso tra i patrimoni dellUmanit, la delegazione italiana guidata dal ministro Galan dedica proprio a Vassallo quel momento storico. Oltre che patria del Vecchio e il mare, Pollica anche la capitale della dieta mediterranea. Onest politica e oculatezza contagiose Vassallo, ha detto di lui don Luigi Ciotti, lesempio di una Politica con la p maiuscola, al servizio della collettivit. Si battuto per la dignit sociale, economica e culturale della sua gente, opponendosi ai giochi di potere, alle furbizie, ai privilegi, agli abusi. stata questa onest a costargli la vita. Angelo non ha solo restituito un futuro desiderabile a un paese e ai suoi abitanti, non ha solo rivitalizzato lidentit dei luoghi, ma ha anche contribuito a restituire

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dignit ai mestieri della politica. stato un amministratore di prossimit come lo sono valenti suoi colleghi: Cono DElia a Morigerati, Simone Valiante a Cuccaro Vetere, Sergio Annunziata ad Atena Lucana, Tommaso Pellegrino a Sassano, per esempio che i suoi concittadini, i loro problemi e le loro richieste, li incontra la mattina al bar del porto piuttosto che negli uffici del comune. La straordinaria forza di esperienze come quella di Angelo Vassallo sta anche nel superare se stesse, nel durare oltre il proprio tempo. Un principio che sfugge, e non pu essere altrimenti, a chi ha sparato ad Angelo. Mentre le indagini sullomicidio sembrano essere a un punto morto con indiscrezioni e passaggi talvolta sconcertanti, a partire dalla ricerca dellarma avviata solo molti mesi dopo il delitto lo straordinario sviluppo di Pollica, infatti, non si fermato quella notte del 5 settembre del 2010. E continua sotto la stella polare della qualit della vita. Abbiamo completato un primo lotto di lavori da due milioni nel porto di Acciaroli, e stiamo completando un secondo lotto da sei milioni racconta fiero Stefano Pisani. Angelo ci teneva a rendere vivibile ogni angolo di Pollica. Prima dellinizio dei lavori, a ridosso della banchina cera uno strato dasfalto. Dopo i lavori ci sar una distesa verde. E racconta della doppia condotta per lacqua: una per quella potabile, laltra per quella destinata a lavare le barche: Il che vuol dire uso pi efficiente delle risorse, e risparmi: circa 40.000 euro allanno. Racconta dellimpianto fotovoltaico che rende il porto autosufficiente. E del distributore di carburante, al quale vogliono portare anche il gas, visto che le barche meno inquinanti, che vanno a gas invece che a gasolio, proliferano. Uneccellenza selezionata come esempio di buone pratiche per la salvaguardia, la gestione e la pianificazione dei propri pae-

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saggi dal ministero per i Beni e le attivit culturali tra 95 progetti, e candidata al premio del paesaggio del Consiglio dEuropa. Nel futuro di Pollica c anche un nuovo centro velico per disabili, con coppi fotovoltaici, copertura di rame che raccoglie il calore del sole e recupero dellacqua piovana, prima per usi sanitari e in seguito anche per innaffiare. E poi c la Cina. In Cina, con Angelo, ci siamo arrivati nei suoi tour per valorizzare la dieta mediterranea ricorda Pisani. Proprio per questo stiamo chiudendo il progetto per portare a Pollica degli studenti cinesi per approfondire ma vivere sarebbe la parola pi adatta la nostra dieta. Angelo era vicepresidente delle Citt Slow altro primato di Pollica, entrata nel 2003 e premiata, nel 2005, per il recupero di Galdo: Ha convinto la citt di Gaochun, nella regione di Nanchino, a entrare nel circuito. La citt, infatti, 450.000 abitanti, mantiene un quartiere di 42 chilometri quadrati nel quale si scelto di conservare la tradizione agricola orientandola al biologico. Una decisione lungimirante: di recente Gaochun ha ottenuto un premio del governo cinese, che ha staccato un assegno da sei miliardi di yuan da investire nella sostenibilit. Anche la Cina si sta muovendo

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