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MESA REDONDA.

NUEVOS RETOS EN LA PRCTICA DE LA CLNICA NEUROPSICOLGICA

La neuropsicologa: historia, conceptos bsicos y aplicaciones


M. Rufo-Campos

Como ocurriera con la psicologa, la neuropsicologa tiene su origen en los trabajos mdicos de los siglos XIX y XX. En este sentido, y hacia mediados del siglo XIX, Paul Pierre Broca describe por vez primera el primer centro del lenguaje, al que hoy conocemos como rea de Broca, que, como se sabe, se encuentra ubicada en la tercera circunvolucin frontal del hemisferio dominante. Este descubrimiento fue vital para establecer una clasificacin del sndrome neuropsicolgico por excelencia: la afasia. Unos aos ms tarde, a principios del siglo XX, el psiclogo ruso A.R Luria perfeccion diversas tcnicas para estudiar el comportamiento de las personas que padecieran algn tipo de lesin en el sistema nervioso central; complet una batera de pruebas psicolgicas diseadas para establecer las afecciones en los procesos psicolgicos: atencin, memoria, lenguaje, funciones ejecutivas, praxias, gnosias, clculo, etc. Cuando an no existan los mtodos para el diagnstico mediante la imagen, la aplicacin de esta extensa batera poda ofertar al neurlogo los datos suficientes para que fuese capaz de localizar el lugar y la extensin de la zona lesional, as como ofrecer al psiclogo un resumen detallado de todas las dificultades, especialmente cognitivas, del sujeto afecto de una lesin neurolgica [1,2]. Posteriormente, y gracias en parte a la experimentacin animal, comenzaron a observarse los cambios del comportamiento que se producan cuando se lesionaban las distintas reas de su cerebro. Desgraciadamente, estos trabajos se completaron en la especie humana a travs de las distintas guerras del siglo pasado, que proporcionaron a la medicina y a la psicologa oportunidades trgicas, pero muy importantes, para estudiar la funcin cerebral en el ser humano. La observacin y la medicin del comportamiento de los pacientes con diversos traumatismos craneales sufridos durante los combates permitieron determinar las reas del cerebro que se ocupaban de las diversas manifestaciones conductuales [3]. As pues, nace una rama nueva del conocimiento cientfico y de la semiologa clnica denominada neuropsicologa, que procede de la neurologa clsica y se ha desarrollado con el aporte de las neurociencias y de la psicologa contempornea. Su objetivo esencial es estudiar las relaciones existentes entre la actividad cerebral y las funciones psicolgicas superiores (gnosias, praxias, lenguaje, memoria, etc.). Y como aborda las funciones corticales superiores humanas, una de sus fuentes principales de conocimiento proviene del estudio minucioso de la desorganizacin de esas funciones complejas cuando lesiones orgnicas de distinta etiologa (traumatismos craneoenceflicos, accidentes
Aceptado: 14.09.06. Servicio de Neuropediatra. Hospitales Universitarios Virgen del Roco. Sevilla, Espaa. Correspondencia: Dr. Miguel Rufo Campos. Servicio de Neuropediatra. Hospitales Universitarios Virgen del Roco. Avda. Manuel Siurot, s/n. E-41013 Sevilla. E-mail: miguel.rufo.sspa@juntadeandalucia.es 2006, REVISTA DE NEUROLOGA

cerebrovasculares, epilepsia, etc.) afectan al cerebro. Con todo lo anterior expuesto, podra decirse que la neuropsicologa es un mtodo interdisciplinario por excelencia en el que toman parte diversas reas del conocimiento neurolgico, ya que estudia tanto la organizacin cerebral como la estructura psicolgica de las funciones mentales humanas. Como consecuencia de ello, y de forma muy reciente en el estudio de la ciruga de la epilepsia, la aplicacin de cualquier batera de tests neuropsicolgicos es, en los centros ms adelantados del mundo, el complemento indispensable del estudio del cerebro junto con otros mtodos morfolgicos y funcionales como la tomografa axial computarizada, la electroencefalografa, los potenciales evocados, la resonancia magntica y otros [4]. El campo de la neuropsicologa es bsicamente la actividad biolgica relativa al funcionamiento del cerebro, en especial del crtex, as como el estudio de los procesos psquicos complejos superiores. Podra entonces definirse como el estudio de las relaciones existentes entre las funciones cerebrales, la estructura psquica y la sistematizacin sociocognitiva en sus aspectos normales y patolgicos; abarca todos los perodos evolutivos [5]. Este enfoque nuevo se denominara neuropsicologa dinmica integral para diferenciarla de la neuropsicologa cognitiva y/o de la neuropsicologa clsica. Sera pues una ciencia que forma parte de las llamadas neurociencias, y que en los ltimos aos ha comenzado a desempear un papel importante en la ciencia y en la clnica aplicada. Ahora bien, dependiendo de sus objetivos, del marco terico y de la metodologa de trabajo, vamos a diferenciar una neuropsicologa clnica y una neuropsicologa cognitiva. Esta ltima surge en la dcada de los aos ochenta cuando los neuropsiclogos y la neuropsicologa en general incorporan el paradigma de la psicologa cognitiva, el procesamiento de la informacin y la plasticidad cerebral. Las funciones cognitivas que se evalan y rehabilitan son: la memoria frente a dicotomas, la atencin, las funciones ejecutivas, el lenguaje y las funciones motoras. La neuropsicologa actual se cimienta en distintos pilares bsicos cuya dependencia entre s resulta imprescindible. Por una parte, se encuentran los mtodos experimentales y la observacin clnica, pero ellos son de por s insuficientes si no cuentan con las nuevas tcnicas de diagnstico por la imagen del cerebro y las ciencias cognitivas. Juntos nos van a permitir disear esquemas de funcionamiento y de rehabilitacin de las funciones daadas o perdidas [6,7]. A pesar de todo, mucho del trabajo clnico se sigue haciendo casi de forma exclusiva con pruebas neuropsicolgicas, aunque, afortunadamente, hoy da disponemos de varias evoluciones del trabajo de Luria, en forma de bateras y pruebas como la batera Halstead-Reitan, el test de Barcelona, la batera Luria-Nebraska y el K-ABC, que exploran, con mayor o menor detalle, las funciones psicolgicas y rinden un informe de su estado. En las clnicas neurolgicas ms avanzadas se hace indispensable la aplicacin de tests neuropsicolgicos en aquellos

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pacientes con lesiones neurolgicas de diversa etiopatogenia. Los resultados de dichos tests van a permitir al especialista neurlogo o psiquiatra la evaluacin adecuada de los cambios patolgicos cerebrales, tanto desde el punto de vista anatmico como funcional, y precisan clnicamente tanto la naturaleza cualitativa del sndrome neuropsicolgico producido por la lesin cerebral como sus caractersticas cuantitativas, todo lo cual resulta imprescindible para iniciar posteriormente la rehabilitacin correspondiente. Este impacto teoricoprctico de la neuropsicologa clnica ha permitido que en los pases ms desarrollados se correlacionen la semiologa clnica, el diagnstico por neuroimagen y el diagnstico neuropsicolgico para realizar estudios minuciosos del paciente, as como un diagnstico diferencial que repercutir de forma beneficiosa en la implementacin de un proyecto teraputico que tienda a mejorar su estado de salud y su calidad de vida. En la actualidad, existen multitud de cuadros neurolgicos en los que va siendo habitual la realizacin de distintos tests neuropsicolgicos, tanto para el diagnstico como para la localizacin lesional o la evolucin sindrmica. Son frecuentes, en los sndromes afsicos, los sndromes agnsicos, los sndromes aprxicos, los sndromes amnsicos, los sndromes disatencionales, los sndromes agrficos, los sndromes alxicos, los sndromes acalclicos, los sndromes prefrontales o disejecutivos y los sndromes demenciales. De forma reciente [8] se ha realizado un metaanlisis de las aplicaciones principales de la clnica neuropsicolgica en el que se concluye de forma sutil con su utilidad en los mtodos de investigacin y en los distintos procesos neurolgicos sin entrar en los aspectos tcnicos de sta. Por otra parte, se demuestra en este mismo estudio la cantidad de tpicos que se manejan en relacin

con esta materia, sus problemas y sus limitaciones. La revisin se divide en cuatro secciones: caractersticas bsicas del metaanlisis, el valor del metaanlisis para las investigaciones neuropsicolgicas, los resultados ilustrativos de varios metaanlisis en los temas neuropsicolgicos que demuestran el tipo de preguntas que pueden contestarse, y los problemas y las limitaciones del metaanlisis, con una atencin especial a las directrices futuras. De forma clsica, uno de los cuadros clnicos principales en los que se ha desarrollado ms la conducta neuropsicolgica ha sido el autismo. Los trastornos autistas son trastornos penetrantes del desarrollo, caracterizados por patrones repetitivos del comportamiento social y comunicativo. El inicio de estos trastornos se produce en la infancia temprana y stos tienen probablemente un origen biolgico. Desde el punto de vista de la neuropsicologa, los trastornos autistas pueden entenderse como un dficit de integracin de las funciones elementales, los sistemas de funcionamiento y los conceptos tericos subyacentes [9]. Por otra parte, se han llegado a revisar los tres aspectos que se consideran caractersticos del sndrome (la interaccin social, la comunicacin y la flexibilidad) y se han tratado de integrar las distintas manifestaciones clnicas con alguna de las variables neuropsicolgicas y los substratos neurobiolgicos [10]. Y aunque la presencia de la neuropsicologa en los distintos trastornos neurolgicos se hace cada vez ms evidente, como en los trastornos de la personalidad [11], en la esclerosis mltiple [12] o en la enfermedad de Alzheimer [13], es en algunos trastornos esencialmente peditricos, como el sndrome de hiperactividad con dficit atencional [14,15] o en la enfermedad epilptica y su tratamiento quirrgico [16-18], donde la neuropsicologa ha alcanzado realmente su exponente mximo como ciencia ntimamente ligada a la neurologa peditrica.

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