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Convento del Carmen "Centre del Carme" c/Museo, 2

El convento del Carmen tiene sus origenes en 1281 (siglo XIII), cuando los carmelitas calzados se establecieron en Valencia a la muerte del rey Jaime I. Promovido por el carmelita Arnaldo Gasch, se levant en el barrio de Roteros, extramuros de la ciudad. Tom el nombre de Real Monasterio de la Madre de Dios del Carmen (Reial Monestir de la Mare de Deu del Carme). Con la exclaustracin del siglo XIX el convento qued deshabitado y la iglesia pas a ser en 1842 Iglesia parroquial de la Santa Cruz. El edificio que nos ocupa, hoy en dia cumple funciones de sala de exposiciones temporales, dependiente a su vez del Museo de Bellas Artes, con el nombre de Centro del Carmen "Centre del Carme". Ubicado en la calle Museo, con anterioridad la calle se llamaba Portera del Carmen, lo cual es muy indicativo. El convento se articulaba alrededor de dos claustros, el ms antiguo de estilo gtico de los siglos XIV y XV y el segundo de poca renacentista del siglo XVI, terminado en el XVII por fray Gaspar de Sent Mart (1574-1644), monje carmelita desde 1591. El claustro gtico dispone de cuatro arcos apuntados en cada uno de sus lados cerrado con bvedas de crucera y mensulas historiadas con animales monstruosos, figuras antropomorfas y escudos herldicos, mientras que el renacentista se compone de dos pisos con ocho arcos en el primer piso y diesiseis arcos cegados en el segundo piso. Los arcos de ambos pisos todos de medio punto. Las bvedas son de aristas de ladrillo y las columnas de orden drico con capiteles dricos de vasos estriados. Al piso superior del claustro se accede a traves de una escalera del siglo XVII situada en una de sus esquinas. En una de las antiguas capillas del claustro gtico, en la actualidad podemos encontrar el sarcofago del escritor valenciano Vicente Blasco Ibaez, a la espera de que se le de un destino mas digno que el que ahora cumple. El sarcofago realizado en 1935 por Mariano Benlliure tiene una inscripcin que dice "Valencia a Vicente Blasco Ibaez" pero nunca ha llegado a contener los restos del famoso escritor que muri en Francia en 1928 y cuyos restos llegaron a Valencia en 1933 siendo enterrados en el

cementerio general donde todavia reposan.

Aunque bastante desvirtuado por las modificaciones realizadas durante la recuperacin del edificio para la funcin que hoy cumple, el convento disponia alrededor del claustro gtico de refectorio, dormitorio, sala capitular (llamada capilla de la Virgen de la Vida, en recuerdo de la imagen de la Virgen que all se veneraba), y logicamente la iglesia conventual, conocida como Iglesia del Carmen. A fray Gaspar de Sent Mart tambin se debe la construccin de las celdas del noviciado, la biblioteca, la capilla de la Comunin y el trasagrario. El refectorio o comedor de los monjes fue construido en el siglo XIV en estilo gtico. Es de planta rectangular, con cuatro grandes arcos de diafragma que forman cinco tramos. Se cubra con techumbre de madera (hoy desaparecida). Es utilizada como Sala de exposiciones temporales. Sala capitular recinto de planta cuadrada de poca gtica. Lo nico que conserva original es un gran ventanal apuntado dividido por una pequea columnilla y dos oculos, uno a cada lado. Se tratan de elementos que fueron transpantados a este lugar, desde otro espacio del convento. Tiene su acceso desde el claustro gtico.

Claustro renacentista Construido entre el siglo XVI y principios del siglo XVII por el fraile carmelita Gaspar de Sent Mart. Se trata de un claustro de planta cuadrada irregular, formado por dos pisos. El inferior con ocho arcos de medio punto por panda que apoyan en columnas toscanas de capitel estriado que se levantan sobre un banco corrido.

En el centro del claustro un pozo de piedra de la misma poca. En una de las pandas del claustro podemos observar una de las ventanas que proporcionaban iluminacn al refectorio o comedor de los monjes. Para subir al piso superior del claustro (sobreclaustro), fray Gaspar de Sent Mart (1574-1644), contruy a mediados del siglo XVII una escalera barroca con barandas de madera, peldaos de barro cocido rojo (se conservan algunos elementos), contrahuellas de azulejos policromados y mamperlanes en los bordes. La caja de la escalera se cubre por una cpula sobre pechinas. El piso superior tambin est formado por arcos de medio punto, pero estos ms pequeos, pues dispone de dieciseis arcos de medio punto sobre columnas toscanas por panda (dos arcos por cada arco del claustro inferior). Se cubre con vigas de madera y revoltones o bovedillas de yeso entre ellas. Construido entre finales del siglo XVI y primeras decadas del XVII con intervencin de fray Gaspar de Sent Mart. En 1839 con el convento ya vacio obligado por la exclaustracin, se inaugur el edificio como Museo del Carmen, con el fin de recoger todas las obras de arte que con la misma habian quedado huerfanas en los conventos, iglesias y monasterios de su lugar de origen. En 1848 la Academia de San Carlos que tambin dispona de un fondo de pinturas y que se encontraba ubicado en el edificio de la Universidad, se traslad al Convento del Carmen y tomando la gestin de los fondos depositados en el mismo, crearian el germen del actual Museo de Bellas Artes de Valencia. Tambin sera sede de la Escuela de Bellas Artes y Escuela de Artes y Oficios Artisticos hasta 1986. En 1924 el arquitecto setabense Luis Ferreres Soler (1852-1926) ampli el

museo, abriendo un ala nueva, es la conocida como Sala Ferreres. Esta es de planta rectangular rodeada por otras salas mas pequeas; destaca por el uso de columnas dricas, arcos carpaneles que descansan sobre las columnas e iluminacin cenital. A la muerte de Ferreres en 1926 continu las obras el arquitecto Javier Goerlich encargandose de realizar las obras de enlace entre la nueva ala y las antiguas dependencias, es la conocida como Sala Goerlich. En 1946 finalizada la guerra civil espaola y como consecuencia de los daos sufridos por el edificio durante la guerra, los fondos del museo pasaran al edificio de San Pio V lugar donde se encuentran hasta el dia de hoy El convento del Carmen qued en estado de desidia cuando no de abandono hasta fechas recientes en que se ha procedido a su restauracin, volviendo a cumplir funciones museisticas dependiente del Museo de Bellas Artes.

La actual fachada neoclsica debidamente restaurada fue realizada entre 1778 y 1779 por el maestro de obras Jos Gasc, realizada en lugar de la anterior que amenazaba ruina. La portada neoclsica lleva una inscripcin que dice: DECOR CARMELI (Hermosura del Carmelo). En la fachada rehundido en el muro, podemos ver un panel cermico representando a Santa Teresa de Jess. Esta viste hbito de la Orden del Carmen, lleva los atributos propias de la santa: la pluma en la derecha y un libro en la izquierda, adems del birrete ya que es doctora de la Iglesia. Rodeada de diversos ngeles, uno de ellos sostiene entre sus manos un corazn ardiente traspasado por una flecha, tambin representativa de la santa. El panel cermico se cubre con un pequeo tejadillo, y tiene la

inscripcin 1779. En total son 35 azulejos de cermica de Manises.