Sei sulla pagina 1di 297

Alexandre Dumas

Vicontele de Bragelonne
vol.2 I O PROCESIUNE LA VANNES Trecerea mrii de la Belle-Isle la Sarzeau se fcu destul de repede, graie uneia din acele mici corbii narmate despre care i se vorbise lui d'Artagnan n timpul venirii lui aici i care, ntocmite pentru curse mai lungi i destinate vntorilor marine, se adposteau deocamdat n raza portului Locmaria, de unde una dintre ele, cu un sfert din echipajul obinuit, fcea legtura ntre Belle-Isle i continent. D'Artagnan avu prilejul s se ncredineze i de ast dat c Porthos, dei inginer i topograf, nu era prea mult introdus n secretele de stat. Deplina lui nepricepere n aceast materie ar fi putut s fie luat, nu-i vorb, de oricare altul, drept cea mai dibace prefctorie. D'Artagnan ns cunotea prea bine toate cutele i ascunziurile lui Porthos al su pentru a descoperi la el vreo tain, dac ar fi avut vreuna, aa cum burlacii ordonai i meticuloi gsesc totdeauna, cu ochii nchii, cutare carte rnduit n rafturile bibliotecii sau cutare rul curat aezat ntr-un sertar al scrinului. Aa nct, dac iretul de d'Artagnan nu descoperise nimic, ntorcndu-l pe Porthos i pe o parte i pe alta, era fiindc ntr-adevr nu avea ce s descopere. "Fie i zise el voi afla la Vannes, ntr-o jumtate de ceas, mai multe dect a putut s afle Porthos la Belle-Isle n dou luni de zile. Numai c, pentru a putea prinde cte ceva, e nevoie ca Porthos s nu se foloseasc de singurul mijloc pe care i-l las la ndemn: trebuie ca el s nu-l previn n nici un chip pe Aramis de sosirea mea pe aceste meleaguri." Toat grija muchetarului se marginea deci, pn una alta, la a nu-l scpa nici o clip din ochi pe Porthos. i, s ne grbim a o spune, Porthos nu merita de loc atta prisos de nencredere. El nu se gndea ctui de puin la ru. Poate la nceput, cnd l vzuse pentru prima dat, d'Artagnan s-i fi strnit o oarecare bnuial; dar numaidect muchetarul i recucerise n aceast inim bun i cinstit locul pe care-l avea totdeauna acolo, astfel c nici cel mai mic nor nu mai umbrea privirea larg cu care Porthos i nfur din cnd n cnd, cu dragoste, prietenul. De ndat ce coborr la rm, Porthos se interes dac era ateptat de caii si i, ntr-adevr, i zri curnd la rscrucea drumului ce nconjoar trguorul Sarzeau, fr a trece prin el, i care duce de-a dreptul la Vannes. Aceti cai erau n numr de doi; acela al domnului du Vallon i acela al scutierului su. Cci Porthos avea un scutier de cnd Mousqueton nu se mai folosea dect de o roab pentru a se mica dintr-un loc ntr-altul. D'Artagnan credea c Porthos va lua hotrrea de a-i trimite scutierul s mai aduc un cal, pentru el, i tocmai se pregtea s se declare mpotriva acestei hotrri. Dar lucrurile nu se petrecur aa precum se atepta d'Artagnan. Porthos i porunci foarte simplu servitorului s coboare de pe calul lui i s atepte rentoarcerea stpnului la Sarzeau, n timp ce d'Artagnan va clri pe calul acestuia. Ceea ce se i ntmpl. Eh, dar tiu c eti un om prevztor, dragul meu Porthos i spuse d'Artagnan prietenului su cnd se vzu n a pe calul scutierului. Da. Numai c totul se datorete bunvoinei lui Aramis, ntruct eu n-am nici un cal aici. Aramis mi-a pus ta ndemn grajdurile sale. Buni cai, la dracu, pentru un episcop ca el! zise d'Artagnan. Ceea ce dovedete c Aramis nu-i un episcop ca oricare altul! E un sfnt rspunse Porthos pe un ton oarecum fornit i ridicndu-i ochii spre cer. 1

Atunci nseamn c s-a schimbat ntru totul zise d'Artagnan cci noi l-am cunoscut ca un om ce nu prea credea n cele sfinte. L-a luminat graia divin adug Porthos. Bravo! exclam d'Artagnan. Asta mi sporete dorina de a-l revedea pe scumpul nostru Aramis. i ddu pinteni calului, care porni cu avnt la drum. Drace! strig Porthos. Dac vom merge cu iueala asta, nu vom face dect un ceas, n loc de dou. Ca s strbatem ct, Porthos? Patru leghe i jumtate. E o bucat bun de mers. A fi putut, drag prietene, s te duc cu barca, pe canal; dar la naiba cu vslaii, ca i cu caii de pot! Unii merg ca broatele estoase, ceilali ca melcii; i cnd poi avea ntre genunchi un bidiviu ca sta, face mai mult dect toi vslaii sau dect orice alt mijloc de cltorie. Ai dreptate, Porthos, mai ales tu, care eti totdeauna mre cnd te afli pe cal. Dar cam greoi, prietene, m-am cntrit nu de mult. i ct atrni? Trei sute! rspunse Porthos cu mndrie1. Bravo ie! Aa c, nelegi, sunt nevoit s-mi aleg cai cu spinarea puternic i vnjoas, altfel i deel n dou ceasuri. Da, cai de uria, nu-i aa, Porthos? Eti prea drgu, prietene rspunse inginerul cu o mare ncntare de sine. Zu aa, dragul meu adug d'Artagnan uite, mi se pare c a i nceput s asude calul tu. Ce s-i faci, e tare cald. Ah, dar iat c se zrete Vannes-ul. Da, se vede chiar foarte bine. E un ora frumos, dup ct se pare. Minunat, cel puin aa spune Aramis; eu, unul, l gsesc negru, dar se zice c negrul e frumos, mai ales pentru artiti. Din pricina asta sunt tare necjit, zu! Cum aa, Porthos? Fiindc am pus s se vruiasc n alb castelul meu de la Pierrefonds, care se fcuse cenuiu de atta vechime. Hm! zmbi d'Artagnan. Orice s-ar zice, albul e mai vesel. Da, ns e mai puin nobil, dup cte mi-a spus Aramis. Noroc c se gsesc negustori care vnd vopsea neagr; voi pune s se zugrveasc din nou, n negru, castelul de la Pierrefonds, asta-i totul. Dac cenuiul e frumos, nelegi, prietene, negrul trebuie s fie ncntator. Doamne zise d'Artagnan asta mi se pare logic! N-ai mai fost niciodat la Vannes, d'Artagnan? Niciodat. Atunci nu cunoti oraul. Nu. Ei bine, uit-te i art Porthos ridicndu-se n scri, micare ce-l fcu pe bietul animal s se propteasc bine pe picioarele dinainte vezi colo, n soare, o sgeat? Da, firete, o vd. E catedrala. Cum i spune? Saint-Pierre. i acum, uite dincolo, nspre mahalaua din stnga, vezi o alt cruce? Chiar foarte bine.
1 Este vorba de trei sute de livre, adic vreo sut cincizeci de kilograme

E Saint-Paterne, parohia cea mai iubit a lui Aramis. Ah! Fr ndoial. Vezi tu, sfntul Paterne e socotit a fi fost cel dinti episcop de Vannes. E adevrat, Aramis susine c nu. E adevrat iari c el e att de nvat, nct asta s-ar putea s fie doar un paro... doar un para... Doar un paradox l ajut d'Artagnan. ntocmai. Mulumesc. Mi se ncurc limba n gur. E aa de cald! Prietene l ndemn d'Artagnan urmeaz-i, te rog, interesanta demonstraie. Ce-i cu cldirea aceea mare, alb, strpuns de ferestre? A, acela e colegiul iezuiilor. Drace, ai nimerit-o bine! Vezi, alturi de colegiu, o cas nalt, cu clopotnie, cu turnulee, construit ntr-un frumos stil gotic, cum zice bruta aceea de domnul Gtard? Da, o vd. Ce-i cu ea? Ei bine, acolo locuiete Aramis. Cum, nu st la episcopie? Nu; episcopia e drpnat. Afar de asta, episcopia e n ora, iar lui Aramis i place s stea la mahala. Iat pentru ce, cum i spuneam, a ales el Saint-Patcrne, fiindc Saint-Paterne e la periferie. i apoi aici e o alee pentru plimbare, un teren pentru jocul cu mingea i o cas a dominicanilor. Uite-o, aceea care i nal frumoasa clopotni pn la cer. Prea bine. Pe urm, vezi tu, mahalaua e un ora aparte: i are zidurile, turnurile, anurile sale; are chiar un chei, i corbiile trag acolo la rm. Dac mica noastr corabie n-ar avea o adncime de opt picioare, am fi putut s mergem cu pnzele ntinse pn sub ferestrele lui Aramis. Porthos, Porthos, prietene strig d'Artagnan eti un izvor de nelepciune, o comoar de gnduri alese i adnci. Porthos, persoana ta nu m mir, m uluiete! Iat-ne ajuni zise Porthos, schimbnd firul convorbirii cu modestia lui obinuit. "Era i timpul" i spuse n sinea lui d'Artagnan, cci calul lui Aramis era plin de sudoare, de parc-ar fi fost un cal de ghea ce se topea sub povara trupului lui Porthos. Aproape n aceeai clip intrar n mahalaua oraului, dar nu fcur nici o sut de pai, c fur mirai s vad toate uliele mpodobite cu ramuri verzi i cu flori. Pe zidurile btrne din Vannes atrnau cele mai vechi i cele mai ciudate tapiserii din Frana. Din balcoanele de fier cdeau lungi fii de pnz alb, de care erau agate buchete de flori. Strzile erau pustii; se simea c ntreaga populaie se strnsese undeva, ntr-un singur loc. Obloanele erau nchise i rcoarea struia n case, la adpostul storurilor ce aterneau largi dungi negre ntre firidele ferestrelor i pereii albi ai odilor. Deodat, la cotitura unei strzi, un zvon de cntece lovi auzul noilor sosii. O mulime mbrcat de srbtoare se ivi n fumul de tmie ce se ridica n uvie albstrii spre cer, n timp ce nori de petale de trandafiri zburau prin vzduh pn n dreptul balcoanelor de la catul nti al caselor. Deasupra capetelor mulimii se deslueau crucile i prapurii, sacrele semne ale credinei. Apoi, sub aceste cruci i aceti prapuri, ocrotit parc de ele, se scurgea o lume ntreag de fecioare nvemntate n alb i cu coronie de albstrele pe frunte. Pe cele dou laturi ale strzii, nconjurnd cortegiul, naintau soldaii din garnizoan, cu buchete de flori prinse la eava flintelor i n vrful lncilor. Era o procesiune. n timp ce d'Artagnan i Porthos priveau toate acestea ca o plcere adnc, n care se ascundea ns o mare nerbdare de a trece mai departe, un baldachin uria se apropia de ei, precedat de o sut de iezuii i o sut de dominicani i urmat de doi arhidiaconi, un iconom, un duhovnic i doisprezece canonici. Un cntre cu glas tuntor, ales de bun seam dintre cele mai puternice glasuri ale Franei, dup cum tamburul major al grzii imperiale e ales dintre cei mai nali brbai ai imperiului, un cntre, urmat de ali patru cntrei care preau c nu se afl acolo dect spre a-i ine isonul, fcea s se cutremure vzduhul i s zngne ferestrele la 3

sunetul glasului su. Sub baldachin se zrea un chip palid i nobil, cu ochii negri, cu prul negru n care se amestecau i fire argintii, cu gura fin i iscoditoare, cu brbia ascuit i ieit n afar. Acest cap, plin de mreie, purta mitra episcopal, acopermnt ce-i ddea, pe lng caracterul suveranitii, pe acela de ascetism i meditaie evanghelic. Aramis! strig fr s vrea d'Artagnan n clipa cnd semea figur trecu pe dinaintea lui. Prelatul avu o micare de tresrire; se prea c auzise aceast voce aa cum un mort, trezindu-se din nou la via, aude vocea mntuitorului. i ridic marii lui ochi negri, mpodobii cu gene lungi, i-i ndrept cu ndrzneal ctre colul de unde pornise strigtul. Dintr-o arunctur de privire, l vzu pe Porthos i, alturi de el, pe d'Artagnan. La rndul lui, d'Artagnan, datorit ascuimii vzului su, observ totul, nu-i scp nimic. Portretul n picioare al prelatului i se ntipri n minte, pentru a nu i se mai terge niciodat din memorie. Un lucru, mai ales, strni surprinderea lui d'Artagnan: n momentul cnd l zri, Aramis se nroi mai nti, apoi, n aceeai clip, cuprinse sub pleoapa lui flacra vie din privirea stpnului i boarea cald i blajin din privirea prietenului. Nu ncape ndoial c Aramis i punea atunci, n sinea lui, aceast ntrebare: "Ce caut d'Artagnan aici cu Porthos i ce-are de gnd s fac la Vannes?" Aramis nelese tot ceea ce se petrecea n mintea lui d'Artagnan, ndreptndu-i privirea ctre el i vznd c acesta n-avea de gnd s-i plece ochii n faa lui. Cunotea ascuimea de spirit i deteptciunea prietenului su i se temea s nu i se ghiceasc taina nroirii i a nedumeririi. Rmsese acelai Aramis, care avea totdeauna de ascuns o tain. De aceea, spre a sfri cu aceast privire de inchizitor, pe care trebuia s o fac s coboare cu orice pre, dup cum generalul caut s nbue cu orice pre focul unei baterii care-l stingherete, Aramis ntinse frumoasa lui mn alb, la care scnteia ametistul inelului pastoral, tie aerul cu semnul crucii i-i fulger pe cei doi prieteni cu binecuvntarea sa. Poate c, vistor nelecuit, d'Artagnan, lipsit de credin, fr s-i dea seama, nu s-ar fi nclinat nici acum sub aceast binecuvntare sfnt; dar Porthos, vzndu-l c se gndete la altceva, i puse cu blndee mna pe umrul prietenului su i-l mpinse n jos. D'Artagnan se pomeni aplecat; puin a lipsit s nu cad n brnci. ntre timp, Aramis trecuse de ei. D'Artagnan, asemenea lui Anteu, nu fcu dect s ating pmntul, c se ridic numaidect i se ntoarse ctre Porthos, gata s-i sar andra. Dar n-avea de ce s se supere pe bravul Hercule, cci acesta era stpnit de cel mai curai simmint al evlaviei. De altminteri, la Porthos, cuvntul, n loc s-i ascund gndirea, o ntregea totdeauna. E foarte frumos din partea lui zise el c ne-a dat o binecuvntare numai pentru noi doi. Hotrt lucru, e un om i sfnt i cumsecade. Mai puin convins de aceasta dect Porthos, D'Artagnan nu rspunse. Vezi tu, prietene adug Porthos ne-a zrit n mulime i, n loc s mearg n pas cu procesiunea, ca pn adineauri, iat-l c se grbete. Vezi cum tot cortegiul mrete pasul dup el? E nerbdtor s ne vad i s ne mbrieze, dragul nostru Aramis! Aa-i! rspunse d'Artagnan cu glas tare. Apoi, ncet, n sinea lui: "Adevrul e c ne-a vzut, vulpoiul, astfel c va avea timp s se pregteasc spre a m primi". Dar procesiunea trecuse; drumul era din nou liber. D'Artagnan i Porthos pornir spre palatul episcopal, unda era strns o mare mulime de oameni care voiau s priveasc rentoarcerea prelatului. D'Artagnan observ c aceast mulime era format mai cu seam din burghezi i militari. Recunoscu n felul de a fi al acestor oameni dibcia lui Aramis de a i-i face susintorii lui. ntr-adevr, Aramis nu era omul care s vneze o popularitate ce nu i-ar putea fi de ajutor. Puin i psa lui dac era iubit de oameni ce nu-i aduceau nici un folos. Femeile, copiii, btrnii, cu alte cuvinte cortegiul obinuit al credincioilor, nu era cortegiul care l interesa pe el. 4

La zece minute dup ce trecuser pragul episcopiei cei doi prieteni, Aramis i fcu intrarea ca un biruitor: soldaii i prezentau armele ca unui superior, n timp ce burghezii l salutau ca pe un prieten, ca pe unul mai mare de-al lor mai degrab, dect ca pe un ef religios. Aramis avea ceva din acei senatori romani la uile crora se nghesuiau totdeauna clienii2, care veneau s-i exprime devotamentul. La captul scrii avu o convorbire de o jumtate de minut cu un iezuit, care, ca s-i poat vorbi mai n oapt, i vr capul sub baldachin. Apoi intr n cas; uile se nchiser ncet n urma lui i mulimea se retrase, n vreme ce cntrile i rugciunile mai rsunau nc mprejur. Era o zi minunat. Miresmele pmntului se amestecau cu izurile mrii i cu parfumurile ce pluteau n vzduh. Oraul respira fericire, bucurie, putere. D'Artagnan simea c prezena unei mini nevzute i atotstpnitoare furise aceast putere, aceast bucurie, aceast fericire i rspndise pretutindeni aceste parfumuri. "Oh, oh i zise el Porthos s-a ngrat, dar Aramis a devenit mai mre."

II MREIA EPISCOPULUI DE VANNES Porthos i d'Artagnan intraser la episcopie printr-o u dosnic, tiut numai de prietenii casei. E de la sine neles c Porthos i slujise de cluz lui d'Artagnan. Vrednicul baron se mica mai peste tot ca la el acas. Totui, fie dintr-o recunotin mut fa de sfinenia personajului pe care-l ntruchipa Aramis, ct i fa de firea lui, fie din obinuina de a fi respectuos cu oricine i se impunea din punct de vedere moral, demn obinuin ce fcuse totdeauna din Porthos un soldat model i un spirit excelent, datorit acestor motive, spunem, Porthos pstr, de cum intr la sfinia sa episcopul de Vannes, un fel de reinere, pe care d'Artagnan o observ de la nceput n chipul de a se purta cu slugile i comesenii. Aceast rezerv ns nu mergea pn acolo nct s-l lipseasc de obiceiul lui de a pune ntrebri. i Porthos nu-i mai slbea pe ceilali cu ntrebrile. Afl astfel c preasfinia sa se ntorsese n apartamentele sale i se pregtea s vin n mijlocul prietenilor lui, dar nu cu aceeai maiestuozitate cu care apruse n faa turmei sale. ntr-adevr, cam dup un sfert de ceas, n care timp d'Artagnan i Porthos se priveau mereu unul pe altul n albul ochilor i tot artau cu degetele n diferite unghere ale ncperii, cnd spre miaznoapte, cnd spre miazzi, o u a slii se deschise i sfinia sa se ivi n pragul ei, mbrcat n costumul obinuit de prelat. Aramis inea fruntea sus, ca un om deprins s dea porunci, cu roba de postav violet rsfrnt n pri i cu mna la old. Altfel, i pstrase mustaa subire i acrul de regeasc mhnire de pe vremea lui Ludovic al XIII-lea. La intrare, rspndi n jurul lui acel parfum delicat care, la brbaii simandicoi, ca i la femeile din lumea mare, nu se schimb niciodat i pare s porneasc din nsui trupul persoanei lor, ca o emanaie direct i fireasc. De data asta ns, parfumul mai pstra nc ceva din mreia cucernic a tmiei. Nu te mai mbta, te ptrundea; nu-i mai aa poftele, i inspira respect. De cum trecu pragul, Aramis, fr s stea o clip n cumpn i fr s rosteasc nici un cuvnt care, ntr-o asemenea mprejurare, n-ar fi putut s fie dect rece i fr nsemntate, se ndrept cu pasul iute spre muchetarul att de bine deghizat n costumul domnului Agnan i-l strnse n brae cu o cldur n care nici cel mai bnuitor dintre oameni n-ar fi putut s vad vreo urm de nepsare sau prefctorie. D'Artagnan, la rndul lui, l mbri cu aceeai nsufleire. Porthos strnse mna ginga a lui Aramis cu minile sale mari i late, iar d'Artagnan observ c sfinia sa i ntinsese mna stng, pesemne din obinuin, dat fiind c Porthos i zdrobise de bun seam de zeci de ori degetele mpodobite cu inele n ncletarea
2 n antichitate, plebeii aflai sub patronajul unui patrician purtau denumirea de clieni

pumnului su puternic. Spre a se feri de durere, Aramis se apra deci i nu-i mai ntindea acum dect palma stng goal, crundu-i degetele de la mna dreapt, ce-i fuseser de attea ori strivite ntre tria aurului i colurile diamantelor. ntre dou mbriri, Aramis l privi n fa pe d'Artagnan, i oferi un scaun, iar el se aez mai n umbr, lsnd ca lumina s cad din plin pe chipul interlocutorului su. Aceast manevr, proprie diplomailor i femeilor, se aseamn mult cu poziia pe care, cu obinuina sau dibcia lor, caut s i-o asigure pe teren cei ce se ntlnesc ntr-un duel. D'Artagnan nu se nel asupra acestei manevre, dar se fcu c n-o bag de seam. Se simea prins; ns tocmai fiindc era prins, se simea pe drumul bun, care avea s-i descopere multe, astfel nct puin i psa lui, btrn condotier, c avea s arate nvins n aparen, de vreme ce avea s trag din pretinsa lui nfrngere foloasele victoriei. Aramis fu acela care arunc prima vorb. Ah, scumpe prietene! Bunul meu d'Artagnan! zise el. Ce fericit ntmplare! E o ntmplare, preacucernicul meu camarad rspunse d'Artagnan pe care eu a numi-o prietenie. Te caut, aa cum te-am cutat totdeauna ori de cte ori am avut s-i propun o fapt mrea sau s-i consacru cteva ceasuri de rgaz. Ah, adevrat? fcu Aramis fr nflcrare. M cutai, prin urmare? Ei da, te caut, dragul meu Aramis zise Porthos i dovada este c a venit dup mine, la Belle-Isle. E frumos din partea lui, nu-i aa? O exclam Aramis fr ndoial, la Belle-Isle... "Na! i zise d'Artagnan. Iat-l pe netotul de Porthos care, fr s-i dea seama, a tras prima lovitur de tun." La Belle-Isle continu Aramis n gaura aceea, n pustietatea aceea! Frumos din partea lui, nimic de zis. Iar eu i-am spus c tu te afli la Vannes adug Porthos pe acelai ton. D'Artagnan i narm buzele cu un zmbet aproape ironic. Asta o tiam rosti el dar voiam s vd cu ochii mei. S vezi, ce? Dac vechea noastr prietenie mai dinuie nc; dac, rentlnindu-ne, inimile noastre, orict ar fi ele de nvrtoate de vrst, mai sunt n stare s scoat acel strigt de bucurie prin care e salutat ntoarcerea unui prieten. Ei bine, cred c ai fost mulumit, nu-i aa? ntreb Aramis. Aa i-aa. Cum asta? Da. Porthos m-a primit cu un: "Taci!" solemn, iar tu... Ei bine, eu? Iar tu mi-ai dat o binecuvntare. Ce vrei, prietene zise Aramis zmbind asta e tot ce are mai ele pre un biet prelat ca mine. Las, las, drag prietene. Crede-m c-i aa. La Paris se spune, cu toate astea, c episcopia de Vannes e una dintre cele mai bune din Frana. Ah, vrei s vorbeti de bunurile trectoare? spuse Aramis cu un aer parc nepmntesc. Da, tocmai despre aa ceva vreau s vorbesc. iu chiar foarte mult la asta. Dac-i aa, s vorbim zise Aramis cu un surs. Recunoti c eti unul dintre cei mai bogai prelai din Frana? Dragul meu, dac-mi ceri socoteal, am s-i spun c episcopia de Vannes are un venit de douzeci de mii de livre, nici mai mult, nici mai puin. E o diocez cu o sut aizeci de parohii. 6

E foarte frumos zise d'Artagnan. E minunat chiar adug Porthos. Cu toate astea relu d'Artagnan, nfurndu-l cu privirea pe Aramis cred c nu te-ai nmormntat aici pentru totdeauna! Iart-m, nu te supra, dar resping cuvntul nmormntat. Totui, mi se pare c la o asemenea deprtare de Paris eti ca i nmormntat, sau aproape. Drag prietene rspunse Aramis am nceput s mbtrnesc; zgomotul i forfota oraului nu-mi mai priesc. La cincizeci i apte de ani, e timpul s caui linitea i meditaia. Eu le-am gsit aici. Ce poate fi mai frumos, i totodat mai impuntor, ca aceast veche Armoric3? Am gsit aici, drag d'Artagnan, tot ceea ce se deosebete de ceea ce iubeam altdat, iar ceea ce-i trebuie la sfritul vieii se deosebete de ceea ce-i tcea plcere la nceputul ei. Cte una din bucuriile mele de pe vremuri se mai abate nc pe aici din cnd n cnd, ca s m salute, fr s m stinghereasc n izbvirea mea. Cci, cu toate c m aflu nc pe aceast lume, cu fiecare pas pe care-l fac m apropii de Dumnezeu. Convingtor, nelept, discret; eti un prelat desvrit, Aramis, i te felicit. Dar zmbi Aramis cu ngduin cred c n-ai venit aici, drag prietene, numai ca s-mi aduci laude... Spune, ce te mn ncoace? S m socot oare att de fericit c, dintr-o pricin sau alta, vei fi avnd nevoie de mine? Nu, nu, slav Domnului, prietene drag rspunse d'Artagnan nu-i vorba de asta; sunt un om bogat i liber. Bogat? Da, ca pentru mine; nu ca tine i nici ca Porthos, bineneles. Am un venit de cincisprezece mii de livre. Aramis l privi cu nencredere. Nu putea s cread, mai ales cnd l vedea pe vechiul lui prieten sub nfiarea asta umil, c fcuse o avere att de frumoas. Atunci, d'Artagnan, simind c se apropie ceasul destinuirilor, ncepu s povesteasc ntmplarea sa din Anglia. n timp ce povestea, vzu de vreo zece ori cum ochii prelatului scnteiar i cum degetele lui fine tresrir. Ct despre Porthos, ceea ce-i arta el acum lui d'Artagnan nu era admiraie, era entuziasm, era delir. Dup ce d'Artagnan i ncheie povestirea, Aramis l ntreb: Ei bine? Ei bine rspunse d'Artagnan vezi dar c am n Anglia prieteni i proprieti, iar n Frana o comoar. Dac inima te ndeamn, i le ofer. Iat pentru ce am venit aici. Orict de sigur i-ar fi fost privirea, nu putu s-o nfrunte n clipa aceea pe a lui Aramis. i ntoarse deci ochii ctre Porthos, ca o spad care se retrage din calea unei fore mai mari i caut alt ieire. Oricum murmur episcopul te-ai mbrcat ntr-un costum de cltorie foarte ciudat, draga prietene. ngrozitor, tiu. Dar, nelegi, nu voiam s cltoresc nici ca un cavaler, nici ca un senior. De cnd sunt bogat, m-am fcut zgrcit. i zici c-ai venit acum la Belle-Isle? ntreb Aramis, schimbnd firul convorbirii. Da rspunse d'Artagnan tiam c acolo l gsesc pe Porthos, i pe tine. Pe mine!? exclam Aramis. Pe mine!? De un an de cnd sunt aici, n-am trecut nici mcar o singur dat marea. Oh se mir d'Artagnan nu te tiam aa de legat de cas! Ah, drag prietene, trebuie s-i spun c nu mai sunt omul de altdat. Pe cal nu m mai simt bine, iar marea m obosete; sunt un biet preot suferind, care se plnge ntr-una, care mormie necontenit, prefernd singurtatea, ce mi se pare mai potrivit cu btrneele, mai mpcat cu gndul morii. Am nepenit, dragul meu d'Artagnan, am nepenit n acest col de ar.
3 Numele Bretaniei, pe vremea galilor

Cu att mai bine, prietene, cu att mai bine, cci s-ar putea s devenim vecini. Ce spui? rosti Aramis, nu fr o anumit surprindere pe care nu i-o putu ascunde. Tu, vecin cu mine? Ei, Doamne, da! Cum asta? Sunt pe cale s cumpr, la un pre foarte sczut, nite zcminte de sare ce se gsesc ntre Piriac i Le Croisic. nchipuiete-i, prietene, o exploatare cu un venit sigur de doisprezece la sut; fr pierderi, fr cheltuieli de prisos; oceanul, credincios i neabtut, i depune la fiecare ase ceasuri contribuia lui n cufraul meu. Sunt primul parizian care s-a gndit la o asemenea afacere. Nu face mutra asta, te rog, cci n curnd o s stm alturi. Voi cumpra o stoar de pmnt de trei leghe, pltind treizeci de mii de livre. Aramis i arunc o privire lui Porthos, ca i cum l-ar fi ntrebat dac toate astea erau adevrate, dac nu cumva se ascundea vreo curs sub aceast prefcut nepsare. Dar numaidect, ruinat parc de a fi cerut prerea acestui biet auxiliar, i adun toate puterile pentru un nou atac, sau pentru o nou aprare. Mi s-a spus zise el c ai avut oarecari nenelegeri cu curtea, dar c ai ieit, aa cum tii tu s iei din toate, dragul meu d'Artagnan, cu cinstirile cuvenite lupttorului. Eu? strig muchetarul cu un hohot de rs ce nu izbutea totui s-i ascund ncurctura, cci, la aceste vorbe ale lui Aramis, putea s cread c prelatul aflase ceva despre ultimele lui legturi cu regele. Eu? Ah, ia spune-mi i mie cum vine asta, drag Aramis? Da, mi s-a povestit, mie, un biet episcop pierdut n mijocul cmpiilor, mi s-a spus c regele te-ar fi luat drept martor al iubirii lui. Pentru cine? Pentru domnioara de Mancini. D'Artagnan rsufl uurat. Ah, nu zic nu rspunse el. Se pare c regele te-a luat cu el ntr-o diminea dincolo de podul de la Blois, ca s stea de vorb cu frumoasa lui. E adevrat zise d'Artagnan. Ah, ai aflat asta? Atunci trebuie s mai tii c, n aceeai zi, mi-am dat demisia. Sincer? Ah, prietene drag, cum nu se poate mai sincer. i atunci l-ai cutat pe contele de La Fre? Da. i pe mine? Da. i pe Porthos? Da. Numai ca s ne faci o simpl vizit? Nu; nu v tiam legai de nimic i voiam s v duc cu mine n Anglia. Da, pricep, i atunci ai nfptuit singur, ca un om minunat ce eti, ceea ce voiai s ne propui s nfptuim toi patru laolalt. Nu m-am ndoit de loc c ai avut partea ta de curaj la aceast frumoas restauraie, cnd am aflat c ai fost vzut la recepia lui Carol al II-lea i c regele i vorbea ca unui prieten, sau mai degrab ca unuia fa de care se simte ndatorat. Dar cum dracu ai aflat toate astea? ntreb d'Artagnan, care se temea ca cercetrile lui Aramis s nu fi mers mai departe dect ar fi dorit el. Drag d'Artagnan rspunse prelatul prietenia mea se aseamn ntructva cu grija paznicului acela de noapte pe care-l avem n micul turn de la captul cheiului. Acest om cumsecade aprinde n fiecare sear un fanal, pentru a lumina calea brcilor ce se ntorc din largul mrii. El st pitit n ghereta lui i pescarii nu-l vd niciodat; dar el i urmrete de acolo, i ghicete, i strig, i ajut s intre n port. Eu m asemn cu acest paznic; din vreme n vreme 8

mi sosete cte o veste ce m face s-mi aduc aminte de tot ceea ce ndrgeam cndva. Atunci mi urmez prietenii de altdat pe marea furtunoas a vieii, eu, un biet paznic cruia Dumnezeu s-a milostivit s-i dea ca adpost o gheret. i ntreb d'Artagnan dup Anglia, ce-am mai fcut? Ah, iat se codi Aramis vrei s m tragi de limb. Dup ce te-ai ntors de acolo, nu mai tiu nimic, d'Artagnan; vzul mi s-a tulburat. mi prea ru c nu te gndeai de loc la mine. i-am plns uitarea. Dar m-am nelat. Acum te revd, i asta e o srbtoare, o mare srbtoare, i-o jur... Cum se ine Athos? l ntreb la rndul lui Aramis. Foarte bine, mulumesc. Dar tnrul nostru adoptat? Raoul? Da. Pare c-a motenit ceva din deteptciunea tatlui su, Athos, i din puterea tutorelui su, Porthos. i cu ce prilej ai putut s-i dai seama de asta? Ei, Doamne, chiar n ajunul plecrii mele. Adevrat? Da; era o execuie n Piaa Grevei, iar dup aceast execuie s-a strnit o rzmeri. Ne-am pomenit amestecai i, fiind vorba de o rzmeri, a trebuit s folosim spadele; ei bine, s-a purtat cum nu se poate mai frumos. Ce spui? i ce-a fcut? ntreb Porthos. Mai nti, a aruncat un om pe fereastr aa cum ai arunca un sac cu ln. O, foarte bine! strig Porthos. Apoi a tras spada din teac i a nceput s-o nvrteasc aa cum fceam noi la vremea noastr. i ce scop avea acea rzmeri? ntreb Porthos. D'Artagnan observ c aceast ntrebare a lui Porthos l lsa cu desvrire nepstor pe Aramis. Se strnise zise el, privind spre Aramis din pricina a doi samsari pe care regele voia s-i strng de gt, doi prieteni ai domnului Fouquet, osndii la spnzurtoare. O uoar ncruntare a sprncenelor prelatului arta c el auzise ceva despre toate astea. Oh, oh! fcu Porthos. i cum se numeau aceti prieteni ai domnului Fouquet? Domnii d'Eymeris i Lyodot rspunse d'Artagnan. Cunoti aceste nume, Aramis? Nu rosti cu dispre prelatul. Mi se pare c-ar fi numele unor financiari. ntocmai. Oh, domnul Fouquet a lsat s-i fie spnzurai prietenii? strig Porthos. i de ce nu? zise Aramis. ntruct mi se pare c... Dac i-au spnzurat pe aceti nenorocii a fost din ordinul regelui. Or, domnul Fouquet, n calitatea lui de intendent superior, nu are, dup credina mea, dreptul de via i de moarte asupra cuiva. Oricum bigui Porthos n locul domnului Fouquet... Aramis nelese c Porthos avea s spun o nerozie. De aceea schimb dintr-o dat vorba. Ia hai, scumpul meu d'Artagnan zise el am vorbit destul despre alii; s vorbim puin i despre tine. Dar despre mine tii tot ce-a fi putut s-i spun. S vorbim mai bine despre tine, Aramis. i-am mai spus, prietene, eu nu mai sunt Aramis. Nici mcar abatele d'Herblay? Nici acela. Ai n faa ta un om pe care Dumnezeu l-a luat de mn i l-a pus ntr-o demnitate la care el nu putea i nici nu ndrznea s se gndeasc. 9

Dumnezeu? ntreb d'Artagnan. Da. Ei, dar e ciudat! Mie mi s-a spus c domnul Fouquet a fcut asta. Cine i-a spus aa ceva? rosti Aramis fr ca ntreaga lui putere de voin s poat mpiedica o uoar roea de a-i mbujora obrajii. Pe legea mea, Bazin. Prostul acela! Nu spun c-ar fi un om de geniu, e drept; dar aa mi-a spus i, dup spusele lui, aa i-o repet i eu. Nu l-am vzut niciodat pe domnul Fouquet rspunse Aramis cu o privire la fel de potolit i la fel de nevinovat ca aceea a unei fecioare care n-a minit niciodat. Totui i-o ntoarse d'Artagnan dac l-ai fi vzut i chiar cunoscut, n-ar fi fost nici un ru n asta; domnul Fouquet e un om tare cumsecade. Ah! i un mare om politic. Aramis fcu un gest de nepsare. Un ministru atotputernic. Eu nu atrn dect de rege i de pap zise Aramis. Doamne, dar ascult-m vorbi d'Artagnan pe tonul cel mai naiv dac i spun asta e fiindc toat lumea de aici jur pe numele domnului Fouquet. Ogoarele sunt ale domnului Fouquet, salinele pe care le-am cumprat sunt ale domnului Fouquet, insula n care Porthos s-a fcut topograf e a domnului Fouquet, garnizoana e a domnului Fouquet, corbiile sunt ale domnului Fouquet. Mrturisesc deci c nu m-ar fi mirat nfeudarea ta, sau mai bine zis a diocezei tale, fa de domnul Fouquet. E un alt stpn dect regele, asta e tot, dar la fel de puternic ca i un rege. Slav Domnului, eu nu sunt nfeudat nimnui; nu aparin nimnui i sunt numai al meu rspunse Aramis care, n timpul acestei convorbiri, urmrea din ochi fiecare gest al lui d'Artagnan, fiecare cuttur a lui Porthos. D'Artagnan era ns de neptruns, iar pe faa lui Porthos nu se putea citi nimic; loviturile aruncate cu dibcie erau nfruntate de un adversar dibaci: nici una nu-l atinse. Totui, fiecare simea oboseala unei asemenea lupte, astfel c se bucurar deopotriv cnd auzir c sunt chemai la mas. n timpul ospului schimbar firul convorbirii. De altminteri, neleseser amndoi c, ncercnd fiecare s nu-i dezvluie tainele unul fa de altul, nici unul, nici cellalt nu va afla mai mult dect tiuse pn atunci. Porthos nu pricepuse nimic din toate acestea. El sttea nemicat, fiindc Aramis i fcuse semn s nu scoat o vorb. Ospul nu fu deci pentru el dect un osp. Dar era tocmai ceea ce-i trebuia lui atunci. Masa se desfur astfel n chipul cel mai plcut. D'Artagnan fu de o voioie ncnttoare. Aramis se ntrecu pe sine prin larga lui ospitalitate. Porthos se nfrupt din bucate ca un alt Pelops4. Vorbir despre rzboi i finane, despre arte i dragoste. Aramis fcea pe uimitul ori de cte ori d'Artagnan arunca vreo vorb despre politic. Acest lung ir de mirri spori nencrederea lui d'Artagnan, dup cum venica nencredere a muchetarului strni nencrederea lui Aramis. n sfrit, d'Artagnan rosti nadins numele lui Colbert. Lsase aceast lovitur pentru la urm. Ce-i cu Colbert? ntreb episcopul. "O, deocamdat i zise d'Artagnan am nimerit la int. S fim cu bgare de seam, la dracu! Cu bgare de seam!" i-i ddu despre Colbert toate desluirile pe care Aramis putea s le doreasc.
4 Personaj mitologic, fiul lui Tamal regele Lydiei omort de tatl su i oferit zeilor cu prilejul unui osp pe care Tantal l-a dat n palatul su. Iupiter, impresionat, i-a redat viaa.

10

Cina, sau mai bine zis convorbirea, se prelungi ntre d'Artagnan i Aramis pn la ceasul unu dinspre ziu. La ceasurile zece precis, Porthos adormise pe scaun i sforia ca o org. La miezul nopii l trezir i-l trimiser la culcare. Hm zise el mi se pare c-am aipit; era, totui, foarte interesant ceea ce vorbeai voi. La ceasurile unu, Aramis l conduse pe d'Artagnan n camera ce-i fusese hrzit i care era cea mai bun din tot palatul episcopal. Doi servitori i fur pui la dispoziie. Mine, la ceasurile opt i spuse el desprindu-se de d'Artagnan vom face, dac vrei, o plimbare pe cai, mpreun cu Porthos. La ceasurile opt? se mir d'Artagnan. Aa de trziu? tii c eu am nevoie de apte ceasuri de somn zise Aramis. Ai dreptate. Noapte bun, scumpe prieten! i-l mbri pe muchetar cu toat dragostea. D'Artagnan l las s plece. "Bun i spuse el, dup ce ua se nchise n urma lui Aramis la ceasurile cinci voi fi n picioare." Apoi, aceast hotrre luat, se culc i adormi, cum se spune, butean.

III UNDE LUI PORTHOS NCEPE S-I PAR RU C A VENIT MPREUN CU D'ARTAGNAN Abia apuc d'Artagnan s sting lumnarea, i Aramis, care pndea de dup perdele ultima plpire de lumin n camera prietenului su, strbtu coridorul n vrful picioarelor i trecu n odaia lui Porthos. Uriaul, culcat de aproape un ceas i jumtate, se lfia pe o saltea de puf. Era adncit n linitea primului somn care, la Porthos, nu putea fi tulburat nici de dangtul clopotelor, nici de bubuiturile tunului; capul i plutea n acea dulce legnare ce amintete de cltinarea domoal a unei corbii. Dup un minut, Porthos avea s ptrund n lumea visurilor. Ua odii lui se deschise ncet, sub apsarea uoar a minii lui Aramis. Episcopul se apropie de cel care dormea. Un covor moale nbuea zgomotul pailor lui; de altminteri, Porthos sforia aa de tare, c nu se mai auzea nimic altceva. Aramis i puse o mn pe umrul su. Hei rosti el hei, dragul meu Porthos! Glasul su era blnd i drgstos, dar rsuna mai mult dect ca o chemare, rsuna ca o porunc. Mna lui era uoar, dar prevestea o primejdie. Porthos auzi glasul i simi, n adncul somnului su, mna lui Aramis. Tresri. Cine-i aici? strig el cu vocea sa de uria. Sst! Sunt eu rspunse Aramis. Tu, prietene? i pentru ce naiba m trezeti din somn? Pentru a-i spune c trebuie s pleci. S plec? Da. Unde? La Paris. Porthos sri n patul su i rmase n capul oaselor, aruncnd asupra lui Aramis o privire buimac. La Paris? Da. 11

O sut de leghe! oft el. O sut i patru preciza episcopul. Ah, Doamne! suspin Porthos, culcndu-se din nou, asemenea copiilor care se lupt cu bonele lor ca s mai rup un ceas sau chiar dou de somn. Treizeci de ceasuri de mers n goana calului adug cu hotrre Aramis. tii c se gsesc cai de pot foarte buni. Porthos i mic un picior, lsnd s-i scape un geamt. Haide, haide, drag prietene! strui prelatul cu un fel de nerbdare. Porthos i cobor cellalt picior pe marginea patului. i e neaprat nevoie s plec? zise el. Neaprat. Porthos se ridic n picioare, i duumeaua i pereii ncepur s se zdruncine la paii lui de gigant. Mai ncet, pentru numele lui Dumnezeu, dragul meu Porthos! l rug Aramis. S-ar putea s trezeti pe cineva. Ah, aa-i rspunse Porthos cu un glas tuntor uitasem; dar, fii linitit, voi fi cu bgare de seam. i, spunnd aceste vorbe, ls s-i scape din mn centura de care erau legate spada, pistoalele i o punga plin de scuzi ce se rostogolir cu un zornit puternic i prelung. Acest trboi fcu s-i clocoteasc sngele n vine lui Aramis, n timp ce lui Porthos i strni un formidabil hohot de rs. Ei, fir-ar al dracului, parc-i un fcut! zise el cu acelai gras tare. Mai ncet, Porthos, mai ncet, te rog! Am neles. i cobor glasul, cu o jumtate de ton. Spuneam urm el c parc-i un fcut s nu umbli niciodat mai ncet ca atunci cnd te grbeti, i s nu faci mai mare zgomot ca atunci cnd ai vrea s fie mai mult linite. Da, aa e; dar hai s dezminim zicalele, Porthos, i s ne grbim, i nici glgie s nu facem. Vezi bine ca m strduiesc s-i fiu pe plac rspunse Porthos, trgndu-i pantalonii scuri pn la genunchi. Foarte bine. S-ar zice c e ceva grabnic! Mai mult dect grabnic, e grav, Porthos. Oho! Oho! D'Artagnan te-a tras de limb, nu-i aa? Pe mine? Da, la Belle-Isle. Nici pomeneal. Eti sigur de asta, Porthos? La dracu! Cu neputin. Adu-i bine aminte. M-a ntrebat ce fac i i-am rspuns: "Topografie". A fi vrut s-i spun o alt vorb, pe care am auzit-o la tine ntr-o zi. Castrometraie5? Asta e; dar n-am putut s mi-o aduc aminte. Cu att mai bine. i ce te-a mai ntrebat. Cine e domnul Gtard. i altceva? Cine e domnul Jupenet. N-a vzut, din ntmplare, planul nostru de fortificaii?
5 Msurtori pentru construirea de forturi

12

Ba da. Ah, drace! Dar fii pe pace, tersesem scrisul tu, cu guma. Cu neputin s presupun c mi-ai dat anumite ndrumri n aceast munc. Are un ochi iste amicul nostru. i de ce i-e team? Mi-e team s nu fie totul descoperit, Porthos; e vorba, deci, s prevenim o mare nenorocire. Am dat ordin slugilor mele s ncuie toate uile. D'Artagnan nu va fi lsat s plece nainte de a se crpa de ziu. Calul tu te ateapt cu aua pe el; nu te vei opri dect la prima pot; pn la ceasurile cinci de diminea vei fi fcut cincisprezece leghe. Hai, repede! i Aramis putea fi vzut mbrcndu-l pe Porthos, bucat cu bucat, mai repede i mai priceput dect cel mai ndemnatic valet. Porthos, pe jumtate nedumerit, pe jumtate zpcit, se lsa mbrcat i nu mai prididea s-i cear mereu iertare. Cnd fu gata, Aramis l lu de mn i-l trase dup el, ndemnndu-l s calce cu bgare de seam pe fiecare treapt a scrii, ferindu-l s se loveasc de tocurile uilor, sucindu-l i rsucindu-l cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta, ca i cum el, Aramis, ar fi fost uriaul, iar Porthos un pitic. Sufletul dintr-nsul aprindea i aa materia din cellalt. Un cal, gata neuat, atepta, ntr-adevr, n curte. Porthos se arunc n a. Atunci Aramis lu el nsui calul de fru fcndu-l s calce prin blegarul mprtiat prin curte, cu scopul vdit de a nu se auzi nici un tropot. l strngea n acelai timp de nri, ca s nu necheze cumva... Apoi, dup ce ajunse la poarta cea mare, l trase la sine pe Porthos, care era s plece fr s fi ntrebat mcar n ce scop, i-i opti la ureche: Acum, prietene Porthos, acum s nu te mai opreti pn la Paris; mnnc pe cal, bea pe cal, dormi pe cal, dar s nu pierzi nici o clip. Am neles; nu voi face nici un popas. S-i dai aceast scrisoare domnului Fouquet; ntmpl-se orice, trebuie s-o aib mine nainte de amiaz. O va avea. i gndete-te la un lucru, prietene. La care? Alergi n ntmpinarea brevetului de duce sau de pair. Oh, oh! fcu Porthos cu ochii scnteietori. Dac-i aa, fac drumul n douzeci i patru de ceasuri. ncearc. Atunci, d drumul frului, i nainte, Goliat! Aramis slobozi nu numai frul, dar i nrile animalului. Porthos se apleca n a, nfipse pintenii n coastele calului i acesta, nfuriat, porni n galop, alergnd cu burta la pmnt. Att timp ct l putu zri pe Porthos n noapte, Aramis l urmri din ochi; pe urm, dup ce clreul se pierdu n bezn, intr n curte. La d'Artagnan nu se observase nici o micare. Valetul pus de veghe la ua nu vzuse nici o lumin, nu auzise nici un zgomot. Aramis nchise ua cu grij, trimise lacheul s se culce, i se trnti i el n pat. D'Artagnan nu bnuia, ntr-adevr, nimic; de aceea, cnd se trezi dimineaa pe la ceasurile patru i jumtate, era ncredinat c se afl stpn pe situaie. Alerg, n cma, s se uite pe fereastr. Fereastra ddea n curte. Se lumina de ziu. Ograda era pustie, nici mcar ginile nu se ridicaser nc de pe cuibarele lor. Nu se zrea nici o slug. Toate uile erau nchise. "Bun. Linite deplin i zise d'Artagnan. Nu-i nimic, iat-m trezit primul n toat casa. S ne mbrcm; e lucrul cel mai bun de fcut." i d'Artagnan se mbrc. De ast dat ns cut s nu mai dea costumului domnului Agnan acea rceal burghez i aproape ecleziastic pe care i-o impusese nadins mai nainte; dimpotriv, strngnd mai mult haina pe el, ncheindu-se la nasturi ntr-un anumit fel, 13

aezndu-i plria ceva mai ntr-o parte, izbuti s dea nfirii sale inuta osteasc a crei lips l speriase pe Aramis. Acestea ndeplinite, se folosi, sau mai degrab se prefcu a se folosi de bunvoina gazdei sale, i intr pe neateptate n odaia acestuia. Aramis dormea, sau se prefcea c doarme. O carte mare era deschis pe msua lui de noapte; lumnarea ardea nc deasupra tipsiei de argint. Era mai mult dect ar fi fost nevoie spre a-i dovedi lui d'Artagnan c prelatul i petrecuse noaptea n chipul cel mai cuminte i c, la trezire, nu putea fi bnuit de nici un gnd ascuns. Muchetarul fcu ns cu episcopul ntocmai ceea ce episcopul fcuse cu Porthos: l btu mai nti uor pe umr. Firete, Aramis se prefcea c doarme, cci, n loc s se trezeasc numaidect, el, care avea somnul att de uor, atept ca cellalt s repete micarea. Ah, ah, tu eti zise el, ntinzndu-i alene braele. Ce surpriz plcut! Vai, vai, somnul m-a fcut s uit c am fericirea de a te avea ca oaspete. Ct s fie ceasul? Nu tiu rspunse d'Artagnan, oarecum ncurcat. E devreme, cred. Dar, vezi, acest blestemat obicei soldesc de a m scula cu noaptea n cap nu m-a prsit nc. Vrei cumva s ieim la plimbare de pe acum? ntreb Aramis. E prea de diminea, mi se pare. Vom face cum vrei tu. Credeam c ne-am neles s urcm pe cai la ceasurile opt. Se poate; dar eu eram att de dornic s te vd, nct mi-am zis: cu ct mai devreme, cu att mai bine. i cele apte ceasuri de somn ale mele? zise Aramis. Ia seama, in la ele, i cnd mi se tirbete ceva din acest tabiet, apoi caut s m despgubesc. Dar mi se pare c pe vremuri nu erai aa de somnoros, drag prietene; sngele i fierbea n vine i niciodat nu te-ar fi gsit cineva dormind n pat. Tocmai fiindc era aa precum spui mi place acum s lenevesc mai mult n pat. Atunci, mrturisete c nu pentru a dormi ntruna mi-ai spus s ne ntlnim la ceasurile opt. Totdeauna mi-a fost team s nu rzi de mine dac-i voi spune adevrul. Spune-l, hai. Ei bine, de la ceasurile ase pn la opt, am obiceiul s-mi fac nchinciunile. nchinciunile? Da. Nu credeam ca un episcop s aib ndatoriri att de aspre. Un episcop, dragul meu, trebuie s slujeasc mai mult aparenele dect un simplu cleric. Ei, drace! Aramis, iat o vorb care m mpac acum cu sfinia ta. Aparenele! Asta e o vorb de muchetar, pe legea mea! Triasc aparenele, Aramis! n loc s m lauzi, mai bine iart-m, d'Artagnan. E o vorb lumeasc asta pe care am scpat-o acum din gur. Atunci, s te las singur? Am nevoie de reculegere, prietene. Bun, te las singur; dar, de hatrul acestui pgn care se numete d'Artagnan, scurteaz-o, te rog; sunt nsetat de cuvntul tu. Ei bine, d'Artagnan, i fgduiesc c ntr-un ceas i jumtate... Un ceas i jumtate de nchinciune! Ah, prietene, e prea mult! Las-o mai ieftin pentru mine. Aramis ncepu s rd. Pururi tnr, pururi voios, pururi fermector zise el. Iat-te venit n dioceza mea ca s m pui ru cu graia divin. Ce vorbeti! i tii bine c n-am avut niciodat putere s m opun ispitelor tale; ai s m coti 14

mntuirea sufletului, d'Artagnan. D'Artagnan i muc buzele. Dac-i aa zise el iau pcatul asupra mea; f doar o cruce cretineasc, spune un Tatl nostru, i s mergem. Sst! fcu Aramis. Nu mai suntem singuri; aud paii unor strini urcnd scara. Ei bine, spune-le s plece. Peste putin! I-am chemat s vin de ieri; este conductorul colegiului de iezuii i stareul dominicanilor. Statul tu major. Fie! i tu ce-ai s faci? M duc s-l trezesc pe Porthos i s atept n odaia lui pn i vei ncheia tu convorbirile. Aramis nu fcu nici o micare, nu-i ncrei nici o sprncean; i stpni i vorba i gesturile. Du-te zise el. D'Artagnan se ndrept spre u. Stai! tii care-i odaia lui Porthos? Nu; dar am s aflu eu. Ia-o pe coridor i deschide ua a doua pe stnga. Mulumesc. La revedere! i d'Artagnan apuc n direcia artat de Aramis. Nu trecur ns nici zece minute i se ntoarse. l gsi pe Aramis aezat ntre stareul dominicanilor i conductorul colegiului iezuiilor, exact n aceeai situaie n care dduse cndva peste el n hanul de la Crvecoeur. Aceast tovrie nu-l tulbur ctui de puin pe muchetar. Ce este? ntreb n linite Aramis. S-ar prea c ai s-mi spui ceva, drag prietene. Este rspunse d'Artagnan privindu-l int pe Aramis este c Porthos nu se mai afl n camera lui. Auzi colo! fcu Aramis cu aceeai linite. Eti sigur? La dracu! Vin doar de acolo. Atunci unde poate s fie? Asta vreau s tiu i eu. i n-ai ntrebat pe nimeni? Ba da. i ce i s-a rspuns? C Porthos, avnd obiceiul s ias n zori, fr s spun nimnui, pesemne c a plecat. i ce-ai fcut pe urm? M-am dus la grajd rspunse cu nerbdare d'Artagnan. Ce s faci acolo? S vd dac Porthos a plecat clare. i?... ntreb episcopul. Ei bine, lipsete un cal de la iesle, numrul 5: Goliat. Tot acest dialog, se nelege de la sine, nu era lipsit de o anumit iritare din partea muchetarului i de o desvrit politee din partea episcopului. Ah, neleg ce s-a ntmplat zise Aramis dup o clipa de gndire. Porthos a ieit ca s ne fac o surpriz. O surpriz? Da. Canalul care duce de la Vannes pn la mare e foarte bogat n vnat, mai ales n liie i becae; tocmai vnatul care-i place mai mult lui Porthos. Ne va aduce o duzin de psri pentru masa de la prnz. Crezi? se mir d'Artagnan. 15

Sunt sigur. Unde vrei s se fi dus? Pun rmag c a luat i o puc. Se poate bgui d'Artagnan. F un lucru, drag prietene: ncalec pe cal i du-te dup el. Ai dreptate zise d'Artagnan m duc. Vrei s te nsoeasc cineva? Nu mulumesc. Porthos e uor de recunoscut. Voi ntreba i-i voi da de urm numaidect. Nu iei o archebuz? Nu mulumesc. Pune aua pe calul care-i place. l voi lua pe acela pe care am venit ieri de la Belle-Isle. Bine. Socotete-te ca la tine acas. Aramis sun i ddu ordin s fie neuat calul pe care-l va alege domnul d'Artagnan. Muchetarul porni n urma servitorului nsrcinat cu ndeplinirea acestui ordin. La ua, servitorul se trase la o parte, lsndu-l pe d'Artagnan s mearg nainte. n acea clip, privirea lui ntlni privirea stpnului su. O ncruntare din sprncene fcu pe isteaa iscoad s neleag c trebuia s fie cu ochii n patru la tot ce avea s fac d'Artagnan. D'Artagnan nclec pe cal; Aramis auzi bocnitul potcoavelor pe caldarm. O clip mai trziu, servitorul se ntorcea n cas. Ei bine? ntreb episcopul. Monseniore, a pornit de-a lungul canalului i se ndreapt spre mare rspunse servitorul. Bine! zise Aramis. ntr-adevr, d'Artagnan, nlturnd orice bnuial, clrea spre ocean, spernd s zreasc, fie pe cmp, fie la marginea apei, umbra uria a prietenului su Porthos. i se ncpn s recunoasc urme de copit n fiecare gropi din mlatin. Deseori credea c aude detuntura unei arme de foc. Aceasta iluzie inu trei ceasuri. n primele dou ceasuri, d'Artagnan l cut pe Porthos. n al treilea, se ntoarse acas. "Poate c a venit pe alt drum i spuse el i am s-i gsesc pe amndoi ateptndu-m aici." D'Artagnan se nela ns. Nu-l gsi pe Porthos la episcopie, aa cum nu-l gsise nici pe malul canalului. Aramis l atepta n capul scrii, cu o nfiare dezndjduit. Nu te-a ajuns nimeni din urm, drag d'Artagnan? strig el de departe, de cum l zri pe muchetar. Nu. Ai trimis pe cineva dup mine? mi pare ru, scumpe prietene, mi pare ru c te-am fcut s alergi degeaba; dar, la apte ceasuri, a venit la mine duhovnicul de la Saint-Paterne; s-a ntlnit cu du Vallon, care a plecat i care, nevoind s trezeasc din somn pe nimeni la episcopie, l-a nsrcinat s-mi spun c, de team ca nu cumva domnul Gtard s fac vreo boroboa n lipsa lui, a cutat s se foloseasc de refluxul de diminea pentru a se duce s dea o rait la Belle-Isle. Dar, spune-mi, Goliat n-a trecut not cele patru leghe pn la insul, nu-i aa? Sunt chiar ase zise Aramis. Atunci, cu att mai puin. De aceea, scumpe prietene continu prelatul cu un zmbet blnd Goliat e n grajd, la locul lui, foarte mulumit, te ncredinez, c nu l-a mai purtat pe Porthos n spinare. ntr-adevr, calul fusese adus de la prima staie de schimb de pot prin grija prelatului, cruia nu-i scpa nici un amnunt. D'Artagnan pru cum nu se poate mai mulumit de aceast explicaie. ncepea s joace un rol de prefctorie care se potrivea foarte bine cu bnuielile ce-i ncoleau din ce n ce mai mult n minte. Se aez la mas ntre iezuit i Aramis, avndu-l pe dominican n fa i zmbindu-i mai ales dominicanului, al crui chip mare i bucalat l avea mereu naintea ochilor. 16

Prnzul fu lung i mbelugat; un minunat vin de Spania, stridii frumoase de Morbihan, peti de soi de la gurile Loarei, raci mari de Paimboeuf i vnat proaspt de cmp fur buntile ntinse pe mas. D'Artagnan mnc mult i bu puin. Aramis nu bu de loc, sau, mai bine zis, nu bu dect ap. Apoi, dup ce prnzir, d'Artagnan zise: mi oferisei parc o archebuz! Da. Vrei s mi-o mprumui? Ai de gnd s vnezi? Ateptndu-l pe Porthos, cred c e lucrul cel mai bun pe care l-a avea de fcut. Ia-o pe aceea care-i place, din panoplie. Vii i tu cu mine? Vai, prietene scump, a veni cu mare plcere, dar vntoarea e oprit pentru episcopi. Ah fcu d'Artagnan nu tiam asta. De altminteri adug Aramis am treab pn la amiaz. Aadar, m duc singur? ntreb d'Artagnan. Vai, da. Dar s caui s nu ntrzii la mas. La dracu! Se mnnc prea bine la tine aici, ca s nu m grbesc s vin. Acestea zise, d'Artagnan i prsi gazda, salut pe ceilali doi oaspei, i lu archebuza i plec. Dar n loc s se duc la vntoare, o apuc de-a dreptul spre micul port din Vannes. Se uit n zadar s vad dac e urmrit; nu vzu pe nimeni i nimic. nchirie o mic barc de pescar pentru douzeci i cinci de livre i, la ceasurile unsprezece si jumtate, porni n larg, ncredinat c nu-l urmrise nimeni. Nu-l urmrise nimeni, e adevrat. Numai c un frate iezuit, cocoat n vrful clopotniei bisericii sale, nu pierduse din ochi nici un pas de-al lui d'Artagnan, pe care-l privea ndeaproape, nc de diminea, cu ajutorul unui ochean. La unsprezece ceasuri i trei sferturi, Aramis era ntiinat c d'Artagnan plutea spre Belle-Isle. Cltoria muchetarului se desfura repede; un vnt bun dinspre miaznoapte-rsrit l mpingea drept ctre Belle-Isle. Pe msur ce se apropia, ochii lui scrutau coasta. Cuta s vad, fie pe rm, fie deasupra fortificaiilor, costumul izbitor al lui Porthos sau marea lui statur profilndu-se pe un cer uor nnorat. D'Artagnan cercet n zadar; debarc fr s fi vzut nimic i afl de la primul soldat ntrebat c domnul du Vallon nu se ntorsese nc de la Vannes. Atunci, fr a mai pierde o singur clip, i porunci barcagiului s ndrepte prova ctre Sarzeau. Se tie c vntul se schimb la anumite ceasuri din zi; acum nu mai btea de la miaznoapte-rsrit, ci sufla dinspre miazzi-rsrit; vntul era deci tot aa de bun la ntoarcerea spre Sarzeau, precum fusese la venirea n Belle-Isle. n trei ceasuri, d'Artagnan atinse continentul; alte dou ceasuri i fur de ajuns ca s ajung la Vannes. Cu toat iueala acestei curse, msura n care d'Artagnan era mistuit de nerbdare i de ciud, n timpul traversrii, numai barca aceea n care el nu-i gsi locul n rstimpul celor trei ceasuri ar putea s-o destinuiasc istoriei. De la cheiul unde debarcase i pn la palatul episcopal, d'Artagnan nu fcu dect o sritur. Credea c-o s-l sperie pe Aramis prin graba ntoarcerii sale i voia s-l mustre, dar cu blndee totui, dei nu fr o anumit ascuime, pentru frnicia lui, fcndu-l s simt toate urmrile i smulgndu-i n acelai timp o parte din taina sa. Mai ndjduia, n sfrit, c, lundu-l repede la rost, lucru care este pentru o tain ceea ce este un atac la baionet pentru o redut, s-l sileasc pe misteriosul Aramis s se dea mcar n parte, pe fa. Dar n vestibulul palatului se lovi de valetul de camer, care i nchidea trecerea, zmbindu-i cu un aer plin de cucernicie. La monseniorul! zise d'Artagnan, ncercnd s-l dea la o parte cu braul. Clintit din loc o clip, valetul i relu atitudinea lui drz. La monseniorul? ntreb el. 17

Ei da, de bun seam; nu m mai recunoti, ntngule? Ba da; suntei cavalerul d'Artagnan. Atunci las-m s trec. Zadarnic. De ce zadarnic? Pentru c sfinia sa nu-i acas! Cum, sfinia sa nu-i acas? Dar unde este? A plecat. A plecat? Da. Unde? Eu nu tiu; dar poate ca nsui sfinia sa i-o va spune cavalerului. Cum? Unde? n ce chip? n aceast scrisoare pe care mi-a lsat-o pentru domnul cavaler. i valetul de camer scoase o scrisoare din buzunar. Hai, d-mi-o odat, natrule! se rsti d'Artagnan, smulgndu-i-o din mn. Oh, da adug el dup ce citi primul rnd da, neleg. i citi mai departe cu jumtate de gur: Drag prietene, O treab dintre cele mai grabnice m cheam ntr- una din parohiile diocezei mele. Speram s te revd nainte de a pleca; dar am pierdut aceast speran, gndindu- m c poate o s stai dou sau trei zile la Belle- Isle mpreun cu scumpul nostru Porthos, i doresc petrecere frumoas, dar caut s nu te ntreci cu el la mncare; e un sfat pe care i l-a fi dat chiar i lui Athos, n zilele lui cele mai bune. Adio, drag prietene, i crede- m c-mi pare nespus de ru c nu m- am bucurat mai mult i mai pe ndelete de minunata ta companie. La dracu! exclam d'Artagnan. Sunt tras pe sfoar! ah, dobitocul, nemernicul, prostul de mine! Dar va rde mai bine cine va rde la urm. Oh, pclit! Pclit ca maimua creia i se arunc o coaj de nuc! i, zvrlindu-i pumnul n mutra, ce continua s rnjeasc, a valetului de camer, o zbughi pe ua palatului episcopal. Nevstuica, orict de bun trup ar fi avut, de data asta nu mai putea s fie la nlimea cerinelor. D'Artagnan se duse deci la hanul de pot, i acolo i alese un cal cruia i dovedi, dup ce l mboldi cu pintenii i l struni din zbal, c cerbii nu sunt cei mai iui gonaci n rndul vieuitoarelor de pe pmnt.

IV UNDE D'ARTAGNAN GONETE, PORTHOS SFORIE I ARAMIS D POVEE Dup treizeci sau treizeci i cinci de ceasuri de la ntmplrile pe care le-am povestit mai sus, n timp ce domnul Fouquet, dup obiceiul su, se zvorse i lucra n cabinetul din casa de la Saint-Mand pe care noi o cunoatem, o trsur, la care erau nhmai patru cai plini de ndueal, intr n galop n curte. Aceast trsura era ateptat, de bun seam, cci trei sau patru lachei se repezir i deschiser portiera. n timp ce domnul Fouquet se ridic de la biroul su i ddu fuga la fereastr, un brbat iei cu mare greutate din trsur, cobor ncet cele trei trepte ale scrii i se sprijini de umerii lacheilor. Abia apuc s-i spun numele, c lacheul de 18

umrul cruia nu se rezemase noul venit porni n grab spre intrare i dispru n vestibul. Se ducea s-l vesteasc pe stpnul su. Dar nu mai avu nevoie s bata la u: Fouquet l atepta, n picioare, n prag. Monseniorul episcop de Vannes! rosti lacheul. Bine! ngim Fouquet. Apoi, aplecndu-se peste balustrada scrii, pe care Aramis ncepuse s urce primele trepte, zise: Dumneata, scumpe prieten, dumneata, att de grbit. Da, eu nsumi, domnule; ns trudit, zdrobit, dup cum poi s vezi. Oh, dragul meu murmur Fouquet, ntinzndu-i braul de care Aramis se ag ndat, n timp ce servitorii se retraser cu respect. Las, nu-i nimic rspunse Aramis. Principalul era s ajung, i iat c-am ajuns. Vorbete, spune-mi repede zise Fouquet, nchiznd ua cabinetului n urma lui Aramis. Suntem singuri? Da, numai noi singuri. Nu ne ascult nimeni? Nu ne aude nimeni? Fii fr grij. Domnul du Vallon a sosit? Da. i a primit scrisoarea mea? Da; lucrurile stau prost, pe ct se pare, de vreme ce e nevoie de prezena dumitale la Paris ntr-un moment cnd ea era mai de folos acolo. Ai dreptate: lucrurile stau ntr-adevr cum nu se poate mai prost. Mulumesc, mulumesc! Despre ce este vorba? Dar, pentru Dumnezeu, mai nti rsufl puin, scumpul meu prieten; eti att de palid, c m ngrozeti. Nu m simt bine, e drept, dar nu te ngriji, rogu-te, de mine. Domnul du Vallon nu i-a spus nimic cnd i-a dat scrisoarea? Nu! Am auzit un tropot de cal, am srit la fereastr, am vzut n dreptul scrilor un fel de cavaler mpietrit, am cobort, el mi-a ntins scrisoarea, i calul a czut mort lng scar. i el? A czut o dat cu calul; a fost luat pe brae i dus ntr-o camer; dup ce-am citit scrisoarea, m-am urcat la el, voind s aflu veti mai amnunite; dar dormea att de adnc, nct n-a fost chip s mai poat fi trezit. Mi s-a fcut mil de el i am dat ordin s i se scoat cizmele i s fie lsat n pace. Bine; acum iat despre ce este vorba, monsenioare. L-ai vzut pe domnul d'Artagnan la Paris, nu-i aa? Firete, i e un om de spirit, ba chiar un om de inim, cu toate c din pricina lui au fost ucii cei doi prieteni ai notri, d'Eymeris i Lyodot. Vai, da, tiu; l-am ntlnit la Tours pe curierul care mi aducea scrisoarea lui Gourville i depeele lui Pellisson. Te-ai gndit bine la ntmplarea aceea, domnule? Da. i ai neles c era un atac direct la suveranitatea domniei tale? Crezi? Oh, da, sunt ncredinat. Ei bine, i mrturisesc c acest gnd negru m-a strbtut i pe mine, da. Nu te lsa orbit, domnule, pentru numele cerului Ascult-m bine... revin la d'Artagnan. Ascult. n ce mprejurare te-ai vzut cu el? A venit s cear bani. Cu ce ordonan? Cu un bon al regelui. 19

Direct? Semnat de maiestatea sa. Ca s vezi! Ei bine, d'Artagnan a venit la Belle-Isle; era deghizat, se ddea drept un intendent oarecare, trimis de stpnul lui s cumpere nite zcminte de sare. Or, d'Artagnan n-are alt stpn n afar de rege; venea deci ca trimis al regelui. S-a ntlnit cu Porthos. Cine e Porthos? Iertare, m-am nelat. S-a ntlnit cu domnul du Vallon la Belle-Isle, i acum tie, ca domnia-ta i ca mine, c Belle-Isle e fortificat. i crezi ca regele l-a trimis? ntreb Fouquet, ngrijorat. Fr nici o ndoial. i d'Artagnan n minile regelui e o unealt primejdioas? Cea mai primejdioas dintre toate. Aadar, l-am judecat eu bine de la prima privire. Cum adic? Am vrut s-l atrag de partea mea. Dac l-ai judecat ca pe omul cel mai viteaz, cel mai ager i cel mai dibaci din Frana, atunci l-ai judecat bine. Trebuie deci s mi-l atrag cu orice pre! Pe d'Artagnan? Nu eti de aceeai prere? Ba sunt; dar nu-l vei avea. Pentru ce? Pentru c am lsat s treac timpul n zadar. Sttea ru cu curtea, i trebuia s ne folosim de acest prilej; pe urm a trecut n Anglia, acolo a contribuit cu toate puterile la restauraie, dup aceea a fcut avere, apoi, n fine, a intrat n serviciul regelui. Ei bine, dac a intrat n serviciul regelui, nseamn c e foarte bine pltit. Noi l vom plti mai mult, iat totul. Oh, domnule, d-mi voie: d'Artagnan e om de cuvnt i o dat ce i-a dat cuvntul, nu i-l mai calc. i ce concluzie tragi din toate astea? ntreb Fouquet cu nelinite. C, deocamdat, trebuie s parm o lovitur groaznic. i cum s o parm? Ateapt... D'Artagnan va veni s-i dea raportul regelui despre misiunea lui. Oh, bine c avem mcar timp s ne gndim ce-i de fcut! Cum adic? Bnuiesc c i-ai luat-o cu mult nainte! Cu aproape zece ceasuri... Ei!... Pi n zece ceasuri... Aramis i cltin capul palid. Vezi norii aceia care alearg pe cer, rndunelele acelea care spintec vzduhul? D'Artagnan zboar mai iute ca norii i ca psrile; d'Artagnan e vntul care le mn pe sus. Ei, d-l ncolo! i spun c e ceva supraomenesc n acest om, domnule; e cam de-o vrst cu mine i-l cunosc de treizeci i cinci de ani. Ei, i? Ei bine, ascult ce socoteal am fcut eu, domnule: l-am expediat pe domnul du Vallon ncoace la dou ceasuri din noapte; domnul du Vallon plecase deci cu opt ceasuri naintea mea. Cnd a ajuns domnul du Vallon aici? Acum aproape patru ceasuri. Vezi dar, eu am fcut patru ceasuri mai puin dect el; i trebuie s tii c Porthos e un clre ncercat, a rpus opt cai pe drum, le-am vzut hoiturile cu ochii mei. Eu am fcut o 20

pot de cincizeci de leghe, dar am gut, sufr de pietre i de altele, aa fel c oboseala m doboar. A trebuit s descalec la Tours; de-acolo, venind cu trsura, pe jumtate mort, pe jumtate treaz, aruncat cnd ntr-o parte, cnd n alta, cnd zvrlit n fundul caletii, n goana celor patru cai iui, am ajuns, n fine, fcnd patru ceasuri mai puin dect Porthos; dar ine seama c d'Artagnan nu cntrete trei sute de livre ca Porthos, nu sufer de gut i de pietre ca mine: el nu e un clre, ci un centaur; aa c, ai s vezi, plecnd spre Belle-Isle atunci cnd eu porneam spre Paris, cu toate cele zece ceasuri pe care le aveam naintea lui, are s ajung aici numai la dou ceasuri dup mine. Dar mai sunt i piedici... Pentru el nu exist piedici... i dac nu va gsi cai? Va goni mai repede dect caii. Ce om, Dumnezeule! Da, e un om pe care-l iubesc i pe care-l admir; l iubesc fiindc e bun, larg la suflet, cinstit; l admir fiindc reprezint pentru mine treapta cea mai nalt a puterii omeneti; dar, dei l iubesc, dei l admir, m tem de el i-l ocolesc. Aadar, pe scurt, domnule: n dou ceasuri, d'Artagnan va fi aici; ia-o naintea lui, alearg la Luvru, intr la rege i vorbete-i, pn nu apare d'Artagnan. Ce s-i spun regelui? Nimic; druiete-i Belle-Isle. Oh, domnule d'Herblay, domnule d'Herblay! strig Fouquet. Cte planuri mree nruite dintr-o dat! Dup un plan care a dat gre apare totdeauna alt plan, ce poate merge drept la int! S nu ne pierdem ndejdea, i du-te, domnule, du-te repede! Dar aceast garnizoan, aleas pe sprncean, regele are s-o schimbe numaidect. Aceast garnizoan, domnule, era a regelui atunci cnd a fost dus la Belle-Isle; astzi este a domniei tale. Acelai lucru se va ntmpla cu toate garnizoanele dup cincisprezece zile de ocupaie. Las faptele s curg de la sine, domnule. Te-ar stingheri s ai, dup un an, o armat ntreag, n loc de un regiment sau dou? Nu-i dai seama c garnizoana de astzi a domniei tale i va face noi partizani n La Rochelle, la Nantes, la Bordeaux, la Toulouse, pretutindeni unde va fi trimis? Du-te la rege, domnule, du-te, timpul trece i, n vreme ce noi ne frmntm n zadar aici, d'Artagnan zboar ca o sgeat pe drumul cel mare. Domnule d'Herblay, tii foarte bine c orice pova a domniei tale e o smn care rodete n mintea mea; m duc la Luvru. Chiar n clipa asta, nu-i aa? Nu-i cer dect rgazul s-mi schimb costumul. Gndete-te c d'Artagnan n-are nevoie s treac prin Saint-Mand ca s ajung la Luvru; asta nseamn c pierdem un ceas din cele pe care le avem ctigate naintea lui. D'Artagnan poate s aib orice, n afar de caii mei englezeti. Voi fi la Luvru n douzeci i cinci de minute. i fr a mai zbovi o secund, Fouquet porunci plecarea. Aramis abia avu timp s-i spun: ntoarce-te tot aa de repede precum pleci, cci te atept aici cu nerbdare. Cinci minute dup aceea, intendentul superior zbura spre Paris. n acest timp, Aramis ceru s i se arate camera unde dormea Porthos. n ua cabinetului lui Fouquet fu cuprins n brae de Pellisson, care aflase despre sosirea lui i-i prsise birourile ca s vin s-l vad. Aramis primi, o dat cu aceast demn manifestare de prietenie cu care era att de obinuit, i mngierile lui Pellisson, pe ct de respectuoase, pe att de pripite. Dar, oprindu-se deodat n faa uii, Aramis ntreb: Ce se aude sus? Se auzea, ntr-adevr, un muget surd, asemenea celui al unui tigru flmnd sau al unui 21

leu ntrtat. Oh, nu-i nimic rspunse Pellisson surznd. Totui e ceva... E domnul du Vallon care sforie. Aa-i zise Aramis numai el e n stare s fac un astfel de zgomot. mi dai voie, Pellisson, s vd dac n-are nevoie de ceva? Dar dumneavoastr mi dai voie s v nsoesc? De ce nu! i amndoi intrar n camer. Porthos era ntins ntr-un pat, cu faa mai mult vnt dect roie, cu ochii umflai, cu gura cscat. Hriturile care-i ieeau din cele mai adnci colioare ale pieptului fceau s se zguduie ferestrele odii. Vzndu-i muchii ntini, sculptai parc pe chipul lui, prul nclit de sudoare, tresrirea puternic a brbiei i a umerilor, nu te puteai opri s nu-l admiri aproape: fora dus pn la un asemenea punct avea ceva zeiesc n ea. Gleznele i picioarele herculeene ale lui Porthos, umflndu-se, fcuser s-i plesneasc cizmele de piele; toat greutatea trupului su uria se transformase ntr-o ncremenire de piatr. Porthos sttea trntit n pat asemenea ciclopului de granit culcat n cmpia de la Agrigente. La ordinul lui Pellisson, un valet de camer se apuca s taie cizmele lui Porthos, cci nici o putere din lume nu i le-ar fi putut scoate din picioare. Patru lachei ncercaser n zadar s i le scoat, trgnd de ele ca nite scripei, dar nu izbutiser nici mcar s-l trezeasc din somn pe cel ce sforia necontenit. l desclar de cizme numai dup ce i le prefcur n fii, i picioarele lui Porthos czur din nou pe pat; i tiar pe urm mbrcmintea, l duser la baie, l lsar acolo timp de un ceas, apoi l mbrcar din nou n cma alba i-l aezar ntr-un pat tare, totul cu attea sforri i chinuri, nct ar fi putut s trezeasc din nesimire i un mort, dar care nu fur n stare s-l fac pe Porthos s deschid un ochi sau s-i ntrerup mcar pentru o clip formidabila org a sforrilor sale. Aramis, la rndul lui, fire plpnd i nervoas, narmat ns cu mult curaj, voia s nfrunte oboseala i s dea o mn de ajutor lui Gourville i Pellisson; dar adormi n curnd pe scaunul pe care se ncpnase s rmn. l ridicar i-l duser ntr-o camer nvecinat, unde odihna ntr-un pat bun nu ntrzie s-i potoleasc zbuciumul din dosul frunii.

V DOMNUL FOUQUET NU SE D BTUT n acest timp, Fouquet gonea spre Luvru n galopul cailor lui englezeti. Regele lucra cu Colbert. Deodat, suveranul rmase pe gnduri. Cele dou osndiri la moarte pe care le semnase de bine ce se urcase pe tron i reveneau necontenit n minte. Erau dou pete ndoliate pe care le vedea cu ochii deschii; dou pete de snge pe care le vedea cu ochii nchii. Domnule i spuse el pe neateptate intendentului mie mi se pare adesea c cei doi oameni pe care dumneata i-ai condamnat nu erau nite vinovai chiar att de mari. Sire, au fost alei din turma de jecmnitori, care trebuia s fie ciuntit. Alei de cine? De nevoie, sire rspunse Colbert cu rceal. Nevoie! murmur tnrul rege. Mare cuvnt! Mare zei, sire. Erau prieteni foarte buni ai intendentului superior, nu-i aa? Da, sire, prieteni ce i-ar fi dat viaa pentru domnul Fouquet. i-au i dat-o, domnule zise regele. 22

E adevrat, dar, din fericire, n zadar, ceea ce nu era n voina lor. Ci bani au sfeterisit aceti oameni? Poate i zece milioane, dintre care ase le-au fost confiscate. i acest bnet se afl acum n vistieria mea? ntreb regele cu un anumit sentiment de dezgust. Se afl, sire; numai c aceast confiscare ce-l amenina pe domnul Fouquet nsui, pe dnsul nu l-a atins ctui de puin. Ce vrei s spui, domnule Colbert? C dac domnul Fouquet a ridicat mpotriva maiestii voastre o hait de rzvrtii pentru a-i scpa prietenii de la osnd, va fi n stare s ridice o armat atunci cnd se va pune problema s se apere pe sine de pedeaps. Regele arunc asupra sfetnicului su una din acele priviri ce seamn cu nirea ntunecat a unui fulger n furtun, una din acele priviri ce ptrund beznele din cele mai adnci cugete. M mir rosti el c, avnd despre domnul Fouquet asemenea preri, nu mi-ai dat pn acum nici un sfat. Ce sfat, sire? Spune-mi mai nti limpede i hotrt: ce crezi dumneata, domnule Colbert? Cu privire la ce? Cu privire la purtrile domnului Fouquet. Cred, sire, c domnul Fouquet nu se mulumete numai s strng bani pentru sine, aa cum fcea domnul de Mazarin, i s lipseasc pe maiestatea voastr de o parte din putere, dar vrea s se nconjoare de toi acei oameni care iubesc viaa uoar i plcerile, de tot ceea ce trndavii numesc poezie, iar oamenii politici corupie; cred c, atrgndu-i cu bani pe supuii maiestii voastre, ncalc prerogativele regale i, dac va continua astfel, nu va ntrzia s aeze pe maiestatea voastr n rndul celor slabi i nensemnai. Cum pot fi socotite asemenea planuri, domnule Colbert? Planurile domnului Fouquet, sire? Da. Ele se numesc crime de lezmajestate. i ce se ntmpl cu criminalii de lezmajestate? Sunt arestai, judecai, pedepsii. Eti sigur c domnul Fouquet s-a gndit la crima de care-l nvinuieti? Voi spune mai multe, sire: a nceput chiar s treac la fapte. Ei bine, revin la ceea ce spuneam, domnule Golbert. Ce spuneai, sire? S-mi dai o pova. Ieriai, sire, dar nainte de asta a mai avea s adaug ceva. Spune. O dovad limpede, pipibil, nendoioas de trdare. Care? Am aflat c domnul Fouquet a pus s se fortifice Belle-Isle-en-Mer. Ah, adevrat? Da, sire. Eti sigur? ntru totul. tii, sire, ci soldai se afl la Belle-Isle? Nu, pe cuvnt; dumneata tii? Nu tiu, sire; tocmai de aceea voiam s ndemn pe maiestatea voastr s trimit pe cineva la Belle-Isle. Pe cine? Pe mine, bunoar... 23

Ce-ai putea face dumneata, la Belle-Isle? A cuta s aflu dac e adevrat c, asemenea vechilor seniori feudali, domnul Fouquet a pus s i se mpnzeasc zidurile cu creneluri. n ce scop ar face el asta? n scopul de a se apra ntr-o zi mpotriva regelui su. Dar dac-i aa, domnule Colbert se pronun Ludovic atunci trebuie s se fac ndat ceea ce spui dumneata: domnul Fouquet trebuie arestat. Cu neputin! Socoteam a-i fi artat, domnule, c am ters acest cuvnt din regulile serviciului meu. Serviciul maiestii voastre nu-l poate mpiedica pe domnul Fouquet s fie intendent superior al statului. Ei bine? i, prin urmare, deinnd acest rang, el are de partea lui ntregul parlament, dup cum are ntreaga armat, prin drnicia lui, ntreaga literatur, prin bunvoina lui, toat nobilimea, prin favorurile sale. Ceea ce nseamn c eu nu pot nimic mpotriva domnului Fouquet? Absolut nimic, cel puin deocamdat, sire. Eti un sfetnic sterp, domnule Colbert. O, nu, sire, cci nu m voi mrgini s art maiestii voastre numai primejdia. Atunci, spune, cum s rsturnm colosul? Ia s vedem! i regele ncepu s rd cu amrciune. S-a nlat prin bani, ucidei-l prin bani, sire. Dac i-a ridica nsrcinarea pe care o are? Nu-i un mijloc potrivit. i care-i cel mai bun, spune? Ruinai-l, sire, sta e sfatul meu. Dar n ce fel? Prilejurile nu vor lipsi, cutai numai s v folosii de ele. Art-mi-le i mie. Iat unul, pentru nceput. Altea sa regal DOMNUL urmeaz s se cstoreasc; nunta ar trebui s fie ct mai strlucitoare. E un bun prilej pentru maiestatea voastr de a-i cere un milion domnului Fouquet; domnul Fouquet, care pltete dintr-un condei douzeci de mii de livre atunci cnd nu datoreaz dect cinci mii, va gsi cu uurin acest milion la cererea maiestii voastre. Ei bine, am s-i cer rosti Ludovic al XIV-lea. Dac maiestatea voastr vrea s semneze ordonana, banii i pot ncasa eu nsumi. i Colbert ntinse n faa regelui o hrtie, punndu-i n mn o pan. n acea clip, camerierul deschise ua i-l anun pe domnul intendent superior. Ludovic pli. Colbert ls pana s-i cad i se deprt de rege, asupra cruia i ntindea aripa sa neagr de nger necrutor. Intendentul superior i fcu intrarea ca om de curte, cruia o singur arunctur de ochi i e de ajuns s neleag totul. Ceea ce vzu ns nu era linititor pentru Fouquet, orict de puternic s-ar fi simit el. Micul ochi negru al lui Colbert, mrit din pricina invidiei, i ochiul limpede al lui Ludovic al XIV-lea, nflcrat de mnie, artau o primejdie imediat. Curtenii sunt, cnd e vorba de frmntrile de la curte, ca soldaii btrni care desluesc, n vjitul vntului i n fonetul frunzelor, zvonul ndeprtat al naintrii unei trupe narmate; ei pot aproape s spun, dup ce au tras cu urechea, ci oameni mrluiesc, cte arme zngnesc, cte tunuri sunt trase pe roi. Fouquet nu avu deci dect s scruteze linitea ce se lsase la ivirea lui; o gsi plin de prevestiri amenintoare. Regele i ddu rgazul s nainteze pn n mijlocul cabinetului. Sfiala de adolescent l 24

ndemna s-i nfrneze pornirile, cel puin n primele momente. Fouquet simi asta i se folosi din plin de mprejurare. Sire zise el eram nerbdtor s vd pe maiestatea voastr. i pentru ce? ntreb Ludovic al XIV-lea. Pentru a-i aduce o veste bun. Colbert, mai puin mre ca persoan, mai puin larg la inim, semna totui n multe privine cu Fouquet. Aceeai putere de ptrundere, aceeai cunoatere a oamenilor. Pe deasupra, avea acea trie de a se stpni care las ipocriilor timpul de a chibzui i de a se pregti pentru atac. Ghici c Fouquet cuta s o ia naintea loviturii pe care voia s i-o dea, i ochii i scnteiar. Ce veste? ntreb regele. Fouquet depuse un sul de hrtie pe mas. Maiestatea voastr s binevoiasc a-i arunca ochii peste aceast lucrare zise el. Regele desfur ncet sulul. Planuri? Da, sire. i ce reprezint aceste planuri? O nou fortificaie, sire. Ah, ah fcu regele dumneata te ocupi deci de tactic i strategie, domnule Fouquet? M ocup cu tot ceea ce poate fi de folos domniei maiestii voastre replic Fouquet. Frumoase lucruri! zise regele privind desenul. Maiestatea voastr pricepe, fr ndoial explic Fouquet aplecndu-se deasupra hrtiei. Aici e centura de ziduri, dincolo sunt forturile, dincolo lucrrile naintate. Dar aici ce vd, domnule? Marea. Marea de jur mprejur? Da, sire. i care e locul acesta al crui plan mi-l ari? Sire, e Belle-Isle-en-Mer rspunse Fouquet cu simplitate. La acest cuvnt, la acest nume, Colbert fcu o micare att de pronunat, nct regele se ntoarse ctre el, impunndu-i stpnire de sine. Fouquet nu pru ctui de puin surprins nici de micarea lui Colbert, nici de semnul regelui. Domnule relu regele ai pus aadar s se fortifice Relie-Isle? Da, sire, i am adus devizele i conturile pentru a fi vzute de maiestatea voastr rspunse Fouquet. Am cheltuit un milion ase sute de mii de livre cu lucrare. i n ce scop? ntreb cu rceal Ludovic, care se simi ncurajat de o privire hain a lui Colbert. Pentru un scop uor de neles rspunse Fouquet. Maiestatea voastr nu se are prea bine cu Marea Britanie. Da; dar dup restauraia lui Carol al II-lea, am fcut alian cu ea. Asta de o lun, sire, dup cum bine zice maiestatea voastr; fortificaiile de la Belle-Isle au nceput ns de aproape ase luni. Atunci au devenit de prisos. Sire, fortificaiile nu sunt niciodat de prisos. Am fortificat Belle-Isle contra domnilor Monck i Lambert i a tuturor burghezilor din Londra care se jucau de-a soldaii. Belle-Isle va fi fortificat mpotriva olandezilor, crora Anglia sau maiestatea voastr tot le va declara rzboi ntr-o zi. Regele tcu iari o clip, uitndu-se pe sub gene la Colbert. Belle-Isle zise apoi Ludovic e a dumitale, pe ct cred, domnule Fouquet, nu-i aa? Nu, sire. 25

Atunci a cui e? A maiestii voastre. Colbert se ngrozi, ca i cum o prpastie s-ar fi deschis sub picioarele lui. Ludovic tresri de admiraie, fie pentru geniul, fie pentru devotamentul lui Fouquet. Explic-te, domnule zise el. Nimic mai uor, sire. Belle-Isle e un domeniu al meu i l-am fortificat cu banii mei. Dar cum nimic n lume nu se poate mpotrivi ca un supus s fac regelui su un dar ct de nensemnat, druiesc maiestii voastre proprietatea asupra acestei insule, al crei uzufruct mi va rmne mie. Belle-Isle, ca punct strategic, se cuvine s aparin regelui. Maiestatea voastr va putea, de-acum ncolo, s ntrein aici o garnizoan de temei. Colbert era ct pe-aci s-i piard echilibrul i s alunece pe parchet. Ca s nu cad, trebui s se in de un stlp al lemnriei n care era mbrcat cabinetul. E o destoinicie de om de rzboi n ceea ce ai spus acum, domnule zise Ludovic al XV-lea. Sire, iniiativa n-a pornit de la mine rspunse Fouquet. Ea mi-a fost inspirat de mai muli ofieri. Planurile nsele au fost ntocmite de unul dintre cei mai buni ingineri. Numele lui? Domnul du Vallon. Domnul du Vallon? repet regele. N-am auzit de el. E o greeala, domnule Colbert adug apoi c nu cunosc numele oamenilor de talent care cinstesc domnia mea. i, rostind aceast fraz, se ntoarse ctre Colbert. Acesta se simea zdrobit; sudoarea i npdi fruntea, pe buze nu-i veni nici un cuvnt; era prad unui chin ngrozitor. Vei reine acest nume i spuse Ludovic al XIV-lea. Colbert se nclin, mai alb la fa dect manetele-i de dantel de Flandra. Fouquet relu: Zidriile sunt date cu clei roman, compus de arhiteci, la cererea mea, dup meteugul celor din vechime. i tunurile? ntreb Ludovic. O, sire, asta privete pe maiestatea voastr; nu-mi puteam ngdui s pun tunuri la mine, nainte ca maiestatea voastr s-mi fi spus c primete s fie stpn acolo. Ludovic ncepea s se clatine nehotrt ntre ura pe care i-o strnea acest om att de puternic i mila pe care i-o fcea cellalt om din faa lui, nvinsul, ce i se prea o contrafacere a celui dinti. Dar contiina ndatoririi de rege l ndemn s treac peste simmintele omeneti din el. ntinse degetul asupra hrtiei. Aceste planuri te-au costat, fr ndoial, muli bani pn au fost ntocmite? zise el. Am avut onoarea de a spune cifra maiestii voastre. Mai spune-o o dat, am uitat-o. Un milion ase sute de mii de livre. Un milion ase sute de mii de livre! Dar eti foarte bogat, domnule Fouquet! Maiestatea voastr este bogat, sire rspunse ministrul ntruct Belle-Isle i aparine. Da, mulumesc; ns orict a fi de bogat, domnule Fouquet... Regele se ntrerupse. Ei bine, sire? ntreb marele vistiernic. Prevd momentul cnd mi vor lipsi banii. Vou, sire? Da, mie. i cnd va fi momentul acela? Mine, de pild. Rog pe maiestatea voastr s-mi fac cinstea a m lamuri. Fratele meu se cstorete cu o principes a Angliei. 26

Ei bine, sire? Ei bine, trebuie s-i fac tinerei prinese o primire demn de o nepoat a lui Henric al lV-lea. Nimic mai ndreptit, sire. Pentru asta am nevoie de bani. Fr ndoial. i mi-ar trebui... Ludovic al XIV-lea sttea n cumpna. Suma pe care voia s-o cear era tocmai aceea pe care fusese silit s i-o refuze lui Carol al II-lea. Se ntoarse spre Colbert pentru ca el s dea lovitura. Mi-ar trebui, mine... repet regele uitndu-se la Colbert. Un milion trnti acesta, ncntat c avea prilejul s se rzbune. Fouquet i ntoarse spatele intendentului, pentru a-l asculta pe rege. Nu fcu nici o micare i atept ca regele s repete, sau mai degrab s murmure: Un milion. Oh, sire rspunse cu dispre Fouquet un milion! Ce s fac maiestatea voastr cu un milion? Mi se pare, totui... ovi Ludovic al XIV-lea. Atta se cheltuiete doar la nunta celui mai mic principe din Germania. Domnule... Maiestatea voastr are nevoie de dou milioane cel puin. Numai caii vor costa cinci sute de mii de livre. Voi avea cinstea s trimit chiar ast-sear maiestii voastre un milion ase sute de mii de livre. Cum zise regele un milion ase sute de mii de livre! Ateptai, sire rspunse Fouquet, fr s in seama de Colbert tiu c lipsesc patru sute de mii de livre. Dar acest domn de la vistierie (i art cu degetul, peste umr, spre Colbert, care se fcu alb ca varul la spatele lui), dar acest domn de la vistierie... are n tezaurul su nou sute de mii de livre ale mele. Regele i ndrept privirea ctre Colbert. Dar... bigui acesta. Domnul adug Fouquet, continund s-i vorbeasc indirect lui Colbert domnul a primit acum opt zile un milion ase sute de mii de livre; a pltit o sut de mii de livre grzilor, aptezeci i cinci de mii spitalelor, douzeci i cinci de mii elveienilor, o sut treizeci de mii pentru aprovizionri, o mie pentru arme, zece mii pentru cheltuieli mrunte; nu m nel, deci, socotind c au mai rmas nou sute de mii de livre. Apoi, ntorcndu-se pe jumtate spre Colbert, aa cum face un ef dispreuitor fa de subalternul su: Ai grij, domnule i spuse ca aceste nou sute de mii de livre s fie vrsate ast-sear, n aur, maiestii sale. Dar zise regele atunci nseamn c vom avea dou milioane cinci sute de mii de livre. Sire, cele cinci sute de mii de livre n plus vor fi banii de buzunar ai alteei sale regale. Ai auzit, domnule Colbert, ast-sear, nainte de ceasurile opt! i cu aceste cuvinte, salutndu-l pe rege foarte respectuos, intendentul superior se retrase de-a-ndaratele i iei din cabinet, fr s-l cinsteasc mcar cu o singur privire pe invidiosul cruia, dintr-o dat, i rsese pe jumtate capul. Colbert, de ciud, i sfie dantela alb de Flandra i i muc buzele pn la snge. Fouquet abia pi pragul, c n aceeai clip camerierul, trecnd pe lng el, strig: Un curier din Bretania pentru maiestatea sa! Domnul d'Herblay avea dreptate murmur Fouquet, scondu-i ceasul din buzunar. O or i cincizeci i cinci de minute. Era tocmai timpul.

27

VI D'ARTAGNAN SFRETE PRIN A CPTA BREVETUL DE CPITAN Cititorul tie dinainte pe cine anuna cameristul cnd vestea sosirea unui mesager din Bretania. Acest mesager putea fi recunoscut fr nici o greutate. Era d'Artagnan, prfuit de sus pn jos, cu faa umflat, cu prul nclit de sudoare ntr-un chip dezgusttor, cu picioarele nepenite, nct abia i mai putea ridica tlpile ca s peasc de pe o treapt pe alta, cu pintenii de la cizme plini de snge. n clipa cnd intra pe u, l zri n prag pe intendentul superior. Fouquet i arunc un zmbet, din treact, aceluia care, cu un ceas mai devreme, i-ar fi adus ruina sau moartea. D'Artagnan gsi, n buntatea lui sufleteasc i n nesecata lui trie trupeasc, destul prezen de spirit pentru a-i reaminti frumoasa primire pe care i-o fcuse acest om; l salut deci la rndul lui, mai mult cu bunvoin i comptimire, dect cu respect. Simea c-i flutur pe buze acest cuvnt ce fusese zvrlit de-attea ori n faa ducelui de Guise: "Fugi!" Dar, rostind acest cuvnt, acum, n urechea lui Fouquct, ar fi nsemnat s trdeze o cauz; pronunnd acest cuvnt n cabinetul regelui i de fa cu un camerier, ar fi nsemnat s se nenoroceasc degeaba, fr s fi fost de folos nimnui. D'Artagnan se mulumi deci s-i rspund cu un simplu salut ministrului, fr a-i spune nici un cuvnt, i intr la rege. n acel moment, suveranul plutea ntre surprinderea n care l aruncaser ultimele cuvinte ale lui Fouquet i plcerea de a-l vedea rentors pe d'Artagnan. Fr a fi curtean, muchetarul avea privirea tot att de sigur i de ager, ca i cum ar fi fost curtean. De cum intr, citi umilina sfietoare ntiprit pe fruntea lui Colbert. Auzi chiar aceste cuvinte pe care i le spunea regele: Ah, domnule Colbert, prin urmare ai nou sute de mii de livre n vistierie? Colbert, nbuit, se nclin fr s rspund. Toat aceast scen ptrunse n mintea lui d'Artagnan prin ochi i prin urechi, n acelai timp. Cel dinti cuvnt al lui Ludovic al XIV-lea ctre muchetarul su, ca i cum ar fi vrut s acopere ceea ce spusese cu o clip mai nainte, fu un bun ziua plin de bunvoin. Al doilea i era adresat lui Colbert, cum c putea s plece. Acesta iei din cabinetul regelui galben la fa i mpleticindu-se, n timp ce d'Artagnan i rsucea agale sfrcul mustilor. mi place s privesc n neornduiala asta pe unul din slujitorii mei zise regele, admirnd impuntoarea murdrie a vemintelor trimisului su. n adevr, sire rspunse d'Artagnan am socotit c prezena mea e att de grabnic la Luvru, nct mi-am ngduit s m nfiez n aceast inut naintea maiestii voastre. mi aduci, aadar, veti mari, domnule? ntreb regele zmbind. Sire, iat totul n dou cuvinte: Belle-Isle e fortificat; i foarte bine fortificat; insula are o centur dubl de ziduri, o cetate, dou forturi desprite; n port se afl trei corbii narmate, iar bateriile de coast nu-i ateapt dect tunurile. tiu toate astea, domnule rspunse regele. Ah, maiestatea voastr tie totul? fcu muchetarul cu uimire. Am si planul fortificaiilor de la Belle-Isle adug regele. Maiestatea voastr are planul?... Iat-l. ntr-adevr, sire bigui d'Artagnan acesta este. Am vzut unul la fel i acolo. Fruntea muchetarului se ntunec. Ah, neleg, maiestatea voastr n-a avut ncredere numai n mine i a mai trimis pe cineva rosti el pe un ton plin de mustrare. Ce importan mai are, domnule, modul cum am aflat ceea ce tiu, de vreme ce tiu totul? Prea bine, sire vorbi muchetarul, fr a cuta s-i mai ascund nemulumirea. mi 28

ngdui numai s spun maiestii voastre c n cazul acesta nu mai era nevoie s m pun s gonesc atta cale, pentru a m afla n primejdie s-mi zdrobesc de douzeci de ori oasele, ca s fiu primit la ntoarcere cu o astfel de veste. Sire, cnd cineva nu are ncredere n oamenii si ori i socotete netrebnici, nu se folosete de ei. i d'Artagnan, ntr-o micare militreasc, izbi cu talpa n podea, fcnd s se scuture pe parchet un noura de pulbere de snge nchegat. Regele l privea n tcere, bucurndu-se n sinea lui de primul su triumf. Domnule spuse apoi dup o clip nu numai c Belle-Isle mi-e cunoscut, dar Belle-Isle e a mea! Prea bine, prea bine, sire; nu v mai cer nimic altceva rspunse d'Artagnan dect s fiu concediat! Cum concediat, domnule? Chiar aa. Sunt prea mndru ca s mnnc pinea regelui fr a o ctiga, sau mai degrab ctignd-o prost. Dai-mi drumul, sire. Oh, oh! Dai-mi drumul, sau plec singur. Te-ai suprat, domnule? Am i de ce, la dracu! Stau cocoat n a treizeci i dou de ceasuri, gonesc ziua i noaptea, alerg ca un nebun, ajung aici eapn ca un spnzurat, i altul mi-o ia totui nainte! Ce mai, sunt un neghiob. Dai-mi drumul sire! Domnule d'Artagnan zise Ludovic al XIV-lea punndu-i mna alb pe braul prfuit al muchetarului ceea ce i-am spus acum nu poate tirbi cu nimic ceea ce i-am fgduit mai nainte. Cuvntul dat nu se mai retrage! i tnrul rege, ducndu-se drept la masa lui, deschise un sertar i scoase din el o bucat de hrtie mpturit n patru. Iat-i brevetul de cpitan de muchetari. L-ai ctigat pe merit, domnule d'Artagnan. D'Artagnan desfcu nerbdtor hrtia i o privi de dou ori. Nu-i venea s-i cread ochilor. i acest brevet adug regele i este dat nu numai pentru cltoria dumitale la Belle-Isle, dar i pentru curajoasa dumitale fapt din Piaa Grevei. Acolo, ntr-adevr, m-ai slujit cu toat vitejia. Ah, ah! fcu d'Artagnan, fr a putea ori, cu toat stpnirea de sine, o anumit roea ce i se urca n obraji. i asta o tii, sire? Da, o tiu. Regele avea privirea ptrunztoare i judecata sa nu ddea niciodat gre, cnd era vorba s citeasc n cugetul cuiva. Vrei s spui ceva l ndemn el pe muchetar vrei s spui ceva i nu ndrzneti. Haide, vorbete deschis, domnule; tii doar c i-am spus, odat pentru totdeauna, s n-ai nici o reinere fa de mine. Ei bine, sire, ceea ce vreau s spun este c mi-ar fi fcut mai mult plcere dac a fi fost numit cpitan de muchetari pentru c a fi redus la tcere o baterie sau pentru c a fi cucerit un ora, n fruntea companiei mele, dect pentru a fi ajutat s fie spnzurai doi nenorocii. S fie un adevr ceea ce spui? Dar ntreb pe maiestatea voastr: pentru ce m-ar bnui de prefctorie? Pentru c, dac te cunosc bine, domnule, nu pot crede c te cieti de a fi tras spada pentru mine. Ei bine, aici v nelai, sire, i chiar foarte mult. Da, mi pare ru c-am tras spada atunci, din pricina rezultatelor la care a dus fapta mea; acei biei oameni care au pierit, sire, nu erau nici dumanii votri, nici ai mei, i ei nu se puteau apra. Regele pstr un moment de tcere. Dar nsoitorul dumitale, domnule d'Artagnan, se ciete i el? 29

nsoitorul meu? Da. Nu erai singur, pe ct mi se pare. Singur? Unde? n Piaa Grevei. Nu, sire, nu rspunse d'Artagnan, roindu-se la gndul c regele ar fi putut bnui c el, d'Artagnan, ar voi s culeag numai pentru sine gloria ce i se cuvenea i lui Raoul. Nu, la dracu! Bine zice maiestatea voastr, aveam un nsoitor, i nc unul foarte brav. Un tnr, nu-i aa? Da, sire, un tnr. Oh, dar se cuvine s aduc laude maiestii voastre pentru c e att de bine informat i asupra faptelor i asupra oamenilor. Domnul Colbert e acela care-i face regelui rapoarte att de amnunite? Domnul Colbert nu mi-a vorbit dect de bine despre dumneata, domnule d'Artagnan, i n-ar fi fost ascultat dac ar fi vorbit altfel. Ah, ce fericire! Dar el l-a vorbit de bine i pe acel tnr. i pe drept cuvnt zise muchetarul. n sfrit, se pare c acel tnr e un viteaz spuse Ludovic al XIV-lea, ca s ae n cellalt un simmnt pe care el l lua drept ciud. Un viteaz, da, sire rspunse d'Artagnan, ncntat, la rndul lui, de a-i strni regelui interesul pentru Raoul. i tii cumva numele? Dar cred c... Aadar, l cunoti? Da, de aproape douzeci i cinci de ani, sire. Dar abia are douzeci i cinci de ani! exclam regele. Ei bine, sire, l cunosc de cnd s-a nscut, iat totul. Vorbeti adevrat? Sire zise d'Artagnan maiestatea voastr mi pune ntrebri cu o nencredere ce nu intra n caracterul vostru. Domnul Colbert, care v-a ncunotinat att de bine, a uitat oare s v spun c acest tnr este fiul celui mai bun prieten al meu? Vicontele de Bragelonne? Da, el nsui, sire; vicontele de Bragelonne l are ca tat pe domnul conte de La Fre, care a contribuit att de mult la restauraia regelui Carol al II-lea. Oh, Bragelonne se trage dintr-o ras de viteji, sire! Prin urmare, e fiul acelui senior care a venit la mine, sau mai bine zis care a venit la domnul de Mazarin, din partea regelui Carol al II-lea, pentru a ne oferi aliana lui? ntocmai. i spui c acest conte de La Fre e un viteaz? Sire, e un om care a tras spada pentru regele, printele vostru, de un numr de ori mai mare dect numrul de azi al zilelor preafericitei viei a maiestii voastre. De data asta fu rndul lui Ludovic al XIV-lea s-i mute buzele. Bine, domnule d'Artagnan, bine! i domnul conte de La Fre e prietenul dumitale? Se vor mplini n curnd patruzeci de ani de cnd suntem prieteni, sire. Maiestatea voastr vede dar c nu-i vorbesc despre lucruri petrecute ieri, alaltieri. i-ar prea bine dac l-ai revedea pe acest tnr, domnule d'Artagnan? A fi ncntat, sire. Ludovic btu ntr-un talger. Un camerier i fcu apariia. Cheam-l pe domnul de Bragelonne i spuse regele. Ah, ah! E aici? se mir d'Artagnan. E de gard astzi, la Luvru, mpreun cu compania de gentilomi ai domnului de Cond. 30

Regele abia termin, Raoul se nfi n cabinet. Cnd l vzu pe d'Artagnan, i zmbi cu acel zmbet fermector ce nu se ntlnete dect pe buzele oamenilor tineri. Haide, haide i se adres d'Artagnan cu familiaritate lui Raoul regele ngduie s m mbriezi; dar spune-i mai nti c-i mulumeti. Raoul se nclin cu atta graie, nct regele, cruia toate firile nobile i erau pe plac atta vreme ct n-o umbreau pe a sa, admir aceast frumusee, aceast for i aceast modestie. Domnule spuse monarhul adresndu-se lui Raoul am cerut domnului prin de Cond s aib bunvoina de a te lsa s treci n garda mea. Am primit rspunsul su; ncepnd deci din aceast diminea, eti al meu. Domnul prin de Cond e un stpn bun; sper ns c nu vei fi n pierdere, schimbndu-l. Da, da, Raoul, fii linitit, regele are o inim minunat zise d'Artagnan, care cunotea acum firea lui Ludovic i se juca oarecum cu amorul lui propriu, pn la un anumit punct, bineneles, respectnd totdeauna convenienele i mgulind, chiar atunci cnd prea c ia n derdere pe cineva. Sire rspunse Bragelonne cu voce blnd i plin de farmec, cu acea intonaie fireasc i melodioas pe care o motenise de la tatl su sire, nu numai din aceast diminea sunt al maiestii voastre. Oh, tiu asta zise regele i vrei s vorbeti despre ntmplarea din Piaa Grevei. n ziua aceea, ntr-adevr, ai fost cu totul al meu, domnule. Sire, nici aceea nu este ziua la care m gndesc; nu mi-ar sta bine s amintesc de un serviciu att de mrunt fcut alturi de un om ca domnul d'Artagnan. Vreau s vorbesc de o mprejurare care a fcut epoc n viaa mea i care m-a consacrat, de la vrsta de aisprezece ani, n serviciul devotat al maiestii voastre. Ah, ah! exclam regele. i care este acea mprejurare? Spune, domnule. Iat-o... Cnd am pornit n prima mea campanie, adic atunci cnd am intrat n serviciul domnului prin de Cond, domnul conte de La Fre m-a condus pn la Saint-Denis, unde rmiele pmnteti ale regelui Ludovic al XIII-lea ateptau, pe ultimele trepte ale lcaului funebru, un urma pe care Dumnezeu nu i-l trimite, sper, dect peste muli ani de zile. Acolo, el m-a pus s jur pe cenua stpnilor notri c voi servi regalitatea, reprezentat prin maiestatea voastr, ncarnat de maiestatea voastr, c o voi sluji cu gndul, cu vorba i cu fapta. Am jurat, iar Dumnezeu i morii mi-au primit jurmntul. De zece ani, sire, n-am avut, att de des pe ct a fi dorit, prilejul s-mi dovedesc credina: sunt un soldat al maiestii voastre, nimic altceva, i chemndu-m alturi de voi, sire, nu nseamn c mi schimb stpnul, ci mi schimb numai garnizoana. Raoul tcu i se nclin. Dar, dei el sfrise, Ludovic al XIV-lea l asculta nc. La dracu! strig d'Artagnan. A vorbit frumos, nu-i aa, maiestate? Bun neam, sire, neam mare! Da murmur regele micat, fr a ndrzni totui s-i exprime tulburarea, ntruct ea n-avea alt cauz dect prezena unui om nzestrat cu o minunat noblee. Da, domnule, ai spus adevrul: oriunde te-ai aflat, ai aparinut regelui. Totui, schimbnd garnizoana, vei gsi, crede-m, o nlare n rang de care eti vrednic. Raoul nelese c aici se oprea ceea ce regele avea s-i spun lui. i, cu tactul desvrit ce caracteriza firea sa aleas, se nclin i iei. Mai ai ceva s-mi comunici, domnule? ntreb regele dup ce rmase singur cu d'Artagnan. Da, sire, i am lsat anume aceast veste la urm fiindc ea e trist i va mbrca n doliu regalitatea european. Dar ce spui, domnule? Sire, trecnd prin Blois, un cuvnt, un cuvnt trist, ecou al palatului, mi-a lovit auzul. ntr-adevr, m nspimntai, domnule d'Artagnan. Sire, acest cuvnt era rostit de un vestitor care purta doliu la bra. 31

Unchiul meu, Gaston de Orlans, te pomeneti? Sire, i-a dat ultima suflare. i nimeni nu mi-a spus! strig Ludovic, a crui susceptibilitate regal vedea o jignire n tinuirea acestei veti. Oh, nu v suprai, sire! zise d'Artagnan. Nici un curier din Paris i nici un curier din lume nu alearg cu iueala slujitorului vostru; curierul de la Blois va ajunge aici abia peste dou ceasuri, i alearg bine, v asigur de asta, dat fiind c l-am ntlnit dincolo de Orlans. Unchiul meu Gaston! murmur Ludovic, ducndu-i mna la frunte i nchiznd n aceste trei cuvinte toate amintirile neplcute pe care puteau s i le trezeasc ele. Eh, da, sire, aa e rosti ca un filozof d'Artagnan, rspunznd gndului regal trecutul se duce. Ai dreptate, domnule, ai dreptate; dar ne rmne, slav Domnului, viitorul; i ne vom strdui s nu-l facem prea posomort. Pentru asta, m las n seama maiestii voastre zise muchetarul, nclinndu-se. i acum... Da, aa e, domnule, uitasem cele o sut zece leghe pe care le-ai strbtut. Du-te, domnule, ngrijete-te ca unul din cei mai buni soldai ai mei, i cnd vei fi pe deplin odihnit, vino s te pui la dispoziia mea. Sire, de fa fiind sau n lips, sunt totdeauna al maiestii voastre! D'Artagnan se nclin i iei. Apoi, ca i cum ar fi venit doar de la Fontainebleau, ncepu s cutreiere Luvrul spre a-l ntlni pe Bragelonne.

VII UN NDRGOSTIT I O STPN n timp ce la castelul din Blois lumnrile ardeau n jurul trupului nensufleit al lui Gaston de Orlans, care reprezenta trecutul, n timp ce burghezii din ora i ntocmeau epitaful, care era departe de a fi un panegiric, n timp ce DOAMNA, vduva motenitoare, uitnd c n anii tinereii ei iubise att de mult acest cadavru nepenit nct fugise din castelul printesc ca s-l urmeze, fcea, la douzeci de pai de sala funebr, socoteala averii, fr a mai ine seama de orgoliul rangului, alte socoteli i alte orgolii se nfruntau n toate celelalte unghere ale castelului unde slluia vreo fiin omeneasc. Nici dangtul lugubru al clopotelor, nici glasurile trgnate ale cntreilor, nici strlucirea fcliilor rsfrnt n vitralii, nici pregtirile de nmormntare nu aveau puterea s tulbure dou persoane aezate n dreptul unei ferestre din curtea interioar, fereastr pe care noi o cunoatem i care lumina o odaie ce fcea parte din ceea ce se numea pe atunci micile apartamente. De altminteri, o raz jucu de soare, care soarelui prea c nici nu-i pas de pierderea pe care o ndura Frana, o raz de soare, spuneam, cdea asupra lor, rscolind miresmele florilor din apropiere i nsufleind pn i zidurile dimprejur. Aceste dou persoane att de preocupate, nu de moartea ducelui, ci de convorbirea ce se nfiripase ntre ele cu prilejul acestei mori, erau o tnr fat i un june brbat. Acesta din urm, un flcu ntre douzeci i cinci i douzeci i ase de ani cel mult, cu o nfiare cnd foarte deschis, cnd prefcut, fcnd s-i joace n cap doi ochi mari, umbrii de nite gene lungi, era mrunt i oache la chip; rdea cu o gur larg, dar mpodobit cu dini frumoi, iar brbia lui ascuit, care prea s se bucure de o mldiere pe care natura n-o imprim de regul acestei pri a feei, se lungea uneori ntr-un chip foarte drgstos ctre interlocutoarea sa, care, se cuvine s-o spunem, nu se retrgea totdeauna cu iueala pe care cerinele unei bune creteri aveau dreptul s i-o impun. Tnra fat, pe care o cunoatem, cci am mai vzut-o o dat la aceeai fereastr, n lumina aceluiai soare, tnra fat oferea un amestec ciudat de sensibilitate i ngndurare: era 32

fermectoare cnd rdea, frumoas cnd se posomora; totui, s ne grbim a o spune, cel mai adesea era mai degrab fermectoare, dect frumoas. Cele dou persoane preau a fi atins punctul culminant al unei convorbiri pe jumtate glumea, pe jumtate grav. Haide, domnule Malicorne spunea tnra fat vrei s vorbim, n sfrit, serios? Crezi c-i uor, domnioar Aure rspunse tnrul s faci ceea ce-ai vrea, cnd nu poi face ceea ce ai putea... Bun! Iat-l c se ncurc n propriile lui fraze. Eu? Da, dumneata; hai, renun la logica asta de procuror, dragul meu. nc ceva cu neputin. Sunt secretar de procuror, domnioar de Montalais. Iar eu sunt domnioar, domnule Malicorne. Vai, o tiu prea bine, i m chinuieti prin aceast deprtare; de aceea, nu-i voi mai spune nimic. Ba nu, nu te chinuiesc; spune-mi ceea ce ai s-mi spui, haide, i-o cer! Ei bine, m supun. Ah, ntr-adevr, ce fericire! DOMNUL a murit. Ei, poftim veste! Dar de unde vii ca s ne spui asta? Vin din Orlans, domnioar. i asta-i singura veste pe care o aduci? O, nu!... Vin s anun c doamna Henriette a Angliei e pe cale de a sosi pentru a se cstori cu fratele maiestii sale. ntr-adevr, Malicorne, eti nesuferit cu vetile astea din veacul cellalt! S tii, dac nu te lai de obiceiul acesta urt de a m lua peste picior, voi pune s fii dat afar. Oh! Da, fiindc m scoi din srite. Ei, ei, rbdare, domnioar. Vrei s m superi cu tot dinadinsul. i tiu de ce te pori aa, las... De ce? Spune, i-i voi rspunde fr nconjur dac e adevrat sau nu. tii c atept cu nerbdare rspunsul la rugmintea, pe care am avut nesbuina de a i-o face, s pui o vorb bun ca s fiu domnioar de onoare, i nu vrei s-i pui n joc trecerea. Eu? Malicorne cobor pleoapele, i ncruci braele i i relu aerul su prefcut. i ce trecere ar putea s aib un biet ajutor de procuror, spune-mi, rogu-te? Tatl dumitale n-are degeaba un venit de douzeci de mii de livre, domnule Malicorne. Avere de om din provincie, domnioara de Montalais. Tatl dumitale nu degeaba cunoate toate tainele domnului prin de Cond. Favoare care se mrginete la a-i mprumuta bani monseniorului. Pe scurt, dumneata nsui nu eti degeaba cea mai ireat cutr de provincie. M mguleti. Eu? Da, dumneata. Cum asta? Fiindc n timp ce eu vreau s-i art c n-am nici un fel de trecere, dumneata m faci s cred c a avea una. n sfrit, ce-i cu rugmintea mea? Ei bine, rugmintea dumitale... Voi avea sau nu voi avea rspunsul? l vei avea. 33

Cnd? Oricnd vei dori. Unde e? n buzunarul meu. Cum, n buzunarul dumitale? Da. i, ntr-adevr, cu un surs de piicher, Malicorne scoase din buzunar o scrisoare, pe care Montalais i-o smulse din mn ca pe o prad i o citi dintr-o rsuflare. Pe msur ce citea, se nsenina la chip. Malicorne! strig ea dup ce termin de citit. Orice s-ar spune, eti un biat bun. De ce, domnioar? Fiindc ai fi putut cere s fii rspltit pentru acest lucru, i n-ai fcut-o. i izbucni ntr-un hohot de rs, creznd c astfel l zpcete pe ajutorul de procuror. Dar Malicorne nfrunt cu brbie atacul. Nu neleg ce vrei s spui zise el. De ast dat, Montalais era aceea care prea ncurcat. i-am dezvluit sentimentele mele continu Malicorne. Mi-ai spus de trei ori, rznd, c nu m iubeti: m-ai srutat o singur dat, fr s rzi, i cu asta m declar mulumit, e tot ce-mi trebuie. Tot? fcu mndra i cocheta Montalais pe un ton n care se simea orgoliul rnit. Absolut tot, domnioar rspunse Malicorne. Ah! Aceast exclamaie monosilabic exprima atta mnie ct recunotin ar fi avut dreptul s atepte tnrul. El cltin linitit din cap. Ascult, Montalais, s nu mai vorbim despre asta spuse, fr a se ngriji dac aceast familiaritate era sau nu n vederile iubitei sale. Pentru ce? Pentru c, de un an de zile de cnd te cunosc, mi-ai fi artat de douzeci de ori ua, dac nu i-a fi fost pe plac. Ei ,nu mai spune! i pentru care motiv i-a fi putut arta ua? Fiindc am fost destul de neobrzat ca s-o merit. Oh, asta e adevrat. Vezi dar c eti silit s-o recunoti zise Malicorne. Domnule Malicorne. S nu ne suprm; aadar, dac nu m-ai dat afar, nu e fr temei. S nu-i nchipui cumva c te iubesc! strig Montalais. Prea bine. i-a spune chiar c n clipa de fa sunt sigur c m urti. Oh, niciodat n-ai spus ceva mai adevrat! Fie. Nici eu nu te pot suferi. Ah, iau act! Ia. M gseti grosolan i prost; eu te gsesc, la rndul meu, cu glasul nsprit i cu faa sluit de mnie. n clipa aceasta, ai fi n stare s te arunci mai bine pe fereastr, dect s m lai s-i srut vrful degetelor; iar eu m-a prvli mai curnd din vrful clopotniei, dect s-i ating poala rochiei. Dar peste cinci minute, dumneata m vei iubi, iar eu te voi adora. Oh, aa e! M ndoiesc. Iar eu i jur c aa este! nfumuratule! i nu e numai att; ai nevoie de mine, Aure, iar eu am nevoie de dumneata. Cnd vrei s fii vesel, te fac s rzi; cnd mi place s fiu ndrgostit, te privesc. i-am adus rspunsul pe care-l doreai la rugmintea de a fi doamn de onoare; dumneata mi vei da numaidect lucrul 34

pe care-l voi dori. Eu? Dumneata! Dar n clipa de fa, scumpa mea Aure, i declar c nu doresc nimic; aa c, fii linitit. Eti un om odios, Malicorne; eram pe cale s m bucur de vestea pe care mi-ai adus-o, dar iat c-mi spulberi orice bucurie. Bine, nu-i nc timpul pierdut, te vei bucura dup ce voi pleca eu. Atunci pleac, hai... Fie; dar, mai nti, un sfat... Care? Reia-i buna dispoziie; te ureti cnd faci pe suprata. Mojicule! Aa, s ne spunem tot ce gndim, de vreme ce-am ajuns aici! O, Malicorne! O, inim plin de rutate! O, Montalais! Fiin ingrat! i tnrul se sprijini n coate pe marginea ferestrei. Montalais lu o carte i o deschise. Malicorne se ridic, i terse plria cu mneca hainei i i scutur cu dosul minii vestonul negru. Montalais, prefcndu-se c citete, l urmrea cu coada ochiului. Bun! rosti ea furioas. Iat-l c-i ia aerul lui respectuos. O s stea bosumflat opt zile de aici ncolo. Cincisprezece, domnioar zise Malicorne, nclinndu-se. Montalais i ridic asupra lui pumnul strns. Monstrule! strig ea. Oh, dac a fi brbat! Ce mi-ai face? Te-a strnge de gt! Ah, foarte bine zise Malicorne acum mi se pare c ncep s doresc ceva. i ce doreti, domnule demon? S-mi pierd sufletul de furie? Malicorne nvrtea respectuos plria ntre degete; dar deodat ls plria s-i cad din mini, o prinse pe fat de amndoi umerii, o trase spre el i-i aps pe buzele ei buzele sale prea nvpiate pentru un brbat ce voia s arate c ar fi att de nepstor. Aure voi s scoat un ipt, dar iptul acesta fu nbuit n focul srutrii. ntrtat i mnioas, fata l mbrnci pe tnr n zid. Bun! rosti pe un ton filozofic Malicorne. Asta mi-ajunge pentru ase sptmni. Adio, domnioar! Primete umilul meu salut! i fcu trei pai spre u. Ei bine, nu, nu vei pleca! strig Montalais, btnd din picior. Rmi, i poruncesc! mi porunceti, dumneata? Da; nu sunt eu stpna? Pe sufletul i pe gndurile mele, da, fr ndoial. Frumoas proprietate, n-am ce zice! Un suflet slut i un cap sec. Ia seama, Montalais, te cunosc zise Malicorne. Ai s te ndrgosteti de servitorul dumitale. Ei bine, da rspunse ea, agndu-se de gtul su mai mult cu o nepsare copilreasc, dect cu o voluptoas delsare ei bine, da, cci trebuie s-i mulumesc, la urma urmelor. Pentru ce? Pentru serviciul pe care mi l-ai fcut. Nu e oare n joc viitorul meu? Ba i al meu. Montalais l privi int. E ngrozitor zise c nu pot niciodat s ghicesc dac vorbeti serios sau nu. 35

Cum nu se poate mai serios; m duc la Paris, vei merge i dumneata, vom merge mpreun. Atunci, numai pentru asta m-ai ajutat, egoistule? Ce vrei, Aure, nu m pot lipsi de dumneata. Ei bine, ntr-adevr, i eu la fel; totui, trebuie s recunoti c eti un suflet ru. Aure, scumpa mea Aure, ia seama! Dac ncepi iar cu ocrile, tii ce urmeaz, i am s te ador. i, spunnd aceste cuvinte, Malicorne o trase pentru a doua oar pe fat spre el. Dar n aceeai clip se auzir pai pe scri. Cei doi tineri erau att de aproape, nct ar fi fost surprini unul n braele celuilalt, dac Montalais nu l-ar fi repezit dintr-o dat pe Malicorne cu spatele spre ua ce se deschise tocmai n momentul acela. Un strigt puternic, urmat de aspre dojeni, rsun numaidect. Aceea care scotea acest strigt i rostea acele ameninri era doamna de Saint-Rmy; nenorocitul de Malicorne o prinsese ntre perete i ua pe care ea abia o ntredeschisese. Iari haimanaua asta! ip btrna femeie. Nu mai scpm de el! Ah, doamn rspunse Malicorne cu o voce plin de respect au trecut opt zile ntregi de cnd n-am mai fost pe aici.

VIII UNDE APARE DIN NOU ADEVRATA EROIN A ACESTEI POVESTIRI n urma doamnei de Saint-Rmy urca domnioara de La Vallire. Ea auzi izbucnirea de mnie matern i, ghicindu-i cauza, pi tremurnd n odaia unde-l zri pe nenorocitul de Malicorne, a crui fstceal nemaipomenit ar fi nduioat sau ar fi nveselit pe oricine l-ar fi putut privi cu snge rece. ntr-adevr, tnrul se retrsese repede n dosul unui jil nalt, ca pentru a se pune la adpost de primele atacuri ale doamnei de Saint-Rmy; nu spera s-o poat ndupleca prin cuvinte, cci ei i turuia gura mai repede dect lui, fr a se mai opri, dar el i punea toat ndejdea n elocvena gesturilor lui. Btrna doamn ns nu asculta i nu vedea nimic: de mult vreme, Malicorne era una din antipatiile ei. Totui, furia i era prea mare ca s nu se abat de la Malicorne i asupra complicei lui. Montalais fu luat la rnd. i dumneata, domnioar, i dumneata i nchipui oare c nu-i voi vorbi DOAMNEI despre cele ce se petrec la una din domnioarele ei de onoare? Oh, mam se ruga domnioara de La Vallire fii bun, iart-o... Taci, domnioar, i nu te obosi degeaba lund partea unor persoane nedemne; c o fat cinstit ca dumneata sufer nrurirea unei pilde rele e fr ndoial un lucru destul de urt, dar s-i mai iei i aprarea, iat ceea ce nu pot ngdui. Nu tiu, zu, pentru ce sunt tratat att de aspru izbucni Montalais, nemaiputndu-se stpni c doar n-am fcut nici un ru, aa presupun! Dar acest pierde-var, domnioar i-o ntoarse doamna de Saint-Rmy artndu-l pe Malicorne se afl aici ca s fac bine? Te rog s-mi rspunzi! Nici s fac bine, nici s fac ru, doamn; a venit s m vad, asta-i tot. Bine, bine zise doamna de Saint-Rmy. Altea sa regal va fi ncunotinat i va judeca. Oricum rspunse Montalais nu vd de ce domnul Malicorne n-ar avea voie s vin aici, de vreme ce gndurile dumnealui sunt foarte curate. Gnduri curate, cu o astfel de mutr! strig doamna de Saint-Rmy. V mulumesc n numele mutrei mele, doamn rosti Malicorne. Vino, copila mea, vino de-aici zise doamna de Saint-Rmy. Hai s-i spunem 36

DOAMNEI c n clipa cnd ea i plnge soul, n clipa cnd noi toi plngem svrirea unui stpn n acest vechi castel de la Blois, sla al durerii, mai sunt primprejur oameni care se bucur i petrec. Oh! fcur ntr-un glas cei doi nvinuii. O domnioar de onoare! O domnioar de onoare! se vicri btrna doamn, ridicndu-i braele spre cer. Ei bine, de data asta v nelai, doamn zise Montalais, scoas din rbdri. Nu mai sunt domnioar de onoare, a DOAMNEI, cel puin. Renuni la aceast cinste, domnioar? Foarte bine, nu pot dect s aplaud o asemenea hotrre, i iat c-o aplaud. Nu renun la aceast cinste, doamn; trec n serviciul altcuiva, atta tot. Te duci la burghezi sau la magistrai? ntreb doamna de Saint-Rmy cu dispre. Aflai, doamn rspunse Montalais c nu sunt eu aceea care s slujesc o burghez sau o soie de magistrat i c, prsind aceast biat curte unde lncezete persoana dumneavoastr, m voi duce s stau la o curte aproape regal. Auzi, auzi! O curte regal! rosti doamna de Saint-Rmy, strduindu-se s rd. O curte regal! Ce zici de asta, fiica mea? i se ntoarse ctre domnioara de La Vallire, pe care voia cu tot dinadinsul s-o ndeprteze de Montalais i care, n loc s se supun dorinei doamnei de Saint-Rmy, privea cu frumoii ei ochi mpciuitori cnd spre mama sa, cnd spre Montalais. N-am spus o curte regal, doamn rspunse Montalais fiindc doamna Henriette a Angliei, care va deveni soia alteei sale regale DOMNUL, nu e regin. Am spus aproape regal, i m-am exprimat bine, deoarece ea va fi cumnata regelui. Dac un trsnet ar fi czut pe castelul de la Blois, n-ar fi uimit-o pe doamna de Saint-Rmy aa cum o uimi aceast ultim fraz rostit de Montalais. Ce tot vorbeti acolo de altea sa regal Doamna Henriette? bigui btrna femeie. Spun c voi intra n serviciul ei ca domnioar de onoare; asta am spus. Ca domnioar de onoare? exclamar n acelai timp doamna de Saint-Rmy cu dezndejde i domnioara de La Vallire cu bucurie. Da, doamn, ca domnioar de onoare. Btrna femeie i ls capul n jos, ca i cum lovitura ar fi fost prea puternic pentru ea. Totui, aproape numaidect, ridic iari faa, pentru a da o ultim ripost adversarei sale: Oh, oh! zise ea. Multe fgduieli de acest fel se fac fr nici un temei! Te mbei adesea cu sperane frumoase, pentru ca, la urm, cnd e vorba ca aceste fgduieli s fie mplinite, ca aceste sperane s fie nfptuite, te trezeti c toate ateptrile pe care te bizuiai se destram ca fumul. O, doamn, trecerea de care se bucur ocrotitorul meu nu poate fi pus la ndoial, i fgduielile lui sunt ca i fapte mplinite. i acest ocrotitor att de puternic a fi prea curioas dac a vrea s-i aflu numele? O, Doamne, nu! E domnul de aici rspunse Montalais, artnd spre Malicorne, care, n tot timpul acestei scene, i pstrase cel mai netulburat snge rece i cea mai hazlie demnitate. Dumnealui! strig doamna de Saint-Rmy cu o explozie de hohote. Dumnealui e sprijinitorul dumitale! Omul a crui trecere nu poate fi pus la ndoial, ale crui fgduine sunt ca i fapte mplinite este domnul Malicorne! Malicorne fcu o plecciune. Ct despre Montalais, drept orice rspuns, ea scoase hrtia din buzunar i i-o art btrnei doamne. Iat brevetul spuse. Asta le puse vrf la toate. De ndat ce-i arunc privirea peste binecuvntatul pergament, btrna doamn i ncruci braele, o nedefinit expresie de invidie i dezndejde i mpietri obrazul i trebui s se aeze pe un scaun ca s nu leine. Montalais nu era ns att de rea 37

pentru a se bucura peste msur de victoria ei i pentru a-i coplei dumanul, mai ales cnd acest duman era mama prietenei sale; se bucur, dar nu sri n sus de fericire c nvinsese. Malicorne, n schimb, fu mai puin generos; el i lu aere de nobil n jilul su, ntinzndu-i picioarele cu o familiaritate care, cu dou ceasuri mai nainte, i-ar fi atras lovituri de baston. Domnioar de onoare la tnra DOAMN! murmur doamna de Saint-Rmy, nc nevenindu-i s cread. Da, doamn, i, culmea, datorit sprijinului domnului Malicorne! De necrezut! repet btrna doamn. Nu-i aa, Louise, ca e de necrezut? Dar Louise nu rspunse; sttea cu capul n jos, ngndurat, aproape mhnit. i duse ginga mna la frunte i oft. i, m rog, domnule spuse deodat doamna de Saint-Rmy cum ai fcut de-ai obinut aceast nsrcinare? Am cerut-o, doamn. Cui? Unuia din prietenii mei. Ai dumneata prieteni cu atta trecere la curte, nct s-i poat ndeplini o asemenea cerere? Doamn, aa se pare. i se poate ti numele acestor prieteni? N-am spus c a avea mai muli prieteni, doamn, am spus un prieten. i cum se numete acest prieten? La naiba, prea multe vrei s tii, doamn! Cnd ai un prieten att de puternic ca al meu, nu-l dai n vileag cu una cu dou, ca s i-l fure te miri cine. Ai dreptate, domnule, s nu-i spui numele, cci m tem c i-ar fi greu s-l nscoceti. n tot cazul interveni Montalais dac prietenul nu exist, brevetul exist, i asta lmurete totul. Atunci zise doamna de Saint-Rmy cu zmbetul graios al pisicii care vrea s zgrie atunci nseamn c, adineauri, cnd l-am gsit pe domnul la dumneata... Ei bine? i aducea brevetul. Chiar aa e, doamn, ai ghicit. n cazul acesta, totul e foarte cuviincios. Cred i eu, doamn. i am greit, pe ct se pare, fcndu-i aspre mustrri, domnioar. Foarte mult, doamn; dar sunt aa de obinuit cu mustrrile dumneavoastr, nct vi le iert. Dac-i aa, s mergem, Louise; nu ne rmne dect s ne retragem. M-auzi? Doamn rosti La Vallire tresrind ai spus ceva? Dar nu m-ai auzit, copila mea? Nu, doamn, m gndeam. La ce? La o mie de lucruri. Sper c nu eti suprat pe mine, Louise! zisa Montalais, strngndu-i mna. Dar pentru ce a fi suprat pe tine, scumpa mea Aure? rspunse tnra fat cu glasul ei dulce ca un cntec. Doamne adaug doamna de Saint-Rmy chiar dac ar fi puin suprat pe dumneata, biata copil, ar avea i de ce. Dar pentru ce, Doamne sfinte, s se supere pe mine? Mi se pare c e de familie tot att de bun i e tot att de frumoas ca i dumneata. Mam! strig Louise. De o sut de ori mai frumoas, doamn, da; dintr-o familie mai bun, ns, nu; dar 38

asta nu-mi spune de loc pentru ce ar fi Louise suprat pe mine. Crezi oare c e o plcere pentru ea s se nmormnteze la Blois, n timp ce dumneata vei strluci la Paris? Dar, doamn, nu eu sunt aceea care o mpiedic pe Louise de a m urma la Paris; dimpotriv, a fi foarte fericit s vin i ea acolo. Numai c domnul Malicorne, care e atotputernic la curte... Ce s-i faci, doamn rosti Malicorne fiecare cum poate pe aceast biat lume. Malicorne! i strig Montalais. Apoi, aplecndu-se ctre tnr: ine-o de vorb pe doamna de Saint-Rmy, fie certndu-te, fie mpcndu-te cu ea; trebuie s-i vorbesc Louisei. i o cald strngere de mn l rsplti n aceeai clip pe Malicorne pentru supunerea de care avea s dea dovad. Malicorne se apropie mbufnat de doamna de Saint-Rmy, n timp ce Montalais i optea prietenei sale, cuprinznd-o cu braul pe dup gt: Ce ai, spune? E adevrat c n-ai s m mai iubeti fiindc voi strluci acolo, aa cum zice mama ta? Oh, nu! rspunse tnra fata, abia stpnindu-i lacrimile. Dimpotriv, m bucur de norocul tu. Te bucuri! i eti gata s plngi. Plngi oare numai de invidie? Ah, da, neleg, m duc la Paris, i acest cuvnt, Paris, i reamintete de un anume cavaler. Aure! Un anume cavaler care se afla cndva la Blois, iar astzi se afl la Paris. Nu tiu, n adevr, ce am, dar simt c m nbu. Atunci plngi, dac nu poi s-mi zmbeti. Louise i ridic faa att de frumoas, pe care lacrimile, picurnd una cte una, o iluminau ca nite diamante. Haide, mrturisete zise Montalais. Ce vrei s mrturisesc? Pricina care te face s plngi; nimeni nu plnge fr motiv. Sunt prietena ta; tot ceea ce vrei s fac, voi face. Malicorne e mai puternic dect s-ar crede, s tii! Vrei s vii la Paris? Vai! oft Louise. Vrei s vii la Paris? S rmn singur aici, n acest castel mohort, eu care m obinuisem s-i ascult cntecele, s-i strng mna, s alerg cu tine prin parc! Oh, ct o s-mi fie de urt, ce repede am s mor! Vrei s vii la Paris? Louise oft din nou. Nu vrei s-mi rspunzi, prin urmare. Dar ce s-i rspund? Da sau nu; nu-i att de greu, mi se pare. Oh, tu eti fericit, Montalais! Spune, asta nseamn c ai vrea s fii n locul meu? Louise tcu. Mic ncpnat! rosti Montalais. S-a mai vzut oare vreodat ca cineva s se ascund de prietena ei? Haide, mrturisete c ai vrea s vii la Paris, mrturisete c mori de dorul de a-l revedea pe Raoul! Nu pot s mrturisesc asta. i ru faci. De ce? Pentru c... vezi acest brevet? Firete c-l vd. 39

Ei bine, a putea face s ai unul la fel. Prin cine? Prin Malicorne. Aure, vorbeti adevrat? Ar fi cu putin? Doamne, Malicorne e aici; ceea ce a fcut pentru mine, va trebui s fac i pentru tine. Malicorne auzi rostindu-se de dou ori numele lui; fu ncntat c avea prilejul s scape de doamna Saint-Rmy i se ntoarse numaidect ctre ele. Ce s-a ntmplat, domnioar? Vino ncoace, Malicorne fcu Montalais cu un gest poruncitor. Malicorne se supuse. Un brevet la fel zise Montalais. Cum adic? Un brevet la fel cu sta! E limpede? Dar... mi trebuie! Oh, oh, i trebuie? Da. E cu neputin, nu-i aa, domnule Malicorne? zise Louise cu glasul ei dulce. Doamne! Dac e pentru dumneata, domnioar... Pentru mine. Da, domnule Malicorne, va fi pentru mine. i dac domnioara de Montalais l cere o dat cu dumneata... Domnioara de Montalais nu-l cere, i-l ordon! Ei bine, voi cuta s m supun, domnioar. i vei face s fie numit? Vom ncerca. Fr rspunsuri n doi peri. Louise de La Vallire va fi domnioar de onoare a doamnei Henriette pn n opt zile. Ce grbit eti! Pn n opt zile; dac nu... Ei bine? l vei lua i pe al meu napoi, domnule Malicorne: nu-mi prsesc prietena. Scump Montalais! Prea bine, pstreaz-i brevetul; domnioara de La Vallire va fi domnioar de onoare. Adevrat? Adevrat. Aadar, pot ndjdui c voi merge la Paris? Te poi bizui pe mine. Oh, domnule Malicorne, ct recunotin! strig Louise mpreunndu-i minile i srind n sus de bucurie. Mic prefcut! zmbi Montalais. ncearc de a m mai face s cred c nu eti ndrgostit de Raoul. Louise se nroi ca trandafirul de mai; dar n loc s rspund, se duse s-o mbrieze pe mama sa. Domnul Malicorne e un prin deghizat! zise btrna doamn. Totul i st n putin. Vrei s fii i dumneavoastr domnioar de onoare? o ntreb Malicorne pe doamna de Saint-Rmy. Atta timp ct pot, s numesc barem pe toat lumea! i, cu acestea, iei, lsnd-o pe biata doamn despotcovit, cum ar spune Tallemant des Raux. Fie ce-o fi! murmur Malicorne cobornd scara. Treaba asta o s m coste nc o mie de livre, dar n-am ncotro; prietenul meu Manicamp nu face nimic pe degeaba. 40

IX MALICORNE I MANICAMP Introducerea acestor dou noi personaje n istorisirea de fa i misterioasa lor asemnare de nume i de simminte merit oarecare atenie din partea povestitorului, ct i a cititorului. Vom cuta deci s dm cteva amnunte despre domnul Malicorne i despre domnul Manicamp. Malicorne, se tie, fusese de curnd la Orlans ca s capete brevetul acela pentru domnioara de Montalais, iar sosirea lui fcuse o mare vlv la castelul din Blois. i asta pentru c la Orlans se afla n vremea aceea domnul de Manicamp. Ciudat personaj mai era i acest domn de Manicamp! Biat cu mult spirit, totdeauna fr un ban, totdeauna la ananghie, cu toate c se nfrupta dup voie din punga domnului conte de Guiche, una dintre cele mai bine garnisite pungi ale epocii. i asta pentru c domnul conte de Guiche copilrise mpreun cu domnul de Manicamp, biet boierna vasal, nscut din neamul Grammont. i pentru c, n sfrit, domnul de Manicamp, cu spiritul lui ager, i crease un venit n bogata familie a marealului. nc din copilrie, dintr-un calcul foarte bine ntocmit pentru vrsta lui i mprumutase numele i tcerea tuturor nebuniilor contelui de Guiche. Nobilul su prieten terpelea o fruct adus pentru doamna mareal, sprgea o oglind, scotea ochiul unui cine, de Manicamp era totdeauna gata s ia asupr-i crima i primea pedeapsa cuvenit, care nu era mai puin aspr pentru faptul c se abtea asupra unui nevinovat. n schimb, acest sistem de abnegaie i era rspltit. n loc s umble n hainele srccioase din care situaia printeasc i fcuse un fel de lege, putea s apar strlucitor, mndru, ca un tnar senior cu un venit de cincizeci de mii de livre. Asta nu nseamn c avea un caracter josnic sau ca era un spirit ploconit; nu, era filozof, sau mai degrab arta acea nepsare, moliciune i visare ce fac pe un om s treac peste orice simmnt al ierarhiilor lumeti. Singura lui ambiie era s cheltuiasc repede i ct mai muli bani. Dar, sub acest raport, domnul de Manicamp era un sac fr fund. De trei sau patru ori pe an, cu regularitate, l sleia de bani pe contele de Guiche, i cnd vedea c acesta este cu adevrat sleit, ntorcndu-i buzunarele i punga pe dos i spunnd c i-ar trebui cel puin cincisprezece zile pn cnd drnicia printeasc s-i umple din nou punga i buzunarele, de Manicamp pierdea orice vlag, se culca, sttea lungit n pat, nu mai mnca nimic i vindea frumoasele lui veminte sub motiv c, stnd culcat n pat, nu mai are nevoie de ele. n timpul acestei amoriri a trupului i a spiritului, punga contelui de Guiche se umplea iari i, odat plin, se revrsa n cea a lui de Manicamp, care i cumpra alte haine noi, se dichisea nc o dat i rencepea aceeai via de mai nainte. Aceast manie de a-i vinde hainele noi pe un sfert din preul lor adevrat l fcuse pe eroul nostru de pomin n Orlans, ora unde, ne-am simi foarte ncurcai s spunem de ce, venea s-i petreac, de obicei, zilele lui de pocin. Toi stricaii provinciali, toi neisprviii cu ase sute de livre pe an se repezeau s culeag firimiturile ndestulrii sale. Printre admiratorii acelor strlucite costume se distingea amicul nostru Malicorne, fiul unui sindic al oraului, de la care domnul prin de Cond, totdeauna strmtorat, ca orice Cond, mprumuta adesea bani cu camt mare. Domnul Malicorne inea cheile de la lada cu bani a prinilor si. Vrem s spunem c, n acele timpuri de moralitate uoar, el i agonisea, de partea lui, urmnd exemplul tatlui i dnd bani cu camt pe termene scurte, un venit de o mie opt sute de livre, fr a mai pune la socoteal alte ase sute de livre ce proveneau de la generozitatea sindicului, astfel nct Malicorne tnrul era regele rafinailor din Orlans, dispunnd de dou mii patru sute de livre, pe care le putea mnui, cheltui, risipi n tot felul de nebunii. Dar, spre deosebire de Manicamp, Malicorne era nemaipomenit de ambiios. Iubea din ambiie, arunca banii din ambiie, s-ar fi putut ruina din 41

ambiie. Malicorne se hotrse s parvin cu orice pre; i pentru asta, fr a ine seama de nimic, i alesese o iubit i un prieten. Iubita, domnioara de Montalais, era crud cu el n privina desftrilor dragostei, dar era o fat de neam nobil, i asta i era de ajuns lui Malicorne. Prietenul nu inea la prietenie, dar era favoritul contelui de Guiche, prieten el nsui cu DOMNUL, fratele regelui, i asta i era de ajuns lui Malicorne. n schimb, la capitolul cheltuielilor, domnioara de Montalais l costa pe an panglici, mnui i dulciuri o mie de livre. De Manicamp l costa bani dai cu mprumut i nerestituii de la o mie dou sute la o mie cinci sute de livre pe an. Aa nct lui Malicorne nu-i mai rmnea nimic. A, ba nu, ne nelm: i mai rmnea lada cu bani a tatlui su. i cuta s se foloseasc de ea printr-un procedeu asupra cruia pstra cea mai mare tain i care consta din a-i nsui singur, din banii printeti, suma necesar pe vreo ase ani nainte, adic circa cincisprezece mii de livre, jurndu-se, bineneles fa de el nsui, de a pune la loc aceast datorie de ndat ce se va ivi prilejul. Prilejul trebuia s fie primirea unei frumoase nsrcinri pe lng curtea DOMNULUI, atunci cnd aceast curte se va alctui cu prilejul cstoriei Prinului. Aceast vreme sosise, ntr-adevr, i curtea DOMNULUI ncepea s fie njghebat. O atribuie bun pe lng un prin de snge, primit prin girul i recomandarea unui prieten de rangul contelui de Guiche, nsemna cel puin dousprezece mii de livre pe an, i, punnd n practic sistemul pe care-l adoptase Malicorne de a-i spori veniturile, dousprezece mii de livre se puteau urca uor la douzeci de mii. Pe urm, odat intrat n aceast atribuie, Malicorne se va nsura cu domnioara de Montalais; domnioara de Montalais, aparinnd unei familii n care nobleea se transmitea prin pntec, nu numai c avea s fie dotat, dar l va nnobila i pe Malicorne. Dar pentru ca domnioara de Montalais, care nu avea prea mult avere, dei era singur la prini, s poat fi nzestrat convenabil, trebuia s aparin unei principese pe att de larg la mn, pe ct de avar era DOAMNA, vduva motenitoare. i pentru ca soia s nu fie cu nimic mai prejos dect soul, situaie ce ar prezenta mari neajunsuri, mai cu seam cnd e vorba de nite caractere cum erau cele ale viitorilor cstorii, Malicorne se gndi s fac din nsi curtea DOMNULUI, fratele regelui, punctul central al unirii lor. Montalais va fi domnioar de onoare a DOAMNEI, iar Malicorne va fi ofier al DOMNULUI. De unde se vede c planul pornea dintr-un cap chibzuit i c purcese a fi adus la ndeplinire cu mult hotrre. Malicorne l rugase pe Manicamp s-i cear contelui de Guiche un brevet de domnioar de onoare. Iar contele de Guiche i ceruse acest brevet DOMNULUI, care l i semnase fr ovire. Planul acesta chibzuit al lui Malicorne, cci e de la sine neles c socotelile unui spirit att de activ ca al su nu se mrgineau numai la prezent, ci se ntindeau i n viitor, planul lui Malicorne, spuneam, era urmtorul: S fac s intre n serviciul doamnei Henriette o femeie ndatorat lui, spiritual, tnr, frumoas i priceput la intrigi; s afle, cu ajutorul acestei femei, toate tainele femeieti ale acestei tinere csnicii, n timp ce el, Malicorne, i prietenul su Manicamp vor afla, la rndul lor, toate misterele brbteti ale tinerilor cstorii. Numai folosind astfel de mijloace se poate ajunge la o avere frumoas i totodat njghebat ntr-un timp scurt. Malicorne era un nume de rnd, iar cel care-l purta avea prea mult spirit ca s-i ascund acest adevr; dar i va cumpra o proprietate i atunci Malicorne de ceva, sau chiar Malicorne scurt va suna foarte nobil n ureche. i n-ar fi cu totul nefiresc s se poat gsi numelui de Malicorne o obrie dintre cele mai aristocratice. ntr-adevr, n-ar putea, oare, s coboare din vreun domeniu unde un taur cu mari coarne ucigtoare va fi pricinuit cndva o npast cuiva i va fi botezat pmntul acela cu sngele pe care-l va fi fcut s curg acolo? Firete, acest plan era nesat de multe greuti; dar cea mai mare dintre toate era domnioara de Montalais nsi. Capricioas, nestatornic, bnuitoare, nechibzuit, uuratic, pretenioas, fecioar narmat cu gheare, Erigon6 mnjit cu suc de struguri, ea rsturna
6 Fiica lui Icarios, regele Aticei, care, desperat de pierderea tatlui su omort de locuitori ca pedeaps pentru faptul de a-i fi mbtat s- a spnzurat pe mormntul lui.

42

uneori, cu o singur micare a degetelor sale albe sau cu o singur suflare a buzelor ei zmbitoare, edificiul pe care rbdarea lui Malicorne se strduise s-l nale n decurs de o lun. Lsnd la o parte dragostea, Malicorne era fericit; ns aceast dragoste, pe care nu se putea mpiedica s n-o resimt, el avea tria de a i-o ascunde cu grij, ncredinat c la cea mai mic slbire a legturilor prin care inea strns acest Proteu7 feminin, demonul l va trnti la pmnt i-i va bate fr cruare joc de dnsul. i umilea iubita, dispreuind-o. Arznd de patim atunci cnd ea se apropia de el plin de ispite, cunotea arta de a rmne rece ca gheaa, de team c, de ndat ce-ar ntinde braele s-o cuprind, fata ar rupe-o la fug, rzndu-i n nas. n ceea ce-o privea, Montalais credea c nu-l iubete pe Malicorne, i, cu totul dimpotriv, l iubea. Dar Malicorne repeta fa de ea att de des reprourile c este nepstoare, nct fata sfrea de multe ori prin a crede c acesta era adevrul, i atunci i spunea c-l urte. Iar de voia s-l cucereasc prin cochetrie, Malicorne devenea i mai mofturos dect ea. Dar ceea ce o fcea pe Montalais s in la Malicorne ntr-un chip ce n-o mai putea despri de el era c Malicorne venea mereu ncrcat de veti proaspete de la curte i din ora, c el aducea de fiecare dat la Blois o mod, o tain, un parfum, c nu cerea niciodat o ntlnire, ba, dimpotriv, se lsa rugat s primeasc un favor, dup care lui i crpa totdeauna buza. La rndul ei, Montalais nu era zgrcit cu vetile. Prin ea, Malicorne tia tot ce se petrecea la DOAMNA, vduva motenitoare, i i povestea lui Manicamp ntmplri care te fceau s mori de rs, iar acesta, lene cum era, i le ducea pregtite de-a gata contelui de Guiche, care le mprtea apoi DOMNULUI. Iat, pe scurt, care era urzeala micilor interese i a micilor conspiraii ce fceau legtura ntre Blois i Orlans, i ntre Orlans i Paris, i care aveau s-o aduc n acest din urm ora, unde va strni o adevrat revoluie, pe biata domnioar de La Vallire, care nici pe departe nu bnuia, n clipa cnd se ntorcea din camera de sus, bucuroas, la braul mamei sale, viitorul ciudat cruia i era hrzit. Ct despre cumsecadele Malicorne, vrem s-l numim pe sindicul din Orlans, el vedea tot att de puin limpede n prezent, pe ct vedeau ceilali n viitor, i nici prin cap nu-i trecea, n timp ce se plimba singur, n fiecare zi, ntre ceasurile trei i cinci, dup ce lua masa, prin piaa Sfnta Caterina, mbrcat n haina lui cenuie, croit pe vremea lui Ludovic al XIII-lea, i cu papucii lui de postav legai cu ciucuri mari, c el era acela care pltea toate hohotele de rs, toate srutrile fugare, toate uotelile, toat risipa de panglici i toat zmislirea de planuri ce formau un lan nentrerupt de patruzeci i cinci de leghe de la castelul din Blois pn la Palatul Regal.

X MANICAMP I MALICORNE Aadar, Malicorne plec, dup cum am spus, i se duse s-l caute pe prietenul su Manicamp, retras n momentul acela la Orlans. Era tocmai n perioada cnd acest tnr senior umbla s-i vnd ultimul costum mai curel ce-i mai rmsese la ndemn. Cu cincisprezece zile mai nainte obinuse de la contele de Guiche o sut de pistoli, singurii bani cu care putea porni la drum, pentru a se duce s-o ntmpine pe DOAMNA, care avea s soseasc la Le Havre. Cu trei zile mai nainte smulsese i de la Malicorne cincizeci de pistoli, preul breve7 Zeu marin, care primise de la tatl su, Neptun, darul profeiei. Dar cum refuza adesea de a vorbi i cum cei din jur l sileau prea mult s le rspund la ntrebri, Proteu, ca s scape de ei, i schimba adesea nfiarea. De aici, nelesul general de om care i schimb mereu prerile, comportarea etc. 43

tului obinut pentru Montalais. Acum, deci, nu mai avea de unde s ciupeasc nimic, epuizndu-i toate resursele, i nu-i rmnea dect s-i vnd frumosul costum de stof i mtase, brodat i cusut cu aur, care strnise admiraia ntregii curi. Dar, pentru a fi n msur s vnd acest costum, ultimul ce-i mai rmsese, dup cum am fost silii s-i destinuim cititorului, Manicamp a trebuit s se culce iari n patul su. Nici foc n cas, nici bani de buzunar, nici bani pentru plimbare, nimic altceva dect somnul, care trebuia s-i in loc i de mncare, i de petreceri, i de baluri. S-a spus: "Dormitul ine loc de mncare", dar nu s-a spus niciodat: "Cine doarme, petrece", sau; "Cine doarme, danseaz". Manicamp, redus la neputina de a nu mai petrece i de a nu mai dansa de opt zile cel puin, era deci foarte posomort. Atepta un cmtar i-l vzu intrnd pe Malicorne. Un strigt de dezndejde i scp de pe buze. Cum zise el cu un ton pe care nimic nu l-ar putea reda iar dumneata, prietene? Bun, m primeti frumos rspunse Malicorne. Ah, numai c ateptam nite bani, i, n loc de bani, vii dumneata. i dac i-a aduce eu nite bani? O, atunci e cu totul altceva! Fii binevenit, drag prietene. i ntinse mna, nu spre palma lui Malicorne, ci spre punga lui. Malicorne se fcu ns c nu bag de seam i-i ddu mna. i banii? murmur Manicamp. Dragul meu, dac vrei s-i capei, ctig-i. Dar ce trebuie s fac pentru asta? La naiba, s-i ctigi! n ce fel? O, e greu, te previn! La dracu! Trebuie s te dai jos din pat i s te duci s-l caui numaidect pe domnul conte de Guiche. S m scol din pat? murmur Manicamp, ntinzndu-se cu adnc plcere n aternut. O, asta nu! i-ai vndut toate costumele? Nu, mi-a mai rmas unul, cel mai frumos chiar; dar atept cumprtor. i nclmintea? Mi se pare c se vede colo, pe scaunul acela. Ei bine, fiindc i-au mai rmas nite ghete i o hain, ncal-le pe unele, mbrac-o pe cealalt, pune aua pe un cal i pornete-o la drum. Nici nu m gndesc. i de ce, m rog? La naiba, nu tii c domnul de Guiche se afl la tampes? O, eu l credeam la Paris; dac-i aa, nu ai de fcut dect cincisprezece leghe, n loc de treizeci. Eti drgu! Dac voi face cincisprezece leghe cu costumul meu, nu va mai fi de mbrcat, i n loc s-l vnd cu treizeci de pistoli, voi fi silit s-l dau pe cincisprezece. D-l pe ct vrei, dar mie mi trebuie nc un brevet de domnioar de onoare. Ce spui! Pentru cine? Montalais a ta este n dublu exemplar? Rutate ce eti! Dumneata eti aa. Dumneata nghii dou averi: pe a mea i pe a domnului conte de Guiche. Ai putea s spui mai bine pe a domnului de Guiche i pe a dumitale. Aa e, fiecruia dup rangul su; dar s m ntorc la brevetul meu. O s fie greu. Dovedete-mi pentru ce. Drag prietene, nu vor fi n totul dect dousprezece domnioare de onoare pe lng 44

DOAMNA; am cptat o dat pentru dumneata ceea ce o mie dou sute de femei ncearc s capete, i pentru asta a fost nevoie de o diplomaie ntreag... Da, tiu c a trebuit s dai o btlie mare, drag prietene. Aa sunt afacerile zise Manicamp. Cui i-o spui? De aceea, cnd voi fi rege, i fgduiesc un lucru. Care? C ai s te numeti Malicorne I? Nu, c am s te fac intendentul meu superior; dar deocamdat nu despre asta e vorba. Din pcate! E vorba s-mi faci rost de un al doilea brevet de domnioar de onoare. Drag prietene, de mi-ai fgdui cerul cu stelele toate, nu m-ai face s m dau jos din patul meu acum. Malicorne i sun buzunarul. Am aici douzeci de pistoli zise el. i ce vrei s fac cu douzeci de pistoli, Maic Precist? Eh rosti Malicorne puin mbufnat fie i numai spre a-i aduga la ceilali cinci sute pe care mi-i datorezi! Aa da, ai dreptate ncuviin Manicamp, ntinznd din nou mna sub acest unghi de vedere pot s-i primesc. D-i ncoace! O clip, la naiba! Nu e vorba numai s ntinzi mna. Dac i dau aceti douzeci de pistoli, voi avea brevetul? Fr ndoial. Repede? Chiar astzi. Oh, ia seama, domnule Manicamp! i iei o sarcina prea mare, i eu nu-i cer att de mult. Treizeci de leghe ntr-o singur zi nu-i puin; ai s te omori. Pentru a ndatora un prieten, nimic nu mi se pare cu neputin. Eti un om viteaz. Unde-s cei douzeci de pistoli? Iat-i fcu Malicorne, artndu-i. Bine. Dar, scumpe domnule Manicamp, numai caii de pot au s te coste banii tia. Las, n-avea grij de asta. Iart-m. Cincisprezece leghe de aici pn la tampes... Patrusprezece. Fie; patrusprezece leghe fac apte pote; o livr pentru o pot nseamn apte livre; alte apte livre pentru surugiu fac patrusprezece; tot attea pentru ntoarcere, se ridic la douzeci i opt; dormitul i mncatul nc pe atta; toat distracia asta te va costa aproape aizeci de livre. Manicamp se ntinse ca un arpe n patul lui i, ndreptndu-i ochii mari ctre Malicorne, zise: Ai dreptate, nu m voi putea ntoarce mai devreme de mine. i lu cei douzeci de pistoli. Atunci, pleac fr zbav. Dac-i vorba s m ntorc abia mine, avem destul timp. Timp, pentru ce? S jucm. Pe ce vrei s joci? Pe cei douzeci de pistoli ai dumitale, la naiba! Nu, ai s ctigi iari. Atunci i pun la btaie. 45

Contra ct? Contra altor douzeci de pistoli. i care va fi obiectul rmagului? Iat. Am spus paisprezece leghe drumul pn la tampes. Da. i paisprezece leghe la ntoarcere. Da. Prin urmare, douzeci i opt de leghe. Fr ndoial. Pentru aceti douzeci i opt de leghe mi dai paisprezece ceasuri? i dau. nc un ceas pentru a-l gsi pe contele de Guiche? Fie. i nc un ceas ca s-mi fac o scrisoare pentru DOMNUL? Minunat. aisprezece ceasuri n totul. Socoteti mai bine ca domnul Colbert. Suntem la amiaz? A trecut de-o jumtate de ceas. Ia te uit... ai un ceas foarte bun. Ei, i ce spuneai?... zise Malicorne, vrndu-i la loc ceasul, n buzunarul de la bru. Ah, aa-i; spuneam c i voi mai ctiga nc douzeci de pistoli, cu cei pe care mi i-ai dat, dac i voi aduce scrisoarea contelui de Guiche n... n ct? n opt ceasuri. Ai cumva vreun cal naripat? Asta m privete. Faci rmagul? C voi primi scrisoarea contelui n opt ceasuri? Da. Semnat? Da. n mn? n mn. Ei bine, fie! Pariez! zise Malicorne, curios s tie cum va iei din aceast nvoial vnztorul su de haine. Ne-am neles? Ne-am neles. D-mi pana, cerneal i hrtie. Poftim. Ah! Manicamp se ridic n pat cu un suspin i, sprijinindu-se n cotul stng, aternu pe hrtie, cu scrisul lui cel mai frumos, rndurile urmtoare: Bon pentru un loc de domnioar de onoare pe lng DOAMNA, pe care domnul conte de Guiche se va nsrcina s-l obin la prima ntrevedere. DE MANICAMP Aceast mare trud ndeplinit, Manicamp se rsturn din nou pe spate n patul su. Ei bine ntreb Malicorne ce nseamn asta? Asta nseamn c dac eti grbit s ai scrisoarea contelui de Guiche ctre DOMNUL, am ctigat rmagul. 46

Cum aa? E limpede, mi se pare; vei lua aceast hrtie. Da. i vei pleca n locul meu. Ah! Vei alerga n goana cailor. Bun! n ase ceasuri vei fi la tampes; n apte ceasuri vei avea scrisoarea contelui, iar eu voi ctiga rmagul, fr a m fi micat din pat, ceea ce-mi convine de minune, i dumitale la fel, sunt sigur de asta. Hotrt, Manicamp, eti un mare om. tiam mai de mult. Aadar, plec la tampes. Pleci, da. l caut pe contele de Guiche i-i nmnez acest bon. El i va da unul la fel pentru DOMNUL. Pe urm m duc la Paris. l vei cuta pe DOMNUL i-i vei preda bonul contelui de Guiche. DOMNUL aprob. ntr-o clipit. i voi avea brevetul. l vei avea. Ah! Sper c sunt binevoitor, nu? Adorabil. Mulumesc. Aadar, poi face din contele de Guiche tot ce vrei, scumpul meu Manicamp? Tot, n afar de bani. Drace! Excepia nu-i tocmai, plcut; dar, n fine, n loc s-i ceri bani, dac i-ai cere... Ce? Ceva mai important! Ce nelegi prin ceva mai important? S zicem, dac unul din prietenii dumitale i-ar cere s-i faci un serviciu. Nu i l-a face. Egoistule! Sau, n tot cazul, l-a ntreba ce serviciu mi-ar face n schimb. Minunat! Ei bine, acest prieten i vorbete acum. Despre dumneata e vorba, Malicorne? Despre mine. Aa!... Eti, prin urmare, att de bogat? Mai am nc cincizeci de pistoli. Tocmai suma de care am nevoie. Unde sunt aceti cincizeci de pistoli? Aici zise Malicorne, btndu-se cu palma peste buzunarul de la bru. Atunci vorbete, scumpe prieten; ce-i dorete inima? Malicorne lu nc o dat cerneala, pana i hrtia i i le ddu lui Manicamp. Scrie i spuse el. Dicteaz. "Bon pentru un loc la curtea DOMNULUI." O! fcu Manicamp ridicnd pana. Un loc la curtea DOMNULUI pentru cincizeci de pistoli? N-ai auzit bine, dragul meu. 47

Dar ct ai spus? Am spus cinci sute. i aceti cinci sute? Iat-i. Manicamp sorbea din ochi fiicul; dar, de ast dat, Malicorne l inea la distan. Ei, ce prere ai? Cinci sute de pistoli... Spun c-i o nimica toat, dragul meu zise Manicamp, relund pana. Dumneata mi mnnci toat trecerea. Dicteaz. Malicorne continu: "Pe care prietenul meu, contele de Guiche, l va obine de la DOMNUL pentru prietenul meu Malicorne." Gata! zise Manicamp. O clip: ai uitat s semnezi. Ah, aa-i! i cei cinci sute de pistoli? Iat deocamdat dou sute cincizeci. i ceilali dou sute cincizeci? Cnd voi cpta serviciul pe care-l cer. Manicamp fcu o strmbtur. Atunci d-mi napoi recomandarea. Ce s faci cu ea? S adaug nc un cuvnt. Un cuvnt? Da, numai unul. Care? "Grabnic." Malicorne i ddu recomandarea; Manicamp adug cuvntul. Bun! fcu Malicorne relund hrtia. Manicamp ncepu s numere pistolii. Lipsesc douzeci zise el. Cum aa? Cei douzeci pe care i-am ctigat. Cnd? Cnd am pariat c vei avea scrisoarea contelui de Guiche n opt ceasuri. Ai dreptate. i-i ddu cei douzeci de pistoli. Manicamp se repezi i lu aurul cu amndou minile, mprtiindu-l n cascade pe deasupra patului. Iat o a doua slujb murmur Malicorne, fluturnd hrtia s se usuce care, la prima vedere, s-ar prea c m cost mai mult dect cea dinti, dar... Se ntrerupse, lu la rndul su pana i-i scrise lui Montalais: Domnioara, vestete-o pe prietena dumitale c rugmintea ei va fi ndeplinit fr mtrziere; plec ca s obin semntura; voi face optzeci i ase de leghe pentru dragostea pe care i-o port... Apoi, cu zmbetul lui de demon, continu fraza pe care o ntrerupsese: Iat o slujb care, la prima vedere, s-ar prea c m cost mai mult dect cea dinti, dar... ctigul va fi, sper, n proporie cu cheltuiala, i domnioara de La Vallire mi va aduce mai mult dect domnioara de Montalais, sau altfel... altfel nu m mai numesc Malicorne. Adio, Manicamp! i iei. 48

XI CURTEA PALATULUI GRAMMONT Cnd Malicorne ajunse la tampes, afl c atunci chiar contele de Guiche plecase la Paris. Malicorne se odihni dou ceasuri i se hotr s-i continue drumul. Ajunse la Paris n toiul nopii, trase la un mic han unde avea obiceiul s poposeasc de cte ori venea n capital, i a doua zi, la ceasurile opt, se prezent la palatul Grammont. Sosise tocmai la timp. Contele de Guiche se pregtea s-i ia rmas bun de la DOMNUL, nainte de a pleca la Le Havre, unde elita nobleei franceze se dusese s-o ntmpine pe DOAMNA la sosirea ei din Anglia. Malicorne rosti numele lui Manicamp, i fu numaidect introdus. Contele de Guiche se afla n curtea palatului Grammont, trecndu-i n revist echipajele, pe care servitorii i grjdarii le plimbau prin faa lui. Contele luda sau fcea observaii, n mijlocul furnizorilor i al oamenilor si, cu privire la mbrcmintea, la caii i la hamurile ce-i erau nfiate, cnd cineva i arunc deodat, n timp ce ndeplinea aceast important treab, numele lui Manicamp. Manicamp? strig el. S intre, la naiba, s intre! i fcu patru pai spre poart. Malicorne se strecur prin deschiztura porii i, privind ctre contele de Guiche surprins c vede un chip necunoscut n locul celui pe care-l atepta, zise: Iertare, domnule conte, dar mi se pare ca s-a ntmplat o greeal: v-a fost anunat Manicamp nsui, i nu e dect trimisul lui. Ah, ah! fcu de Guiche cu oarecare rceal. i ce-mi aduci? O scrisoare, domnule conte. Malicorne i ntinse primul bon i urmri micrile de pe chipul contelui. Acesta citi i prinse a rde. Iari? rosti el. Iari o domnioar de onoare? Ei, dar nzdrvanul sta de Manicamp a luat sub aripa lui ocrotitoare toate domnioarele de onoare din Frana! Malicorne fcu o plecciune. i de ce n-a venit el n persoan? ntreb contele. L-am lsat n pat. Ah, drace! nseamn c iar n-are bani. De Guiche ridic din umeri. Dar ce-o fi fcnd oare cu toi banii? Malicorne rspunse printr-o micare ce voia sa spun c, asupra acestui punct, era tot att de netiutor ca i contele. Atunci s se mprumute undeva adug de Guiche. Da, dar eu bnuiesc un lucru. Care? C Manicamp nu mai are credit dect la dumneavoastr, domnule conte. Asta nseamn c nu va fi la Le Havre? Alt micare din partea lui Malicorne. Dar e cu neputin! Toat lumea se va afla acolo! Sper, domnule conte, c nu va uita o ndatorire att de nalt. Ar trebui s fie acum la Paris. Va veni pe un drum mai drept, ca s ctige timpul pierdut. i unde-i n momentul acesta? La Orlans. Domnule zise de Guiche salutnd dumneata mi pari un brbat cu gust ales. 49

Malicorne era mbrcat n costumul lui Manicamp. Salut i el, la rndul lui. mi facei o mare cinste, domnule zise el. Cu cine am plcerea s vorbesc? M numesc Malicorne, domnule. Domnule de Malicorne, cum gseti tocurile acestor pistoale? Malicorne era un om dezgheat, nelese situaia. De altfel, acel de pus naintea numelui su l ridica la nlimea celui care i vorbea. Privi tocurile cu ochiul unui cunosctor i, fr a ovi, zise: Puin cam grele, domnule. Vezi fcu de Guiche ctre elar domnul, care e om de gust, gsete c tocurile dumitale sunt grele; ce i-am spus eu adineauri? elarul se nclin, cernd iertare. Dar despre acest cal ce zici? ntreb de Guiche. L-am cumprat de curnd, trguindu-m mult pentru el. La vedere, mi se pare minunat, domnule conte, dar ar trebui s-l ncalec spre a-mi da prerea. Ei bine, ncalec-l, domnule de Malicorne, i f cu el dou-trei rotiri n jurul manejului. Curtea palatului era aa fel rnduit, nct, la nevoie, putea s ie loc i de manej. Malicorne, fr s se arate ctui de puin ncurcat, aez bine cpstrul, strnse frul, se prinse cu mna stng de coama calului, i vr piciorul n scar, se ridic i sri n a. Primul ocol al curii l fcu n pasul calului. Al doilea, la trap, iar al treilea la galop. Apoi se opri n dreptul contelui, cobor din a i arunc frul n minile grjdarului. Ei bine l ntreb contele ce prere ai, domnule de Malicorne? Domnule conte rspunse Malicorne calul e de ras mecklemburgic. Privindu-i dinii ce mucau zbala, am vzut c a pornit pe al aptelea an. E vrsta cnd se pregtesc caii pentru rzboi. E uor de inut n fru. Calul cu capul mic, se zice, nu obosete niciodat mna clreului. Greabnul e puin cam jos. Rotunjimea crupei m-ar face s m ndoiesc c ar fi de ras german pur. Trebuie s aib i snge englezesc. Fugarul e sprinten la mers, dar salt puin n trap i se cam ndoaie de mijloc. Trebuie s se dea atenie la potcoave. ncolo e uor de strunit. La salturi i la schimbrile de picior am bgat de seam c e foarte suplu. L-ai judecat bine, domnule de Malicorne zise contele. Se vede c eti cunosctor. Apoi, cercetndu-l pe noul sosit, vorbi: Ai un costum foarte frumos. Presupun c nu l-ai fcut n provincie; nu se croiete cu atta gust la Tours sau la Orlans. Nu, domnule conte, avei dreptate, costumul e lucrat la Paris. Da, se i vede... Dar s ne ntoarcem la ale noastre... Prin urmare, Manicamp vrea s mai fac o domnioar de onoare? Dup cum vedei, despre asta v-a i scris, domnule conte. Cine era cea dinti? Malicorne simi c i se mbujoreaz obrajii. O ncnttoare domnioar de onoare se grbi el s rspund domnioara de Montalais. Aha, aha! Dumneata o cunoti, domnule? Da, e logodnica mea, sau aproape. Atunci e cu totul altceva... Mii de complimente! l lud de Guiche, de pe buzele cruia sttea s-i ia zborul o glum de curtean, dar cruia acest titlu de logodnic, dat de Malicorne domnioarei de Montalais, i reaminti de respectul cuvenit femeilor. i al doilea brevet pentru cine este? ntreb de Guiche. N-o fi cumva pentru logodnica lui de Manicamp?... n acest caz, o deplng. Biata fat! Va avea ca so un personaj nu prea de soi! Nu, domnule conte... Al doilea brevet este pentru domnioara de La Baume Le Blanc de La Vallire. 50

Necunoscut zise de Guiche. Necunoscut? Da, domnule rspunse Malicorne, zmbind la rndul lui. Bun, am s-i vorbesc despre ea DOMNULUI. Dar, spune-mi, e n serviciul cuiva? ntr-o cas foarte bun, e domnioar de onoare a DOAMNEI, vduva de la Blois. Cu att mai bine. Vrei s m nsoeti la DOMNUL? Bucuros, dac mi facei aceasta cinste. Ai trsura aici? Nu; am venit clare. n costumul sta? Nu, domnule; am sosit de la Orlans cu diligena i mi-am schimbat costumul de cltorie, lundu-l pe acesta, ca s m prezint la dumneavoastr. Ah, aa-i, mi-ai spus c vii de la Orlans. i vr, mototolind-o, scrisoarea lui de Manicamp n buzunar. Domnule spuse cu sfial Malicorne mi se pare c n-ai citit totul. Cum, n-am citit totul? Nu; erau dou scrisori n aceeai nvelitoare. Ah, ah, eti sigur? Oh, foarte sigur. Ia s vedem. i contele deschise din nou hrtia. Ah rosti el pe legea mea, ai dreptate! i desfcu scrisoarea pe care n-o citise nc. Era de ateptat zise el alt bon pentru o slujb pe lng DOMNUL! Oh, dar Manicamp sta e un sac fr fund! Oh, arlatanul, face nego cu ele? Nu, domnule conte, pe aceasta vrea s-o druiasc altcuiva. Cui? Mie, domnule. Dar de ce nu mi-ai spus asta de la nceput, scumpe domnule Mauvaisecorne? Malicorne8! Ah, iart-m! Latineasca asta m ncurc, obiceiul pctos al etimologiilor. Pentru ce, Doamne sfinte, or mai fi pui bieii de familie s nvee latineasca? Mala nseamn ru. nelegi, e tot una. M vei ierta, nu-i aa, domnule de Malicorne? Buntatea dumneavoastr m copleete, domnule; dar sta e un motiv n plus s v spun numaidect un lucru. Ce lucru, domnule? Eu nu sunt gentilom; am o inim brav, oarecare spirit, dar m numesc simplu Malicorne. Ei bine strig de Guiche privind spre chipul maliios al interlocutorului su mi faci impresia, domnule, a unui om cumsecade. mi place nfiarea dumitale, domnule Malicorne; pesemne c ai nsuiri stranice, de vreme ce te-ai mprietenit cu egoistul de Manicamp. Fii sincer i spune, eti cumva vreun sfnt cobort pe pmnt? De ce credei asta? La naiba! Fiindc l-ai fcut s-i druiasc ceva! Nu mi-ai spus dumneata c vrea s-i druiasc o slujb pe lng rege? Iertai-m, domnule conte, dar dac voi primi aceast slujb, nu el este acela care mi-o va fi druit, ci dumneavoastr. i apoi, nu cred c el i-ar fi dat-o chiar aa, pe degeaba. Domnule conte... Ateapt: exist un Malicorne la Orlans. La dracu! Acela l mprumut cu bani pe domnul prin de Cond. Cred c este tatl meu, domnule. Ah, poftim! Domnul prin de Cond l are pe tat, i acest groaznic toctor de bani l
8 Joc de cuvinte: mauvaisecorne i malicorne nsemnnd amndou acelai lucru = corn ru.

51

are pe fiu. Fii cu bgare de seam, domnule, l cunosc bine: te va jumuli pn la oase! Numai c eu dau cu mprumut fr dobnd, domnule zise Malicorne zmbind. Nu degeaba spuneam eu c eti un sfnt, sau ceva asemntor, domnule Malicorne. Vei avea slujba pe care o ceri, altfel s nu mi se mai spun pe nume. Oh, domnule conte, cum s v mulumesc! rosti Malicorne plin de bucurie. S mergem la Prin, scumpe domnule Malicorne, s mergem la Prin. i de Guiche porni spre ieire, fcndu-i semn lui Malicorne s-l urmeze. Dar n clipa cnd ddeau s treac pragul, din partea cealalt le iei nainte un tnr. Era un brbat ntre douzeci i patru i douzeci i cinci de ani, n costum de clre, cu faa palid, cu buzele subiri, cu ochii strlucitori, cu prul i cu sprncenele negre. Ei, bun ziua zise el numaidcct, mpingndu-l, ca s spunem aa, pe domnul de Guiche ctre interiorul curii. Ah, ah! Dumneata aici, de Wardes? Dumneata, cu cizme, cu pinteni i cu biciuca n mn! E inuta potrivit pentru un om ce se pregtete s plece la Le Havre. Mine nu va mai fi nimeni la Paris. i noul venit l salut ceremonios pe Malicorne, cruia costumul su frumos i ddea aerul unui prin. Domnul Malicorne i spuse de Guiche prietenului su. De Wardes se nclin. Domnul de Wardes adug de Guiche ctre Malicorne. Malicorne se nclin i el. Ia spune, de Wardes continu de Guiche dumneata care eti la curent cu asemenea lucruri: ce slujbe mai sunt de dat la curtea, sau mai bine zis la casa DOMNULUI? La casa DOMNULUI? fcu de Wardes ridicndu-i ochii n sus ca pentru a cuta rspunsul. S vedem... Aceea de mare scutier, cred. Oh! murmur Malicorne. S nu vorbim despre astfel de posturi, domnule; ambiia mea nu intete att de departe. De Wardes avea un ochi mult mai ptrunztor ca al lui de Guiche: l cntri pe Malicorne dintr-o singur privire. Adevrul este zise el, retezndu-i-o c pentru a primi o astfel de slujb trebuie s fii duce sau pair. Ceea ce-a dori eu bigui Malicorne e o nsrcinare foarte umil; nu nsemn mare lucru i nu m preuiesc mai mult dect ceea ce sunt. Domnul Malicorne, pe care l vezi aici i spuse de Guiche lui de Wardes e un tnr de isprav, care n-are alt nenoroc dect acela c nu e gentilom. Dar, dumneata o tii, eu nu fac mare caz de cineva care nu e dect gentilom. Sunt de aceeai prere zise de Wardes numai c, am s-i amintesc, drag conte, c, fr un rang, sunt puine sperane ca cineva s intre n serviciul DOMNULUI. E adevrat rspunse contele eticheta e strict. Drace, drace! La asta nu m-am gndit. Vai, iat o mare nenorocire pentru mine zise Malicorne plind uor o mare nenorocire, domnule conte. Dar care nu e fr leac, sper rspunse de Guiche. La dracu! strig de Wardes. Leacul e ca i gsit! Vei fi fcut gentilom, scumpe domn: eminena sa cardinalul Mazarin nu se ndeletnicea cu altceva de dimineaa pn seara. ncet, ncet, de Wardes! zise contele. Fr glume rutcioase; nu e rostul nostru s facem asemenea glume. Nobleea se poate cumpra, e adevrat, dar e un mare pcat ca nobilii s rd astfel pe seama ei. Pe legea mea, dumneata eti un puritan, cum spun englezii. Domnul viconte de Bragelonne! anun un valet, n mijlocul curii, aa cum ar fi 52

fcut-o ntr-un salon. Ah, scumpe Raoul, vino, vino! i tu n cizme! i tu cu pinteni! Te pregteti de plecare? Bragelonne se apropie de grupul tinerilor i salut cu acel aer grav i blnd ce-i era propriu. Salutul lui se ndrepta mai ales ctre de Wardes, pe care nu-l cunotea i ale crui trsturi se narmaser cu o ciudat rceal cnd l vzu pe Raoul apropiindu-se. Prietene i spuse el lui de Guiche am venit s-i cer s fim mpreun. Plecm la Le Havre, presupun. Ah, cu att mai bine! Minunat! Vom face o cltorie foarte plcut. Domnul Malicorne, domnul de Bragelonne. Ah, domnul de Wardes, s i-l prezint. Tinerii schimbar un salut msurat. Cele dou firi preau de la nceput hotrte s se nfrunte una pe alta. De Wardes era ncrezut, zmbre, prefcut; Raoul, serios, deschis, dintr-o bucat. mpac-ne, Raoul, pe mine i pe de Wardes. Cu privire la ce? Cu privire la noblee. Cine s-ar pricepe mai bine la asta, dect un Grammont? Nu-i cer s m mguleti, i cer prerea. Dar mai nti trebuie s cunosc obiectul discuiei. De Wardes susine c se face risip de titluri; eu susin c titlul nu e totul pentru un brbat. i ai dreptate spuse pe un ton linitit de Bragelonne. Dar i eu sri cu un fel de ncpnare de Wardes i eu, domnule viconte, pretind c am dreptate. Ce anume spuneai dumneata, domnule? Spuneam c se face tot ce e cu putin n Frana, pentru ca gentilomii s fie umilii. i cine face asta? ntreb Raoul. Regele nsui; se nconjoar de oameni care nu-i fac cinste. Haidade! strig de Guiche. Nu tiu unde dracu ai vzut tu asta, de Wardes? O singur pild. i de Wardes l nfur pe Bragelonne cu privirea sa. Spune. tii cine a fost numit cpitan general de muchetari, slujb care face mai mult dect aceea de pair, care o ntrece pe aceea de mareal al Franei? Raoul ncepu s se nroeasc, ntruct vedea unde voia s ajung de Wardes. Nu; cine a fost numit? ntreb de Guiche. i asta nu s-a ntmplat de mult, n orice caz, cci acum opt zile postul era nc liber. tiu ns c regele l-a refuzat DOMNULUI, care-l cerea pentru unul din protejaii si. Ei bine, dragul meu, regele l-a refuzat unui protejat al DOMNULUI, pentru a-l da cavalerului d'Artagnan, un cadet din Gasconia, care n-a fcut altceva dect s-i trasc timp de treizeci de ani spada prin anticamere. Iart-m, domnule, dac te ntrerup zise Raoul, aruncndu-i o privire plin de asprime lui de Wardes dar m faci s cred c dumneata nu-l cunoti pe cel despre care vorbeti. Nu-l cunosc pe domnul d'Artagnan? Eh, Doamne, dar cine nu-l cunoate? Cei care-l cunosc, domnule vorbi Raoul cu mai mult stpnire, dar i cu rceal sunt datori s spun c, dac nu e un gentilom pe msura regelui, ceea ce nu e de loc vina lui, se ridic la aceeai treapt cu toi regii de pe pmnt prin curaj i loialitate. Iat prerea mea, domnule, i, har cerului, l cunosc pe domnul d'Artagnan de cnd am deschis ochii pe lume. De Wardes vru s rspund, dar de Guiche l ntrerupse. 53

XII PORTRETUL DOAMNEI Discuia amenina s se nvenineze i de Guiche nelese prea bine aceasta. ntr-adevr, n privirea lui Bragelonne struia o licrire de pornire dumnoas. n a lui de Wardes se citea parc ceva ca o pregtire de atac. Fr s-i dea seama de ceea ce colcia n sufletele celor doi prieteni ai lui, de Guiche se gndi s opreasc ncierarea pe care simea c e gata s-o nceap fie unul, fie altul, sau amndoi deodat. Domnilor zise el trebuie s ne desprim: e timpul s m duc la DOMNUL. S ne vedem de treburile noastre: tu, de Wardes, vino cu mine la Luvru; tu, Raoul, rmi stpnul casei, i cum eti sfetnicul a tot ce se face aici, i vei arunca ochii i asupra pregtirilor pentru plecarea mea. Raoul, ca omul care nu caut, dar nici nu se teme de glceav, fcu un semn de ncuviinare din cap i se aez pe o banc la soare. Foarte bine zise de Guiche stai acolo, Raoul, i pune s i se arate cei doi cai pe care i-am cumprat; mi vei spune prerea ta, cci i-am cumprat cu nvoiala ca tu s consfineti trgul. Ah, iart-m, am uitat s te ntreb, ce face domnul conte de La Fre? i, rostind aceste cuvinte, se uit la de Wardes, cu gndul de a ncerca s vad pe chipul lui efectul produs asupra sa de numele tatlui lui Raoul. Mulumesc rspunse tnrul domnul conte e bine. O scnteiere de ur strfulger n ochii lui de Wardes. De Guiche pru a nu observa aceast lucire hain i, ducndu-se s-i strng mna lui Raoul, i spuse: Ne-am neles, nu-i aa, Bragelonne, vei veni s ne caui n curtea palatului Regal, da? Apoi, fcndu-i semn lui de Wardes s-l urmeze, cci acesta se bia cnd pe un picior, cnd pe altul, zise: S mergem; vino cu noi, domnule Malicorne. Acest nume l fcu pe Raoul s tresar. I se pru c mai auzise undeva pronunndu-se acest nume, dar nu-i putea aduce aminte cu ce prilej. n timp ce ncerca s-i aminteasc, pe jumtate cu gndurile aiurea, pe jumtate rscolit nc de convorbirea cu de Wardes, ceilali trei pornir spre Palatul Regal, unde i avea reedina DOMNUL. Pe drum, Malicorne i ddu seama de dou lucruri. Primul, c cei doi tineri aveau de vorbit amndoi; al doilea, c el nu se cdea s mearg n acelai rnd cu ei. Rmase, deci, ceva mai n urm. Ce te-a apucat? i spuse de Guiche nsoitorului su dup ce ieir pe poarta palatului Grammont. l ataci pe domnul d'Artagnan, i asta de fa cu Raoul! Ei i? fcu de Wardes. Cum ei i? Aa; n-avem voie s-l atacm pe domnul d'Artagnan? Dar tii bine c domnul d'Artagnan reprezint un sfert din ceea ce, att de glorios i att de vitejesc, se nelege prin Muchetari. O fi; dar nu vd pentru ce asta m-ar mpiedica s-l ursc pe domnul d'Artagnan. Ce i-a fcut? Oh, mie, nimic. Atunci de ce s-l urti? ntreab despre asta umbra tatlui meu. ntr-adevr, scumpul meu de Wardes, m uimeti! Domnul d'Artagnan nu e dintre oamenii care s lase n urma lor o dumnie, fr s fi dat socoteal de ea. Tatl dumitale, mi s-a spus, era la rndul lui un pricina. Or, nu exist vrjmie, orict de aspr, care s nu fie splat cu snge printr-o dreapt i loial lovitur de spad. Ce vrei, drag prietene, aceast ur dinuia ntre printele meu i domnul d'Artagnan; 54

tatl meu m-a crescut, nc din copilrie, cu ea n suflet, i e o motenire de neuitat. i ura asta se ndrepta numai ctre domnul d'Artagnan singur? Oh, domnul d'Artagnan era prea strns legat de ceilali trei prieteni ai lui pentru ca veninul s nu se reverse i asupra lor; ura aceasta e att de puternic, te rog s m crezi, nct, la nevoie, nici ceilali nu se vor putea plnge c sunt nesocotii. De Guiche i ainti privirea asupra lui de Wardes; se cutremur vznd zmbetul necrutor al celuilalt. Ceva, ca un fel de presimire, i zgudui gndurile; i spuse c vremea luptelor cu spada ntre gentilomi trecuse, dar c ura, cuibrit n adncul inimii, n loc s se topeasc acolo, se ntrea i mai mult; c uneori un zmbet e tot att de cumplit ca i o ameninare i c, ntr-un cuvnt, dup prini, care se dumniser din tot sufletul i se nfruntaser cu tria braului, venea rndul fiilor; c acetia se vor dumni cu aceeai putere, dar c nu se vor mai lupta ntre ei dect cu armele intrigii i ale trdrii. i cum de Guiche nu-l putea bnui pe Raoul n stare de a folosi trdarea sau intriga, tocmai pentru el se temea mai mult. ns, n vreme ce acesta gnduri negre i ntunecau fruntea lui de Guiche, de Wardes pru a fi reuit s se stpneasc. De fapt zise acesta eu nu am nimic cu domnul de Bragelonne; nici nu-l cunosc mcar. Oricum, de Wardes i rspunse de Guiche cu oarecare asprime nu uita un lucru, c Raoul e unul dintre cei mai buni prieteni ai mei. De Wardes se nclin. Convorbirea se ntrerupse aici, cu toate c de Guiche se strdui s citeasc mai adnc n inima lui de Wardes; dar acesta, hotrt, fr ndoial, s-i pstreze taina, rmase ferecat n el nsui. De Guiche i fgdui atunci s ncerce s ajung la mai mult nelegere cu Raoul. ntre timp se apropiaser de Palatul Regal, care era nconjurat de o mulime de curioi. Suita DOMNULUI atepta ultimele lui ordine pentru a ncleca pe cai i a nsoi ambasadorii nsrcinai s-o aduc la Paris pe tnra principes. Luxul cailor, al armelor i al livrelelor nlocuia, n momentul acela, datorit cumineniei mulimilor i tradiiei de respectuoas admiraie fa de regi, uriaele cheltuieli acoperite prin impozite. Mazarin spusese: "Lsai-i s cnte, dar numai s plteasc!" Ludovic al XIV-lea spunea: "Lsai-i s vad". Vederea luase locul glasului; mulimea putea nc s priveasc, dar nu mai putea s cnte. Domnul de Guiche i ls pe de Wardes i pe Malicorne la captul scrii celei mari; el, bucurndu-se de favoarea Prinului, mpreun cu cavalerul de Lorraine, care-i zmbea cu toat gura, dei nu putea s-l sufere, urc direct n apartamentele DOMNULUI. l gsi pe tnrul Prin n faa oglinzii, sulemenindu-i obrajii cu rou. ntr-un col al cabinetului, domnul cavaler de Lorraine, ntins pe perne, tocmai i frizase prul lung i blond, i acum i-l rsucea ntre degete, aa cum ar fi fcut o femeie. Prinul, auzind pai, ntoarse capul i, zrindu-l pe conte, l ntmpin: Ah, tu eti, Guiche? Vino aici i spune-mi adevrul. Da, monseniore, tii c sta e cusurul meu. nchipuiete-i, Guiche, c urciosul acesta de cavaler mi face mereu snge ru. Cavalerul ddu din umeri. Cum asta, monseniore? ntreb de Guiche. Dup cte tiu, domnul cavaler n-are asemenea obiceiuri. Ei bine, pretinde continu Prinul c domnioara Henriette e mai bine ca femeie, dect a fi eu ca brbat. Luai seama, monseniore zise de Guiche ncruntndu-i sprncenele mi-ai cerut s spun adevrul. Da rosti DOMNUL aproape tremurnd. Ei bine, am s vi-l spun. Nu te grbi, Guiche! strig Prinul. Ai destul vreme. Privete-m cu atenie i amintete-i de DOAMNA; de altfel, iat-i portretul, ine-l. 55

i-i ntinse miniatura, lucrat cu mult finee. De Guiche lu portretul i-l cercet ndelung. Pe cinstea mea zise el iat, monseniore, un chip adorabil. Dar uit-te i la mine, privete-m acum i pe mine! strig Prinul, ncercnd s abat ctre el atenia contelui, absorbit n ntregime de admirarea portretului. ntr-adevr, e ceva minunat! murmur de Guiche. Eh, s-ar zice continu DOMNUL c n-ai vzut-o niciodat pe aceast copil. Am vzut-o, monseniore, dar, e adevrat, sunt cinci ani de atunci, i timpul produce schimbri mari de la o copil de doisprezece ani la o domnioar de aptesprezece. n fine, prerea ta, spune-o, s-o auzim! Prerea mea e c portretul pare nfrumuseat, monseniore. Oh, fr ndoial c da! E nfrumuseat zise Prinul, bucurndu-se. Dar presupune c n-ar fi, i spune-mi prerea ta. Monseniore, altea voastr trebuie s fie fericit c are o logodnic att de ncnttoare. Fie; e prerea ta despre ea; dar despre mine? Cred, monseniore, c suntei prea frumos pentru un brbat. Cavalerul de Lorraine ncepu s rd cu hohote. DOMNUL nelese tot ceea ce putea s fie o judecat sever n prerea contelui cu privire la el. ncrunt din sprncene. Am nite prieteni prea puin binevoitori rosti el. De Guiche se mai uit o dat la portret; dar, dup cteva secunde de contemplare, l napoie Prinului, cu jen, spunnd: Credei-m, monseniore, a prefera s contemplu de zece ori chipul alteei voastre, dect o dat pe-al DOAMNEI. Fr ndoial, cavalerul gsi c se ascunde ceva misterios n aceste cuvinte, care rmaser nenelese de Prin, cci strig: Ei bine, atunci nsurai-v! DOMNUL continu s-i dea cu rou; pe urm, dup ce termin, mai privi o dat portretul, apoi se uit n oglind i zmbi. De bun seam, era mulumit de aceast comparaie. De altfel, e foarte drgu din partea ta c ai venit i spuse el lui de Guiche. Mi-era team c ai s pleci fr a trece s-i iei rmas bun de la mine. Monseniorul m cunoate prea bine pentru a nu m crede n stare de o asemenea lips de cuviin. i, afar de asta, ai s-mi ceri poate ceva nainte de a prsi Parisul? Ei bine, altea voastr a ghicit: am, ntr-adevr, s-i fac o rugminte. Bun, vorbete. Cavalerul de Lorraine deveni numai ochi i urechi; i se prea c orice favoare obinut de altul era un furt din ceea ce i se cuvenea lui. Dar ntruct contele de Guiche ovia, Prinul l ntreb: E vorba de bani? Dac da, ai nimerit-o cum nu se poate mai bine; sunt foarte bogat. Domnul intendent superior mi-a trimis cincizeci de mii de pistoli. Mulumesc alteei voastre, dar nu e vorba de bani. Atunci despre ce e vorba? S vedem. De un brevet pentru o domnioar de onoare. Pentru Dumnezeu, Guiche, ai devenit un protector fr pereche! zise Prinul cu oarecare dispre. N-ai s-mi mai vorbeti oare dect de gsculie? Cavalerul de Lorraine zmbi; el tia c monseniorului nu-i prea plceau oamenii care cereau favoruri pentru femei. Monseniore zise contele nu eu sunt acela care ocrotete direct persoana n chestiune; e unul din prietenii mei. Ah, asta-i altceva! i cum se numete protejata prietenului dumitale? 56

Domnioara de La Baume Le Blanc de La Vallire, care e mai de mult domnioar de onoare a DOAMNEI, vduva de la Blois. Ah, o chioap! zise cavalerul de Lorraine, lungindu-se pe perna sa. O chioap!? repet Prinul. DOAMNA s aib aa ceva sub ochii ei? Doamne, nu, ar fi prea primejdios pentru cnd va fi nsrcinat. Cavalerul de Lorraine izbucni n rs. Domnule cavaler i se adres de Guiche nu e frumos ceea ce faci: eu cer un lucru i dumneata mi pui bee-n roate! Ah, iart-m, domnule conte rspunse cavalerul de Lorraine, nelinitit de tonul cu care contele accentuase cuvintele sale n-am avut aceast intenie i, de altfel, cred c o confund pe domnioara cu altcineva. Fr ndoial, i te ncredinez eu c o confunzi. Spune, ii mult la asta, Guiche? ntreb Prinul. Mult, monseniore. Ei bine, s-a fcut! Dar s nu-mi mai ceri alt brevet, cci nu mai e nici un loc. Ah! exclam cavalerul. E amiaz; ceasul hotrt pentru plecare. M goneti, domnule? i arunc contele. Oh, conte, dumneata m chinuieti astzi! rspunse cavalerul cu un zmbet ngduitor. Pentru numele lui Dumnezeu, conte! Pentru numele lui Dumnezeu, cavalere! i mustr DOMNUL. Nu v certai astfel aici; nu vedei c asta mi face ru? i semntura? ntreb contele. Scoate un brevet din sertar i d-mi-l. De Guiche lu brevetul ce-i fusese artat, cu o mn, iar cu cealalt i ntinse DOMNULUI o pan muiat n cerneal. Prinul semn. Poftim zise el, napoindu-i brevetul ns cu o condiie. Care? Sa te mpaci cu cavalerul. Bucuros zise de Guiche. i-i ntinse cavalerului mna cu o nepsare ce semna mai degrab a dispre. Du-te, conte zise cavalerul, fr s par ctui de puin c observase dispreul contelui du-te i adu-ne o principes care s nu fie mai prejos de portretul ei. Da, du-te i procedeaz cu nelepciune... Ia spune, pe cine iei ca nsoitori? Pe Bragelonne i pe de Wardes. Doi bravi tovari de drum. Chiar prea bravi! adug cavalerul. ncearc s-l aduci napoi pe amndoi, conte. Pctoas inim! murmur de Guiche. Nu vede dect rul, oriunde i oricnd. Apoi, salutndu-l pe DOMNUL, iei. Cnd ajunse n vestibul, flutur n aer brevetul semnat. Malicorne se repezi i i-l lu din mn, tremurnd de bucurie. Dar, dup ce i-l ddu, de Guiche observ c acesta mai atepta ceva. Rbdare, domnule, rbdare i spuse el omului su era acolo domnul cavaler i m-am temut s nu m-aleg cu nimic dac a fi cerut prea mult dintr-o dat. Ateapt, deci, pn m ntorc. Adio! La revedere, domnule conte; mii de mulumiri zise Malicorne. i trimite-mi-l pe Manicamp. Dar, ia spune-mi, domnule, o adevrat c domnioara de La Vallire e chioap? n clipa cnd rosti aceste cuvinte, un cal se opri din trap la spatele lui. De Guiche ntoarse capul i-l vzu plind pe Bragelonne, care tocmai n clipa aceea intrase n curte. Bietul ndrgostit auzise totul. Nu acelai lucru se ntmpla cu Malicorne, care o i tersese din loc. "Cu ce rost se vorbete aici despre Louise? se ntreb Raoul. Oh, s-l fereasc Dumnezeu pe acest de Wardes, care zmbete acolo, s spun un cuvnt despre ea, n faa mea!" Gata, domnilor! strig contele. Haide, la drum! 57

n acea clip, Prinul, care i sfrise toaleta, se ivi la fereastr. ntreaga escort l salut prin urale i, zece minute mai trziu, steaguri, flamuri i pene fluturau n vzduh, n unduirea galopului cailor.

XIII LA LE HAVRE Toat aceast curte, att de strlucitoare, att de vesel, att de nsufleit de simiri felurite, ajunse la Le Havre dup patru zile de la plecarea din Paris. Era ctre ceasurile cinci seara; nu se primise nc nici o veste despre DOAMNA. Pornir s-i caute locuine; dar, n legtur cu asta, se strni o mare nvlmeal ntre stpni, se iscar ciorovieli ntre lachei. n mijlocul acestei zarve, contelui de Guiche i se pru c-l recunoate pe Manicamp. ntr-adevr, el era cel care tocmai atunci sosea; dar, ntruct Malicorne i luase costumul cel mai frumos, el nu mai putuse gsi dect un costum de catifea violet, brodat cu argint. De Guiche l recunoscu mai mult dup costum dect dup chip, cci vzuse de attea ori la Manicamp acest costum violet, care era ultima lui salvare. Manicamp se nfi naintea contelui sub o bolt de fclii care mai mult incendiau dect luminau poarta pe unde se intra n Le Havre i care se afla nu departe de turnul lui Francisc I. Contele, vznd faa mohort a lui Manicamp, nu-i putu stpni o izbucnire de rs. Eh, bietul meu Manicamp strig el iat-te n violet! Eti cumva n doliu? Sunt n doliu, da rspunse Manicamp. Dup cine, sau dup ce? Dup costumul meu albastru, cu fire de aur, care a disprut, i n locul lui nu l-am mai gsit dect pe acesta; i nc a trebuit s fac economii, nu glum, ca s-l pot rscumpra. Adevrat? La dracu! Te mai i miri, dup ce m lai fr nici un ban! n sfrit, iat-te aici, asta e principalul. Venit pe nite drumuri nemaipomenit de proaste. Unde eti gzduit? Gzduit? Da. Dar nu sunt gzduit nicieri. De Guiche ncepu s rd iar. Atunci, unde vei fi gzduit? La un loc cu tine. Pi, nici eu nu tiu unde am s stau. Cum, nu tii? Fr ndoial; de unde vrei s tiu unde am s dorm? N-ai reinut un hotel? Eu? Tu, sau DOMNUL. Nu ne-am gndit la asta nici unul, nici altul. Oraul Le Havre e mare, presupun, i de vreme ce s-o gsi un grajd pentru doisprezece cai i o cas curat ntr-un cartier bun... O, sunt multe case foarte curate... Ei bine, atunci... Dar nu pentru noi. Cum nu pentru noi? Dar pentru cine? Pentru englezi, la dracu! Pentru englezi? 58

Da, toate sunt nchiriate. De cine? De domnul de Buckingham. De cine? fcu de Guiche, silit, la rostirea acestui nume, s-i ascut auzul. Ei da, dragul meu, de domnul de Buckingham. nlimea sa a trimis nainte un curier; acest curier a sosit de trei zile i a reinut toate casele locuibile care se gsesc n ora. Haide, haide, Manicamp, s ne nelegem. Doamne, dar ceea ce-i spun e destul de limpede, mi se pare. Totui, domnul de Buckingham nu ocup doar tot oraul, ce dracu! Nu-l ocup, e adevrat, fiindc n-a debarcat nc, dar, de ndat ce va debarca, o s-l ocupe. Bun! Dar un om care a luat o cas se va mulumi cu ea i n-o s vrea s aib dou. Da, dar doi oameni? Fie, dou case; patru, ase, zece, dac vrei; n Le Havre sunt ns o sut de case! Ei bine, afl c toate o sut sunt nchiriate. Cu neputin! Mi, dar ncpnat mai eti! Cnd i spun c domnul de Buckingham a nchiriat toate casele din jurul aceleia n care va fi gzduit maiestatea sa regina vduv a Angliei i principesa, fiica ei! Ah, nu zu, iat ceva neobinuit zise de Wardes mngind gtul calului su. E ntocmai precum spun, domnule. Eti sigur de asta, domnule de Manicamp? i, punnd aceast ntrebare, se uit cu nencredere la de Guiche, ca i cum ar fi vrut s afle ce temei se putea pune pe vorbele prietenului su. ntre timp se fcuse noapte, i torele, pajii, lacheii, scutierii, caii i trsurile se ngrmdeau n faa porii i n pia; luminile se reflectau n canalul unde nvleau apele mrii n plin flux, n vreme ce, dincolo de dig, se zreau sute de capete de curioi, marinari sau burghezi care cutau s nu piard nimic din tot ce se petrecea acolo. n timpul acestor sporovieli, Bragelonne, ca i cum ar fi fost strin de ceilali, sttea pe cal, ceva mai n urma lui de Guiche, i privea jocul luminilor ce se rsfrngeau n ap, respirnd totodat, cu plcere, mireasma srat a valurilor ce se rostogoleau vuind peste nisip, pietri i alge, mprtiindu-i spuma alb n vzduh i risipindu-i vuietul n noapte. Dar, m rog strig de Guiche ce l-a mpins pe domnul de Buckingham s fac atta provizie de locuine? Da ntreb i de Wardes ce l-a mpins? Oh, un motiv suprem rspunse Manicamp. Ei bine, cunoti acest motiv? Cred c-l cunosc. Atunci vorbete. Apleac-te spre mine. Drace! Nu se poate spune dect n oapt? Ai s-i dai seama singur. Bun. De Guiche se aplec. Dragostea zise Manicamp. Nu mai pricep nimic. Spune mai bine c nc nu pricepi. Vorbete desluit. Ei bine, muli cred, domnule conte, c altea sa regal DOMNUL va fi cel mai nefericit dintre soi. Cum adic! Ducele de Buckingham s...? 59

Acest nume aduce nenorocire prinilor din casa Franei. Aadar, ducele...? Ar fi ndrgostit nebun de tnra DOAMNA, dup cte se spune, i n-ar vrea pentru nimic n lume ca cineva s se apropie de ea, n afar de dnsul. De Guiche se nroi. Bine, bine, mulumesc! zise el, strngndu-i mna lui Manicamp. Apoi, ridicnd capul, adug: Pentru numele lui Dumnezeu, Manicamp, f n aa fel ca planul ducelui de Buckingham s nu ajung la urechile franceze, cci altfel vor sclipi sub soarele acestei ri spade ce nu se tem ctui de puin de oelurile clite englezeti. De fapt zise Manicamp aceast dragoste nu mi-a fost dovedit de nimeni, i s-ar putea s fie doar un zvon. Nu zise de Guiche trebuie s fie ceva adevrat la mijloc! i fr voia lui, dinii tnrului conte scrnir amarnic. Ei bine, la urma urmei, ce-i pas ie, ce-mi pas mie? Ce m privete pe mine dac DOMNUL va fi ceea ce a fost rposatul nostru rege? Buckingham tatl, cu regina; Buckingham fiul, cu tnra DOAMNA. Treaba lor! Manicamp! Manicamp! Ei, la naiba, e un fapt, sau, n orice caz, o vorb. Tcere! rosti contele. Dar pentru ce tcere? zise de Wardes. Un fapt foarte onorabil pentru naiunea francez. Nu eti de aceeai prere cu mine, domnule de Bragelonne? Ce fapt? ntreb cu mhnire Bragelonne. C englezii aduc astfel omagiul lor reginelor i prineselor dumneavoastr. Iart-m, n-am auzit despre ce-ai vorbit i te-a ruga s m lmureti. Foarte simplu: a trebuit ca domnul de Buckingham tatl s vie la Paris pentru ca maiestatea sa regele Ludovic al XIII-lea s-i dea seama c soia lui este una dintre cele mai frumoase femei de la curtea Franei; trebuie acum ca domnul de Buckingham fiul s consacre, prin omagiul pe care i-l aduce, frumuseea unei prinese de snge francez! Va fi de aici ncolo un brevet de frumusee pentru voi, dat fiind c a aprins dragostea ntr-o inim de dincolo de mare. Domnule rspunse Bragelonne nu-mi place s aud glumindu-se pe seama unor astfel de lucruri. Noi, gentilomii, avem datoria s aprm cinstea reginelor i a principeselor. Dac noi vom rde de ele, atunci ce vor face lacheii? Oh, oh, domnule bigui de Wardes, care se nroi deodat de mnie cum trebuie s iau asta? Ia-o cum vrei, domnule rspunse cu rceal Bragelonne. Bragelonne! Bragelonne! mormi de Guiche. Domnule de Wardes! strig Manicamp, vznd c tnrul i ndemna calul nspre calul lui Raoul. Domnilor! Domnilor! i mustr de Guiche. Nu dai o astfel de pild n faa lumii, n strad. De Wardes, nu ai dreptate. Nu am dreptate? De ce? Vreau s-mi spui! Nu avei dreptate deoarece vorbii totdeauna de ru pe cineva sau ceva rspunse Raoul cu necrutorul lui snge rece. Iart-l, Raoul spuse de Guiche ncet. S nu v batei nainte de a v fi odihnit mcar; nu vei face nici o scofal zise Manicamp. Haide, haide! strig de Guiche. nainte, domnilor, nainte! i, cu acestea, dnd la o parte caii i pajii, i fcu drum pn la piaa nconjurat de mulime, trgnd dup el ntregul cortegiu al francezilor. O poart mare, ce da ntr-o curte, era deschis; de Guiche intr n acea curte; Bragelonne, de Wardes, Manicamp i nc trei sau 60

patru gentilomi l urmar. Acolo inur un fel de consiliu de rzboi; se sftuir asupra mijlocului pe care trebuiau s-l foloseasc pentru a salva demnitatea suitei franceze. Bragelonne fu de prere s se respecte dreptul de ntietate. De Wardes propuse s se ocupe militrete oraul. Aceast propunere i se pru cam pripit lui Manicamp. El socotea c e mai bine s se odihneasc mai nti; era lucrul cel mai cuminte pe care-l aveau de fcut. Din pcate, pentru a-i urma sfatul, le lipsea ceea ce era mai important: o cas i cteva paturi. De Guiche sttu puin pe gnduri, apoi spuse cu glas tare: Cine m iubete, m urmeaz! i oamenii? ntreb un paj care se apropiase de grup. Toat lumea! strig nflcratul tnr. Haide, Manicamp, du-ne la casa unde urmeaz s trag altea sa DOAMNA. Fr s bnuiasc ce gnduri are contele, prietenii lui l urmar, escortai de mulimea ale crei aclamaii i strigte de bucurie preau o fericit prevestire a planului, nc necunoscut, spre a crui furire se ndrepta aceast focoas tinerime. Vntul sufla cu putere dinspre port i-i lua pe sus n rafale lungi.

XIV PE MARS Ziua urmtoare se arta ceva mai linitit, cu toate c vntul sufla fr ncetare. Totui, soarele se ridicase ntr-unul din acei nori purpurii, frngndu-i razele sngerii n creasta valurilor negre. Din vrful turnurilor de veghe, zarea era scrutat cu nerbdare. Ctre ceasurile unsprezece dimineaa, n deprtare apru un bastiment; acest bastiment se apropia de rm cu toate pnzele ntinse; altele dou l urmau la o distan de o jumtate de nod. naintau ca nite sgei zvrlite de un arca puternic; i totui marea era att de agitat, nct iueala mersului lor nu putea nvinge furia talazurilor care nclinau corbiile cnd n dreapta, cnd n stnga. Curnd, forma vaselor i culoarea flamurilor ddur putina s se vad c erau nave englezeti. n frunte plutea bastimentul pe care se afla Prinesa, purtnd pavilionul amiralitii. Numaidect, pe rm se rspndi zvonul c Prinesa sosea. Toat nobilimea francez alerg n port; poporul se ngrmdi pe cheiuri i pe diguri. Dup dou ceasuri, navele se strnser n jurul vasului amiral i, nencumetndu-se pesemne s ptrund pe gura strmt a portului, aruncar cteitrele ancorele ntre Le Havre i satul Hve. Odat manevra sfrit, vasul amiral salut Frana prin dousprezece lovituri de tun, crora le rspunse, lovitur dup lovitur, bateria din fortul Francisc I. ndat dup aceea, o sut de ambarcaiuni pornir spre larg; toate erau mpodobite cu stofe scumpe i erau ncrcate cu gentilomi francezi ce sa duceau s ntmpine vasele ancorate. Dar, vznd cum aceste brci se luptau cu marea chiar n port, vznd apoi valurile ce se nlau ct munii i se rostogoleau pe plaj, dincolo de diguri, cu un muget ngrozitor, nimeni nu putea crede c ele vor face mai mult de un sfert din drumul pn la vasele din larg, fr s fie nghiite de talazuri. n pofida vntului i a mrii nfuriate, o barc pilot se pregtea s ias din port pentru a se duce s se pun la dispoziia vasului amiral englez. De Guiche, care cutase printre micile ambarcaiuni de acolo una mai solid dect celelalte, cu ajutorul creia s poat ajunge la vasele engleze, zri vasul pregtindu-se de plecare i se bucur. Raoul zise el nu gseti c e ruinos pentru nite fpturi nelepte i puternice ca noi s dea napoi n faa acestei fore brutale a vntului i a apei? Tocmai la asta m gndeam i eu acum rspunse Bragelonne. Ei bine, vrei s ne mbarcm pe corbioara aceea i s o lum nainte? Vrei i tu, de Wardes? 61

Luai seama, o s v necai i preveni Manicamp. Nici nu m gndesc rspunse de Wardes ntruct, cu vntul n fa, aa cum l vei avea, nu vei putea ajunge la vase. Aadar, nu vrei? Nu, pe legea mea! Mi-a da bucuros viaa ntr-o lupt cu oamenii declar el aruncndu-i o privire piezi lui Bragelonne dar s m rzboiesc mpotriva unor valuri de ap srat, zu c n-am chef de-aa ceva. Iar eu adug Manicamp chiar de-ar trebui s ajung cu orice pre la vasele acelea, m-a teme nainte de toate s nu-mi prpdesc singurul costum curat ce mi-a mai rmas; apa srat stropete i pteaz. Prin urmare, nici tu nu vrei? ntreb de Guiche. De bun seam c nu, te rog s m crezi, i de ast dat sunt foarte hotrt. Dar, ia privii strig de Guiche privete, de Wardes, privete i tu, Manicamp: acolo, pe puntea vasului amiral, stau prinesele i se uit la noi. Un motiv n plus, dragul meu, s nu ne facem de rs n faa lor, scldndu-ne n valurile mrii. Asta e ultimul tu cuvnt, Manicamp? Da. sta e ultimul tu cuvnt, de Wardes? Da. Atunci m voi duce singur. Nu zise Raoul merg i eu cu tine; mi se pare c aa ne-am neles. Adevrul este c Raoul, cntrind primejdia cu snge rece, fr nici un fel de ambiie, vedea bine pericolul; dar el inea cu tot dinadinsul s fac un lucru de la care de Wardes dduse napoi. Vasul pornise la drum. De Guiche strig: Hei, cei din barc! Nu mai avei dou locuri? i nfurnd cinci sau ase pistoli ntr-o bucic de hrtie, i arunc de pe chei n barc. Se vede treaba c nu v e team de apa srat, domniorilor zise stpnul brcii. Nu ne e team de nimic rspunse de Guiche. Dac-i aa, poftii, viteji gentilomi. Barca se apropie de chei i cei doi tineri srir n ea, unul dup altul, cu aceeai uurin. Acum, curaj, biei! strig de Guiche. n aceast pung se mai gsesc nc douzeci de pistoli; dac vom ajunge la vasul amiral, sunt ai votri. Numaidect, vslaii se ncovoiar deasupra vslelor i barca i lu zborul pe deasupra valurilor. Toat lumea urmrea cu ncordare aceast fapt cuteztoare; populaia din Le Havre se ndesa pe diguri; toate privirile erau aintite spre barc. Uneori, plpnda goace de scnduri rmnea o clip ncremenit deasupra crestei nspumate, pentru ca deodat s se prbueasc apoi ntr-un abis mugind, n care prea c se pierde. Totui, dup un ceas de lupt, ajunse n apele vasului amiral, de la care se desprinser dou brcue trimise s-i vin n ajutor. Pe puntea din spate a vasului amiral, adpostite sub un baldachin de catifea i hermin, sprijinit pe stlpi puternici, doamna Henriette, vduva, i tnra DOAMN, avndu-l alturi de ele pe amiralul conte de Norfolk, priveau ngrozite barca aceea care aci era ridicat spre slava cerului, aci era aruncat n fundul iadului, i pe a crei pnz neagr se distingeau i mai bine, ca dou apariii luminoase, cele dou chipuri nobile ale celor doi gentilomi francezi. Echipajul, rezemat de marginile punii sau agat printre frnghii, ntmpina cu strigte de bucurie ndrzneala celor doi tineri curajoi, ndemnarea crmaciului i puterea vslailor. Urale de triumf salutar sosirea lor la bord. Contele de Norfolk, un tnr chipe, de vreo douzeci i ase, douzeci i opt de ani, naint civa pai spre ei. De Guiche i Bragelonne urcar ncet scara de la tribord, apoi, nsoii de contele de Norfolk, care i relu locul alturi de ele, se nclinar n faa prineselor. Respectul, dar mai 62

ales un fel de team, de care el nu-i ddea seama, l mpiedicaser pn atunci pe contele de Guiche s o priveasc n fa pe tnra DOAMN. Aceasta, dimpotriv, l remarcase de la nceput i o ntrebase pe mam: Nu cumva e DOMNUL acela care vine n barc? Doamna Henriette, care-l cunotea pe DOMNUL mai bine dect fiica ei, zmbise n faa acestei amgiri a amorului propriu al fiicei i rspunse: Nu, acesta e domnul de Guiche, favoritul lui. La acest rspuns, tnra Prines fu nevoit s-i stpneasc instinctiva bunvoin provocat de ndrzneala contelui. ntr-adevr, chiar n clipa cnd Prinesa punea aceast ntrebare, de Guiche, cuteznd n sfrit s-i ridice ochii spre ea, putu s compare originalul cu portretul. Cnd vzu acea nfiare palid, acei ochi nflcrai, acel minunat pr castaniu, gura tremurnd i gestul acela cu adevrat regesc, ce prea c mulumete i ncurajeaz totodat, fu cuprins de o asemenea tulburare, nct, dac n-ar fi fost alturi de el Raoul, care-i ddu braul, s-ar fi cltinat pe picioare. Privirea uimit a prietenului su i un gest binevoitor al reginei l fcur pe de Guiche s-i revin n fire. n puine cuvinte, i art misiunea, spuse c este un trimis al DOMNULUI i salut, dup rangul fiecruia i n felul cum l primi fiecare, pe amiral i pe ceilali seniori englezi ce erau grupai n jurul principeselor. l prezent apoi i pe Raoul, cruia i se fcur onorurile cuvenite toat lumea tia n ce msur contribuise contele de La Fre la restauraia regelui Carol al II-lea; n afar de asta, tot contele era acela care fusese nsrcinat cu ducerea tratativelor pentru nfptuirea acestei cstorii, care o readucea n Frana pe nepoata lui Henric al IV-lea. Raoul vorbea foarte bine englezete; se fcu deci interpretul prietenului su pe lng tinerii seniori englezi, crora limba francez nu le era de loc familiar. n acel moment apru un tnr de o frumusee desvrit i de o impuntoare bogie n ceea ce privea costumul i armele. El se apropie de principese, care vorbeau acum cu contele de Norfolk, i, cu un glas ce nu-i putea ascunde nerbdarea, zise: Haidei, doamnelor, este timpul s coborm la rm, i tocmai voia s ia braul pe care tnrul i-l oferea cu o vioiciune plin de nuane n care se puteau citi multe lucruri, cnd amiralul fcu un pas i se aez ntre tnra DOAMN i noul venit. O clip, dac ngduii, milord de Buckingham zise el. Debarcarea nu este cu putin pentru femei, la ceasul acesta. Marea e prea agitat acum; dar, ctre ceasurile patru, este de ateptat ca vntul s se potoleasc, astfel nct vom debarca mai nspre sear. Dai-mi voie, milord rspunse Buckingham cu o iritare pe care nu cuta s i-o mai ascund. Reinei aceste doamne, i nu avei dreptul s-o facei. Dintre doamne, una aparine, vai! de azi ncolo, Franei i, dup cum vedei, Frana o cere prin glasul ambasadorilor ei. i art cu mna spre de Guiche i spre Raoul, pe care i salut n acelai timp. Nu presupun rspunse amiralul c e n intenia acestor domni s expun viaa principeselor. Milord, aceti domni au venit n contra vntului; ngduii-mi s cred c primejdia nu poate fi mai mare pentru doamne, care vor merge n direcia vntului. Aceti domni sunt foarte bravi zise amiralul. Ai observat c erau muli brbai n port, dar nici unul n-a ndrznit s-i urmeze. Pe deasupra, dorina de a prezenta ct mai repede cu putin omagiile lor DOAMNEI i ilustrei sale mame i-a fcut s nfrunte marea, foarte rea astzi chiar pentru marinari. Dar pilda acestor domni, pe care-o voi slvi n faa statului meu major, nu trebuie s fie una i pentru doamne. O privire furi a DOAMNEI surprinse roeaa ce acoperea obrajii contelui. Aceast privire i scp lui Buckingham. El n-avea ochi dect ca s-l supravegheze pe Norfolk. Era, n chip vdit, gelos pe amiral i prea s ard de dorina de a le smulge pe principese de pe solul acesta mictor al vaselor, unde amiralul era rege. De altfel relu Buckingham fac apel la DOAMNA nsi s hotrasc. 63

Iar eu, milord rspunse amiralul fac apel la contiina mea i la rspunderea mea. Am fgduit s o redau pe DOAMNA sntoas i teafr Franei, mi voi ine fgduiala. Cu toate acestea, domnule... Milord, ngduii-mi s v amintesc c aici comand eu singur. Milord, v dai seama ce spunei? rosti Buckingham cu trufie. tiu foarte bine i o repet: aici comand eu singur, milord, i totul trebuie s mi se supun marea, vntul, navele, oamenii. Cuvintele acestea erau mari i fur rostite cu mult noblee. Raoul observ efectul produs de ele asupra lui Buckingham. Acesta tremura din tot corpul i se sprijini de unul din stlpii cortului, ca s nu cad; ochii i se nroir de furie, iar mna cu care nu se sprijinea i se mplnt pe mnerul spadei. Milord vorbi regina permitei-mi s v spun c sunt ntru totul de prerea contelui de Norfolk; i apoi, chiar dac vremea ar fi fost frumoas i prielnic, iar nu amenintoare cum este n clipa de fa, tot ar trebui s-i mai acordm cteva ceasuri ofierului care ne-a adus att da bine i cu o ngrijire att de mare pn n apropierea coastelor Franei, unde va trebui s ne prseasc. Buckingham, n loc s rspund, o ntreb cu privirea pe tnra DOAMN. Aceasta, pe jumtate ascuns sub faldurile de catifea i aur ce-o adposteau, nu asculta aproape de loc aceast discuie, preocupat s-l priveasc pe contele de Guiche, care sttea de vorb cu Raoul. Aceasta fu o nou lovitur pentru Buckingham, care credea c descoper n privirea Principesei Henriette un simmnt ceva mai adnc dect cel al simplei curioziti. Se retrase mpleticindu-se i se rezem de catargul cel mare. Domnul de Buckingham n-are stof de marinar zise regina-mam n franuzete iat, fr ndoial, pentru ce ine att de mult s pun mai repede piciorul pe uscat. Tnrul auzi aceste cuvinte, pli, ls braele s-i cad cu dezndejde pe lng trup i se deprta ncet, amestecnd ntr-un suspin amar vechea lui iubire i noua sa ur. Trecnd peste toate acestea, amiralul, fr s in de altfel seama de proasta dispoziie a lui Buckingham, le invit pe principese n cabina lui de la prora, unde fusese ntins o mas mbelugat, demn de nalii lui oaspei. Amiralul se aez la dreapta DOAMNEI, iar pe contele de Guiche l puse la stnga ei. Era locul pe care-l ocupa de obicei Buckingham. De aceea, cnd intr n sala de mese, ducele avea s ncerce o nou durere, vzndu-se nc o dat nlturat de etichet aceast alt regin creia trebuia s-i poarte respect i chiar la un rang mai prejos dect cel pe care-l avusese pn acum. La rndul lui, de Guiche, poate mai palid nc de fericire, pe ct era rivalul su de mnie, se aez tresrind alturi de Prines, a crei rochie de mtase, atingndu-l uor, fcea s-i treac prin tot trupul fiorii unei volupti nemaicunoscute de el pn atunci. Dup mas, Buckingham se ridic s-i ofere DOAMNEI braul. De ast dat fu rndul lui de Guiche s-i dea o lecie ducelui. Milord zise el fii bun i, ncepnd din acest moment, nu v mai interpunei ntre altea sa regal DOAMNA i mine. ncepnd din acest moment, ntr-adevr, altea sa regal aparine Franei i mna Prinesei atinge mna DOMNULUI, fratele regelui, atunci cnd altea sa regal mi face cinstea de a-mi atinge mna. i, rostind aceste cuvinte, i oferi el nsui braul tinerei DOAMNE, dar cu o sfial att de vdit i n acelai timp cu o noblee att de stpn pe sine, nct englezii fcur s se aud un murmur de admiraie, pe cnd Buckingham ls s-i scape un suspin de durere. Raoul iubea; el nelese totul. i arunc prietenului su una din acele priviri adnci, pe care numai un prieten sau numai o mam le arunc, n semn de ocrotire sau de veghe, asupra copilului sau asupra prietenului pe cale de a se rtci. Ctre ceasurile dou, soarele se ivi, n sfrit, pe cer, vntul se potoli, marea se liniti i se netezi ca un vast covor de cristal, iar ceaa care nfur coastele se mprtie ca un vl ce se destram n fii subiri. i surztorul rm al Franei se zrea acum n soare, cu miile lui de csue albe, ce se desenau fie pe verdele blnd al copacilor, fie pe albastrul senin al cerului. 64

XV CORTURILE Amiralul, cum am vzut, luase hotrrea s nu bage n seam privirile amenintoare i pornirile nbdioase ale lui Buckingham. ntr-adevr, de cnd plecaser din Anglia, el avusese destul timp s se obinuiasc pe ncetul cu toate acestea. De Guiche ns nu observase n nici un fel c tnrul lord prea s aib un dinte mpotriva lui; totui, din instinct, nu simea nici o stimpatie pentru favoritul lui Carol al II-lea. Regina-mam, cu o experien mai mare i cu un sim mai rece, domina ntreaga situaie i, ntruct nelegea primejdia ce plutea n aer, se pregtea s taie nodul atunci cnd momentul o va cere. i acest moment se ivi. Linitea pusese acum stpnire pe totul din jur, n afar de inima lui Buckingham, iar acesta, n nerbdarea lui, i repeta n oapt tinerei Prinese: Doamn, doamn, n numele cerului, s coborm la rm, te rog! Nu vezi oare c acest nfumurat conte de Norfolk m ucide cu adorrile lui i cu grija pe care i-o poart? Henriette auzi aceste cuvinte; ea zmbi i, fr a ntoarce faa, punnd doar n vocea sa acea mldiere de blnda mustrare i de drgstoas asprime prin care cochetria tie s dea o ncuviinare, avnd totui aerul c formuleaz o aprare, murmur: Scumpul meu lord, i-am mai spus i alt dat c dumneata eti nebun. Nici unul din aceste amnunte, am mai artat, nu-i scpa lui Raoul; auzise rugmintea lui Buckingham i rspunsul Prinesei; l vzuse pe Buckingham fcnd un pas napoi la acest rspuns, scond un suspin i ducndu-i mna la frunte; i ntruct nici inima, nici ochii nu-i erau nfurai n vluri, el nelese totul i se cutremur bnuind ce se petrecea n sufletul i n gndurile lordului. n sfrit, amiralul, cu o ncetineal nadins msurat, ddu ultimele ordine pentru plecarea brcilor. Buckingham primi aceste ordine cu o bucurie att de vie, nct un spectator strin ar fi putut crede c tnrul era zdruncinat la minte. La comenzile lui Norfolk, o barc mare, frumos pavoazat, cobor uor pe lng peretele vasului amiral; n ea puteau s ncap douzeci de vslai i cincisprezece cltori. Covoare de catifea esturi brodate cu armele Angliei, ghirlande de flori, cci pe vremea aceea se folosea cu mare plcere parabola cnd era vorba de aliane politice, formau principala podoab a acestei brci cu adevrat regeti. Abia fu lansat la ap, abia ridicar marinarii vslele, ateptnd, ca nite soldai cu armele la piept, mbarcarea Prinesei, c Buckingham alerg la scar ca s-i ocupe locul su n barc. Dar regina l opri. Milord spuse ea nu se cuvine s ne lai, pe mine i fiica mea, s coborm la rm, fr ca locuinele s ne fi fost pregtite ntr-un chip oarecare. Te rog deci, milord, s te duci nainte la Le Havre i s ngrijeti ca totul s fie rnduit la sosirea noastr. Aceasta fu o nou lovitur pentru duce, lovitur cu att mai grea cu ct era neateptat. Gngvi ceva, se nroi, dar nu fu n stare s rspund nimic. Crezuse c va putea s stea lng DOAMNA n timpul traversrii i s se bucure astfel pn la urm de ultimele clipe pe care norocul i le mai hrzea. Dar ordinul era nenduplecat. Amiralul, care auzise acest ordin, strig numaidect: Barca cea mic la ap! Comanda fu ndeplinit cu acea iueal care este obinuit n manevrele navelor de rzboi. Buckingham, dezolat, ndrept o privire dezndjduit ctre Prines, una rugtoare ctre regin i una plin de mnie ctre amiral. Prinesa se prefcu a nu observa nimic. Regina ntoarse capul. Amiralul ncepu s rd. Buckingham, vzndu-l c rde, fu gata s se npusteasc asupra lui Norfolk. Regina-mam se ridic n picioare. Pleac domnule rosti ea cu autoritate. 65

Tnrul duce rmase ca mpietrit. Dar, privind n jurul lui i ncercnd o ultim salvare, ntreb, gtuit de attea nfrngeri dureroase: i dumneavoastr, domnilor, dumneata, domnule de Guiche, i dumneata, domnule de Bragelonne, nu m nsoii? De Guiche se nclin. Eu sunt, ntocmai ca i domnul de Bragelonne, la ordinele reginei rspunse el. Ceea ce ne va porunci ea s facem, aceea vom face. i privi spre tnra Prines, care i ls ochii n jos. Iart-m, domnule de Buckingham zise regina dar domnul de Guiche l reprezint aici pe DOMNUL.; dnsul urmeaz s ne fac onorurile Franei, dup cum domnia ta ne-ai fcut onorurile Angliei; nu se poate deci sustrage datoriei de a ne nsoi. De altminteri, datorm aceast mic favoare curajului pe care l-a avut de a veni s ne ntmpine aici pe o vreme att de rea. Buckingham deschise gura ca pentru a rspunde, dar, fie c nu gsi o idee potrivit, fie c nu-i veneau cuvintele pentru a exprima aceast idee, nici un sunet nu i se desprinse de pe buze i, rsucindu-se ca ameit, sri de pe nav n barc. Vslaii abia avur timp s-l prind n brae i s-i in ei nii echilibrul, cci sritura i greutatea ducelui erau ct pe-aci s rstoarne brcua. Hotrt, milord e nebun zise amiralul, cu glas tare, ctre Raoul. M tem i eu pentru milord rspunse Bragelonne. n tot timpul ct barca a plutit spre rm, ducele nu i-a dezlipit privirile de la vasul amiral, asemenea unui avar cruia i se rpete o comoar, asemenea unei mame creia i s-ar smulge din brae fiica spre a fi condus la moarte. Dar nimic nu rspunse la semnele lui, la tulburarea sa, la jalnicele lui zbuciumri. Buckingham era att de ntristat, nct se ls s cad pe o banc, nfigndu-i mna n pr, n timp ce marinarii, nepstori, fceau barca s zboare pe deasupra valurilor. Cnd ajunser la rm, prea aa de istovit, nct, dac nu l-ar fi ntmpinat mesagerul pe care-l trimisese nainte ca intendent nsrcinat s se ocupe cu rechiziionarea locuinelor, n-ar fi tiut ncotro s-o apuce. Odat condus la locuina ce-i era rezervat, se nchise nuntru, ca Ahile n cortul su. n larg, barca cea mare care le aducea pe prinese se desprindea de vasul amiral n clipa cnd Buckingham punea piciorul pe pmnt. Dup ea venea o alt barc, ncrcat de ofieri, de curteni i de prieteni. Toat populaia din Le Havre, urcat la repezeal n lotci pescreti, n luntri cu fundul drept sau n caiace normande, iei n ntmpinarea brcii regale. Tunurile din forturi ncepur s trag din nou; vasul amiral i celelalte dou nave rspundeau cu alte salve, i vlvti de flcri amestecate cu scame i fum neau din evile largi, n rotocoale, rtcind pe deasupra valurilor, nainte de a se destrma n vzduhul albastru. Prinesa atinse cu piciorul prima treapt a cheiului. O muzic vesel o atepta pe uscat i acum i nsoea fiecare pas pe care-l fcea. n timp ce alaiul se ndrepta spre centrul oraului i Prinesa clca uor pe tapiseriile bogate i pe buchetele de flori, contele de Guiche i Raoul, desprinzndu-se din mijlocul englezilor, apucar pe alte strzi i se duser n goan la reedina aleas mai dinainte pentru DOAMNA. S ne grbim i spuse Raoul lui de Guiche cci dup firea pe care i-o cunosc, acest Buckingham ar fi n stare s ne fac cine tie ce pocinog, vznd urmarea celor hotrte de noi ieri. Oh rspunse contele l avem aici pe de Wardes, care e drzenia ntrupat, i pe Manicamp, care e blndeea nsi. De Guiche nu se ls totui pe tnjeal i, dup cinci minute, se aflau n faa primriei. Ceea ce-i uimi la nceput fu o mare mulime de oameni ce ticsea piaa. Bun zise de Guiche se pare c locuinele noastre au fost nlate. ntr-adevr, n faa primriei, chiar n mijlocul pieei, fuseser njghebate corturi de o elegan neobinuit, n vrful crora fluturau drapelele Franei i Angliei, alturate. Primria 66

era nconjurat de corturi ca de o centur blat; zece paji i doisprezece clrai din gard, trimii s escorteze pe ambasadori, fceau de straj n jurul corturilor. Privelitea era ciudat, neobinuit; avea ceva feeric. Aceste locuine improvizate fuseser ridicate n timpul nopii. mbrcate pe dinuntru i pe dinafar cu cele mai scumpe stofe pe care de Guiche le putuse gsi n Le Havre, ele ncercuiau pe de-a ntregul primria, adic reedina tinerei Prinese; erau apoi legate unele de altele prin nite cordoane de mtase ntinse i pzite de santinele, n aa fel c planul lui Buckingham era complet rsturnat, n cazul cnd acest plan ar fi fost cu adevrat de a pstra pentru el i englezii lui terenul din preajma primriei. Singura trecere prin care se putea ajunge la treptele primriei, i care nu fusese nchis de aceast baricad de mtase, era strjuit de dou corturi asemntoare cu dou foioare i ale cror ui se deschideau de o parte i de alta a acestei intrri. Cele dou corturi erau destinate lui de Guiche i lui Raoul; n lipsa lor, ele trebuiau s fie ocupate n permanen: al lui de Guiche de ctre de Wardes, al lui Raoul de Manicamp. n jurul acestor dou corturi i al celorlalte ase, cam vreo sut de ofieri, de gentilomi i de paji strluceau n costumele lor de mtase i aur, zumzind ca nite albine n jurul stupilor. Toi acetia, cu spadele la old, erau gata s se supun in corpore, la un semn al lui de Guiche sau al lui Bragelonne, cele dou cpetenii ale ambasadei. Chiar n momentul cnd cei doi tineri se ivir la captul unei strzi ce ddea n pia, ei zrir, strbtnd aceeai pia, n galopul calului su, un tnr gentilom de o elegan ncnttoare. Tnrul brzda mulimea de curioi prin care trecea, dar cnd vzu locuinele acestea ridicate acolo peste noapte, scoase un strigt de mnie i dezndejde. Era Buckingham! Buckingham, care se trezise din amoreala sa, pentru a mbrca cel mai strlucitor costum i a veni s le atepte pe DOAMNA i pe regin pe treptele primriei. Dar, la intrarea dintre cele dou corturi, i se taie calea i fu nevoit s se opreasc. Buckingham ridic furios biciuca; doi ofieri i apucar ns braul. Dintre cei doi nlocuitori, numai unul era n cortul su. De Wardes urcase n interiorul primriei, pentru a transmite unele dispoziii date de ctre de Guiche. Auzind larma pe care o fcea Buckingham, Manicamp, ntins deasupra pernelor dintr-unul din cele dou corturi de la intrare, se ridic n capul oaselor, cu lenea lui obinuit, i, vznd c trboiul nu contenea, se ivi de dup perdea. Ce-i aici ntreb el cu o voce somnoroas i ce nseamn glgia asta att de mare? ntmplarea fcu ca, n clipa cnd el ncepu s vorbeasc, zarva s conteneasc, astfel nct, cu toate c vocea lui era blnd i stpnit, toat lumea i auzi ntrebarea. Buckingham ntoarse capul i privi de sus acest trup lung i deirat i aceast fa pe jumtate adormit. Pesemne c persoana gentilomului nostru, mbrcat, de altminteri, destul de simplu, aa precum am artat, nu-i strni prea mare respect, cci i se adres pe un ton dispreuitor: Dumneata cine mai eti, domnule? Manicamp se sprijini de braul unei matahale de clra, ce sttea alturi, eapn ca un stlp de catedral, i rspunse cu acelai glas potolit: Dar dumneata cine eti? Eu sunt milordul duce de Buckingham. Am nchiriat toate casele din preajma primriei, unde am treburi; or, ntruct aceste case sunt nchiriate, ele sunt ale mele, i fiindc le-am nchiriat ca s am trecerea liber spre primrie, dumneata n-ai dreptul s-mi nchizi calea. Dar domnule, cine te mpiedic s treci? ntreb Manicamp. Santinelele dumitale. Fiindc vrei s treci clare, domnule, i consemnul este s nu fie lsai s treac dect oameni pe jos. Nimeni n-are dreptul s dea vreun consemn aici, n afar de mine zise Buckingham. Cum aa, domnule? ntreb Manicamp cu vocea lui blnd. F-mi plcerea i dezleag-mi aceast enigm. 67

Pentru c, dup cum i-am mai spus, eu am nchiriat toate casele din jurul pieei. Asta o tiu, ntruct nou nu ne-a mai rmas dect piaa. Te neli, domnule, piaa e a mea, ca i casele. Oh, s-avem iertare, domnule, dumneata greeti. La noi e o vorb: caldarmul regelui; deci piaa este a regelui; i cum noi suntem ambasadorii regelui, piaa este a noastr. Domnule, te-am mai ntrebat o dat, cine eti dumneata? strig Buckingham, scos din fire de sngele rece al interlocutorului su. M numesc Manicamp rspunse tnrul cu o voce eolian, ntr-att era de armonioas i suav. Buckingham ridic din umeri. Pe scurt zise el cnd am nchiriat casele din jurul primriei, piaa era goal; barcile astea mi mpiedic vederea, scoatei-le de aici! Un surd i amenintor murmur se rspndi n mulimea de asculttori. Tocmai n acel moment sosi de Guiche; acesta ddu la o parte mulimea ce-l desprea de Buckingham i, urmat de Raoul, intr printr-o parte a pieei, n timp ce prin cealalt parte intra de Wardes. Iertai, milord vorbi el dar dac avei vreo plngere de fcut, fii bun i adresai-mi-o mie, tiut fiind c eu sunt cel care a dat planurile acestei construcii. Afar de asta, vreau s-i atrag luarea-aminte, domnule, c acest cuvnt, barci, poate s ne supere adug Manicamp pe un ton plin de graie. Aadar, ce spuneai, domnule? ntreb de Guiche. Spuneam, domnule conte rspunse Buckingham cu un accent de furie nc nepotolit, cu toate c se mai stpnise puin n prezena unui egal spuneam c e cu neputin ca aceste corturi s rmn acolo unde sunt. Cu neputin? se mir de Guiche. i pentru ce, rogu-v? Fiindc m stingheresc. De Guiche ls s-i scape un gest de nerbdare, dar o privire de ghea a lui Raoul l domoli. Ar trebui s v stinghereasc mai puin, domnule, dect abuzul de ntietate pe care vi l-ai ngduit. Abuzul? Dar, fr ndoial. Ai trimis aici un mesager care s nchirieze, n numele vostru, toate casele din Le Havre, fr a mai ine seama c i francezii trebuiau s vin n ntmpinarea DOAMNEI. E un lucru mai puin fresc, domnule duce, pentru reprezentantul unei naiuni prietene. Pmntul e al primului ocupant zise Buckingham. Dar nu i n Frana. Pentru ce nu i n Frana? Fiindc e ara bunei-cuviine. Ce vrei s spunei? strig Buckingham pe un ton att de ridicat, nct cei de fa se ddur numaidect un pas napoi, creznd c au s se ncaiere. Vreau s spun, domnule rspunse de Guiche plind de furie c eu am pus s se ridice aceste adposturi pentru mine i prietenii mei, n chip de locuine pentru ambasadorii Franei, ca singurul loc de odihn pe care pretenia dumneavoastr ni l-a lsat n acest scop, i c n aceste adposturi voi sta, eu i ai mei, afar numai dac o voin mai puternic, i ndeosebi mai suveran dect a domniei voastre, nu va hotr altfel. Adic dac nu va dispune evacuarea, cum se zice la Palat adug cu blndee Manicamp. Cunosc eu pe cineva, domnule, care va fi, sper, aa precum dorii zise Buckingham ducndu-i mna la spad. n aceeai clip, cnd zeia Discordiei, aprinznd inimile, era pe cale s ndrepte toate spadele mpotriva piepturilor omeneti, Raoul i puse ncet braul pe umrul lui Buckingham. 68

Un cuvnt, milord zise el. Dreptul meu! Dreptul meu mai nti! strig nbdiosul tnr. Tocmai asupra acestui punct voi avea cinstea de a v vorbi adug Raoul. Fie, dar fr multe vorbe, domnule. O singur ntrebare; vedei dar c nu se poate s fiu mai scurt dect att. Vorbii, ascult. Oare dumneavoastr, sau domnul duce de Orlans urmeaz s se nsoare cu nepoata regelui Henric al IV-lea? Cum ai spus? ntreb Buckingham, dndu-se un pas napoi, uluit. V rog s-mi rspundei la asta, domnule strui linitit Raoul. Dorina dumneavoastr este cumva de a m lua n rs, domnule? ntreb Buckingham. i sta poate fi un rspuns, i el mi este de ajuns. Aadar, ai mrturisit, nu dumneavoastr suntei cel care se cstorete cu Prinesa Angliei. Dar o tii prea bine, domnule, aa mi se pare. Iertai, ns dup felul cum v purtai, lucrul nu este tocmai limpede. La urma urmei, ce vrei dumneavoastr s spunei? Raoul se apropie de duce. Avei zise el cobornd glasul porniri care seamn cu cele ale geloziei; tii asta, milord? Or, asemenea porniri, cnd la mijloc e vorba de o femeie, nu se potrivesc de loc cuiva care nu e nici amantul, nici soul ei; cu att mai puin, sunt sigur c nelegei asta, milord, cnd acea femeie este o prines. Domnule izbucni Buckingham dumneavoastr o njosii pe Doamna Henriette. Dumneavoastr suntei cel care o njosete, milord, luai seama! rspunse Bragelonne cu rceal. Adineauri, pe vasul amiral, ai reuit s-o suprai pe regina-mam i l-ai scos din rbdri pe amiral. M-am uitat la dumneavoastr, milord, i am crezut, la nceput, c suntei nebun; dar pe urm am ghicit adevrata pricin a acestei nebunii. Domnule! Fii linitit, am s mai adaug ceva: sper c sunt singurul dintre francezi care a priceput acest lucru. Dar tii, domnule zise Buckingham, tremurnd de mnie i n acelai timp de nestpnire tii c avei un fel de a vorbi care merit s fie nbuit? Cntrii-v cuvintele, milord l nfrunt Raoul cu semeie nu m trag dintr-o spi de oameni ale cror porniri s se lase nbuite; n schimb, dumneavoastr facei parte dintr-un neam ale crui pasiuni sunt privite cu nencredere de ctre bunii francezi; v repet, deci, pentru a doua oar, luai seama, milord. La ce, dac nu v suprai? Nu cumva dumneavoastr m ameninai? Sunt fiul contelui de La Fre, domnule de Buckingham, i eu nu amenin niciodat, pentru c lovesc mai nti. De aceea, s ne nelegem, ameninarea pe care v-o fac, iat-o... Buckingham strnse pumnii; dar Raoul continu, ca i cum n-ar fi observat nimic. La primul cuvnt n faa cuviinei pe care vi-l vei mai ngdui fa de altea sa regal... Oh, fii potolit, domnule de Buckingham, aa cum i eu caut s fiu. Dumneavoastr? Da, eu. Atta vreme ct DOAMNA se afla pe teren englez, am tcut; acum ns, cnd ea a pus piciorul pe pmntul Franei, acum cnd noi am primit-o aici n numele Prinului, la cea dinti ocar pe care, n ciudata dumneavoastr afeciune, o vei aduce casei regale a Franei, nu-mi rmn dect dou lucruri de fcut: sau s vestesc n faa tuturor nebunia ce v-a cuprins n acest moment i s pun s fii trimis cu toat ruinea napoi n Anglia, sau, dac preferai, s v nfig pumnalul n piept n mijlocul adunrii. De altfel, aceast a doua cale mi se pare cea mai potrivit, i cred c pe ea o voi folosi. Buckingham se fcu mai alb la fa dect gulerul de dantel de Anglia ce-i nfur gtul. Domnule de Bragelonne zise el mi vorbete oare un gentilom? 69

Da. Numai c acest gentilom i vorbete unui nebun. Linitii-v, milord, i atunci v va vorbi altfel. Oh, domnule de Bragelonne murmur ducele cu o voce nbuit i ducndu-i mna la gt dar vezi bine c mor! Dac asta s-ar ntmpla n acest moment, domnule zise Raoul cu netulburatul lui snge rece a socoti-o ntr-adevr drept o mare fericire, ntruct astfel s-ar nltura tot soiul de cuvinte rutcioase pe seama dumneavoastr i pe aceea a ilustrelor persoane pe care devotamentul domniei voastre le prihnete ntr-un chip att de nesbuit. Oh, ai dreptate, ai dreptate ngim tnrul duce dezndjduit. Da, da, dac a muri! Da, mai bine s mor dect s sufr ceea ce sufr n clipa de fa! i i duse mna la un minunat pumnal cu plselele mpodobite cu pietre preioase, pe care-l scoase pe jumtate de la piept. Raoul l apuc de bra. Ia seama, domnule zise el dac nu v vei ucide, vei rmne de rsul lumii; dac v vei ucide, vei pta cu snge vemntul de nunt al Principesei Angliei. Timp de un minut, Buckingham rmase locului, gfind. n acel minut i se vzur buzele tremurnd, obrajii strbtui de fiori, ochii tulburi, ca ntr-un delir. Apoi, deodat, el vorbi: Domnule de Bragelonne, nu cunosc un spirit mai nobil ca al dumitale; eti vrednicul fiu al celui mai desvrit gentilom de pe lume. Folosii-v de corturile dumneavoastr! i cuprinse cu amndou braele grumazul lui Raoul. ntreaga adunare, uimit de acest sfrit la care nimeni nu se atepta, dat fiind nverunarea unuia dintre adversari i drza struin a celuilalt, ntreaga adunare ncepu s bat din palme i mii de urale, mii de aplauze voioase se ridicar spre cer. De Guiche l mbri la rndul su pe Buckingham, cam fr tragere de inim, dar, oricum, l mbri. Acesta fu semnalul. Englezii i francezii, care, pn atunci, se priviser unii pe alii cu nelinite, fraternizar ntr-o clip. Tocmai cnd se ntmplau toate acestea, sosi cortegiul principeselor, care, fr intervenia lui Bragelonne, ar fi gsit n pia dou armate ncierate i flori stropite cu snge. Atmosfera se nsenin din nou la ivirea flamurilor.

XVI NOAPTEA Cea mai deplin armonie se statornici astfel n mijlocul corturilor. Englezi i francezi se ntreceau n a fi ct mai curtenitori fa de ilustrele cltoare i ct mai binevoitori ntre ei. Englezii le trimiser francezilor flori, din care fcuser o ntreag provizie pentru a srbtori sosirea tinerei Prinese; francezii i poftir pe englezi la un osp ce urma s fie dat abia a doua zi. DOAMNA fu deci ntmpinat n calea sa de aclamaiile tuturora. Ea le aprea ca o regin, din pricina respectului ce i-l purtau toi, ca un idol, din pricina adoraiei ce i-o nutreau unii. Regina-mam le fcu francezilor cea mai clduroas primire. Frana era pentru dnsa ara natal, i fusese prea nenorocit n Anglia, pentru ca Anglia s o fi putut face s uite Frana. O ndemna, aadar, pe fiica sa, dndu-i ca pild dragostea ei, s iubeasc ara unde amndou gsiser adpost i unde le atepta acum zodia unui viitor strlucit. Dup ce zarva sosirii se potoli i privitorii ncepur s se mprtie, dup ce nu se mai auzir dect fanfarele ndeprtate i zumzetul mulimii, dup ce noaptea se las peste tot, nfurind n vlurile sale nstelate marea, portul, oraul i arinile nc fremtnd n urma acestui mare eveniment, de Guiche intr n cortul su i se aez pe o banc larg de lemn, pe fa cu o expresie att de ndurerat, nct Bragelonne l urmri cu privirea pn cnd l auzi 70

oftnd; atunci se apropie de el. Contele se lsase pe spate, cu umrul rezemat de peretele cortului, cu fruntea n palme, cu pieptul zguduit, cu genunchii tremurnd. Suferi, prietene? l ntreb Raoul. ngrozitor. Trupete, nu-i aa? Da, trupete. Ziua a fost obositoare, ntr-adevr continu tnrul, cu privirea aintir asupra celui pe care-l avea n fa. Da, i numai somnul m-ar putea ntrema. Vrei s te las singur? Nu, trebuie s-i vorbesc. Nu te voi lsa s vorbeti dect dup ce-i voi pune eu nsumi cteva ntrebri, de Guiche. Pune. Dar s fii sincer n rspunsuri. Ca ntotdeauna. tii pentru ce era Buckingham att de furios? A putea s bnuiesc. O iubete pe DOAMNA, vrei s spui, nu-i aa? Cel puin dup cum se poart, ai putea s juri c asta e cauza. Ei bine, nu-i asta! Oh, de ast data te neli, Raoul; i-am citit obida n ochi, n micri, n tot ce a fcut de azi-diminea i pn acum. Eti poet, scumpul meu conte, i pretutindeni vezi numai poezie. Vd mai ales dragostea. Unde nu exist. Unde exist. Ascult, de Guiche, nu crezi c te neli? Oh, sunt sigur c nu! strig cu ndrtnicie contele. Spune-mi, conte l ntreb Raoul, privindu-l n adncul ochilor ce te face s te socoi att de clarvztor? Amorul propriu rspunse de Guiche ovind. Amorul propriu! E un cuvnt prea lung, de Guiche. Ce vrei s spui? Vreau s spun, drag prietene, c de obicei eti mai puin trist dect ast-sear. Oboseala. Oboseala? Da. Ei bine, dragul meu, am fcut campanii mpreun, am stat alturi clare optsprezece ceasuri, trei cai, zdrobii de oboseal i mori de foame, au czut sub noi, dar nu ne-am dat btui. Prin urmare, nu oboseala te ntristeaz, conte. Atunci, suprarea. Care suprare? Aceea de ast-sear. Nebunia lordului Buckingham? Ei da, fr ndoial! Nu e oare suprtor, pentru noi, francezii care-l reprezentm pe stpnul nostru, s vedem cum un englez i face curte viitoarei noastre stpne, a doua doamn a regatului? Da, ai dreptate; ns eu cred c lordul Buckingham nu e chiar att de primejdios. Nu, dar e plictisitor. Venind aici, era ct pe-aci s strneasc zzania ntre englezi i noi, dac n-ai fi fost tu, cu nelepciunea ta admirabil i cu hotrrea ta att de ciudat, ne-am 71

fi ncruciat spadele n mijlocul oraului. Dar s-a schimbat, ai vzut. Da, de bun seam; i tocmai de-aici pornete nedumerirea mea. Tu i-ai vorbit ncet; ce i-ai spus? Crezi c o iubete, dar tot tu singur spui ca o pasiune nu se stinge cu atta uurin; prin urmare nu e ndrgostit de ea! De Guiche rosti aceste cuvinte din urm cu o asemenea expresie, nct Raoul ridic faa. Pe nobilul chip al tnrului su prieten se citea o nemulumire lesne de observat. Ceea ce i-am spus lui, conte rspunse Raoul am s i-o repet ie. Asculta bine, iat: "Domnule, privii cu un aer de invidie, cu un aer de patim jignitoare pe sora Prinului dumitale, care nu-i este logodnic i care nu este, nu poate s-i fie amant; aduci deci o ocar acelora care, ca noi, vin s ntmpine o fecioar spre a o conduce la soul ei". I-ai spus tu asta? ntreb de Guiche, nroindu-se. n mod foarte deschis; ba am mers i mai departe. De Guiche fcu o micare. l-am spus: "Cu ce ochi ne-ai privi dumneata dac ai zri printre noi un brbat att de nesocotit, att de neloial, nct s nutreasc alte simminte n afar de cel mai curat respect fa de o prines hrzit stpnului nostru?" Aceste cuvinte i se adresau n aa msur lui de Guiche, nct contele pli i, cuprins de un tremur subit, nu putu dect s ntind mainal o mn spre Raoul, n timp ce cu cealalt i acoperea ochii i fruntea. Dar, slav Domnului continu Raoul, fr s ia n seam micarea prietenului su francezii, despre care se spune c sunt uuratici, curioi, nesbuii, tiu s treac la o judecat sntoas i la o moral sntoas cnd e vorba de chestiuni de nalt cuviin. "Or, am adugat, afl, domnule de Buckingham, c noi, gentilomii Franei, noi ne slujim regii jertfindu-le nu numai pasiunile noastre, dar i averea i chiar viaa noastr; iar dac, din ntmplare, demonul face s ncoleasc n noi unul din acele gnduri ce aprind inima, noi stingem aceast flacr, chiar de trebuie s-o stropim cu propriul nostru snge. n felul acesta salvm dintr-o dat trei mndrii: a arii noastre, a stpnului nostru i a noastr nine. Iat, domnule de Buckingham, n ce fel nelegem s ne purtm noi; iat cum trebuie s se poarte orice om de bun sim." i iat, dragul meu de Guiche adug Raoul cum i-am vorbit domnului de Buckingham, fcndu-l, fr greutate, s neleag totul. De Guiche, ncovoiat pn atunci sub greutatea cuvintelor lui Raoul, se ndrept deodat, cu privirea mndr, cu palma nfierbntat, i apuc mna lui Raoul; pomeii obrajilor si, dup ce fuseser reci ca gheaa, se aprinseser acum ca focul. I-ai vorbit foarte bine, Raoul spuse el cu vocea sugrumat. Eti un prieten desvrit, i mulumesc. i acum, te rog, las-m singur. Vrei s rmi singur? Da, am nevoie de odihn. Prea multe ntmplri mi-au rvit astzi capul i inima; mine, cnd ne vom revedea, nu voi mai fi acelai om, te asigur. Ei bine, fie, te las zise Raoul, retrgndu-se. Contele fcu un pas ctre prietenul su i-l strnse cu cldur n brae. Dar Raoul putu s simt n aceast mbriare prieteneasc tremurul unei mari pasiuni nbuite. Noaptea era senin, rcoroas, nstelat: dup furtun, cldura soarelui readusese pretutindeni viaa, bucuria, ncrederea. Pe cer se nfiripaser civa nori lungi i strvezii, a cror albea aurit fgduia un ir de zile potolite, datorit unei adieri dinspre rsrit. n piaa primriei, umbre mari, tiate de largi raze luminoase, formau un fel de mozaic uria, din lespezi albe i lespezi negre. Curnd, ntregul ora adormi; doar n apartamentul DOAMNEI, ale crui ferestre ddeau spre pia, se mai zrea o lumin slab, i aceast blnd licrire a lmpii aproape stinse prea imaginea acelui somn linitit de fecioar, a crei via abia nmugurete, abia ncepe s simt, i a crei flacr se astmpr iari de ndat ce trupul a adormit. 72

Bragelonne iei din cortul su cu mersul linitit i msurat al omului dornic s vad totul, dar grijuliu s nu fie vzut de nimeni. i atunci, pitit n dosul perdelelor groase, cuprinznd ntreaga pia cu o singur privire, vzu, dup o clip, perdelele de la cortul lui de Guiche micndu-se i desfcndu-se. n dosul lor se zrea umbra lui de Guiche, ai crui ochi scnteiau n ntunecime, ndreptai cu nfrigurare ctre salonul DOAMNEI, luminat de plpirea dulce a lmpii din interiorul apartamentului. Aceast lucire potolit ce mpurpura vitraliile era n clipele acelea steaua spre care cta contele. Se putea vedea tremurndu-i n privire tot zbuciumul ce-i vnzolea sufletul. Raoul, ascuns n umbr, ghicea toate gndurile ptimae ce ntindeau ntre cortul tnrului ambasador i balconul Prinesei un fir tainic i fermector de simpatie, un fir mpletit din nzuine pline de atta voin, de atta struin, nct aceste nzuine se adresau, fr ndoial, visurilor de dragoste, cu rugmintea ca ele s coboare n culcuul acela parfumat pe care contele l sorbea nfiorat cu ochii sufletului su. Dar de Guiche i Raoul nu erau singurii care stteau de veghe. Fereastra unei case ce ddea n pia era de asemenea deschis; era fereastra de la locuina unde trsese Buckingham. n lumina ce se revrsa pe aceast din urm fereastra, se desprindea, n linii groase, umbra ducelui, care, rezemat de pervazul nflorit cu cioplituri frumoase i mpodobit cu franjuri de catifea, i ndrepta, i el, spre balconul DOAMNEI, dorinele i nebunetile viziuni ale iubirii lui. Bragelonne nu-i putu stpni un zmbet. "Iat o biat inim luat cu asalt i zise el, gndindu-se la DOAMNA. Apoi, ntorcndu-se cu gndul, plin de comptimire, la DOMNUL, adug: i un biet so ameninat din toate prile. Bine de el c e un mare prin i are destul armat ca s-i pzeasc odorul." Bragelonne mai pndi ctva vreme tertipurile celor doi ndrgostii, ascult sforitul sonor, necuviincios, al lui Manicamp, care trgea la aghioase cu atta mndrie, de parc ar fi fost mbrcat n costumul lui albastru, iar nu n cel violet, pe urm ntoarse faa spre adierea ce-i aducea din deprtri cntecul unei privighetori i, dup ce-i fcu el nsui o provizie de alean, alt lingoare a nopilor, se duse s se culce, gndindu-se, n ceea ce-l privea, c poate tot aa, patru sau ase ochi, la fel de nvpiai ca i ai lui de Guiche sau Buckinghan, o sorbeau pe aceea care era idolul su din castelul de la Blois. Unde domnioara de Montalais nu se poate spune c e o garnizoana prea puternic! rosti el ncet, suspinnd ns destul de tare. XVII DE LA LE HAVRE LA PARIS A doua zi, serbrile avur loc cu toat pompa i cu toat nsufleirea pe care mijloacele oraului i buna dispoziie a spiritelor puteau s le dea. n timpul celor din urm ceasuri petrecute la Le Havre, fusese pregtit i plecarea. DOAMNA, dup ce-i lu rmas bun de la flota englez i salut pentru cea din urm oar patria, nclinndu-se n faa pavilionului ei, se urc n trsur, nsoit de un alai strlucitor. De Guiche sperase c ducele de Buckingham se va napoia mpreun cu amiralul n Anglia; dar Buckingham izbuti s-i dovedeasc reginei c ar fi nepoliticos din partea lui s o lase pe DOAMNA s ajung la Paris aproape ca i prsit. Acest lucru odat hotrt, ca Buckingham s o nsoeasc pe DOAMNA, tnrul duce i alese un grup de gentilomi i de ofieri care aveau s formeze o suit a lui proprie; astfel nct o ntreag armat se ndrept acum spre Paris, mprtiind aur i strnind o voioie fr margini n toate oraele i satele prin care trecea. Vremea era frumoas. Frana se arta ncnttoare ochiului, mai ales pe acest drum pe care-l urma alaiul. Primvara i arunca florile i ramurile nmiresmate n calea acestei tinerei princiare. Toat Normandia, cu arinele ei nverzite, cu zrile ei albastre, cu rurile ei argintii, 73

se nfia ca un paradis pentru noua sor a regelui. Tot drumul fu numai serbri i cntece de veselie. De Guiche i Buckingham uitaser tot ce-i dezbina; de Guiche se gndea doar s nfrng noile asalturi ale englezului, Buckingham s rensufleeasc n inima Prinesei amintirea rii de care erau legate imaginile attor zile fericite. Dar, vai! bietul duce i ddu seama c icoana scumpei lui Anglii se tergea din ce n ce mai mult n mintea DOAMNEI, pe msur ce, n locul ei, se ntiprea tot mai adnc dragostea pentru Frana. ntr-adevr, el putu s observe c toate micile lui semne de bunvoin nu mai trezeau nici o recunotin, i orict de graios s-ar fi artat pe unul din cei mai iui bidivii din rasa Yorkshire, abia din cnd n cnd i numai din ntmplare ochii Principesei se mai ntorceau i asupra lui. n zadar ncerca s dea dovad de toat brbia, adunnd laolalt puterea, tinereea, furia i destoinicia, pentru a atrage asupra sa una din privirile ei aruncate peste cmp sau ndreptate ctre altcineva; n zadar i aa calul, care scotea foc pe nri, fcndu-l s sar peste piedicile din cale sau s se avnte prin vlcele i tpanuri, adesea gata s se zdrobeasc de un copac sau s se rostogoleasc n vreun an, cci DOAMNA, auzind tropotul, ridica doar pentru o clip faa i-l privea nepstoare, apoi, surznd uor, se ntorcea ctre paznicii ei credincioi, Raoul i de Guiche, care clreau linitii pe lng portierele trsurii sale. Atunci Buckingham cdea prad tuturor chinurilor geloziei; o durere necunoscut, ciudat i arztoare se strecura n vinele sale i amenina s-i cuprind inima; atunci, pentru a dovedi c-i ddea seama de nebunia lui i c voia s rscumpere prin cea mai umil supunere nerozia nzdrvniilor sale, i strunea calul necat de sudoare, acoperit de o spum alb i groas, i-l silea s mute zbala lng fereastra trsurii, n vzul mulimii de curteni. Uneori smulgea drept rsplat un cuvnt al DOAMNEI, dar i acest cuvnt i se prea mai curnd o mustrare. Bine, domnule Buckingham spunea dnsa iat-te, n sfrit, ntors la simminte mai cumini. Sau un cuvnt al lui Raoul: Ai s-i omori calul, domnule de Buckingham. i-l asculta rbdtor pe Raoul, cci un glas luntric i spunea, fr sa fi cptat vreo dovad anume, c Raoul era cel care-l domolea pe de Guiche i c, fr Raoul, cine tie ce pornire nesocotit, fie a contelui, fie a lui nsui, a lui Buckingham, ar fi dus la o ruptur, la o izbucnire, la surghiun poate. De cnd cu faimoasa discuie pe care cei doi tineri o avuseser n corturile din Le Havre, i n cursul creia Raoul l fcuse pe duce s-i dea seama de greeala purtrilor lui, Buckingham se simea atras, fr voia sa, ctre Raoul. i plcea s stea adesea de vorb cu el, i mai totdeauna pentru a-l ntreba ceva fie despre tatl lui, fie despre d'Artagnan, prietenul lor, al amndurora, de care Buckingham era aproape tot att de ncntat ca i Raoul. Raoul cuta de obicei s nchege asemenea discuii mai ales cnd era de fa i de Wardes, care n tot timpul cltoriei se simise rnit de superioritatea lui Bragelonne i ndeosebi de nrurirea acestuia asupra spiritului lui de Guiche. De Wardes avea acel ochi fin i ptrunztor ce caracterizeaz orice natur nclinat ctre ru; el observase de la nceput frmntrile lui de Guiche i purtarea lui, care artau c e ndrgostit de Prines. Dar n loc s trateze acest subiect cu neleapt cumpnire a lui Raoul, n loc s in seama, cu demnitate, ca acesta, de cuviinele i ndatoririle crora le era supus, de Wardes atingea totdeauna la conte, cu bun-tiin, acea coard, mereu gata s vibreze din plin, a cutezanei tinereii i a orgoliului egoist. Se ntmpl astfel c, ntr-o sear, n timpul unui popas la Nantes, de Guiche i de Wardes stteau de vorb mpreun, rezemai de grilajul barierei, n vreme ce Buckingham i Raoul discutau plimbndu-se n sus i n jos, iar Manicamp le ntreinea pe principese, care nu-i artau prea mult consideraie din pricina firii sale cam uuratice, a purtrilor lui de-o voioie cam nestvilit i a caracterului su gata totdeauna s se ploconeasc. Mrturisete i spuse atunci de Wardes contelui c i simi inima tnjind i c preceptorul tu nu i-o poate vindeca. 74

Nu te neleg zise contele. E foarte limpede, totui: te usuci din cauza dragostei. O sminteal, de Wardes, o simpl sminteal! Ar fi o sminteal, da, i nimic altceva, dac DOAMNA ar privi cu nepsare chinurile tale; dar ea le urmrete cu atta interes, nct mi-e team s nu fie ponegrit pe urma i m cutremur, crede-m, la gndul c, ajungnd la Paris, pedagogul tu, domnul de Bragelonne, s nu v dea de gol pe amndoi. De Wardes! De Wardes! Iar te legi de Bragelonne! Haide, haide, s sfrim cu copilriile spuse cu jumtate de gur geniul ru al contelui. tii tot att de bine ca i mine ceea ce vreau s spun; vezi, de altfel, foarte bine c privirile Prinesei devin mai blnde cnd i vorbete; nelegi, din mldierea glasului ei, c-i face plcere s-l asculte pe al tu; simi c aude versurile pe care i le recii, i n-ai s tgduieti c-i mrturisete n fiecare diminea c a dormit prost. E adevrat, de Wardes, e adevrat; dar la ce bun s-mi niri toate astea? Nu gseti c e bine s vezi limpede lucrurile? Nu, atunci cnd lucrurile pe care le vezi te pot face s nnebuneti. i ntoarse cu nelinite faa ctre Prines, ca i cum, respingnd oaptele lui de Wardes, ar fi vrut s caute totui o adeverire n ochii ei. Iat! Iat zise de Wardes privete, te cheam, n-o auzi? Hai, nu pierde prilejul, pedagogul nu-i aici. De Guiche nu se putu stpni; o pornire de nenvins l mpinse spre Prines. De Wardes l privea, zmbind, cum se ndrepta spre ea. Te neli, domnule rosti deodat Raoul srind peste bariera de care, cu o clip mai nainte, stteau rezemai cei doi vorbitori pedagogul e aici i te ascult. De Wardes, la glasul lui Raoul, pe care-l recunoscu fr a mai avea nevoie s-l priveasc, ddu s trag spada din teac. Vr spada la loc zise Raoul tii doar ca n timpul cltoriei pe care suntem chemai s-o ndeplinim, orice manifestare de acest fel nu-i are locul. Vr spada la loc, dar ine-i i limba n gur. Pentru ce strecori n inima celui pe care-l numeti prieten fierea ce i-o roade pe a dumitale? i de ce vrei s m faci pe mine s ursc un om cinstit, prieten al tatlui meu i alor mei? Iar pe conte l ndemni s iubeasc o femeie hrzit stpnului dumitale? ntr-adevr, domnule, ai fi un trdtor i un ticlos n ochii mei, dac ceea ce e mai drept, nu te-a socoti un nebun. Domnule strig de Wardes nfuriat nu m nelam, aadar, cnd te numeam un pedagog! Tonul acesta ngmfat, felul acesta de a vorbi e mai curnd al unui iezuit cruia i place s jigneasc, iar nu al unui gentilom. Prsete, te rog, fa de mine, acest ton i acest limbaj. l ursc pe domnul d'Artagnan fiindc a svrit o laitate fa de printele meu. Mini, domnule rosti cu rceal Bragelonne. Oh strig de Wardes m mai i jigneti, domnule? De ce nu, dac ceea ce spui nu e adevrat. M jigneti i nu pui nc mna pe spad? Domnule, mi-am fgduit mie nsumi s nu te ucid nainte de a fi dus-o pe DOAMNA alturi de soul ei. S m ucizi! Oh, pumnul dumitale de crp nu ucide chiar att de uor, domnule ludros! Se poate ripost cu asprime Raoul dar spada domnului d'Artagnan ucide; i nu numai c am aceasta spad, domnule, dar el nsui m-a nvat cum s-o folosesc, i cu ea voi cuta s-i rzbun, domnule, la timpul cuvenit, numele pe care dumneata i-l defimezi. Domnule, domnule se rsti de Wardes ia seama! Dac nu-mi vei da satisfacie numaidect, orice mijloc mi va fi ngduit ca s m rzbun! Oh, oh, domnule fcu Buckingham, ivindu-se pe neateptate alturi de ei iat o 75

ameninare ce vestete un asasinat i care, dac nu m nel, nu face cinste unui gentilom. Ce-ai spus, domnule duce? zise de Wardes ntorcndu-se ctre el. Am spus c ai rostit nite cuvinte care sun urt n urechile mele de englez. Ei bine, domnule strig de Wardes ntrtat dac ceea ce spui e adevrat, cu att mai bine! Voi gsi cel puin n dumneata un om care nu-mi va scpa printre degete. Ia deci vorbele mele aa cum le-ai auzit. Le iau aa cum se cuvine, domnule rspunse Buckingham cu acel ton trufa care-i era propriu i care ddea, chiar ntr-o convorbire obinuit, un accent de dispre vorbelor pe care le rostea. Domnul de Bragelonne e prietenul meu, dumneata l defimezi pe domnul de Bragelonne, i deci va trebui s-mi dai socoteala pentru aceast jignire. De Wardes i arunc o privire lui Bragelonne, care, credincios rolului su, rmnea linitit i rece, chiar n faa dispreului ducelui. Mai nti, se pare c nu-l jignesc pe domnul de Bragelonne, ntruct domnul de Bragelonne, care poart o spad la old, nu se socotete jignit. Dar, oricum, ai adus o jignire cuiva? Da, l-am defimat pe domnul d'Artagnan rspunse de Wardes, care simise c numele acesta era singurul clete cu care putea s scormoneasc mnia lui Raoul. Atunci zise Buckingham e cu totul altceva. Nu-i aa? se grbi s adauge de Wardes. Asta nseamn c prietenilor domnului d'Artagnan le revine datoria de a-l apra. Sunt ntru totul de prerea dumitale, domnule rspunse englezul, care i recpt sngele su rece. Pe domnul de Bragelonne jignit, eu nu l-a putea, la drept vorbind, apra, deoarece domnul de Bragelonne e aici; dar dac e vorba de domnul d'Artagnan... l vei lsa pe mna mea, nu-i aa, domnule? zise de Wardes. A, nu, dimpotriv, m voi lupta eu nsumi rspunse Buckingham, trgndu-i spada din teac ntruct dac domnul d'Artagnan l-a jignit pe tatl dumitale, el i-a fcut, sau cel puin a ncercat s-i fac, un mare serviciu printelui meu. De Wardes rmase ca ncremenit. Domnul d'Artagnan continu Buckingham e cel mai ndatoritor gentilom din ci cunosc. Voi fi deci ncntat ca, avnd obligaii personale fa de dnsul, s i le pltesc dumitale, printr-o mpunstur de spad. i, n aceeai clip, Buckingham i fcu un semn lui Raoul i se puse n gard. De Wardes naint un pas, pentru a-i ncrucia spada cu a celuilalt. Stai! Stai, domnilor! strig Raoul srind ntre ei i desprindu-i cu spada sa, pe care i-o trase la rndu-i din teac. Toate astea nu merit s ne sfrtecm unii pe alii aproape sub ochii Prinesei. Domnul de Wardes l vorbete de ru pe domnul d'Artagnan, dar dumnealui nici nu-l cunoate pe domnul d'Artagnan. Oh, oh! fcu de Wardes scrnind din dini i nclinnd vrful spadei spre botul cizmei. Zici c nu-l cunosc, eu, pe domnul d'Artagnan? Da, nu-l cunoti rspunse Raoul cu acelai ton rece i nici nu tii unde se afl el acum. Eu? Nu tiu unde se afl? Firete, aa trebuie s fie, de vreme ce caui s te ceri cu nite strini din pricina lui, n loc s te duci s te rfuieti cu domnul d'Artagnan acolo unde se afl el. De Wardes pli. Ei bine, am s-i spun eu, domnule, unde-l poi gsi continua Raoul. Domnul d'Artagnan se afl la Paris; locuiete la Luvru, cnd e de serviciu; n strada Lombarzilor, cnd nu e. Domnul d'Artagnan poate fi oricnd gsit la una sau la cealalt din aceste dou locuine. Aadar, ntruct i pori atta ur, nu vei fi deloc un brbat vrednic de stim dac nu te vei duce s-l caui spre a-i da satisfacia pe care pari a o cere tuturor, numai lui nu. De Wardes i terse fruntea npdit de sudoare. 76

Asta-i, domnule de Wardes! adug Raoul. Nu ne st bine s ne artm att de btioi, cnd tim c exist anumite edicte mpotriva duelurilor. Gndete-te, regele s-ar supra pe noi pentru aceasta nesupunere, mai ales ntr-un moment ca sta, i regele ar avea dreptate. Scuze! rnji de Wardes. Pretexte! Haidade! i-o ntoarse Raoul. Vorbeti nerozii, dragul meu de Wardes. tii foarte bine c domnul duce de Buckingham e un brbat curajos, c a tras spada din teac de zece ori i c o va mai trage i a unsprezecea oar. Poart un nume care l oblig, ce dracu! Ct despre mine, tii tot att de bine, nu-i aa? c nici mie nu mi-e team s m bat. M-am luptat la Sens, la Blneau, la Dunes, n faa tunurilor, la o sut de pai naintea liniei frontului, n timp ce dumneata, n parantez fie spus, stteai la o sut de pai napoia ei. E adevrat c acolo era prea mult lume ca s i se fi bgat de seam vitejia, de aceea nici nu i-o artai; dar aici s-ar strni vlv, ar fi scandal, i ii s se vorbeasc de dumneata cu orice pre i n orice chip. Ei bine, nu te bizui pe mine, domnule de Wardes, pentru a te ajuta n acest plan; nu-i voi face aceast plcere. Ai deplin dreptate zise Buckingham vrndu-i la loc spada n teac i i cer iertare, domnule de Bragelonne, de a m fi lsat trt de furia primei clipe. De Wardes ns, dimpotriv, fcu mnios o sritur i, cu spada ridicat, l amenin pe Raoul, care abia avu timp s pareze lovitura. Ei, domnule zise Bragelonne linitit ia seama, erai s-mi scoi un ochi. Aadar, nu vrei s te bai! strig ct se poate de tare de Wardes. Nu, cel puin deocamdat. Dar iat ce-i fgduiesc, de ndat ce vom ajunge la Paris: te voi duce la domnul d'Artagnan, cruia i vei arta plngerile pe care le-ai putea avea mpotriva lui. Domnul d'Artagnan va cere regelui ngduina de a-i vr spada ntre coaste, regele va ncuviina, i, odat mpuns cu spada, ei bine, scumpe domnule de Wardes, atunci vei privi cu un ochi mai blnd preceptele Evangheliei, care propovduiete uitarea jignirilor. Ah! strig iari de Wardes, nfuriat de atta snge rece. Se vede ct de colo, domnule de Bragelonne, c eti pe jumtate bastard! Raoul se fcu deodat tot aa de alb la fa ca i gulerul cmii sale; din ochi i ni un fulger care-l determin pe de Wardes s se dea un pas ndrt. Buckingham nsui fu uimit i se arunc ntre cei doi vrjmai, pe care se atepta s-i vad npustindu-se unul asupra celuilalt. De Wardes pstrase anume aceast ocar pentru la urm; strngea convulsiv mnerul spadei i atepta lovitura. Ai dreptate, domnule vorbi Raoul, fcnd o mare sforare de a se stpni eu nu cunosc dect numele tatlui meu; dar tiu de ct cinste i curenie sufleteasc se bucur contele de La Fre pentru a nu m teme nici mcar o singur clip, aa cum ai vrea s spui dumneata, c ar exista vreo pat asupra naterii mele. Faptul c nu cunosc numele mamei mele este pentru mine, i numai pentru mine, o nefericire, dar nu poate fi un prilej de defimare. Or, dumneata dai dovad de lips de loialitate, domnule, dai dovad de lips de consideraie jignindu-m pentru aceast nefericire a mea. Dar ce are a face, m-ai jignit, i de asta dat m consider jignit! Aa c, s fim nelei: dup ce-i vei fi ncheiat socotelile cu domnul d'Artagnan, vei avea de a face cu mine, dac nu te superi! Oh, oh! rspunse de Wardes cu un zmbet amar. i admir prudena, domnule! Adineauri mi fgduisei o mpunstur de spad din partea domnului d'Artagnan, i abia dup lovitura pe care mi-o va da domnul d'Artagnan mi-o oferi i pe a dumitale. Nu te neliniti din pricina asta rspunse Raoul cu o mnie surd domnul d'Artagnan e nentrecut n mnuirea armelor i-i voi cere ngduina s se poarte cu dumneata aa cum s-a purtat cu printele dumitale, adic s nu te omoare cu totul, spre a-mi lsa mie plcerea ca, dup ce te vei fi nzdrvenit, s te ucid cu adevrat, fiindc eti un suflet ru, domnule de Wardes, i nu merii, ntr-adevr, ca cineva s caute a te crua. Nici eu, domnule, nu te voi crua pe dumneata, fii fr grij rspunse de Wardes. 77

Domnule fcu Buckingham ngduie-mi s traduc cuvintele dumitale printr-un sfat pe care vreau s i-l dau domnului de Bragelonne: domnule de Bragelonne, pune-i de acum ncolo plato. De Wardes i strnse pumnii. Ah, pricep zise el domnii ateapt momentul cnd vor fi putut s-i ia aceast msur de precauie ca s se msoare cu mine. Bine, domnule rosti atunci Raoul pentru c ii cu tot dinadinsul, s terminm odat! i fcu un pas ctre de Wardes, cu spada ntins. Ce-ai de gnd? ntreb Buckingham. Fii pe pace rspunse Raoul nu va ine mult. De Wardes trecu n gard; spadele li se ncruciar. De Wardes se repezi cu atta furie asupra lui Raoul, nct la cea dinti scrnire a lamelor de metal, pentru Buckingham fu limpede c Raoul i cru adversarul. Ducele se ddu un pas napoi i urmrea desfurarea luptei. Raoul era netulburat, ca i cum s-ar fi jucat cu o floret, i nu s-ar fi luptat cu o spad; i eliber arma ce-i fusese prins pn la mner; retrgndu-se un pas ndrt, par prin contre cele trei sau patru atacuri pe care le ncerc de Wardes, apoi, la o ameninare de lovitur direct pe care de Wardes o apr printr-o micare rotit, i smulse spada i o arunc la douzeci de picioare dincolo de grilajul barierei. Dup aceea, cum de Wardes rmsese dezarmat i zpcit, Raoul i vr spada n teac, pe urm l apuc de guler i de centur i-l azvrli peste barier, tremurnd i gemnd de mine. O s ne mai vedem noi! O s ne mai vedem noi! ngim de Wardes ridicndu-se i culegndu-i spada de pe jos. Eh, la dracu! zise Raoul. Acelai lucru i tot repet i eu de un ceas! Apoi, ntorcndu-se ctre Buckingham, i spuse: Duce, nici o vorb despre toate astea, te rog mult; m simt ruinat c-am trecut dincolo de orice margine a rbdrii, dar nu mi-am mai putut stpni furia. i cer iertare, uit totul. Ah, scumpul meu viconte zise ducele strngndu-i mna att de drz i att de dreapt totodat ngduie-mi, dimpotriv, s-mi amintesc, i s-mi amintesc prin ce primejdii ai trecut; omul sta e periculos, te va ucide. Tatl meu rspunse Raoul a trit douzeci de ani sub ameninarea unui duman mult mai de temut, i e nc viu. Sunt plmdit dintr-un snge pe care Dumnezeu l ocrotete, domnule duce. Tatl dumitale avea prieteni de ndejde, viconte. Da oft Raoul prieteni cum nu se mai ntlnesc astzi. Oh, nu spune asta, te rog, n clipa cnd i druiesc prietenia mea. i Buckingham ntinse braele spre Bragelonne, care primi cu bucurie aliana oferit. n familia mea aduga Buckingham se moare pentru cei pe care-i iubeti, tii asta, domnule de Bragelonne? Da, duce, o tiu rspunse Raoul.

XVIII CE GNDEA CAVALERUL DE LORRAINE DESPRE PRINES Pe drum nu se mai ntmpl nimic deosebit. Sub un motiv oarecare, ce nu fcu mare vlv, domnul de Wardes se desprinse de grup i o lu nainte. l chem cu sine i pe Manicamp, a crui fire nepstoare i molie i slujea de balan. Este de luat n seam faptul c oamenii certrei i nbdioi se nsoesc totdeauna cu semeni de-ai lor mai blajini i mai 78

potolii, ca i cum unii ar cuta n acest contrast o nfrnare a firii lor, ceilali o aprare pentru propria lor slbiciune. Buckingham i Bragelonne, artndu-i lui de Guiche prietenia lor, formau n tot timpul cltoriei un adevrat concert de laude ntru slvirea Prinesei. Numai c Bragelonne izbutise s fac n aa fel nct acest concert s fie nlat n trio, iar nu n solo, aa cum de Guiche i rivalul su pareau a nzui nc s se ridice n ochii ei. Aceast metod da armonie, ca s zicem aa, i plcu mult doamnei Henriette, regina-mam; ea nu fu, poate, n aceeai msur i pe gustul Prinesei, care era cochet ca un demon i care, fr team de ceea ce i s-ar fi spus, cuta parc anume prilejurile de zzanie. Avea, ntr-adevr, una din acele inimi vajnice i cuteztoare ce merg pn la simmintele cele mai delicate, dar a totodat spada cu o anume poft de rnire. Astfel, privirile, zmbetele, toaletele ei, ca nite proiectile interminabile, cdeau ca ploaia asupra celor trei tineri, i ciuruiau fr mil, i din acest arsenal nesectuit se nteau apoi ocheade nfiorate, srutri de mini fierbini i mii de alte delicii care sgetau de la distan inimile gentilomilor din suit, ale burghezilor, ale ofierilor din oraele prin care trecea cortegiul, ale pajilor, ale poporului, ale lacheilor; era un prpd general, o devastare universal. Ajungind la Paris, DOAMNA lsase n urma ei o sut de mii de ndrgostii i aducea cu sine n capital o jumtate de duzin de nebuni i cel puin doi srii la minte. Singur Raoul, ghicind ntreaga putere de seducie a acestei femei i dat fiind c el avea inima ocupat, n care nu se mai gsea nici un locor gol unde s se mai nfig vreo sgeat, singur Raoul ajunse teafr i stpn pe sine n capitala regatului. De cteva ori, pe drum, sttu de vorb cu regina Angliei despre farmecul mbttor pe care DOAMNA l mprtia n jurul ei, i atunci mama, pe care attea nenorociri i dezamgiri o nvaser s cunoasc viaa, i rspunse: Henriette a fost menit s fie o femeie ilustr, fie c s-ar fi nscut pe tron, fie c s-ar fi nscut n ntuneric, cci e nzestrat cu imaginaie, capricii i voin. De Wardes i Manicamp, mergnd nainte i dnd de veste, rspndeau pretutindeni zvonul despre sosirea Prinesei. Cortegiul se pomeni astfel, la Nanterre, ntmpinat de o strlucitoare escort de clrei i trsuri. Era DOMNUL, care, urmat de cavalerul de Lorraine i de favoriii lui, urmai ei nii de o parte din casa militar a regelui, venea s-i salute augusta logodnic. De la Saint-Germain, Prinesa i mama ei schimbaser rdvanul de cltorie, puin prea greu i cam obositor la drum, i se urcaser ntr-un cupeu tras de ase cai, cu hamuri btute n aur i argint. n acest soi de caleac regal, stnd ca pe un tron sub umbrela de mtase brodat cu lungi ciucuri de pene, i fcu apariia tnra i frumoasa Prines, pe al crei chip zmbitor se rsfrngeau reflexele trandafirii ce se aterneau att de plcut pe obrajii ei albi ca sideful. Prinul, apropiindu-se de trsur, fu uimit de atta frumusee; el i exprim admiraia n termeni destul de gritori pentru ca nsoitorul su, cavalerul de Lorraine, s ridice din umeri n mijlocul curtenilor i pentru ca Buckingham i contele de Guiche s simt cte un junghi n inim. Dup cuvintele de bun sosit i dup ndeplinirea regulilor cuvenite, cortegiul porni ncet mai departe, pe drumul Parisului. Prezentrile se fcuser fr prea mult ceremonie. Domnul de Buckingham i fusese prezentat Prinului laolalt cu ceilali gentilomi englezi. Prinul le aruncase doar o scurt privire, i atta tot. ns pe drum, vzndu-l pe duce c ddea trcoale pe lng portierele trsurii cu neastmprul lui de totdeauna, l ntreba pe cavalerul de Lorraine, ce nu se deprta nici o clip de lng el: Cine este clreul acela? A fost prezentat adineauri alteei voastre rspunse cavalerul de Lorraine e frumosul duce de Buckingham. Ah, aa-i. 79

Cavalerul DOAMNEI adug favoritul cu o subliniere i cu un ton pe care numai invidioii pot s le dea frazelor lor cele mai simple. Cum! Ce vrei s spui? ntreb Prinul strunindu-i calul. Am spus cavalerul. DOAMNA are, aadar, un cavaler de curte? Dar mi se pare c-l vedei tot aa de bine ca i mine; pnvii-i cum rd, glumesc i ct de fericii sunt amndoi. Cteitrei. Cum cteitrei? De bun seam; nu vezi c e i de Guiche acolo? Aa e!... Da, l vd... Dar ce dovedete asta?... C DOAMNA are doi cavaleri, nu unul. nveninezi totul, viper! Nu nveninez nimic... Ah, monseniore, v gndii numai la ru! Iat c se fac soiei voastre onorurile regatului Franei, i tot nu suntei mulumit. Ducele de Orlans se temea de verva satiric a cavalerului, mai ales cnd o simea ridicat la o anumit treapt a triei. I-o tie scurt: Prinesa e frumoas rosti el nepstor, ca i cum ar fi fost vorba de o strin. Da rspunse pe acelai ton cavalerul. Spui da ca i cum ai zice nu. Ochii ei negri sunt foarte frumoi, aa mi se pare. Cam mici. E adevrat, dar strlucitori. Are o statur potrivit. E puin cam scund, monseniore. Nu zic nu. Dar are un aer nobil. Prea slab la fa. Dinii mi s-au prut minunai. Prea se vd. Are o gur destul de mare, slav Domnului! Hotrt lucru, monseniore, m-am nelat: suntei mai frumos dect soia voastr. i gseti cumva c sunt mai frumos chiar dect Buckingham? Spune. Oh, da; i el simte asta, cci, privii-l: i sporete ateniile pe lng DOAMNA, de team s nu-l punei n umbr. DOMNUL fcu un gest de nerbdare; dar, cnd vzu un zmbet de triumf fluturnd pe buzele cavalerului, i ls calul s mearg la pas. n fond zise el de ce m-a preocupa att de vara mea? Ce, n-o cunosc destul de bine? N-am fost crescut mpreun cu ea? N-am vzut-o mereu la Luvru, pe vremea cnd eram copii? Ah, iertare, drag Prine, s-a schimbat mult de atunci rosti cavalerul. La vremea de care vorbii era mai puin strlucitoare, i ndeosebi mult mai puin mndr: mai ales n seara aceea v aducei aminte, monseniore? cnd regele n-a vrut s danseze cu ea, fiindc o gsea urt i prost mbrcat? Aceste cuvinte fcur s se ncrunte sprncenele ducelui de Orlans. Orice s-ar spune, nu era o laud pentru el s se nsoare cu o prines creia regele nu-i dduse prea mult atenie n tinereea lui. Ar fi vrut, poate, s spun ceva, dar tocmai n acea clip de Guiche se ndeprt de trsur i se apropie de Prin. El zrise de departe pe Prin i pe cavaler i, cu urechea aintit, prea c ncearc s ghiceasc vorbele pe care le schimbau ntre ei DOMNUL i favoritul su. Acesta din urm, fie din viclenie, fie din nesocotin, nu se osteni s-i ascund gndurile. Conte zise el tiu c ai gust. Mulumesc pentru laud rspunse de Guiche dar n legtur cu ce mi spui asta? Doamne, s-o ntrebm pe altea sa. Fr ndoial spuse DOMNUL Guiche tie bine c-l socotesc un clre desvrit. Acestea fiind zise, s mergem mai departe, conte; te afli n preajma Prinesei de opt zile, nu-i aa? 80

ntocmai rspunse de Guiche roindu-se fr s vrea. Ei bine, spune cinstit, ce gndeti despre persoana ei? Despre persoana ei? fcu de Guiche fstcit. Da, despre persoana ei, despre felul ei de a fi, n sfrit, despre ea... Zpcit de aceast ntrebare, de Guiche ovia s rspund. Haide, haide, de Guiche l ndemn cavalerul, rznd spune ce gndeti i fii sincer: DOMNUL i-o cere. Da, da, fii sincer adug Prinul. De Guiche bolborosi cteva cuvinte de neneles. mi dau seama c e o ntrebare ginga l ncuraj DOMNUL dar, m rog, tu tii c mie mi se poate spune totul. Cum o gseti? Pentru a ascunde ceea ce se petrecea n sufletul lui, de Guiche se ag de singurul mijloc de aprare ce st la ndemna omului luat pe neateptate: mini. Eu n-o gsesc pe DOAMNA bigui el nici bine, nici ru, dar totui nclin mai mult ctre bine dect ctre ru. Eh, conte drag strig cavalerul tocmai dumneata vorbeti astfel, care te topeai de admiraie i nu mai gseai cuvinte de laud atunci cnd i-ai vzut portretul? De Guiche se nroi pn n vrful urechilor. Din fericire, calul su, fcnd o sritur ntr-o parte, l ajut s-i ascund aceast roea. Portretul! murmur el apropiindu-se din nou. Ce portret? Cavalerul nu-l slbise nici o clip din ochi. Da, portretul. Miniatura nu-i seamn oare? Nu tiu. Am uitat acel portret, mi s-a ters cu totul din minte. Cu toate astea, el i fcuse o impresie puternic zise cavalerul. Se poate. Are spirit, cel puin? ntreb ducele. Cred c da, monseniore. Dar domnul de Buckingham are? ntreb cavalerul. Nu tiu. Eu sunt de prere c are rspunse cavalerul cci o face s rd pe DOAMNA, i se pare ca ea se simte bine n compania lui, ceea ce nu se ntmpl niciodat cu o femeie de spirit cnd se afl n preajma unui prost. Atunci nseamn c e un om de duh spuse cu nevinovie de Guiche, n ajutorul cruia veni ndat Raoul, vzndu-l ncolit de acest primejdios interlocutor, cu care intr n vorb i-l sili astfel s schimbe discuia. Sosirea fu strlucitoare i plin de voioie. Regele, ca s-i srbtoreasc fratele, dduse ordin ca totul s fie pregtit ntr-un chip mre. DOAMNA i mama ei coborr la Luvru, n acel Luvru unde, pe vremea surghiunului, ele nduraser cu atta umilina bezna, srcia i lipsurile. Acest palat neospitalier pentru nefericita fiic a lui Henric al IV-lea, cu pereii goi, podelele desfundate, tavanele tapisate cu pnz de pianjeni, uriaele cmine cu marmura ciuntit pe la coluri, vetrele acelea reci, pe care doar milostivirea parlamentului le mai nclzise puin pentru ele, i schimbaser cu totul nfiarea. Zugrveli minunate, covoare groase, lespezi strlucitoare, picturi proaspete n largi rame aurite; pretutindeni, candelabre, oglinzi i mobile artoase; pretutindeni, grzi n inute falnice, cu panaele fluturnd, i un ntreg popor de valei i de curteni prin anticamere i scri. n curile unde altdat cretea iarba, ca i cum acel ingrat Mazarin ar fi socotit de cuviin s le dovedeasc parizienilor c singurtatea i restritea trebuiau s fie, alturi de mizerie i dezndejde, cortegiul monarhiilor nfrnte, n curile acelea imense, mute i pustii, se mndreau acum cavaleri ai cror cai scoteau scntei din lespezile de piatr atinse de copitele lor. Trsuri ncrcate cu femei tinere i frumoase ateptau s o salute, cnd va trece, pe fiica acestei fiice a Franei, care, n timpul vduviei i exilului ei, nu avusese de multe ori nici mcar o bucat de lemn s arunce n foc sau 81

o bucat de pine s pun pe mas i pe care o umiliser pn i cei mai umili slujitori ai castelului. De aceea, doamna Henriette se ntorcea la Luvru cu inima tot att de npdit de durere i de triste amintiri, pe ct de voioas i de triumftoare se rentorcea aici fiica ei, fire mai schimbtoare i care uitase aproape totul. Ea tia c aceast primire strlucitoare se adresa fericitei mame a unui rege reaezat pe al doilea tron al Europei, n timp ce primirea aceea rea i fusese rezervat ei, personal, fiicei lui Henric al IV-lea, pedepsit de a fi trit n nenorocire. Dup ce principesele fur instalate n apartamentele lor, unde fur lsate s se odihneasc, brbaii, care se nviorar i ei dup oboseala ncercat, se ntoarser la treburile i datoriile lor. Bragelonne ncepu prin a se duce s-i vad printele. Dar Athos plecase la Blois. Tnrul voi atunci s-l revad pe domnul d'Artagnan. Dar i acesta, ocupat cu organizarea unei noi case militare a regelui, era de negsit. Bragelonne se repezi n cele din urm la de Guiche. Contele avea ns nesfrite convorbiri cu croitorii lui i cu Manicamp, care i rpeau ziua ntreag. i mai ru o nimeri la ducele de Buckingham. Acesta cumpra cai peste cai, diamante peste diamante. Tot ce avea Parisul mai bun n materie de brodeze, de giuvaergii, de croitori, era inut de el de diminea pn seara. ntre el i de Guiche se ddea o lupt mai mult sau mai puin curtenitoare de a obine succesul pentru care ducele voia s cheltuiasc un milion, i pentru care marealul de Grammont i dduse lui de Guiche aizeci de mii de livre. Buckingham se bucura i-i risipea milionul su. De Guiche ofta ns din greu i ar fi ajuns s-i smulg prul din cap, dac nu l-ar fi avut alturi de el pe de Wardes, care-l mbrbta cu sfaturile lui. Un milion! repeta n fiecare zi de Guiche. O s fiu copleit. De ce nu vrea domnul mareal s-mi dea partea mea de motenire? Fiindc ai face-o praf i spunea Raoul. Ei, dar ce-l privete pe el! Dac va trebui s mor, voi muri. Pe urm nu voi mai avea nevoie de nimic. Dar de ce trebuie numaidect s mori? l ntreb Raoul. Nu vreau s fiu ntrecut n elegan de un englez. Scumpul meu conte interveni atunci Manicamp elegana nu-i un lucru costisitor, e doar un lucru pretenios. Da, dar lucrurile pretenioase cost foarte mult, iar eu n-am dect aizeci de mii de livre. La naiba zise de Wardes eti ntr-o oarecare ncurctur; cheltuiete tot att ct Buckingham: nu e dect o diferen de nou sute patruzeci de mii de livre. De unde s le iau? F datorii. Am destule. Un motiv n plus s mai faci. Aceste sfaturi sfrir prin a-l ntrta att de tare pe de Guiche, c se porni s fac nebunii, n timp ce Buckingham nu fcea dect cheltuieli. Vestea despre risipa celor doi gentilomi nflori obrazurile tuturor negustorilor din Paris, i ntre palatul lui Buckingham i palatul lui Grammont era o continu ntrecere care s fie n frunte. n aceast vreme, DOAMNA se odihnea, iar Bragelonne i scria domnioarei de La Vallire. Patru scrisori i i luaser zborul din pana lui, fr s fi primit ns nici un rspuns, pentru ca, chiar n dimineaa cnd trebuia s aib loc ceremonia cstoriei n capela de la Palatul Regal, Raoul, n timp ce-i fcea toaleta, s-l aud pe valetul su anunnd: Domnul de Malicorne! Ce-o fi vrnd de la mine acest Malicorne? se ntreb Raoul. Spune-i s atepte i rspunse lacheului. E un domn de la Blois adug valetul. Ah, las-l s intre! strig Raoul cu vioiciune. 82

Malicorne intr, frumos ca un astru i purtnd o spad neasemuit. Dup ce salut cu mult graie, spuse: Domnule de Bragelonne, v aduc mii de urri din partea unei doamne. Raoul se nroi. Din partea unei doamne murmur el a unei doamne din Blois? Da, domnule, din partea domnioarei de Montalais. Ah, mulumesc, domnule, te recunosc acum zise Raoul. i ce dorete de la mine domnioara de Montalais? Malicorne scoase din buzunar patru scrisori, pe care i le ntinse lui Raoul. Scrisorile mele! E oare cu putin? rosti acesta plind. Scrisorile mele nedesfcute nc! Domnule, aceste scrisori n-au mai gsit la Blois persoanele crora le erau trimise, de aceea v sunt aduse napoi. Domnioara de La Vallire a plecat din Blois? strig Raoul. Acum opt zile. i unde se afl? Trebuie s fie la Paris, domnule. Dar cum ai tiut c aceste scrisori veneau de la mine? Domnioara de Montalais v-a recunoscut scrisul i plicurile rspunse Malicorne. Raoul se mbujor i zimbi. E foarte frumos din partea domnioarei Aure zise el. A rmas aceeai persoan bun i ncnttoare. Aceeai, domnule. Ar fi trebuit s-mi dea totui o veste mai precis despre domnioara de La Vallire. N-o s m apuc acum s rscolesc acest imens Paris. Malicorne scoase din buzunar un alt plic. Poate vei gsi n aceast scrisoare ceea ce dorii s tii zise el. Raoul desfcu nerbdtor plicul. Scrisul era al domnioarei Aure, i iat ce cuprindea rvaul: Paris, Palatul Regal, n ziua celebrrii nunii. Ce nseamn asta? l ntreb Raoul pe Malicorne. Dumneata tii ceva, domnule? Da, domnule viconte. Atunci fii bun i spune-mi. Cu neputin, domnule. Pentru ce? Pentru c domnioara Aure m-a oprit s vorbesc. Raoul se uit lung la acest personaj ciudat i nu tiu ce s mai ntrebe. Cel puin relu el e o veste mbucurtoare sau trist pentru mine? Vei vedea. Eti neclintit n taina dumitale! Domnule, o favoare. n schimbul aceleia pe care dumneata mi-o refuzi? Exact. Vorbete! Doresc foarte mult s vd ceremonia, i nu am bilet de participare, cu toate demersurile pe care le-am fcut ca s obin unul. M-ai putea ajuta s intru? Desigur. Facei asta pentru mine, domnule viconte, v rog din suflet! O voi face cu plcere, domnule; vino cu mine. 83

Domnule, v rmn cea mai plecat slug. Te credeam prieten cu domnul de Manicamp! Da, domnule. Dar azi-diminea, n timp ce-l priveam cum se mbrac, i-am vrsat din greeal o sticl de lustru pe costumul lui cel nou, i a nceput s m amenine cu spada n mn n aa fel, c a trebuit s-o iau la fug. Iat pentru ce nu i-am mai cerut un bilet. M-ar fi ucis. Este foarte probabil zise Raoul. l tiu pe Manicamp n stare s ucid pe omul vinovat de a fi svrit crima de care te consideri mpovrat fa de el, dar voi ndrepta rul n ceea ce te privete; s-mi mbrac mantia i sunt gata s-i slujesc de cluz i ocrotitor.

XIX SURPRIZA DOMNIOAREI DE MONTALAIS DOAMNA fu cununat la Palatul Regal, n capel, n faa unei lumi de curteni alei cu cea mai mare strictee. Totui, n pofida naltei cinsie pe care o arta o invitaie, Raoul, credincios fgduielii sale, i nlesni intrarea lui Malicorne, dornic de a se bucura de aceast rar privelite. Dup ce-i ndeplini sarcina luat, Raoul se duse lng de Guiche, care, n contrast cu strlucitorul lui costum, avea o nfiare att de rvit de durere, nct numai ducele de Buckingham putea s-l ntreac n privina paliditii i a posomorrii. Ia seama, conte opti Raoul apropiindu-se de prietenul su i pregtindu-se s-l sprijine, n momentul cnd arhiepiscopul i binecuvnta pe cei doi soi. ntr-adevr, domnul prin de Cond putea fi vzut cum se uita cu un ochi mai mult dect curios la aceste dou imagini ale dezndejdii stnd n picioare, ca nite cariatide, de o parte i de alta a altarului. Contele cut s-i schimbe nfiarea. Dup terminarea ceremoniei, regele i regina trecur n salonul cel mare, unde le fur prezentate DOAMNA i suita ei. Se observ c regele, care pruse tare ncntat la vederea cumnatei sale, i aduse laudele cele mai deschise. Se observ c regina-mam, nfurndu-l pe Bukingham cu o privire lung i ngndurat, se aplec spre doamna de Motteville i-i spuse: Nu gseti c-i seamn tatlui su? Se observ, n sfrit, c DOMNUL cerceta din ochi toat lumea de acolo i prea destul de nemulumit. Dup recepia prinilor i a ambasadorilor, DOMNUL ceru regelui ncuviinarea de a-i prezenta, i totodat i DOAMNEI, persoanele care fceau parte din noua sa cas. Dumneata tii, viconte l ntreb ncet domnul de Cond pe Raoul dac ntocmirea casei a fost fcut de o persoan de gust i dac vom avea n preajma noastr nite chipuri mai curele? Nu tiu nimic, monseniore rspunse Raoul. Oh, te prefaci c nu tii. Cum asta, monseniore? Eti prieten cu de Guiche, care e unul dintre prietenii Prinului. E adevrat, monseniore, dar ntruct acest lucru nu m-a interesat de loc, nu i-am fcut nici o ntrebare lui de Guiche i, la rndul su, de Guiche, nefiind ntrebat, nu mi-a dezvluit nimic. Dar Manicamp? L-am vzut, e drept, pe domnul de Manicamp la Le Havre i apoi pe drum, ns am avut grij s fiu tot att de puin curios fa de el, precum am fost i fa de de Guiche. De altminteri, domnul de Manicamp va putea ti oare ceva despre toate astea, el care nu e dect un personaj de mna a doua? Eh, dragul meu viconte, dar pe ce lume trieti? zise domnul de Cond. Nu tii c n 84

astfel de mprejurri tocmai personajele de mna a doua nvrtesc totul? Dovad e c aproape toate numirile s-au fcut prin recomandrile domnului Manicamp ctre de Guiche, i ale lui de Guiche ctre DOMNUL. Ei bine, monseniore, nu tiam nimic despre asta zise Raoul i e o veste nou pe care altea voastr mi face cinstea de a mi-o aduce la cunotin. A vrea s te cred, cu toate c e de necrezut. Ah, dar nu mai avem mult de ateptat: iat escadronul zburtor care nainteaz, cum spunea buna regin Caterina. Drace, frumoase fpturi! Un plc de fecioare se pregteau s intre, ntr-adevr, n salon, sub ndrumarea doamnei de Navailles, i trebuie s o spunem, spre lauda lui Manicamp, dac el a avut cu adevrat n aceast alegere partea pe care i-o atribuia prinul de Cond, c era o privelite demn de a ncnta ochiul acelora care, asemeni domnului prin de Cond, erau admiratorii tuturor genurilor de frumusee. O tnr blond, ce putea s aib ntre douzeci i douzeci i unu de ani, i ai crei mari ochi albatri, deschizndu-se, mprtiau n jurul lor o vpaie de flcri orbitoare, mergea n frunte i fu prezentata cea dinti. Domnioara de Tonnay-Charente i spuse DOMNULUI btrna doamn de Navailles. La care DOMNUL repet, adresndu-se DOAMNEI: Domnioara de Tonnay-Charente. Ah, ah, asta mi pare ndeajuns de plcut zise domnul de Cond, ntorcndu-se ctre Raoul... Una la mn. ntr-adevr rspunse Raoul e frumoas, cu toate c are un aer cam prea mndru. Hm, cunoatem noi aerele astea, viconte; n trei luni va fi domesticit! Hei, dar privete, iat alt frumusee. Da opti Raoul i nc una dintre cunotinele mele. Domnioara Aure de Montalais anun doamna de Navailles. Numele i pronumele fur repetate n acelai chip ceremonios de ctre DOMNUL. Dumnezeule mare! exclam Raoul, aintindu-i ochii uluii spre ua de la intrare. Ce s-a ntmplat? ntreb prinul de Cond. Oare domnioara de Montalais te-a fcut s scoi acest "Dumnezeule mare"? Nu, monseniore, nu rspunse Raoul, fcndu-se alb ca varul i ncepnd s tremure. Atunci, dac nu e domnioara Aure de Montalais, trebuie s fie aceast ncnttoare blond care o urmeaz. Frumoi ochi, pe cinstea mea. Puin cam slbu, dar plin de farmec. Domnioara de La Baume Le Blanc de La Vallire rosti doamna de Navailles. La acest nume, ce rsun pn n adncul inimii lui Raoul, un nor cald i se urc din piept pn n dreptul ochilor. n aa fel nct nu mai vzu i nu mai auzi nimic; n aa fel c domnul de Cond, nemaigsind n el dect un ecou mut al glumelor sale, se duse s vad mai de aproape minunatele fpturi ce-i tulburaser inima de la prima arunctur de ochi. Louise aici! Louise, domnioar de onoare a DOAMNEI! murmura Raoul. i ochii lui, ca i cum nu le-ar fi venit s cread ceea ce vedeau, sreau ntr-una de la Louise la Montalais. Acum ns, aceasta din urm se dezbrase cu totul de sfiiciunea ei momentan, sfiiciune la care nu recursese, de altfel, dect n clipa prezentrii i a reverenelor de rigoare. Dup acestea, domnioara de Montalais privea din ungherul ei, cu destul stpnire de sine, lumea de acolo, i vzndu-l pe Raoul, fcea haz de uimirea nemaipomenit n care prezena ei i a prietenei sale l aruncaser dintr-o dat pe bietul ndrgostit. Aceast privire struitoare, rutcioas, aproape obraznic, pe care Raoul voia s-o ocoleasc, dar la care se ntorcea mereu cu un aer ntrebtor, l chinuia peste msur pe tnr. Ct despre Louise, fie datorit sfiiciunii ei fireti, fie din alt pricin, pe care Raoul nu putea s-o neleag, i inea necontenit ochii n jos i, intimidat, uluit, cu respiraia scurt, se retrgea ct putea mai la o parte, nepstoare chiar la semnele cu cotul pe care i le fcea Montalais. Toate acestea erau pentru Raoul o adevrat enigm, pentru a crei dezlegare bietul 85

viconte ar fi fost n stare s dea orict. Dar nimeni nu era lng el s-i spun un cuvnt, nici mcar Malicorne, care, puin fstcit de a se vedea ntre atia gentilomi, i oarecum speriat de privirile necrutoare ale lui Montalais, descrise un cerc i, puin cte puin, trecu la civa pai n spatele domnului de Cond, dincolo de grupul domnioarelor de onoare, ct mai aproape de domnioara Aure, planet n jurul creia, umil satelit, prea s graviteze necontenit, cu voie sau fr voie. Revenindu-i n fire, Raoul crezu a auzi la stnga lui nite glasuri cunoscute. Erau, ntr-adevr, de Wardes, de Guiche i cavalerul de Lorraine, care vorbeau mpreun. E drept ns c vorbeau att de ncet, nct abia li se auzeau oaptele n sala aceea vast. Ca s vorbeti astfel, fr s te miti din loc, fr s te ntorci, fr s te apleci, fr s-i priveti interlocutorul, era un talent a crui desvrire noii venii nu puteau s-o ating dintr-o dat. De aceea, trebuia mai nti o ndelungat experien a acestor uotiri care, fr priviri, fr cltinri din cap, preau o convorbire ntre un grup de statui. Ca atare, n cercurile largi din jurul regelui i al reginelor, n timp ce maiestile lor vorbeau tare i toi ceilali aveau aerul c-i ascult ntr-o tcere religioas, se inea un mare numr de asemenea colocvii uotite, n care mgulirea nu era ctui de puin nota dominant. Dar Raoul era unul dintre cei pricepui n a ptrunde taina oricrei etichete i, din simpla micare a buzelor, el putea s ghiceasc adesea nelesul cuvintelor optite. Cine-i aceast Montalais? ntreba de Wardes. Cine-i aceast La Vallire? Ce-i cu provincia asta care ne ia cu asalt? Pe Montalais rspunse cavalerul de Lorraine o cunosc bine: e o fat stranic, ce va nveseli curtea, La Vallire e o chioap foarte drgu. Vai, ru am ajuns! fcu de Wardes. Nu rde, de Wardes; despre chioape exist nite axiome latineti foarte ingenioase i ndeosebi foarte caracteristice. Domnilor, domnilor le atrase atenia de Guiche, privind cu nelinite spre Raoul puin msur n cuvinte, v rog! Dar ngrijorarea contelui, cel puin n aparen, nu-i avea nici un rost: Raoul i pstrase cea mai desvrit i cea mai netulburat nepsare, cu toate c nu scpase nici o vorb din cele ce se spuseser acolo. Se prea c nsemneaz pe rboj necuviinele i obrzniciile celor doi provocatori, pentru a se rfui cu ei la timpul potrivit. Ca i cum i-ar fi ghicit gndurile, de Wardes strui: i cine sunt amanii acestor domnioare? Al lui Montalais? ntreb cavalerul. Da, al lui Montalais, mai nti. Ei bine, tu, eu, de Guiche, cine-o vrea, la naiba! i al celeilalte? Al domnioarei de La Vallire? Da. Luai seama, domnilor le opti Guiche, spre a-l mpiedica pe de Wardes s afle rspunsul cerut luai seama, DOAMNA ascult. Raoul i vr mna pn la ncheietur sub deschiztura hainei i-i frmnt amarnic pieptul i dantelele. Dar tocmai aceast neruinare pe care o vedea ndreptndu-se mpotriva bietelor femei l fcu s ia o hotrre nestrmutat. "Dac Louise a venit aici i spuse el n sinea lui n-a putut-o face dect ntr-un scop onorabil i sub o ocrotire onorabil; trebuie s cunosc ns acest scop, trebuie s aflu cine o protejeaz." i, procednd la fel ca Malicorne mai nainte, se retrase ncetul cu ncetul spre grupul domnioarelor de onoare. Curnd, prezentrile se terminar. Regele, care tot timpul nu ncetase s-o priveasc i s-o admire pe DOAMNA, prsi sala de recepie nsoit de cele dou regine. Cavalerul de Lorraine i relu locul lng DOMNUL i, n timp ce se retrgeau mpreun, i strecurar la ureche cteva picturi din otrava pe care o strnsese n el n decurs de un ceas, ct privise noile fete i 86

se gndise la cei ce aveau s se bucure de ele. Regele, ieind, trsese dup sine o parte din asisten, iar acei curteni care ineau s se arate independeni sau galani ncepur s se apropie de doamne. Domnul de Cond i spuse cteva cuvinte mgulitoare domnioarei de Tonnay-Charente. Buckingham i fcea curte doamnei de Chalais i doamnei de Lafayette, pe care DOAMNA le privise cu plcere de la nceput i i le apropiase. Ct despre contele de Guiche, prsindu-l pe DOMNUL de ndat ce se putuse apropia singur de DOAMNA, se ntreinea foarte voios cu doamna de Valentinois, sora lui, i cu domnioarele de Crquy i de Chtillon. n mijlocul tuturor acestor interese politice sau amoroase, Malicorne voia s rmn i el singur cu Montalais, dar aceasta prefera s stea de vorb cu Raoul, fie i numai spre a face haz de toate ntrebrile i nedumeririle lui. Raoul se ndreptase direct ctre domnioara de La Vallire i o salutase cu cel mai profund respect, lucru care o fcu pe Louise s se mbujoreze la fa i s se blbie; dar Montalais se grbi s-i sar n ajutor. Ei bine zise ea iat-ne, domnule viconte. V vd zise Raoul zmbind i tocmai n legtur cu prezena dumneavoastr aici am venit s v cer o mic lmurire. Malicorne se apropie de ei cu cel mai fermector surs. Retrage-te puin, domnule Malicorne l nltur Montalais. ntr-adevr, ai devenit foarte indiscret. Malicorne i muc buzele i fcu doi pai napoi, fr a spune un singur cuvnt. Numai c sursul lui i schimba dintr-o dat expresia i, din senin cum era, deveni rutcios. Vrei o lmurire, domnule Raoul? ntreb Montalais. De buna seam, i cred c ntmplarea asta merit una: domnioara de La Vallire, domnioar de onoare a DOAMNEI! Pentru ce n-ar fi i ea domnioar de onoare, la fel ca i mine? fcu Montalais. Primii felicitrile mele, domnioar zise Raoul, cruia i se prea c ele nu vor s-i rspund direct la ntrebare. Spui asta cu un aer foarte ceremonios, domnule viconte. Eu? Doamne! S-o ntrebm i pe Louise. Domnul de Bragelonne socotete poate c locul e mai presus de rangul meu zise Louise, foarte tulburat. Oh, nu, domnioar rspunse cu vioiciune Raoul tii foarte bine c nu asta este prerea mea; nu m-a mira chiar dac ai ocupa locul unei regine, cu att mai puin pe acesta de aici. Singurul lucru care m uimete este c am aflat totul abia azi i numai din ntmplare. Ah, e adevrat rspunse Montalais fr s stea prea mult pe gnduri, aa cum i e obiceiul. Tu nu pricepi nimic din toate astea, Louise, i, ntr-adevr, nici nu ai cum s pricepi ceva. Domnul de Bragelonne i-a trimis patru scrisori, dar la Blois rmsese numai mama ta; trebuia s ne ferim ca acele scrisori sa cad n mna ei; le-am primit eu i i le-am trimis napoi domnului Raoul, care te credea ta Blois cnd tu erai la Paris, fr ca dumnealui s tie mcar c fusesei ridicat n demnitate. Dar cum, nu l-ai prevenit pe domnul Raoul, aa cum te rugasem eu? strig Louise. Asta mai trebuia! S fac pe supratul, sa nceap cu mustrrile, s strice tot ceea ce noi ne-am strduit att de mult s facem? Ah, nu, firete! Aadar, sunt un om aspru? zise Raoul. De altfel adug Montalais aa mi s-a prut c e mai bine. Eu plecam la Paris, dumneata nu erai acolo, Louise plngea cu lacrimi fierbini; credei ce v-o plcea, dar l-am rugat atunci pe protectorul meu, acela care a cptat un brevet pentru mine, s mai cear unul pentru Louise; i brevetul a venit. Louise a plecat s-i comande rochiile; eu am rmas n urm, dat fiind c mi fcusem rochiile mai nainte; am primit scrisorile dumitale, i le-am trimis napoi, adugnd un cuvnt care i fgduia o surpriz. i surpriza, scumpe domn, iat-o; mi se 87

pare frumoas, nu mai cere alte lmuriri... Haide, domnule Malicorne, e timpul s-i lsm pe aceti tineri mpreun; au sa-i spun o mulime de lucruri. D-mi braul! Sper ca prin asta i se face o mare cinste, domnule Malicorne. Iart-m, domnioar zise Raoul, oprind-o pe nebunatica fat i dnd cuvintelor lui o intonaie a crei gravitate contrasta cu tonul glume al lui Montalais iart-m, dar a putea s tiu i eu numele acelui protector? Cci dac cineva te protejeaz pe dumneata, domnioar, i n virtutea unor anumite motive... Raoul se nclin, apoi i ncheie gndul: Nu e nevoie de aceleai motive pentru ca domnioara de La Vallire s fie protejat. Pentru Dumnezeu, domnule Raoul spuse cu nevinovie Louise lucrul e foarte simplu i nu vd pentru ce nu i-a spune eu singur totul... Protectorul meu e domnul Malicorne. Raoul rmase o clip ca trsnit, ntrebndu-se dac nu-i bate cumva joc de el; pe urm se ntoarse s-l ntrebe pe Malicorne. Dar acesta se deprtase, tras de mn de Montalais. Domnioara de La Vallire fcu o micare s-o urmeze pe prietena ei, ns Raoul o reinu cu un fel de blnd autoritate. Te rog, Louise zise el un cuvnt. Dar, domnule Raoul rosti fata roindu-se am rmas singuri. Toat lumea s-a retras... Au s ne caute, ce vor spune? Nu-i fie team rspunse tnrul surznd nu suntem, nici unul, nici altul, personaje att de importante, nct s se bage de seama lipsa noastr. Dar serviciul meu, domnule Raoul? Fii linitit, domnioar, eu cunosc obiceiurile de la curte: serviciul dumitale va ncepe abia de mine; i mai rmn deci cteva minute de rgaz, n cursul crora poate vei binevoi s-mi dai desluirile pe care am avut onoarea s i le cer. Ct eti de serios, domnule Raoul! murmur Louise, nelinitit. Din pricin ca mprejurarea e serioas, domnioar. Vrei s m asculi? Te ascult; dar, domnule, i repet, am rmas singuri. Ai dreptate zise Raoul. i, oferindu-i braul, o conduse pe tnra fat n galeria vecin cu sala de recepie, ale crei ferestre ddeau n pia. Toat lumea se ngrmdea la fereastra din mijloc, care avea un balcon n afar, de unde se puteau vedea n toat amnunimea tacticoasele pregtiri de plecare. Raoul deschise una din ferestrele laterale, i acolo, singur cu domnioara de La Vallire, i vorbi: Louise, tii c, nc din copilrie, te-am iubit ca pe o sor i i-am mprtit toate necazurile mele, i-am ncredinat toate speranele ce-mi luminau sufletul. Da rspunse ea ncet da, domnule Raoul, tiu asta. Aveai obiceiul, la rndu-i s-mi mrturiseti aceeai prietenie, aceeai ncredere. De ce, n ntlnirea de azi, nu te-ai artat ca o prieten? De ce te fereti de mine? La Vallire nu rspunse. Credeam c m iubeti zise Raoul, al crui glas devenea din ce n ce mai tremurtor credeam c ai consimit la toate planurile fcute mpreun pentru fericirea noastr, atunci cnd ne plimbam amndoi pe marile alei de la Cour-Cheverny i pe sub plopii oselei care duce la Blois. Nu-mi rspunzi, Louise? i se ntrerupse. Taci oare o ntreb el apoi, cu rsuflarea ntretiat fiindc nu m mai iubeti? Nu spun asta rspunse Louise aproape n oapt. Oh, spune-mi adevrul, te rog! Mi-am pus toat ndejdea vieii mele n tine, te-am ales pentru purtrile tale blnde i simple. Nu te lsa orbit, Louise, acum te afli n mijlocul curii, unde tot ce e curat se ntineaz, unde tot ce e tnar se vetejete repede. Louise, astup-i urechile ca s n-auzi ce se vorbete, nchide-i ochii ca s nu vezi ce se petrece n juru-i, strnge-i buzele ca s nu respiri miazmele coruptorilor. Fr minciuni, fr ascunziuri, Louise, s cred oare cuvintele pe care le-a spus domnioara de Montalais? Louise, ai venit la 88

Paris pentru c eu nu mai eram la Blois? La Vallire se nroi i-i ascunse faa n palme. Da, aa este strig Raoul n culmea fericirii da, de aceea ai venit! Oh, te iubesc cum nu te-am iubit nc niciodat! i mulumesc, Louise, pentru acest devotament. Dar trebuie s iau msuri pentru a te pune la adpost de orice jignire, pentru a te feri de orice pat. Louise, o domnioar de onoare, la curtea unei Prinese tinere, n aceste vremuri de moravuri uoare i de nestatornicie n dragoste, o domnioar de onoare e inta tuturor atacurilor, fr s fie aprat de nimeni, i aceast situaie nu poate s-i convin. Trebuie s te mrii ca s fii respectat. S m mrit? Da. Dumnezeule! Iat mna mea, Louise; d-mi-o pe-a ta. Dar tatl dumitale? Tatl meu nu se mai amestec. Totui... i neleg aceast ndoial, Louise; voi vorbi cu tatl meu. Oh, domnule Raoul, mai gndete-te, mai ateapt. S mai atept, e cu neputin; s mai stau pe gnduri, cnd e vorba de tine, ar nsemna s te jignesc. D-mi mna, scumpa Louise, sunt stpn pe mine nsumi; tatl meu va spune da, i-o fgduiesc. D-mi mna, nu m face s atept astfel, rspunde-mi repede un cuvnt, unul singur, altfel voi crede c, pentru a te fi schimbat ntr-atta, a fost de ajuns un singur pas n acest palat, o singur suflare a strlucirii, un singur surs al reginelor, o singur privire a regelui. Raoul abia apuc s rosteasc acest din urm cuvnt, c La Vallire deveni palid ca moartea, fr ndoial din teama pe care o ncerca vzndu-l pe tnr vorbindu-i cu atta nsufleire. De aceea, printr-o micare mai iute ca gndul, i ls amndou minile s cad n palmele lui Raoul. Apoi o rupse la fug fr a mai rosti o silab i dispru fr a se fi mai uitat nici o clip napoi. Raoul i simi tot trupul tremurnd la atingerea minilor ei. Primi jurmntul, ca un jurmnt solemn pe care dragostea l smulge feciorelnicei sfiiciuni.

XX CONSIMMNTUL LUI ATHOS Raoul ieise din Palatul Regal cu o hotrre ce nu ngduia nici o amnare n ndeplinirea ei. nclec deci pe cal chiar n curtea palatului i apuc drumul spre Blois, n timp ce nunta DOMNULUI i a Principesei Angliei se desfura n urma lui, n marea veselie a curtenilor i spre i mai marea ntristare a lui de Guiche i a lui Bukingham. Raoul i vzu de treaba lui: n optsprezece ceasuri ajunse la Blois. i pregtise pe drum cele mai tari argumente. Febra este i ea un argument fr replic, i Raoul avea febr. Athos se afla n cabinetul lui, sporind cu cteva pagini memoriile sale, cnd Raoul intra pe u, condus de Grimaud. Clarvztorul gentilom nu avu nevoie dect de o aruncaser de ochi pentru a vedea c ceva cu totul neobinuit se petrecea n sufletul fiului su. mi pari a fi venit pentru o afacere important spuse el artndu-i un scaun lui Raoul, dup ce-l mbriase. Da, domnule rspunse tnrul i te rog s m asculi cu aceeai binevoitoare atenie de care nu m-ai lipsit niciodat. Vorbete, Raoul. 89

Domnule, iat faptele dezbrcate de orice vorbe de prisos, pe care le-a socoti nedemne faa de un brbat ca domnia ta: domnioara de La Vallire se afl la Paris, n calitate de domnioar de onoare a DOAMNEI. Am stat i am chibzuit mult; o iubesc pe domnioara de La Vallire mai presus de orice i nu-mi ngduie cugetul s o las ntr-un post unde bunul ei renume, virtutea ei chiar pot s fie ameninate. Doresc deci s m nsor cu ea i de aceea, domnule, am venit s-i cer consimmnitul pentru aceast cstorie. Athos pstrase, n timpul acestei declaraii, o tcere i o rezerv neclintite. Raoul i ncepuse cuvntarea sa cutnd s par condus de cel mai deplin snge rece, dar o sfri prin a lsa s se vad la fiecare cuvnt o tulburare dintre cele mai vii. Athos l nvlui pe Bragelonne cu privirea lui adnc, umbrit de o uoar tristee. Aadar, zici c te-ai gndit bine? ntreb el. Da, domnule. Mi se pare c i-am mprtit sentimentele mele n legtur cu aceast alian. tiu, domnule rspunse Raoul destul de ncet dar mi-ai dat a nelege c dac a strui... i struieti? Bragelonne bigui un da aproape neneles. Probabil, domnule relu Athos foarte linitit c pasiunea dumitale trebuie s fie, ntr-adevr, foarte puternic, de vreme ce, n ciuda mpotrivirii mele fa de aceast unire, nu te poi hotr s renuni la ea. Raoul i trecu peste frunte o mn tremurtoare, tergnd astfel sudoarea care-l npdise. Athos l privi ndeaproape pe fiul su i simi c inima i se umple de mil. Se ridic n picioare. Prea bine zise el sentimentele mele personale nu nseamn nimic, pentru c e vorba de ale tale; ai venit s m rogi ceva, i stau la dispoziie. De fapt, s vedem, ce doreti de la mine? Oh, bunvoina dumitale, domnule, bunvoina dumitale mai nti zise Raoul apucndu-i minile. Te neli asupra sentimentelor ce i le nutresc, Raoul; n inima mea ai s gseti ceva mai mult dect bunvoin replic Athos. Raoul srut apsat mna pe care o strngea, aa cum ar fi fcut ndrgostitul cel mai ptima. Haide, haide relu contele spune, Raoul, sunt gata pentru orice; ce trebuie s semnez? Oh, nimic, domnule, nimic; te-a ruga numai s-i dai osteneala de a-i scrie regelui, cernd pentru mine maiestii sale, cruia i aparin, ngduina de a m cstori cu domnioara de La Vallire. Bine, iat o idee chibzuit, Raoul. ntr-adevr, dup mine, sau mai degrab naintea mea, ai un stpn; acest stpn e regele; te supui deci unei ndoite ncercri, aa e loial. Oh, domnule! i voi ndeplini fr zbav dorina, Raoul. Contele se apropie de fereastra i, aplecndu-se puin n afar, strig: Grimaud! Grimaud i art capul de dup o tuf de iasomie pe care o cura de uscturi. Caii! i spuse contele. Ce nseamn ordinul sta? ntreb Raoul. C vom pleca peste dou ceasuri. Unde? La Paris. Cum la Paris! Vii la Paris? Regele nu e la Paris? 90

Fr ndoial. Ei bine, ai uitat c trebuie s mergem mpreun acolo? Dar, domnule zise Raoul aproape cutremurat de atta buntate printeasc eu nu-i cer s te oboseti n felul acesta, ci s faci doar o scrisoare... Raoul, te neli i asupra trecerii mele; nu se cade ca un simplu gentilom ca mine s-i scrie regelui su. Vreau, i se cuvine, s-i vorbesc n fa regelui. O voi face. Vom pleca mpreun, Raoul. Oh, ct bunvoin, domnule! n ce dispoziii crezi c se afl maiestatea sa? Faa de mine? Da. Oh, foarte bune. i-a spus-o cumva? Cu propria sa gur. n ce mprejurare? Cu prilejul unei recomandri a domnului d'Artagnan, mi se pare, i n legtur cu o ntmplare din Piaa Grevei, unde am avut cinstea s trag spada pentru maiestatea sa. Am deci motive s m socotesc, fr deart mndrie, destul de nlat n ochii maiestii sale. Cu att mai bine! Dar, te rog din suflet continu Raoul nu pstra fa de mine aceast seriozitate i acest aer de tain, nu m face s regret c am ascultat de un simmnt mai puternic ca orice. E a doua oar cnd mi spui asta, Raoul, i nu era nevoie; vrei o formalitate pentru consimmntul meu, pe care i-l dau, e lucru hotrt, i s nu mai vorbim despre asta. Vino s-mi vezi noile plantaii, Raoul. Tnrul tia c, dup ce contele i manifesta voina, nu mai putea fi loc pentru controvers. Ls capul n jos i-l urm pe tatl su n grdin. Athos i art, pe ndelete, altoiurile, rsadniele i pepinierele. Aceast linite a contelui l nedumerea din ce n ce mai mult pe Raoul; dragostea ce-i umplea inima i se prea att de mare, nct lumea ntreag abia dac o putea cuprinde. Cum se fcea atunci c inima lui Athos rmnea goal i nchis n faa nemrginitei lui iubiri? De aceea, Bragelonne, adunndu-i toate puterile, strig dintr-o dat: Domnule, e cu neputin ca dumneata s n-ai un motiv de a o respinge pe domnioara de La Vallire, care e att de bun, att de blnd, att de curat, nct spiritul domniei tale, nzestrat cu o mare nelepciune, ar trebui s o preuiasc aa precum merit. n numele cerului, s fie oare ntre domnia ta i familia ei vreo tainic dumnie, sau vreo ur pstrat din prini? Uite, Raoul, ce brazd frumoas de lcrmioare zise Athos vezi ce bine le priete umbra i umezeala, mai ales umbra frunzelor de sicomor, printre care se strecoar cldura, ferindu-le de aria soarelui? Raoul se opri n loc, i muc buzele, apoi, simind c sngele i nvlete spre tmple, zise plin de cutezan: Domnule, d-mi te rog, o explicaie; nu poi uita c fiul dumitale e i el un om. Atunci rspunse Athos ridicndu-se ncruntat dovedete-mi ca eti un om, cci un fiu nu-mi dovedeti prin nimic c eti. Te-am rugat s atepi momentul unei aliane ilustre; i-a fi gsit o soie n primele rnduri ale nobilimii bogate; voiam s poi strluci prin aceast ndoit sclipire pe care o dau gloria i averea, cci nobleea o ai prin snge. Domnule strig Raoul mpins de o pornire nestpnit acum dou zile mi s-a adus ocara c nu-mi cunosc mama. Athos pli; apoi, ncruntndu-i sprnceana ca zeul suprem al antichitii, ntreb cu foarte mult maiestate: A dori s tiu ce-ai rspuns, domnule. Oh, iart-m... iart-m! murmur tnrul, prbuindu-se din nlimea exaltrii sale. Ce-ai rspuns, domnule? repet contele, btnd din picior. 91

Domnule, aveam spada n mn, iar cel care m jignea astfel era n gard; i-am smuls spada i i-am aruncat-o peste un an, unde l-am zvrlit apoi i pe el, s i-o culeag de pe jos. i pentru ce nu l-ai ucis? Maiestatea sa oprete duelul, i n momentul acela eram ambasador al maiestii sale. Prea bine rosti Athos iat un motiv n plus spre a m duce s-i vorbesc regelui. Ce-ai de gnd s-i ceri, domnule? Permisiunea de a trage spada mpotriva aceluia care ne-a fcut aceast jignire. Domnule, dac nu m-am purtat aa cum ar fi trebuit s m port, te rog sa m ieri. Cine i aduce vreo mustrare, Raoul? Aceast permisiune pe care vrei s i-o ceri regelui. Raoul, voi ruga pe maiestatea s s-i semneze contractul de cstorie. Domnule... Dar cu o condiie. Mai e nevoie s-mi pui condiii, dumneata, mie? Poruncete, domnule, m voi supune. Cu condiia urm Athos c mi vei spune numele celui care a vorbit astfel despre mama ta. Dar, domnule, ce nevoie ai s cunoti acest nume? Jignirea mi-a fost adus mie, i odat permisiunea obinut din partea maiestii sale, rzbunarea m privete numai pe mine. Numele lui, domnule! Nu pot ngdui s te expui unei primejdii! M iei drept un Don Diego? Numele lui! l ceri cu tot dinadinsul? Vreau s-l tiu. Vicontele de Wardes. Ah, fcu linitit Athos. Foarte bine, l cunosc. Dar caii notri sunt gata, domnule; n loc s plecm peste dou ceasuri, vom pleca chiar acum. n a, domnule, n a!

XXI PRINUL E GELOS PE DUCELE DE BUCKINGHAM n timp ce domnul conte de La Fre se ndrepta spre Paris, nsoit de Raoul, Palatul Regal era teatrul unei scene pe care Molire ar fi numit-o de bun comedie. Trecuser patru zile de la cstorie. DOMNUL, dup ce mncase n mare grab, trecu n anticamerele sale, cu buzele strnse, cu sprnceana ncruntat. Masa nu fusese vesel. DOAMNA ceruse s fie servit n apartamentul ei. Prinul luase deci prnzul n cerc restrns. Cavalerul de Lorraine i Manicamp fuseser singurii prezeni la acest dejun, care inuse doar trei sferturi de ceas, fr s se scoat o vorb. Manicamp, mai puin introdus n intimitatea alteei sale regale dect cavalerul de Lorraine, ncerca n zadar s citeasc n ochii Prinului motivul pentru care avea o min att de posomort. Cavalerul de Lorraine, care n-avea nevoie s ghiceasc nimic, fiindc tia totul, se ospta cu acea poft extraordinar pe care o avea atunci cnd i vedea pe alii mhnii, i se bucura n aceeai msur de suprarea Prinului, ca i tulburarea lui Manicamp. i fcea plcere s-l in la mas, n timp ce el mnca fr ntrerupere, pe Prinul nerbdtor, care ardea de dorina de a se ridica de pe scaun. De multe ori, Prinul se cia c-i dduse cavalerului de Lorraine libertatea de a-i lua nasul la purtare, ceea ce-l fcea s treac peste orice etichet. Acum, DOMNUL se afla ntr-o asemenea stare de spirit; dar se temea de cavaler n aceeai msur n care-l iubea, astfel c se mulumi s-i nbue nduful n piept. Din timp n timp, Prinul ridica ochii n tavan, apoi i-i 92

cobora la feliile de ficat pe care cavalerul le ataca fr ncetare; pentru ca, n cele din urm, nendrznind s-i dea drumul, s nceap a juca o pantomim de care nsui Arlechin ar fi fost gelos. n sfrit, Prinul nu se mai putu stpni i, la fructe, se ridic, ncruntat, aa precum am spus, i-l ls pe cavalerul de Lorraine s-i termine dejunul dup pofta stomacului su. Vznd c Prinul se ridic, Manicamp se ridic i el, eapn, cu ervetul n mn. Prinul alerga mai curnd dect mergea spre anticamer i ntlnind un valet de u, i ddu n oapt un ordin scurt. Apoi, schimbnd direcia, ca s nu mai treac prin sala de mncare, strbtu cabinetele sale, cu gndul de a se duce s-o ntlneasc pe regina-mam n camera ei de rugciune, unde btrna suveran avea obiceiul s-i petreac cea mai mare parte a timpului. Puteau s fie ceasurile zece dimineaa. Ana de Austria scria n clipa cnd intr Prinul. Regina-mam inea foarte mult la acest fiu, care era frumos la chip i bun la inim. Prinul era, ntr-adevr, mai tandru i, dac vrei, mai feminin dect regele. El o obinuise pe mama sa cu acele mici gingii feminine care le plac totdeauna femeilor. Ana de Austria, care ar fi dorit s aib o fiic, gsea aproape n acest fiu micile atenii, micile ngrijorri i toat drglenia unui copil de doisprezece ani. Astfel, Prinul i folosea tot timpul pe care-l petrecea alturi de mama lui admirndu-i braele frumoase, dndu-i sfaturi asupra alifiilor i reete de esene, de care ea se arta foarte dornic; apoi i sruta minile i ochii cu un farmec copilresc, avnd totdeauna la dnsul o zaharical, ca s i-o ofere, sau dndu-i o pova despre cum s-i fac o pieptntur nou. Ana de Austria l iubea pe rege, sau mai bine zis iubea n fiul ei mai mare regalitatea: Ludovic al XIV-lea reprezenta pentru ea legitimitatea divin. Era regina-mam cu regele; mam era numai cu Filip. Iar acesta din urma tia c, dintre toate adposturile, snul unei mame e cel mai dulce i cel mai sigur. De aceea, n copilrie, se refugia la el ori de cte ori se iscau furtuni ntre rege i fratele su; adesea, dup ghioni care nsemnau din partea lui crime de lezmajestate, dup lupte cu pumnii i cu unghiile, n care regele i supusul lui foarte nesupus se ncierau, n cmi, ntr-un pat unde fiecare voia s rmn stpn, avndu-l pe valetul de camer Laporte drept singurul judector al btliei, Filip, nvingtor, dar nspimntat de victoria lui, alerga s-i cear mamei sale sprijinul sau mcar asigurarea unei iertri pe care Ludovic al XIV-lea n-o acorda dect cu greu i numai de la distan. Ana izbutise, prin aceste intervenii panice, s aplaneze toate conflictele dintre fiii ei i s cunoasc astfel, cu aceleai prilejuri, toate tainele lor. Regele, puin gelos de aceast dragoste matern ce se revrsa mai ales asupra fratelui su, cuta s-i arate Anei de Austria mai mult supunere i mai mult ascultare dect i sttea de obicei n fire. Ana de Austria adoptase acest sistem de politic i fa de tnra regin. De aceea, dat fiind atitudinea ei aproape despotic de a conduce menajul regal, i pregtea acum toate bateriile pentru a conduce cu acelai absolutism i csnicia celui de al doilea fiu. Regina-mam era aproape mndr atunci cnd vedea c vine la dnsa un chip alungit, cu obrajii palizi, cu ochii nroii, nelegnd numaidect c era cazul s dea un ajutor celui mai slab sau celui mai suprat. Ea scria deci, dup cum am spus, n momentul cnd Prinul intr n camera sa de rugciune, dar nu cu ochii roii, nu cu obrajii palizi, ci nelinitit, necjit, ntrtat. Srut, cu un aer distrat, braele mamei sale i se aez nainte ca ea s-i fi dat ncuviinarea. n lumina regulilor de etichet stabilite la curte de ctre Ana de Austria, aceast uitare a convenienelor era un semn de rtcire, mai ales din partea lui Filip, care ndeplinea cu atta tragere de inim formele respectului. Dar dac nclca ntr-un chip aa de vdit aceste principii, nsemna c motivul trebuia s fie foarte grav. Ce ai, Filip? ntreb Ana de Austria, ntorcndu-se ctre fiul ei. Ah, doamn, o mulime de lucruri murmur Prinul cu un aer ndurerat. mi pari, ntr-adevr, un om foarte preocupat spuse regina, lsnd pana n climar. Filip ncrunt sprnceana, dar nu rspunse. 93

n toate acele lucruri ce-i frmnt mintea zise Ana de Austria pesemne c e unul care te chinuie mai mult dect celelalte! Unul, n adevr, m apas mai tare ca toate celelalte, da, doamn. Te ascult. Filip deschise gura ca s dea drumul tuturor ofurilor ce-i stteau pe suflet i care preau s nu atepte dect o ieire ca s-i ia zborul. ns tcu deodat, i tot nduful din inim se rezum la un suspin. Haide, Filip, haide, curaj zise regina-mam. Cnd ai s te plngi de ceva, nseamn mai totdeauna c la mijloc e o persoan care te stingherete, nu-i aa? Nu vreau s spun asta, doamn. De cine vrei s vorbeti? Haide, haide, spune, pe scurt. Adevrul e, doamn, ca ceea ce a vrea s spun e foarte discret. Ah, Doamne! Da; cci, n fine, o femeie... Ah, vrei s vorbeti de Prines? ntreb regina-mam cu un pronunat sentiment de curiozitate. De Prines? De soia ta, m rog. Da, da, neleg. Ei bine, dac despre Prines vrei s-mi vorbeti, fiul meu, atunci nu te sfii. i sunt mam, i Prinesa nu e pentru mine dect o strin. Totui, ntruct mi e nor, nu te ndoi c am s ascult cu mult interes ceea ce ai s-mi spui, fie numai fiindc te privete pe tine. Ei bine, doamn zise Filip mrturisete-mi, la rndu-i, dac n-ai bgat de seam ceva. Ceva, Filip?... Te exprimi ntr-un chip ngrozitor de vag. Ceva? i cam la ce se refer acest ceva? Prinesa e o femeie drgu, nu-i aa? Ei, da, este. Totui nu este o frumusee. Nu; dar, pe msur ce se va maturiza, poate s devin i mai frumoas. Ai vzut bine cte schimbri au adus pe chipul ei cei civa ani care au trecut. Ei bine, se va dezvolta din ce n ce mai mult, gndete-te c n-are dect aisprezece ani. La cincisprezece ani i eu eram foarte slab; dar, n sfrit, aa cum e, Prinesa e drgu. Prin urmare, poate fi bgat n seam. Firete; e bgat n seam o femeie oarecare, cu att mai mult o prines. Ea a fost bine crescut, nu-i aa, doamn? Doamna Henriette, mama ei, e o femeie puin cam rece, puin cam pretenioas, dar o femeie plin de simiri frumoase. Educaia tinerei Prinese se poate s fi fost ntructva neglijat, dar ct despre principii, le cred bune; asta era cel puin prerea mea despre dnsa n timpul ct a stat n Frana; dup aceea s-a ntors n Anglia, nu tiu ce s-a mai ntmplat acolo. Ce vrei s spui? Ei, Doamne, vreau s spun c unele capete, puin mai uoare, se zpcesc repede cnd totul le merge bine. Ei bine, doamn, ai rostit cuvntul: eu o socotesc pe Prines un astfel de cap puin mai uor, asta e. Nu trebuie s exagerm, Filip; are mult spirit i e ntr-o anumit msur cochet, lucru foarte firesc la o femeie tnr, dar, fiul meu, la persoanele de rang nalt acest cusur poate fi spre lauda unei curi. O prines care e puin cochet i formeaz de obicei o curte strlucit; un zmbet al ei face s nfloreasc pretutindeni luxul, spiritul i chiar curajul; nobilimea se lupt mai bine pentru un prin a crui soie e frumoas. Foarte mulumesc, doamn zise Filip n glum. ntr-adevr, dumneata mi spui 94

lucruri care m pun pe gnduri, mam. n ce fel? ntreb regina cu prefcut naivitate. Dumneata tii, doamn rosti cu amrciune Filip dumneata tii ct de mult am inut eu s nu m nsor. Ah, de ast dat tu m pui pe mine pe gnduri. Ai oare vreun motiv serios s te plngi de Prines? Serios n-a putea spune. Atunci las aceast nfiare nenorocit. Dac tot astfel te ari i n casa ta, fii atent, vei fi luat drept un so nefericit. De fapt rspunse Filip nu sunt un so mulumit, i chiar vreau s se tie asta. Filip! Filip! Pe cuvntul meu, doamn, i vorbesc foarte deschis; eu n-am neles viaa aa cum sunt silit astzi s o triesc. Explic-te. Soia mea a putea spune c nici nu e a mea: nu st niciodat cu mine. Dimineaa vizite, coresponden, toalete, seara baluri, concerte. Eti gelos, Filip? Eu? S m fereasc Dumnezeu! Las altora rolul acesta neghiob de so gelos; sunt ns nemulumit. Filip, toate aceste nvinuiri pe care i le aduci soiei tale sunt copilrii, i atta vreme ct n-ai alte pricini mai temeinice... Ascult atunci: fr a fi vinovat, o femeie poate s dea loc la multe nenelegeri; sunt anumite legturi, anumite preferine pe care femeile tinere in s le arate n lume i care sunt de ajuns pentru a-i face nenorocii pn i pe brbaii cei mai puin geloi. Ah, iat-ne ajuni, n sfrit, la obiect, dup atta vorbrie! Legturile, preferinele deci! De un ceas de cnd batem cmpii i abia acum ai izbutit s spui ce anume te doare. Ei bine, da... Asta e ns altceva, i e mult mai serios. Prinesa s-a fcut vinovat cumva de asemenea nedrepti fa de tine? Hotrt c da. Cum, soia ta, la patru zile dup cstorie, st de vorb cu altul n locul tu, prefer pe altul? Ia seama, Filip, mi-e team c exagerezi; cnd vrei prea mult s dovedeti ceva, tocmai atunci nu dovedeti nimic. Prinul, speriat de seriozitatea mamei sale, ncerc s rspund, dar nu putu dect s bolboroseasc nite cuvinte ce n-aveau nici un neles. Iat c dai napoi zise Ana de Austria i mi pare bine; asta nseamn c recunoti netemeinicia celor spuse. Nu! strig Filip. Nu dau napoi, i am s i-o dovedesc. Am spus legturi, nu-i aa? Am spus preferine, da? Ei bine, ascult! Ana de Austria se pregti numaidect s asculte cu acea plcere de cumtr pe care cea mai cumsecade femeie, cea mai desvrit mam, fie ea i regin, o simte totdeauna atunci cnd e vorba s se amestece n micile certuri ale unei csnicii. Ei bine relu Filip spune-mi un lucru. Ce anume? Pentru ce soia mea a pstrat o curte englez? Explic-mi. i Filip i ncruci braele la piept, msurnd-o pe mama lui ca i cum ar fi fost ncredinat c ea nu va avea ce s rspund la aceast nvinuire. Dar vorbi Ana de Austria e foarte simplu. Englezii sunt compatrioii ei, au cheltuit o mulime de bani ca s-o nsoeasc n Frana, i n-ar fi frumos, n-ar fi nici chiar politic s se despart dintr-o dat de o nobilime care n-a ovit n faa nici unei ndatoriri, a nici unei jertfe. Eh, mam, frumoas jertf, n-am ce zice, s vii ntr-o ar strin unde poi face, cu un 95

scud, mai mult impresie dect n alt parte cu patru! Minunat ndatorire, nu-i aa, s strbai o sut de leghe pentru a nsoi o femeie de care eti ndrgostit! ndrgostit, Filip? Te gndeti la cele ce spui? Ba bine c nu! i cine e ndrgostit de Prines? Chipeul duce de Buckingham!... Nu cumva vrei s-i iei aprarea, mam? Ana de Austria se nroi i zmbi n acelai timp. Numele ducelui de Buckingham trezea n dnsa amintiri att de dulci i att de triste totodat. Ducele de Buckingham? murmur ea. Da, unul din acei frumuei de alcov, cum spunea bunicul meu, Henric al IV-lea. Toi din neamul Buckingham sunt brbai leali viteji zise cu ndrzneal Ana de Austria. Prea bine, prea bine! Iat-o pe propria mea mam lund aprarea galantului care-i face curte soiei mele! strig Filip cu atta dezndejde, nct constituia lui plpnd fu zguduit pn la lacrimi. Fiul meu! Fiul meu! exclam Ana de Austria. Asemenea vorbe nu sunt vrednice de un om ca tine. Soia ta nu are nici un curtezan, i chiar dac ar avea unul, acela n-ar fi domnul de Buckingham: brbaii din neamul lor, i repet, sunt loiali i discrei; ei respect cu sfinenie legile ospeiei. Eh, doamna ripost Filip domnul de Buckingham e englez, i crezi c englezii respect chiar cu atta sfinenie bunurile principilor francezi? Ana se nroi pentru a doua oar sub peruca ei i i ntoarse faa sub pretextul c vrea s apuce pana din climar; n realitate, ns, voia s-i ascund de ochii fiului ei roeaa din obraji. ntr-adevr, Filip zise ea tii s gseti cuvinte care m surprind, iar pe tine mnia te orbete, aa cum pe mine m nspimnt; gndete-te bine, dragul meu! Doamn, n-am nevoie s m gndesc, cci vd. i ce vezi? Vad c domnul de Buckingham se ine scai de soia mea. ndrznete s-i fac daruri, iar ea are ndrzneala de a le primi. Ieri, vorbea de o perni cu parfum de violete; or, parfumerii notri francezi, doamn, o tii prea bine, cci le-ai cerut de attea ori, fr s poi cpta, parfumerii notri n-au ajuns s aib aceast esen. Ei bine, am vzut c ducele avea la el o asemenea perni cu parfum de violete. Prin urmare, cea pe care o avea soia mea, de la el o cptase. ntr-adevr, domnule zise Ana de Austria dumneata cldeti piramide pe vrfuri de ace. Ia seama! te ntreb, ce ru vezi n faptul c un compatriot i d o reet pentru un parfum nou compatrioatei sale? Aceste gnduri ciudate, i-o jur, mi reamintesc cu durere de tatl tu, care m-a fcut adeseori s sufr pe nedrept. Tatl domnului de Buckingham era, fr ndoial, mai rezervat, mai respectuos dect fiul su zise Filip cu nesbuin, fr a-i da seama c o rnea adnc n inim pe mama sa. Regina pli i-i duse o mn crispat la piept; dar, reculegndu-se repede, vorbi: n sfrit, ai venit aici cu un gnd oarecare? De bun seam. Atunci vorbete. Am venit, doamn, cu gndul de a m plnge fr nconjur i de a te preveni c nu voi ngdui nimic din partea domnului de Buckingham. Nu vei ngdui nimic? Nu. Ce vei face? M voi plnge regelui. i ce crezi c-o s-i rspund regele? 96

Ei bine zise Prinul cu o expresie de crunt hotrre, ce contrasta straniu cu blndeea obinuit a fizionomiei lui ei bine, atunci mi voi face dreptate singur. Ce nelegi prin a-i face dreptate singur? ntreb Ana de Austria cu oarecare groaz. Vreau ca domnul de Buckingham s-mi lase soia n pace; vreau ca domnul de Buckingham s prseasc Frana, i-l voi face s-mi cunoasc dorina. Nu vei face s i se cunoasc nimic, Filip rspunse regina cci dac te vei purta astfel, dac vei nclca legile ospitalitii, voi cere s se ridice mpotriva ta asprimea regelui. Aadar m amenini, mam! strig Filip, izbucnind n lacrimi. M amenini, cnd eu vin s m plng! Nu, nu te amenin, ci vreau s-i stvilesc mnia. i spun c a lua mpotriva domnului de Buckingham sau a oricrui alt englez o msur necuvenit, c a folosi chiar un mijloc orict de puin neplcut nseamn s trti Frana i Anglia n dezbinri foarte dureroase. Cum, un Prin, fratele regelui Franei, nu va ti s treac peste o jignire, chiar real, n faa unei necesiti politice? Filip fcu o micare. De altminteri continu regina jignirea nu e nici adevrat, nici posibil, i nu e vorba dect de o gelozie ridicol. Doamn, tiu eu ce tiu. Iar eu, orice ai ti, te ndemn s-i stpneti pornirea. Dar nu m mai pot stpni, doamn. Regina se ridic n picioare, plin de demnitate, cu o rceal ceremonioas. Atunci, spune-mi, ce vrei s faci? ntreb ea. N-am de gnd s fac nimic, doamn, dar mi exprim dorina. Dac domnul de Buckingham nu va pleca de bun voie din casa mea, voi pune s i se nchid ua. Asta e o chestiune despre care va trebui s-i vorbim regelui zise Ana de Austria, cu inima btndu-i, cu vocea tremurnd. Dar, doamn strig Filip, lovindu-i minile una de alta fii mam, i nu regin, deoarece eu i vorbesc ca fiu; ntre domnul de Buckingham i mine totul se va termina n patru minute. Tocmai asta nu vreau s se ntmple, domnule zise regina lundu-i atitudinea autoritar cci ar fi nedemn de dumneata. Ei bine, nu voi da ochii cu el, dar i voi impune dorina mea Prinesei. Oh! fcu Ana de Austria cu tristeea aducerilor aminte. S nu tiranizezi niciodat o femeie, fiul meu; s nu fii niciodat poruncitor cu soia ta! O nevast nvins nu-i totdeauna i convins. Ce s fac atunci?... Voi cere sfatul celor din jurul meu. Da, al sfetnicilor ti farnici, al cavalerului de Lorraine, al lui de Wardes... Las-mi mie grija acestei trebi, Filip. Vrei ca ducele de Buckingham s plece, nu-i aa? Ct mai repede, doamn. Ei bine, trimite-l la mine pe duce, fiule! Zmbete-i, nu-i spune nimic soiei tale, regelui, nimnui. Sfaturi s nu primeti dect din parte-mi. Vai, eu tiu ce nseamn o csnicie tulburat de ctre domnii sfetnici. M voi supune, mam. i vei fi mulumit, Filip. Gsete-mi-l pe duce. Oh, asta nu va fi de loc greu. Unde crezi c se afl el acum? Pe dracu! La ua Prinesei, ateptnd-o s se scoale! E n afar de orice ndoial. Bine fcu Ana de Austria cu deplin calm. Fii bun i spune-i ducelui c l rog s vin s m vad. Filip srut mna mamei sale i se duse s-l caute pe domnul de Buckingham. 97

XXII FOR EVER! Milord Buckingham, rspunznd invitaiei reginei-mame, se prezent la dnsa dup o jumtate de ceas de la plecarea ducelui de Orlans. Cnd numele lui fu rostit de ctre valetul de la intrare, regina, care sttea cu coatele rezemate pe mas, inndu-i fruntea n palme, se ridic i primi cu un surs suav salutul plin de graie i de respect pe care i-l adresa ducele. Ana de Austria era frumoas nc. Se tie c la vrsta aceasta destul de naintat, prul ei lung, cenuiu, minile ei frumoase, buzele-i rumene strneau nc admiraia tuturor celor ce-o vedeau. n clipa aceea, prad unei amintiri ce-i rscolea trecutul n piept, era tot aa de frumoas ca i n zilele tinereii sale, atunci cnd uile palatului ei se deschideau pentru a-l primi, tnr i pasionat, pe tatl acestui Buckingham, acel nefericit brbat care trise numai pentru ea, care murise cu numele ei pe buze. Ana de Austria i ndrept deci asupra lui Buckingham o privire att de tandr, nct se putea ghici n ea cldura unei iubiri materne i n acelai timp ceva plcut i blnd, ca o cochetrie de amant. Maiestatea voastr zise Buckingham cu respect a dorit s-mi vorbeasc? Da, duce rspunse regina n englezete. Binevoii i luai loc. Aceast favoare pe care i-o Fcea Ana de Austria tnrului, aceasta mngiere a limbii rii sale, de care ducele fusese dezobinuit de cnd se afla n Frana, i tulburar adnc sufletul. Bnui numai dect c regina avea s-i cear ceva. Dup ce ncerc, n primele momente, apsarea aproape de nenvins ce-o cotropise, regina i relu aerul ei zmbitor. Domnule ntreb ea n franuzete cum gsii Frana? O ar frumoas, doamn rspunse ducele. Ai mai vzut-o vreodat? O singur dat, da, doamn. Dar, ca orice englez, preferai Anglia, desigur! mi iubesc mai mult patria dect patria unui francez rspunse iari ducele dar dac maiestatea voastr m-ar ntreba unde mi-ar plcea mai mult s stau, la Londra sau la Paris, a rspunde: la Paris. Ana de Austria observ tonul nsufleit cu care fuseser rostite aceste cuvinte. Avei, milord, mi s-a spus, o avere frumoas n ara dumneavoastr; locuii ntr-un palat vechi i bogat. Palatul tatlui meu rspunse Buckingham coborndu-i privirea. Avei acolo multe lucruri de pre i multe mrturii din trecut spuse regina, rscolind fr s vrea amintiri ce nu se uit att de uor. ntr-adevar zise ducele, simindu-se cuprins de melancolia acestui nceput de convorbire oamenii de inim viseaz mai mult la trecut sau la viitor, dect la prezent. Asta aa e rosti regina cu voce nceat. De aici rezult adug ea c dumneavoastr, milord, care suntei un om de inim... vei prsi n curnd Frana... pentru a v rentoarce la bogiile dumneavoastr, la amintirile dumneavoastr. Buckingham nl fruntea. Nu cred, doamn murmur el. Cum? M gndesc, dimpotriv, s prsesc Anglia, pentru a veni s triesc n Frana. Fu rndul Anei de Austria s-i arate uimirea. Dar zise ea nu v bucurai de favoarea noului rege? Dimpotriv, doamn, maiestatea sa m cinstete cu o bunvoin fr margini. 98

Nu-mi nchipui adug regina nici c averea vi s-a mpuinat; se pare c e foarte mare. Averea mea, doamn, n-a fost niciodat mai nfloritoare. Atunci nseamn c avei un motiv tainic? Nu, doamn se grbi s rspund Buckingham nu e nimic tainic n ceea ce m-a fcut s iau aceast hotrre. mi place s triesc n Frana, mi place s fiu la o curte plin de gust i de politee; iubesc, n sfrit, doamn, plcerile acestea oarecum serioase, care nu sunt plcerile rii mele i care se ntlnesc numai aici, n Frana. Ana de Austria zmbi cu neles. Plceri serioase! fcu ea. V-ai gndit bine, domnule de Buckingham, la aceast seriozitate? Ducele se blbi. Nu exist plcere att de serioas continu regina care l-ar putea mpiedica pe un brbat de rangul dumneavoastr... Doamn o ntrerupse ducele maiestatea voastr struie prea mult asupra acestui punct, aa mi se pare. Gsii, duce? E pentru a doua oar, dac nu se supr maiestatea voastr, c ludai farmecul Angliei, n dauna ncntrii pe care o simte oricine trind n Frana. Ana de Austria se apropie de tnr i, punndu-i mna ei frumoas pe umrul lui, care tresri la aceast atingere, i spuse: Domnule, crede-m, nimic nu ntrece bucuria de a tri n ara unde te-ai nscut. Mi s-a ntmplat, mie nsmi, n dese rnduri, s duc dorul Spaniei. Am trit mult, milord, prea mult pentru o femeie, i v mrturisesc c n-a fost an n care s nu fi simit adnc n mine dorul Spaniei. n nici un an, doamn? zise tnrul cu rceal. n nici unul din aceti ani n care ai fost o regin a frumuseii, aa cum, de altfel, suntei nc i astzi? Oh, fr mguliri, duce! Sunt o femeie care v-ar putea fi mam. i puse n aceste ultime cuvinte un accent, o dulcea ce ptrunser inima lui Buckingham. Da adug ea v-a putea fi mam, i iat pentru ce vreau sa v dau un sfat. Sfatul de a m rentoarce la Londra? exclam el. Da, milord ncuviin ea. Ducele i mpreun minile cu un aer nenorocit, ce nu putea s-i scape acestei femei nclinate ctre simminte mngietoare, graie amintirilor ei mngietoare. Trebuie! ntri regina. Cum strig el de ast dat mi se spune n chip serios c trebuie s plec, c trebuie s m exilez, ca trebuie s plec repede de aici? S v exilai ai spus? Ah, milord, s-ar crede c Frana e patria dumneavoastr. Doamn, ara oamenilor care iubesc e ara celor pe care-i iubesc. Nici un cuvnt mai mult, milord! rosti regina. Dumneavoastr uitai cu cine vorbii! Buckingham czu n genunchi. Doamn, doamn, suntei un izvor de nelepciune, de buntate, de ndurare; doamn, suntei nu numai cea dinti din acest regat prin rang, suntei cea dinti din lume prin virtuile care v fac divin; eu n-am spus nimic, doamn. Am spus oare ceva la care s-mi rspundei cu un att de crud cuvnt? S m fi trdat oare, doamn? V-ai trdat zise regina cu voce slab. Dar n-am spus nimic! Nu tiu nimic! Ai uitat c vorbii, c gndii n faa unei femei, i de altminteri... De altminteri o ntrerupse el repede nimeni nu tie c m ascultai. Dimpotriv, se tie, duce; avei toate cusururile i toate nsuirile tinereii. Am fost trdat! Am fost prt! 99

De ctre cine? De cei care, la Le Havre, au citit n inima mea, cu o drceasc ptrundere, ca ntr-o carte deschis. Nu tiu de cine vrei s vorbii. Domnul de Bragelonne, de pild. E un nume de care am auzit, fr s-l cunosc pe cel care-l poart. Nu, domnul de Bragelonne n-a spus nimic. Atunci cine? Oh, doamn, dac cineva a avut cutezana s vad n mine ceea ce eu nsumi nu vreau s vd... Ce vei face, duce? zise regina, schimbnd tonul. Sunt taine care i ucid pe cei ce le descoper. Cel care a descoperit taina dumitale, nebunule, n-a fost nc ucis; ceva mai mult, nici nu-l vei ucide, fiindc el e narmat cu toate drepturile: e un so, e un gelos, e al doilea gentilom al Franei, e fiul meu, este ducele de Orlans. Buckingham pli. Ct suntei de crud, doamn! scrni el. Iat-te, duce de Buckingham i se adres Ana de Austria cu amrciune trecnd prin toate ncercrile i luptndu-te cu norii, cnd i-ar fi att de uor s rmi mpcat cu dumneata nsui. Dac am intrat n lupt, doamn, vom ti s murim pe cmpul de btlie rspunse tnrul cu glas stins, lsndu-se prad celei mai dureroase apsri. Ana se repezi la el i-i lu mna. Villiers i spuse ea n englezete, pe un ton att de aspru, nct nimeni n-ar fi putut s-o nfrunte dar ce doreti dumneata? Ca o mam s-i jertfeasc fiul? Ca o regin s consimt la dezonoarea casei sale? Eti un copil, scoate-i din cap asemenea gnduri! Cum, pentru a-i crua dumitale o lacrim, s nfptuiesc eu aceste dou nelegiuiri, Villiers? Vorbeai adineauri de mori, dar morii au fost cel puin respectuoi i supui; morii se nclinau n faa unui ordin de surghiun; i duceau dezndejdea ca pe o comoar n inima lor, fiindc dezndejdea venea de la femeia iubit, fiindc moartea, att de amgitoare, era ca un dar, ca o favoare. Buckingham se ridic n picioare, cu chipul rvit, cu palmele lipite n dreptul inimii. Avei dreptate, doamn zise el dar cei de care vorbii primiser ordinul de surghiun dintr-o gur iubit; nu erau alungai, erau rugai s plece, i nimeni nu-i btea joc de ei. Nu; li se pstra amintirea chiar! murmur Ana de Austria. Dar cine i-a spus c eti alungat, ca eti trimis n surghiun? Cine i-a spus c devotamentul dumitale va fi uitat? Eu nu vorbesc n numele nimnui, Villiers; vorbesc n numele meu, pleac! F-mi acest mare bine, arat-mi atta respect; a mai fcut asta cndva i altcineva care-i purta numele. Aadar, pentru dumneavoastr, doamn? Numai pentru mine. Nu va rmne n urm nici un om care s rd, nici un prin care s spun: "Asta am vrut!"...? Duce, ascult-m. i aici, chipul august al btrnei regine lu o expresie solemn. i jur c nimeni nu poruncete aici, n afar de mine; i jur nu numai c nimeni nu va rde, nu se va luda, dar nimeni nu va clca respectul la care rangul dumitale l impune. Bizuie-te pe mine, duce, cum m-am bizuit i eu pe dumneata. Nu suntei destul de convingtoare, doamn; m simt chinuit, dezndjduit; consolarea, orict de dulce i de ntreag ar fi ea, nu mi se va prea ndeajuns de linititoare. Prietene, ai cunoscut-o pe mama dumitale? l ntreb regina cu un zmbet mngietor. Oh, prea puin, doamn, dar mi amintesc c aceast nobil femeie m acoperea cu srutri i cu lacrimi ori de cte ori m vedea plngnd. Villiers murmur regina trecndu-i braul peste umrul tnrului eu sunt ca o 100

mam pentru dumneata i, crede-m, nimeni, niciodat, nu-mi va face fiul s plng. Mulumesc, doamn, mulumesc! zise tnrul nduioat i tulburat peste msur. Acum simt c se mai gsete nc n inima mea loc pentru un simmnt mai frumos i mai nobil dect iubirea. Regina-mam l privi n ochi i-i strnse mna. Du-te! zise ea. Cnd trebuie s plec? Poruncii! Cnd vei crede de cuviin, milord rspunse regina. Pleci, dar i alegi singur ziua i ceasul. Astfel, n loc s pleci astzi, cum ai dori-o de bun seam, sau mine, dup cum muli s-ar putea atepta, pleac poimine sear; att doar, f-i cunoscut nc de pe acum hotrrea dumitale. Hotrrea mea! murmura tnrul. Da, duce. i s nu m mai ntorc niciodat n Frana? Ana de Austria sttu o clip pe gnduri, adncindu-se n dureroasa povar a meditaiilor rscolite de aceast ntrebare. mi va fi plcut rspunse ea s tiu c vei reveni aici n ziua cnd eu m voi duce s dorm somnul cel venic la Saint-Denis, alturi de rege, soul meu. Care v-a fcut s suferii att de mult! zise Buckingham. Care a fost regele Franei rspunse regina. Doamn, suntei plin de buntate, pii ntr-o via fericit, notai n bucurie; v ateapt ani muli n fa. Ei bine, atunci nseamn c vei reveni trziu aici rosti regina, ncercnd s zmbeasc. Nu voi mai reveni niciodat rspunse Buckingham cu tristee dei sunt un om tnr. Oh, slav Domnului... Moartea, doamn, nu ine seam de numrul anilor, e neprtinitoare: poi muri tnr, poi tri pn la adnci btrnee. Duce, fr gnduri ntunecate; am s-i spun ceva care are sa te nveseleasc. Revino peste doi ani. Citesc pe frumosul dumitale chip c gndurile care te fac s te ntristezi astzi i se vor prea nedemne de luat n seam peste ase luni; iar n rgazul pe care i-l dau eu, ele vor fi murit i vor fi fost uitate ele mult. Socot c m judecai mai bine adineauri, doamn rspunse tnrul cnd mi spuneai c asupra noastr, a celor din familia Buckingham, trecerea timpului nu las urme. Tcere! Oh, tcere! rosti regina, srutndu-l pe duce pe frunte cu o afeciune pe care nu i-o putu stpni. Haide, haide, nu m mhni iar, nu ncepe iar de la capt! Eu sunt regin, dumneata eti supus al regelui Angliei; regele Carol te ateapt. Adio, Villiers! Farewell, Villiers! For ever! rspunse tnrul. i plec numaidect, npdit de lacrimi. Ana i apsa palmele pe frunte; apoi, privindu-se n oglind, murmur: Orice s-ar spune, femeia e pururea tnr; ntr-un col al inimii sale, ea are totdeauna douzeci de ani.

XXIII UNDE MAIESTATEA SA LUDOVIC AL XIV-LEA N-O GSETE PE DOMNIOARA DE LA VALLIRE NICI DESTUL DE BOGAT, NICI DESTUL DE 101

FRUMOAS PENTRU UN GENTILOM DE RANGUL VICONTELUI DE BRAGELONNE Raoul i contele de La Fre ajunser la Paris n seara zilei cnd Buckingham avusese aceast convorbire cu regina-mam. De cum sosi, contele ceru, prin Raoul, o audien la rege. Regele i petrecuse o bun parte a zilei privind cu Prinesa i cu doamnele de la curte esturile de Lyon pe care i le dduse n clar cumnatei lui. Luase apoi masa la curte, pe urm trecuse n sala de jocuri, dup care, prsind jocurile la ceasurile opt, ca de obicei, se nchisese n cabinetul su pentru a lucra mpreuna cu domnii Colbert i Fouquet. Raoul se afla n anticamer n momentul cnd cei doi minitri ieir, i regele l zri prin deschiztura uii. Ce dorete domnul de Bragelonne? ntreb el. Tnrul se apropie. Sire rspunse el o audien pentru domnul conte de La Fre, care vine de la Blois cu marea rugminte de a fi primit de maiestatea voastr. Am un ceas de rgaz nainte de joc i de cin zise regele. Domnul de La Fre e gata? Domnul conte e jos, la ordinele maiestii voastre. S urce. Peste cinci minute, Athos intra la Ludovic al XIV-lea, primit de stpn cu acea graioas bunvoin pe care regele, cu un tact rar ntlnit la vrsta lui, o folosea pentru a cuceri pe acei oameni ce nu puteau fi cucerii prin favorurile obinuite. Conte zise regele las-m s sper c ai venit s-mi ceri ceva. N-o voi ascunde de loc maiestii voastre rspunse contele. Am venit, ntr-adevr, cu o rugminte. S-o auzim! fcu regele plin de voioie. Dar nu pentru mine, sire. Cu att mai ru! Dar, n sfrit, voi face pentru protejatul dumitale, conte, ceea ce-mi refuzi s fac pentru domnia ta. Maiestatea voastr m consoleaz... Am venit s-i vorbesc regelui pentru vicontele de Bragelonne. Conte, e ca i cum ai vorbi pentru domnia ta. Nu tocmai, sire... Ceea ce doresc s obin pentru el de la maiestatea voastr n-a putea-o cere pentru mine. Vicontele vrea s se nsoare. E tnr nc; dar n-are a face... E un brbat distins, i voi gsi o soie potrivit. A i gsit-o sire, i nu cere dect asentimentul maiestii voastre. Ah, prin urmare, e vorba numai s semnez un contract de cstorie? Athos se nclin. i-a gsit o logodnic bogat i de o condiie care s-i convin? Athos ovi o clip. Logodnica e domnioar de neam bun rspunse el dar, de bogat, nu e bogat. E un ru cruia i vom gsi leacul. Maiestatea voastr m umple de recunotin; totui, mi va ngdui s fac o ntrebare? F, conte. Maiestatea voastr pare a-i arta intenia de a nzestra aceast tnr fat? Da, firete. i asta ca urmare a venirii mele la Luvru? M-a simi mhnit, sire. Fr fals sensibilitate, conte; cum se numete logodnica? Este rspunse Athos cu rceal domnioara de La Vallire de La Baume Le Blanc. Ah! fcu regele cutnd s-i aduc aminte. Cunosc acest nume; un marchiz de La Vallire... Da, sire, e fiica lui. 102

El a murit? Da, sire. Iar vduva s-a cstorit cu domnul de Saint-Rmy, majordomul Prinesei de la Blois? Maiestatea voastr e bine informat. Aa e, aa e... Ceva mai mult, domnioara face parte dintre domnioarele de onoare ale Prinesei celei tinere. Maiestatea voastr cunoate mai bine dect mine toat povestea. Regele se gndi o clip, apoi, privind pe ascuns faa ngrijorat a lui Athos, i spuse fr ocol: Conte, aceast domnioar nu e prea frumoas, mi se pare! Nu tiu ce s v spun, sire rspunse Athos. Eu am privit-o: nu m-a izbit prin nimic. Are un aer de blndee i de modestie, dar nu e prea frumoas, ntr-adevr, sire. Prul ei blond e frumos, totui. Cred c da. i ochii si albatri la fel. Aa zic i eu. Deci, sub raportul frumuseii, nu e ceva deosebit. S trecem la bani. O zestre de cincisprezece pn la douzeci de mii de livre cel mult, sire; ndrgostiii nc nu se gndesc la asta; eu nsumi nu fac mare caz de bani. De ceea ce prisosete, vrei s spui; dar de ceea ce este necesar, nu se pot lipsi. Cu o zestre de cincisprezece mii de livre, fr alte venituri, o femeie nu poate nzui s rzbat la curte. i vom ntregi noi dota vreau s fac asta pentru Bragelonne. Athos se nclin. Regele observ struind nc o anumit rceal la conte. S trecem de la bani la merite zise Ludovic al XlV-lea. Fiic a marchizului de La Vallire, asta e bine; dar l avem pe acest brav Saint-Rmy, care stric puin blazonul... prin partea femeiasc, tiu, dar, oricum, l stric: i dumneata, conte, ii cu trie, cred, la blazon. Eu, sire, nu mai in la nimic, dect la credina fa de maiestatea voastr. Regele czu din nou pe gnduri. Observ, domnule zise el c m surprinzi din ce n ce mai mult de cnd am nceput aceast convorbire. Ai venit s-mi ceri ncuviinarea pentru o cstorie, dar pari a face aceast cerere cu inima foarte ndoit. Oh, rareori se ntmpl s m nel, cu toate c sunt tnr, cci fa de unii mi pun prietenia n slujba nelepciunii; fa de alii, pun nencrederea, care sporete puterea de ptrundere. Repet dar, dumneata nu faci aceast cerere din tot sufletul. Ei bine, sire, e adevrat. Atunci nu mai neleg nimic; renun. Nu, sire; l iubesc pe Bragelonne nespus de mult; el s-a ndrgostit de domnioara de La Vallire i i furete tot felul de visuri pentru viitor; nu sunt dintre aceia care vor s distrug iluziile tinereii. Cstoria asta nu-mi e pe plac, dar rog pe maiestatea voastr s consimt la nfptuirea ei ct mai degrab, fcnd astfel fericirea lui Raoul. Bine, bine, conte, dar ea l iubete? Dac maiestatea voastr dorete s spun adevrul, eu nu cred n iubirea domnioarei de La Vallire; e tnr, e o copil, e netiutoare; plcerea de a vedea curtea, onoarea de a fi n serviciul DOAMNEI vor cntri n mintea ei mai mult dect dragostea care ar putea s-i slluiasc n inim; cu alte cuvinte, va fi o cstorie cum maiestatea voastr a vzut destule la curte; dar dac Bragelonne o vrea, s fie aa cum vrea el. Nu semeni cumva cu acei prini slabi de voin care se fac sclavii copiilor lor? rosti regele. Sire, am voin mpotriva celor ri, dar mi calc pe inim cnd e vorba de oameni cumsecade. Raoul sufer, e prad mhnirii: spiritul lui, senin de obicei, a devenit greoi i ntunecat; nu vreau s lipsesc pe maiestatea voastr de serviciile pe care el le poate aduce 103

regelui su. Te neleg rspunse Ludovic i-i neleg mai ales inima. Atunci adug contele nu mai e nevoie s spun maiestii voastre c scopul meu este s cldesc fericirea acestor copii, sau mai bine zis a acestui copil. i eu vreau, ca i dumneata, fericirea domnului de Bragelonne. Nu mai atept, sire, dect semntura maiestii voastre. Raoul va avea cinstea de a se prezenta n faa voastr pentru a primi ncuviinarea. Te neli, conte zise cu hotrre regele. i-am spus c vreau fericirea vicontelui, de aceea m mpotrivesc deocamdat la aceast cstorie. Dar, sire exclam Athos maiestatea voastr mi-a fgduit... Nu asta, conte; nu i-am fgduit asta, fiindc nu intr n vederile mele. neleg toat bunvoina i generozitatea pe care maiestatea voastr le nutrete fa de mine, dar mi iau ngduina de a v reaminti c am primit sarcina de a veni aici ca ambasador. Un ambasador, conte, cere adesea, dar nu obine totdeauna. Ah, sire, ce lovitur pentru Bragelonne! Lovitura o voi da eu; am s-i vorbesc vicontelui. Iubirea, sire, e o putere de nenvins. Oricine o poate nvinge; te ncredinez de asta, conte. Cnd ai sufletul unui rege, sufletul vostru, da, sire. Nu te mai neliniti asupra acestui subiect. Am anumite vederi n privina lui Bragelonne; nu spun c nu se va nsura cu domnioara de La Vallire, dar nu vreau s se cstoreasc att de tnr; nu vreau s-o ia n cstorie nainte ca ea s-i fi mrit zestrea, iar el, la rndul su, nainte de a fi ctigat toate meritele pe care vreau s i le dau eu. ntr-un cuvnt, conte, doresc s mai atepte. Sire, nc o dat... Domnule conte, ai venit, spuneai, s-mi ceri o favoare? Da, desigur. Ei bine, acord-mi domnia ta una: s nu mai vorbim despre asta. S-ar putea ca nu peste mult timp s fac un rzboi; am nevoie de gentilomi liberi n jurul meu. A ovi s trimit sub gloane i n btaia tunului un brbat nsurat, un printe de familie; a ovi de asemeni, spre binele lui Bragelonne, s nzestrez, fr temeiuri solide, o fat necunoscut asta ar nate gelozia n nobilimea mea. Athos fcu o plecciune i nu rspunse. Asta e tot ce voiai s-mi ceri? adug Ludovic al XlV-lea. Absolut tot, sire, i cer ngduina de a m retrage. Dar trebuie s-l previn pe Raoul? Nu te ngriji de asta, nu-i face suprri din aceast pricin. Spune-i vicontelui c mine diminea, cnd m voi scula, am s-i vorbesc eu. Ct pentru ast-sear, conte, eti ateptat la jocul meu. Sunt n costum de cltorie, sire. Va veni o zi, sper, cnd n-ai s m mai prseti. Nu mai e mult, conte, pn cnd monarhia va fi stabilit n aa fel, nct s poat oferi o demn gzduire tuturor oamenilor cu meritele domniei tale. Sire, atta vreme ct un rege e mare n inimile supuilor si, nu mai are importan palatul n care locuiete, ntruct el e adorat ntr-un templu. Spunnd aceste cuvinte, Athos iei din cabinet i l regsi afar pe Bragelonne, care-l atepta. Ei bine, domnule? l ntreb tnrul. Raoul, regele e foarte binevoitor fa de noi, poate nu n sensul la care te atepi, dar e bun i generos cu familia noastr. Domnule, mi aduci o veste rea! murmur tnrul plind. Regele i va spune mine diminea, cu propria lui gur, c nu e o veste rea. 104

Dar, n sfrit, domnule, regele n-a semnat? Regele vrea s-i fac el nsui contractul, Raoul; i vrea s-l fac aa de bine, nct pentru asta i trebuie timp. Cat a-i stpni mai curnd nerbdarea ta, dect a te ndoi de bunele intenii ale regelui. Raoul, consternat, deoarece cunotea sinceritatea contelui i n acelai timp dibcia lui, rmase adncit ntr-o posomort amorire. Nu vrei s vii puin cu mine? l ntreb Athos. Iart-m, domnule, te urmez bigui el. i cobor scrile n urma lui Athos. Oh, fiindc tot m aflu aici rosti deodat contele n-a putea s-l vd i pe domnul d'Artagnan? Vrei s te conduc la apartamentul su? zise Bragelonne. Da, a vrea. E pe scara cealalt, haidem. i schimbar drumul; dar, cnd ajunser la captul galeriei celei mari, Raoul zri un lacheu n livreaua contelui de Guiche, caro alerg iute spre el ndat ce-i auzi glasul. Ce este? l ntreba Raoul. Acest bilet, domnule. Domnul conte a aflat c v-ai ntors i s-a grbit s v scrie; v caut de un ceas. Raoul se apropie de Athos pentru a desface scrisoarea. mi dai voie, domnule? zise el. Poftim. Scumpul meu Raoul scria contele de Guiche am s- i comunic o chestiune foarte important fr ntrziere; tiu c te-ai ntors; vino la mine ct mai repede. Abia termin de citit, cnd, ivindu-se din galerie, un valet, de ast dat n livreaua lui Buckingham, recunoscndu-l pe Raoul, se apropie de el foarte respectuos. Din partea milordului duce murmur valetul. Ah! exclam Athos. Vd, Raoul, ca eti cutat ca un general de armat; te las, m voi duce singur la domnul d'Artagnan. Te rog s m ieri, n-am ce face zise Raoul. Da, da, te iert. Cu bine, Raoul. M poi gsi la mine pn poimine, cnd m ntorc la Blois, daca nu vor surveni alte ordine. Domnule, mine i voi prezenta respectele mele. Athos plec. Raoul deschise scrisoarea lui Buckingham. Domnule de Bragelonne scria ducele dintre toi francezii pe care i-am cunoscut, dumneata eti acela care-mi placi mai mult; cred c o s am nevoie de prietenia dumitale. Am primit o anumit ntiinare scris n cea mai bun franuzeasc. Eu sunt englez i mi- e team s n-o neleg greit. Scrisoarea e semnat de un nume mare, iat tot ce pot s tiu. M vei ndatora mult venind s m vezi, cci am aflat c te-ai ntors de la Blois. Al dumitale devotat, VILLIERS, DUCE DE BUCKINGHAM. Am s trec pe la stpnul tu zise Raoul ctre valetul lui de Guiche, lsndu-l s plece. Iar peste un ceas voi fi la domnul de Buckingham adug el, fcnd un semn cu mna ctre mesagerul ducelui.

105

XXIV A BATE APA CU SPADA Ducndu-se la el, Raoul l gsi pe de Guiche stnd de vorb cu Manicamp i cu de Wardes. Acesta din urm, de cnd cu ntmplarea de la barier, l privea pe Raoul ca pe un strin. S-ar fi zis c nu se petrecuse nimic ntre ei; att doar c aveau aerul c nu se cunosc. Raoul intra, iar de Guiche se grbi s-l ntmpine. n timp ce-i strngea mna prietenului su, Raoul i arunc n fug privirea asupra celorlali doi tineri. Spera s citeasc pe feele lor ceva din ceea ce le frmnta spiritele. De Wardes era ns rece i de neptruns. Manicamp prea cufundat n contemplarea unei mobile de la care nu-i lua ochii. De Guiche l duse pe Raoul ntr-un cabinet alturat i-i spuse s ia loc. Ct de voios ari astzi! l luda el. E destul de ciudat rspunse Raoul cci nu sunt ctui de puin vesel. ntocmai ca i mine, nu-i aa, Raoul? Ne merge prost n dragoste. Cu att mai bine n ceea ce te privete, conte: vestea cea mai rea pe care mi-ai da-o despre dumneata, i care m-ar putea ntrista i mai mult, ar fi o veste bun fa de ceea ce-i n sufletul meu. Oh, atunci nu te mhni ntr-atta, cci nu numai c sunt foarte nenorocit, dar nu vd dect oameni fericii n jurul meu. Iat ceea ce nu mai neleg de loc rspunse Raoul. Explic-te, prietene, explic-te. Ai s nelegi ndat. M-am luptat n zadar cu simmntul pe care tu l-ai vzut nscndu-se n mine, crescnd n mine, nrobindu-m cu totul; am chemat n ajutor toate poveele i toat puterea mea sufleteasc; am stat i am judecat bine nenorocirea spre care m ndreptam; am cercetat-o n adnc, e un abis, tiu; dar nu-mi pas, mi voi urma drumul. Nesocotitule! Nu mai poi face un singur pas, fr a atrage asupr-i astzi ruina, mine moartea. ntmpl-se orice! De Guiche! M-am gndit n toate felurile; ascult... Oh, crezi c vei izbuti, crezi c DOAMNA te va iubi? Raoul, nu cred nimic, sper, fiindc sperana e sdit n om i ea nu-l prsete pn la mormnt. Dar s zicem c vei avea fericirea la care nzuieti; atunci vei fi n mod sigur mai nenorocit dect dac n-ai avea-o. Te rog nu m mai ntrerupe, Raoul, cci n-ai s m convingi de loc; i-o spun de la nceput: nu vreau s fiu convins. Am mers att de departe, nct nu pot s mai dau napoi, am suferit att de mult, nct moartea mi va aprea ca o binefacere. Sunt nu numai ndrgostit pn la delir, Raoul, sunt gelos pn la furie. Raoul i lovi minile una de alta cu un sentiment ce prea mai degrab mnie. Bine! zise el. Bine sau ru, puin mi pas. Iat ceea ce vreau de la tine, prietenul meu, fratele meu. De trei zile, Prinesa e n srbtoare, n beia plcerilor. n prima zi n-am ndrznit s-o privesc; o uram, fiindc nu era att de nenorocit ca mine. A doua zi nu mi-am mai luat ochii de la ea; la rndu-i, da, aa cel puin mi se prea c vd, Raoul, la rndu-i, m privi de cteva ori, dac nu cu mil, n orice caz cu o anumit blndee. Dar ntre privirile ei i ale mele s-a strecurat umbra altuia. Zmbetul aceluia o face i pe ea s zmbeasc; alturi de calul ei galopeaz nencetat un cal care nu e al meu; la urechea ei murmur necontenit o voce mngietoare, care nu e a mea. Raoul, de trei zile mi arde capul, prin vine mi curg flcri. Aceast umbr trebuie s-o gonesc; acest zmbet, s-l sting; aceast voce, s-o nbu. Vrei s-l ucizi pe DOMNUL? strig Raoul. Eh, nu. Nu sunt gelos pe DOMNUL; nu sunt gelos pe so; sunt gelos pe amant. 106

Amant? Dar n-ai observat nimic aici, tu care acolo vedeai totul? Eti gelos pe domnul de Buckingham? l ursc de moarte! Iari? Oh, de data asta socoteala se va ncheia repede ntre nci; i-am luat-o nainte, l-am fcut s primeasc un bilet. Tu eti cel care l-ai scris? Tu? De unde tii c i-am scris? tiu fiindc el nsui m-a ncunotinat. Iat. i-i ntinse lui de Guiche scrisoarea pe care o primise aproape n aceeai clip cu a sa. De Guiche o citi cu nerbdare. E scris de un om brav, i mai ales e un brbat care ine la onoare zise el. Da, firete, ducele e un brbat nobil; nu mai e nevoie s te ntreb dac tu i-ai scris n aceiai termeni nobili. i voi arta scrisoarea mea cnd te vei duce s-l convoci din parte-mi. Dar asta e aproape cu neputin. Ce anume? S ma duc la el, eu. De ce? Ducele mi cere sfatul; tu, de asemeni. Oh, presupun c-mi vei da preferin. Ascult, uite ce te rog s-i spui excelenei sale... E un lucru simplu... ntr-una din zilele astea, astzi, mine, poimine, n ziua care-i convine, vreau s-l ntlnesc la Vincennes. Mai gndete-te! Credeam a-i fi spus c m-am gndit n toate felurile. Ducele e strin; are o misiune care-l face inviolabil... Vincennes e foarte aproape de Bastilia. Urmrile m privesc. Dar motivul acestei ntlniri? Ce motiv vrei s-i art? Nu te va ntreba nimic despre asta, fii linitit... Ducele trebuie s fie tot att de plictisit de mine, pe ct sunt eu de el; ducele trebuie s m urasc tot att ct l ursc i eu. De aceea, te rog, du-te la duce i, dac va fi nevoie s-l rog ca s primeasc propunerea mea, l voi ruga. E de prisos... Ducele m-a ntiinat c vrea s-mi vorbeasc. Acum e la jocul regelui... S mergem acolo amndoi. Eu l voi chema deoparte, n galerie; tu vei sta ascuns. Dou cuvinte vor fi de ajuns. Foarte bine, l voi lua cu mine pe de Wardes, ca s am mai mult curaj. De ce nu pe Manicamp? De Wardes o s vin i aa, chiar de l-am lsa aici. Da, ai dreptate. N-a aflat nimic? Oh, absolut nimic. Mai suntei suprai? Nu i-a povestit nimic? Nu. Nu-mi place omul acesta i, fiindc nu l-am iubit niciodat, nseamn c nu pot fi astzi mai suprat pe el dect eram ieri. Atunci s mergem. Coborr toi patru. Trsura lui de Guiche atepta la u i-i conduse la Palatul Regal. Pe drum, Raoul i furi un plan. Fiind singurul care cunotea tainele celor doi nobili, el nu-i pierduse ndejdea c va ajunge la o mpcare ntre ei. tia c are trecere la Buckingham: cunotea nrurirea pe care o avea asupra lui de Guiche; lucrurile nu i se preau deci chiar att de dezndjduite. Alungnd n galeria din faa salonului regal, unde totul strlucea de lumini, 107

unde cele mai frumoase i mai ilustre femei de la curte se micau n sus i n jos ca nite atri n vzduhul lor cotropit de flcri, Raoul nu se putu mpiedica de a-l uita o clip pe de Guiche, pentru a o privi pe Louise, care, n mijlocul celorlalte doamne de onoare, asemenea unei porumbie vrjite, sorbea din ochi cercul regesc, scnteietor de aur i diamante. Brbaii stteau n picioare, regele singur era aezat. Raoul l zri pe Buckingham. Era la zece pai de DOMNUL, ntr-un grup de francezi i de englezi care admirau nfiarea lui plin de mreie i neasemuita bogie a costumului su. Unii dintre curtenii mai btrni i aduceau aminte c-l vzuser cndva pe printe, i aceast amintire nu era spre paguba fiului. Buckingham se ntreinea cu Fouquet. Ministrul i vorbea cu glas tare despre Belle-Isle. Nu pot s m duc la el acum zise Raoul. Ateapt i alege prilejul, dar termin mai repede. Ard tot. Ah, iat-l pe salvatorul nostru! exclam Raoul vzndu-l pe d'Artagnan, care, foarte mndru n noul lui costum de cpitan de muchetari, tocmai i fcea n galerie o intrare de cuceritor. i se ndrept spre el. Contele de La Fre te caut, cavalere zise Raoul. Da rspunse d'Artagnan acum m-am desprit de el. Crezusem a nelege c urma s petrecei o parte din noapte mpreun. Ne-am i dat ntlnire pentru mai trziu. i, n timp ce-i rspundea lui Raoul, d'Artagnan i plimba privirile distrate n stnga i n dreapta, cutnd pe cineva n mulime sau urmrind ceva n apartament. Deodat, ochii i se oprir asupra unui punct, ca ochii unui vultur care a zrit prada cutat. Raoul se uit n direcia aceea. Vzu c d'Artagnan i de Guiche se salutar. Dar nu putu s observe asupra cui se oprise atunci privirea att de curioas i att de mndr a cpitanului. Domnule cavaler zise Raoul numai dumneata ai putea s-mi faci un mare serviciu. Care, scumpul meu viconte? E vorba de a-l chema pe domnul de Buckingham, cruia vreau s-i spun dou cuvinte, dar cum domnul de Buckingham vorbete cu domnul Fouquet, nelegi c nu eu sunt acela care m-a putea duce s le tulbur convorbirea. Ah, ah, domnul Fouquet! E aici? ntreb d'Artagnan. E n faa dumitale, iat-l. Da, el este. Dar crezi c eu am mai multe drepturi dect tine? Eti un brbat care se bucur de mult consideraie. Ah, aa-i, sunt cpitan de muchetari; dar a trecut att de mult timp de cnd mi s-a tot fgduit acest grad i att de puin de cnd l am, nct mi uit mereu rangul. mi vei face acest serviciu, nu-i aa? Domnul Fouquet, drace! Ai ceva mpotriva lui? Nu, mai curnd el are ceva mpotriva mea; clar, fie; cum ntr-o zi sau alta va trebui s... Uite, mi se pare c te privete; sau poate c...? Nu, nu te neli de loc, mie mi face aceast cinste. Atunci, prilejul e tocmai bun. Crezi? Du-te, te rog. Bine, m duc. De Guiche nu-i mai dezlipea ochii de la Raoul; acesta i fcu semn c totul e n ordine. D'Artagnan pi drept spre grup i salut foarte politicos pe domnul Fouquet i pe ceilali. Bun ziua, domnule d'Artagnan. Vorbeam despre Belle-Isle-en-Mer zise Fouquet cu acel talent curtenitor i cu acea tiin a privirii pentru care este nevoie de o jumtate din viaa 108

ca s le desprinzi i pe care unii oameni, n pofida ncercrilor lor, nu i le nsuesc niciodat. Despre Belle-Isle-en-Mer? Ah, ah! fcu d'Artagnan. Care v aparine, nu-i aa, domnule Fouquet? Domnul mi spune c a druit-o regelui rspunse Buckingham. Cu plecciune, domnule d'Artagnan. Cunoti cumva Belle-Isle, cavalere? l ntreb Fouquet pe muchetar. Am fost acolo o singur dat, domnule rspunse d'Artagnan ca un desvrit om de spirit i ca om de lume. i ai stat mult acolo? Numai o zi, monseniore. i ce-ai vzut? Tot ce se poate vedea ntr-o zi. O zi e mult pentru cineva cu privirea dumitale, domnule. D'Artagnan se nclin. n timpul acestei convorbiri, Raoul i fcu semn lui Buckingham. Domnule intendent superior zise Buckingham vi-l las pe cpitan, care se pricepe mai bine dect mine la bastioane, ntrituri i contrantrituri, i m duc s ntlnesc un prieten care mi face semn. nelegei... ntr-adevr, Buckingham se desprinse din grup i se ndrept spre Raoul, ns oprindu-se o clip lng masa unde jucau Prinesa, regina-mam, regina cea tnr i regele. Haide, Raoul zise de Guiche iat-l; repede i fr ovire! Buckingham, dup ce fcu o plecciune n faa Prinesei, i continu drumul nspre Raoul. Acesta i veni n ntmpinare. De Guiche sttea nemicat la locul su, de unde i urmrea cu privirea. Lucrurile fuseser combinate n aa fel, nct ntlnirea celor doi tineri avu loc n spaiul rmas gol dintre grupul juctorilor i galeria unde se plimbau n sus i n jos, oprindu-se din cnd n cnd, pentru a vorbi, civa gentilomi gravi. Dar n clipa cnd cele dou linii erau gata s se uneasc, ele fur deodat rupte de o a treia. Era Prinul, care nainta spre ducele de Buckingham. Prinul avea pe buzele sale trandafirii i pomdate cel mai fermector surs. Ei, Doamne zise el cu o politee plin de bunvoin ce mi-a fost dat s aud, scumpul meu duce? Buckingham se ntoarse brusc: nu-l vzuse pe Prin venind, i auzise numai vocea, dintr-o dat. Tresri, fr s vrea. O uoar paloare i brazd obrajii. Monseniore ntreb el ce i s-a putut spune alteei voastre, pentru a-i pricinui o uimire att de mare? Un lucru care m dezndjduiete, domnule rspunse Prinul un lucru care va nsemna un doliu pentru ntreaga curte. Ah, altea voastr e prea bun zise Buckingham ntruct vd c vrea s-mi vorbeasc despre plecarea mea. ntocmai. Vai, monseniore, aflndu-m la Paris abia de cinci sau ase zile, plecarea mea nu poate fi un doliu dect pentru mine. De Guiche auzi rspunsul din locul unde se afla i tresri la rndul su. Plecarea sa! murmur el. Ce vrea s spun? Filip continu cu acelai zmbet graios: C regele Marii Britanii v cheam, domnule, neleg asta: se tie c maiestatea sa Carol al II-lea, care i cunoate gentilomii, nu se poate lipsi de dumneavoastr. Dar ca noi s v pierdem fr prere de ru, aa ceva nu se poate concepe; primii deci omagiul alor mei. Monseniore zise ducele credei c dac prsesc curtea Franei... O facei fiindc suntei chemat, tiu asta; dar, oricum, dac socotii c dorina mea ar avea oarecare trecere la rege, m ofer s rog pe maiestatea sa Carol al II-lea de a v lsa printre 109

noi ctva vreme nc. Atta bunvoin m copleete, monseniore rspunse Buckingham dar am primit ordine precise. ederea mea n Frana era limitat; eu am prelungit-o, cu riscul de a displcea scumpului meu suveran. Abia astzi mi-am adus aminte c trebuia s plec de-acum patru zile. Oh! fcu Prinul. Da; eu ns adug Buckingham ridicnd vocea, n aa fel ca s fie auzit i de prinese eu m asemuiesc acelui om din Orient care, timp de mai multe zile, a fost nebun din pricina unui vis frumos, i care, ntr-o bun diminea, s-a trezit vindecat, adic cu judecata ntreag. Curtea Franei are frumusei ce se pot asemna cu acel vis, monseniore, dar trebuie s ne trezim i s ne ducem la datoriile noastre. N-a putea deci prelungi ederea mea aici, aa cum altea voastr are buntatea de a mi-o cere. i cnd ai hotrt s plecai? ntreb Filip foarte ndatoritor. Mine, monseniore... Echipajele mele sunt gata de trei zile. Ducele de Orlans fcu o micare din cap, care ar fi vrut s nsemne: "Dac aa stau lucrurile, duce, nu mai e nimic de adugat". Buckingham i ntoarse ochii spre regine; privirea lui o ntlni pe aceea a Anei de Austria, care-i mulumi i-l ncuviin printr-un gest. Buckingham i rspunse printr-un alt gest, ascunznd sub un zmbet voios durerea ce-i strpungea inima. Prinul se retrase n direcia din care venise. Dar, n acelai timp, din direcia opus apru de Guiche. Raoul se temu ca nu cumva nerbdtorul tnr s fac el propunerea pus la cale i-i iei nainte. Nu, nu, Raoul, totul e de prisos acum zise de Guiche, ntinzndu-i amndou braele ctre duce i trndu-l n dosul unei coloane... Oh, duce, duce rosti de Guiche iart-mi ceea ce i-am scris! Am fost nebun! D-mi scrisoarea napoi! E adevrat rspunse tnrul duce cu un zmbet trist acum nu mai ai de ce s m urti. Oh, duce, duce, iart-m!... Prietenia mea, prietenia mea venic... Pentru ce, ntr-adevr, mai m-ai ur, conte, de vreme ce o prsesc, de vreme ce n-am s-o mai vd? Raoul auzi aceste cuvinte i, nelegnd c prezena lui era de prisos acum ntre aceti tineri care nu-i spuneau dect vorbe de prietenie, se retrase civa pai ntr-o parte. Aceti pai l apropiar de de Wardes. Acesta vorbea despre plecarea lui Buckingham. Interlocutorul lui era cavalerul de Lorraine. neleapt retragere! spunea de Wardes. Pentru ce? Pentru c l scap pe nobilul duce de o mpunstur de spad. i amndoi ncepur s rd. Raoul, indignat, se ntoarse spre ei, cu sprncenele ncruntate, cu tmplele zvcnindu-i, cu un zmbet dispreuitor. Cavalerul de Lorraine se rsuci pe clcie; de Wardes rmase nemicat i atept. Domnule i se adres Raoul lui de Wardes cnd ai s te lai de urtul obicei de a-i jigni pe cei ce nu sunt de fa? Ieri l ponegreai pe domnul d'Artagnan; astzi, pe domnul duce de Buckingham. Domnule, domnule ripost de Wardes tii prea bine c uneori i jignesc i pe cei ce sunt de fa! Pieptul lui de Wardes l atingea pe al lui Raoul, umerii lor se nfigeau unul n altul, feele lor se aplecau una spre alta, ca pentru a se aprinde unul pe altul cu focul rsuflrii i al mniei lor. Se vedea bine c unul era n culmea furiei, cellalt la captul rbdrii. Deodat auzir o voce plin de graie i ngduina, care rsun la spatele lor: Mi se pare c mi s-a rostit numele aici! Se ntoarser amndoi dintr-o dat: era d'Artagnan, care, cu o privire zmbitoare, cu gura deschis ntr-un zmbet, l nfc de umr pe de Wardes. Raoul se ddu un pas la o parte, spre a-i face loc muchetarului. De Wardes, tremurnd din tot trupul, pli; dar nu se mic din loc. 110

D'Artagnan, cu acelai zmbet pe buze, trecu n locul pe care i-l lsase liber Raoul. Mulumesc, dragul meu Raoul zise el. Am a-i vorbi, domnule de Wardes. Nu pleca, Raoul; toat lumea poate s aud ceea ce am a-i spune domnului de Wardes. Apoi zmbetul i dispru, privirea i deveni rece i ascuit ca o lam de oel. Sunt la ordinele dumitale, domnule bigui de Wardes. Domnule relu d'Artagnan de mult cutam prilejul s stau de vorb cu dumneata; acest prilej s-a ivit abia astzi. Ct despre loc, e ru ales, recunosc, dar, dac vrei s-i dai osteneala s vii pn la mine, acest la mine se afl lng scara care pornete de la captul galeriei. Te urmez, domnule zise de Wardes. Eti singur aici, domnule? ntreb d'Artagnan. Nu, sunt cu domnii Manicamp i de Guiche, doi prieteni buni. Bine rosti d'Artagnan dar numai dou persoane e cam puin. Sper c vei mai gsi pe cineva, ce zici? Firete rspunse tnrul care nu tia unde voia s ajung d'Artagnan. Orici vei dori. Prieteni? Da, domnule. Prieteni buni? De bun seam. Ei bine, f-i, rogu-te, o provizie de aa ceva. Vino i tu, Raoul... Adu-l i pe domnul de Guiche; i pe domnul de Buckingham, dac vrei. Oh, Doamne, ce tmblu, domnule! rosti de Wardes, ncercnd s zmbeasc. Cpitanul i fcu un mic semn cu mna, ca pentru a-l ndemna s aib rbdare. Eu sunt totdeauna netulburat. Prin urmare, te atept, domnule zise el. Ateapt-m. Atunci, la revedere. i porni ctre apartamentul su. Camera lui d'Artagnan nu era goal; se afla acolo contele de La Fre, retras n firida unei ferestre. Ei bine? l ntreb el pe d'Artagnan, cnd l vzu intrnd pe u. Ei bine rspunse acesta domnul de Wardes binevoiete s-mi acorde cinstea de a-mi face o mic vizit n tovria ctorva prieteni de-ai si i de-al notri. ntr-adevr, numaidect dup muchetar aprur de Wardes i Manicamp. i urmau de Guiche i Buckingham, destul de nedumerii, netiind ce voiau de la ei. Raoul venise i el, nsoit de vreo doi-trei gentilomi. De cum intr, i roti privirea de jur mprejurul camerei. Zrindu-l pe conte, se duse i se aez lng el. D'Artagnan i primea musafirii cu toat curtenia de care era n stare. i pstra o expresie potolit i binevoitoare. Toi cei care se gseau acolo erau oameni de vaz, ocupnd posturi la curte. Apoi, dup ce rug pe fiecare n parte s-l ierte pentru osteneala pricinuit, se ntoarse ctre de Wardes, care, cu toat stpnirea de sine, nu-i ascunse totui o expresie pe care se citea un amestec de surprindere i ngrijorare. Domnule i se adres d'Artagnan acum c ne aflm n afara Palatului Regal, acum c putem vorbi cu glas tare fr s clcm convenienele, am s te ncunotinez pentru ce mi-am luat libertatea de a te ruga s treci pe la mine, convocndu-i n acelai timp i pe aceti domni. Am aflat, prin domnul conte de La Fre, prietenul meu, despre vorbele defimtoare pe care le-ai rostit pe seama mea; ai spus c m socoteti dumanul dumitale de moarte, ntruct, zici dumneata, a fi fost dumanul tatlui dumitale. E adevrat, domnule, am spus toate astea recunoscu de Wardes, a crui paloare se aprinse uor. Aadar, dumneata m nvinoveti de o ucidere, de o greeal sau de o laitate? Te 111

rog s-i precizezi acuzarea. De fa cu martori, domnule? Da, se nelege, de fa cu martori, i bagi de seam c i-am ales dintre cei mai buni cunosctori ai codului onoarei. Dar dumneata nu ii seam de faptul c m-am purtat delicat, domnule. Te-am acuzat, e adevrat, ns am pstrat secretul asupra acuzrii. N-am intrat n nici un amnunt, m-am mulumit s-mi art ura fa de nite persoane pentru care era aproape o datorie de a i-o face cunoscut. N-ai luat n seam discreia mea, cu toate c era n interesul dumitale s pstrez tcerea. Nu-i mai recunosc de loc prudena dumitale obinuit, domnule d'Artagnan. D'Artagnan i muc un capt al mustii. Domnule zise el am avut cinstea de a te ruga s-i ari motivele pentru care m urti. Cu glas tare? La dracu! Atunci, am s vorbesc. Vorbete, domnule zise d'Artagnan ploconindu-se te ascultm cu toii. Ei bine, domnule, e vorba nu de o vina fa de mine, ci de o vin fa de tatl meu. Ai mai spus asta o dat. Da, numai c sunt anumite chestiuni de care nu te apropii dect cu ovial. Dac o astfel de ovial exist cu adevrat, te rog s i-o nvingi, domnule. Chiar n cazul c va fi vorba de o fapt ruinoas? n toate cazurile. Martorii acestei scene ncepur s se uite unii la alii cu o anumit ngrijorare. Totui se linitir repede, vznd c faa lui d'Artagnan nu trda nici un fel de tulburare. De Wardes continua s tac. Vorbete, domnule l som d'Artagnan. Vezi bine c ne faci s ateptm. Ei bine, ascultai! Tatl meu iubea o femeie, o femeie nobil; aceast femeie l iubea i ea pe tatl meu. D'Artagnan schimb o privire cu Athos. De Wardes urm. Domnului d'Artagnan i czur n mn nite scrisori n care era vorba de o ntlnire; dumnealui se deghiz n costumul celui care era ateptat, se duse la ntlnire n locul lui i abuz de faptul ca era ntuneric. E adevrat zise d'Artagnan. Un murmur uor se auzi n rndul celor de fa. Da, am svirit aceast fapt urt. Ar fi trebuit s adaugi, domnule, ntruct te ari att de neprtinitor, c pe vremea cnd s-a petrecut ntmplarea de care m nvinuieti nici nu mplinisem nc douzeci i unu de ani. Fapta nu e mai puin ruinoas zise de Wardes i vrsta cnd ncepi s judeci e de ajuns pentru un gentilom ca s nu svreasc o murdrie. Un nou murmur se auzi n preajm, dar acum de uimire i aproape de ndoial. A fost un iretlic ruinos, ntr-adevr zise d'Artagnan i nu l-am ateptat pe domnul de Wardes ca s vin s m mustre pentru a m mustra eu nsumi, i nc destul de aspru, pentru ceea ce am fptuit. Cu timpul, am devenit mai nelept, mai onest ndeosebi, i am pltit aceast greeal prin ndelungi remucri. Dar, m adresez dumneavoastr, domnilor, aceasta s-a ntmplat n anul 1626, i era ntr-o vreme, din fericire dumneavoastr nu tii asta dect din auzite, era ntr-o vreme cnd dragostea nu inea seam de ngrdiri, iar cugetele nu-i picurau, ca astzi, veninul lor i smirna. Eram soldai tineri, mereu btndu-ne, mereu btui, totdeauna cu spada tras din teac, sau cel puin pe jumtate tras, totdeauna cu moartea n fa; rzboiul ne nvrtoea sufletele, iar cardinalul nu ne mai ddea rgaz. n sfrit, m-am cit i, mai mult nc, m ciesc nc i acum, domnule de Wardes. Da, domnule, neleg prea bine, cci o asemenea fapt nu putea s nu trag dup sine 112

cine; dar asta nu te poate ierta de a fi pricinuit pierzania unei femei. Aceea despre care vorbeti, sub vlul ruinii, sub apsarea ocrii, aceea despre care vorbeti a fugit, a prsit Frana i nimeni n-a mai tiut ce s-a ntmplat cu ea... Oh rosti contele de La Fre ntinznd braul spre de Wardes cu un zmbet sinistru ba da, domnule, a mai fost vzut, i sunt chiar aici, de fa, cteva persoane care, auzind vorbindu-se despre ea, pot s o recunoasc n portretul pe care i-l voi face eu acum. Era o femeie de douzeci i cinci de ani, slab, palid i blond, care se mritase n Anglia. Se mritase? ntreb de Wardes. Ah, nu tiai c era mritat? Vezi dar c noi suntem mai bine informai dect dumneata, domnule de Wardes. tii, desigur, c i se spunea milady, fr a se mai aduga altceva la aceast denumire? Da, domnule, tiu asta. Dumnezeule! murmur Buckingham. Ei bine, aceast femeie care venise din Anglia s-a rentors n Anglia, dup ce pusese la cale, nu mai puin de trei ori, moartea lui d'Artagnan. Un act de dreptate, nu-i aa? N-am nimic de zis, domnul d'Artagnan o fcuse de batjocur. Dar ceea ce nu mai e dreptate este c n Anglia, prin farmecul ei, aceast femeie l-a cucerit pe un tnr care era n serviciul lordului Winter i care se numea Felton. De ce pleti, milord de Buckingham? De ce vi se aprind aa ochii de mnie i durere? Atunci sfrii povestirea, milord, i spunei-i domnului de Wardes cine era acea femeie care a pus cuitul n mna celui ce l-a ucis pe tatl dumneavoastr. Un strigt zbur de pe buzele tuturor. Tnrul duce i scoase batista i-i terse fruntea npdit de sudoare. O mare tcere se ls printre cei de fa. Vezi, domnule de Wardes spuse d'Artagnan c aceast povestire a avut darul de a tulbura cu att mai mult, cu ct vorbele lui Athos au rscolit amintiri neplcute; vezi dar ca nelegiuirea mea n-a fost pricin de pierzanie a unui suflet, cci sufletul era pe de-a-ntregul pierdut nainte de remucarea mea. Totui, a fost o mustrare de cuget. Aa nct acum, cnd adevrul a ieit la lumin, nu-mi mai rmne, domnule de Wardes, dect s-i cer cu toat umilina iertare pentru aceast fapt ruinoas, aa cum, de bun seam, i-a fi cerut iertare i printelui dumitale, dac ar mai tri i dac l-a mai fi ntlnit atunci cnd m-am rentors n Frana dup moartea regelui Carol I. Dar e prea mult, domnule d'Artagnan! strigar cu nsufleire cteva glasuri. Nu, domnilor zise cpitanul. Acum, domnule de Wardes, sper c totul s-a lmurit ntre noi i c nu vei mai dori s m vorbeti de ru. E o afacere ncheiat, nu-i aa? De Wardes se nclin, blbind ceva. Sper de asemenea continu d'Artagnan apropiindu-se i mai mult de tnr c nu vei mai vorbi de ru pe nimeni de aici ncolo, aa cum ai urtul obicei; cci un brbat att de cumpnit, att de desvrit cum eti dumneata, dumneata care-l ceri pe un btrn soldat, dup treizeci i cinci de ani, pentru o pozn fcut la tineree, dumneata, zic, care ii att de mult la curenia cugetului, i vei lua, la rndu-i, n sinea dumitale, fgduiala de a nu face nimic care s fie mpotriva cugetului i a onoarei. De aceea, ascult bine ceea ce-mi rmne s-i spun, domnule de Wardes. Ferete-te ca vreo nou poveste n care s fie amestecat i numele dumitale s-mi mai ajung la ureche! Domnule zise de Wardes n-are rost s fiu ameninat pentru nimic. Oh, n-am terminat nc, domnule de Wardes adug d'Artagnan i eti silit s m mai asculi puin. Cercul se strnse n jurul lor, nsufleit de curiozitate. Vorbeai adineauri ct se poate de tare de cinstea unei femei i de onoarea printelui dumitale; ne-ai fcut mare plcere vorbind astfel, cci e o ncntare s te gndeti ca acest simmnt de delicatee i onestitate, care nu tria, s-ar prea, n sufletul nostru, triete n sufletul copiilor notri, i e frumos, n sfrit, s vezi un tnr la vrsta cnd de obicei se ia n derdere cu prea mult uurin cinstea femeilor, e frumos, zic, s vezi un tnr care le respect 113

i le apr. De Wardes i nclet buzele i pumnii, de bun seam foarte nelinitit s tie cum se va ncheia acest discurs al crui nceput se anuna att de ru. Cum se face atunci continu d'Artagnan c i-ai ngduit s-i spui domnului viconte de Bragelonne c nu i-a cunoscut mama? Ochii lui Raoul scnteiar. Oh! strig el fcnd un pas nainte. Domnule cavaler, domnule cavaler, asta e o chestiune care m privete pe mine! De Wardes rnji cu rutate. D'Artagnan l ndeprt pe Raoul cu braul. Nu m ntrerupe, tinere zise el. i aruncndu-i privirea asupra lui de Wardes, urm: Tratez aici o afacere care nu se rezolv prin lovituri de spad. O tratez n faa unor brbai de onoare, care, cu toii, au nvrtit mai mult dect o dat spada n mn. I-am ales anume. Or, aceti domni tiu c orice tain pentru care e scoas spada din teac nu mai e o tain. Repet deci ntrebarea pe care i-o pun domnului de Wardes: ce te-a fcut s-l jigneti pe acest tnr, jignind n acelai timp pe tatl i pe mama lui? Dar mi se pare replic de Wardes c vorbele sunt libere, cnd te-ai hotrit s le susii prin toate mijloacele ce-i stau la ndemn unui om de lume. Ah, domnule, spune-mi: care sunt mijloacele cu ajutorul crora un om de lume poate susine o vorb urt? Spada. Eti lipsit nu numai de logic, spunnd asta, dar i de credin i de onoare; pui n primejdie viaa mai multor oameni, fr s mai vorbim de a dumitale, care mi se pare foarte nesbuit. tii ns c orice mod trece, domnule, i moda ntlnirilor pe teren a trecut, fr s mai punem la socoteal edictele maiestii sale, care opresc duelul. Deci, pentru a fi consecvent cu ideile dumitale de cavalerism, va trebui s-i ceri scuze domnului Raoul de Bragelonne; i vei spune c regrei de a-i fi adresat o vorb nesocotit, c nobleea i puritatea neamului su sunt scrise nu numai n inima lui, dar n toate faptele vieii sale. Vei face asta, domnule de Wardes, cum am fcut-o i eu adineauri, eu, btrn cpitan, n faa mustii dumitale de bieandru. i dac n-o voi face? ntreb de Wardes. Ei bine, atunci se va ntmpla... Ceea ce dumneata vrei s mpiedici l ntrerupse de Wardes rznd se va ntmpla ca logica dumitale de mpciuire s duc la o nclcare a edictelor regelui. Nu, domnule spuse cpitanul cu mult calm te neli. Atunci ce se va ntmpla? Se va ntmpla c m voi duce la rege, cu care sunt n raporturi destul de bune; regele, cruia am avut fericirea de a-i face cteva servicii pe vremea cnd dumneata nici nu te nscusei nc, regele, n sfrit, care, la cererea mea, mi-a trimis un ordin n alb pentru domnul Baisemeaux de Montlezun, guvernatorul Bastiliei, regele m va auzi spunndu-i: "Sire, un om l-a jignit n chip la pe domnul de Bragelonne n persoana mamei sale. Am scris numele acestui om pe ordinul de arestare pe care maiestatea voastr a binevoit s mi-l dea, astfel c domnul de Wardes se afl la Bastilia pe timp de trei ani". i d'Artagnan scoase din buzunar ordinul semnat de rege, artndu-i-l lui de Wardes. Apoi, vznd c tnrul nu era prea convins i c lua aceasta drept o ameninare fr temei, ridic din umeri i se ndrept cu rceal spre masa unde se aflau o climar i o pan a crei lungime l-ar fi speriat chiar i pe topograful Porthos. Abia atunci de Wardes vzu c ameninarea era cum nu se poate mai serioas; Bastilia era, nc de pe vremea aceea, ceva nspimnttor. Fcu un pas spre Raoul i, cu un glas aproape de neneles, bigui: Domnule, i cer scuzele pe care mi le-a impus adineauri domnul d'Artagnan i pe care m vd silit s i la adresez. O clip, o clip, domnule sri muchetarul foarte nemulumit te neli asupra termenilor. Eu n-am spus: "i pe care m vd silit s i le adresez". Am spus: "i pe care 114

cugetul meu m ndeamn s i le cer". Fraza asta merge mai bine dect cealalt, crede-m; va merge cu att mai bine cu ct va fi mrturia cea mai adevrat a simmintelor dumitale. Subscriu la asta, deci zise de Wardes dar, ntr-adevr, domnilor, mrturisii c o mpunstur de spad, strpungnd trupul, aa cum se fcea odinioar, e mai dulce dect o asemenea tiranie. Nu, domnule rspunse Buckingham ntruct o mpunstur de spad, cnd o primeti, nu nseamn c ai sau nu ai dreptate; nseamn doar c eti mai mult sau mai puin dibaci. Domnule! rosti de Wardes. Ah, eti gata s spui iar vreo rutate l fulger d'Artagnan, tindu-i vorba i-i fac un bine silindu-te s te opreti aici. Asta e tot, domnule? ntreb de Wardes. Absolut tot rspunse d'Artagnan i aceti domni, dimpreun cu mine, suntem mulumii de dumneata. Crede-m, domnule i-o ntoarse de Wardes mijloacele dumitale de mpciuire nu sunt prea fericite. i pentru ce asta? Pentru c ne desprim, eu i domnul de Bragelonne, fac rmag, dumnindu-ne mai mult dect nainte. n ce m privete, te neli, domnule rspunse Raoul cci nu voi pstra n inima mea nici un atom de fiere mpotriva dumitale. Aceasta ultim lovitur l zdrobi pe de Wardes. i arunc ochii de jur mprejur, ca un om rtcit. D'Artagnan i salut cu graiozitate pe gentilomii care avuseser bunvoina s ia parte la aceste explicaii, i fiecare se retrase, dndu-i mna. Nimeni nu-i ntinse mna lui de Wardes. Oh! strig tnrul rpus de mnia ce-i rodea inima. Oh, s nu gsesc oare pe nimeni asupra cruia s m rzbun? Ba da, domnule, mai sunt eu aici! i rsun n ureche un glas plin de ameninare. De Wardes se ntoarse i-l vzu pe ducele de Buckingham, care, rmas acolo cu aceast intenie, fr ndoial, se apropie ncet de el. Dumneata, domnule? strig de Wardes. Da, eu. Eu nu sunt supus al regelui Franei, domnule; eu nu voi mai rmne pe pmntul Franei, cci m ntorc n Anglia. Eu, care am strns n sufletul meu destul dezndejde i mnie, simt deci, ca i dumneata, nevoia de a m rzbuna pe cineva. Aprob ntru totul principiile domnului d'Artagnan, dar nu m simt obligat s le respect cnd e vorba de dumneata. Sunt englez i vreau s-i propun, la rndul meu, ceea ce dumneata le-ai propus n zadar celorlali. Domnule duce! Haide, iubite domnule de Wardes, fiindc eti att de nverunat, ia-m pe mine drept int. Voi fi la Calais peste treizeci i ase de ore. Vino cu mine, drumul ne va prea mai puin lung mergnd laolalt, dect desprii. Acolo vom trage spadele pe nisipul peste care se revars marea i care, ase ceasuri din zi, e teritoriul Franei, iar celelalte ase ceasuri, teritoriul lui Dumnezeu. Prea bine rspunse de Wardes primesc. La dracu zise ducele dac m ucizi, iubite domnule de Wardes, mi vei face, te ncredinez, un mare bine! Voi face tot ce voi putea ca s-i fiu pe plac, duce rspunse de Wardes. Atunci, ne-am neles, mergi cu mine. Voi fi la dispoziia dumitale. Drace, aveam nevoie, ca s m potolesc, de o primejdie adevrat, de o ntlnire cu moartea. Ei bine, cred c ai gsit ceea ce cutai. Cu plecciune, domnule de Wardes; mine, n 115

cursul dimineii, valetul meu de camera i va spune ora precis a plecrii. Vom cltori mpreun, ca doi buni prieteni. De obicei, cltoresc ca un om grbit. Cu bine! Buckingham l salut pe de Wardes i intr la rege. De Wardes, cu sufletul strivit, iei de la Palatul Regal i porni repede spre casa unde locuia.

XXV BAISEMEAUX DE MONTLEZUN Dup lecia puin cam aspr pe care i-o ddur lui de Wardes, Athos i d'Artagnan coborr mpreun scara ce ducea n curtea Palatului Regal. Vezi tu i spuse Athos lui d'Artagnan mai curnd sau mai trziu, Raoul nu va scpa de acest duel cu de Wardes; i de Wardes e tot att de curajos, pe ct e de ru. i cunosc pe caraghioii tia rspunse d'Artagnan am avut de-a face cu tatl. i mrturisesc, iar pe vremea aceea aveam muchii stranici i o ndemnare de fiar, i mrturisesc, zic, c tatl mi-a dat mult de furc. Dar s m fi vzut cum m descurcam! Ah, prietene, astzi nu se mai pomenesc asemenea lovituri; aveam un bra care nu putea s stea o clip locului, un bra ca argintul viu, tu tii asta, Athos, cci m-ai vzut de multe ori la treab. Nu mai era o simpl bucat de oel, era un arpe care lua toate formele i toate lungimile, ca s-i poat nfige capul acolo unde trebuie, adic s mute ct mai bine; sream la ase picioare, apoi la trei, mi nfruntam adversarul corp la corp, apoi fceam un salt la zece picioare. Nu era putere omeneasc n stare s ie piept unei att de slbatice sprinteneli. Ei bine, de Wardes tatl, cu vitejia lui nnscut, cu nverunarea lui cinoas, m-a fcut s asud mult, nct mi aduc aminte i acum c, la sfritul luptei, mi simeam degetele nepenite de mnerul spadei. Prin urmare bine i spuneam relu Athos c fiul l va cuta pe Raoul i va sfri prin a-l ntlni pe teren, cci Raoul e uor de gsit n asemenea mprejurri. De acord, prietene, dar Raoul e un om cu judecat; el nu-l urte pe de Wardes, aa a spus; va atepta s fie provocat i atunci situaia lui va fi mai bun. Regele nu se va putea supra pe el; de altminteri, vom gsi noi un mijloc de a-l potoli pe rege. Dar de ce aceste temeri, aceste ngrijorri, la tine care nu te neliniteai niciodat cu una cu dou? Iat: totul m tulbur. Raoul se duce mine s-l vad pe rege, care-i va spune hotrrea lui n privina cstoriei. Raoul, ndrgostit cum este, se va mhni mult de tot, i dac, n aceast proast dispoziie, l va ntlni pe de Wardes, apoi i nchipui! Vom cuta s mpiedicam trsnetul, prietene. Eu n-o sa mai pot, cci vreau s m rentorc la Blois. Toat aceast spoial simandicoas de la curte, toate aceste clevetiri m dezgust. Nu mai sunt tnr ca s pactizez cu josniciile de astzi. Am citit n marea carte a lui Dumnezeu multe lucruri prea frumoase i prea limpezi, ca s m mai intereseze micile mguliri pe care i le optesc aceti oameni cnd vor s se prosteasc unii pe alii. ntr-un cuvnt, m plictisesc la Paris, pretutindeni unde nu te am lng mine, i fiindc nu te pot avea lng mine mereu, vreau s m rentorc la Blois. Oh, ct de mult te neli, Athos! Cum i amgeti obria i mreia sufleteasc! Oamenii de calibrul tu sunt fcui s-i arate pn n ultima zi plenitudinea facultilor lor. Iat: vechea mea spad din La Rochelle, aceast lam spaniol, m-a slujit treizeci de ani fr cusur; ntr-o zi de iarna, cznd pe lespezile Luvrului, s-a spart ca un ciob, dragul meu. Am pus de mi s-a fcut din ea un cuit de vntoare ce va ine nc o sut de ani de aici ncolo. Tu, Athos, cu sufletul tu cinstit, cu sinceritatea ta, cu sngele tu rece i cu instrucia ta att de temeinic, eti omul care trebuie pentru a-i povui i a-i ndruma pe regi. Rmi aici: domnul Fouquet nu va dinui ct lama mea spanioleasc. Haide, haide zmbi Athos iat-l pe d'Artagnan care, dup ce m-a ridicat in slvi, 116

fcnd din mine un fel de zeu, m azvrle din vrful Olimpului i m turtete de pmnt. Eu am ambiii mai mari, prietene. S fiu ministru, s fiu sclav, la naiba! Nu sunt nimic nu sunt aa mai mare? Mi-aduc aminte c te auzeam adeseori spunndu-mi marele Athos. Or, nu cred c, dac a fi ministru, ai mai fi de acord cu acest epitet. Nu, nu, eu nu m predau att de uor! Atunci s nu mai vorbim despre asta; renun la tot, chiar la fraternitate. Oh, scumpul meu prieten, e prea aspru ceea ce-mi spui. D'Artagnan strnse cu nsufleire mna lui Athos. Da, da, renun fr team. Raoul se poate lipsi de tine, atta vreme ct sunt eu la Paris. Ei bine, atunci m voi rentoarce la Blois. Ast-sear ne vom lua rmas bun; mine, n zorii zilei, voi ncleca pe cal. Dar acum nu te poi ntoarce singur la han; de ce nu l-ai luat cu tine pe Grimaud? Prietene drag, Grimaud doarme; el se culc devreme. Bietul meu btrnel obosete repede. A venit cu mine de la Blois i l-am silit s stea acas, cci dac-ar trebui, pe neodihnite, s fac din nou cele patruzeci de leghe ce ne despart de Blois, ar muri, dar fr s crcneasc. i eu in mult la Grimaud al meu. i voi da un muchetar s-i lumineze calea. Hei, s vin careva! i d'Artagnan se aplec peste balustrada aurit. ase sau opt capete de muchetari se desprinser din ntuneric. Cineva care vrea s-l nsoeasc pe domnul conte de La Fre! strig d'Artagnan. V mulumesc pentru bunvoin, domnilor zise Athos. Dar n-a vrea s stingheresc astfel pe nite gentilomi. L-a nsoi eu bucuros pe domnul se auzi un glas dac n-a avea s-i vorbesc domnului d'Artagnan. Cine-i acolo? ntreb d'Artagnan scrutnd ntunericul. Eu, scumpe domnule d'Artagnan. S m ierte Dumnezeu, dar sta e glasul lui Baisemeaux! Eu nsumi, domnule. Ei, dragul meu Baisemeaux, ce caui la curte? Atept ordinul dumitale, scumpe domnule d'Artagnan. Ah, uituc ce sunt zise d'Artagnan ntr-adevr, ai fost ntiinat n legtur cu o arestare; dar de ce-ai venit dumneata, n loc s fi trimis un scutier? Am venit eu, fiindc am s-i spun ceva. i de ce nu m-ai chemat mai devreme? Ateptam rspunse cu sfial domnul Baisemeaux. Eu plec. Rmi cu bine, d'Artagnan i spuse Athos prietenului su. Nu pleca nainte de a i-l prezenta pe domnul Baisemeaux de Montlezun, guvernatorul castelului Bastiliei. Baisemeaux se nclin; Athos fcu la fel. Dar mi se pare c-ar trebui s v cunoatei adug d'Artagnan. Parc mi-aduc aminte de domnul zise Athos. tii, dragul meu, e Baisemeaux, din garda regelui, cu care am fcut attea isprvi frumoase, altdat, sub cardinal. Foarte bine zise Athos lundu-i rmas bun cu voioie. Domnul conte de La Fre, al crui nume de rzboinic era Athos opti d'Artagnan la urechea lui Baisemeaux. Da, da, un brbat stranic, unul din cei patru faimoi zise Baisemeaux. Chiar aa. Dar, ia spune, drag Baisemeaux, despre ce e vorba? Dac vrei s m-asculi... Mai nti, n legtur cu ordinul meu, afl c nu mai e nici un ordin. Regele renun la arestarea persoanei cu pricina. 117

Ah, cu att mai ru! rosti Baisemeaux cu un suspin. Cum cu att mai ru? strig d'Artagnan rznd. Firete rspunse guvernatorul Bastiliei. Prizonierii mei sunt veniturile mele. Ah, e adevrat. Nu m gndisem la asta. Care va s zic, nici un ordin? i Baisemeaux suspin din nou. Dumneata ncaltea relu el tii c ai o poziie frumoas: cpitan-locotenent de muchetari! Destul de bun, da. Dar nu vd pentru ce m-ai invidia, dumneata, guvernatorul Bastiliei, care e cel dinti castel al Franei. Asta o tiu eu rspunse cu tristee Baisemeaux. Vorbeti de parc ai fi un osndit, la dracu! A face schimb de venituri cu dumneata, dac ai voi acest lucru. S nu vorbim de venituri zise Baisemeaux dac vrei s nu-mi zdrobeti inima. Dar vd c te uii n dreapta i-n stnga de parc i-ar fi team s nu te aresteze, dumneata care-i pzeti pe cei arestai. M uit s vd dac nu ne privete i nu ne ascult cineva, i ar fi mai bine s stm de vorb undeva, mai retrai, dac mi ngdui aceast favoare. Baisemeaux! Baisemeaux! Ai uitat deci c ne cunoatem de treizeci i cinci de ani! Nu lua fa de mine aere de nfricoat. Fii la largul dumitale. Eu nu-i mnnc de vii pe guvernatorii Bastiliei. Fereasc-i Cel de sus! Haide, vino n curte, vom merge bra la bra; e un clar de lun minunat, i de-a lungul aleii, sub stejari, mi vei povesti trenia dumitale lugubr. Vino. l trase pe nefericitul guvernator n curte, l lu la bra, aa precum spusese, i, cu voioia lui nestvilit, i zise: Haide, d-i drumul, Baisemeaux, deart-te. Ce vrei s-mi spui? Povestea e cam lung. Vrei poate s ncepi prin a te vicri? Asta o va lungi i mai mult. M prind c porumbeii dumitale de la Bastilia i aduc un venit de cincizeci de mii de livre. Bine ar fi, drag domnule d'Artagnan! M uimeti, Baisemeaux; ia privete-te puin, dragul meu. Faci pe omul nfricoat, la dracu! Am s te duc n faa unei oglinzi i acolo ai s vezi c eti dolofan, nfloritor, grsu i rotund n obraji ca o roat de cacaval; c ai nite ochi ca doi crbuni aprini i c, fr aceast cut prdalnic prin care te prefaci c i-e fruntea ncreit, nici nu pari de cincizeci de ani. Or, dup cte tiu, ai ajuns la aizeci, nu? Aa e! Ei, la dracu, tiu bine c aa e, aa cum tiu i de venitul de cincizeci de mii de livre. Micul Baisemeaux btu din picior. Bine, bine zise d'Artagnan am s-i fac socoteala pungii: erai cpitan de gard la domnul de Mazarin dousprezece mii de livre pe an; ncasate timp de doisprezece ani, fac, s zicem, o sut patruzeci de mii de livre. Dousprezece mii de livre! Pe ce lume te afli? strig Baisemeaux. Zgripuroiul acela batrn n-a dat niciodat mai mult de ase mii, i cheltuielile slujbei se ridicau la ase mii cinci sute. Domnul Colbert, care mi-a tiat dintr-un condei cele ase mii de livre, a binevoit s-mi dea o gratificaie de cincizeci de pistoli, astfel c, fr moioara de la Montlezun, care mi aduce dousprezece mii de livre, n-a fi putut-o scoate la capt cu nevoile. Sa trecem peste cele ce-ai pit, s revenim la cele cincizeci de mii de livre de la Bastilia. Aici ai, sper, locuin, hran; primeti ase mii de livre ca simbrie. S zicem! An bun, an ru, cincizeci de prizonieri, care, unul peste altul, i aduc o mie de livre. 118

N-a putea sa tgduiesc. Asta nseamn cincizeci de mii de livre pe an; stai n slujb de trei ani, prin urmare ai ncasat o sut cincizeci de mii de livre. Uii un amnunt, scumpe domnule d'Artagnan. Care? C dumneata ai primit slujba de cpitan din minile regelui. Da, tiu. i? Pe ct vreme eu am primit-o pe aceea de guvernator de la domnii Tremblay i Louvire. E drept; iar Tremblay nu era omul care s-i lase slujba lui pe degeaba. Oh, i Louvire la fel. De aici rezult c i-am dat aptezeci i cinci de mii de livre lui Tremblay, partea sa. Frumos!... i lui Louvire? Tot att. Chiar cnd ai fost numit? Nu, ar fi fost cu neputin. Regele nu voia, sau mai degrab domnul de Mazarin nu voia s se vad c au fost ndeprtai aceti doi lupttori pe baricade; i atunci a fost nevoit s admit, pentru ca ei s se retrag, nite condiii aspre de tot. Ce condiii? Cutremur-te!... Venitul pe trei ani, ca sfnuial. Drace! Aa c cele o sut cincizeci de mii de livre au intrat n minile lor? Exact. i afar de asta? O sum de cincisprezece mii de scuzi sau cincizeci de mii de pistoli, cum vrei, n trei plai. E nemaipomenit! Dar asta nu e totul. Ei, las-m! Dac nu ndeplinesc una din condiii, aceti domni au dreptul s reintre n slujba lor. Regele a semnat asta. E groaznic! De necrezut! i totui e adevrat. Te plng, bietul meu Baisemeaux. Dar atunci, spune-mi, la ce dracu i-a mai acordat domnul de Mazarin aceast pretins favoare? Ar fi fost mai simplu s i-o refuze. Oh, da, dar l-a silit sprijinitorul meu s-o fac. Sprijinitorul dumitale? Cine-i ala? La naiba, unul din prietenii dumitale, domnul d'Herblay! Domnul d'Herblay? Aramis? Aramis nsui. A fost foarte binevoitor cu mine. Binevoitor! C te-a bgat la asemenea cazn! Stai s vezi cum s-a ntmplat. Voiam s prsesc serviciul cardinalului. Domnul d'Herblay le-a vorbit despre mine lui Louvire i lui Tremblay; ei se ineau tari. Rvneam mult la aceast slujb, cci tiam ce poate s aduc, i m-am plns domnului d'Herblay despre srcia mea; el s-a oferit s rspund pentru mine la fiecare soroc de plat. Auzi colo! Aramis? Oh, dar m uimeti! Aramis s rspund pentru dumneata? Ca om de onoare. A obinut semntura. Tremblay i Louvire au prsit slujba, iar eu am pltit n fiecare an unuia din aceti domni douzeci i cinci de mii de livre ca beneficiu; n fiecare an, de asemeni, n luna mai, domnul d'Herblay venea el nsui la Bastilia i-mi aducea dou mii cinci sute de pistoli spre a-i mpri crocodilior mei. Atunci, i datorezi o sut cincizeci de mii de livre lui Aramis? Oh, iat dezndejdea mea, nu-i datorez dect o sut de mii. 119

Nu te neleg prea bine. Eh, fr ndoial! El n-a venit dect doi ani. Astzi ns suntem n 31 mai i el n-a venit, iar scadena e mine la amiaz. nct, dac mine nu voi plti, aceti domni, n baza contractului, pot s reintre n slujb; voi fi despuiat i voi fi muncit trei ani, pltind dou sute cincizeci de mii de livre, pe degeaba, scumpe domnule d'Artagnan, absolut pe degeaba. Asta e foarte ciudat murmur d'Artagnan. Recunoti acum c a putea s am o cut pe frunte? Oh, da! Recunoti acum c, cu toat rotunjimea asta de cacaval, cu toat mbujorarea din obrajii ca dou mere i cu toat strlucirea acestor ochi ca doi crbuni aprini, am ajuns s m tem c nu voi avea mcar o felie de cacaval sau mcar un mr s-mi potolesc foamea, i nici ochi ca s-mi plng soarta? E trist, ntr-adevr. Am venit deci la dumneata, domnule d'Artagnan, cci numai dumneata m poi scoate din ncurctur. Cum asta? l cunoti pe abatele d'Herblay? La dracu! l tii c e cam ascuns? Eh, da. Atunci s-mi dai adresa eparhiei lui, cci l-am cutat la Noisy-le-Sec, dar nu mai e acolo. La naiba, e episcop la Vannes! Vannes, n Bretania? Da. Omul cel mrunel ncepu s-i smulg prul din cap. Vai de mine! se vit el. Cum s ajung la Vannes pn mine la amiaz?... Sunt un om pierdut. Vannes! Vannes! se vicrea ntruna Baisenieaux. Dezndejdea dumitale mi face ru. Ascult, un episcop nu st venic la el acas; monseniorul d'Herblay s-ar putea s nu fie chiar att de departe cum crezi. Oh, d-mi adresa lui! N-o tiu nici eu, prietene. Hotrt, sunt pierdut! M duc s m-arunc la picioarele regelui. Dar, Baisemeaux, nu te mai neleg; de ce, dac Bastilia putea s aduc cincizeci de mii de livre, n-ai fcut n aa fel ca s aduc o sut de mii? Fiindc sunt un om cinstit, drag domnule d'Artagnan, i fiindc deinuii mei sunt hrnii ca nite priniori. La dracu! Ai ajuns prea departe. Atunci ndoap-te cu buna dumitale hran i pn mine la amiaz s te vd crpat. Ce cruzime! i mai arde de rs! Nu, dimpotriv, m ntristezi... Ascult, Baisemeaux, eti un om de cuvnt? Oh, cpitane! Ei bine, d-i cuvntul de onoare c n-ai s sufli nimnui o vorb din ceea ce am s-i spun acum. Nimnui! Nimnui! Vrei s pui mna pe Aramis? Cu orice pre. Ei bine, du-te i caut-l pe domnul Fouquet. Ce legtur...? Neghiob ce eti!... Unde e Vannes? Pi... 120

Vannes se afl n dioceza Belle-Isle, sau Belle-Isle n dioceza Vannes. Belle-Isle e a domnului Fouquet; domnul Fouquet l-a numit pe domnul d'Herblay la aceast episcopie. Dumneata mi deschizi ochii i mi redai viaa. Cu att mai bine. Atunci du-te i spune-i limpede domnului Fouquet c vrei s-i vorbeti domnului d'Herblay. Aa-i! Aa-i! striga Baisemeaux plin de fericire. i adug d'Artagnan, oprindu-l cu o privire aspr cuvntul de onoare? Oh, e sfnt! rspunse omuleul, pregtindu-se s-o ia la fug. Unde te duci? La domnul Fouquet. Nu, domnul Fouquet se afl la joc, cu regele. Ai s te duci la domnul Fouquet mine diminea, devreme; asta e tot ce poi face. M voi duce! Mulumesc! i doresc noroc! Mulumesc. Iat o poveste nstrunic murmur d'Artagnan, care, dup ce se despri de Baisemeaux, urc ncet treptele scrii. Ce dracu s-l fi mpins oare pe Aramis s-l bage pe Baisemeaux ntr-o asemenea ncurctur? Las... o s aflm noi asta ntr-o bun zi!

XXVI JOCUL REGELUI Fouquet se afla, dup cum spusese d'Artagnan, la masa de joc a regelui. Se prea c plecarea lui Buckingham aruncase balsam n toate inimile chinuite n ajun. DOMNUL, strlucind de voie bun, i fcea mii de semne clduroase mamei sale. Contele de Guiche nu se mai putea despri de Buckingham i, n timp ce juca, se ntreinea cu el asupra diverselor probleme ale cltoriei. Buckingham, cu un aer vistor i plin de bunvoin, ca orice om de inim care a luat o hotrre, l asculta pe conte i-i arunca din cnd n cnd DOAMNEI o privire ncrcat de regrete i de dragoste fierbinte. Prinesa, n snul fericirii sale, i mprea gndurile ntre rege, care juca alturi de ea, DOMNUL, care fcea uoare glume pe seama celor ce ctigau mult, i de Guiche, care trda o voioie ce ntrecea msura. Ct despre Buckingham, el aproape c n-o mai preocupa; pentru dnsa, acest trector pe aici, acest izgonit era o amintire, nu mai era un om. Aa sunt fcute inimile uuratice: legate prea mult de prezent, ele o rup din rdcini cu tot ceea ce le-ar putea stingheri mruntele socoteli privind o mulumire egoist. DOAMNA s-ar fi obinuit cu zmbetul, atenia, suspinele unui Buckingham aflat de fa; dar, din deprtare, zmbete, suspine, ngenuncheri, ce rost mai aveau? Vntul strmtorii, ce mna corbiile grele, ncotro va mpinge oare aceste suspine? Cine putea s tie? Ducele i ddea seama de aceast schimbare i i simea inima rnit de moarte. Fire delicat, mndr i predispus la simminte adnci, el blestema ziua n care pasiunea i cotropise sufletul. Privirile pe care i le trimitea DOAMNEI se rcir ncetul cu ncetul la suflul de ghea al gndurilor sale. Nu putea nc dispreui, dar avea destul trie pentru a impune tcere strigtelor nvalnice din inima sa. Pe msur ce DOAMNA ghicea transformrile din sufletul lui, se strduia s-i sporeasc i mai mult strlucirea, pentru a-l tulbura i mai tare. Inteniile ei, sfioase i nehotrte la nceput, se afirmar mai apoi cu toat puterea: trebuia s fie remarcat cu orice pre i mai presus de oricine, mai presus chiar de regele nsui. i era remarcat. Reginele, n ciuda demnitii lor, regele, n ciuda respectelor impuse de etichet, fura eclipsai. Reginele, mndre i nepate, luar la nceput n glum i trecur cu vederea acest lucru. Doamna Henriette, 121

regina-mam, fu uimit ea nsi de strlucirea pe care o recpta neamul ei, graie vioiciunii nepoatei lui Henric al IV-lea. Regele, gelos att ca tnr, gelos att ca rege pe tot ceea ce se ridica mai presus de el n jurul su, nu se putu mpiedica de a depune armele n faa acestei zburdlnicii franceze creia nsuirile mprumutate vieii engleze i ddeau i o mai mare putere de atracie. Se ls prins ca un copil de aceast cuceritoare frumusee ce punea spiritul n micare. Ochii DOAMNEI aruncau fulgere n toate prile. Voioia se desprindea de pe buzele sale de purpur ca nelepciunea de pe buzele btrnului grec Nestor. n jurul reginelor i regelui, toat curtea, vrjit de farmecul Prinesei, observ pentru prima dat c se putea i rde n faa celui mai mare rege de pe pmnt, n chip de oameni vrednici de a fi socotii cei mai politicoi i mai spirituali oameni din lume. DOAMNA, din seara aceea, se bucur de un succes n stare s zpceasc pe orice muritor ce nu s-ar fi nscut n aceste sfere nalte care se numesc Un tron i care sunt la adpost de asemenea ameeli, datorit nlimii lor. ncepnd din acel moment, regele o privi pe DOAMNA ca pe un personaj de vaz. Buckingham o privi ca pe o cochet n stare s produc cele mai crude chinuri. De Guiche o privi ca pe o divinitate. Curtenii, ca pe un astru a crui lumin trebuia s devin un focar pentru orice favoare, pentru orice treapt a puterii. Totui, Ludovic al XlV-lea, cu civa ani n urm, nu catadicsise nici mcar s-i dea mna acestei urenii, la un bal. Totui, Buckingham o adorase n genunchi pe aceast cochet. Totui, de Guiche se uitase la aceast divinitate ca la o femeie. Totui, curtenii nu ndrzniser s aplaude apariia acestui astru, de team s nu displac regelui, cruia pe vremuri acest astru nu-i era pe plac. Iat acum ce se petrecu, n seara aceea de neuitat, n sala de joc a regelui. Regina cea tnr, dei spaniol i nepoat a Anei de Austria, l iubea pe rege i nu tia s-i ascund simmintele. Ana de Austria, iscoditoare ca orice femeie i impuntoare ca orice regin, nelese puterea DOAMNEI i se nclin numaidect n faa ei. Ceea ce fcu pe regina cea tnr s se ridice de pe scaun i s se retrag n apartamentul ei. Regele abia dac lu n seam aceast plecare, n pofida semnelor de prefcut indispoziie pe care le ddea. Bizuindu-se pe regulile etichetei, pe care ncepuse s-o introduc la curte ca element pentru orice fel de relaie, Ludovic al XIV-lea nu se tulbur ctui de puin; el oferi braul DOAMNEI, fr s se uite la DOMNUL, fratele lui, i o conduse pe tnra Prines pn la ua apartamentului ei. Se observ c, n pragul uii, maiestatea sa, liber de orice constrngere sau nemaiputndu-se stpni, ls s-i ias din piept un lung i adnc suspin. Femeile, cci lor nu le scap nimic, domnioara de Montalais, n primul rnd, nu pierdur prilejul de a uoti ntre ele: Regele a oftat. DOAMNA a oftat. i aa era. DOAMNA oftase uor, dar cu un acompaniament mult mai primejdios pentru linitea regelui. Ea oftase nchizndu-i frumoii ochi negri, apoi i-i redeschisese i, aa ncrcai cum erau de o nespus tristee, i-i ridicase asupra regelui, al crui chip, n momentul acela, se mpurpurase deodat. n urma acestei mbujorri, a acestui schimb de oftri i a tuturor acestor gesturi regale, se vede treaba c Montalais svrise o indiscreie, i c aceast indiscreie o tulburase pesemne pe prietena ei, cci domnioara de La Vallire, mai puin ptrunztoare, fr ndoial, pli cnd regele se nroi, apoi, ntruct serviciul o chema s fie lng DOAMNA, intr, tremurnd, dup Prines, fr a se gndi s-i pun mnuile, aa cum o cerea ceremonialul. E adevrat c aceast provincial putea s ia drept scuz fstcirea pe care i-o cauzase maiestatea regal. ntr-adevr, domnioara de La Vallire, preocupat s nchid ua, i ndreptase, fr s vrea, ochii asupra regelui, care se retrgea de-a-ndaratelea. Regele se ntoarse n sala de jocuri; voia s se ntrein cu diferite persoane, dar se putea vedea limpede c gndurile i erau n alt parte. ncurc mai multe jocuri, de pe urma crora traser folos diveri seniori ce pstraser acest obicei de pe vremea domnului de Mazarin, cel de trist amintire, dar de bune socoteli. Astfel, Manicamp, orict ar fi fost el de distrat, lucru asupra cruia cititorul nu mai poate avea ndoieli, Manicamp, omul cel mai cinstit de pe lume, 122

trase pur i simplu spre el douzeci de mii de livre ce stteau pe postav i a cror proprietate se prea c nu i-o revendic nimeni. Astfel, domnul de Wardes, cruia i vuia oarecum capul din pricina tuturor ntmplrilor din seara aceea, pierdu aizeci de dubloni de aur, pe care-i ctig domnul de Buckingham i pe care acesta, nefiind n stare, ca i printele sau, s-i mnjeasc minile cu o sum de bani att de nensemnat, i ls lumnrarului, acel lumnrar avnd datoria s fie venic treaz. Regele i recpt puin atenie abia n clipa cnd domnul Colbert, care pndea de cteva momente, se apropie i, foarte respectuos, de bun seam, dar totodat struitor, i strecur unul din sfaturile sale n urechea plin nc de vuiet a maiestii sale. La acest sfat, Ludovic i ncord atenia i, deodat, aruncndu-i privirile naintea lui, ntreb: Oare domnul Fouquet nu-i aici? Ba da, sire, ba da rspunse glasul intendentului superior, care sttea de vorb cu Buckingham. i se apropie. Regele fcu un pas spre el, cu un aer fermector, degajat. Iart-m, domnule ministru, dac-i tulbur convorbirea zise Ludovic dar te chem pretutindeni unde am nevoie de dumneata. Serviciile mele sunt totdeauna la dispoziia regelui rspunse Fouquet. i mai ales vistieria rosti regele, silindu-se s zmbeasc. Vistieria mai nainte de orice zise cu rceal Fouquet. Iat despre ce e vorba, domnule: vreau s dau o serbare la Fontainebleau. Cas deschis pentru cincisprezece zile. Am nevoie de... Regele se uit piezi la Colbert. Fouquet atepta netulburat. De...? ntreb el. De patru milioane rosti regele, rspunznd la zmbetul crud al lui Colbert. Patru milioane? repet Fouquet, fcnd o plecciune adnc. i unghiile, nfigndu-i-se n carnea pieptului, ptrunser pn la snge, fr ca senintatea de pe faa lui s fie o singur clip tulburat. Da, domnule zise regele. Cnd, sire? Dar... cnd vei putea... Adic... nu, ct mai curnd cu putin. mi trebuie timp. Timp! strig triumftor Colbert. Timp ca s pot numra scuzii rosti intendentul superior cu un dispre suveran. Nu se poate mnui i nu se poate socoti dect un milion pe zi, domnule. Atunci, patru zile spuse Colbert. Oh! rspunse Fouquet adresndu-se regelui. Slujbaii mei se ntrec cu firea cnd e vorba de un serviciu pentru maiestatea sa. Suma va fi pregtit n trei zile. Fu rndul lui Colbert s pleasc. Regele l privi cu nedumerire. Fouquet se retrase fr ngmfare, fr slbiciune, zmbind numeroilor prieteni n privirile crora numai el singur vedea o adevrat prietenie, un legmnt ce mergea pn la comptimire. Dar ministrul nu trebuia judecat dup zmbetul lui; Fouquet avea, n realitate, moartea n suflet. Cteva picturi de snge ptau, sub hain, estura fin ce-i acoperea pieptul. Haina ascundea sngele; zmbetul i ascundea furia. Dup felul cum se urc n trsur, oamenii si ghicir c stpnul nu era n apele lui. Din aceast bnuial rezult c ordinele fur ndeplinite cu acea precizie ce se observ n manevrele de pe un vas de rzboi comandat pe furtun de un cpitan ctrnit. Trsura nu alerga, zbura. Fouquet abia avu timp s-i adune gndurile pn acas. De ndat ce ajunse, urc la Aramis. Episcopul nu se culcase nc. n ce-l privete pe Porthos, el se osptase din belug cu o pulp de berbec la frigare, cu doi fazani fripi i cu un munte de raci; apoi pusese s i se ung trupul cu uleiuri parfumate, aa cum fceau lupttorii din antichitate; pe urm, dup ungere, se nfurase n flanele i ceruse s fie dus ntr-un pat uor nclzit i stropit. 123

Aramis, precum am spus, nu se culcase nc. mbrcat ntr-un halat de catifea, scria, scrisori dup scrisori, cu scrisul lui mic i nghesuit, care, ntr-o pagin, putea s cuprind un sfert de volum. Ua se deschise cu zgomot; intendentul superior apru n prag, palid, tulburat, rvit. Aramis ridic faa. Buna seara, scump gazd zise el. i privirea lui cercettoare observ toat aceast suprare, toat aceast nelinite. A fost frumos jocul la rege? ntreb Aramis, ca s lege o convorbire. Fouquet se aez i, cu un gest, i art ua lacheului care-l nsoise. Apoi, dup ce lacheul iei, rspunse: Foarte frumos! i Aramis, care-l urmrea cu privirea, l vzu cum se ntinde pe perini, cu o mare nestpnire. Ai pierdut, ca de obicei? ntreb Aramis, cu pana n mn. Mai mult ca oricnd rspunse Fouquet. Dar e tiut c dumneata nu te topeti cu firea cnd pierzi. Uneori. Hm! Domnul Fouquet juctor prost? Sunt jocuri i jocuri, domnule d'Herblay. Ct ai pierdut, monseniore? ntreb Aramis cu oarecare nelinite. Fouquet se reculese o clip, spre a-i alege tonul, apoi, fr nici un tel de tulburare, rspunse: Seara asta m cost patru milioane. i un rs amar nsoi ultimele vibraii ale acestor cuvinte. Aramis nu se atepta la o cifr att de mare; el ls pana s-i cad din mn. Patru milioane! repet el. Ai pus la joc patru milioane? Cu neputin! Domnul Colbert mi inea crile rspunse intendentul superior cu acelai rs sinistru. Ah, acum neleg, monseniore. Aadar, o nou cerere de fonduri? Da, prietene. Din partea regelui? Din gura lui nsui. E cu neputin ca un om s fie dobort cu un zmbet mai drgla ca al lui! Drace! Se zici de asta? La naiba! Zic c vor s te ruineze, e limpede. Asta e prerea dumitale? Asta. De altminteri n-ar trebui s te mire, fiindc este tocmai ceea ce noi prevzusem mai de mult. Fie; dar nu m ateptam la patru milioane. E adevrat c suma e mare; dar, la urma urmei, patru milioane nu nseamn moartea unui om, e cazul s o spunem, mai ales cnd acest om se numete domnul Fouquet. Dac mi-ai cunoate fundul lzii, dragul meu d'Herblay, ai fi mai puin linitit. i i-ai fgduit? Dar ce-ai fi vrut s fac? n ziua cnd eu voi refuza, Colbert se va oferi s dea. De unde? Nu tiu! Dar va gsi bani, i eu a fi pierdut! Nu mai ncape ndoial. i peste cte zile ai fgduit aceste patru milioane? n trei zile. Regele prea foarte grbit. n trei zile! Oh, prietene rosti Fouquet i cnd te gndeti c adineauri, cnd treceam pe strad, 124

oamenii strigau; "Iat-l pe bogatul domn Fouquet, n trsur!" ntr-adevr, drag d'Herblay, s-i pierzi minile, nu aha! Oh, nu, monseniore, pn aici! Treaba asta nu merit atta suprare zise pe un ton dispreuitor Aramis, mprtiind cenu peste scrisoarea pe care abia o terminase. Atunci, un leac, un leac pentru aceast boal fr leac! Nu e dect unul singur: pltete. Dar nu tiu dac voi mai avea aceast sum. Vistieria trebuie s fie golit; s-a pltit pentru Belle-lsle; s-a pltit ntreinerea; banii, de cnd cu ivirea mijlocitorilor, sunt rari. Admind totui c voi plti de ast dat, ce voi face rndul viitor? Cci, te rog s m crezi, n-am ajuns la capt! Cnd regii prind gustul banilor, sunt ca tigrii nrvii la carne de om: nghit mereu! ntr-o bun zi m voi vedea silit s spun: "Cu neputin, sire!" Ei bine, n ziua aceea voi fi pierdut! Aramis ddu uor din umeri. Un om cu poziia domniei tale, monseniore zise el nu poate fi pierdut dect atunci cnd vrea s fie. Un om, n orice poziie ar fi el, nu poate lupta mpotriva unui rege. Hm! n tinereea mea, eu m-am luptat cu cardinalul de Richelieu, care era rege n Frana, ba mai mult, cardinal! Am eu armate, trupe, comori? Nu mai am nici mcar Belle-Isle. Eh, nevoia e mama nscocirilor. Cnd vei crede c totul e pierdut... Ei bine? Se va descoperi ceva neateptat, care va salva totul. i cine va descoperi acest minunat ceva? Dumneata. Eu? M dau btut n materie de descoperiri. Atunci, eu. Bun. Dac-i aa, pune-te pe treab numaidect. Ah, avem destul timp. Dumneata m ucizi cu acest snge rece, d'Herblay zise intendentul superior tergndu-i cu batista fruntea plin de sudoare. Nu-i mai aminteti cele ce i-am spus ntr-o zi? Ce mi-ai spus? S nu te lai prada ngrijorrii, dac mai ai o brum de curaj. Mai ai? Aa cred. Atunci nu te ngrijora. Prin urmare, ne-am neles: n clipa suprem, mi vei sri n ajutor, nu-i aa, d'Herblay? Nu va nsemna dect s-i dau napoi ceea ce-i datorez, monseniore. E datoria oamenilor de finane s-i plece urechea la nevoile unor oameni ca dumneata, d'Herblay. Dac bunvoina e datoria oamenilor de finane, milostenia e virtutea oamenilor bisericii. Dar, de data asta, iei singur din ncurctur, monseniore. N-ai czut nc att de jos: n ultima clip, vom vedea noi. Vom vedea peste puin, crede-m. Fie. Deocamdat, ngduie-mi s-i spun c, n ceea ce m privete, mi pare nespus de ru c stai aa de prost cu banii. Pentru ce asta? Fiindc voiam s-i cer i eu obolul. Pentru dumneata? Pentru mine sau pentru ai mei, pentru ai mei sau pentru ai notri. i ct anume? 125

Ah, linitete-te; o sum bunicic, e drept, dar nu prea mare. Spune, ct? Oh, cincizeci de mii de livre. Un fleac! Adevrat? Fr ndoial; cincizeci de mii de livre se gsesc oricnd. Ah, de ce oare pungaul acela care se numete domnul Colbert nu se mulumete cu att de puin ca dumneata! Nu mi-a mai face atta snge ru. i cnd i trebuie aceast sum? Mine diminea. Bine, i...? Ah, ai dreptate, n ce scop, vrei s ntrebi? Nu, cavalere, nu; n-am nevoie de lmuriri. Ba da; nu este mine 1 iunie? Da, i? Scadena unuia dintre obligaiile noastre. Aadar, avem obligaii? Fr ndoial: mine pltim ultima noastr treime. Care treime? Din cele o sut cincizeci de mii de livre ale lui Baisemeaux. Baisemeaux? Cine mai e i sta? Guvernatorul Bastiliei. Ah, da, aa-i; m-ai pus s pltesc o sut cincizeci de mii de franci pentru omul acesta. i nu e bine? Dar n ce scop? Pentru slujba lui, pe care a cumprat-o sau, mai bine zis, pe care noi am cumprat-o de la Tremblay i Louvire. Nu prea-mi mai amintesc limpede toate astea. neleg, ai attea pe cap! Totui, nu cred c ai vreo afacere mai important dect aceasta. Atunci, spune-mi, cu ce rost am cumprat noi slujba aceea? Ca s-i fim de folos. Aha! Mai nti lui. i pe urm? Pe urm, nou. Cum, nou? Rzi de mine? Monseniore, sunt vremuri cnd un guvernator al Bastiliei poate s fie o cunotin foarte plcut. Am fericirea s nu te neleg, d'Herblay. Monseniore, avem poeii notri, inginerul nostru, arhitectul nostru, muzicanii notri, tipograful nostru, pictorii notri; ne mai trebuia i un guvernator al Bastiliei. Ah, crezi? Monseniore, s nu ne facem iluzii; suntem pe cale de a ajunge la Bastilia, scumpe domnule Fouquet zise prelatul, artndu-i de sub buzele palide dinii lui frumoi, care erau nc aceiai dini adorai cu treizeci de ani n urm de Marie Michon. i crezi c pentru atta lucru nu e prea mult o sut cincizeci de mii de livre, d'Herblay? Te ncredinez c, de obicei, i foloseti cu mai mult chibzuin banii. Va veni o zi cnd vei recunoate c aceast credin e greit. Dragul meu d'Herblay, n ziua cnd ai ajuns la Basstlia, nu te mai poi bizui pe trecut. Ba da, dac obligaiile luate sunt ndeplinite la timp; i apoi, crede-m, acest cumsecade Baisemeaux n-are o inima de curtean. Sunt convins c-mi va pstra mult 126

recunotin pentru aceti bani; fr s mai punem la socoteal, cum i spun, monseniore, c actele le pstrez eu. La dracu, ce fel de afacere mai e i asta? Cmtrie cnd e vorba de binefacere! Monseniore, monseniore, nu te amesteca n treaba asta! Dac e cmtrie, asta m privete pe mine singur; de pe urma ei vom trage ns folos amndoi, asta-i tot. Vreo intrig, d'Herblay?... Nu zic nu. i Baisemeaux complice? De ce nu? Sunt alii i mai ri. Aadar, pot conta mine pe cei cinci mii de pistoli? i vrei ast-sear? Ar fi i mai bine, cci am de gnd s pornesc la drum ct mai devreme; bietul Baisemeaux, care nu tie ce-am devenit, trebuie c st ca pe jar. Vei avea suma peste un ceas. Ah, d'Herblay, dobnda celor o sut cincizeci de mii de franci nu va compensa niciodat cele patru milioane ale mele zise Fouquet ridicndu-se. De ce nu, monseniore? Bun seara! Am treab cu slujbaii mei, nainte de a m duce s m culc. Noapte bun, monseniore! D'Herblay, mi doreti ceva ce-mi va fi cu neputin s am. Voi cpta cele cincizeci de mii de livre ast-sear . Da. Ei bine, atunci culc-te fr nici o grij; i-o spun eu. Noapte bun, monseniore! n ciuda acestei urri i a tonului cu care fusese fcut, Fouquet iei dnd nencreztor din cap i scond un oftat adnc.

XXVII MICILE SOCOTELI ALE DOMNULUI BAISEMEAUX DE MONTLEZUN apte ceasuri bteau la Saint-Paul, cnd Aramis, clare, n costum de burghez, adic mbrcat ntr-o hain de postav colorat, avnd drept semn de deosebire un fel de cuit de vntoare la bru, trecu pe lng strada Petit-Musc i se opri n capul strzii Tournelles, la poarta castelului Bastiliei. Dou grzi fceau de straj la poart. Nu sttur mult pe gnduri ca s-i deschid lui Aramis, care intr clare pe cal, i-i artar cu mna o lung alee mrginit de cldiri pe dreapta i pe stnga. Aceast alee ducea pn la podul mobil, adic pn la adevrata intrare. Podul mobil era lsat; tocmai se ncepea serviciul la castel. Santinela de la corpul de gard dinafar l opri pe Aramis i-l ntreb pe un ton destul de repezit ce treab l aducea acolo. Aramis i spuse cu politeea lui obinuit c treaba pentru care venise era dorina de a-i vorbi domnului Baisemeaux de Montlezun. Primul paznic strig la un al doilea paznic, aezat ntr-o cuc, dincolo de poart. Acesta scoase capul printr-o deschiztur i-l cercet cu toat atenia pe noul venit. Aramis repet dorina ce-l mnase ncoace. Paznicul chem numaidect un subofier care se plimba printr-o curte destul de larg i care, aflnd despre ce este vorba, alerg s caute un ofier din statul-major al guvernatorului. Acest din urm ofier, dup ce ascult cererea lui Aramis, l rug s atepte puin, ddu s plece, dar se ntoarse din drum, ntrebndu-l care e numele su. Nu pot s i-l spun, domnule zise Aramis. Afl numai c am s-i comunic domnului guvernator chestiuni de o att de mare nsemntate, nct pot s rspund de la nceput de un lucru, anume c domnul Baisemeaux va fi ncntat s m vad. Ceva mai mult, dac i vei spune c e persoana pe care el o ateapt la 1 iunie, sunt convins c va alerga el nsui s m 127

ntmpine. Ofierului nu putea s-i intre n cap c un om att de sus-pus ca domnul guvernator se va osteni s ias naintea unui alt om att de puin important cum prea s fie acest mic burghez de pe cal. Foarte bine, domnule, ai sosit la timp. Domnul guvernator se pregtete s ias, iat-i trsura cu caii nhmai, n curtea Guvernmntului; aa c nu va fi nevoie s vin s te ntmpine, ntruct are s te vad cnd va trece pe aici. Aramis fcu din cap un semn de ncuviinare; nu voia s le arate celorlali c ar fi un personaj de seam; atept deci n tcere i cu rbdare, aplecat peste oblncul eii. Nu trecur nici zece minute, c vzu cum trsura guvernatorului se urni din loc i se apropie de poart. Guvernatorul se ivi, se urc n trsur i se pregti s plece undeva. Dar acelai ceremonial avu loc pentru stpnul casei, ca pentru orice strin suspect: paznicul din cuc i iei nainte n clipa cnd trsura ddu s intre sub portic i guvernatorul deschise uia pentru a se supune el, cel dinti, consemnului. n felul acesta, paznicul rmnea ncredinat c nimeni nu ieea din Bastilia pe ascuns. Trsura ptrunse sub portic. Dar n timp ce se deschidea poarta cea mare de fier, ofierul se apropie de trsura ce se oprise pentru a doua oar i-i spuse ceva guvernatorului. Acesta ntinse numaidect capul pe ui i-l zri pe Aramis, clare, la captul podului mobil. Scoase ndat un strigt de bucurie i cobor, sau mai degrab sri din trsur, venind, n mare grab, s-i strng minile lui Aramis i s-i cear mii de scuze. Puin a lipsit s nu-i srute dosul palmelor. Greu se mai intr la Bastilia, domnule guvernator! S fie oare la fel pentru cei care sunt adui aici fr voia lor, ca i pentru cei care vin de bunvoie? Iertare! Iertare!Ah, monseniore, ce bucuros sunt c vd pe sfinia voastr! Sst! Nu te gndeti, drag domnule de Baisemeaux? Ce-ar crede oamenii tia vznd un episcop n vemintele mele de-acum? Ah, s-mi fie cu iertare, nu mi-a dat prin minte... Calul domnului la grajd! strig Baisemeaux. Nu, nu, la dracii, nu! zise Aramis. Dar pentru ce? Pentru c am cinci mii de pistoli n traista de la a. Faa guvernatorului se lumin att de tare, nct deinuii, dac l-ar fi vzut, ar fi putut crede c e vizitat de vreun prin de snge. Da, da, avei dreptate. Calul la Guvernmnt! Vrei, scumpe domnule d'Herblay, s ne urcm n trsur ca s mergem pn la mine? S m urc ntr-o trsur pentru a strbate o curte, domnule guvernator! M crezi oare att de beteag! Nu, pe jos, domnule guvernator, pe jos! Baisemeaux i oferi atunci braul ca sprijin, dar prelatul nu se folosi de el. Ajunser astfel la Guvernmnt, Baisemeaux frecndu-i minile i trgnd cu ochiul spre calul neuat, Aramis cercetnd zidurile sumbre i goale dimprejur. Un vestibul destul de spaios, o scar dreapt, cu trepte albe de piatr, duceau la apartamentele lui Baisemeaux. Acesta trecu prin anticamer, prin sala de mncare, unde se pregtea micul dejun, deschise o mic u ascuns i se nchise cu oaspetele su ntr-un cabinet mare, ale crui ferestre ddeau piezi spre curile din interior i spre grajduri. Baisemeaux l pofti pe prelat s ad, cu acea politee smerit pe care numai un om cumsecade sau un om foarte recunosctor poate s o cunoasc n toate tainele ei. Jil cu brae, pern sub picioare, mas cu rotie, de care s-i rezeme coatele guvernatorul pregti totul el nsui. El nsui aez apoi pe acea mas, cu o grij plin de religiozitate, sculeul cu aur pe care unul din soldaii lui l adusese sus cu un respect nu mai mic dect al unui preot care aduce sfnta mprtanie. Soldatul iei. Baisemeaux nchise ua n urma sa, trase perdeaua la fereastr i se uit n 128

ochii lui Aramis pentru a vedea dac nu-i lipsea nimic. Ei bine, monseniore zise el, rmnnd n picioare. inei mult s fii cel mai nedezminit om de cuvnt! n afaceri, drag domnule de Baisemeaux, punctualitatea nu e o virtute, ci o simpl ndatorire. Da, n afaceri, pricep; dar cu mine nu tratai nici o afacere, monseniore, mi facei doar un serviciu. Haide, haide, drag domnule Baisemeaux, recunoate c, n ciuda acestei punctualiti, n-ai fost scutit de oarecare nelinite. n privina sntii dumneavoastr, da, fr ndoial bolborosi Baisemeaux. Am voit s vin de ieri, dar n-am putut, fiind prea obosit adaug Aramis. Baisemeaux se grbi s mai vre o pern la alele musafirului su. Dar relu Aramis mi-am fgduit s vin s-i fac o vizit astzi, ct mai de diminea. Suntei un om minunat, monseniore. Ei bine, m-am cam grbit, aa mi se pare. Cum asta? Da, te pregteai de plecare. Baisemeaux se nroi. ntr-adevr zise el eram pe punctul de a iei. Atunci te-am ntors din drum? ncurctura lui Baisemeaux deveni vdit. Te stingheresc poate continu Aramis, nfigndu-i privirea ascuit n bietul guvernator. Dac a fi tiut asta, n-a mai fi venit. Ah, monseniore, cum putei crede c m-ai putea stingheri vreodat, dumneavoastr? Mrturisete c te duceai s caui bani. Nu se blbi Baisemeaux nu, v-o jur, m duceam... Domnul guvernator se mai duce la domnul Fouquet? se auzi tocmai atunci, de jos, din curte, glasul maiorului. Baisemeaux alerg ca un apucat la fereastr. Nu, nu! ip el nfuriat. Cine dracu vorbete de domnul Fouquet? Suntei bei? Pentru ce m tulburai cnd tii c am treab? Te duceai la domnul Fouquet zise Aramis ascuindu-i buzele la abate sau la intendentul superior? Baisemeaux avea mare poft s trnteasc o minciun, dar i lipsi curajul. La domnul intendent superior zise el. Atunci, vezi bine c aveai nevoie de bani, de vreme ce te duceai la cel care-i poate da. Dar nu, monseniore! Haide, haide, n-ai ncredere n mine? Scumpul meu senior, netiind, neputnd afla locul unde v-a fi gsit... Oh, ai fi primit bani de la domnul Fouquet, drag domnule Baisemeaux, e un om care are mna larg. V jur c n-a fi ndrznit niciodat s-i cer bani domnului Fouquet. Voiam s-i cer adresa dumneavoastr, atta tot. Adresa mea, de la domnul Fouquet? exclam Aramis, cscnd ochii mari, fr s vrea. Da rosti Baisemeaux fstcit de privirea prelatului da, fr ndoial, de la domnul Fouquet. Nu e nici un ru n asta, domnule Baisemeaux, numai c, m ntreb, pentru ce-i cereai adresa mea domnului Fouquet? Ca s v scriu. neleg zise Aramis zmbind dar nu asta voiam sa spun; nu te ntreb n ce scop te 129

duceai s ceri adresa mea, te ntreb cum se face c te duceai s o ceri tocmai domnului Fouquet? Ah rspunse Baisemeaux fiindc domnul Fouquet avnd Belle-Isle... Ei bine, i? Belle-Isle, care se afl n dioceza Vannes, i cum dumneavoastr suntei episcop de Vannes... Scumpe domnule de Baisemeaux, ntruct tiai c sunt episcop de Vannes, nu mai aveai nevoie s te duci s-i ceri adresa mea domnului Fouquet. M rog, domnule zise Baisemeaux ncolit am svrit cumva vreo nesocotin? n cazul acesta, v cer iertare. Haidade! Dar cum puteai oare s svreti o nesocotin? ntreb foarte linitit Aramis. i cutnd s se nsenineze la chip, zmbindu-i n acelai timp guvernatorului, Aramis se ntreba cum se face c Baisemeaux, care nu-i cunotea adresa, tia totui c Vannes era reedina sa. "O s lmuresc eu asta" i zise el n sinea lui. Apoi, cu glas tare: Hai, dragul meu guvernator, vrei s ncheiem micile noastre socoteli? La ordinele dumneavoastr, monseniore. Dar, mai nainte, spunei-mi, monseniore... Ce? Nu-mi facei cinstea s luai dejunul cu mine, ca de obicei? Ba da, foarte bucuros. Minunat. Baisemeaux btu de trei ori ntr-o tipsie. Ce nseamn asta? ntreb Aramis. C am pe cineva la mas i s se fac pregtirile cuvenite. Ah, drace! i-ai btut de trei ori! Am impresia, crede-m, dragul meu guvernator, c mi dai prea mult importan. Oh, auzi vorb! De altminteri, e o datorie pentru mine s v primesc ct pot mai bine. De unde i pn unde? Fiindc nici un prin n-a fcut pentru mine ceea ce-ai fcut dumneavoastr! Ei, iari? Las asta! Ba nu, ba nu... S vorbim despre altceva, sau, mai bine, spune-mi, eti mulumit de cum i merg afacerile la Bastilia? N-am de ce s m plng. Deinuii i aduc ceva venit? Prea puin. Drace! Domnul de Mazarin nu era att de crpnos. Ah, da, i-ar prinde bine un guvern bnuitor, ca al fostului cardinal. Da, sub el, treaba mergea bine. Fratele eminenei sale cenuii aici i-a fcut averea. Crede-m, dragul meu guvernator zise Aramis apropiindu-se de Baisemeaux un rege tnr face ct un cardinal btrn. Tinereea i are nencrederile ei, furiile ei, pasiunile ei, n timp ce btrneea e stpnit de ur, de prevedere, de temeri. Le-ai pltit lui Tremblay i Louvire beneficiile pe cei trei ani? Oh, Doamne, da! n aa fel c nu rmne s le mai dai dect cele cincizeci de mii de livre pe care i le-am adus? Da. Aadar, fr economii? Ah, monseniore, dnd acestor domni cincizeci de mii de livre din partea mea, v jur c le dau tot ceea ce ctig. Asta i-o spuneam i domnului d'Artagnan, asear. 130

Ah fcu Aramis, ai crui ochi scnteiar o clip, pentru a se stinge numaidect ah, l-ai vzut asear pe d'Artagnan... i cum o mai duce acest bun prieten? Mai bine ca oricnd. i ce zici c-i spuneai, domnule Baisemeaux? i spuneam rspunse guvernatorul fr s-i dea seama de zpceala sa i spuneam c la mine deinuii o duc prea bine. Ci ai? ntreb Aramis ntr-o doar. aizeci. Ei, dar asta e o cifr destul de frumuic. Ah, monseniore, altdat erau ani cnd se aflau aici i dou sute. Dar, n sfrit, nici aizeci nu sunt de lepdat. Las, n-ai de ce s te plngi. Nu, fr ndoial, cci, dac ar fi altul n locul meu, fiecare i-ar aduce cte o sut cincizeci de pistoli. O sut cincizeci de pistoli! Doamne! Facei socoteala: pentru un prin de snge, bunoar, primesc cincizeci de livre pe zi. Numai c dumneata n-ai nici un prin de snge aici, cel puin aa presupun fcu Aramis cu un tremur uor n glas. Nu, slav Domnului! Adic, nu, din pcate. Cum din pcate? Pi da, fiindc altfel a fi subvenionat. Ai dreptate. Se dau, deci, pentru un prin de snge, cincizeci de livre. Da. Pentru un mareal al Franei, treizeci i ase de livre. Dar, deocamdat, n-ai nici mareali ai Franei, dup cum n-ai nici prini de snge, nu-i aa? Vai, nu! Ce-i drept ns, locotenenii-generali i brigadierii sunt socotii la cte douzeci i patru livre, i am doi. A, bun! Vin apoi consilierii parlamentari, care mi aduc cte cincisprezece livre. i ci din tia ai? Patru. Nu tiam c aceti consilieri sunt att de bine preuii. Da, ns de la cincisprezece livre cobor numaidect la zece. La zece? Da, un judector de pace, un aprtor, un om al bisericii, zece livre. i din tia ai apte? Bun afacere! Nu, proast! De ce? Pentru c nu pot s nu tratez pe aceti biei oameni, care sunt oricum ceva, la fel ca pe un consilier al parlamentului. ntr-adevr, ai dreptate, nu vd cum s-ar putea face o deosebire de cinci livre ntre unii i alii. V dai seama, dac gtesc un pete bun, l pltesc totdeauna cu patru sau cinci livre; dac prepar o gin gras, m cost o livr i jumtate. Cresc multe ortnii n ograd, nimic de zis, dar trebuie s le cumpr grune, i nici nu v putei nchipui ce armat de oareci avem aici. Ei bine, de ce n-ai mpotriva lor vreo jumtate de duzin de pisici? Ei da, pisicile i vneaz, dar a trebuit s renun la ele, fiindc tii cum se folosesc pisicile de grune... Am fost nevoit s iau oricari, pe care i-am adus tocmai din Anglia, ca s 131

strpesc atta obolnime. Dar cinii mnnc ngrozitor de mult; m cost ct un deinut de categoria a cincea, fr a mai ine seama c uneori dau iama prin iepurii i ginile mele. l asculta oare Aramis sau nu-l asculta? Greu de spus; ochii lui plecai n jos artau un om care-l urmrea cu atenie pe interlocutorul su, mna lui nelinitit arta ns pe unul care se gndea la altceva. Episcopul medita, ntr-adevr. Cum v spuneam deci continu Baisemeaux o pasre mai actrii se ridic la o livr i jumtate, iar un pete bun m cost patru sau cinci livre. i la Bastilia se dau trei mese pe zi; deinuii, fiindc n-au altceva de fcut, mnnc toat ziua; un om care mi aduce zece livre, consum apte livre i cincizeci de centime. Dar mi spuneai ca pe cei de zece livre i ngrijeti la fel ca pe cei de cincisprezece livre. Da, se nelege. Prea bine! Atunci nseamn c de la cei de cincisprezece livre i rmne un ctig de apte livre i jumtate. Trebuie s-mi scot paguba de undeva zise Baisemeaux, care i ddu seama c se lsase prins cu ocaua mic. Ai dreptate, drag guvernatorule; dar nu mai ai i deinui sub zece livre? Oh, ba da! Aici se numr burghezii i avocaii. S le fie de bine. La ct e taxat unul din tia? La cinci livre. i de ct mnnc? La dracu! nelegei doar c nu li se poate da n fiecare zi pete sau friptura de pasre, i nici vin de Spania la orice mas; dar, oricum, tot au de trei ori pe sptmn cte un prnz mbelugat. Dar asta e curat filantropie, dragul meu guvernator, i-ai s ajungi s te ruinezi. Nu. Gndii-v la un lucru: cnd cel de cincisprezece livre nu i-a mncat toat friptura, sau cnd cel de zece livre a mai lsat ceva n blid, aceste resturi le trimit celor de cinci livre; i asta e un adevrat banchet pentru bieii de ei. Ce vrei, trebuie s fiu milos! i ct i rmne, n mijlociu, de la cei de cinci livre? Un franc i jumtate. Bravo, eti un om cinstit, Baisemeaux! Mulumesc! Nu, ntr-adevr, o spun cu toat sinceritatea. Mulumesc, mulumesc, monseniore. De ast dat cred c avei dreptate. Dar tii ce m face s sufr? Nu. Ei bine, m doare inima pentru burghezii de jos i pentru aprozii notarilor, taxai la cte trei livre. tia nu vd niciodat crapul de Rin sau morunul din Canalul Mnecii. neleg. Dar de la cei de cinci livre nu se ntmpl s mai rmn cte ceva? Oh, monseniore, s nu m socotii pn ntr-atta de hain! M strduiesc s-l fac fericit i pe burghezul de jos sau pe ajutorul de notar, dndu-le i lor cte o aripioar de potrniche, cte o felioar de friptur de cprioar sau o frm de pateu cu trufe, bunti pe care nu le-au mai gustat ei dect n vis; ce-i drept, acestea sunt resturi de la cei de douzeci i patru de livre; mnnc, beau, la sfrit strig: " Triasc regele!" i binecuvnteaz Bastilia; cu dou sticle de vin de Champagne, care m cost un sfert de livr bucata, i ameesc n fiecare duminic. Oh, tia se roag pentru mine i sunt singurii crora le pare ru cnd pleac de la nchisoare. i tii ce-am remarcat? Nu, nu tiu. Ei bine, am remarcat... iar asta e o adevrat fericire pentru casa mea, am remarcat c unii deinui, dup ce sunt pui n libertate, fac tot ce pot ca s se ntoarc din nou aici, i ct mai curnd. Pentru ce fac asta, dac nu ca s se nfrupte din bucatele mele? 132

Aramis zmbi cu un aer ndoielnic. Zmbii? Da. V spun c avem aici nume nscrise de trei ori n decurs de doi ani. Ar trebui s vd, ca s cred. Oh, pot s v art, cu toate ca nu e ngduit s deschidem condica n faa strinilor. Cred c nu e ngduit. Dar dumneavoastr, monseniore, dac vrei s vedei cu ochii proprii... A fi ncntat, o mrturisesc. Ei bine, fie! Baisemeaux se duse la un sertar i scoase din el o condic mare. Aramis l urmrea cu privirea aprins. Baisemeaux se ntoarse, puse condica pe mas, rsfoi cteva file i se opri la litera M. Iat zise el sta, de pild. Cine anume? "Martinier, 1659; Martinier, iunie 1660; Martinier, martie 1661. Pamflete, mazarinade etc." Dar pricepei c sta nu e dect un pretext, fiindc n-a fost ncarcerat pentru mazarinade; amicul se denuna el singur, ca s fie nchis la Bastilia. i cu ce scop, domnule? Cu scopul de a reveni s mnnce la buctria mea pentru trei livre pe zi. Pentru trei livre! Nenorocitul! Da, monseniore: poetul e taxat la ultima categorie, mai jos dect burghezul umil i dect ajutorul de notar; dar, v-am spus, tocmai acestora le fac i eu surprize. Aramis mai ntoarse, cu un gest mainal, cteva foi ale condicii, continund s citeasc, dar fr s par c-l intereseaz vreunul din numele citite. n 1660, vedei, optzeci de nscrii zise Baisemeaux n 1659, tot optzeci. Ah, Seldon! fcu Aramis. Cunosc acest nume, aa nu se pare. Nu mi-ai vorbit chiar dumneata de un tnr cu acest nume? Da, da, un diavol de student care a fcut... Cum numii dumneavoastr asta, dou versuri latineti care se leag ntre ele? Un distih. Da, chiar aa. Nenorocitul! Pentru un distih! Drace, repede vi se mai nmoaie inima! Dar tii c acest distih l-a fcut mpotriva iezuiilor? Mi-e totuna; oricum, pedeapsa mi se pare prea aspr. Nu-l plngei: anul trecut v interesai parc de el. Fr ndoial. Ei bine, ntruct interesul vostru, monseniore, e atotputernic aici, din ziua aceea l tratez, ca pe unul de cincisprezece livre. Ca i pe acesta adic zise Aramis, care, dup ce mai ntorsese cteva file, se oprise la unul din numele ce venea numaidect dup al lui Martinier. ntocmai, ca i pe acesta. S fie oare italian acest Marchiali? ntreb Aramis artnd cu vrful degetului numele asupra cruia se oprise. Sst! fcu Baisemeaux. De ce sst? rosti Aramis, crispndu-i fr s vrea mna-i alb. Credeam c v-am vorbit despre acest Marchiali. Nu, e ntia oar cnd aud rostindu-i-se numele. Se prea poate, pesemne c v-am vorbit fr s-l numesc. Nu-i vreun btrn pctos, i acesta? ntreb Aramis ncercnd s zmbeasc. Nu, dimpotriv, e un om tnr. 133

Ah, ah, atunci frdelegea lui trebuie s fie cu att mai mare! De neiertat! A ucis pe cineva? A. A pus foc? Nici. Vreo defimare? Ei nu. E acela care... i Baisemeaux se pleca la urechea lui Aramis, fcndu-i plnie amndou palmele: E acela care i ngduie s semene cu... Ah, da, da! zise Aramis. Acuma tiu, mi-ai vorbit de el anul trecut; dar pcatul lui mi s-a prut destul de mic... Mic! Sau, mai degrab, strin de voina lui. Monseniore, cnd cineva i gsete o astfel de asemnare, n-o face fr o anumit voin. n sfrit, l uitasem, sta e adevrul. Dar, auzi, scumpa mea gazd spuse Aramis nchiznd condica mi se pare c suntem chemai. Baisemeaux lu condica, o duse repede la loc, n scrinul pe care-l ncuie cu grij, i bg cheia n buzunar. Dorii s ne aezm la mas, monseniore? zise apoi. Cci, ntr-adevr, nu v-ai nelat, suntem chemai la dejun. Cum vrei, scumpul meu guvernator. i trecur n sala de mncare.

XXVIII DEJUNUL DOMNULUI BAISEMEAUX Aramis era cumptat de obicei; de data asta ns, abinndu-se de la vin, din care bu ct mai puin, onor cum se cuvine dejunul lui Baisemeaux, care de altminteri merita toate laudele. Gazda, la rndu-i, devenise de o voioie nestpnit; vederea celor cinci mii de pistoli, la care i ntorcea din cnd n cnd ochii, fcea s-i creasc inima de bucurie. Din cnd n cnd, apoi, se uita i la Aramis, cu o adnc recunotin. Acesta se lsase pe speteaza scaunului i sorbea din pahar, cu vrful buzelor, cteva picturi de vin, pe care le plimba pe limb ca un cunosctor. S mai ndrzneasc cineva s-mi spun c se triete ru la Bastilia! zise el clipind din ochi. Fericii deinuii care capt mcar o jumtate de sticl pe zi din acest minunat bourgogne! Toi cei de cincisprezece livre l beau rspunse Baisemeaux. E un vin foarte vechi. Oare i bietul nostru colar, srmanul nostru Seldon, gust din el? Nu! El nu! Dar mi se pare c te-am auzit spunnd c el face parte din rndul celor de cincisprezece livre! El? Nici pomeneal! Un om care face districte...sau cum le-ai spus la acelea? Distihuri... La cincisprezece livre! Haidade! Vecinul lui e la cincisprezece livre. Vecinul lui? Da. Care? Cellalt, al doilea Bertaudire. 134

Scumpul meu guvernator, iart-m, dar dumneata vorbeti o limb pentru care trebuie o anumit ucenicie ca s-o nelegi. Aa-i, scuzai. Al doilea Bertaudire, s vedei, nseamn cel care st la catul al doilea al turnului Bertaudire. Prin urmare, Bertaudire e numele unuia din turnurile Bastiliei? ntr-adevr, am auzit eu c fiecare turn are cte un nume. i unde se afl acest turn? Uitai, acela-i zise Baisemeaux ducndu-se la fereastr. Peste curtea asta din stng, al doilea. Foarte bine. Ah, acolo zace deinutul de cincisprezece livre? Da. i de cnd e nchis acolo? Ah, Doamne! De apte sau opt ani, cam aa ceva. Cum cam aa ceva? Nu mai tii datele? Pe sta l-am gsit aici, scumpe domnule d'Herblay. Dar Louvire, dar Tremblay socot c ar fi trebuit s-i spun. Oh, scumpul meu domn... Iertai, iertai... vreau s spun monseniore. Nu face nimic. Spuneai c...? Spuneam c tainele Bastiliei nu se motenesc o dat cu cheile Guvernmntului. Ah, aa! Atunci, cu deinutul sta e un mister, un secret de stat? Oh, chiar un secret de stat nu cred; e un secret oarecare, ca tot ce se petrece la Bastilia. Foarte bine zise Aramis dar atunci de ce vorbeti cu mai mult libertate despre Seldon, dect despre... Dect de-al doilea Bertaudire? Exact. Pi fiindc, dup prerea mea, vina unui om care a fcut un distih e mai mic dect a aceluia care seamn cu... Da, da, te neleg, dar temnicerii... Ce este cu temnicerii? Stau de vorb cu deinuii, nu-i aa? Fr ndoial. Atunci deinuii le vor fi spunnd c sunt nevinovai. Nu le spun dect asta, toi; e isonul tuturor. Da, dar asemnarea asta despre care mi vorbea; adineauri? Adic? Nu le sare n ochi temnicerilor? Oh, scumpe domnule d'Herblay, trebuie s fii om de curte, ca dumneavoastr, ca s ii seam de aceste amnunte. Ai de o mie de ori dreptate, drag domnule Baisemeaux. nc un strop din acest bourgogne, dac nu te superi. Nu un strop, un pahar. Nu, nu. Dumneata ai rmas muchetar pn n vrful unghiilor, pe ct vreme eu am devenit episcop. Un strop pentru mine, un pahar pentru dumneata. Fie. Aramis i guvernatorul ciocnir. i apoi zise Aramis, cercetnd cu privirea-i strlucitoare rubiniul ce juca n paharul pe care-l inea cu mna n dreptul ochilor, ca i cum ar fi vrut s-l soarb cu toate simurile deodat i apoi, ceea ce dumneata numeti o asemnare, altul poate c nici n-ar lua-o n seam. Oh, ba da! Oricine care ar cunoate ct de ct persoana cu care se aseamn. Eu cred, drag domnule Baisemeaux, c asta nu-i dect o nscocire a minii dumitale. Nu, pe cinstea mea! 135

Ascult strui Aramis eu am vzut muli oameni care semnau cu acela despre care vorbim, dar, din respect, nu se pomenea nimic despre aa ceva. Fr ndoial, cci sunt asemnri i asemnri; aceasta este ns izbitoare i, dac l-ai vedea... Ei bine? V-ai ncredina singur. Dac l-a vedea zise Aramis cu un aer nepstor dar nu-l voi vedea niciodat, dup ct se pare. i de ce nu? Fiindc numai dac a clca pragul uneia din ncperile acelea ngrozitoare, m-a socoti nmormntat pentru totdeauna. Eh, nu! Locuina e bun. Las, las! Cum las, las? Nu te cred pe cuvnt, iat totul. Dai-mi voie, dai-mi voie! Nu-l plngei pe al doilea Bertaudire. La dracu! Are o camer bun, mobilat plcut, cu covoare. Nu zu! Da, da! Nu-i de loc nenorocit flcul sta! Cea mai bun ncpere de la Bastilia i s-a dat lui. A avut mare noroc! Haide, haide zise Aramis cu rceal n-o s m faci acum s cred c la Bastilia se gsesc i odi de lux; ct despre covoarele dumitale... Ei bine, ct despre covoarele mele? Ce s mai vorbim, ele nu exist dect n nchipuirea dumitale; eu nu vd dect pianjeni, obolani, broate chiar. Broate? Ah, n celule, nu zic nu. Oricum, eu nu prea vd mobile, i nici o zdrean de covor. Dar dac ai vedea cu ochii dumneavoastr, ce-ai zice? zise Baisemeaux ntrtat. Nu, oh, la dracu, nu! Chiar pentru a v ncredina de asemnarea aceea, pe care o tgduii ca i covoarele? Vreun spectru, poate vreo umbr, vreun nenorocit care trage s moar. Nu, nu! Un voinic tot aa de solid ca Podul Nou din Paris. Trist, posomort? Ctui de puin; plin de zburdlnicie. Haidade! sta e cuvntul; l-am spus, nu-l mai retrag. E cu neputin! Venii cu mine! Unde? O s vedei! Unde vrei sa m duci? S dm o rait prin Bastilia. Ce-ai spus? O s vedei, o s vedei cu ochii dumneavoastr. Dar regulamentele? Oh, despre asta n-avei nici o grij. E ziua de ieire a maiorului meu: locotenentul e de rond la bastioane; suntem stpni deplini. Nu, nu, drag guvernatorule; numai cnd m gndesc la huruitul zvoarelor ce trebuiesc trase, i m-apuc groaza. Ei, ce atta team? S-ar putea s m uii pe la al treilea sau al patrulea Bertaudire i... brr!... 136

Glumii? Nu, i vorbesc foarte serios. Dai cu piciorul unui prilej neasemuit. tii c, pentru a obine favoarea pe care eu v-o fac gratuit, unii prini de snge au pltit pn la cincizeci de mii de livre? Ce spui? S strneasc oare atta curiozitate? Fructul oprit, monseniore! Fructul oprit! Dumneavoastr, ca om al bisericii, tii ce nseamn asta. Nu. Eu, unul, dac a avea vreo curiozitate, ar fi pentrul bietul autor al distihului. Ei bine, haidem la acela; st la al treilea Bertaudire, i el. Pentru ce spui: i el? Pentru ca eu, dac a avea o curiozitate, ar fi pentru camera aceea frumoas, cu covoare, i pentru cel ce locuiete n ea. Hm! Mobile am mai vzut; iar un chip fr nsemntate nu prezint interes. Un cincisprezece livre, monseniore, un cincisprezece livre e totdeauna demn de a fi vzut. Ei da, tocmai voiam s te ntreb: de ce cincisprezece livre pentru acesta i numai trei livre pentru bietul Seldon? Ah, vedei, e un lucru minunat aceast deosebire, scumpul meu domn, i iat unde se vede din plin buntatea regelui... A regelui? A regelui zici? A cardinalului vreau s spun. "Nenorocitul sta i-a spus domnul de Mazarin nenorocitul sta e sorocit s rmn toat viaa n temni." Pentru ce? Doamne! Mi se pare c frdelegea lui e venic, i tot aa trebuie s-i fie i osnda. Venic? Fr ndoial. Dac nu va avea norocul s se mbolnveasc de vrsat, pricepei?... Dar asemenea noroc e rar, cci aerul la Bastilia nu e tocmai ru. Judecata dumitale e cum nu se poate mai nstrunic, scumpe domnule de Baisemeaux. Nu-i aa? Vrei s spui, cu alte cuvinte, c nenorocitul acela va trebui s ndure fr ntrerupere, pn la captul zilelor lui... S ndure? N-am spus asta, monseniore; un cincisprezece livre nu ndur nimic. ndur temnia, n orice caz. Fr ndoial, asta e o fatalitate; dar aceast suferin i e ndulcit ntructva. Ce mai, vei recunoate c acest flcu nu fusese adus pe lume ca s mnnce toate buntile pe care le mnnc aici. La naiba, privii: avem pe masa noastr un pateu de care nici nu ne-am atins, aceti raci din care abia am ciugulii, raci de Marna, mari ca nite homari, uitai-v. Ei bine, toate astea vor porni spre al doilea Bertaudire, dimpreun cu o sticl din acest vin pe care-l gsii att de stranic. i acum, c le vedei, sper c nu v mai ndoii. Nu, scumpul meu guvernator, nu; numai c dumneata te gndeti doar la acele fericite cincisprezece livre i l uii cu totul pe srmanul Seldon, protejatul meu. Fie! n cinstea domniei voastre, va fi zi de srbtoare pentru el: va primi picoturi i prjituri, i aceast sticlu de porto. Eti un om de isprav, i-am mai spus-o i i-o repet, dragul meu Baisemeaux. S mergem, s mergem zise guvernatorul, puin ameit, pe de o parte de vinul pe care-l buse, pe de alta de laudele lui Aramis. S nu uii c te urmez numai ca s-i fac pe plac zise prelatul. Oh, cnd ne-om ntoarce o s-mi mulumii. Atunci, s mergem. Ateptai numai s-i dau de veste temnicerului cu cheile. 137

Baisemeaux btu de dou ori n tipsie; se ivi un om. M duc prin turnuri! strig guvernatorul. Fr paznici, fr tobe, fr zarv, s-a neles? Dac nu mi-a lsa aici mantia zise Aramis prefcndu-se ngrozit a crede, ntr-adevr, c intru n temni ca osndit. Temnicerul porni naintea guvernatorului; Aramis, la dreapta lui; civa soldai mprtiai prin curte se nirar drepi, ca nite pari nemicai, la trecerea guvernatorului. Baisemeaux l ndemn pe oaspetele lui s urce mai multe trepte, ce ddeau pe un fel de esplanad; de acolo ajunser pe podul mobil, unde paznicii i ieir nainte guvernatorului i-l recunoscur. Domnule spuse atunci guvernatorul, ntorcndu-se ctre Aramis i vorbindu-i n aa fel, nct paznicilor nu le scpa nici un cuvnt domnule, ai o memorie bun, nu-i aa? Pentru ce? ntreb Aramis. Pentru planurile i pentru msurtorile dumitale; cci, dup cum tii, nu-i e ngduit nimnui, nici mcar arhitecilor, s intre la persoanele de aici cu hrtie, pene sau plaivasuri. "Bun! i zise Aramis n sinea lui. Se pare c sunt luat drept un arhitect. N-o fi cumva vreo glum de-a lui d'Artagnan, care m-a vzut inginer la Belle-lsle?" Apoi, cu glas tare: Fii linitit, domnule guvernator; n meseria noastr, o arunctur de ochi i o memorie bun sunt de ajuns. Baisemeaux nu mic nici o sprncean: paznicii l luar pe arhitect drept ceea ce prea s fie. Ei bine, s mergem mai nti la Bertaudire zise Baisemeaux cu aceeai intenie de a fi auzit de strji. Sa mergem rspunse Aramis. Apoi, adresndu-se temnicerului cu cheile, guvernatorul spuse: Tu i vei duce ntre timp celui de la numrul 2 ospul de care i-am vorbit. Numrul 3, drag domnule Baisemeaux, numrul 3; iari l-ai uitat. Ai dreptate. i ncepur s urce. Traser i deschiser attea zvoare, attea ui zbrelite i attea broate numai n aceasta singur curte, cte ar fi fost de ajuns pentru un ora ntreg. Aramis nu era nici vistor, nici un om cu simirea prea ascuit; fcuse versuri n tinereea lui, dar acum avea inima uscat, ca orice brbat de cincizeci i cinci de ani care a iubit mult femeile, sau, mai bine zis, care a fost mult iubit de ele. Totui, cnd puse piciorul pe treptele de piatr tocite, pe care clcaser atia npstuii ai vieii, cnd se simi ptruns de rceala bolilor ntunecate, umede de attea lacrimi, fu, de bun seam, nduioat, cci fruntea i se nclin, privirile i se umezir, i-l urm pe Baisemeaux fr a-i mai spune o vorb.

XXIX AL DOILEA DE LA BERTAUDIRE La al doilea etaj, fie din pricina oboselii, fie c era prea tulburat, musafirul simi c i se taie rsuflarea. Se rezem cu spatele de zid. Vrei s ncepem cu cel de-aici? ntreb Baisemeaux. ntruct vom trece de la unul la altul, e acelai lucru, cred, dac vom urca de la al doilea la al treilea, sau dac vom cobor de la al treilea la al doilea. De altminteri, n ncperea de aici sunt de fcut oarecare reparaii se grbi el s adauge cu intenia de a fi auzit de paznicul ce se afla lng ei. Nu, nu! protest cu nsufleire Aramis. Mai sus, mai sus, domnule guvernator, dac vrei; sus e mai mult grab. i continuar s urce. 138

Cere cheile temnicerului i opti Aramis. Bucuros. Baisemeaux lu cheile i deschise el nsui ua ncperii a treia. Temnicerul intr cel dinti i puse pe mas poria de hran pe care bunul guvernator o numea osp. Apoi iei. Deinutul nu fcuse nici o micare. Dup aceea intr Baisemeaux, n timp ce Aramis rmase n prag. De acolo, el vzu un tnr, un copilandru aproape, de optsprezece ani, care, ridicnd capul la auzul unui zgomot neobinuit, sri jos din pat cnd l zri pe guvernator i, mpreunndu-i minile, ncepu s strige: Mama! Mama! n strigtul acestui tnr era atta durere, nct Aramis simi c se cutremur fr voia lui. Dragul meu oaspete i spuse Baisemeaux silindu-se s zmbeasc i-am adus n acelai timp o distracie i un ntritor, distracia pentru spirit, ntritorul pentru corp. Iat-l pe domnul care va face anumite msurtori la dumneata, i iat nite dulciuri pentru a sfri masa. Oh, domnule, domnule rspunse tnrul las-m singur un an ntreg, hrnete-m un an numai cu pine i ap, dar spune-mi c dup un an voi iei de aici, spune-mi c dup un an mi voi revedea mama. Dar, dragul meu zise Baisemeaux te-am auzit pe dumneata nsui spunnd c mama i-e foarte srac i c stteai foarte prost la ea, pe cnd aici, la naiba! Dac e srac, domnule, cu att mai mult se cuvine s-i lsai singurul sprijin pe care-l are. C stteam prost la ea? Oh, domnule, cnd eti liber te simi bine pretutindeni! n sfrit, de vreme ce dumneata nsui mrturiseti c n-ai fcut dect prdalnicul acela de distih... i fr gnd ru, domnule, v-o jur, fr nici un gnd ru; l citeam pe Marial cnd mi-a venit n minte acea idee. Oh, domnule, s fiu pedepsit, s mi se taie mna cu care l-am scris, voi munci cu cealalt; dar s fiu lsat lng mama. Copilul meu zise Baisemeaux tii prea bine c asta nu atrn de mine; eu nu pot dect s-i mresc raia de hran, s-i dau un phrel de porto, s-i strecor un pesmet ntre dou blide. O, Dumnezeule, Dumnezeule! strig tnrul, prbuindu-se pe spate i rostogolindu-se pe duumea. Aramis, neputnd s ndure prea mult timp aceast scen, se retrase pe u, la captul scrii. Nenorocitul! murmur el ncet. Oh, da, domnule, e nenorocit, ns numai din vina prinilor. Cum asta? Fr ndoial... Pentru ce l-au pus s nvee latineasca?... Prea mult tiin, vedei prea bine, domnule, duneaz... Eu nu tiu nici s scriu, nici s citesc latinete de aceea nici nu sunt la nchisoare. Aramis se uit cu nedumerire la acest om care spunea c nu e la nchisoare, dei era temnicer al Bastiliei. Ct despre Baisemeaux, vznd c nici sfaturile, nici vinul lui de Porto nu aveau nici un efect, iei el nsui foarte tulburat. Ei, ua, ua! strig temnicerul. Ai uitat s nchidei ua. Aa-i zise Baisemeaux. Poftim, ine cheile. Voi cere iertarea acestui copilandru zise Aramis. Iar dac n-o vei obine adug Baisemeaux cerei mcar s fie trecut la zece livre; vom avea de ctigat amndoi, i el, i eu. Dac i cellalt deinut i strig tot astfel mama zise Aramis mai bine nu mai intru; voi face msurtoarea de afar. Oh, oh! rspunse temnicerul. S nu v fie team, domnule arhitect, sta e blnd ca un mieluel; ca s-i strige mama, ar trebui s vorbeasc, i el nu vorbete niciodat. Atunci s intrm rosti Aramis cu jumtate de gur. 139

Oh, domnule ntreb temnicerul cu cheile dumneavoastr suntei arhitect de nchisoare? Da. i nc nu v-ai obinuit cu astfel de lucruri? Ciudat! Aramis i ddu seama c, pentru a nu trezi bnuieli, trebuia s-i cheme n ajutor tot sngele rece. Baisemeaux avea cheile, deschise ua. Rmi afar i spuse el temnicerului i ateapt-ne la captul scrii. Temnicerul ascult i se retrase. Baisemeaux intr cel dinti i deschise cu mna lui cea de a doua u. Atunci, n ptratul de lumin ce se strecura prin fereastra zbrelit se zri un tnr inimos la chip, mai mult scund, cu prul tiat scurt, cu o barb ce apucase s creasc bine; sttea pe un scunel, cu cotul pe un jil de care i rezema partea de sus a trupului. Haina lui, aruncat pe pat, era de catifea neagr, subire, iar el respira cu nesa aerul proaspt ce-i umplea pieptul acoperit de o cma din cea mai bun mtase ce se putea gsi. La intrarea guvernatorului, tnrul ntoarse capul cu o micare domoal i, recunoscndu-l pe Baisemeaux, se ridic i salut curtenitor. Dar cnd i ndrept ochii spre Aramis, care rmsese n umbr, acesta se cutremur, pli i scp din mn plria pe care o inea ntre degete, ca i cum toi muchii i-ar fi plesnit deodat. n acest timp, Baisemeaux, obinuit cu prezena deinutului su, prea c nu lua ctui de puin parte la tulburarea mprtit de Aramis; el aez pe mas pateul i racii, aa cum ar fi fcut un slujitor plin de zel. Ocupat cu acestea, nu observ nici pe departe nelinitea ce pusese stpnire pe musafirul su. Dar dup ce termin, adresndu-se tnrului deinut, i spuse: Ari plcut la fa, semn c-i merge bine. Foarte bine, domnule, mulumesc rspunse tnrul. Glasul lui era ct pe-aci s-l nuceasc pe Aramis. Fr s-i dea seama, fcu un pas nainte, cu buzele tremurnd. Aceast micare era att de uor de observat, nct nu-i scp lui Baisemeaux, orict era el de ocupat. Iat un arhitect care a venit s cerceteze soba dumitale zise Baisemeaux. Scoate fum? Niciodat, domnule. Spuneai c nimeni nu poate fi fericit n nchisoare zise guvernatorul frecndu-i minile i uitndu-se ctre Aramis. Iat, totui, un deinut care e fericit. Dumneata nu te plngi de nimic, sper! De nimic, domnule. i nu i-e urt aici? ntreb Aramis. Niciodat. Ei fcu Baisemeaux ncet aveam dreptate? Doamne, ce vrei, dragul meu guvernator, n faa evidenei trebuie s te pleci. E ngduit s i se pun cteva ntrebri? Oricte v dorete inima. Ei bine, f-mi atunci plcerea i ntreab-l dac tie pentru ce se afl aici. Domnul m roag s te ntreb zise Baisemeaux dac cunoti motivele deteniunii dumitale. Nu, domnule rspunse tnrul cu simplitate nu le cunosc. Dar e cu neputin rosti Aramis nfierbntndu-se fr s vrea. Dac n-ai ti motivul deteniunii clumitale, n-ai sta aici att de linitit! Am fost furios n primele zile. i acum de ce nu mai eti? Fiindc am stat i m-am gndit. Ciudat! zise Aramis. 140

Nu-i aa c-i uluitor? adug Baisemeaux. i la ce te-ai gndit? ntreb Aramis. Ai putea s rspunzi, domnule? M-am gndit c, ntruct n-am svrit nici o frdelege, Dumnezeu nu m poate pedepsi. Dar ce altceva e nchisoarea ntreb Aramis dac nu o pedeaps? Vai, nu tiu rspunse tnrul. Tot ceea ce pot s v spun este c ceea ce gndesc astzi se deosebete cu totul de ceea ce gndeam acum apte ani. Auzindu-te vorbind astfel, domnule, i vznd resemnarea dumitale, s-ar putea crede c i place s stai la nchisoare. O ndur. Cu ncredinarea c ntr-o zi vei fi liber? Nu mai cred nimic, domnule; sper, i-atta tot; dar i sperana, o mrturisesc, mi scade cu fiecare zi ce trece. Dar, n sfrit, de ce n-ai fi liber, de vreme ce ai fost odat? Tocmai asta e rspunse tnrul cauza care m mpiedic s mai atept libertatea: de ce-a mai fi fost nchis, dac ar fi fost vorba s mi se redea libertatea mai trziu? Ce vrst ai dumneata? Nu tiu. Cum te numeti? Am uitat numele care mi s-a dat. Prinii dumitale? Nu i-am cunoscut niciodat. Dar cei care te-au crescut? Nu m socoteau fiul lor. Ai iubit pe cineva nainte de a fi adus aici? mi iubeam doica i florile. Asta e tot? l iubeam i pe valetul meu. i pare ru dup doica i valetul acela? Am plns mult cnd au murit. Au murit dup ce ai fost adus aici sau nainte de asta? Au murit n ajunul zilei cnd am fost ridicat. Amndoi deodat? Amndoi deodat. i cum te-au ridicat? A venit un om s m caute, m-a urcat ntr-o trsur care era nchis cu zvoare i m-a adus aici. i l-ai putea recunoate pe acest om? Purta masc. Nu-i aa c aceast poveste e nemaipomenit? i spuse ncet Baisemeaux lui Aramis. Aramis abia mai rsufla. Da, nemaipomenit murmur el. Dar ceea ce-i i mai ciudat este c mie niciodat nu mi-a spus attea cte v-a spus dumneavoastr acum. Poate din pricin c nu l-ai ntrebat! zise Aramis. Asta se poate rspunse Baisemeaux eu nu sunt curios. Dar, vedei, camera e frumoas, nu-i aa? Foarte frumoas. Un covor... Minunat. M prind c el nu avea unul ca asta nainte de a veni aici. 141

Cred. Apoi, ntorcndu-se ctre tnr, l ntreb: Nu-i aminteti dac ai fost vizitat vreodat de vreun strin sau de vreo strin? Oh, ba da, de trei ori, de o femeie care, de fiecare dat, s-a oprit cu trsura la poart, apoi a intrat acoperit de un vl pe care nu i-l ridica dect atunci cnd nchideam ua i eram singuri. i mai reaminteti acea femeie? Da. Ce-i spunea ea? Tnrul surse cu tristee. M ntreba ceea ce m ntrebai i dumneavoastr, dac sunt fericit i dac nu mi-e urt. Iar cnd venea, sau cnd pleca? M cuprindea cu braele, m strngea la piept, m sruta. i-o aminteti bine? Foarte bine. Te ntreb dac i aminteti trsturile chipului ei! Da. Deci, ai recunoate-o dac ntmplarea i-ar aduce-o n fa sau te-ar pune n faa ei? Oh, fr nici o ndoial! O raz de fugar mulumire trecu pe chipul lui Aramis. n acea clip, Baisemeaux l auzi urcnd pe temnicerul cu cheile. Vrei s ieim? i spuse repede lui Aramis. Pesemne c Aramis aflase tot ceea ce dorea s afle. Cnd dorii rspunse el. Tnrul i vzu c se pregtesc s plece i-i salut politicos. Baisemeaux rspunse printr-o simpl nclinare a capului. Aramis, probabil din respect pentru durerea deinutului, l salut cu o plecciune adnc. Ieir. Baisemeaux trase ua dup ei. Ei bine ntreb Baisemeaux pe scar ce spunei de toat povestea asta? Am descoperit taina, dragul meu guvernator rspunse Aramis. Ia auzi! i care e aceast tain? n casa aceea s-a svrit un asasinat. Haidade! nelegi, valetul i doica mori n aceeai zi. Dar cum? Otrav. Ah! Ah! Ce prere ai de asta? C s-ar putea s fie adevrat... Oare acest tnr s fie un uciga? Eh, cine-i spune asta? Cum i nchipui c bietul copil a putut s fie un uciga? Asta m ntrebam i eu. Crima s-a ntmplat n casa lui asta e de ajuns. Poate c i-a vzut pe ucigai, iar ei se tem s nu-i dea n vileag. Drace, dac tiam asta... Ce-ai fi fcut? Puneam s fie supravegheat mai ndeaproape. Oh, nu pare c-ar avea chef s fug. Ah, deinuii, nu-i cunoatei! i dai cri de citit? Niciodat; e absolut oprit. Absolut? Ordin scris de domnul Mazarin, cu mna lui. 142

Mai ai acest ordin? Da, monseniore; vrei s-l vedei cnd ne-om ntoarce s v luai mantaua? Vreau, autografele mi plac foarte mult. Acesta e ct se poate de cite; n-are dect o singur terstur. Aha, o singur terstur! i ce ascunde aceast terstur? O cifr. O cifr? Da. Mai nti scria: ntreinere de 50 de livre. Ca prinii de snge, va s zic? Dar cardinalul va fi vzut c se nelase, pricepei: a ters pe zero i a adugat un 1 naintea lui 5. Ei, clar bine c mi-am adus aminte... Ce? Nu spunei nimic despre asemnare? Nu spun nimic, drag domnule Baisemeaux, dintr-un motiv foarte simplu: c nici nu exist. Ei, asta-i! Sau, dac exist, ea e numai n nchipuirea dumitale; dar, chiar de-ar exista undeva, eu cred c ai face mai bine s nu mai vorbeti despre ea. Adevrat? Regele Ludovic al XIV-lea, nelegi foarte bine, nu te-ar ierta niciodat dac ar afla c mprtii zvonul c unul dintre supuii lui are ndrzneala de a-i semna. Aa-i, aa-i zise Baisemeaux ngrozit dar n-am vorbit despre asta dect cu dumneavoastr i, nelegei, monseniore, m bizui pe discreia domniei voastre. Ct despre asta, fii linitit. Mai dorii s vedei ordinul? ntreb Baisemeaux nc speriat. Fr ndoial. Vorbind astfel, ajunser din nou n apartamentul guvernatorului. Baisemeaux scoase din dulap o condic special, asemntoare cu aceea pe care i-o artase mai nainte lui Aramis, dar cu o cataram ncuiat. Cheia cu care se deschidea aceast cataram fcea parte dintr-o legtur pe care Baisemeaux o purta mereu cu el. Apoi, punnd ceaslovul pe mas, l deschise la litera M i-i art lui Aramis urmtoarea nsemnare din coloana pentru deinui: NICI O CARTE, rufrie din cea mai fin, haine ngrijite; S NU FIE SCOS LA PLIMBARE, S NU I SE SCHIMBE TEMNICERUL, S NU INTRE NIMENI LA EL. Instrumente de muzic; mn liber n privina ngrijirii; 15 livre pentru hran. Domnul Baisemeaux poate s fac plngere dac cele 15 livre nu ajung. Iat, da zise Baisemeaux tocmai m gndesc s fac plngere. Aramis nchise condica. Da spuse el apoi e scrisul domnului de Mazarin: i recunosc slova. i acum, scumpul meu guvernator continu pe urm, ca i cum cu aceast ultim constatare i-ar fi ndeplinit dorinele acum, dac vrei, s trecem la micile noastre socoteli. Ei bine, ce termen dorii s iau? Hotri-l dumneavoastr. Nu lua nici un termen; f-mi o simpl chitan pentru o sut cincizeci de mii de franci. Pltibili? La cererea mea. Dar, s fim nelei, nu i-i voi cere dect atunci cnd i dumneata vei avea putina s mi-i dai. Oh, asta m bucur zise Baisemeaux surznd. Dar v-am mai dat dou adeverine Da, ntr-adevr, iat-le, le rup. i, dup ce-i art guvernatorului cele dou adeverine, Aramis le rupse. Copleit de o asemenea dovad de ncredere, Baisemeaux scrise fr ovire o chitan pentru o sut 143

cincizeci de mii de franci pltibili la cererea prelatului. Aramis, care urmrise pe deasupra umrului guvernatorului mna care scria, lu chitana i o bg n buzunar fr s aib aerul c ar mai citi-o, ceea ce-i ddu i mai mult ncredere lui Baisemeaux. Iar acum zise Aramis n-ai s te superi pe mine, nu-i aa, dac am s-i iau vreun deinut? Cum asta? Foarte simplu, obinnd iertarea lui. Nu i-am spus oare c srmanul Seldon m intereseaz mult? Ah, e adevrat! Ei bine? Treaba dumneavoastr; facei cum vrei. Vd c avei braul lung i mna larg. Adio, atunci! Adio! i Aramis plec, nsoit de binecuvntrile guvernatorului.

XXX CELE DOU PRIETENE La ceasul cnd domnul Baisemeaux i arta lui Aramis deinuii din Bastilia, o trsur se opri n faa porii doamnei de Bellire, i la acel ceas, nc prea devreme, o tnr femeie cu chipul ascuns sub o glug de mtase urc scara. Cnd fu anunat doamna Vanel, doamna de Bellire citea, sau, mai bine zis, sorbea cu privirile slovele unei scrisori, pe care se grbi s-o ascund undeva. Abia i sfrise toaleta de diminea, i slujnicele sale se aflau nc n camera alturat. La numele i la paii Margueritei Vanel, doamna de Bellire alerg s-o ntmpine. I se pru c vede n ochii prietenei sale o strlucire ce nu arta nici sntate, nici bucurie. Marguerite o mbria, i strnse minile, abia dndu-i rgaz s vorbeasc. Draga mea i spunea m-ai uitat oare de tot? Nu te mai gndeti la altceva dect la plcerile de la curte? N-am vzut nici mcar serbrile cstoriei. Atunci, ce faci tot timpul? M pregtesc s plec la Bellire. La Bellire? Da. La ar, deci. mi place s te vd bucuroas c pleci. Dar eti cam palid. Nu, m simt minunat. Cu att mai bine, eram ngrijorat. Nu tii ce mi s-a spus! Se spun attea lucruri! Oh, dar am auzit ceva nemaipomenit! Ct de bine te pricepi s-i ai pe cei ce te ascult, Marguerite! Aa-s eu. M tem ns s nu te supr. Oh, n nici un caz. tii doar c nu m pierd cu firea aa uor. Ei bine, se spune c... Ah, Doamne, nu voi putea niciodat s-i mprtesc una ca asta! Atunci s nu mai vorbim zise doamna de Bellire, care ghicea o rutate n aceste oviri de nceput, dar care era totui mistuit de curiozitate. Ei bine, scump marchiz, se spune c de la o vreme l regrei tot mai puin pe domnul de Bellire, bietul om! Vorbe rele, Marguerite; l regret i-l voi regreta totdeauna pe soul meu. Dar au trecut doi ani de cnd a murit, iar eu n-am dect douzeci i opt, i durerea pierderii lui nu trebuie s 144

stpneasc toate faptele, toate gndurile vieii mele. Sunt ncredinat, Marguerite, c tu, tu, ca femeie desvrit ce eti, n-ai s dai crezare celor ce se spun. De ce nu? Tu ai o inim att de iubitoare! rspunse cu rutate doamna Vanel. i a ta e la fel, Marguerite, i totui nu te-am vzut niciodat rpus de necaz cnd inima i era rnit. Aceste cuvinte erau o aluzie direct la ruptura dintre Marguerite i intendentul superior. Era totodat o dojan ascuns, dar la fel de direct, ndreptat spre inima tinerei femei. Ca i cum n-ar fi ateptat dect acest semnal ca s-i arunce sgeata, Marguerite strig: Ei bine, lise, se spune c eti ndrgostit. i o strpunse cu privirea pe doamna de Bellire, care nu se putu mpiedica s nu roeasc. Cine mai ine seama de cte defimri se fac pe seama femeilor replic marchiza dup o clip de tcere. Oh, nimeni nu te defimeaz, lise! Cum, se spune c sunt ndrgostit, i asta nu-i o defimare? Mai nti, dac e adevrat, nu e defimare, e o simpl clevetire, i apoi, fiindc nu m lai s termin, lumea nu spune c te-ai fi prins n mrejele acestei iubiri. Te zugrvete, dimpotriv, ca pe o iubit virtuoas, narmat cu gheare i dini, nchizndu-te la tine ca ntr-o fortrea, i nc o fortrea de necucerit, ca aceea a Danaei, cu toate c turnul Danaei era cldit din aram. Ai mult spirit, Marguerite zise doamna de Bellire tremurnd. Totdeauna m-ai mgulit, lise... Pe scurt, se spune c nimeni nu te poate seduce i nimeni nu poate ajunge la tine. Vezi dar c nu eti defimat... Dar la ce te gndeti, cnd i vorbesc? Cine, eu? Da, eti roie toat i-ai amuit. Caut s neleg rspunse marchiza ridicndu-i frumoii ei ochi, cu un nceput de furie caut s neleg la ce ai putut s faci aluzie, tu, att de priceput n mitologie, asemuindu-m cu Danae. Ah, ah! fcu Marguerite. La asta te gndeti? Da. Nu i-aduci aminte c la mnstire, cnd ncercam s dezlegm probleme de aritmetic... Ah, e cam greu ceea ce vreau s-i spun, iar eu... Nu i-aduci aminte c, dac ni se ddea un termen, noi trebuia s-l gsim pe cellalt? i apoi caut, i caut. Dar nu ghicesc ce vrei s spui! Nimic mai simplu, totui. Pretinzi c sunt ndrgostit, nu-i aa? Aa mi s-a spus. Ei bine, nu se spune, cred c sunt ndrgostit de o nchipuire. Nu e nici un nume de om n toate vorbele astea? Firete c da, e i un nume. Ei bine, draga mea, nu e de mirare c eu trebuie s caut acest nume, de vreme ce tu nu vrei s mi-l spui. Scumpa mea marchiz, vzndu-te roind, credeam c n-ai s-i bai prea mult capul ca s-l gseti. Cuvntul tu Danae m-a pus n ncurctur. Cine spune Danae, spune ploaie de aur, nu-i aa? Adic Iupiter se schimbase pentru Danae n ploaie de aur. Amantul meu atunci... acela pe care mi-l dai... Oh, iart-m, eu i sunt prieten i nu-i dau pe nimeni. Fie!... Atunci dumanii. Vrei s-i spun numele? E o jumtate de ceas de cnd m faci s-l atept. 145

l vei auzi. Nu te speria, e un om mare. Bine! Marchiza i nfigea unghiile n carnea palmelor, ca un osndit la apropierea securii. E un brbat foarte bogat adug Marguerite poate cel mai bogat. n sfrit e... Marchiza nchise o clip ochii. E ducele de Buckingham! zise Marguerite izbucnind n rs. Perfidia fusese calculat cu o dibcie de necrezut. Acest nume, care cdea fr sens n locul numelui pe care-l atepta marchiza, fcu asupra bietei femei efectul acelor securi neascuite care-i ciopriser, fr a-i ucide, pe domnii de Chalais9 i de Thou10, condamnai la eafod. Doamna de Bellire nu-i pierdu ns cumptul. Aveam dreptate s te recunosc o femeie de spirit zise ea. M faci s petrec o clip plcut. Gluma e minunat... Nu l-am vzut niciodat pe domnul de Buckingham. Niciodat? rosti Marguerite stpnindu-i rsul. N-am ieit de loc din cas de cnd ducele se afl la Paris. Oh! relu doamna Vanei, ntinzndu-i piciorul zglobiu spre o bucat de hrtie ce flutura pe covor, n apropiere de fereastr. Poi s nu te vezi cu cineva, dar poi s-i scrii. Marchiza simi un fior rece: hrtia aceea era plicul scrisorii pe care o citea n momentul cnd sosise prietena ei. Iar plicul era pecetluit cu armele intendentului superior. Retrgndu-se puin pe canapeaua sa, doamna de Bellire i arunc poalele largi ale rochiei de mtase peste bucata de hrtie, acoperind-o cu totul. Spune, Marguerite zise ea apoi spune-mi, pentru a-mi nira toate aceste prostii ai venit la mine aa de diminea? Nu, am venit ca s te vd, mai nti, i ca s-i aduc aminte de vechiul nostru obicei, att de plcut i att de frumos, tii, cnd ne duceam s ne plimbm la Vincennes i cnd, sub un stejar, ntr-un zvoi, vorbeam despre cei care ne iubeau i pe care-i iubeam. Vrei s m iei la o plimbare? Sunt cu trsura i am trei ceasuri libere. Nu sunt mbrcat, Marguerite... i... dac vrei s stm de vorb, nu e nevoie s ne ducem la pdurea de la Vincennes, vom gsi i n grdina mea un copac frumos, o alee stufoas, o pajite presrat cu prlue i violetele acestea al cror parfum se simte de aici. Draga mea marchiz, mi pare ru c m refuzi... Simeam nevoia s-mi uurez inima ntr-a ta. Dar i repet, Marguerite, inima mea e a ta i aici, n aceast camer, i aici, aproape, sub teiul din grdina mea, ca i acolo, sub un stejar din pdure. Pentru mine nu-i totuna, marchiz... Cnd m apropii de Vincennes, mi simt suspinele mai aproape de inta spre care se ndreapt mereu de cteva zile ncoace. Marchiza i ridic dintr-o dat faa. Te miri, nu-i aa... c m gndesc nc la Saint-Mand? La Saint-Mand? exclam doamna de Bellire. i privirile celor dou femei se ncruciar, ca dou spade ce se ntlnesc n prima ciocnire a unei lupte. Tu, att de mndr?... adug cu dispre marchiza. Eu... att de mndr!... rspunse doamna Vanel. Aa sunt fcut eu... Nu pot ierta uitarea, nu pot ndura necredina. Cnd prsesc pe cineva i-l fac s plng, sunt ispitit s mai iubesc nc; dar cnd sunt prsit i vd c cellalt rde, atunci iubesc ca o nebun. Doamna de Bellire fcu o micare fr s vrea. "E geloas" i zise Marguerite. Atunci spuse marchiza eti ndrgostit nebunete de... domnul de Buckingham...
9 Henri de Talleyrand, marchiz de Chalais, a fost unul din favoriii lui Ludovic al XIII- lea. Acuzat de a fi conspirat mpotriva lui Richelieu, a fost arestat la Nantes i decapitat (1599- 1626) 10 Franois-Auguste de Thou a fost decapitat mpreun cu prietenul su, marchizul de Cinq-Mars favorit al lui Ludovic al XIII- lea ntruct a tinuit complotul organizat de acesta din urm mpotriva lui Richelieu (1607-1642).

146

nu, m nel... de domnul Fouquet? Doamna Vanel simi lovitura i tot sngele i nvli n inim. i vrei s mergi la Vincennes... la Saint-Mand chiar! Nu tiu ce voiam, dar tu mi-ai fi putut da un sfat. n ce privin? Cum ai mai fcut-o adesea. Da, ns nu i de data asta; cci eu, eu nu iert, ca tine. Iubesc mai puin, poate; dar cnd inima mi-a fost jignit, e pentru totdeauna. Domnul Fouquet nu te-a jignit, totui zise cu nevinovie de fecioar Marguerite Vanel. nelegi foarte bine ceea ce vreau s-i spun. Domnul Fouquet nu m-a jignit cu nimic; fa de mine nu s-a nvrednicit nici cu vreo favoare, nici cu vreo ocar, tu ns ai de ce s te plngi de el. Eti prietena mea, nu-i voi da, deci, sfatul pe care-l atepi. Ah, faci presupuneri? Suspinele de care vorbeai adineauri sunt mai mult dect nite semne. Ah, dar tu m striveti! fcu deodat tnra femeie, adunndu-i toate puterile, ca lupttorul ce se pregtete s dea ultima lovitur. Nu ii seama dect de patimile i slbiciunile mele; de sentimentele curate i generoase nu vrei s vorbeti. Dac m simt mpins, n clipa de fa, spre intendentul superior, dac fac chiar un pas spre el, ceea ce este cu putin, i-o mrturisesc, este din pricin c soarta domnului Fouquet m tulbur adnc, ntruct, dup prerea mea, el este unul dintre brbaii cei mai nefericii astzi. Ah fcu marchiza, ducndu-i o mn la inim s-a mai ntmplat oare ceva nou? Nu tii, aadar? Nu tiu nimic rspunse doamna de Bellire cu acel freamt de nelinite ce oprete gndul i vorba, ce poate opri chiar inima s mai bat. Draga mea, s-a ntmplat c toat favoarea regelui s-a ntors de la domnul Fouquet, pentru a trece de partea domnului Colbert. Da, aa se spune. i e firesc, dup dezvluirea complotului de la Belle-Isle. Am auzit ns c descoperirea acelor fortificaii l-a umplut de cinste pe domnul Fouquet. Marguerite se porni s rd cu atta cruzime, c doamna de Bellire i-ar fi mplntat n clipa aceea, cu mult plcere, un pumnal n inim. Draga mea continu Marguerite nu mai e vorba de cinstea domnului Fouquet, e vorba de salvarea lui. Pn n trei zile, ruina intendentului superior va fi un fapt ndeplinit. Oh fcu marchiza, surznd la rndul ei nseamn s se mearg prea repede. Am spus trei zile fiindc vreau s m mai leg nc de o speran. Dar, mai mult ca sigur, catastrofa se va produce n douzeci i patru de ore. i pentru ce? Pentru cel mai simplu dintre toate motivele: domnul Fouquet nu mai are bani. n lumea finanelor, draga mea Marguerite, cutare n-are astzi un ban, dar poate s aib mine milioane. Asta putea s i se ntmple domnului Fouquet atunci cnd avea doi prieteni bogai i pricepui care goleau de bani toate sipetele i strngeau grmezi de aur pentru el; dar aceti prieteni sunt mori. Scuzii nu mor, Marguerite; sunt ascuni, i caui, dai de ei i-i cumperi. Tu vezi totul n alb, i n roz, cu att mai bine pentru tine. Pcat c nu eti Egeria domnului Fouquet, i-ai putea arta izvorul de unde s scoat milioanele pe care i le-a cerut regele ieri. Milioane? opti marchiza cu groaz. Patru... numr cu so. 147

Infama! murmur doamna de Bellire, torturat de bucuria crud a celeilalte... Dar cred c domnul Fouquet are patru milioane rspunse ea apoi cu mult ndrzneal. Dac le are pe acestea cerute de rege astzi zise Marguerite poate c nu le va mai avea pe acelea pe care regele i le va cere peste o lun. Regele i va mai cere i ali bani? Fr ndoial, i iat de ce i spun c ruina bietului domn Fouquet devine de nenlturat. Din orgoliu, va scoate bani de unde va ti, dar cnd nu va mai avea, va cdea. E adevrat zise marchiza cutremurndu-se planul e tare... Spune-mi, domnul Colbert l urte att de mult pe domnul Fouquet? Nu cred c-l iubete... Or, domnul Colbert e un om puternic; ctig mult cnd l cunoti de-aproape: concepii mari, voin, discreie... Va ajunge departe. Va fi intendent superior? Tot ce este cu putin... Iat pentru ce, buna mea marchiz, m simt micat cnd m gndesc la acest biet om care m-a iubit, m-a adorat chiar; iat pentru ce, vzndu-l att de nenorocit, i iert necredina... de care, sunt nclinat s cred, se ciete acum; iat pentru ce nu m-a da ndrt de a-i aduce o mngiere, de a-l ajuta cu un sfat; el ar nelege de ce fac asta i le-ar primi bucuros. E plcut s fii iubit, vezi tu... Brbaii preuiesc mult dragostea, cnd nu sunt orbii de putere. Marchiza, zpcit, zdrobit de aceste atacuri pline de cruzime, calculate cu dibcie i precizia unui tir de artilerie, nu mai tia ce s rspund; nu mai tia nici ce s gndeasc. Glasul perfidei luase intonaiile cele mai drgstoase; vorbea ca o femeie, dar ascundea instincte de panter. Ei bine spuse doamna de Bellire, care atepta n zadar ca Marguerite s nceteze de a lovi mereu n dumanul nfrnt ei bine, de ce nu te duci s stai de vorb cu domnul Fouquet? ntr-adevr, marchiz, ideea ta nu e rea. Dar nu, nu se cade s fac eu, cea dinti, primul pas. Domnul Fouquet m iubete, fr ndoial, ns e prea mndru. Nu m pot expune s fiu gonit... Trebuie, de altminteri, s-mi cru i brbatul. Nu-mi spui nimic? Bine, m voi duce s m sftuiesc cu domnul Colbert. Se ridic zmbind, ca i cum ar fi fost hotrt s plece. Marchiza nu avu puterea s fac la fel. Marguerite se ndeprt civa pai, spre a se bucura n continuare de umilitoarea durere n care era adncit rivala ei, apoi, deodat, o ntreb pe gazd: Nu m conduci pn jos? Marchiza se ridic, palid i rece, fr a se mai gndi la plicul pe care cutase s-l ascund la nceputul convorbirii i pe care, la primul pas, l ls la vedere. Apoi deschise ua ce da n camera de rugciune i, fr mcar s mai ntoarc faa spre Marguerite Vanel, trecu dincolo. Marguerite rosti, sau mai degrab bolborosi trei sau patru cuvinte, pe care doamna de Bellire nu le auzi. Dar, de ndat ce marchiza dispru, nverunata ei rival nu-i putu stpni dorina de a se ncredina c presupunerile ei erau ntemeiate: se ntinse ca o panter i lu plicul de jos. Ah murmur ea, scrnind din dini citea chiar o scrisoare de la domnul Fouquet cnd am intrat eu aici! i iei, la rndul ei, din camer. n acest timp, marchiza, trecut dincolo de pragul uii sale, se simi la captul puterilor: o clip rmase nemicat, palid i ncremenit ca o statuie; apoi, ca o statuie pe care furtuna o rstoarn de pe soclul ei, se cltin i czu nensufleit pe covor. Rbufneala cderii ei rsun n acelai timp cu huruitul trsurii Margueritei ce ieea pe poarta palatului.

XXXI 148

ARGINTRIA DOAMNEI DE BELLIRE Lovitura fusese cu att mai dureroas, cu ct czuse pe neateptate; marchizei i-a trebuit deci ctva timp pn s-i revin; dar, odat rensufleit, ncepu s se gndeasc numaidect la cele ce aveau s se ntmple de aici ncolo. Ca atare, ea relua, chiar dac ar fi fost ca viaa s i se prbueasc nc o dat, firul ideilor pe care i le strnise nendurtoarea ei prieten. Trdare, apoi negre ameninri ascunse sub o aparen de interes obtesc, iat ce nsemnau uneltirile lui Colbert. Bucuria josnic n faa unei apropiate cderi, sforri necontenite pentru a ajunge la acest el, seduceri nu mai puin vinovate dect nsi crima, iat ceea ce punea la cale Marguerite. Marchiza vzu cu tristee, mai mult dect cu indignare, c regele se sclda ntr-un complot care ntrecea duplicitatea lui Ludovic al XIII-lea pe cnd era btrn i zgrcenia lui Mazarin de pe vremea cnd n-ajunsese nc s se afunde pn la gt n aurul francez. Dar, numaidect, spiritul acestei curajoase femei i recpt ntreaga trie i ncet de a se mai opri la speculaiile napoiate ale comptimirii. Marchiza nu se numra printre aceia care se vicresc atunci cnd trebuie s fac ceva i crora le place s deplng o nenorocire pe care au putina s-o uureze. Sttu, timp de aproape zece minute, cu fruntea n palmele reci ca gheaa; apoi, ridicndu-i capul, sun, cu o mn hotrt i cu un gest plin de energic, femeile sale de serviciu. tia ce avea de fcut. S-a pregtit totul pentru plecarea mea? ntreb pe una dintre cameriste, care intr pe u. Da, doamn; dar nu credeam c doamna marchiz va pleca la Bellire nainte de trei zile. Totui, podoabele i nestematele sunt strnse? Da, doamn; dar de obicei toate astea le lsm la Paris; doamna nu-i ia niciodat giuvaericalele la ar. i zici c toate sunt mpachetate? n cabinetul doamnei. i obiectele de aur? n lzi. i argintria? n scrinul cel mare, de stejar. Marchiza tcea; apoi, cu o voce linitit, zise: S fie chemat argintarul meu. Femeile se retraser s mplineasc ordinul. Marchiza trecu atunci n cabinetul ei i cercet, cu mult atenie, toate ldiele i sertarele. Niciodat nu dduse atta importan acestor bogii care fac mndria unei femei; niciodat nu privise aceste podoabe, dect pentru a le alege pe cele care i trebuiau, dup garniturile i culorile lor. Acum admira mrimea rubinelor i limpezimea diamantelor; se ntrista dac zrea o pat, dac descoperea cel mai mic cusur; i se prea c aurul era prea slab i c pietrele erau lipsite de valoare. Argintarul o surprinse n aceast ndeletnicire cnd intr pe u. Domnule Faucheux i spuse ea dumneata mi-ai furnizat toat argintria pe care o am, nu-i aa? Da, doamn marchiz. Nu mai mi-aduc aminte la ct se ridica nota de plat. A celei noi, doamn, sau a aceleia pe care v-a druit-o domnul de Bellire la cstorie? Cci le-am furnizat pe amndou. Ei bine, a celei noi, mai nti. Doamn, ibricele, cniele i farfuriile, cu capacele lor, fructierele i piuliele, bombonierele i carafele au costat-o pe doamna marchiz aizeci de mii de livre. Numai att, pentru Dumnezeu? 149

Doamna gsea atunci c nota era prea scump... Aa-i, aa-i! Mi-amintesc, ntr-adevr, c erau scumpe; lucrul lor, se nelege. Da, doamn: gravuri, cizelri, forme noi. i la ct se ridic lucrul, din acest pre? Nu ovi. O treime din valoare, doamn. ns... S trecem acum la cellalt serviciu, la cel vechi, pe care l-am primit de la soul meu. Oh, doamn, e mai puin lucrat dect cel de care am vorbit. Nu se ridic dect la treizeci de mii de livre, valoare net. aptezeci! murmur marchiza. Dar, domnule Faucheux, mai e i argintria rmas de la mama; tii, lucrurile acelea masive de care n-am vrut s m despart, fiind amintiri. Ah, doamn, aceasta ar fi un bun mijloc de ctig pentru oameni care, ca i doamna marchiz, nu i-ar mai putea pstra vsria. Pe vremea aceea, doamn, nu se lucrau obiecte att de uoare ca astzi. Se lucrau n lingouri. De aceea, aceast vesel nu mai e pe gustul nostru; totui, cntrete. Iat, iat tot ce vreau s tiu. Ct preuiete? Cincizeci de mii de livre, cel puin. Nu vorbesc i de vasele acelea mari de pe bufet, care, fiecare, valoreaz cinci mii de livre argint: adic zece mii de livre amndou. O sut treizeci! murmur marchiza. Eti sigur de aceste cifre, domnule Faucheux? Sigur, doamn. De altfel, nu e greu s le cntrim. Cantitile le am trecute n condicele mele. Oh, suntei o femeie ordonat, doamn marchiz. S trecem la altceva zise doamna de Bellire. i deschise un scrin. Recunosc aceste smaralde zise negustorul eu vi le-am montat; sunt cele mai frumoase de la curte. Adic nu, cele mai frumoase sunt ale doamnei de Chtillon; le-a primit de la domnul de Guise. Ale dumneavoastr, doamn, vin dup acelea. i preuiesc? Montate? Nu; presupune c-ar fi de vnzare. tiu c s-ar gsi destui cumprtori! exclam domnul Faucheux. Iat tocmai ceea ce voiam s te ntreb. Le-ar cumpra cineva? Oricine ar cumpra pietrele dumneavoastr, doamn; se tie c avei cele mai frumoase podoabe din Paris. Dumneavoastr nu suntei dintre femeile care se schimb; cnd cumprai ceva, e lucru de pre; iar cnd avei un lucru bun, l pstrai. Deci ct s-ar plti pe aceste smaralde? O sut treizeci de mii de livre. Marchiza scrise pe o tbli, cu un condei, cifra spus de argintar. i acest colier de rubine? ntreb ea. Rubine roz? Iat-le. Sunt frumoase, sunt superbe. Nu tiam c avei aceste pietre, doamn. Preuiete-le. Dou sute de mii de livre. Acela de la mijloc face el singur o sut de mii. Da, da, la att m gndeam i eu zise marchiza. Diamante, diamante, oh, am att de multe: inele, lnioare, cercei, agrafe, ace! Preuiete-le, domnule Faucheux, preuiete-le. Argintarul i scoase lupa, tiriziile, cntri, cercet cu lupa, apoi spuse ncet, fcndu-i socoteala: Iat pietre care-i pot aduce doamnei marchize o rent de patruzeci de mii de livre. Le preuieti la opt sute de mii de livre? Aproape. La att m gndeam i eu. Dar monturile sunt aparte. 150

Ca totdeauna, doamn. i dac a fi chemat sa vnd sau s cumpr, m-a mulumi drept beneficiu numai cu aurul acestor monturi: m-a alege cu vreo douzeci i cinci de mii de livre. Frumoas sum! Da, doamn, foarte frumoas. Primete beneficiul, cu condiia s-mi prefaci n bani lichizi toate aceste pietre? Dar, doamn strig argintarul ngrozit presupun c nu avei de gnd s v vindei diamantele! Tcere, domnule Faucheux, nu te neliniti din pricina asta; d-mi numai rspunsul. Dumneata eti un om cinstit, furnizor al casei mele de treizeci de ani; i-ai cunoscut pe tatl i pe mama mea, pe care-i serveau tatl i mama dumitale. i vorbesc ca unui prieten: primeti aurul monturilor pentru suma pe care vreau s mi-o aduci n schimbul pietrelor? Opt sute de mii de livre! Este enorm! tiu. Cu neputin s gsesc atia bani. Oh, nu te cred! Dar, doamn, gndii-v la vlva pe care o va face n lume vestea c v punei bijuteriile n vnzare! Nimeni nu va afla... Dumneata mi vei face tot attea podoabe false, care s semene cu cele adevrate. Nu rspunde nimic: aa vreau eu. Vinde cu bucata, vinde numai pietrele. Asta mi va fi foarte uor... DOMNUL caut giuvaeruri, pietre preioase pentru toaleta DOAMNEI. Voi plasa fr nici o greutate DOMNULUI lucruri n valoare de ase sute de mii de livre. Sunt convins c ale dumneavoastr sunt cele mai frumoase. Cnd asta? n mai puin de trei zile. Ei bine, restul l vei plasa la particulari; deocamdat, f-mi un contract de vnzare garantat... cu plata peste trei zile. Doamn, doamn, gndii-v bine, v rog... Pierdei o sut de mii de livre, dac v grbii. Voi pierde i dou sute, la nevoie. Vreau ca totul s se fac ast-sear. Primeti? Primesc, doamn marchiz... Nu v ascund c voi ctiga din asta cinci mii de pistoli. Cu att mai bine! n ce moned mi vei da banii? n aur sau n bilete ale bncii de Lyon, pltibile la domnul Colbert. Primesc zise marchiza cu nsufleire. Du-te i adu-mi ct mai repede suma, n bilete, ai auzit? Da, doamn; dar vreau s... Nici un cuvnt, domnule Faucheux! Ah, argintria, o uitasem... Ct mi dai pe ea? Cincizeci de mii de livre, doamn. Un milion i spuse marchiza. Domnule Faucheux, vei lua de asemeni aurria, argintria i ntreaga vesel. Voi spune c le-am dat la topit pentru a face alte modele mai pe gustul meu. Topete-le, zic, i adu-mi valoarea n aur... numaidect. Bine, doamn marchiz. Vei pune aurul ntr-o ldi; vei trimite acest aur printr-un vnztor al dumitale, fr ca oamenii mei s-l vad; vnztorul m va atepta ntr-o trsur. Aceea a doamnei Faucheux? ntreb argintarul. Dac vrei, o voi lua de la dumneata. Da, doamn marchiz. i dau trei oameni de-ai mei, ca s duc argintria la dumneata. Da, doamn. Marchiza sun. Furgonul zise ea la dispoziia domnului Faucheux! 151

Argintarul salut i iei, spunnd ca furgonul s-l urmeze ndeaproape i vestind el nsui, n gura mare, c marchiza i trimite vesela la topit, pentru a face una mai nou. Trei ceasuri mai trziu, ea se duse la domnul Faucheux i primi de la dnsul opt sute de mii de livre n bilete ale bncii de Lyon i dou sute cincizeci de mii de livre n aur, totul nchis ntr-un sipet pe care un vnztor abia l putu cra pn la trsura doamnei Faucheux. Cci doamna Faucheux i avea trsura ei. Fiic a unui preedinte de conturi, ea i adusese soului, sindic al argintarilor, treizeci de mii de scuzi. Aceti treizeci de mii crescuser i se nmuliser n rstimp de douzeci de ani. Argintarul era milionar, dar om modest. Pentru nevasta lui cumprase o venerabil caleac, meterit n 1648, adic la zece ani dup ce se nscuse regele. Aceast caleac, sau, mai degrab, aceast csu pe roate constituia mndria ntregului cartier; era zugrvit toat cu scene alegorice i cu nori mpnzii cu stele de aur i de argint. n acest echipaj, ce strnea aproape rsul, se urc distinsa femeie, sub privirea vnztorului, care i strngea cu sfial genunchii, de team s nu ating rochia nobilei doamne. i acelai vnztor i strig vizitiului, mndru c ducea n butc o marchiz: Drumul spre Saint-Mand!

XXXII ZESTREA Caii domnului Faucheux erau demni descendeni din rasa Perche, cu genunchii mari i cu picioarele tot pe att de butucnoase. Ca i caleaca, ei datau din cealalt jumtate a veacului. Nu alergau deci cu iueala armsarilor englezeti ai domnului Fouquet. Astfel c fcur pn la Saint-Mand nu mai puin de dou ceasuri. Se poate spune ns c mergeau cu o anumit mreie. Iar mreia nltur zdruncinrile. Marchiza se opri n faa unei pori binecunoscute, cu toate c n-o vzuse dect o dat, ne amintim, ntr-o mprejurare nu mai puin penibil dect aceea care o aducea aici i acum. Scoase din buzunar o cheie, o vr cu mna ei mic i alb n broasc, mpinse ua, care se deschise fr zgomot, i-i spuse vnztorului s urce sipetul la etajul nti. Dar sipetul acesta era att de greu, c vnztorul se vzu silit s-l cheme n ajutor pe vizitiu. Sipetul fu aezat n acel mic cabinet, anticamer sau mai degrab budoar, ce inea de salonul unde noi l-am vzut pe domnul Fouquet ngenuncheat la picioarele marchizei. Doamna de Bellire i drui un ludovic vizitiului, un surs fermector vnztorului i le fcu semn la amndoi s plece. Ea nchise ua n urma lor i rmase astfel singur, n ateptare, baricadat. Nici un servitor nu se ivea nuntru. Totul era ns n aa fel pregtit, de parc un spirit nevzut ar fi ghicit nevoile i dorinele musafirului, sau mai bine-zis ale musafirei care era ateptat. Focul n vatr, lumnrile n candelabre, rcoritoarele pe mescioar, crile pe birou, florile proaspete n vaze japoneze. Ai fi zis o cas a minunilor. Marchiza aprinse candelabrele, respir parfumul florilor, se aez i czu pe dat ntr-o adnc visare. Dar aceast reverie, orict de trist, era mbibat de o anumit dulcea. Vedea n faa sa o comoar pus n mijlocul camerei. Un milion pe care-l smulsese din averea ei, aa cum o secertoare smulge o albstrea din coronia ei. i furea cele mai dulci visuri. Se gndea mai presus i mai nainte de toate la un mijloc de a-i lsa tot acest bnet domnului Fouquet, fr ca el s tie de unde i pic un asemenea dar. Un astfel de gnd i se nfi, se nelege, n primul rnd n minte. i cu toate c, n timp ce se gndea la el, planul i se prea greu de nfptuit, nu dezndjdui totui n dorina de a ajunge la int. Trebuia s sune pentru a-l chema pe domnul Fouquet i apoi s fug ndat din cas, mai fericit dect dac, n loc de a da un milion, ar fi primit ea nsi un milion. Dar, de cnd venise aici, din clipa cnd dduse cu ochii de acest budoar att de cochet, din care s-ar fi zis c o camerist avusese grij s tearg pn i 152

ultimul fir de praf, din clipa cnd vzuse acest salon att de bine ntreinut, nct ar fi putut crede c znele care stteau acolo abia atunci plecaser, ea se ntreb dac privirile acelora care fugiser la ivirea sa, duhuri, zne, strigoi sau fpturi omeneti, nu o recunoscuser cumva. Atunci Fouquet ar afla totul, iar ceea ce n-ar afla, ar bnui; Fouquet n-ar primi n dar ceea ce ar primi poate cu titlu de mprumut, aa nct, ndreptat pe acest fga, planul n-ar ajunge la int i n-ar duce la nici un rezultat. Era deci nevoie, pentru a reui, s fac totul n chipul cel mai serios. Trebuia ca ministrul s neleag ntreaga primejdie ce-l amenina, pentru a se supune capriciului generos al unei femei; trebuia, n fine, pentru a-l convinge, s foloseasc tot farmecul unei prietenii sincere i, dac atta nu ar fi fost de ajuns, toat nflcrarea unei dragoste puternice, pe care nimic n-ar putea-o abate de la hotrrea ei nestrmutat de a-l ndupleca. ntr-adevr, ministrul era cunoscut ca un brbat galant i plin de demnitate. Avea s primeasc oare el obolul unei femei? Nu, se va mpotrivi, i dac totui vreun glas n lume ar fi fost n stare s-i nfrng mpotrivirea, acesta era numai glasul femeii pe care o iubea. Acum, alt ndoial, o ndoial crud, strpungea inima doamnei de Bellire cu durerea i cu ascuimea rece a unui pumnal. Era oare el n stare s iubeasc? Acest spirit fugar, aceast inim nestatornic se putea oare hotr s se opreasc o clip, fie chiar i pentru a contempla un nger? Nu cumva i Fouquet, n ciuda nelepciunii lui, n ciuda sufletului lui cinstit, era asemenea acelor cuceritori ce vars lacrimi pe cmpul de btlie atunci cnd au repurtat o victorie? "Ei bine, asupra acestui lucru trebuie s m lmuresc, i n aceasta privin trebuie s-l judec i spuse marchiza. Cine tie dac aceast inim att de rvnit nu e o inim vulgar i plin de necurenii, cine tie dac acest spirit nu se va dovedi a fi, atunci cnd l voi pune la ncercare, josnic i de proast calitate?... Haide, haide! adug ea apoi. Prea mult ndoial, prea mult ovire! La ncercare! La ncercare!" Se uit la pendula din perete. "Sunt ceasurile apte, trebuie s fi sosit; e ora semnturilor. Haide!" i, ridicndu-se cu o nestpnit nerbdare, se ndrept spre oglind, n care i surse cu zmbetul hotrt al ntregului devotament; rsuci dup aceea arcul i trase mnerul soneriei. Apoi, istovit parc mai dinainte de lupta n care se aruncase, se apropie de un fotoliu i ngenunche n netire lng el, cu fruntea acoperit de palmele-i tremurtoare. Dup zece minute, auzi scrnind arcul de la u. Ua alunec pe nele ei nevzute. Fouquet se ivi. Era palid la fa i parc apsat de greutatea unui gnd amar. Nu se grbea, ci venea, atta tot. Trebuie c povara care-l apsa era destul de mare, de vreme ce un om robit plcerii, pentru care plcerea era totul, se mica att de ncet la o astfel de chemare. ntr-adevr, noaptea, ncrcat de visuri chinuitoare, i nsprise trsturile, de obicei nzestrate cu o nobil nepsare, i-i spase n jurul ochilor cearcne vinete i adnci. Totui, era nc frumos, nc mndru, iar expresia melancolic a gurii, expresie att de rar la el, ddea fizionomiei sale o nfiare nou, ce-l ntinerea. mbrcat n negru, cu pieptul bombat de dantele rvite de mna-i nelinitit, intendentul superior se opri cu privirea nceoat de gnduri n pragul acestei odi unde de attea ori venise s guste o fericire ateptat. Aceast blndee mohort, aceast tristee surztoare, ce nlocuia exaltarea bucuriei, fcur asupra doamnei de Bellire, care-l privea de departe, un efect de nedescris. Ochiul unei femei tie s citeasc toat trufia sau toat suferina n trsturile brbatului pe care-l iubete; s-ar zice c, n ciuda slbiciunii lor, Dumnezeu a fost cu femeile mai darnic dect a fost cu celelalte creaturi ale sale. Ele i pot ascunde simmintele n faa brbatului; brbatul nu i le poate ascunde pe ale sale. Marchiza ghici dintr-o privire toat nenorocirea ministrului. Ghici c-i petrecuse o noapte fr somn, o zi plin de necazuri. Din clipa aceea se simi tare, nelegnd c-l iubete pe Fouquet mai presus de orice. Se ridic de jos i se apropie de el: Mi-ai scris azi-diminea i spuse ea c-ai nceput s m uii i c eu, fiindc nu m-ai mai vzut de mult, am ncetat fr ndoial s m mai gndesc la dumneata. Am venit s-i dovedesc c te neli, domnule, i asta cu att mai mult cu ct citesc n ochii dumitale un anumit lucru. 153

Care, doamn? ntreb Fouquet foarte mirat. C niciodat nu m-ai iubit att de mult ca n clipa de fa, tot astfel cum dumneata ar trebui s citeti n hotrrea mea de a veni aici c nu te-am uitat de loc. Oh, dumneata, marchiz rosti Fouquet, al crui nobil chip fu luminat o clip de o raz de bucurie dumneata eti un nger, i brbaii n-au dreptul s se ndoiasc de dumneata. Nu le rmne dect s se umileasc i s cear iertare! Atunci s-i fie dat iertarea! Fouquet voi s ngenuncheze n faa ei. Nu zise marchiza aaz-te alturi de mine. Ah, urt gnd i mai trece prin minte! De unde deduci asta, doamn? Din zmbetul dumitale, care-i tulbur ntreaga fizionomie. Spune-mi, la ce te gndeti? Vorbete deschis, fii sincer, ntre prieteni nu exist taine. Ei bine, doamn, spune-mi atunci, pentru ce aceast asprime fa de mine, de trei sau patru luni ncoace? Aceast asprime? Da; nu mi-ai spus oare s nu te mai vizitez? Vai, prietene drag rspunse doamna de Bellire cu un suspin adnc din cauz c vizita dumitale la mine i-a pricinuit o mare nenorocire, din cauz c locuina mea e supravegheat, din cauz c aceiai ochi care te-au vzut o data te-ar mai putea vedea nc, din cauz c socot mai puin primejdios pentru dumneata s vin eu aici, dect s vii dumneata la mine; n sfrit, din cauz c te gsesc destul de nefericit, pentru a nu voi s-i sporesc i mai mult nefericirea... Fouquet tresri. Aceste cuvinte i aduceau aminte de necazurile de la vistierie, lui, care, cu cteva minute mai nainte, nu se gndea dect la speranele amantului. Nefericit, eu? bigui apoi, ncercnd s zmbeasc. ntr-adevr, marchiz, cu tristeea dumitale m-ai face s cred c aa este. Oare aceti ochi frumoi nu se uit la mine dect ca s m plng? Oh, atept de la ei o alt mngiere. Nu eu sunt trist, domnule; privete-te n oglind: dumneata eti. Marchiz, sunt puin palid, e adevrat, dar din pricina prea multor treburi; regele mi-a cerut ieri bani. Da, patru milioane; tiu asta. tii? strig Fouquet surprins. Dar cum de o tii? Abia asear, la joc, dup plecarea reginelor i n prezena unei singure persoane, regele mi-a... Vezi, deci, c tiu; asta e de ajuns, nu-i aa? Ei bine, continu, prietene; regele i-a cerut... Ei bine, nelegi, marchiz, a trebuit s caut banii, apoi s-i numr, apoi s-i trec n registre; asta cere timp. De la moartea domnului de Mazarin se simte oarecare greutate i ncurctur n serviciul finanelor. Administraia mea e suprancrcat; iat pentru ce am vegheat toat noaptea. Cel puin ai gsit suma? ntreb cu nelinite marchiza. Ar fi de mirare, marchiz rspunse Fouquet cu voioie ca un intendent superior s nu aib n lzile lui o biat sum de patru milioane. Da, cred c o ai, sau c o vei avea. Cum adic o voi avea? Nu e mult de cnd i s-au mai cerut dou milioane. Mie mi se pare, dimpotriv, c a trecut un veac de atunci. Dar s nu mai vorbim de bani, te rog! Din contr, tocmai despre ei vreau s vorbim, prietene. Oh! Ascult, n-am venit dect pentru asta aici. Dar ce vrei s spui? ntreb intendentul superior, ai crui ochi exprimau o mare 154

curiozitate. Domnule, intendena superioar e o slujb pe via? Marchiz! Observ c eu i rspund la toate ntrebrile, i cu deplin sinceritate. Marchiz, m uimeti, mi vorbeti ca un om de afaceri. E foarte simplu: vreau s-mi plasez nite bani la dumneata i, firete, vreau s tiu dac prezini garanii. ntr-adevr, marchiz, ncep s-mi pierd capul i nu mai tiu unde vrei s ajungi. Vorbesc cu toat seriozitatea, drag domnule Fouquet; am oarecare fonduri ce m stingheresc. M-am sturat s tot cumpr pmnturi i vreau s nsrcinez pe un prieten s-mi pun n valoare banii. Dar asta nu e att de grabnic, mi nchipui! zise Fouquet. Dimpotriv, e grabnic, chiar foarte grabnic. Ei bine, vom vorbi despre asta mai trziu. Nu mai trziu, cci banii mei sunt aici. Marchiza i art intendentului superior sipetul, apoi l deschise, lsnd s se vad n el teancuri de bilete i o grmad de aur. Fouquet se ridicase n aceeai clip ca i doamna de Bellire; rmase ctva timp pe gnduri, pe urm, dintr-o dat, se trase napoi, pli i czu pe un scaun, ascunzndu-i faa n palme. Oh, marchiz, marchiz! murmur el. Ce este, domnule? Ce crezi oare despre mine, ca s-mi faci un asemenea dar? Despre dumneata? Fr ndoial. Dar s vedem ce crezi dumneata nsui? Spune. Aceti bani i-ai adus aici pentru mine; mi-i dai fiindc m tii la strmtoare. Oh, nu tgdui, ghicesc totul. Oare nu-i cunosc eu inima? Ei bine, dac mi cunoti inima, trebuie s vezi c eu i ofer inima. Aadar, am ghicit! striga Fouquet. Eh, doamn, ntr-adevr, nu i-am dat niciodat dreptul s m jigneti astfel. S te jignesc! murmur ea plind. Ciudat gingie omeneasc! M iubeti, mi-ai spus sau nu aa? Mi-ai cerut sau nu, n numele acestei iubiri, reputaia mea, onoarea mea? Iar cnd i ofer aceti bani, m refuzi! Marchiz, marchiz, ai fost liber s-i pstrezi ceea ce numeti reputaia dumitale i onoarea dumitale. Las-mi libertatea de a le pstra i eu pe ale mele. Las-m s m ruinez, las-m s cad sub povara urii ce m nconjoar, sub povara greelilor pe care le-am svrit, sub povara chiar a remucrilor mele; dar, n numele cerului, marchiz, nu m zdrobi sub aceast ultim lovitur! Adineauri te artasei lipsit de spirit, domnule Fouquet zise ea. Se poate, doamn. Iar acum iat-te lipsit de inim. Fouquet i aps mna crispat peste pieptul gfind. Strivete-m, doamn murmur el n-am ce s rspund. i-am oferit prietenia mea, domnule Fouquet. Da, doamn; dar te-ai mrginit la att. Ceea ce fac dovedete o prieten? Fr ndoial. i respingi aceast dovad a prieteniei mele? O resping. Privete-m n fa, domnule Fouquet. Ochii marchizei scnteiar. i ofer dragostea mea. 155

Oh, doamn! ngn Fouquet. Te iubesc, m auzi, de mult vreme; femeile au, ca i brbaii, falsele lor gingii. Te iubesc de mult, dar nu voiam s i-o spun. Oh! fcu Fouquet, mpreunndu-i minile. Ei bine, i-o spun acum. Mi-ai cerut aceast dragoste n genunchi, iar eu i-am refuzat-o; eram oarb, cum ai fost i dumneata adineauri. Iat iubirea mea, i-o ofer ntreag. Da, iubirea, dar numai iubirea. Iubirea mea, fiina mea, viaa mea! Totul, totul, totul! Oh, Doamne! exclam Fouquet uluit. mi primeti dragostea? Oh, dar m striveti sub greutatea propriei mele bucurii! Vei fi mulumit, spune, spune... dac voi fi ntreag a dumitale? E cea mai mare fericire! Atunci, ia-m. Dar, dac i sacrific o prejudecat, sacrific-mi i dumneata un scrupul. Doamn, doamn, nu m ispiti! Prietene, prietene, nu m refuza! Oh, ia seama la ceea ce propui! Fouquet, un cuvnt... "Nu!"... i voi deschide aceast u zise ea, artnd ua ce ddea n strad. i nu m vei mai vedea. Un alt cuvnt... "Da!"... i te voi urma unde vei voi, cu ochii nchii, fr aprare, fr mpotrivire, fr remucri. lise!... lise!... Dar acest sipet? E zestrea mea. E ruina ta! strig Fouquet, rscolind aurul i hrtiile. E aici un milion... Exact... Podoabele mele, care nu-mi vor mai folosi la nimic dac nu m iubeti, care nu-mi vor mai folosi, de asemeni, dac m vei iubi aa cum te iubesc eu! Oh, e prea mult, prea mult! murmur Fouquet. Cedez, cedez, fie numai i pentru a preamri acest devotament. Primesc zestrea... Iat i femeia adug marchiza, aruncndu-se n braele lui.

XXXIII PE TERENUL LUI DUMNEZEU n acest timp, Buckingham i de Wardes fceau, n bun tovrie i ntr-o nelegere deplin, drumul de la Paris la Calais. Buckingham se grbise s-i ia rmas bun de la cei de la curte, n aa fel nct ntrevederile cele mai importante le scurt ct putu mai mult. Vizitele la DOMNUL i la DOAMNA, la regina cea tnr i la regina vduv fuseser reduse la una singur pentru toate aceste persoane. Aceasta ca o msur de prevedere luat de regina-mam, care-l crua astfel de neplcerea de a mai sta singur de vorb cu DOMNUL i de primejdia de a o revedea pe DOAMNA. Buckingham l mbri pe de Guiche i pe Raoul, asigurndu-l pe cel dinti de ntreaga lui consideraie, iar pe al doilea de o statornic prietenie, sortit s nving toate piedicile i s nu se lase zdruncinat nici de deprtare, nici de trecerea timpului. Carele cu ncrcturile lor plecaser nainte; el porni la drum seara, n trsur, mpreun cu ntreaga sa curte. De Wardes, nemulumit c fusese silit s se in, ca s spunem aa, de coada acestui englez, cutase n mintea lui ager toate mijloacele spre a scpa de aceast povar; dar nimeni nu-i ddu nici o mn de ajutor, astfel c se vzu nevoit s trag ponoasele pentru nepturile 156

i pentru vorbele lui rutcioase. Cei crora li s-ar fi putut destinui, n calitate de oameni de spirit, i-ar fi rs n nas, vorbindu-i de superioritatea ducelui. Ceilali, mai greu de urnit, dar mai cumpnii, i-ar fi aruncat n fa ordinele regelui, care opreau duelul. Alii, n sfrit, i acetia erau cei mai numeroi, dei, din buntate cretineasc sau din mndrie naional, i-ar fi putut da un sprijin, n-aveau chef s nfrunte o dizgraie, i cel mult le-ar fi optit minitrilor la ureche c plecarea ducelui ar putea degenera ntr-un mic masacru. Astfel c, mai de voie, mai de nevoie, de Wardes i pregti lucrurile de drum, lu doi cai i, urmat de un singur lacheu, se ndrept spre bariera de unde urma s ia trsura lui Buckingham. Ducele i primi rivalul ca i cum ar fi legat cea mai plcut cunotin: se strnse ca s-i fac loc n cupeu, i oferi zaharicale, i acoperi genunchii cu mantia cptuit cu blan de jder, care sttea aruncat pe bancheta din fa. Apoi vorbir: Despre curte, fr s pomeneasc nimic de DOAMNA; Despre DOMNUL, fr s pomeneasc nimic de csnicia lui; Despre rege, fr s pomeneasc de cumnata lui; Despre regina-mam, fr s pomeneasc de nora ei: Despre regele Angliei, fr s pomeneasc de sora lui; Despre starea sufleteasc a fiecrui cltor, fr s rosteasc nici un nume primejdios. Astfel, cltoria, care se continua n etape scurte, fu plcut. Astfel, Buckingham, adevrat francez prin spirit i prin educaie, fu ncntat c-i alesese un att de bun nsoitor de drum. Ospee gustoase servite n prip, ntreceri la clrie prin frumoasele lunci ntlnite n drum, vntori de iepuri, cci ducele i luase cu sine ogarii, i timpul se scurgea repede i n voioie. Buckingham se asemna puin cu acest minunat fluviu Sena, care mbrieaz de o mie de ori Frana n cotiturile lui amoroase, nainte de a se hotr s se reverse n ocean. Dar, prsind Frana, Buckingham ducea i mai mult dorul noii franceze pe care o condusese la Paris; nu era gnd care s nu-i strneasc o amintire i, prin urmare, un regret. De aceea, cnd, uneori, se adncea n gnduri, n ciuda marii lui stpniri de sine, de Wardes l lsa s pluteasc n reveriile sale. Aceast delicatee l-ar fi nduioat de bun seam pe Buckingham i i-ar fi schimbat dispoziiile cu privire la de Wardes dac acesta, chiar tcnd din gur, ar fi avut o privire mai puin rutcioas i un zmbet mai puin fals. Dar ura din instinct e nenfrnt: nimic nu o poate stinge; un pumn de cenu o acoper uneori, ns ea coace sub aceast cenu cu i mai mult furie. Dup ce se bucurar de toate petrecerile pe care le puteau ntlni pe drum, ajunser, n sfrit, la Calais. Era ctre apusul zilei a asea. nc din ajun, oamenii ducelui o luaser nainte i pregtiser o barc. Aceast barc era menit s-i duc pn la iahtul ce rtcea prin larg, de-a lungul coastei, sau se oprea n loc, la dou sau trei bti de tun de rm, atunci cnd i simea aripile albe obosite. Barca, ducndu-se i venind de cteva ori, avea s care la bord toate echipajele ducelui. Caii fur urcai n barc, de aici fur ridicai pe puntea corbiei cu ajutorul unor cuti fcute anume i cptuite n aa fel, nct copitele cailor, chiar n momentele de panic sau nerbdare, se loveau de pereii moi; aceti perei i aprau n acelai timp i de juliturile ce le-ar fi tirbit frumuseea. Opt din aceste cuti, puse unele peste altele, umpleau fundul corbiei. Dup cum se tie, n timpul scurtelor traversri pe mare, caii, tremurnd de spaim, nu mnnc nimic, ba chiar se zbrlesc la vederea celei mai bune hrane pe care o primesc cu atta bucurie pe uscat. ncetul cu ncetul, ntregul echipaj al ducelui fu astfel transportat pe iaht, i atunci oamenii lui se rentoarser pentru a-l vesti c totul era gata i c, dac dorete s se mbarce mpreun cu gentilomul francez, nu-i mai ateapt dect pe ei. Cci nimeni nu-i nchipuia c gentilomul francez ar fi putut avea de ncheiat cu milordul duce i alte socoteli dect acelea ale prieteniei. Buckingham i rspunse stpnului brcii c el ar fi gata de plecare, dar cum marea 157

era prea frumoas, iar sfritul zilei fgduia un apus de soare minunat, se gndea s nu se mbarce dect peste noapte, rmnnd sa fac, la nserare, o plimbare pe rm. De altfel, adug el, aflndu-se ntr-o foarte bun tovrie, nu avea nici o grab s se mbarce pe corabie. Spunnd acestea, le art oamenilor care-l nconjurau mreaa privelite a cerului mpurpurat la orizont i treptele de nori scmoai ce urcau de la discul soarelui pn la zenit, semnnd cu un lan de muni ale cror vrfuri ar fi ngrmdite unul ntr-altul. Toat aceast nvlmeal de nori era smluit la baz cu un fel de spum nsngerat ce cpta culorile opalului i sidefului pe msur ce privirea se ridica de jos n sus. Marea, la rndul ei, era brzdat de aceleai reflexe i pe fiecare creast de val albastru scnteia un punct de lumin, asemenea unui rubin aezat n raza unei lmpi. nserarea cald, miresmele srate ndrgite de vistorii cu nchipuirea aprins, vntul de rsrit suflnd n adieri blinde i potolite, apoi, n deprtare, iahtul profilndu-se negru, cu formele lui ascuite, pe fondul cerului mpurpurat, iar ici i colo pnzele triunghiulare ale goeletelor nclinate n azur ca nite aripi de pescrui ce calc apa, privelitea merita, ntr-adevr, s fie admirat. Gloata curioilor se inea dup valeii cu fireturi de aur, printre care, zrindu-l pe intendent i pe secretar, muli credeau c-l vd pe stpn i pe prietenul lui. Ct despre Buckingham, mbrcat foarte simplu, cu o vest de mtase cenuie i cu o hain pn la genunchi, de catifea violet, cu plria tras pe ochi, fr decoraii i broderii, nu era luat n seam mai mult dect era de Wardes, mbrcat n negru ca un procuror. Oamenii ducelui primiser nsrcinarea s atepte la rm cu o barc pregtit pentru transportarea stpnului lor, dar fr a veni s-l ia mai nainte ca el sau prietenul lui s-i fi chemat. Orice-ar vedea c se ntmpl! adugase el apsnd pe aceste cuvinte, n aa fel ca ele s fie bine nelese. Dup civa pai fcui pe plaj, Buckingham i spuse lui de Wardes: Cred, domnule, c a sosit vremea s ne lum rmas bun. Uite, marea se umfl, n zece minute ea se va ntinde aa de mult peste nisipul pe care clcm, nct nu vom mai avea unde s punem piciorul. Milord, sunt la dispoziia dumitale, numai c... Numai c ne aflm nc pe pmntul regelui, nu-i aa? Asta vream s spun. Ei bine, atunci vino; se afl acolo, dup cum vezi, un fel de insuli nconjurat de o ap mic; apa crete ns necontenit i insulia tinde s dispar din minut n minut. Aceast insul i aparine lui Dumnezeu, cci ca se afl ntre fluxul i refluxul mrii, astfel c regele n-o are trecut pe hrile sale. O vezi? O vd. Dar acum nu putem s ajungem la ea fr s ne udm la picioare. Da, ns observ c ea formeaz un dmb destul de nalt i c apa crete de jur mprejur, ocolindu-i vrful. nseamn c ne vom putea ntlni foarte bine pe acea mic scen. Ce prere ai? Eu voi socoti bine ales orice loc unde spada mea va avea cinstea de a se ncrucia cu a dumitale, milord. Ei bine, dac-i aa, haide. mi pare nespus de ru c te voi sili s te uzi la picioare, domnule de Wardes, dar va trebui, cred, s-i poi spune regelui: "Sire, nu m-am duelat pe pmntul maiestii voastre". E poate ceva cam subtil n asta, dar, de cnd cu Port-Royal-ul, dumneavoastr plutii n subtiliti. Oh, s nu ne plngem ns, asta v face s avei un spirit plin de farmec i care nu v aparine dect dumneavoastr, francezilor. Dac vrei, s ne grbim, domnule de Wardes, cci, iat, marea se umfl i noaptea se las. Dac nu merg mai repede, milord, este fiindc nu vreau s i-o iau nainte. Nu te-ai udat, domnule duce? Pn acum nu. Dar ia privete colo: caraghioii aceia ai mei se tem s nu ne necm i sunt gata s ne sar n ajutor cu barca. Iat-i cum salt pe crestele valurilor i ce ciudai par; dar asta mi d ru de mare. N-ai vrea s ne ntoarcem cu spatele la ei? 158

Dac te vei ntoarce cu spatele la ei, vei avea soarele n fa, milord. Oh, soarele e slab la ceasul acesta i va dispare n curnd; nu te neliniti n privina asta. Cum doreti, milord; dac mi-am spus prerea, am fcut-o din delicatee. tiu, domnule de Wardes, i-i apreciez observaia. Nu vrei s ne scoatem hainele? Cum hotrti, milord. E mai comod. Atunci, sunt gata. Spune-mi, domnule de Wardes, dar deschis, fr nici o jen, te simi cumva prost pe nisipul acesta ud, sau te mai consideri nc pe teritoriu francez? Dac da, ne putem bate n Anglia sau pe puntea iahtului meu. E foarte bine aici, milord; att doar, am onoarea de a-i atrage atenia, c marea crete mereu, astfel nct abia vom avea timp... Buckingham fcu un semn de ncuviinare, i scoase haina i-o arunc pe nisip. De Wardes fcu la fel. Cele dou trupuri, albe ca nite stafii pentru cei care le priveau de pe rm, se desenau clare n umbra roie-violet ce cobora din cer. Pe legea mea, domnule duce, nu vom putea face nici o micare aici! zise de Wardes. Nu simi cum se afund picioarele n nisip? Sunt ngropat pn la glezne rspunse Buckingham, fr s mai vorbesc de apa care ne ptrunde. Eu sunt ud tot... n gard, domnule duce! De Wardes trase spada din teac. Ducele l imit. Domnule de Wardes spuse atunci Buckingham un ultim cuvnt, te rog... M bat cu dumneata fiindc nu te iubesc, fiindc mi-ai sfiat inima lund n rs o anumit pasiune a mea, pe care o mrturisesc n clipa de fa i pentru care a fi foarte fericit s-mi dau viaa. Eti un om ru, domnule de Wardes, i vreau s fac toate sforrile pentru a te ucide; cci, simt asta, dac nu vei muri n aceast lupt, vei face mai trziu mult ru prietenilor mei. Iat ce aveam s-i spun, domnule de Wardes. i Buckingham salut. Iar eu, milord, iat ce am a-i rspunde: nu te-am urt mai nainte; dar acum, c ai ghicit cu cine ai de-a face, te ursc i m voi strdui din toate puterile mele s te ucid. i de Wardes l salut la rndu-i pe Buckingham. n aceeai clip, spadele li se ncruciar; dou fulgere se ntlnir n ntuneric. Lamele de oel se cutau, se ateptau, se atingeau. Dar amndoi erau buni spadasini; primele micri nu duser la nici un rezultat. Noaptea se lsase repede. Bezna era att de adnc, nct atacau i se aprau cluzii numai de instinct. Deodat, de Wardes simi c spada lui se oprise n ceva: l mpunsese pe Buckingham n umr. Spada ducelui se ls n jos, o dat cu braul. Oh! fcu el. Atins, nu-i aa, milord? zise de Wardes, retrgndu-se doi pai napoi. Da, domnule, ns uor. Totui, ai ieit din gard. E prima senzaie produs de fierul rece; dar mi-am revenit. S rencepem, te rog, domnule. i, degajnd cu o sinistr avntare a spadei, ducele zgrie pieptul marchizului. Atins, de asemeni zise el. Nu rspunse de Wardes, rmnnd nemicat. Nu se poate! i vd cmaa roie! strig Buckingham. Atunci mri de Wardes furios atunci... primete! i, fandnd cu pricepere, strpunse antebraul lui Buckingham. Vrful spadei trecu printre cele dou oase. Buckingham i simi braul drept paralizat; ntinse braul stng, nh spada, gata s-i cad din mna amorit, i, nainte ca de Wardes s se fi pus n gard, i 159

strpunse pieptul. De Wardes se cltin, genunchii i se ndoir i, lsndu-i spada nfipt n braul ducelui, czu n ap, care se nroi cu un reflex mai real dect acela rsfrnt din norii amurgului. De Wardes nu murise. Dar i ddea seama de primejdia ngrozitoare ce-l amenina: marea avea s-l nghit. Ducele simi i el primejdia. Cu un efort brusc i cu un strigt ascuit de durere, smulse spada nfipt n braul lui i, ntorcndu-se ctre de Wardes, l ntreb: Ai murit, marchize? Nu rspunse de Wardes cu glasul nbuit de sngele ce-i nvlea din plmni spre gtlej dar nu mai am mult. Ei bine, ce-i de fcut? S vedem, poi merge? Buckingham l ridic ntr-un genunchi. Cu neputin rosti de Wardes. Apoi, recznd, murmur: Cheam-i oamenii, sau m nec. Haide! strig Buckingham. Hei, cei din barc! Venii repede, repede! Barca ncepu s nainteze pe ap, dnd din toate vslele. Dar marea cretea mai repede dect putea s alerge barca. Buckingham vzu c de Wardes era gata s fie acoperit de un talaz; cu braul su stng, teafr i nernit, l cuprinse de grumaz i-l trase mai sus. Valul se revrs pn n dreptul brului, dar nu-l putu mica din loc. Ducele porni apoi spre rm. Dar abia fcu zece pai, c un al doilea talaz, mai mare, mai amenintor, mai furios dect primul, l lovi n coul pieptului, l prvli la pmnt i l acoperi. Apoi, la reflux, trupul ducelui i al lui de Wardes rmaser ntinse pe nisip. De Wardes leinase. n acel moment, patru mateloi ai ducelui, nelegnd primejdia, se aruncar n ap i, ntr-o secund, fur lng Buckingham. Mare le fu spaima cnd l vzur pe stpnul lor plin de snge pe msur ce apa se scurgea de pe el spre genunchi i spre picioare. Voir s-l ia pe brae. Nu, nu! zise ducele. La rm, marchizul, la rm! Moarte! Moarte francezului! strigar surd englezii. Caraghioilor! se rsti ducele, rididndu-se cu un gest superb i mprocndu-i cu snge. Supunei-v! Domnul de Wardes la rm, domnul de Wardes la adpost de orice pericol, altfel v spnzur pe toi! ntre timp se apropiase i barca. Secretarul i intendentul srir la rndul lor n ap i venir lng marchiz. Acesta nu mai ddea semne de via. Vei rspunde cu capul de acest om! zise ducele. La rm! Domnul de Wardes la rm! Fu luat pe brae i fu dus pe nisipul uscat, unde marea nu ajungea niciodat. Civa curioi, precum i vreo cinci-ase pescari, se strnseser la mal, atrai acolo de neobinuitul spectacol al celor doi oameni care se duelau n apa ce le ajungea pn la genunchi. Pescarii, vznd c vine spre ei un grup de oameni ducnd pe brae un rnit, intrar i ei pn la glezne n ap. Englezii le ddur rnitul n clipa cnd acesta ncepea s-i redeschid ochii. Apa srat a mrii i nisipul mrunt i ptrunseser n rni, pricinuindu-i dureri de nedescris. Secretarul ducelui scoase din buzunar o pung plin i i-o nmn celui care prea mai vrednic dintre cei de fa. Din partea stpnului meu, milordul duce de Buckingham i spuse el pentru a i se da domnului marchiz de Wardes toate ngrijirile ce se pot gsi. i se rentoarse, urmat de ai lui, pn la barca n care se urcase cu mare greutate Buckingham, dar numai dup ce vzuse c de Wardes era n afar de orice primejdie. Marea crescuse i mai mult; hainele brodate i cingtorile de mtase fur npdite de ap. Multe plrii fur luate de valuri. Ct despre hainele milordului duce i a lui de Wardes, acestea fuseser mpinse de flux pn la rm. De Wardes fu nfurat n haina ducelui, crezndu-se c era a lui, i fu dus pe brae spre ora.

160

XXXIV NTREITA IUBIRE Dup plecarea lui Buckingham, de Guiche i nchipui c lumea era acum numai a lui, fr a o mai mpri cu nimeni. DOMNUL, care nu mai avea nici un motiv s fie gelos i care, de altminteri, se lsa tot mai mult n voia cavalerului de Lorraine, ngduia n casa lui mai mult libertate dect ar fi putut s doreasc chiar cei mai pretenioi. La rndul su, regele, care prinsese gustul de a sta n preajma Prinesei, nscocea petreceri dup petreceri pentru a face ederea la Paris ct mai plcut; astfel c nu era zi fr o serbare la Palatul Regal sau fr o recepie la Prin. Regele pusese s se fac pregtiri la Fontainebleau, unde avea s primeasc ntreaga curte, i toat lumea era pe picior de plecare. Prinesa ducea viaa cea mai ocupat cu putin. Glasul ei, pana sa, nu mai aveau nici o clip de rgaz. Convorbirile cu de Guiche cptau ncetul cu ncetul acel interes n care nu se putea s nu se recunoasc preludiile marilor pasiuni. Cnd ochii se nduioeaz ntr-o discuie despre culorile stofelor, cnd petreci un ceas vorbind despre calitile i parfumul unui flacon sau ale unei flori, sunt n acest soi de convorbiri cuvinte pe care toat lumea le aude, dar sunt i gesturi sau suspine pe care nu toat lumea poate s le vad. Dup ce DOAMNA vorbise destul cu domnul de Guiche, vorbea i cu regele, care venea s-o vad cu regularitate n fiecare zi. Se juca, se fceau versuri, se alegeau devize i embleme; primvara aceasta nu era numai primvara naturii, era tinereea unei curi ntregi. Regele era tnr, frumos i mai galant ca oricine altul. Iubea ca un ndrgostit toate femeile, chiar i pe regin, soia lui. Dar marele rege era omul cel mai sfios sau cel mai rezervat din regatul su, nct nu-i mrturisise nici mcar lui nsui simmintele proprii. Aceast sfial l reinea n marginile simplei politei, i nici o femeie nu putea s se laude c era preferat fa de altele. Se putea presimi c ziua cnd el i va declara imboldurile sufleteti va fi aurora unei noi suveraniti; dar el nu se declara. Domnul de Guiche se folosea de acest lucru, rmnnd regele ntregii curi amoroase. Se spunea c-i trsese clopotele domnioarei de Montalais, se spunea c-i sfriau clciele dup domnioara de Chtillon; acum ns aproape c nu se mai uita la nici o femeie de la curte. N-avea ochi i urechi dect pentru una singur. De aceea cut pe nesimite s-i cucereasc un loc n casa DOMNULUI, care-l iubea i-l reinea ct mai mult n preajma lui. Slbatic din fire, fusese greu de inut pe loc nainte de venirea Prinesei; dup sosirea ei nu-i mai venea s prseasc palatul. Lucru care, observat de toat lumea, fu nregistrat mai ales de geniul ru al casei, cavalerul de Lorraine, cruia DOMNUL i arta o deosebit simpatie, fiindc era totdeauna vesel, chiar i n rutile sale, i avea mult duh, ceea ce fcea ca timpul s treac ntr-un mod mai plcut. Cavalerul de Lorraine, spunem, vznd c de Guiche amenina s-l ndeprteze, recurse la un mijloc ce nu putea da gre. Dispru, lsndu-l pe Prin n ncurctur. n prima zi a dispariiei sale, DOMNUL aproape nu-i simi lipsa, cci de Guiche era alturi i, n afar de convorbirile cu DOAMNA, el i consacr cu eroism ceasurile din zi i din noapte Prinului. A doua zi ns, nevznd pe nici unul n jurul su, Prinul ntreb unde e cavalerul. I se rspunse c nimeni nu tia nimic. De Guiche, dup ce-i petrecuse dimineaa alegnd broderii i franjuri cu DOAMNA, veni s-l consoleze pe Prin. Dar dup-mas mai erau de cercetat nite lalele i de preuit nite ametiste: de Guiche se rentoarse n salonul DOAMNEI. Prinul rmase iari singur; era ora cnd i fcea toaleta; se pomeni dintr-o dat c e cel mai nenorocit dintre oameni i ntreb din nou dac se primise vreo veste de la cavaler. Nimeni nu tie unde ar putea fi gsit domnul cavaler fu rspunsul care i se ddu. DOMNUL, netiind cum s-i mai omoare urtul, se duse n hain de cas i cu scufie pe cap la DOAMNA. Aici se aflau o mulime de tineri care rdeau i uoteau n toate colurile: 161

ici un grup de femei chicoteau pe nfundate n jurul unui brbat; dincolo, Manicamp i Malicorne erau rpii de Montalais, de domnioara de Tonnay-Charente i de alte dou fete vesele. Mai departe, DOAMNA sta aezat pe perne, iar de Guiche, n genunchi lng ea, inea ntins palma plin de perle i pietre preioase, dintre care Prinesa le arta cu degetul ei subire i alb pe cele care-i plceau mai mult. n alt col, un cntre din chitar ngna nite melodii spaniole dup care Prinesa se nnebunea de cnd le auzise cntate, cu o anumit melancolie, pentru regina cea tnr: numai c, ceea ce spaniola murmura cu pleoapele umezite de lacrimi, englezoaica fredona cu un surs ce lsa s i se vad dinii de sidef. Acest salon, astfel populat, prezenta cea mai vesel imagine a plcerii. Intrnd, Prinul fu surprins s vad acolo atta lume care se distra fr el. Fu att de gelos, nct nu se putu stpni s nu strige, ca un copil: Cum, v veselii aici, i eu m plictisesc singur? Vocea lui fu ca o bubuitur de tunet ce ntrerupe dintr-o dat ciripitul psrelelor ntr-un frunzi; se fcu o tcere adnc. De Guiche sri numaidect n picioare. Malicorne se fcu mic n dosul rochiei domnioarei de Montalais. Manicamp nal capul i lu poziia i aerul cel mai ceremonios. Chitaristul vr chitara sub o mas i trase covorul ca s n-o vad Prinul. Singur DOAMNA nu se mic de la locul ei i, zmbindu-i soului, i rspunse: tiam c e ceasul cnd i faci toaleta. i care a fost ales pentru distracii! bombni Prinul. Aceast replic plin de suprare fu semnalul mprtierii: femeile se risipir ca un stol de psri speriate; cntreul din chitar se topi ca o umbr; Malicorne, aprat de Montalais, care-i ntindea poalele rochiei, se strecur n dosul unei tapiserii. Ct despre Manicamp, el sri n ajutorul lui de Guiche, care, firete, rmsese alturi de DOAMNA, i amndoi nfruntar ciocnirea, laolalt cu Prinesa. Contele era prea fericit ca s se supere pe so; dar Prinul era pornit mpotriva soiei lui. Acestuia i trebuia un motiv de ceart; l cuta cu tot dinadinsul, i plecarea grbit a celor de acolo, care se veseleau nainte de venirea lui i preau att de tulburai de prezena sa, i sluji ca pretext. Pentru ce fug toi la ivirea mea? zise el pe un ton morocnos. DOAMNA rspunse cu rceal c, de cte ori apare stpnul, familia se retrage la o parte, din respect. i, rostind aceste cuvinte, ea fcu o strmbtur att de caraghioas i att de glumea, c de Guiche i Manicamp nu se putur stpni i izbucnir n rs. Prinesa i imit. Voioia lor l cuprinse i pe Prin, care se vzu silit s se aeze, deoarece, rznd, i pierdea mult din gravitatea sa. n sfrit, el ncet s rd, dar mnia i spori. Era mai furios acum, din pricin c se lsase cuprins de rs, dect fusese n clipa cnd i vzuse pe ceilali rznd. l privea pe Manicamp cu ochi mari, nendrznind s-i descarce mnia pe contele de Guiche. Dar la un semn poate prea dispreuitor, Manicamp i de Guiche ieir. Astfel c Prinesa rmase singur, ncepu s-i strng cu un aer trist perlele, fr a mai zmbi mcar, i vorbi nc i mai puin. Observ fr nici un fel de greutate zise Prinul c sunt primit ca un strin la dumneata, doamn. i iei foarte ntrtat. n cale se ntlni cu Montalais, care sttea n aticamer. E plcut s vin cineva s v vad zise el dar numai de la u. Montalais fcu plecciunea cea mai adnc. Nu neleg zise ea ceea ce altea voastr regal mi face cinstea de a-mi spune. Spun, domnioar, c atunci cnd rdei cu toii n apartamentul DOAMNEI, e musafir nepoftit cel ce nu rmne afar. Altea voastr regal nu se gndete la sine, de bun seam, cnd spune asta. Dimpotriv, domnioar, tocmai despre mine vorbesc, tocmai la mine m gndesc. E limpede, n-am motive s m mndresc cu primirile ce mi se fac aici. Cum, ntr-o zi cnd la DOAMNA, adic la mine, se strnge lume i se face muzic, ntr-o zi cnd vreau s m distrez i eu puin, toi fug... Ah, am ajuns, aadar, spaima tuturor, nct toi se retrag cnd m vd?... 162

nseamn oare c se petrec aici lucruri urte n absena mea? Dar rspunse Montalais nu s-a fcut astzi nimic n plus, monseniore, fa de ceea ce se face n toate zilele. Cum, n toate zilele se rde aa? Da, monseniore. n toate zilele sunt aici grupuri ca acelea pe care le-am vzut acum? Mereu la fel, monseniore. i, n fine, n toate zilele se zdrngnete la strunele acelea? Monseniore, chitara s-a ntmplat s fie astzi; dar cnd n-avem chitar, avem lute i flaute; femeile se plictisesc fr muzic. M rog! Dar brbaii aceia? Care brbai, monseniore? Domnul de Guiche, domnul de Manicamp i ceilali. Toi fac parte din casa monseniorului. Da, da, ai dreptate, domnioar. i Prinul intr n apartamentele sale. Era foarte abtut. Se trnti n cel mai adnc fotoliu, fr a se mai privi n oglind. Unde poate s fie cavalerul? se ntreb el. n apropierea Prinului se afla un valet. Acesta i auzi ntrebarea. Nu se tie, monseniore. Iari acest rspuns!... Primul care-mi va mai rspunde: "Nu se tie", va fi izgonit de aici. Toat lumea, auzind aceasta, fugi din preajma Prinului, aa cum fugise i din preajma Prinesei. Atunci, Prinul fu cuprins de o furie nespus. Ddu cu piciorul ntr-un scrin, care se rostogoli pe parchet, sfrmndu-se n treizeci de buci. Apoi, cu cel mai mare snge rece, trecu n galerie i rsturn rnd pe rnd un vas de smal, un ibric de porfir i un candelabru de bronz. Totul fcu un zgomot asurzitor. Oamenii bgar capetele pe ui. Ce dorete monseniorul? cutez s ntrebe cu sfial cpitanul grzilor. Fac muzic rspunse monseniorul scrnind din dini. Cpitanul grzilor trimise s fie chemat n grab medicul alteei sale regale. Dar, naintea medicului, sosi Malicorne, care-i spuse Prinului: Monseniore, domnul cavaler de Lorraine m urmeaz. Prinul l privi atunci pe Malicorne i-i zmbi recunosctor. ntr-adevr, cavalerul de Lorraine intra pe u.

XXXV GELOZIA DOMNULUI DE LORRAINE Ducele de Orlans scoase un strigt de mulumire cnd l zri pe cavalerul de Lorraine. Ah, ce fericire! exclam el. Prin ce ntmplare te mai putem vedea? N-ai disprut, aa dup cum se spunea? Ba da, monseniore. Un capriciu? Un capriciu? Eu s am capricii fa de altea voastr? Respectul... Las ncolo respectul, de care nu mi-ai dat dovad niciodat. Te dezleg de el. Pentru ce-ai plecat? Pentru c-i eram ntru totul de prisos monseniorului. Fii mai lmurit. Monseniorul are n preajma sa oameni mult mai distractivi dect a putea fi eu. Nu m 163

simt n stare s lupt; de aceea m-am retras. Toat aceast rezerv n-o vd ntemeiat. Care sunt oamenii contra crora nu vrei s lupi? Guiche? Nu numesc pe nimeni. Dar e absurd! Te stingherete Guiche? Nu spun asta, monseniore! Nu m facei s vorbesc , tii prea bine c de Guiche este unul dintre prietenii notri buni. Atunci cine? Iertai-m, monseniore, dar s schimbm vorba, v rog. Cavalerul tia foarte bine c setea i curiozitatea se a cu att mai mult atunci cnd nlturi butura sau explicaiile. Nu, vreau s aflu pentru ce-ai disprut! Ei bine, am s v-o spun; dar s n-o luai n nume de ru. Vorbete! Mi-am dat seama c devenisem stnjenitor. Pentru cine? Pentru DOAMNA. Cum asta? rosti Prinul uimit. Foarte simplu: DOAMNA e poate geloas de prietenia pe care binevoii s mi-o acordai. i-a mrturisit-o ea? Monseniore, DOAMNA nu-mi adreseaz niciodat cuvntul, mai ales de la o vreme ncoace. De cnd? Din clipa cnd domnul de Guiche, plcndu-i mai mult dect mine, e primit la orice or. Prinul roi. La orice or?... Ce nseamn cuvintele acestea, cavalere? zise el cu asprime. Vedei dar, monseniore, c am izbutit s v supr? tiam c aa are s se ntmple. Nu m superi, ns rosteti vorbele cam la repezeal, ntruct DOAMNA l prefer pe Guiche mai mult dect pe dumneata? Nu voi mai spune nimic zise cavalerul cu un salut plin de ceremonie. Dimpotriv, vreau s vorbeti. Dac te-ai retras din pricina asta, nseamn c eti gelos. Se cuvine s fii gelos atunci cnd iubeti, monseniore; oare altea voastr nu e gelos pe DOAMNA? Dac altea voastr ar vedea ntotdeauna pe cineva n preajma DOAMNEI, pe cineva tratat cu prea mult ngduin, n-ar intra la gnduri? Ne aprm prietenii la fel ca i iubirea. Altea voastr regal mi-a fcut uneori marea cinste de a m numi prietenul su. Da, da, ns iat nc un cuvnt cu dou nelesuri; cavalere, ai astzi o conversaie nefericit. Care cuvnt, monseniore? Ai spus cineva tratat cu prea multa ngduin... Ce nelegi dumneata prin aceast ngduin? Ceva foarte simplu, monseniore rspunse cavalerul cu o mare voie bun. Astfel, de pild, cnd un so vede c soia lui cheam de preferin pe cutare sau cutare brbat lng ea, cnd acest brbat se gsete totdeauna la cptiul patului ei sau la portiera trsurii sale, cnd n marginea poalelor rochiilor soiei se gsete oricnd un locor unde s calce piciorul acestui brbat, cnd amndoi se ntlnesc n afara subiectelor conversaiei, cnd floarea uneia este de aceeai culoare cu paglica celuilalt, cnd muzica se face n apartament, iar supeul se ia n dormitor, cnd, la apariia soului, toi amuesc n jurul soiei, cnd soul se pomenete pe neateptate c are drept prieten pe cel mai ndatoritor, pe cel mai tandru dintre brbai, dei, cu 164

opt zile mai nainte, acesta prea cel mai puin al lui... atunci... Atunci, ncheie. Atunci, spun, monseniore, soul are tot dreptul s fie gelos. Dar toate aceste amnunte nu-i au rostul, ele n-au nici o legtur cu ceea ce vorbeam noi. Prinul se frmnta, se strduia s rspund ceva. Nu mi-ai spus totui sfri el prin a rosti pentru ce te-ai deprtat. Adineauri spuneai c-ai fcut-o de team s nu stinghereti pe cineva, ai adugat chiar c-ai remarcat la DOAMNA o nclinare de a-l favoriza pe de Guiche. Ah, monseniore, n-am spus asta. Ba da! Dar, dac am spus-o, nu m gndeam la nimic ru. n sfrit, te-ai gndit la ceva? Monseniorul m pune n ncurctur. Nu-i nimic, vorbete. Dac spui adevrul, pentru ce s te pun n ncurctur? Eu spun totdeauna adevrul, monseniore, dar ovi mereu cnd e vorba s repet ceea ce aud de la alii. Ah, s repei... Atunci se pare c s-a spus ceva? Mrturisesc c mi-a vorbit cineva. Cine? Cavalerul lu o nfiare aproape ncruntat. Monseniore zise el m supunei unei anchete, m tratai ca pe un acuzat n faa judecii... numai c zvonurile care zboar pe lng urechea unui gentilom nu se opresc totdeauna acolo. Altea voastr vrea s dau acestor zvonuri nsemntatea unui eveniment? n sfrit adug Prinul cu ciud un fapt e sigur, i anume acela c te-ai retras din pricina acestor zvonuri. Trebuie s spun adevrul: mi s-a vorbit despre struinele domnului de Guiche pe lng DOAMNA, att i nimic mai mult; o plcere nevinovat, repet, i, pe deasupra, ngduit. Monseniorul s nu fie ns nedrept i s nu mping lucrurile prea departe. Asta nu v privete. Nu m privete cnd se vorbete despre struinele lui de Guiche pe lng DOAMNA?... Nu, monseniore, nu; i ceea ce v spun i-a spune-o i lui de Guiche nsui, att de curat mi se pare curtea pe care i-o face DOAMNEI; i-a spune-o i ei nsi. Dar tii de ce m tem? M tem s nu fiu luat drept un gelos din pricina favorurilor, cnd eu nu sunt gelos dect din prietenie. V cunosc partea slab, tiu c, atunci cnd iubii, nu vrei s mai inei seam de nimic. Or, o iubii pe DOAMNA, i, de altminteri, cine n-ar iubi-o? Urmrii bine cercul n care v plimb: DOAMNA l-a remarcat printre prietenii notri pe cel mai chipe i mai atrgtor; ea ne va face s-l privim pe acesta n aa fel, nct i vei lsa pe planul al doilea pe ceilali. Dispreul vostru m-ar face s mor; e destul s-l ndur pe cel al DOAMNEI. De aceea, m-am hotrt, monseniore, s las locul celui favorit, a crui fericire o invidiez, pstrndu-i totui o prietenie sincer i o sincer admiraie. Spunei, avei ceva mpotriva acestui fel de a privi lucrurile? Este al unui brbat galant? Purtarea mea e vrednic de un prieten adevrat? Rspundei-mi mcar un cuvnt, acum, dup ce m-ai interogat cu atta asprime. Prinul se aezase, i inea tmplele n mini i-i rvea prul cu degetele. Dup o tcere destul de lung pentru ca tnrul cavaler s fi putut cntri efectul manevrelor lui oratorice, monseniorul se ridic. Ia s vedem zise el dar s fii deschis. Ca ntotdeauna. Bun! tii prea bine c noi am observat ceva n legtur cu extravagantul acela de Buckingham. Oh, monseniore, n-o nvinovii pe DOAMNA, sau v prsesc pentru totdeauna! 165

Cum, aici ai ajuns? La bnuieli? Nu, nu, cavalere, n-o bnuiesc pe DOAMNA; dar n sfrit... vd.... compar... Buckingham era un nebun. Un nebun asupra cruia chiar tu mi-ai deschis ochii. Nu, nu protest cu nsufleire cavalerul nu eu v-am deschis ochii, ci de Guiche! Oh, s nu confundm! i ncepu s rd cu acel rs strident ce seamn cu un uier de nprc. Da, da, ntr-adevr... tu spui doar cteva vorbe, pe cnd Guiche se arta de-a dreptul gelos. Cred i eu adug cavalerul pe acelai ton el lupt pentru altar i cmin. Cum ai spus? ntreb Prinul cu semeie i revoltat de aceast glum perfid. Fr ndoial, nu este oare domnul de Guiche primul gentilom al casei voastre? n sfrit rspunse Prinul ceva mai calm crezi c aceast pasiune a lui Buckingham a fost observat? Se-nelege! Ei bine, i zici c i a domnului de Guiche e observat la fel? Dar, monseniore, recdei n aceeai greeal; nimeni nu spune c domnul de Guiche ar avea vreo pasiune. Bine, bine! Vedei, monseniore, ar fi mai bine, de o sut de ori mai bine, s m lsai s dispar, dect s v strnesc, cu scrupulele mele, nite bnuieli pe care DOAMNA le-ar considera drept crime, i ar avea dreptate. Ce-ai face n locul meu? Un lucru nelept. Care? N-a mai lua n seam vanitatea acestor epicurieni noi, i n felul acesta zvonurile ar cdea de la sine. Voi vedea, voi chibzui. Oh, avei destul timp, primejdia nu e mare, i apoi nu e vorba nici de primejdie, nici de pasiune; e vorba numai de teama pe care o am de a vedea c prietenia voastr pentru mine slbete. De ndat ce-mi vei reda ncrederea cu aceeai bunvoin, nici un alt gnd nu-mi va mai trece prin minte. Prinul cltin din cap ca i cum ar fi vrut s spun: "Dac ie nu-i va mai trece, mie mi va trece!" Dar, sosind ora dejunului, monseniorul trimise s fie prevenit DOAMNA. I se aduse rspunsul c DOAMNA nu putea s ia parte la masa mare i c avea s prnzeasc la dnsa. Eu n-am nici o vin zise Prinul. Azi-diminea am czut pe neateptate n momentul cnd se veseleau cu muzic, am fcut pe gelosul, i acum sunt pedepsit. Vom lua masa singuri zise cavalerul cu un suspin. mi pare ru de de Guiche. Oh, lui Guiche i va trece repede suprarea, e o fire bun! Monseniore spuse deodat cavalerul mi-a venit o idee: adineauri, n timpul convorbirii noastre, poate c am amrt pe altea voastr i v-am trezit anumite bnuieli. Se cade s fiu tot eu mpciuitorul... M duc s-l caut pe conte i s-l aduc ncoace. Ah, cavalere, eti un suflet minunat! Spunei asta ca i cum ai fi surprins. Doamne, dar nu eti n fiecare zi att de drgu! Fie; n schimb, tiu s ndrept o greeal pe care am svrit-o, mrturisii! Mrturisesc! Altea voastr vrea s-mi fac plcerea de-a atepta aici cteva clipe? Bucuros, du-te... voi ncerca costumul pentru Fontainebleau. Cavalerul plec i i chem oamenii si cu o mare grij, ca i cum le-ar fi dat nite 166

ordine tainice. Toi pornir n diferite direcii, n timp ce el i pstr valetul de camer. Afl i spuse dar afl numaidect dac domnul de Guiche nu-i la DOAMNA. ns, vezi, cum vei afla asta? Foarte uor, domnule cavaler: l voi ntreba pe Malicorne, care va afla de la domnioara de Montalais. Dar trebuie s v spun de la nceput c ntrebarea va fi de prisos, cci toi oamenii domnului de Guiche sunt plecai: probabil c i stpnul lor a plecat o dat cu ei. Informeaz-te totui. Nu trecur nici zece minute i valetul de camer se rentoarse, l trase ntr-un chip misterios pe stpnul su pe o scar de serviciu i-l fcu s intre ntr-o cmru a crei fereastr ddea spre grdin. Ce s-a ntmplat? ntreb cavalerul. Pentru ce attea precauiuni? Privii, domnule zise valetul de camer. Ce? Privii acolo jos, sub castan. Bine... Ah, Doamne, l vd pe Manicamp, care ateapt; ce ateapt oare? Vei vedea ndat, dac vei avea puin rbdare... Colo, acum vedei? Vd unul, doi, patru muzicani cu instrumentele lor, i dup ei, mpingndu-i din urm, pe de Guiche n persoan. Dar ce face acolo? Ateapt s i se deschid ua cea mic de la scara doamnelor de onoare; va urca pe acolo la DOAMNA, unde se va auzi o nou cntare n timpul mesei. E foarte frumos ceea ce-mi spui. Nu-i aa, domnule? Domnul Malicorne i-a spus toate astea? El nsui. ine la tine deci? ine la DOMNUL. Pentru ce? Pentru c vrea s fac parte din casa sa. La naiba, va face! Ce i-a dat pentru asta? Taina pe care v-o vnd, domnule. i-o pltesc cu o sut de pistoli. ine! Mulumesc, domnule... Privii, ua cea mic se deschide i o femeie cheam muzicanii nuntru. E Montalais. Mai ncet, domnule, nu rostii prea tare acest nume; cine spune Montalais, spuse Malicorne. Dac v punei ru cu unul, avei de furc cu cellalt. Bine, n-am vzut nimic. Iar eu n-am primit nimic zise valetul vrnd punga n buzunar. Cavalerul, avnd certitudinea c de Guiche intrase acolo, se rentoarse la DOMNUL, pe care-l gsi mbrcat n costumul su splendid, strlucind de bucurie i de frumusee. Se spune strig de Lorraine c regele a ales soarele ca deviz; adevrul e, monseniore, c vou vi se potrivete mai bine aceast deviz. i Guiche? De negsit. A fugit, s-a evaporat. Scandalul vostru de azi-diminea l-a speriat. A disprut de-acas. Hm, e n stare, neghiobul, s fi luat pota i s se fi dus la proprietile lui. Bietul biat! l vom chema napoi, las. Haidem s mncm. Monseniore, astzi e ziua ideilor; mi-a mai venit una n cap. Care? Monseniore, DOAMNA e suprat pe altea voastr, i are dreptate s fie. i datorai o 167

scuz; ducei-v s mncai mpreun. Oh, sta e un sfat pentru un so slab. E pentru un so bun. Prinesei i e urt; va plnge n farfurie, va avea ochii roii. Un so care face ca ochii soiei lui s se roeasc e un so nesuferit. Ducei-v, monseniore, ducei-v! Nu, am spus s mi se aduc masa aici. Haide, haide, monseniore, vom fi triti amndoi: eu mi voi simi inima mpovrat tiind c DOAMNA e singur, iar altea voastr, orict de nenduplecat vei voi s prei, vei suspina totui. Luai-m i pe mine la prnzul DOAMNEI, i va fi o surpriz foarte plcut. Fac prinsoare c vom petrece de minune; azi-diminea v-ai nelat. Tot ce se poate. Fr nici un poate; e un fapt. Cavalere, cavalere, tu m sftuieti ru! V sftuiesc bine, e n folosul vostru: costumul acesta de culoarea panselelor, brodat cu aur, v vine de minune. DOAMNA va fi mai subjugat de brbat dect de procedeu. Haide, monseniore! M-ai nduplecat, s mergem. Prinul, mpreun cu cavalerul, iei din apartamentul su i se ndrept spre acela al Prinesei. Cavalerul opti la urechea valetului su aceste cuvinte: Oameni n faa uii celei mici. Nimeni s nu poat fugi pe acolo! Repede! i, urmndu-l pe Prin, ajunse n anticamera DOAMNEI. Uierii se pregteau s dea de veste. Nimeni s nu se mite zise cavalerul zmbind. Monseniorul vrea s fac o surpriz.

XXXVI PRINUL E GELOS PE DE GUICHE Prinul intr brusc, asemenea oamenilor cu gnduri curate i care cred c fac o plcere, sau asemenea celor care sper s surprind o tain, ca un trist obol al geloilor. DOAMNA, mbtat de primele msuri ale muzicii, dansa cu o patim nebun, lsnd la o parte dejunul nceput. Dansatorul ei era domnul de Guiche, cu braele ridicate, cu ochii pe jumtate nchii, cu genunchiul pe parchet, ca acei dansatori spanioli cu priviri voluptoase, cu gesturi mngietoare. Prinesa se nvrtea n jurul lui, cu acelai surs i cu aceeai vraj atoare. Montalais admira. La Vallire, aezat ntr-un col, privea cu un aer vistor. E cu neputin s redm efectul pe care-l produse asupra acestor oameni fericii apariia neateptat a DOMNULUI. Este de asemenea cu neputin de redat efectul pe care-l produse asupra lui Filip vederea acestor oameni fericii. Contele de Guiche nu mai avu puterea s se ridice de jos; DOAMNA rmsese la jumtatea pasului i micrii sale, fr s poat ngna un cuvnt. Cavalerul de Lorraine, rezemat de pervazul uii, zmbea ca un om adncit n cea mai nevinovat admiraie. Paloarea prinului, tremurul convulsiv al minilor i piciorului fu primul simptom care-i trezi la realitate pe cei de fa. O mare tcere urm dup tropotele dansului. Cavalerul de Lorraine se folosi de acest rgaz pentru a veni s-i salute pe DOAMNA i respectiv pe de Guiche, prefcndu-se c-i confund n reverenele sale cu cei doi stapni ai casei. Prinul, apropiindu-se la rndul su, zise cu un glas rguit: Sunt ncntat; veneam aici creznd c te gsesc bolnav i mhnit, dar te vd prins n noi plceri; ntr-adevr, e o fericire! Casa mea e cea mai vesel din univers! Apoi, ntorcndu-se ctre de Guiche, i spuse: Conte, nu te tiam un dansator att de iscusit. i, revenind la soia lui: Fii mai bun cu mine i se adres el cu o amrciune sub care i 168

ascundea mnia. De cte ori se petrece la dumneata, cheam-m i pe mine... Sunt un Prin foarte nsingurat. De Guiche i recpt sngele rece i, cu o mndrie fireasc, ce-i sttea att de bine, zise: Monseniorul tie c ntreaga mea via e n serviciul su: oricnd va fi vorba s o dau, voi fi gata s-o fac; azi ns, nefiind vorba dect de dans, dansez. i ai dreptate zise Prinul cu rceal. i apoi, doamn continu el nu observi c doamnele dumitale mi rpesc prietenii cei mai buni? Domnul de Guiche nu-i al vostru, doamn, e al meu. Dac vrei s iei masa fr mine, ai doamnele. Cnd mnnc singur, eu am gentilomii mei; nu m lipsi pn i de ei. DOAMNA simi i dojana i lecia. Roeaa i npdi dintr-o dat obrajii. Domnule rspunse ea nu tiam, venind la curtea Franei, c Prinesele de rangul meu sunt considerate ca femeile din Turcia. Nu tiam c nu le e ngduit s vad brbai; dar dac asta i e dorina, m voi supune; nu te ruina de loc dac vrei s pui zbrele la ferestrele mele. Aceast ripost, care i fcu s zmbeasc pe Montalais i pe de Guiche, rscoli mnia n inima Prinului, mnie din care o bun parte se risipise prin cuvintele ce le rostise. Foarte bine! zise el pe un ton stpnit. Iat cum sunt respectat n casa mea! Monseniore! Monseniore! murmur cavalerul la urechea Prinului, n aa fel nct toat lumea observ c voia s-l potoleasc. S mergem! rosti Prinul drept orice rspuns, trgndu-l pe cavaler dup el i rsucindu-se cu o micare brusc, gata aproape s-o mbrnceasc pe DOAMNA. De Lorraine i urm stpnul pn n apartamentul su, unde Prinul nu avu rbdare s se aeze i ddu fru liber mniei ce-i clocotea n piept. Cavalerul i ridic ochii n tavan, i mpreun minile i nu scotea o vorb. Prerea ta? strig DOMNUL. Despre ce, monseniore? Despre tot ce se petrece aici. Oh, monseniore, e grav! E odios! Viaa nu se poate duce astfel! ntr-adevr, nu e o fericire! zise cavalerul. i tocmai sperasem s avem linite dup plecarea nebunului acela de Buckingham. Iar acum e i mai ru! Nu spun asta, monseniore. Nu, dar o spun eu, cci Buckingham nu ndrznise s fac nici pe sfert din ceea ce am vzut astzi. Ce anume? S se ascund pentru a dansa, s se prefac pentru a lua masa n doi. Oh, monseniore, nu, nu! Ba da! Ba da! strig Prinul ntrtndu-se singur ca un copil rutcios. Dar nu voi mai ndura asta mult vreme! Vreau s se tie ce se petrece aici! Monseniore, un scandal... La naiba, s m ruinez eu, cnd ei nu se ruineaz fa de mine? Ateapt-m aici, cavalere, ateapt-m! Prinul dispru n camera alturat i-l ntreb pe uier dac regina-mam se rentorsese de la capel. Ana de Austria era fericit: linitea restabilit n snul familiei sale, o ntreag curte bucuroas de prezena unui suveran tnr i pornit spre lucruri mari, veniturile statului sporite, pacea la granie asigurat, totul o fcea s prevad un viitor luminos. Din cnd n cnd doar o rscolea amintirea acelui biat tnr pe care-l primise ca o mam bun i-l alungase ca una vitreg. Un suspin i ncheie gndul. Deodat, ducele de Orlans intr la dnsa. 169

Mam strig el trgnd cu nerbdare draperiile n urma lui, la u lucrurile nu mai pot s mearg astfel! Ana de Austria i ridic frumoii ei ochi asupra lui i, cu o netulburat blndee, l ntreb: Despre ce lucruri vrei s vorbeti? Vreau s vorbesc de DOAMNA. Soia ta? Da, mam. M prind c nebunul de Buckingham i va fi trimis vreo scrisoare de bun rmas. Ei bine, nu, mam, nu-i vorba de Buckingham. De cine atunci? Cci bietul biat era pe punctul de a-i pune gelozia la ncercare, i credeam c... Mam, DOAMNA l-a i nlocuit pe domnul de Buckingham. Filip, ce-i iese din gur? Rosteti cuvintele cu prea mult uurtate. Nu, nu. Doamna a ntors-o att de bine, nct sunt nc i mai gelos. Doamne, i pe cine? Cum, n-ai bgat de seam nimic? Nu. N-ai observat c domnul de Guiche e mereu la ea, mereu cu ea? Regina i pocni palmele i ncepu s rd. Filip zise ea la tine nu mai e vorba de un cusur, e o boal. Boal sau cusur, doamn, eu sufr. i pretinzi c s-ar putea vindeca un ru care exist numai n nchipuirea ta? Vrei s i se dea dreptate, dei gelozia ta n-are nici un temei? Ah, iat c rencepi s spui despre acesta ceea ce spuneai i despre cellalt. Asta, fiul meu rosti pe un ton sec regina fiindc ceea ce credeai despre cellalt rencepi s crezi i despre acesta. Prinul se nclin puin nepat. i dac i-a cita fapte zise el ai crede? Fiul meu, pentru orice alt lucru, n afar de gelozie, te-a crede fr s-mi aduci dovezi; dar cnd e vorba de gelozie, nu-i fgduiesc nimic. Asta e ca i cum maiestatea ta mi-ar porunci s tac i m-ar scoate din cauz. Ctui de puin; eti fiul meu i-i datorez toat ngduina unei mame. Oh, mrturisete-i gndul: mi datorezi toat ngduina cuvenit unui nebun. Nu exagera, Filip, i ia seama s nu-mi vorbeti despre soia ta ca despre o femeie uuratic... Dar faptele? Te ascult. Azi-diminea se fcea muzic la DOAMNA, la ceasurile zece. Un lucru nevinovat. Domnul de Guiche sttea de vorb cu ea, numai ei amndoi... Ah, am uitat s-i spun c de opt zile el n-o mai prsete, se ine de dnsa ca o umbr. Dragul meu, dac ar fi ceva ru, s-ar ascunde. Bun! exclam atunci ducele. Asta ateptam s-mi spui. ine minte ce-ai spus! Azi-diminea, zic, i-am surprins i mi-am exprimat fr nconjur nemulumirea. Fii sigur c asta e de ajuns; ai fost poate chiar prea aspru. Soiile tinere sunt suprcioase. Mustrndu-le pentru un ru pe care nu l-au fcut nseamn adesea s le spui c-l puteau face. Bine, bine, ateapt! Reine de asemenea i ceea ce-ai spus acum, doamn: "Lecia de azi-diminea e da ajuns i, dac ar face ceva ru, s-ar ascunde". Aa am spus, da. 170

Dar, puin dup aceea, cindu-m de slbiciunea mea de azi-diminea i tiind c Guiche st suprat la el acas, m-am dus din nou la DOAMNA. Ghicete ce-am gsit acolo? Alte muzici i dansuri, i Guiche ascuns acolo! Ana de Austria i ncrunt sprncenele. O nechibzuin zise ea. i ce-a spus DOAMNA? Nimic. Dar Guiche? La fel... Ba da... el a blbit nite obrznicii. i tu ce crezi, Filip? C-am fost orb, c Buckingham nu era dect un pretext i c adevratul vinovat e Guiche. Ana ridic din umeri. i atunci? Vreau ca Guiche s plece din preajma mea, ca i Buckingham, i voi cere asta regelui, afar numai dac... Dac? N-ai s faci dumneata aceast rnduial, doamn, dumneata care eti att de neleapt i de bun. N-o voi face. Cum, mam? Ascult, Filip, nu sunt n fiecare zi dispus s m cert cu oamenii; am autoritate asupra celor tineri, dar nu m-a putea folosi de ea fr s o pierd; de altfel, nimic nu dovedete c domnul de Guiche ar fi vinovat. Mi-a displcut. Asta te privete. Bine, atunci tiu ce am de fcut zise Prinul cu ndrjire. Ana l privi nelinitit. i ce vei face? ntreb ea. l voi neca n bazin, prima oar cnd l voi mai gsi n cas la mine. Dup o asemenea crud ameninare, Prinul atept un efect de groaz. Regina rmase ns nepstoare. N-ai dect zise ea. Filip era slab ca o femeie; ncepu s urle: Sunt trdat, nimeni nu m iubete! Iat-o i pe mama mea trecnd de partea dumanilor mei! Mama ta vede mai departe dect tine i nu se ostenete s te mai povuiasc, fiindc nu vrei s-o asculi. M voi duce la rege! Asta voiam s-i i spun. Atept pe maiestatea sa aici, e ora sa de vizit. Plnge-te. N-apuc s termine, c Filip auzi ua de la anticamer deschizndu-se cu zgomot. l cuprinse teama. Se deslueau paii regelui, ale crui tlpi scriau pe covoare. Prinul dispru pe o ui, lsnd-o pe regin singur. Ana de Austria ncepu s rd. Rdea nc n clipa cnd intr regele. El venea, foarte ndatoritor, s afle despre sntatea, cam zdruncinat, a reginei-mame. Venea, de asemeni, s-o anune ca toate pregtirile pentru cltoria la Fontainebleau erau terminate. Vznd-o c rde, se simi mai puin ngrijorat i-o ntreb, el nsui zmbind, ce anume o face s fie att de vesel. Ana de Austria i lu mna i, cu o voce plin de haz, i zise: tii, sunt mndr c am snge spaniol n vine. Pentru ce, doamn? Pentru c spaniolele sunt mai cumsecade, cel puin n comparaie cu englezoaicele. Explic-te. 171

De cnd te-ai nsurat, n-ai avut motiv s-i faci nici o mustrare reginei, nu-i aa? Nu, de bun seam. i s-a scurs destul timp de cnd te-ai nsurat. Fratele tu, dimpotriv, e nsurat numai de cincisprezece zile. i? Se plnge de DOAMNA pentru a doua oar. Cum! Iari Buckingham? Nu, altul. Cine? Guiche. Aa! Atunci DOAMNA e o cochet. M tem c da. Srmanul meu frate! zise regele zmbind. ngdui cochetria, dup cte vd. Cnd e vorba de DOAMNA, da; de fapt, Prinesa nu e cochet. Fie; dar fratele tu i va pierde capul din pricina asta. Ce vrea? S-l nece pe Guiche. Cam violent. Nu rde. El e dezndjduit. Gndete-te la un mijloc. Ca s-l salvez pe Guiche, bucuros. Oh, dac fratele tu te-ar auzi vorbind astfel, ar conspira mpotriv-i, aa cum a fcut unchiul vostru, DOMNUL, mpotriva regelui, printele tu. Nu. Filip m iubete tare mult, i eu l iubesc tare mult la rndul meu; vom tri ca buni prieteni. n rezumat, ce dorete de la mine? S-o mpiedici pe DOAMNA de a mai fi cochet i pe Guiche de a mai fi galant. Numai att? Fratele meu i face o idee prea mare despre puterea regal... S schimbi firea unei femei! Cu un brbat mai treac-mearg, dar cu o femeie? Cum ai s te descurci? i voi spune un cuvnt lui Guiche, care e biat detept, i-l voi face s neleag. Dar DOAMNA? Cu ea e mai greu; un cuvnt nu va fi de ajuns; va trebui s-i in predici. Lucrul e ns grabnic. Oh, voi cuta s m zoresc ct mai mult cu putin. Avem repetiie de balet astzi dup-mas. Vei ine predica dansnd? Da, doamn. i fgduieti o convertire? Voi curma erezia prin convingere sau prin foc. i doresc izbnd! Pe mine s nu m amesteci ns n toate astea DOAMNA nu mi-ar ierta-o niciodat; i, soacr fiind, trebuie s m neleg cu nora mea. Doamn, regele va lua totul asupra lui. Uite, chiar m gndesc. La ce? Ar fi poate mai bine s m duc eu nsumi la DOAMNA. E puin cam solemn. Da, dar solemnitatea nu le st ru predicatorilor, i apoi lutele baletului vor acoperi jumtate din vorbele mele. Afar de asta, e nevoie s mpiedicm vreo furie de-a fratelui meu... E mai bine s m grbesc... DOAMNA e n apartamentele sale? Aa cred. Motivele nenelegerilor, te rog. n dou cuvinte, iat: mereu muzic... struina lui Guiche... bnuieli de ascunziuri i 172

urzeli... Dovezi? Nici una. Bine; m duc la DOAMNA. i regele ncepu s-i priveasc, n oglind, costumul bogat i faa care-i strlucea ca diamantele de pe el. Aadar, DOMNUL e inut la distan? zise el. Oh, focul i apa nu se gonesc cu mai mult nverunare! De ajuns, mam, i srut minile... cele mai frumoase mini din Frana. Izbutete, sire... Fii mpciuitorul acestei csnicii. Nu m folosesc de ambasador rspunse regele. Prin asta vreau s-i spun c voi izbndi. i iei rznd, scuturndu-i cu mult atenie mbrcmintea, n timp ce se ndrepta spre apartamentul Prinesei.

XXXVII MEDIATORUL Cnd regele apru la DOAMNA, toi curtenii, pe care vestea unei scene conjugale i mprtiase prin jurul apartamentelor, ncepur s se simt prad celor mai mari neliniti. Chiar se i strni n aceast privin o furtun pe care cavalerul de Lorraine, n mijlocul grupurilor, o discuta cu bucurie n toate elementele ei, ngrondu-le pe cele mai slabe i manevrndu-le, conform planurilor lui rutcioase, pe cele mai tari, cu scopul de a produce efectele cele mai rele cu putin. Aa dup cum prevzuse Ana de Austria, prezena regelui ddu un caracter solemn evenimentului. Nu era un lucru mrunt, n 1662, nemulumirea DOMNULUI din pricina DOAMNEI i amestecul regelui n treburile particulare ale DOMNULUI. De aceea se vzu cum cei mai ndrznei brbai, care-l nconjurau pe contele de Guiche nc din primele momente, se deprtau acum de el cu un fel de groaz; contele nsui, cuprins de panica celorlali, se retrase la el, singur. Regele intr la DOAMNA salutnd, aa cum avea obiceiul s fac totdeauna. Doamnele de onoare erau nirate la rnd n galerie, la trecerea sa. Orict de preocupat ar fi fost maiestatea sa, i arunc totui ochiul de stpn asupra acestor dou rnduri de tinere i ncnttoare femei ce-i lsau cu modestie feele n jos. Toate se nroiser simind privirea regelui aintit asupra lor. Una singur, al crei pr lung cdea n bucle mtsoase pe cei mai frumoi umeri din lume, una singur era palid i abia i stpnea emoia, cu toate c prietena ei o mboldea necontenit cu cotul. Aceasta era La Vallire, creia Montalais se strduia s-i insufle, prin semne i priviri, curajul care ei nu-i lipsea niciodat. Regele nu se putu stpni s nu ntoarc faa. Toate frunile, ce abia se ridicaser, se plecar din nou; numai capul acela blond rmase nemicat, ca i cum n-ar mai fi avut nici o putere i nici o voin. Intrnd la DOAMNA, Ludovic o gsi pe cumnata lui ntins pe jumtate peste pernele din camera ei. Aceasta se ridic numaidect i fcu o reveren adnc, ngimnd cteva cuvinte de mulumire pentru cinstea ce i se arta. Apoi se aez din nou, nvins de o slbiciune, prefcut, fr ndoial, cci un colorit fermector i mbujora obrajii, iar ochii, din pricina ctorva lacrimi pe care abia i le tersese, aveau parc i mai mult strlucire. Regele se aez, fr a-i fi scpat, datorit acelui spirit de observaie ce-l caracteriza, nici dezordinea din camer, nici aceea, tot att de vdit, de pe chipul DOAMNEI, i lu un aer de voioie. Sora mea zise el la ce or vrei s repetm astzi figurile de balet? 173

Ah, sire rspunse ea cltinndu-i ncet i trist capul fermector binevoii i iertai-m pentru astzi; tocmai aveam de gnd s previn pe maiestatea voastr c astzi nu voi putea lua parte la repetiie. Cum fcu regele cu o surprindere stpnit sora mea, eti cumva indispus? Da, sire. Atunci s trimit dup medicii alteei tale. Nu, cci medicii nu-mi pot alina cu nimic rul de care sufr. M nspimni! Sire, vreau s cer maiestii voastre ngduina de a m rentoarce n Anglia. Regele fcu o micare. n Anglia? Spune limpede ceea ce vrei s spui, doamn. O spun fr tragere de inim, sire rspunse cu hotrre nepoata lui Henric al IV-lea. i frumoii ei ochi negri scnteiar aprini. Da, mi pare ru c trebuie s-i fac maiestii voastre mrturisiri de acest fel, dar m simt prea nefericit la curtea maiestii voastre i vreau s m ntorc n familia mea. Doamn, Doamn! i regele se apropie. Ascultai-m, sire continu tnra femeie, recptnd asupra interlocutorului ei puterea de dominare pe care i-o ddeau frumuseea i firea sa nestpnit eu sunt obinuit cu suferina. De tnr nc am fost umilit, am fost dispreuit. Oh, s nu spunei c nu-i aa, sire! adug ea cu un surs. Regele se nroi. Atunci, v spun, eram gata s cred c Dumnezeu m adusese pe lume pentru asta, pe mine, fiica unui rege puternic; dar, fiindc-i zdrobise tatlui meu viaa, mie putea s-mi zdrobeasc numai mndria. Am suferit mult, am fcut-o s sufere i pe mama; am jurat ns c dac vreodat Dumnezeu m va ajuta s-mi duc zilele n libertate, fie chiar i ca o lucrtoare din popor care-i ctig pinea prin truda sa, nu voi mai ndura nici cea mai mic umilire. i ruga mi-a fost ascultat: am recptat bogia cuvenit rangului meu, naterii mele; am urcat pn la treptele tronului; am crezut c, aliindu-m cu un principe francez, voi gsi n el o rud, un prieten, un egal; dar constat c n-am gsit dect un stpn, i asta m revolt. Mama nu va afla nimic, iar maiestatea voastr, pe care o respect i... o iubesc... Regele tresri: nici un glas nu-i sunase nc att de plcut n urechi. Maiestatea voastr, spun, sire, care tii totul, fiindc ai venit aici, poate c m vei nelege. Dac nu mi-ai fi trecut pragul, veneam eu s v caut. Nu vreau dect libertatea de a putea s plec fr ngrdire. Las n seama maiestii voastre, pe care v consider un om nobil i delicat, grija de a m dezvinovi i a m apra. Sora mea, sora mea bigui regele, copleit de acest atac att de direct te-ai gndit bine la enorma rspundere a planului pe care i l-ai furit? Sire, eu nu stau s m gndesc, eu simt. Lovit, resping din instinct lovitura iat totul! Dar ce i s-a fcut? S vedem! Prinesa, se vedea bine, voia ca prin aceast manevr de care se folosesc totdeauna femeile, s nlture orice mustrare i s arunce ea una mai grav; din acuzat, s devin acuzatoare. E semnul nendoios al vinoviei; dar prin aceast ntorstur vdit, femeile, chiar cele mai puin dibace, tiu s ias de fiecare dat nvingtoare. Regele nu bg de seam c venise la ea ca s-o ntrebe: "Ce i-ai fcut fratelui meu?" i c se rezumase doar a spune: "Ce i s-a fcut?" Ce mi s-a fcut? rspunse DOAMNA. Oh, trebuie s fii femeie ca s nelegi, sire: m-a fcut s plng. i cu un deget alb-sidefiu, care nu-i gsea perechea ca finee, i art ochii nlcrimai i ncepu din nou s plng. 174

Sora mea, te rog! zise regele apropiindu-se i mai mult, pentru a-i lua o mna pe care ea i-o ls umed i tremurtoare. Sire, am fost mai nti lipsit de prezena unui prieten al fratelui meu. Milordul de Buckingham era pentru mine un oaspe plcut, voios, un compatriot care-mi cunotea obiceiurile, a spune aproape un nsoitor de-a lungul vieii, cci am petrecut multe zile mpreun, alturi de ceilali prieteni ai notri, n frumosul parc de la Saint-James. Dar, sora mea, Villiers era ndrgostit de dumneata! Pretext! i ce dac domnul de Buckingham ar fi fost sau nu ndrgostit de mine? zise ea cu un aer foarte serios. S fie oare un pericol pentru mine un brbat ndrgostit?... Ah, sire, nu e de ajuns ca cineva s te iubeasc. i zmbi cu atta drglenie, cu atta finee, c regele simi inima btndu-i tare, gata s i se sparg n piept. n sfrit, i dac fratele meu ar fi gelos? o ntrerupse el. Bine, consimt asta, iat un motiv. Dar domnul de Buckingham a fost alungat. Alungat?... Oh, nu! Expulzat, respins, trimis napoi, dac v place mai mult, sire. Unul dintre primii gentilomi ai Europei s-a vzut silit s prseasc n prip curtea regelui Franei, a lui Ludovic al XIV-lea, ca un om de rnd, din pricina unei priviri sau a unui buchet de flori. Nu e o laud pentru curtea cea mai galant... Iertare, sire, uitam c, vorbind astfel, lovesc n puterea voastr suveran. Vai de mine! Nu, sora mea, nu eu l-am trimis napoi pe domnul de Buckingham!... mi plcea foarte mult! Nu? fcu DOAMNA cu iretenie. Ah, atunci cu att mai bine! i accentu acest cu att mai bine ca i cum n locul acestor cuvinte ar fi rostit cu att mai ru. Urm o tcere de cteva clipe. Prinesa relu: Domnul de Buckingham plecat... tiu acum pentru ce i prin cine... credeam c-mi voi recpta linitea... Dar nu... Iat c DOMNUL gsete alt pretext; iat c... Iat c apare altul zise regele cu voioie. i e firesc: eti frumoas, doamn, vei fi iubit totdeauna. Atunci strig Prinesa voi fi nconjurat de singurtate! Oh, asta vor, asta mi se pregtete! Dar nu, prefer s m ntorc la Londra. Acolo sunt cunoscut, sunt apreciat. Voi avea prietenii mei, fr a m teme c unii i alii vor cuteza s spun c mi sunt amani. La naiba, urt bnuial, mai ales din partea unui gentilom! Ah, DOMNUL a sczut mult n ochii mei de cnd am vzut, de cnd am constatat c se poart cu mine ca un tiran. Ei, ei, fratele meu nu e vinovat de altceva dect c te iubete. M iubete! DOMNUL m iubete? Ah, sire... i ncepu s rd cu hohote. DOMNUL nu va iubi niciodat o femeie continu ea fiindc se iubete prea mult pe sine; da, din nenorocire pentru mine, DOMNUL face parte din spea cea mai rea de geloi: e gelos fr a iubi. Mrturisete totui zise regele, care ncepea s se pasioneze de aceast convorbire aprins, vioaie mrturisete c Guiche te iubete. Ah, sire, eu nu tiu nimic! Ar trebui s vezi. Un brbat care iubete se trdeaz. Domnul de Guiche nu s-a trdat. Sora mea, sora mea, l aperi pe domnul de Guiche! Eu? Nici nu m gndesc! Oh, sire, att i-ar mai lipsi nefericirii mele, o bnuial din partea voastr! Nu, doamn, nu se grbi s rspund regele. Nu te mhni n zadar. Oh, plngi! Te conjur, linitete-te! Ea plngea ns de-a binelea; lacrimi mari i curgeau pe mini. Regele i apuc o mn i-i sorbi una din aceste lacrimi. Ea l privi cu atta tristee i cu atta duioie, nct el i simi 175

inima rpus. Nu ai nimic cu Guiche? ntreb regele mai nelinitit dect s-ar fi cuvenit s fie n rolul su de mediator. Dar nimic, nimic! Atunci pot s-l mbunez pe fratele meu. Eh, sire, nimic nu-l va mbuna. S nu credei c e numai gelos. DOMNUL a fost ru povuit, i e o fire bnuitoare. Oricine poate s fie aa, cnd e vorba de dumneata. DOAMNA i ls ochii n jos i tcu. Regele fcu la fel, inndu-i ns mereu mna ntr-a lui. Aceast tcere de o clip dinui un veac. DOAMNA i retrase ncet mna. Acum era sigur de izbnd. Cucerise cmpul de btlie. DOMNUL se plnge spuse regele cu sfial c n loc s stai cu el, n locul societii lui preferi alte cercuri particulare. Sire, DOMNUL i petrece vremea privindu-se mereu n oglind i punnd la cale tot felul de ruti mpotriva femeilor, mpreun cu domnul cavaler de Lorraine. Oh, mergi, mi se pare, prea departe! Spun ceea ce este. Observai! Vei vedea, sire, dac am dreptate. Voi observa. Dar, pn atunci, ce satisfacie i-am putea da fratelui meu? Plecarea mea. Iar repei acest cuvnt? strig regele puin iritat, ca i cum ar fi crezut c n zece minute se produsese o asemenea schimbare, nct DOAMNA ar fi renunat la ideile ei de mai nainte. Sire, nu mai pot s fiu fericit aici zise ea. Domnul de Guiche l stnjenete pe DOMNUL. Va fi oare ndeprtat i el? Dac va fi nevoie, de ce nu? rspunse zmbind Ludovic al XlV-lea. Ei bine, i dup domnul de Guiche?... Pe care-l voi regreta de altfel, v previn, sire. Ah, l vei regreta? Fr ndoial! E binevoitor, se poart cu mine ca un prieten, m distreaz. Ah, dac te-ar auzi DOMNUL! rosti regele, nemulumit. S tii c nu m voi mai nsrcina s v mpac, i nici nu voi mai ncerca s-o fac! Sire, n momentul de fa credei c l-ai putea mpiedica pe DOMNUL s fie gelos pe primul venit? Iar eu tiu foarte bine c domnul de Guiche nu e primul venit. Iari! Te previn c, n calitate de frate, voi ncepe s-l ursc pe domnul de Guich. Ah, sire zise DOAMNA nu v nsuii, v rog, nici simpatiile, nici dumniile DOMNULUI. Rmnei rege: va fi mai bine pentru maiestatea voastr i pentru toat lumea. Eti o adorabil zeflemist, doamn, i neleg de ce chiar i cei pe care-i batjocoreti te ador. De aceea, sire, voi, pe care-l socoteam aprtorul meu, trecei acum de partea celor care m asupresc rspunse DOAMNA. Eu asupritorul dumitale? Ferit-a sfntul! Atunci strui ea cu un aer rugtor ncuviinai cererea mea. Dar ce mi-ai cerut? S m rentorc n Anglia. Oh, asta nu, niciodat! strig Ludovic al XlV-lea. Sunt, prin urmare, prizonier? n Frana, da. i atunci, ce trebuie s fac? Ei bine, sora mea, uite, am s-i spun. Ascult pe maiestatea voastr ca o slug umil. n loc de a prefera anumite intimiti oarecum nepotrivite, n loc s ne creezi ngrijorri cu izolarea dumitale, arat-te n mijlocul nostru mereu, nu ne mai prsi; s trim n 176

familie. De bun seam, domnul de Guiche e un om curtenitor; dar, n sfrit, dac noi n-avem spiritul su... Oh, sire, tii bine c facei pe modestul! Nu, i-o jur. Poi fi rege, i s simi totui c ai mai puin noroc de a plcea dect cutare sau cutare gentilom. Jur c nu credei un singur cuvnt din ceea ce spunei, sire. Regele o privi pe DOAMNA cu mult tandree. Vrei s-mi fgduieti un lucru? zise el. Care? S nu-i mai pierzi n apartamentul dumitale, mpreun cu strinii, timpul pe care ni-l datorezi nou. Vrei s facem mpotriva dumanului comun o alian ofensiv i defensiv? O alian cu maiestatea voastr, sire? De ce nu? Oare nu eti o putere? Dar, sire, suntei un aliat credincios? Vei vedea, doamn. i din ce zi va ncepe aceast alian? De astzi. Voi ntocmi eu tratatul? Foarte bine! i maiestatea voastr l va semna? Orbete. Oh, atunci, sire, v fgduiesc minuni; suntei astrul curii i cnd vei aprea n faa mea... Ei bine? Totul va strluci. Oh, doamn, doamn zise Ludovic al XIV-lea tii foarte bine c ntreaga lumin vine de la dumneata i c dac eu am ales soarele ca deviz, asta e numai o emblem. Sire, v mgulii prea mult aliata; asta nseamn c vrei s-o amgii zise DOAMNA ameninndu-l pe rege cu degetul ei, mustrtor. Cum, crezi c vreau s te amgesc atunci cnd te ncredinez de ntreaga mea afeciune? Da. i ce te face s te ndoieti? Un lucru. Unul singur? Da. Care? A fi tare nefericit dac m-a vedea nvins de un singur lucru. Acest lucru nu st n puterea voastr, sire, i nici chiar n puterea lui Dumnezeu. i care e acest lucru? Trecutul. Doamn, nu neleg zise regele, care nelesese totui foarte bine. Prinesa i lu mna. Sire spuse ea am avut nenorocirea de a va displace vreme att de ndelungat, nct am aproape dreptul s m ntreb astzi cum de ai putut ngdui s v fiu cumnat. S-mi displaci? Mi-ai displcut, dumneata? Haide, nu tgduii. D-mi voie... Nu, nu, mi-aduc aminte bine. Aliana noastr ncepe de astzi rosti regele cu o nsufleire ce nu era prefcut. Nu-i mai aduce aminte, deci, de trecut, aa cum nu-mi mai amintesc nici eu; m gndesc numai la prezent. l am sub ochi, iat-l, privete! 177

i o trase pe Prines n faa unei oglinzi, n care ea se vzu mbujorat i frumoas, att de frumoas c ar fi fost n stare s suceasc i minile unui sfnt. Asta n-are importan zise ea asta nu poate fi chezia unei aliane trainice. E nevoie s jur? ntreb regele, ameit de ntorstura plin de vraj pe care o luase aceast convorbire. Oh, nu refuz niciodat un jurmnt sincer! zise DOAMNA. E un temei pentru a avea ncredere. Regele ngenunche pe un covora i lu mna DOAMNEI. Ea, cu un surs pe care un pictor nu l-ar putea niciodat reda, iar un poet nu l-ar putea dect imagina, i ddu amndou minile, n care el i ascunse fruntea nfierbntat. Nici unul, nici altul nu putur gsi un cuvnt. Regele simi c DOAMNA i retrage palmele, atingndu-i uor obrajii. Se ridic numaidect i iei din apartament. Curtenii i observ roeaa din obraji i deduser c scena fusese furtunoas. Dar cavalerul de Lorraine se grbi s spun: Oh, nu, domnilor, fii pe pace! Cnd maiestatea sa e furios, se nglbenete.

XXXVIII SFTUITORII Regele o prsi pe DOAMNA ntr-o stare de mare tulburare, pe care abia el nsui i-o putea explica. Este cu neputin, ntr-adevr, s se explice jocul tainic al acestor simpatii ciudate, care se aprind dintr-o dat i fr vreun motiv ntemeiat, dup muli ani petrecui n cea mai netulburat linite, n cea mai desvrit nepsare a dou inimi sortite s se iubeasc. De ce Ludovic al XIV-lea o dispreuise, aproape o urse altdat pe DOAMNA? De ce acum o gsea, pe aceeai femeie, att de frumoas, att de ispititoare, i pentru ce, nu numai c se gndea la ea, dar era obsedat de dnsa? Pentru ce, la rndul ei, DOAMNA, ai crei ochi i al crei spirit erau atrase n alt parte, arta, de opt zile, fa de rege, un fel de favoare ce te ducea cu gndul la cele mai strnse intimiti? Nu trebuie s se cread c Ludovic i furise vreun plan de seducere: legtura care o unea pe DOAMNA cu fratele su era, sau cel puin i se prea, o barier de netrecut; era chiar nc prea departe de aceast barier ca s-i dea seama c ea exist. Dar pe panta pasiunilor ce cuprind inima i spre care tinereea ne mpinge totdeauna cu putere, nimeni nu poate spune unde se va opri, nici mcar acela care a cntrit bine, dinainte, toi sorii de izbnd sau de nfrngere. Ct despre DOAMNA, nclinarea ei ctre rege poate fi explicat uor: era tnr, cochet i dornic s strneasc admiraia. Era una din acele naturi cu porniri nestvilite care, la un teatru, ar fi n stare s sar peste crbuni aprini numai pentru a smulge spectatorilor un ropot de aplauze. Nu era deci surprinztor c, odat pornit pe treptele acestui urcu, dup ce fusese adorat de Buckingham, trecuse la de Guiche, care i era superior lui Buckingham, fie numai i prin acest merit care se bucur de mult trecere n ochii femeilor, noutatea; nu era deci de mirare, spunem, ca Prinesa s-i fi nlat ambiia pn la a fi admirat de rege, care era nu numai cel dinti din regat, dar i unul dintre brbaii cei mai frumoi i mai spirituali. Ct despre subita pasiune a lui Ludovic pentru cumnata lui, fiziologia nu ne-ar putea da dect nite explicaii banale, iar natura ne-ar duce la unele din afinitile ei misterioase. DOAMNA avea cei mai frumoi ochi negri, Ludovic cei mai frumoi ochi albatri din lume. DOAMNA era vesel i zburdalnic, Ludovic melancolic i potolit. Menite s se ntlneasc pentru ntia oar pe terenul unui interes i al unei curioziti comune, aceste dou naturi opuse ntre ele se aprinseser prin atingerea asperitilor lor reciproce. Ludovic, ntorcndu-se la el, i ddu seama c DOAMNA era femeia cea mai seductoare de la curte. DOAMNA, rmnnd 178

singur, se gndea, cu plcere, c produsese asupra regelui o impresie puternic. Dar acest sentiment, la ea trebuia s fie pasiv, n timp ce la rege nu putea fi mpiedicat de a izbucni cu toat puterea fireasc spiritului unui tnr brbat, mai ales al unui tnr care nu are dect s voiasc pentru a-i vedea mplinite toate dorinele. Regele l anun mai nti pe DOMNUL c lucrurile s-au mpcat, c DOAMNA avea pentru el cel mai mare respect, cea mai sincer afeciune, dar c era o fire mndr, temtoare chiar, i ale crei susceptibiliti trebuiau trecute cu vederea. DOMNUL replic, pe tonul acela dulce-acru pe care-l folosea de obicei fa de fratele su, c el nu putea nelege susceptibilitile unei femei ale crei purtri meritau, dup prerea lui, s fie supuse unei anumite cenzuri i c, dac cineva are dreptul s se considere rnit, acela este el, DOMNUL, cruia nu i se poate contesta acest drept. Dar atunci regele i rspunse pe un ton destul de viu i care dovedea interesul ce i-l purta cumnatei sale: DOAMNA e mai presus de orice cenzur, crede-m! A altora, da, sunt de acord zise Prinul dar nu i de a mea, aa presupun. Ei bine ripost regele in s-i spun, frate, c purtrile DOAMNEI nu merit cenzura ta. Da, e fr ndoial o femeie tnr, foarte distrat i foarte ciudat, dar care d dovad de cele mai bune sentimente. Caracterul englez nu e totdeauna bine neles n Frana, drag frate, i libertatea moravurilor engleze i uimete uneori pe cei care nu tiu c aceast libertate e ntemeiat chiar pe inocen. Ah zise DOMNUL din ce n ce mai nemulumit de vreme ce maiestatea ta ia aprarea soiei mele, pe care eu o acuz, nseamn c ea e nevinovat, i atunci nu mai am nimic de spus. Frate se grbi s reia regele, cruia glasul contiinei i optea n adncul inimii c DOMNUL avea ntructva dreptate frate, tot ceea ce spun i mai ales tot ceea ce fac e numai pentru fericirea ta. Am aflat c te-ai plns de lips de ncredere sau de lips de respect din partea DOAMNEI i nu vreau de loc ca nelinitile tale s se prelungeasc prea mult. Intra n datoriile mele s veghez asupra cminului tu, ca i asupra cminului celui mai umil dintre supuii mei. i am vzut, cu cea mai mare plcere, c temerile tale n-au nici un fundament. Dar strui DOMNUL pe un ton interogativ i aintindu-i ochii asupra fratelui su ceea ce maiestatea ta a constatat referitor la DOAMNA, i m nchin n faa nelepciunii tale regale, a verificat oare i n cazul celor ce-au pricinuit scandalul de care m plng? Ai dreptate, frate zise regele voi cerceta. Aceste cuvinte cuprindeau un ordin, n acelai timp cu o consolare. Prinul nelese asta i se retrase. Ludovic se duse ns la mama lui; simea c avea nevoie de o iertare mai deplin dect aceea pe care o smulsese de la fratele su. Ana de Austria n-avea fa de domnul de Guiche aceleai motive de a fi ngduitoare ca fa de Buckingham. Observ, de la cele dinti cuvinte, c Ludovic nu era dispus s fie aspru; ea ns fu. Era unul din vicleugurile obinuite ale btnei regine de a ajunge s cunoasc adevrul. Dar i Ludovic trecuse de vrsta uceniciei: aproape de un an era rege. n acest an avusese destul timp s nvee s se prefac. Ascultnd-o pe Ana de Austria i lsnd-o s-i dezvluie toate gndurile, fcnd doar cte un semn de ncuviinare cu privirea sau cu mna, se convinse, dup anumite jocuri ale ochilor, dup anumite aluzii uoare, c regina, att de priceput n materie de galanterii, ghicise, sau cel puin bnuise slbiciunea lui pentru DOAMNA. Dintre toi sfetnicii si, Ana de Austria trebuia s fie cel mai nsemnat; dintre toi rivalii lui, Ana de Austria putea s fie cel mai periculos. Ludovic schimb deci tactica. O nvinovi pe DOAMNA, l cin pe DOMNUL, ascult ceea ce mama lui spunea despre de Guiche, aa cum ascultase ceea ce spusese despre Buckingham. Apoi, cnd simi c ea se ncredinase c repurtase asupra lui o victorie deplin, o prsi. Toat curtea, adic toi favoriii i toi intimii, i erau muli, ntruct se aflau acolo cinci stpni, se reunir seara pentru repetiia de balet. n acest rstimp, bietul de Guiche i mai alin necazurile prin cele cteva vizite pe care 179

le primi. Dintre acestea, era una de care se temea, dar de care i lega i ndejdea aproape n aceeai msur. Era vizita cavalerului de Lorraine. Pe la ceasurile trei dup-amiaz, cavalerul intr la conte. Chipul lui era dintre cele mai linititoare. DOMNUL, i spuse el lui de Guiche, devenise foarte voios i nimeni n-ar fi putut spune c vreun nor ct de mic ar fi ntunecat vreodat cerul conjugal. De altminteri, DOMNUL nu purta niciodat pic nimnui! De mult vreme la curte, cavalerul de Lorraine stabilise ca, dintre cei doi fii ai lui Ludovic al XIII-lea, DOMNUL era cel care motenise firea printeasc, o fire schimbtoare, nehotrt , bun n aparen, rea n fond, dar cu siguran nul pentru prietenii lui. i ddu mai ales multe sperane lui de Guiche demonstrndu-i c DOAMNA va ajunge n curnd s-l duc de nas pe soul ei i c, prin urmare, acela l va conduce pe DOMNUL, care va izbuti s o conduc pe DOAMNA. La care de Guiche, nencreztor i cu prezen de spirit, rspunse: Da, cavalere, numai c eu o socot pe DOAMNA foarte periculoas. n ce sens? n sensul c a bgat de seam c DOMNUL nu e un brbat care se pasioneaz dup femei. Asta e adevrat zise cavalerul de Lorraine rznd. i atunci... Ei bine? DOAMNA alege pe primul venit, fcnd din el obiectul preferinelor sale i atrgndu-l pe so prin gelozie. Adnc! Adnc! exclam cavalerul. Adevrat! rspunse de Guiche. Dar nici unul, nici altul nu-i mrturisir gndurile pn la capt. De Guiche, n timp ce nvinuia astfel caracterul DOAMNEI, n sinea lui i cerca iertare din adncul inimii. Cavalerul, admirnd profunzimea de gndire a lui de Guiche, l ndruma cu ochii nchii spre prpastie. De Guiche l descusu atunci mai ndeaproape asupra efectului produs de scena de diminea i asupra efectului, mai grav nc, produs de scena din timpul mesei. Dar i-am mai spus c i-a fcut pe toi s rd, n frunte cu DOMNUL! rspunse cavalerul de Lorraine. Totui mai arunc de Guiche o ntrebare mi s-a vorbit de o vizit a regelui la DOAMNA! Ei bine, e adevrat; DOAMNA era singura care nu rdea, i regele s-a dus la ea spre a o face s rd. Astfel c?... Astfel c nimic nu s-a schimbat n programul zilei. i baletul se repet? De bun seam. Eti sigur? Foarte sigur. La acest punct al convorbirii celor doi tineri, pe ua intr Raoul, cu fruntea ngndurat. Zrindu-l, cavalerul, care avea pentru el, ca pentru orice caracter nobil, o ur ascuns, se ridic n picioare. Atunci, ma sftuieti s...? l ntreb de Guiche pe cavaler. Te sftuiesc s dormi linitit, dragul meu conte. Eu ns, de Guiche zise Raoul i dau un sfat cu totul deosebit. Care, prietene? Acela de a ncleca pe cal i de a pleca la una dm proprietile dumitale; acolo, dac ii s urmezi sfatul cavalerului, poi s dormi linitit, i nestingherit de nimeni, orict i va face plcere. Cum, s plece? strig cavalerul fcnd pe surprinsul. i pentru ce-ar pleca de Guiche? Pentru c, i dumneata nu se poate s nu tii asta, mai ales dumneata, pentru c toat 180

lumea a nceput s vorbeasc despre o scen care s-ar fi petrecut aici ntre DOMNUL i de Guiche. De Guiche pli. Nu-i adevrat rspunse cavalerul nu-i adevrat; iar dumneata ai fost ru informat, domnule de Bragelonne. Am fost, dimpotriv, foarte bine informat, domnule i-o ntoarse Raoul i sfatul pe care i-l dau lui de Guiche e un sfat prietenesc. n timpul acestui schimb de cuvinte, de Guiche, puin uluit, se uita pe rnd cnd la unul, cnd la cellalt dintre cei doi sftuitori ai lui. Simea n sinea sa c n momentul acela se ddea o lupt de care avea s atrne tot restul vieii lui de aici ncolo. Nu-i aa zise cavalerul adresindu-i-se contelui nu-i aa, de Guiche, c scena n-a fost att de furtunoas precum pare s cread domnul viconte de Bragelonne, care, de altfel, nici nu era de fa? Domnule strui Raoul furtunoas ori nu, eu nu vorbesc acum de scena n sine, ci de urmrile pe care le poate avea. tiu c DOMNUL a ameninat. tiu c DOAMNA a plns. DOAMNA a plns? strig de Guiche fr voia lui i mpreunndu-i minile. Ah, ca s vezi! zise cavalerul rz.nd. Iat un amnunt pe care nu-l tiam. Hotrt, eti mai bine informat dect mine, domnule de Bragelonne. i tocmai fiindc sunt mai bine informat dect dumneata, cavalere, tocmai de aceea insist ca de Guiche s plece ct mai departe. Dar nu i nc o dat nu! mi pare ru c te contrazic, domnule viconte, dar aceast plecare n-are nici un rost. E grabnic. i pentru ce-ar trebui s plece? Ia s vedem. Dar regele? Regele? Regele? exclam de Guiche. Ei da, i spun, regele se intereseaz de aceast afacere. Ei i? zise cavalerul. Regele ine la de Guiche, i mai ales la tatl su; gndete-te c, dac ar pleca, contele ar nsemna s mrturiseasc singur c a svrit o fapt urt. Cum asta? Fr ndoial, cnd cineva fuge, dovedete c e vinovat sau c se teme. Sau c este necjit ca un om nvinuit pe nedrept zise Bragelonne. S dm plecrii sale caracterul necazului, nimic nu e mai uor; vom spune c am fcut amndoi tot ce ne-a stat n putin ca s-l oprim, i dumneata cel puin nu vei mini. Haide, haide, de Guiche, eti nevinovat; scena de astzi trebuie s te fi rnit, dragul meu; pleac, pleac, de Guiche. Ei nu, de Guiche, rmi zise cavalerul rmi tocmai fiindc, aa cum spunea domnul de Bragelonne, eti nevinovat. Iart-m nc o dat, viconte, dar nu sunt de aceeai prere cu dumneata. Crede ce vrei, domnule, dar observ, te rog, c exilul pe care de Guiche i-l va impune singur va fi de scurt durat. i va pune capt oricnd va voi i, ntorcndu-se dintr-un exil voluntar, va regsi zmbetul pe toate buzele; pe ct vreme, dimpotriv, o proast dispoziie a regelui poate strni o furtun ale crei urmri nimeni nu va ndrzni s le prevad. Cavalerul surse. La dracu, e tocmai ceea ce doresc! murmur el ncet, numai pentru sine. i n acelai timp nal din umeri. Aceast micare nu-i scp contelui; el se temea c, dac va pleca de la curte, ar putea s dea impresia c o face de fric. Nu, nu strig el s-a hotrt! Rmn, Bragelonne! Profet sunt zise cu tristee Raoul. Nenorocire ie, de Guiche, nenorocire! i eu sunt profet, dar nu pentru a proroci nenorocirea; dimpotriv, conte, i i spun rmi, rmi! Repetiia de balet va avea totui loc, eti sigur? l ntreb de Guiche. 181

Absolut sigur. Ei bine, vezi, Raoul? relu de Guiche silindu-se s zmbeasc. Vezi, o curte unde se danseaz cu atta poft nu este o curte posomort, pregtit pentru lupte luntrice. Hai, mrturisete c am dreptate, Raoul! Raoul ddu din cap. Nu mai am nimic de spus rspunse el. n sfrit ntreb cavalerul, curios de a ti din ce izvor cptase Raoul vetile a cror exactitate se vedea silit s o recunoasc n sinea lui dumneata zici c eti bine informat, domnule viconte; dar cum ai putea fi informat mai bine dect mine, care sunt unul din prietenii cei mai apropiai ai DOMNULUI? Domnule rspunse Raoul n faa unei asemenea declaraii, m plec. Da, dumneata trebuie s fii mai bine informat, recunosc asta, i, ntruct un om de onoare nu poate s spun altceva dect ceea ce tie, s vorbeasc altfel dect cum gndete, tac, m socotesc nvins i i las cmpul de btaie. i, ntr-adevr, Raoul, ca unul ce prea a nu dori dect odihna, se trnti ntr-un fotoliu larg, n timp ce contele i chema oamenii ca s-l mbrace. Cavalerul simea c timpul e naintat i-ar fi vrut s plece, dar se temea ca Raoul, rmnnd singur cu de Guiche, s nu-l ndemne s ia alt hotrre. Arunc deci n joc ultima lui arm. DOAMNA va fi strlucitoare zise el ncearc astzi costumul ei de Pomon. Ah, aa-i! exclam contele. Da, da continu cavalerul a dat toate ordinele necesare n aceast privin. tii, domnule de Bragelonne, c regele va ntruchipa primvara? Va fi minunat zise de Guiche i iat un motiv mai bun dect toate celelalte pe care mi le-ai dat pn acum de a rmne: ntruct eu joc rolul lui Vertumniu i voi dansa n pas cu DOAMNA, nu mai pot pleca fr un ordin al regelui, deoarece absena mea ar dezorganiza baletul. Iar eu zise cavalerul voi avea un simplu rol de satir chiop; e drept c sunt un dansator prost i nu am piciorul fcut pentru aa ceva. Domnilor, la revedere! Nu uita coul cu fructe pe care trebuie s i-l oferi Pomonei, conte! Oh, nu voi uita nimic, fii linitit zise de Guiche, foarte fericit. "Acum sunt sigur c nu va mai pleca" i spuse cavalerul de Lorraine, ieind pe u. Raoul, dup plecarea cavalerului, nu ncerc s-i mai conving prietenul; i ddea seama c s-ar fi ostenit degeaba. Conte i spuse el totui, cu vocea lui trist i melodioas conte, te arunci ntr-o pasiune cumplit. Te cunosc, eti o fire nepotolit; aceea pe care o iubeti e la fel... Ei bine, admit pentru o clip c ea te-ar putea iubi... Oh, niciodat! strig de Guiche. De ce spui niciodat? Fiindc ar fi o mare nenorocire pentru amndoi. Atunci, drag prietene, n loc de a te privi ca pe un nechibzuit, d-mi voie s te privesc ca pe un nebun. Pentru ce? Eti pe deplin ncredinat, hai, rspunde-mi cu toat sinceritatea, c nu-i vei cere nimic aceleia pe care o iubeti? Oh, da, sunt foarte sigur de asta! Atunci, iubete-o de departe. Cum, de departe? Fr ndoial; ce-i pas c e sau nu e de fa, de vreme ce nu doreti nimic de la ea? Iubete un portret, iubete o amintire. Raoul! Iubete o umbr, o iluzie, o himer, iubete dragostea, dnd un nume idealului tu. 182

Ah, ntorci capul! Intr valeii, nu mai spun nimic. n mprejurri fericite sau nefericite, bizuie-te pe mine, de Guiche. La naiba, m i bizui! Ei bine, iat tot ce-aveam s-i spun. F-te frumos, de Guiche, f-te ct mai frumos. Cu bine! Nu vii la repetiia baletului, viconte? Nu, am de fcut o vizit n ora. mbrieaz-m, de Guiche. Cu bine! Reuniunea avea loc la rege. Reginele mai nti, apoi DOAMNA, cteva doamne de onoare alese i un mare numr de curteni, de asemenea alei, precedau exerciiile de dans prin conversaii pline de spirit, cum tiau s fac oamenii pe vremea aceea. Nici una dintre doamnele invitate nu mbrcase costumul de serbare, aa cum prevzuse cavalerul de Lorraine; dar se vorbea mult despre bogatele i ingenioasele desene fcute de diferii pictori pentru baletul semizeilor. Astfel erau numii regii i reginele al cror Panthon avea s fie Fontainebleau. DOMNUL intr innd n mn desenul ce nfia personajul pe care avea s-l joace el; avea nc fruntea puin ntunecat. Reverena pe care o fcu n faa tinerei regine i a mamei sale fu plin de curtoazie i afeciune. O salut apoi aproape cavalerete pe DOAMNA, i se rsuci pe clcie. Acest gest i aceast rceal fur remarcate. Domnul de Guiche o despgubi ns pe Prines printr-o privire nvpiat, i DOAMNA, trebuie s o spunem, ridicndu-i pleoapele, l rsplti cu o nflcrare nsutit. Trebuie s o spunem, de asemeni, c niciodat de Guiche nu fusese att de frumos, iar privirea DOAMNEI iluminase parc i mai mult chipul fiului marealului de Grammont. Cumnata regelui simea o furtun bubuind deasupra capului ei; mai simea apoi c n cursul acestei zile, att de bogat n prevestirea unor ntmplri viitoare, svrise, fa de cel care o iubea cu atta aprindere i pasiune, o nedreptate, dac nu o grav trdare. Acum i se prea c sosise momentul cnd trebuia s dea socoteal, n faa bietului sacrificat de aceast nedreptate din timpul dimineii. Inima DOAMNEI btea tare, i btea pentru de Guiche. Contele era deplns cu toat sinceritatea, contele o preocupa mai mult dect oricine. Nu mai era vorba de DOMNUL, de rege, de milordul Buckingham. De Guiche singur i stpnea acum toate gndurile i toate simmintele. Totui, DOMNUL era i el un brbat destul de frumos; dar nu putea fi asemuit contelui. Cci, se tie, i toate femeile o spun, e totdeauna o mare deosebire ntre frumuseea amantului i aceea a soului. Or, n situaia de fa, dup retragerea DOMNULUI, dup acea reveren plin de curtoazie i afeciune fcuta tinerei regine i reginei-mame, dup acel salul rece i cavaleresc adresat DOAMNEI i care fusese remarcat de toi curtenii, dup toate acestea, spunem, n reuniunea de la rege, amantul ctig mult fa de so. DOMNUL ns era prea mare senior ca s in seama de acest amnunt. Nimic nu produce mai mult efect dect o idee bine fixat despre superioritate, cnd e vorba s ari inferioritatea unui om care are aceast prere despre el nsui. Regele se ivi. Toat asistena urmrea desfurarea evenimentelor n privirea ce ncepea s dea tonul, ntocmai ca sprnceana lui Iupiter Fulgertorul. Ludovic n-avea nimic din tristeea fratelui su; el era strlucitor. Cercetnd o parte din desenele ce i se artau din toate prile, i exprim prerile sau criticile, fcnd fericii sau nefericii cu un singur cuvnt. Deodat, privirea lui, care aluneca piezi ctre DOAMNA, observ muta coresponden statornicit ntre Prinesa i conte. Buzele regale se ncletar, i cnd se redeschiser o fcur pentru a da glas unor fraze banale. Doamnelor zise regele, naintnd spre regine am primit tirea c totul e pregtit la Fontainebleau, aa dup cum am dispus. Un murmur de ncntare se strni n grupuri. Regele citi pe feele tuturor dorina vie de a primi o imitaie pentru serbare. Voi pleca mine adaug el. 183

Tcere adnc n snul adunrii. i invit termin regele persoanele care m nconjoar s se pregteasc pentru a m nsoi. Zmbetul nsenin toate feele. Numai aceea a DOMNULUI i pstra caracterul de proast dispoziie. Atunci ncepur s se perinde prin faa regelui i a doamnelor seniorii care se grbeau s-i mulumeasc maiestii sale pentru marea cinste a invitaiei. Cnd i veni rndul lui de Guiche, regele i spuse: Ah, domnule, nu te vzusem aici! Contele fcu o plecciune. DOAMNA pli. De Guiche ddu s deschid gura pentru a-i exprima i el mulumirea. Conte zise regele iat vremea cnd se fac ultimele nsmnri. Sunt sigur c agricultorii dumitale din Normandia vor fi fericii s te vad la proprietile domniei tale. i, dup acest atac brutal, regele i ntoarse spatele nenorocitului conte. Fu rndul lui de Guiche s pleasc; fcu doi pai spre rege, uitnd c nu se cade a i se vorbi maiestii sale fr a fi ntrebat. Poate c n-am neles bine? bolborosi el. Regele ntoarse uor capul i, cu acea privire rece i neclintit ce cade ca o spad nemiloas n inima celor dizgraiai, el repet rar, pronunnd cuvintele unul cte unul: Am spus proprietile domniei tale! O sudoare de ghea npdi fruntea contelui, iar minile i se deschiser, lsnd s-i cad plria pe care o inea ntre degetele-i tremurtoare. Ludovic cut privirea mamei sale, ca pentru a-i arta c se purtase ca un adevrat stpn. Apoi cut privirea triumftoare a fratelui su, ca pentru a-l ntreba dac rzbunarea i era pe plac. n sfrit, i ndrept ochii asupra DOAMNEI. Prinesa zmbea i vorbea cu doamna de Noailles. Ea nu auzise nimic, sau mai curnd se prefcea c nu auzise nimic. Cavalerul de Lorraine privea de asemeni cu una din acele struine dumnoase ce par a da cutturii unui om puterea prghiei care smulge, ridic i arunc departe un obstacol. Domnul de Guiche rmase singur n cabinetul regelui; toat lumea dispruse. Prin faa ochilor si, de om nenorocit, dansau doar nite umbre. Deodat se smulse din cruda dezndejde ce pusese stpnire pe el i alerg cu rsuflarea tiat s se nchid n apartamentul su, unde Raoul, credincios sumbrelor lui presimiri, l atepta ns. Ei bine? murmur acesta vzndu-i prietenul intrnd cu capul gol, cu privirea rtcit, cu mersul mpleticit. Da, da, e adevrat, da... De Guiche nu putu spune mai mult; czu istovit pe perne. i ea?... ntreb Raoul. a! strig nefericitul conte ridicnd spre cer un pumn ncletat de furie. Ea!... Ea ce spune? Spune c rochia i vine bine. i ce face? Rde. Un hohot znatic de rs zgudui toi nervii bietului surghiunit. Apoi el czu pe spate era zdrobit.

XXXIX FONTAINEBLEAU De patru zile, toate ncntrile reunite n minunatele grdini de la Fontainebleau fceau din aceast reedin un cuib de desftri. 184

Domnul Colbert se ntrecea pe sine nsui... Dimineaa, socoteala cheltuielilor de peste noapte; ziua programe, probe, angajri, pli. Strnsese patru milioane i le folosea cu o chibzuial savant. Se ngrozea ct de mult bnet nghieau scenele mitologice. Un silvan, o driad nu costa mai puin de o sut de livre pe zi. Costumul fiecruia se ridica la trei sute de livre. Pulberea i pucioasa care se ardeau n focurila de artificii atingeau n fiecare noapte o sut de mii de livre. Mai erau apoi iluminaiile pe marginea ochiurilor de ap, ce consumau i ele treizeci de mii de livre pe sear. Serbrile preau ns falnice. Colbert nu-i mai ncpea n piele de bucurie. i vedea n orice clip pe DOAMNA i pe rege ieind la vntoare sau pentru recepia personajelor fantastice, solemniti ce se repetau de cincisprezece zile n continuu i fceau s strluceasc tot mai mult spiritul DOAMNEI i drnicia regelui. Cci DOAMNA, eroina serbrii, asculta oraiile reprezentanilor unor popoare necunoscute, garamani, scii, hiperboreeni, caucazieni i patagoni, ce preau c ies din mruntaiele pmntului pentru a veni s-i fac urri, iar regele druia fiecrui ales al acestor noroade cte un diamant sau cte un alt obiect de pre. i atunci, solii acetia i asemuiau, n versuri mai mult sau mai puin groteti, pe rege cu Soarele, pe DOAMNA cu Febe, sora lui, fr a pomeni nimic de regina sau de DOMNUL, ca i cum regele ar fi fost nsurat cu doamna Henriette a Angliei i nu cu infanta Maria-Tereza. Fericita pereche, inndu-se de mini, strngndu-i abia simit degetele, sorbea cu nghiituri mari butura aceasta att de dulce a mgulirii, pe care o aa tinereea, frumuseea, puterea i iubirea. Fiecare personaj de la Fontainebleau se mira de marea nrurire pe care DOAMNA o cptase asupra regelui. Fiecare i spunea n oapt c DOAMNA era adevrata regin. i, ntr-adevr, regele ntrea aceste ciudate presupuneri prin fiecare gnd al lui, prin fiecare cuvnt, prin fiecare privire. i lega toate dorinele, i cuta inspiraiile n ochii DOAMNEI, i cnd Prinesa binevoia s zmbeasc, el se mbta de bucuria sa. Dar DOAMNA, la rndul ei, se mbta oare n aceeai msur de puterea ei, vznd c toat lumea i cade la picioare? N-ar fi putut s-o spun nici ea singur; dar ceea ce tia bine era ca nu avea nici o dorin, c se simea nespus de fericit. Din toate aceste schimbri, al cror izvor se afla n voina regal, rezulta c DOMNUL, n loc s fie al doilea personaj al regatului, devenise n realitate al treilea. Era mai ru dect pe vremea cnd de Guiche i suna chitarele sale n apartamentul DOAMNEI. Atunci DOMNUL avea cel puin satisfacia de a-l pune la respect pe cel care-l stingherea. Acum ns, dup plecarea rivalului, izgonit de fratele su regele, DOMNUL purta pe umeri un jug cu mult mai greu dect nainte. n fiecare sear, DOAMNA se rentorcea la dnsa istovit. Clria, bile n Sena, spectacolele, mesele ntinse sub frunzare, balurile pe marginea marelui canal, concertele ar fi fost de ajuns ca s omoare nu o femeie firav i plpnd, dar chiar i pe cel mai robust elveian de la castel. E adevrat c atunci cnd e vorba de dansuri, de concerte, de plimbri, o femeie e cu mult mai rezistent dect cel mai voinic fiu al celor treisprezece cantoane. Dar, orict de ntinse ar fi puterile unei femei, ele au un capt i nu pot ine mult timp piept unui asemenea trai. Ct despre DOMNUL, el nu avea nici mcar mulumirea de a o vedea pe DOAMNA abdicnd de la regalitatea ei seara. Cci, noaptea, DOAMNA locuia n pavilionul regal, mpreun cu regina cea tnr i cu regina-mam. E de la sine neles c domnul cavaler de Lorraine nu-l prsea nici o clip pe DOMNUL i se grbea s toarne o pictur de fiere peste fiecare ran primit de acesta. Aa se face c DOMNUL, care la nceput, dup plecarea lui de Guiche, se simise vesel i ntinerit parc, reczu n melancolic la trei zile dup instalarea curii la Fontainebleau. Dar iat c ntr-o zi, pe la ceasurile doua, DOMNUL, care se sculase trziu i pusese mai mult grij ca de obicei n inuta sa, iat c DOMNUL, care nu auzise vorbindu-se nc nimic despre programul din ziua aceea, fcu planul s-i strng curtea sa n jurul lui, pentru a se 185

duce cu DOAMNA, s supeze la Moret, unde avea o frumoas cas de ar. Se ndrept, deci, spre pavilionul reginelor i intr, foarte nedumerit c nu ntlnete n cale nici un om din serviciul regal. Ptrunse singur n apartament. O u se deschidea la stnga, spre dormitorul DOAMNEI, una la dreapta, spre dormitorul tinerei regine. n camera soiei lui, DOMNUL afl, din gura unei subrete care i vedea acolo de treaba ei, c toat lumea plecase la ceasurile unsprezece s se mbieze n Sena, ca plecarea se fcuse cu mare alai, c toate acestea se ntmplaser de mai bine de un ceas. "Bun! i zise DOMNUL. Ideea e fericit. E o cldur nbuitoare, deci m voi sclda bucuros i eu." i i strig oamenii... Nimeni nu se ivi. Chem pe cineva de la DOAMNA; toi erau plecai. Cobor la grajduri. Un rnda i spuse c nu se mai gsea nici o trsur, nici o caleac. Atunci ceru s fie neuai doi cai, unul pentru el, unul pentru valetul su de camer. Rndaul i rspunse foarte respectuos c nu mai avea nici un cal. DOMNUL, galben de mnie, se urc din nou n apartamentul reginelor. Se duse pn la camera de rugciune a Anei de Austria. De acolo, prin draperia desfcut, o zri pe tnra lui cumnat ngenuncheat n faa reginei-mame; se prea c avea ochii plini de lacrimi. Nu fusese nici vzut, nici auzit. Se apropie tiptil de draperie i trase cu urechea: spectacolul acestei dureri i strni curiozitatea. Regina cea tnr nu numai c plngea, dar se plngea. Da spunea ea regele m trateaz cu nepsare, regele nu mai tie dect de petreceri, i petreceri la care eu nu iau parte niciodat. Rbdare, rbdare, fiica mea rspunse Ana de Austria n spaniol. Apoi, tot n limba spaniol, ea adug cteva sfaturi pe care DOMNUL nu le nelese. Regina cea tnr rspundea prin nvinuiri amestecate cu lacrimi i suspine, printre care DOMNUL desluea adesea cuvntul bnos pe care Maria-Tereza l rostea cu furie i dispre. "Bile i spuse DOMNUL bile. S-ar prea c are ce are cu bile." i se strduia s lege ntre ele frnturile de fraze pe care izbutea s le neleag. Ajunse astfel s vad c regina plngea amarnic i c, dac Ana de Austria n-o putea mngia, ncerca cel puin s o mngie. DOMNUL se temea s nu fie surprins ascultnd la u, de aceea tui uor. Cele dou regine ntoarser capetele, amndou deodat. DOMNUL intr. Cnd l vzu pe Prin, tnra regin se ridic repede i-i terse ochii. DOMNUL tia prea bine ce se petrece acolo pentru a nu ntreba nimic, tia prea bine s fie politicos pentru a rmne mut, deci salut numai. Regina-mam i zmbi cu drglenie. Ce vrei, fiul meu? ntreb ea. Eu?... Nimic... se blbi DOMNUL. Cutam... Pe cine? Mam, o cutam pe DOAMNA. DOAMNA e la scldtoare. Dar regele? zise DOMNUL pe un ton care o fcu pe regin s se cutremure. i regele, dimpreun cu toat curtea rspunse Ana de Austria. Atunci, dumneata, doamn? fcu DOMNUL. Oh, eu murmur tnra regin eu sunt spaima tuturor celor care se distreaz. i eu de asemeni, dup ct se pare adug DOMNUL. Ana de Austria i fcu un semn din ochi nurorii sale, care se retrase izbucnind n lacrimi. DOMNUL i ncrunt sprncenele. Trist cas regal zise el. Ce prere ai, mam? Dar... nu... nu... toat lumea aici caut s petreac. La naiba, tocmai asta i ntristeaz pe cei crora aceste petreceri nu le priesc. Cu ce ton spui asta, dragul meu Filip! Ah, mam, o spun aa cum o gndesc. Explic-te: ce s-a ntmplat? ntreab pe cumnata mea, care i vorbea adineauri de necazurile ei. Necazurile ei... care?... Da, am ascultat fr s vreau, dar, mrturisesc, am ascultat... Ei bine, am auzit cum 186

sora mea se plngea de faimoasele bai ale DOAMNEI. Oh, nebunie... Nu, nu, nu; cnd plngi, nu eti totdeauna nebun... Bnos spunea regina; asta nu nseamn bi? i repet, fiul meu zise Ana de Austria c srmana ta cumnat e de o gelozie copilreasc. n acest caz, doamn rspunse Prinul m nvinuiesc cu toat umilina c am acelai cusur cu ea. i tu, fiul meu? De bun seam. i tu, i tu eti gelos pe bile acelea? Cred i eu! Oh! Cum, regele se duce s se scalde cu soia mea, i n-o ia pe regin? Cum, DOAMNA se duce s se scalde cu regele, i nu-mi face mcar cinstea de a m preveni? i vrei ca biata mea cumnat s fie mulumit? Vrei ca eu s fiu mulumit? Dar, dragul meu Filip zise Ana de Austria eti din cale-afar de exagerat! Dup ce-ai fcut s fie izgonit domnul de Buckingham, dup ce-ai fcut s fie surghiunit domnul de Guiche, vrei acum s-l goneti pe rege de la Fontainebleau? Oh, nu pot avea o astfel de pretenie, doamn! zise cu acreal Prinul. Dar pot foarte bine s m retrag eu, i m voi retrage. Gelos pe rege! Gelos pe fratele tu! Gelos pe fratele meu, pe rege, da, doamn, gelos, gelos, gelos! Vai de mine, domnule! strig Ana de Austria, prefcndu-se mniat i indignat. ncep s te cred nebun i dumanul nverunat al linitii mele, de aceea te las n plata Domnului, neputndu-m apra mpotriva unor asemenea nscociri. i, spunnd acestea, prsi ncperea, lsndu-l pe Prin prad celei mai cumplite furii. DOMNUL rmase o clip buimcit; apoi, revenindu-i n fire, pentru a-i aduna toate puterile, cobor din nou la grajd, l chem pe rnda i i ceru o trsur, apoi un cal; iar la dublul rspuns al acestuia c nu avea nici cal, nici trsur, DOMNUL smulse o biciuc din minile unui ngrijitor i ncepu s-l goneasc pe bietul nevinovat de-a lungul curii, plesnindu-l cu biciul, fr s in seama de vicrelile i cererile lui de iertare; apoi, obosit, cu rsuflarea tiat, plin de ndueal, tremurnd din toate mdularele, urc iari n apartamentul su, prefcu n ndri cele mai frumoase porelanuri, dup care se trnti pe pat, mbrcat i nclat, strignd: Ajutor! Ajutor! XL BAIA La Valvins, sub bolile de neptruns ale rchitelor nflorite i ale slciilor care i plecau ramurile verzi pn atingeau cu vrfurile crengilor unda albastr, o plut, lung i lat, cu trepte acoperite de perdele albstrii, slujea de refugiu Dianelor ce se scldau n ru i pe care le pndeau cu ochi ptimai, la ieirea din ap, douzeci de Acteoni mpodobii cu pene, ce galopau pe malul mbrcat n muchi i nvluit n miresme, de la marginea pdurii. Dar Diana nsi, chiar o Dian pudic, nfurat ntr-o hlamid lung, ar fi fost mai puin cast, mai puin ferit de privirile strine dect era DOAMNA, tnr i frumoas ca nsi aceast zeia. Cci, n pofida vemntului ei subire, vntoriei tot i se mai vedea un genunchi alb i rotund; n pofida tolbei de sgei pe care o purta pe grumaz, i se mai zreau totui umerii ari de soare; pe cnd un vl lung, nfurat de o sut de ori, o acoperea pe DOAMNA, atunci cnd se furia n braele femeilor ei, i o fcea s rmn ascuns celor mai pofticioase i celor mai nvpiate 187

priviri. n clipa cnd ea pi pe trepte, poeii care se aflau acolo, i toi erau poei cnd era vorba de DOAMNA, cei douzeci de poei care galopau la rm se oprir i strigar ntr-un glas c nu picturi de ap erau acelea ce se scurgeau de pe trupul DOAMNEI, ci perle care cdeau i se pierdeau n uvoiul prea fericit al rului. Regele, care se afla n centrul acestor poezii i al acestor omagii, le impuse tcere guralivilor, a cror verv n-ar mai fi secat niciodat, i trase de fru, ntorcnd calul, de team s nu jigneasc, chiar sub perdelele de mtase, modestia femeii i demnitatea principesei. Se fcu deci un mare gol n scen i o mare tcere pe plut. Dup micri, dup jocul cutelor, dup ondularea perdelelor, se ghicea graba femeilor de a-i sluji stpna. Regele asculta zmbind frazele gentilomilor si, dar se putea vedea, privindu-l, c atenia nu-i era ctui de puin la cele ce spuneau ei. ntr-adevr, de ndat ce zornitul inelelor alunecnd pe vergelele de fier ddu de veste c DOAMNA se mbrcase i c zeia avea s apar, regele se ntoarse numaidect, alerg spre rm i ddu semnalul tuturor acelora pe care serviciul sau buna lor plcere i chema n preajma DOAMNEI. Pajii se grbir s vin, aducnd caii de cpestre; caletile, trase la umbr sub frunziuri, se apropiar de cort, dimpreun cu puzderia de valei, de hamali i de femei, care, n timp ce stpnii se scldaser, se retrseser deoparte, mprtindu-i prerile, criticile i interesele lor, aidoma unui jurnal fugar al acestei epoci, jurnal de care nimeni nu-i mai amintete astzi, nici chiar valurile, aceste oglinzi ale personajelor, aceste ecouri ale discuiilor, valurile, acei martori pe care Dumnezeu i-a prvlit n imensitate, dup cum pe actorii scenei de acolo i-a aruncat n eternitate. Toat aceast lume ngrmdit pe malurile rului, fr a mai ine seama de mulimea de rani atrai de dorina de a vedea pe rege i pe principes, toat aceast lume fu, timp de opt sau zece minute, cel mai nvlmit, cel mai plcut talme-balme din cte se pot nchipui. Regele desclec i naint civa pai pe jos; toi curtenii fcur la fel; el i oferi braul DOAMNEI, al crei costum de clrie arta o talie elegant, ce se ghicea sub vemntul de ln fin, cusut cu argint. Prul, ud nc i mai ntunecat dect abanosul, i umezea gtul att de alb i att de curat. Sntatea i bucuria scnteiau n ochii ei frumoi; era odihnit i plin de neastmpr, sorbea aerul n rsuflri prelungi, sub umbrela brodat pe care i-o inea un paj. Nimic mai tandru, mai graios i mai poetic dect aceste dou chipuri ngemnate sub plria trandafirie a umbrelei: regele, ai crui dini albi sclipeau ntr-un zmbet nentrerupt, DOAMNA, ai crei ochi negri strluceau ca dou nestemate n reflexele mictoare ale mtsurilor. Cnd DOAMNA ajunse la calul ei, un minunat buiestra andaluz, de un alb fr pat, puin cam greoi poate, dar cu un cap inteligent i plin de vioiciune, n care se regsea amestecul de snge arab att de fericit mbinat cu sngele spaniol, i cu o coad lung ce mtura pmntul, i cnd Prinesa, cu micri lenevoase, se prefcea c nu poate s vre piciorul n scar, regele o prinse n brae, n aa fel nct un bra al DOAMNEI nconjur ca un arc de foc gtul monarhului. Ludovic, retrgndu-se, atinse fr s vrea cu buzele acest bra ce nu voia s se ndeprteze. Apoi, Prinesa mulumindu-i regelui scutier, toat lumea fu, ntr-o clip, n a. Regele i DOAMNA se abtur din drum, lsnd s treac nainte trsurile, hitaii, gonacii. Un mare numr de clrei, scpai de jugul etichetei, ddur pinteni cailor i pornir dup trsurile n care se aflau doamnele de onoare, fragede ca nite nimfe n jurul Dianei, i echipajele i luar zborul n zumzetul de rsete, de uotiri i de fituri mtsoase. Regele i DOAMNA i ineau caii la pas. n urma maiestii sale i a Prinesei, cumnata lui, dar la o deprtare destul de respectuoas, curtenii gravi sau dornici s fie la ndemna i sub ochii regelui clreau ncet, strunindu-i caii neastmprai, potrivindu-i pasul dup acela al armsarilor regelui i DOAMNEI, i gustau tot ceea ce poate oferi mai plcut i mai pasionat schimbul de preri ntre nite oameni de spirit care arunc ntr-un chip foarte elegant mii de glume i de ruti pe seama aproapelui lor. n hohotele lor nbuite, n pufniturile rsului lor sardonic, DOMNUL, acest nefericit absent, nu era, firete, cruat. n schimb, se artau 188

ndurerai, ba unii oftau chiar cnd se gndeau la soarta lui de Guiche i, trebuie s o mrturisim, comptimirea i avea rostul ei acolo. Totui, regele i DOAMNA, ndemnndu-i caii i repetnd de o sut de ori ceea ce le puneau pe buze curtenii care-i fceau sa vorbeasc, pornir n galop de vntoare, i atunci crrile adnci ale pdurii prinser s rsune sub tropotul acestei cavalcade. Dup convorbirile n oapt, dup dialogurile cu caracter de confiden, dup frazele schimbate cu un fel de mister urmar izbucnirile cele mai zgomotoase: de la hitai pn la prini, voioia i cuprinse deodat pe toi. ntreaga ceat ncepu s rd i s strige. Gaiele i coofenele se refugiau cu ipete speriate n coroanele stufoase ale stejarilor, cucul i ntrerupse vaierul lui monoton n inima codrului, piigoii i cintezoii zburau n stoluri, n timp ce cprioarele, cerbii i ciutele sreau, ngrozite, prin tufiuri. Aceast ceat, rspndind n calea ei, ca o dr, veselia, zgomotul i lumina, fu precedat la castel, ca s spunem astfel, de propria ei zarv. Regele i DOAMNA intrar n ora, salutai laolalt de aclamaiile generale ale mulimii. DOAMNA se grbi s-l caute pe DOMNUL. Instinctul i spunea c-l fcuse s stea prea mult n afara acestei veselii. Regele se duse s le ntlneasc pe regine. tia c trebuie s le despgubeasc, pe una mai ales, pentru ndelungata lui absen. Dar DOAMNA nu fu lsat s intre la DOMNUL. I se rspunse c Prinul dormea. Regele, n loc s-o ntlneasc pe Maria-Tereza zmbind ca ntotdeauna, o gsi n galerie pe Ana de Austria, care, pndind sosirea lui, i iei nainte, l apuc de mn i-l trase la dnsa. Ceea ce-i spuser sau, mai degrab, ceea ce-i spuse regina-mam lui Ludovic al XIV-lea, nimeni n-a putut s tie vreodat; dar se putea bnui, desigur, dup chipul rscolit pe care-l avea regele cnd iei de la aceast ntrevedere. Noi ns, avnd menirea de a interpreta, mprtind totodat cititorului interpretrile noastre, ar nsemna s nu ne facem datoria lsndu-l n necunotin de cauz asupra rezultatului acestei ntrevederi. l va gsi ndeajuns de dezvoltat, aa sperm cel puin, n capitolul urmtor.

XLI VNTOAREA DE FLUTURI Regele, intrnd n apartamentul su pentru a da unele dispoziii i pentru a-i potoli nvala gndurilor, gsi pe masa de toalet un bileel al crui scris prea prefcut. l deschise i citi: Venii repede, am o mie de lucruri s v spun. Nu trecuse chiar att de mult de cnd regele i DOAMNA se despriser, pentru ca aceste o mie de lucruri s fie o continuare a celorlalte trei mii pe care i le spuseser pe drumul ce desparte Valvins de Fontainebleau. De aceea, cuprinsul bileelului i graba lui i ddur mult de gndit regelui. i potrivi puin toaleta i plec s-i fac o vizita DOAMNEI. Prinesa, care nu voia s se vad c-l ateapt, coborse n parc mpreun cu toate doamnele de onoare. Cnd regele afla ca DOAMNA i prsise apartamentele pentru a se duce la plimbare, strnse n grab toi gentilomii pe care-i putu gsi la ndemn i-i pofti s-l urmeze n parc. DOAMNA ieise s prind fluturi pe o mare pajite mrginit de tufe de mirt i de grozam. Privea cum cele mai tinere i mai harnice dintre domnioarele ei de onoare alergau prin parc i, cu spatele ntors ctre plcul de carpeni, atepta foarte nelinitit sosirea regelui, cruia i dduse ntlnire aici. Scritul unor pai pe nisipul aleii o fcu s ntoarc faa. Ludovic al XIV-lea era n capul gol; el doborse cu bastonul un fluture coad de pun, pe care 189

domnul de Saint-Aignan l culese aproape amorit din iarb. Vezi, doamn zise regele c i eu prind fluturi pentru dumneata? i se apropie de dnsa. Domnilor se adres apoi ctre gentilomii care i alctuiau suita prindei fiecare cte un fluture, mpreun cu aceste doamne. nsemna c toat lumea trebuia s plece. Se putu vedea atunci un spectacol destul de curios: btrnii curteni, curtenii grai alergar dup fluturi, pierzndu-i plriile prin tufe i rzboindu-se cu mirtul i cu grozama ca i cum s-ar fi luptat cu spaniolii. Regele i oferi DOAMNEI braul i alese mpreun cu ea, drept centru de observaie, o banc aezat sub o streain de muchi verde, un fel de colib nfiripat de mintea sfioas a vreunui grdinar care introdusese pitorescul i fantezia n stilul sever al grdinriei de pe atunci. Aceast streain, pe care creteau ppdii i trandafiri urctori, adpostea o banc fr sptar, n aa fel nct cei care stteau acolo, izolai n mijlocul pajitei, vedeau i erau vzui din toate prile, dar nu puteau s fie auzii fr ca ei nii s nu-i vad pe cei ce s-ar fi apropiat ca s-i asculte. Din acest loc, unde se aezar cei doi confideni, Ludovic le fcu un semn de ncuviinare vntorilor; apoi, ca i cum ar fi discutat cu DOAMNA despre fluturele nfipt ntr-un ac de aur i prins la plria ei, o ntreb: Crezi c e bine ca s stm de vorb aici? Da, sire, cci am nevoie s fiu auzit numai de maiestatea voastr, dar vzut de toat lumea. i eu de asemeni zise regele. Biletul meu v-a surprins? M-a ngrozit! Dar ceea ce am s-i spun eu e mult mai important. Oh, nu! tii c DOMNUL mi-a nchis ua? Dumitale? i pentru ce? Nu bnuii? Ah, doamn, dar atunci avem s ne spunem amndoi acelai lucru! Ce vi s-a ntmplat oare? Vrei s ncep eu? Da. Eu am spus tot ce aveam de spus. Atunci e rndul meu. Afl c, la ntoarcere, am gsit-o pe mama care m atepta i m-a tras la dnsa. Oh, regina-mam! E grav rosti DOAMNA cu nelinite. Aa cred i eu. Iat ce mi-a spus... Dar, mai nti, ngduie-mi un preambul. Vorbii, sire. DOMNUL i-a vorbit vreodat despre mine? Adesea. i a pomenit vreodat de gelozia lui? Oh, de mai multe ori chiar! n legtur cu mine? Nu, dar n legtur cu... Da, tiu, cu Buckingham, cu de Guiche. Exact. Ei bine, doamn, iat c DOMNUL se arat acum gelos pe mine. Ce spunei? replic Prinesa cu un zmbet rutcios. Dar, dup cum mi se pare, noi doi n-am dat niciodat loc la... Niciodat! Eu cel puin... Dar cum ai aflat de gelozia DOMNULUI? Mama mi-a adus la cunotin c DOMNUL a intrat la dnsa ca un furios, c i s-a plns de... Iart-m. Spunei, spunei! I-a vorbit despre cochetria dumitale. Se pare c DOMNUL este nedrept. Suntei prea bun, sire. 190

Mama l-a potolit; dar el a pretins c e potolit prea de multe ori i c nu vrea s mai fie. N-ar fi fcut mai bine s nu se fi amestecat de loc? Asta am spus i eu. Mrturisii, sire, c lumea se gndete numai la ruti. Cum, un frate, o sor nu pot vorbi mpreun, nu se pot bucura s stea alturi n societate, fr a da loc la comentarii, la bnuieli? Cci, la urma urmei, sire, noi nu facem nici un ru, n-avem nici un chef s facem ru. i-i arunc regelui acea privire mndr i atoare care aprinde flacra dorinei chiar i n omul cel mai rece sau cel mai cuminte. Nu, aa e suspina Ludovic. nelegei, sire, c dac povestea asta mai continu, voi fi silit s izbucnesc ntr-o bun zi? Poftim, judecai purtarea noastr: este sau nu este ea cuviincioas? Oh, firete, e cuviincioas. Singuri adesea, cci ne plac la amndoi aceleai lucruri, am putea s alunecm spre cele rele; am fcut-o oare vreodat?... Pentru mine suntei un frate, nimic mai mult. Regele i ncrunt sprncenele. Ea continu: Mna voastr, care o ntlnete adeseori pe-a mea, nu-mi strnete acele tresriri, acea tulburare pe care amanii, bunoar... Oh, destul, destul, te conjur! rosti regele prad chinurilor. Eti nendurtoare i-ai s m faci s mor. Doamne, de ce? n sfrit... spui limpede c nu simi nimic alturi de mine. Oh, sire... nu spun asta!... Afeciunea mea... Henriette, destul!... i-o cer nc o dat... Dac m crezi de marmur, ca pe dumneata, schimb-i prerea. Nu v neleg. Aa e oft regele, lsndu-i ochii n jos. Prin urmare, ntlnirile noastre... strngerile noastre de mini... privirile schimbate ntre noi... Iart-m, iart-m... Da, ai dreptate, acum tiu ce vrei s spui. i ngrop faa n palme. Luai seama, sire rosti iute DOAMNA iat c domnul de Saint-Aignan v privete. sta-i adevrul! exclam regele furios. Nici o brum de libertate, nici un fel de sinceritate n relaiile cu alii!... Crezi c-ai gsit un prieten, i-ai dat de-o iscoad... o prieten, i n-ai dect o... sor. DOAMNA tcu, plecndu-i privirea. DOMNUL, e gelos! murmur ea cu un accent al crui farmec i dulcea nimeni nu le-ar putea reda. Oh oft adnc regele ai dreptate. Vedei dar murmura ea nvluindu-l cu o privire ce-i ardea inima suntei liber; nu suntei bnuit, nu vi se nvenineaz fericirea casnic. Vai, dumneata nu tii nc nimic! Nu tii c regina e geloas! Maria-Tereza? Pn la nebunie. Gelozia DOMNULUI a pornit de la a ei; a plns, i s-a tnguit mamei mele, ne-a nvinuit pentru aceste bai la ru, care mie mi fac atta plcere. "i mie!" adug DOAMNA din priviri. Deodat, DOMNUL, care trgea cu urechea, a auzit cuvntul bnos, pe care-l rostea regina cu amrciune; asta l-a lmurit. A intrat furios, s-a amestecat n convorbire i a dojenit-o pe mama cu atta asprime, nct ea a trebuit s-l prseasc pe loc. Asta nseamn c dumneata ai de-a face cu un so gelos, iar eu vd ridicndu-se n faa mea necontenit, fr ndurare, spectrul geloziei, cu ochii umflai, cu obrajii supi, cu gura strmbat sinistru. Biet rege! murmur DOAMNA, lsndu-i mna s-o ating uor pe cea a lui Ludovic. El reinu aceast mn i, pentru a o strnge fr s dea de bnuit spectatorilor care nu se 191

ngrijeau atta de fluturi ct cutau sa afle cte ceva i s neleag vreuna din tainele legturii dintre rege i DOAMNA, Ludovic apropie de cumnata lui fluturele nensufleit, i amndoi se aplecar ca i cum ar fi vrut s numere miile de ochiori de pe aripile sale sau firioarele ce le acopereau cu o pulbere de aur. Nici unul, nici altul nu scoteau o vorb; prul li se atingea, rsuflrile li se ngreunau, minile le ardeau strnse una ntr-alta. Se scurser astfel cinci minute.

XLII CE SE POATE PRINDE ALERGND DUP FLUTURI Cei doi tineri rmaser o clip cu frunile nclinate sub povara acestui dublu simmnt de dragoste nmugurit care face s creasc attea flori n imaginaiile celor de douzeci de ani. Doamna Henriette l privea pe Ludovic pe furi. Era una din acele firi bine ntocmite, care tie s priveasc n ele nsele, dar n acelai timp i n alii. Ea vedea dragostea n adncul inimii lui Ludovic, aa cum un nottor priceput vede o perl n adncul mrii. nelese c Ludovic czuse prad ovielii, dac nu chiar ndoielii, i c trebuie s mboldeasc aceast inim vlguit ori poate prea sfioas. Aadar?... rosti ea, ntrebnd i totodat rupnd tcerea. Ce vrei s spui? ntreb la rndul su Ludovic, dup ce sttuse o clip pe gnduri. Vreau s spun c va trebui s m rentorc la hotrrea pe care o luasem. Ce hotrre? Aceea pe care am spus-o maiestii voastre. Cnd? n ziua cnd ncercam s ne explicm geloziile DOMNULUI. i ce mi-ai spus n ziua aceea? ntreb Ludovic cu nelinite. Nu v mai reamintii, sire? Ah, dac e vorba iari de ceva ru, mai bine s-mi amintesc ct mai trziu. Oh, nu e ru dect pentru mine, sire rspunse doamna Henriette dar un ru necesar. Ei, Doamne! i pe care-l voi ndura. n sfrit, spune, care este acest ru? Plecarea! Oh, iari aceast crud hotrre? Sire, credei-m c n-am fcut-o fr a m lupta din rsputeri cu mine nsmi... Sire, trebuie, credei-m, s m ntorc n Anglia. Oh, niciodat, niciodat! Nu voi ngdui s prseti Frana! strig regele. i totui spuse DOAMNA, cutnd s par de o dulce i trist neclintire totui, sire, nimic nu poate fi mai grabnic; i, ceva mai mult, sunt ncredinat c asta este i voina mamei voastre. Voina! rosti regele. Oh, oh, scump sor, ai pronunat n faa mea un cuvnt neobinuit. Dar rspunse surznd doamna Henriette nu v simii fericit s mplinii voina unei mame att de bune? Destul, te implor; dumneata mi sfii inima. Eu? Dar cine altul? mi vorbeti de aceast plecare cu o linite... Nu sunt fcut s fiu fericit, sire rspunse Prinesa cu o voce melancolic i m-am obinuit de tnr, s-mi vd rsturnate cele mai scumpe gnduri. 192

Vorbeti adevrat? i aceast plecare i-ar rsturna un gnd care i este scump? Dac a rspunde da, nu-i aa, sire c durerea voastr s-ar transforma n rbdare? Crudo! Luai seama, sire, se apropie cineva. Regele privi n jurul lui. Nu zise el. Apoi, rentorcndu-se ctre DOAMNA: Ascult, Henriette, n loc de a ncerca s nvingi gelozia DOMNULUI printr-o plecare ce m-ar ucide... Henriette nl uor din umeri, ca o femeie care se ndoiete. Da, care m-ar ucide repet Ludovic. Ia s vedem, n loc de a te opri la aceast plecare, oare imaginaia dumitale... sau mai degrab inima dumitale nu te sftuiete i altfel? Dar cum ai vrea s m sftuiasc inima mea, Doamne? n sfrit, ia spune, cum i se dovedete cuiva c se nal struind n gelozia sa? Mai nti, sire, nedndu-i nici un motiv s fie gelos, adic iubindu-l numai pe el. Oh, m ateptam la ceva mai bun! La ce v ateptai? S-mi rspunzi foarte simplu, c geloii pot fi potolii ascunzndu-li-se dragostea ce se ndreapt ctre obiectul geloziei lor. E greu de ascuns aa ceva, sire. Totui, numai nvingnd greutile poi ajunge la fericire. n ceea ce m privete, i jur c-i voi dezmini pe geloii mei, dac va fi nevoie, prefcndu-m c m port fa de dumneata ca fa de toate celelalte femei. Ru mijloc, slab mijloc zise tnra Prines cltinnd din capul ei fermector. Dumneata toate le gseti rele, scump Henriette zise Ludovic nemulumit. Distrugi tot ceea ce propun eu. Pune cel puin altceva n loc, caut. Eu m ncred mult n inventivitatea femeilor; inventeaz i dumneata ceva. Ei bine, am gsit. M ascultai, sire? M mai ntrebi? Vorbeti de viaa mea i de moartea mea, i m mai ntrebi dac ascult! Ei bine, judec lucrurile prin mine nsmi. Dac ar fi vorba s fiu pus la ncercare asupra inteniilor soului meu cu privire la alt femeie, un lucru m-ar liniti mai mult ca orice. Care? Acela de a vedea, mai nti, c nu m intereseaz de acea femeie. Ei bine, iat tocmai ceea ce-i spuneam eu adineauri. Fie, dar eu a vrea, pentru a fi pe deplin linitit, s-l vd c se intereseaz de alta. Ah, te neleg rspunse Ludovic zmbind. Dar, spune-mi, scump Henriette... Ce? Dac mijlocul este ingenios, el nu e de loc caritabil. Pentru ce? Vindecnd rana n spiritul gelosului, i faci alt ran n inim. El n-o s se mai team, e adevrat, dar o s sufere, ceea ce mi se pare a fi mai ru. De acord; dar cel puin nu-l mai surprinde, nu-l mai bnuiete pe rivalul su, nu mai pune la ndoial dragostea, i concentreaz toate forele ntr-o direcie unde forele sale nu vor face nici un ru nimnui. ntr-un cuvnt, sire, sistemul meu, pe care, mrturisesc, m mir s vd c-l combatei, le face ru geloilor, e adevrat, dar le face bine ndrgostiilor. Or, v ntreb, sire, cine, n afar de maiestatea voastr poate, s-a gndit vreodat s-i plng pe geloi? Nu sunt ei oare nite proti, nite proti melancolici, totdeauna nefericii, fie ca au sau nu motive? nlturai motivul, nu vei distruge rul. Aceast boal i are rdcinile n nchipuire i, ca toate bolile nchipuite, e nevindecabil. Uite, mi amintesc de o vorb, scumpul meu sire, de un aforism al bunului meu medic Dawley, un doctor savant i spiritual, pe care, dac n-ar fi fratele meu, care nu se poate lipsi de el, l-a avea acum lng mine: "Cnd suferi de dou rele mi spunea el alege-l pe cel care te supr mai puin, pe acela i-l voi lsa; cci, Dumnezeul 193

meu aduga el acela mi este absolut necesar ca s te pot lecui de cellalt". Bine spus, bine gndit, drag Henriette zise regele gale. Oh, noi avem muli oameni pricepui la Londra, sire. i aceti oameni pricepui au elevi adorabili; acest Daley, Darley... cum i-ai spus? Dawley. Ei bine, i voi face de mine o pensie pentru aforismul lui; iar dumneata, Henriette, ncepe, te rog, prin a alege pe cea mai mic dintre durerile dumitale. Nu-mi rspunzi, zmbeti! Am ghicit, cea mai mic dintre durerile dumitale este, nu-i aa, ederea n Frana. i-o voi lsa pe aceasta i, pentru a porni lupta mpotriva celeilalte, vreau s caut chiar de astzi un subiect de trncneal pentru geloii de orice sex care ne persecut. Sst! De ast dat chiar vine cineva zise DOAMNA. i se aplec s culeag un brebenel din iarba deas. ntr-adevr, venea cineva, cci, pe neateptate, o mulime de tinere femei ddur buzna peste creasta dmbului, umate de cavaleri; pricina acestei npustiri era un magnific sfinx cu aripile din faa asemenea penelor unei cucuvele, iar cu cele din spate catifelate ca nite petale de trandafir. Aceasta prad de neasemuit czuse n plasa domnioarei de Tonnay-Charente, care o arta cu mndrie rivalelor ei, mai puin pricepute dect ea n a prinde fluturi. Regina prinztorilor de fluturi se opri la douzeci de pai de banca pe care edeau Ludovic cu doamna Henriette, se rezem cu spatele de trunchiul unui uria stejar, ncolcit cu ieder, i nfipse fluturele n vrful prjinii sale lungi. Domnioara de Tonnay-Charente era foarte frumoas; de aceea, brbaii le prsiser pe celelalte femei, pentru a veni sub pretextul de a-i face complimente pentru dibcia ei, s se strng n preajma sa. Regele i Prinesa priveau pe sub sprncene aceast scen, aa cum oamenii n vrst se uit de sus la jocurile copiilor. tiu c se distreaz! glsui regele. Mult, sire; am observat ntotdeauna c se petrece din plin acolo unde se ntlnesc tinereea i frumuseea. Ce zici de domnioara de Tonnay-Charente, Henriette? ntreb regele. Spun c e puin prea blond rspunse DOAMNA, legndu-se de la nceput de singurul cusur ce i se putea gsi frumuseii aproape desvrite a viitoarei doamne de Montespan. Puin prea blond, fie; dar frumoas, cu toate acestea, aa mi se pare. E prerea voastr, sire? Ei da. Prea bine, atunci e i a mea. i e cutat, vezi? Oh, n aceast privin, da; ndrgostiii roiesc n jurul ei. Dac am cuta s prindem ndrgostii n loc s prindem fluturi, pe ce frumoas prad am pune mna acolo! Spune, Henriette, ce s-ar zice dac regele s-ar amesteca printre toi aceti ndrgostii, lsndu-i ochii s-i fug n partea aceea? Ar mai putea cineva s fie gelos i atunci? Oh, sire, domnioara de Tonnay-Charente e un leac foarte bun rspunse DOAMNA cu un suspin uor. Ea l-ar vindeca pe gelos, e adevrat, dar ar putea s fac o geloas. Henriette! Henriette! strig regele. mi umpli inima de bucurie! Da, da, ai dreptate, domnioara de Tonnay-Charente e prea frumoas spre a servi de mantie. De mantie regal zise doamna Henriette zmbind. Mantia regelui trebuie s fie frumoas. M sftuieti, deci? ntreb Ludovic. Oh, eu ce v-a putea spune, sire, dect c, dnd un astfel de sfat, ar nsemna s dau arme mpotriva mea nsmi. Ar fi o nebunie sau trufie s fii sftuit a lua drept eroin a unei false iubiri o femeie mai frumoas dect aceea pentru care pretindei c simii o iubire adevrat. 194

Regele cut cu mna mna DOAMNEI, cu ochii ochii ei, apoi ngn cteva cuvinte att de drgstoase, dar n acelai timp rostite att de ncet, nct istoricul, care e dator s aud totul, nu le putu auzi. Pe urm zise cu glas tare: Ei bine, atunci alege-o dumneata pe aceea care va trebui s-i tmduiasc pe geloii notri. Ctre aceea mi voi ndrepta toate gndurile, toate ateniile, tot timpul pe care-l voi smulge treburilor mele; aceleia, Henriette, i voi oferi floarea pe care o voi culege pentru dumneata, simmintele de dragoste pe care le vei trezi n mine; aceleia i voi acorda privirea pe care nu voi ndrzni s i-o mai adresez i care ar trebui s te smulg din nepsarea dumitale. Dar alege-o bine, cu teama c voind s m gndesc la ea, cu teama c druindu-i roza culeas de propriile mele degete, s nu m pomenesc cucerit de dumneata, i ochiul, mna, buzele s nu se rentoarc pe neateptate la dumneata, chiar dac ntregul univers ar fi s-mi cunoasc taina. n timp ce aceste cuvinte se revrsau din gura regelui, ca un uvoi de iubire, DOAMNA se nroea i palpita, fericit, mndr, mbtat; nu gsea nimic s rspund, orgoliul i setea ei de mguliri erau satisfcute. Voi da gre zise ea ridicndu-i ochii frumoi spre dnsul dar nu n sensul n care m rugai, cci toat aceast tmie pe care vrei s-o ardei pe altarul unei alte zeie, ah, sire, m va face geloas de asemeni; i vreau ca tmia s fie numai pentru mine, i nu vreau s se rtceasc pe drum nici o singur prticic din ea. Deci, sire, o voi alege, cu regala voastr ngduin, pe aceea care mi se va prea cea mai puin n stare s v subjuge i care va lsa ca imaginea mea s rmn netirbit n sufletul vostru. Am noroc spuse regele c inima dumitale nu-i att de rea, astfel m-ar ngrozi ameninarea pe care mi-o faci; ne-am luat ns n aceast privin msurile de aprare, i n jurul dumitale, ca i n jurul meu, va fi greu s ntlnim o fiin neplcut. Pe cnd regele vorbea astfel, DOAMNA se ridicase n picioare, strbtuse cu privirea toat pajitea i, dup o cercetare amnunit i mut, zise, chemndu-l pe rege la dnsa: Uite, sire, vedei colo, pe povrniul colinei, lng tufiul acela de clini, o frumoas ntrziat, care merge singur, cu faa plecat, cu braele legnndu-se pe lng trup, cutnd parc ceva printre florile pe care le calc n picioare, ca toi cei ce umbl cu gndurile rtcite? Domnioara de La Vallire? tresri regele. Da. Oh! Nu v convine, sire? Dar privete-o, biata copil e slab, aproape un schelet. Ei, dar oare eu sunt gras? i e trist s te fac s mori! Va fi altfel dect mine, care sunt nvinuit c-s prea vesel. Dar e chioap! Credei? Fr ndoial. Privete, a lsat toat lumea s-i treac nainte, de team s nu i se observe meteahna. Ei bine, va alerga mai ncet dect Dafne i nu va putea fugi de Apolo. Henriette, Henriette murmur regele cu posomoreal ai ales-o nadins pe cea mai pocit dintre domnioarele dumitale de onoare. Da, dar e una dintre domnioarele mele de onoare, notai asta. E adevrat. i ce vrei s spui cu aceste vorbe? Vreau s spun c, pentru a vizita aceast nou divinitate, nu v vei putea lipsi de a veni la mine, i ca, buna-cuviin nengduind flcrii voastre s se nchine de-a dreptul zeiei, vei fi constrns s-o vedei numai n cercul meu, i deci de a-mi vorbi mie, vorbindu-i ei. Vreau s spun, n sfrit, c geloii nu vor mai avea de ce s cread c venii la mine pentru mine, deoarece vei veni pentru domnioara de La Vallire. 195

Care chiopteaz. Puin de tot. Care nu deschide niciodat gura. Dar care, cnd i-o deschide, arat nite dini foarte frumoi. Care le poate servi de model osteologitilor. Favoarea voastr o va ngra. Henriette! Dar nu mi-ai dat oare dreptul s aleg? Vai, da! Ei bine, asta e alegerea mea. V-o impun. Primii-o. Oh, a primi i o Furie, dac mi-ai impune-o dumneata! La Vallire e blnd ca o mieluea; s nu v temei c vi se va mpotrivi vreodat cnd i vei spune c o iubii. i DOAMNA ncepu s rd. Oh, nu i-e team c am s-i spun aa ceva prea des, nu-i aa? E dreptul meu. Fie. Tratatul e deci fcut? Semnat. mi vei pstra o prietenie de frate, o curtenie freasc, o galanterie de rege, nu-i aa? i voi pstra o inima care s-a obinuit s bat numai la porunca dumitale. Ei bine, credei c viitorul ne va fi pus la adpost n felul acesta? Aa sper. Mama voastr va nceta de a m mai privi ca o dumanc? Da. Maria-Tereza va nceta de a mai vorbi n spaniol fa de DOMNUL, cruia i displac convorbirile n limbi strine deoarece crede totdeauna ca e ponegrit? Vai, i se nal oare? murmur regele cu tandree. i ca s nchei adug Prinesa regele va mai fi nvinuit c se gndete la iubiri nengduite, cnd adevrul este c nu simim nimic unul pentru altul, dect o prietenie ferit i de cea mai mic pat? Da, da ngn regele. n schimb se va spune altceva. Ce se va spune, sire? ntr-adevr, nu vom fi oare niciodat linitii? Se va spune continu regele c am gusturi proaste; dar ce mai nseamn amorul meu propriu, cnd e vorba de linitea dumitale? De onoarea mea, sire, i de aceea a familiei noastre, vrei s spunei. De altfel, credei-m, nu v grbii s-o desconsiderai astfel pe La Vallire; chioapt puin, e adevrat, dar nu e lipsit de un anumit bun sim. i, pe urm, tot ce atinge regele se preface n aur. n sfrit, doamn, fii ncredinat de un lucru, c i rmn totui recunosctor; m-ai putea face s pltesc i mai scump ederea dumitale n Frana. Sire, se apropie cineva. Nu-i bine? Un ultim cuvnt. Care? Suntei prevztor i nelept, sire, dar de ast dat va trebui s chemai n ajutor toat prudena i toat nelepciunea voastr. Oh! exclam regele rznd. Voi ncepe chiar de ast-sear s-mi joc rolul, i vei vedea dac am nzestrarea s nfiez cum se cuvine un pstor. Dup gustare vom face o mare plimbare prin pdure, apoi vom avea supeu i balet la ceasurile zece. tiu asta. Or, flacra mea va ni ast-sear mai sus dect focurile de artificii, va lumina mai 196

limpede dect lampioanele amicului nostru Colbert; ea va strluci aa de tare, nct reginele i DOMNUL i vor simi ochii orbii. Luai seama, sire, luai seama! Ei, Doamne, dar ce-am fcut oare? Iat c sunt gata s-mi retrag complimentele de adineauri... Suntei prevztor, suntei nelept am spus... dar ncepei printr-o nebunie ngrozitoare! Credei c o pasiune se aprinde astfel, ntr-o clip, ca o tor? Credei c un rege ca voi poate cdea, fr nici o pregtire, la picioarele unei fete ca La Vallire? Oh, Henriette! Henriette! Henriette! Te-am prins... Nici n-am nceput asaltul i m jefuieti! Nu, dar vreau s v aduc la gnduri mai bune. Lsai flacra s se aprind ncetul cu ncetul, n-o facei s neasc dintr-o dat. Iupiter tun i lumineaz cu fulgere nainte de a da foc cerului. Orice lucru i are un preludiu. Dac o s v nfierbntai astfel, nimeni nu v va crede ndrgostit, i toat lumea v va socoti nebun. Afar numai dac nu se va ghici totul. Oamenii sunt uneori mai puin proti dect las s se par. Regele se vzu silit s admit c DOAMNA era un nger de nelepciune i un diavol de iretenie. Se nclin. Ei bine, fie zise el voi medita asupra planului meu de atac; generalii, vrul meu de Cond, bunoar, asud deasupra hrilor lor strategice nainte de a pune n micare unul singur din acei pioni care se numesc corpuri de armat; eu voi ntocmi un ntreg plan de atac. tii foarte bine c dragostea e subdivizat n tot felul de circumscripii. Ei bine, m voi opri n satul Micilor-Precauii, n ctunul Biletelor-Dulci, nainte de a apuca drumul spre Iubirea-Vdit; poteca e bttorit, tii asta, i biata domnioar de Scudry nu-mi va ierta de loc c am mers de-a dreptul la int. Iat-ne ajuni pe calea cea bun, sire. i-acum, ngduii s ne desprim? Din pcate, trebuie, cci, iat, ne despart ei. Ah zise doamna Henriette ntr-adevr, iat-i c ne aduc sfinxul domnioarei de Tonnay-Charente n sunete de trmbie, aa cum se cinstesc marii vntori. Prin urmare, ne-am neles: ast-sear, n timpul plimbrii, m voi furia n pdure i, gsind-o pe La Vallire fr dumneata... O voi face s nu fie lng mine. De asta m ngrijesc eu. Foarte bine. M voi duce la ea, n mijlocul prietenelor sale, i voi arunca prima sgeat. Fii bun ochitor zise DOAMNA rznd i lovii drept n inim. i Prinesa se despri de rege pentru a iei naintea grupului vesel ce se apropia cu fals ceremonie, n ropotul strigtelor ce ieeau din toate gurile prefcute n surle de vntoare.

XLIII BALETUL ANOTIMPURILOR Dup gustare, care avu loc spre ceasurile cinci, regele intr n cabinetul su, unde l ateptau croitorii. Era vorba s ncerce, n sfrit, acel faimos costum al Primverii, pentru care se cheltuise atta imaginaie, attea eforturi de gndire din partea desenatorilor i a ornamentitilor curii. Ct despre balet, toat lumea i tia rolul i cum i-l va juca. Ludovic se hotrse totui s fac din acesta obiectul unei surprize. Ca atare, de cum termin convorbirea i se ntoarse n apartamentul lui, i chem pe cei doi maetri de ceremonii, Villeroy i Saint-Aignan. Amndoi rspunser c nu se atepta dect ordinul su i c totul era pregtit pentru ncepere; dar pentru ca acest ordin s fie dat, era nevoie de un timp frumos i de o noapte prielnic. 197

Regele deschise fereastra; pulberea de aur a nserrii se cernea la orizont prin luminiurile pdurii, alb ca ninsoarea de zpad, iar luna i fcuse apariia pe cer. Nici o cut pe suprafaa apelor verzi; lebedele nsele, odihnindu-se pe aripile lor strnse, ca nite corbii ancorate, preau c sunt ptrunse de cldura acrului, de rcoarea apei i de linitea unei minunate seri. Regele, vznd toate acestea, contemplnd acest tablou mre, ddu ordinul pe care-l cereau domnii de Villeroy i de Saint-Aignan. Pentru ca acest ordin s fie ns ndeplinit regete, mai era necesar o ultim ntrebare; Ludovic al XIV-lea o puse acestor doi gentilomi. ntrebarea se compunea din dou cuvinte: Avei bani? Sire rspunse de Saint-Aignan ne-am neles cu domnul Colbert. A, foarte bine. Da, sire, i domnul Colbert a spus c va fi la maiestatea voastr ndat ce maiestatea voastr i va arta intenia de a da urmare serbrilor al cror program l-ai alctuit. Atunci, s vin. Ca i cum Colbert ar fi ascultat la u pentru a fi la curent cu cele ce se vorbeau nuntru, el intra de cum auzi c regele i rostise numele n faa celor doi curteni. Ah, foarte bine, domnule Colbert zise maiestatea sa. Aadar, la posturile dumneavoastr, domnilor! De Saint-Aignan i Villeroy ieir. Regele se aez ntr-un fotoliu, lng fereastr. Ast-sear se va juca baletul, domnule Colbert zise el. Atunci, sire, mine voi plti notele. Cum adic? Le-am fgduit furnizorilor c le voi achita cheltuielile a doua zi dup ce baletul va avea loc. Fie, domnule Colbert; dac ai fgduit, pltete. Foarte bine, sire; dar, pentru a plti, trebuie bani, cum spunea domnul de Lesdiguires. Cum, cele patru milioane fgduite de domnul Fouquet n-au fost nc vrsate? Am uitat s-i cer socoteala. Sire, au fost n minile maiestii voastre la ora hotrt. Ei bine? Ei bine, sire, sticlele colorate, tocurile de artificii, lutele i buctarii au mncat patru milioane n opt zile. n ntregime? Pn la ultima centim. De cte ori maiestatea voastr a ordonat s fie iluminate marginile marelui canal, pentru asta s-a ars atta ulei ct ap e n bazine. Bine, bine, domnule Colbert. n sfrit, deci nu mai ai bani, nu-i aa? Eu nu mai am, dar are domnul Fouquet. i chipul lui Colbert se lumin de o bucurie sinistr. Ce vrei s spui? ntreb Ludovic. Sire, noi l-am fcut pe domnul Fouquet s dea ase milioane. El ni le-a dat cu prea mult bunvoin pentru a nu mai da i altele dac va fi nevoie. i astzi avem nevoie; trebuie, deci, s se execute. Regele ncrunt sprnceana. Domnule Colbert zise el accentund numele financiarului eu nu neleg aa lucrurile; nu vreau s se foloseasc faa de unul din slujitorii mei mijloace de constrngere care l-ar stnjeni i l-ar ncurca n serviciul lui. Domnul Fouquet a dat ase milioane n opt zile, asta e o sum. Colbert pli. Totui spuse el maiestatea voastr nu vorbea astfel acum ctva timp; bunoar, atunci cnd fuseser primite vetile de la Belle-Isle. Ai dreptate, domnule Colbert. 198

i nimic nu s-a schimbat de atunci; ba dimpotriv. n gndurile mele, domnule, totul s-a schimbat. Cum, sire, maiestatea voastr nu mai crede n comploturi? Afacerile mele m privesc, domnule intendent, i i-am mai spus c m ngrijesc eu singur de ele. Atunci zise Colbert tremurnd de mnie i de spaim vd c am nefericirea de a cdea n dizgraia maiestii voastre. Ctui de puin; mi eti, dimpotriv, foarte agreabil. Eh, sire rosti ministrul cu acea repezeal prefcut i bine plasat cnd era vorba s mguleasc amorul propriu al regelui la ce bun s fiu agreabil maiestii voastre, dac nu-i mai sunt util? mi rezerv serviciile dumitale pentru un prilej mai bun i, crede-m, ele mi vor fi de mai mult folos. Deci, planul maiestii voastre n privina serbrii?... Ai nevoie de bani, domnule Colbert? De apte sute de mii de livre, sire. Le vei lua din vistieria mea particular. Colbert fcu o plecciune. i adug Ludovic ntruct mi se pare greu ca, n ciuda cumptrii dumitale, s poi face fa cu o sum att de mic cheltuielilor ce nu vreau s fie cruate, am s-i semnez un bon de trei milioane. Regele lu o pan i semn numaidect. Apoi, dndu-i hrtia lui Colbert, zise: Fii linitit, planul pe care l-am adoptat e un plan regesc, domnule Colbert. i cu aceste cuvinte, rostite cu toat maiestatea pe care tnrul rege tia s-o ia n asemenea mprejurri, l concedie pe Colbert pentru a-i primi pe croitori. Ordinul dat de rege fu cunoscut de ntregul Fontainebleau; se tia c monarhul i probeaz costumul i c baletul va avea loc n seara aceea. Aceast veste se rspndi cu iueala fulgerului, i n goana ei aprinse toate cochetriile, toate dorinele, toate ambiiile nebuneti. ntr-o clip, ca prin farmec, oricine tia s in n mn un ac, oricine tia s deosebeasc un pantalon de salon de nite ndragi de vntoare, cum spune Molire, fu chemat s fie la dispoziia eleganilor i a doamnelor. Regele i sfri toaleta la ceasurile nou; apru apoi n trsura sa deschis, mpodobit cu ramuri i flori. Reginele luaser loc pe o splendid estrad aezat lng malul heleteului, n faa unei scene de o ncnttoare elegan. n cinci ceasuri, meterii tmplari njghebaser toate prile componente ale acestei scene; tapierii ntinseser draperiile, aezaser scaunele, i, ca la semnul unei baghete magice, o mie de brae, ajutndu-se unele pe altele, fr s se ncurce ntre ele, construiser edificiul n sunetele muzicilor, n timp ce artificierii iluminau teatrul i marginile lacului cu un numr incalculabil de fclii. Fiindc cerul era nstelat i nu avea nici un nor, fiindc nu se auzea nici un fonet de vnt prin pdurea ntins, ca i cum natura nsi se supusese fanteziei regelui, fundul acestei scene fusese lsat deschis. n aa fel c, n spatele primelor planuri ale decorului, se zrea ca fundal acel minunat cer spuzit de stele, acea suprafa neted a apei nconjurat de lumini ce se reflectau n ea i umbrele albstrii ale copacilor uriai, cu coroanele lor rotunde. Cnd apru regele, sala era plin i prezenta o ngrmdire sclipitoare de pietre preioase i de aur, n care, la prima arunctur de ochi, nu puteai distinge nici o fizionomie. ncetul cu ncetul, pe msur ce vzul se obinuia cu atta strlucire, cele mai rare frumusei prindeau a se nfiripa una cte una, ca stelele pe cer pentru cel care a nchis o clip ochii, apoi i-a deschis iari. Scena nfia o dumbrav; civa fauni, ridicndu-i picioarele cu copite, sreau ici i colo; se ivi o driad, care i ispitea s-o urmreasc; altele se strnser n jurul ei, ca s-o apere, i ncepur s se hrjoneasc astfel, dansnd. Deodat i fcu apariia, pentru a restabili ordinea 199

i pacea, zeul Primverii cu ntreaga sa curte. Elementele, puterile subordonate lui, din mitologie, cu toate atributele lor, se repezeau pe urmele stpnului att de fermector i att de graios. Anotimpurile, alturndu-se Primverii, se nirau n juru-i, formnd un cadril care, pe rite cuvinte mai mult sau mai puin mgulitoare, ncropeau dansul. Muzica oboaie, flaute, alute zugrvea plcerile campestre. De la nceput, regele fu ntmpinat cu un ropot de aplauze. Era mbrcat ntr-o tunic de flori, care-i scotea n eviden, n loc s-o ngroae, talia zvelt i bine legat. Piciorul, unul dintre cele mai elegante de la curte, cpta i mai mult graie ntr-un ciorap de mtase de culoarea pielii, o mtase att de fin i att de strvezie, nct ai fi putut spune c este pielea nsi. Cel mai ncnttor pantof de catifea de culoarea liliacului deschis, cu fundulie de flori i de frunze, i strngea piciorul mic i subire. Bustul era n armonie cu aceast parte de jos a trupului; un pr bogat, n bucle ondulate, un aer de prospeime exprimat de strlucirea frumoilor ochi albatri, ce rscoleau cu dulceaa lor inimile, o gur cu buzele ispititoare ce abia se deschideau pentru cte un zmbet scurt aa se nfia craiul anului, care putea fi socotit, i pe drept cuvnt, n seara aceea, regele tuturor Iubirilor. n mersul lui era ceva din suava mreie a unui zeu. Nu dansa, plutea prin aer. Aceast intrare produse deci un efect strlucitor. Deodat, dup cum am spus, fu zrit contele de Saint-Aignan, care cuta s se apropie de rege sau de DOAMNA. Prinesa, mbrcat ntr-o rochie lung, diafan i uoar cum sunt cele mai fine mtsuri ce ies din mna nentrecutelor estoare din Malinois, cu genunchiul conturat adesea sub cutele vemntului, cu piciorul mic n pantoful de satin, naint plin de voioie n fruntea cortegiului de bacante i se opri n locul ce-i fusese ales pentru dans. Aplauzele inur att de mult, nct contele avu destul timp pentru a se apropia de rege, care se oprise pe vrful unui picior. Ce este, Saint-Aignan? ntreb Primvara. Doamne, sire rspunse curteanul galben la fa maiestatea voastr nu s-a gndit la dansul Fructelor. Ba da; l-am suprimat. Nu, sire, maiestatea voastr n-a dat acest ordin, i muzica l va cnta. Asta e suprtor! murmur regele. Dansul nu poate fi executat, din pricin c lipsete de Guiche. Va trebui suprimat. Oh, sire, un sfert de ceas de muzic fr dansuri nseamn s dea peste cap tot baletul. Atunci, conte... Oh, sire, nenorocirea cea mare nu e asta, cci, la urma urmei, orchestra va putea nc s taie, de bine de ru, partea aceea, dac va fi nevoie, dar... Dar ce? Domnul de Guiche e aici. Aici? replic regele ncruntndu-i sprinceana. Aici?... Eti sigur?... mbrcat pentru balet, sire. Regele simi c i se nroesc obrajii. Poate c te neli zise el. Att de puin, sire, nct maiestatea voastr n-are dect s priveasc la dreapta. Contele ateapt. Ludovic ntoarse repede faa n partea aceea; i, ntr-adevr, la dreapta sa, strlucind de frumusee n costumul de Vertumniu, de Guiche atepta ca regele s-l priveasc, spre a-i adresa cuvntul. A descrie uimirea regelui, pe a DOMNULUI, care se frmnta n loja lui, a descrie uotelile, micrile capetelor n sal, a descrie ciudata tresrire a DOAMNEI, cnd l vzu pe partenerul ei, e o sarcin pe care noi o lsm altora mai pricepui. Regele rmsese cu gura cscat i l privea ntruna pe conte... Acesta se apropie respectuos, cu fruntea nclinat. Sire zise el cel mai umil slujitor al maiestii voastre vine s v serveasc astzi, aa cum a fcut-o i n zilele de btlii. Regele, fr dansul Fructelor, ar pierde cea mai 200

frumoas scen din balet. N-am vrut ca un astfel de neajuns, pricinuit de mine, s tirbeasc armonia, graia i iscusina regelui; mi-am prsit deci agricultorii, pentru a veni n sprijinul suveranului meu. Fiecare din aceste cuvinte cdea msurat, armonios, convingtor n urechea lui Ludovic al XIV-lea. Mgulirea i plcu, tot aa cum curajul l uimi. Se mulumi s rspund: Nu i-am spus s te ntorci, conte. Avei dreptate, sire, dar maiestatea voastr nu mi-a spus nici s rmn acolo. Regele simi c timpul trece. Scena aceasta, prelungindu-se, putea s ncurce totul. O singur umbr la acest tablou, i l-ar strica pentru totdeauna. De altfel, regele era nsufleit de gnduri bune; el regsi n ochii att de gritori ai DOAMNEI o inspiraie nou. Privirea Henriettei i spunea parc: "Fiindc ai strnit gelozia n alii, mparte n dou bnuielile; cine se teme de doi rivali, nu se teme de nici unul". DOAMNA, prin aceast diversiune abil, l scoase din impas. Regele i surse lui de Guiche. De Guiche nu nelese o iot din limbajul mut al DOAMNEI. Vzu doar c ea se prefcea a nu-l bga n seam. Odat iertarea dobndit, o atribui inimii Prinesei. Regele fcu pe placul tuturor. Singur DOMNUL nu pricepu nimic. Baletul rencepu; el fu ncnttor. Cnd lutele, prin nsufleirea lor, i prinser n iureul dansului pe aceti ilutri actori, cnd pantomima naiv a epocii, poate i mai naiv nc prin jocul foarte mediocru al augutilor histrioni, atinse punctul culminant al triumfului, sala era gata s se nruie din pricina aplauzelor puternice. De Guiche strlucea ca un soare, dar ca un soare de la curte, ce se resemneaz s rmn pe planul al doilea. Dispreuind acest succes, pentru care DOAMNA nu-i mrturisea nici un fel de recunotin, el nu se gndea dect s recucereasc fr ovial favorul vdit al Prinesei. Ea nu-i acord ns nici mcar o singur privire. ncetul cu ncetul, toat bucuria lui, toat strlucirea lui se necar n nelinite i amrciune, aa fel c picioarele i se nmuiar, braele i se ngreuiar, capul i se nceo. Din acel moment, regele rmase pe drept cuvnt cel mai bun dansator al cadrilului. i arunc o privire piezi rivalului nfrnt. De Guiche nu mai era nici mcar curtean; dansa prost, nu mai tia s mguleasc; peste puin, nici nu mai dans. Regele i DOAMNA triumfar.

XLIV NIMFELE DIN PARCUL DE LA FONTAINEBLEAU Regele se opri o clip pentru a se bucura de triumful su, care, am spus, era att de deplin pe ct putea s fie cu putin. Apoi se ntoarse ctre DOAMNA, spre a o admira puin i pe ea. Tinerii iubesc poate cu mai mult for, cu mai mult nflcrare, cu mai mult pasiune dect oamenii de vrst naintat; dar ei au n acelai timp toate celelalte sentimente dezvoltate n proporie cu tinereea i avntul lor; n aa fel c amorul propriu fiind aproape totdeauna, la ei, echivalentul iubirii, acest din urm sentiment, combtut de legile ponderaiunii, nu atinge niciodat acea treapt a desvririi pe care el o capt la brbaii i la femeile ntre treizeci i treizeci i cinci de ani. Ludovic se gndea, deci, la DOAMNA, dar numai dup ce se gndise mai nti la el nsui, iar DOAMNA se gndea mult la sine, poate fr a se gndi ctui de puin la rege. ns victima, n mijlocul acestor amoruri i amoruri proprii regele, era de Guiche. Astfel, toat lumea putu remarca, n acelai timp, frmntarea i pleotirea bietului gentilom, iar aceast pleotire, mai ales, era cu att mai uor de observat, cu ct nimeni nu-l vzuse pn atunci cu braele czute, cu capul ngreuiat, cu ochii lipsii de strlucirea lor obinuit. Or, cineva nu se ntristeaz chiar ntr-atta cnd e vorba numai de o chestiune de gust sau de elegan. Astfel, starea aceasta a lui de Guiche fu pus, de ctre cei mai muli, pe seama artei lui de curtean. Alii ns, cci ochi ptrunztori se gsesc destui la curte, alii ns observ 201

toat paliditatea i amoreala lui, paliditate i amoreal pe care nu putea s le prefac, dar nici s le ascund, i se trase concluzia, pe bun dreptate, c de Guiche nu juca rolul unui linguitor. Aceste suferine, aceste succese, aceste comentarii fur nvluite, amestecate, pierdute n vuietul aplauzelor. Dar, dup ce reginele i exprimar mulumirea lor, iar spectatorii entuziasmul, dup ce regele se duse la loja lui spre a-i schimba costumul, n timp ce DOMNUL, mbrcat ca femeie, dup obiceiul su, intr la rndul lui n dans, de Guiche, reculegndu-se, se apropie de DOAMNA, care, aezat n fundul scenei, atepta s intre a doua oar n joc i cutase singurtatea n mijlocul mulimii ca spre a-i pregti dinainte efectele sale coregrafice. Se nelege c, adncit n aceast meditare grav, ea nu vzu, sau se prefcu a nu vedea nimic din ceea ce se petrecea n juru-i. De Guiche, gsind-o deci singur lng o pnz pe care era zugrvit un tufi, se apropie de dnsa. Dou dintre domnioarele de onoare, costumate n hamadriade, vznd c de Guiche se apropie de DOAMNA, se retraser cu respect. De Guiche naint pn n mijlocul cercului i o salut pe altea sa regal. Dar altea sa regal, fie c observase sau nu salutul, nici nu ntoarse capul. Un fior l strbtu pe srmanul nenorocit: nu se atepta la o nepsare att de mare, el care nu vzuse nimic, nu aflase nimic i, prin urmare, nu putea s ghiceasc nimic. Deci, constatnd c salutul lui nu primea nici un rspuns, mai fcu un pas i, cu o voce pe care se strduia, dar n zadar, s i-o stpneasc, zise: Am onoarea de a prezenta umilele mele respecte DOAMNEI. De ast dat, altea sa regal catadicsi s-i ndrepte ochii vistori spre conte. Ah, domnul conte de Guiche rosti ea dumneata eti. Bun seara! i-i ntoarse iari privirea de la el. Contele simi c-i pierde cumptul. Altea sa regal a dansat minunat adineauri zise el. Gseti? rosti ntr-o doar DOAMNA. Da, personajul e ntru totul potrivit cu firea alteei voastre regale. DOAMNA se rsuci pe scaun i, aruncndu-i lui de Guiche o privire ptrunztoare, l ntreb: Cum asta? De bun seam. Explic-te! Reprezentai o divinitate frumoas, dispreuitoare, nepstoare rspunse el. Vrei s vorbeti de Pomona, nu, domnule conte? Vorbesc de zeia pe care o reprezint altea voastr regal. DOAMNA rmase o clip cu buzele crispate. Dar i dumneata, domnule vorbi ea eti un dansator desvrit! Oh, eu, doamn, sunt dintre aceia neluai n seam, sau care sunt repede dai uitrii dac, din ntmplare, au fost remarcai. i cu aceste cuvinte, nsoite de unul din acele suspine adnci, care fac s tresar pn i ultimele fibre ale fiinei, cu inima plin de dezndejde i durere, cu fruntea nvpiat, cu privirea tulbure, fcu o plecciune, cltinndu-se, i se retrase n dosul tufiului de pe pnz. DOAMNA, drept orice rspuns, ddu uor din umeri. i fiindc domnioarele ei de onoare se retrseser, dup cum am spus, din discreie, n timpul ct durase aceast convorbire, Prinesa le chem cu o privire. Acestea erau domnioarele de Tonnay-Charente i de Montalais. Amndou, la semnul DOAMNEI, se apropiar n grab. Ai auzit, domnioarelor? ntreb Prinesa. Ce, doamn? Ce-a spus contele de Guiche. Nu. ntr-adevr, se vede ct de colo continu Prinesa cu un accent de comptimire c exilul a obosit spiritul acestui biet domn de Guiche. Apoi, mai tare, ca nu cumva nenorocitului s-i scape vreun cuvnt, adug: Mai nti, a dansat prost, pe urm, n-a spus dect nite 202

nimicuri. i se ridic, fredonnd aria dup care avea s danseze. De Guiche auzise totul. Cuitul i se nfipse n adncul immii i i-o zdrobi. Atunci, cu riscul de a tulbura toat armonia serbrii prin amrciunea lui, fugi, sfiindu-i n buci frumosul su costum de Vertumniu i aruncnd n cale frunzele de vi, rugii de mure, ramurile de migdal i toate micile atribuie artificiale ale divinitii pe care o ntruchipa. Dup un sfert de ceas era napoi, n teatru. Dar se putea lesne nelege c numai un efort puternic al raiunii asupra nebuniei l ntorsese din drum, sau poate aa e fcut inima omului, s nu-l lase s rmn prea mult vreme departe de aceea care i-a zdrobit-o. DOAMNA i ncheia dansul. l vzu, dar nu-i acord nici o privire. El, la rndul su, mbufnat, furios, i ntoarse spatele cnd ea trecu prin faa lui, nsoit de nimfele sale i de o suit de linguitori. n acest timp, n partea cealalt a teatrului, lng lac, o femeie sttea pe o banc, cu ochii aintii la una din ferestruile de lng scen. Pe aceast ferestruie se revrsau dre lungi de lumin. Era ferestruia de la loja regal. De Guiche prsind teatrul, de Guiche ducndu-se s caute aerul de care avea att de mare nevoie, De Guiche trecu pe lng aceast femeie i o salut. Ea, la rndu-i, zrindu-l pe tnr, se ridic n grab, ca o femeie surprins n prada gndurilor pe care ar fi vrut s le ascund pn i ei nsei. De Guiche o recunoscu. Se opri. Bun seara, domnioar! rosti el cu nsufleire. Bun seara, domnule conte! Ah, domnioar de La Vallire continu de Guiche ct de fericit sunt s v ntlnesc! i eu de asemeni, domnule conte, sunt fericit de aceast ntmplare rspunse tnra fat fcnd o micare s se retrag. Oh, nu, nu! Nu m prsii zise de Guiche ntinznd mna spre ea cci ar nsemna s dezminii bunele cuvinte pe care le-ai rostit. Rmnei, v rog; e seara cea mai frumoas de pe lume. Dumneavoastr fugii de zgomot! V place s fii singur! Ei bine, da, neleg asta; toate femeile care au inim sunt astfel. Niciodat n-ai s vezi pe vreuna plictisindu-se departe de vrtejul acestor plceri zgomotoase. Of, domnioar, domnioar! Dar ce avei, domnule conte? ntreb La Vallire cu oarecare spaim. Prei frmntat. Eu? Nu, nici vorb. Atunci, domnule de Guiche, ngduii-mi s v aduc acum mulumirile pe care aveam de gnd s vi le aduc cu primul prilej ce s-ar fi ivit. Datorit bunvoinei dumneavoastr, tiu asta, am avut norocul s fiu primit printre domnioarele de onoare ale DOAMNEI. Ah, da, ntr-adevr, mi-aduc aminte, i m felicit c am fcut-o, domnioar. Dumneavoastr suntei ndrgostit de cineva? Eu? Oh, iertai-m, nu mai tiu ce vorbesc; v cer de o mie de ori iertare! DOAMNA avea dreptate, mult dreptate: exilul acesta brutal mi-a zdruncinat cu totul mintea. Dar regele v-a primit bine, aa mi se pare, domnule conte. Gsii?... M-a primit bine... poate... da. Fr ndoial, v-a primit bine; cci, n definitiv, v-ai ntors fr ngduina lui, nu-i aa? E adevrat, cred c avei dreptate, domnioar. Dar nu l-ai vzut cumva pe aici pe domnul viconte de Bragelonne? La Vallire tresri la acest nume. De ce aceast ntrebare? murmur ea. Oh, Doamne, v-am rnit iari? rspunse de Guiche. n acest caz sunt un adevrat nenorocit, demn de plns! Da, foarte nenorocit i demn de plns, domnule de Guiche, cci se pare c suferii ngrozitor. 203

Oh, domnioar, de ce n-am i eu o sor devotat, o prieten sincer! Avei prieteni, domnule de Guiche, i domnul viconte de Bragelonne, de care ntrebai adineauri, este, dac nu m nel, unul din aceti buni prieteni. Da, da, ntr-adevr, e unul din bunii mei prieteni. Adio, domnioar, adio! Primii omagiile mele! i dispru ca un nebun spre marginea lacului. Umbra lui neagr se strecura, crescnd i descrescnd, printre lampioanele aprinse i ochiurile mari, strlucitoare, de ap. La Vallire l urmri ctva timp cu privirea, comptimitor. Oh, da, da murmur ea sufer i ncep s neleg pentru ce. Abia ncheie, cnd prietenele sale, domnioarele de Montalais i de Tonnay-Gharente, alergar spre ea. i terminaser rolurile, i dezbrcaser costumele de nimfe i, ncntate de aceast noapte fermectoare, de succesele serii, veneau s-o rentlneasc pe prietena lor. Cum, ai i sosit? i spuser ele. Noi credeam c o s fim primele la ntlnire. Sunt aici de un sfert de ceas rspunse La Vallire. Oare dansul nu i-a plcut? Nu. i nici spectacolul? Nici. Dac e vorba de spectacol, mi place mai mult acela al copacilor acetia negri, printre care se zrete cte o lumin scnteind ca un ochi rou, aci deschizndu-se, aci nchizndu-se. E poet aceast La Vallire zise Tonnay-Charente. Adic nesuferit adug Montalais. Ori de cte ori e vorba s rdem puin sau s facem haz de ceva, La Vallire plnge; ori de cte ori e vorba s plngem, noi, femeile, pentru o zorzoan pierdut, pentru amorul propriu jignit, pentru o gteal care nu ne place, La Vallire rde. Oh, n ceea ce m privete, eu nu pot s fiu astfel zise domnioara de Tonnay-Charente. Sunt femeie, dar femeie cum nu sunt multe; cine m iubete, m ncnt, cine m n-cnt, mi place prin mgulirile sale, i cine m place... Ei bine, termin odat! o mboldi Montalais. Nu-i chiar aa de uor rspunse domnioara de Tonnay-Charente rznd cu hohote. Termin tu n locul meu, tu care ai atta spirit. Dar tu, Louise ntreb Montalais pe tine te place cineva? Asta nu privete pe nimeni rspunse tnra fat ridicndu-se de pe banca acoperit cu muchi pe care ezuse tot timpul ct inuse baletul. Acum, domnioarelor, ne fcusem planul s petrecem noaptea asta fr supravegheri i fr nsoitori. Suntem trei, ne simim bine laolalt, vremea e minunat; privii n partea aceea, iat luna care urc ncet pe bolt, argintnd crestele castanilor i ale stejarilor. Oh, frumoas plimbare! Dulce libertate! Drag iarb a pdurii! Minunat bucurie pe care mi-o face prietenia voastr! S ne lum de bra i s pornim printre copaci! Toi ceilali, n clipa aceasta, sunt ocupai s se pregteasc pentru o plimbare fcut cu toat pompa; se pun eile pe cai, se aduc trsurile, cu cei patru catri ai reginei i cele patru iepe albe al DOAMNEI. Noi s ne cutm repede un colior, unde s nu ne gseasc nici un ochi, unde s nu ne urmreasc nici un pas. i aminteti, Montalais, pdurile de la Cheverny i din Chambord, sau aleile nesfrite de plopi de la Blois? Cte visuri n-am depnat mpreun acolo! i cte taine nu ne-am mprtit! Aa e. i eu zise domnioara de Tonnay-Charente visez mult, numai c... Nou nu ne spune nimic o ntrerupse Montalais astfel c tot ce viseaz domnioara de Tonnay-Charente, singur Athnas tie... Linite! strig domnioara de La Vallire. Aud pai venind din partea aceea. Haide repede, repede, n tufi le grbi Montalais. Apleac-te, Athnas, eti o 204

lungan! Domnioara de Tonnay-Charente se aplec fr a crcni. Aproape n aceeai clip se zrir, ntr-adevr, doi gentilomi, cu capetele nclinate, inndu-se de bra, pind ncet pe nisipul mrunt al aleii ce nainta pe lng malul lacului. Fetele se fcur mici, spre a nu fi vzute. E domnul de Guiche opti Montalais la urechea domnioarei de Tonnay-Charente. E domnul de Bragelonne opti aceasta la urechea domnioarei de La Vallire. Cei doi tineri continuau s se apropie, vorbind cu nsufleire. Pe aici am ntlnit-o mai adineauri spunea contele. Dac m-a fi mulumit s-o vd numai, a spune c mi s-a prut; dar am vorbit cu ea. Aa! Eti sigur? Da, dar poate c am speriat-o. Cum asta? Ei, Doamne! Eram nc nnebunit de ceea ce i-am povestit, astfel c ea nu va fi priceput nimic din cuvintele mele i se va fi speriat. Oh zise Bragelonne nu te neliniti, prietene. Ea e bun, te va ierta; e neleapt, va nelege. Da, dar dac a neles, dac a neles totul? Ei i? i dac vorbete? Oh, n-o cunoti pe Louise, conte! zise Raoul. Louise are toate virtuile, i nici un singur cusur. i tinerii trecur mai departe, astfel nct, ndeprtndu-se, glasurile li se pierdur ncetul cu ncetul. Ai auzit, La Vallire? zise domnioara de Tonnay-Charente. Domnul viconte de Bragelonne a spus Louise vorbind de tine! Cum vine asta? Am fost crescui mpreun rspunse domnioara de La Vallire ne cunoatem de cnd eram copii. i apoi domnul de Bragelonne e logodnicul tu, oricine tie asta. Oh, eu nu tiam! E adevrat, domnioar? Adic rspunse Louise nroindu-se domnul de Bragelonne mi-a fcut cinstea s-mi cear mna... ns... ns ce? Se pare c regele... Ei bine? Ca regele nu vrea s consimt la aceast cstorie. Ei, dar pentru ce regele! Ce amestec are regele! strig Aure cu aprindere. Regele are oare dreptul de a se vr n astfel de lucruri. Doamne sfinte!... "Politica e politic, ma amore e amore" cum spunea domnul de Mazarin. Aa c dac-l iubeti pe domnul de Bragelonne, i te iubete i el, cstorii-v. V dau eu consimmntul. Athnas ncepu s rd. Oh, vorbesc foarte serios i spuse Montalais i prerea mea, n mprejurarea asta, face mai mult dect prerea regelui, presupun. Nu-i aa, Louise? Haide, haide, domnii aceia s-au dus zise La Vallire. S ne folosim de singurtate i s strbatem pajitea pentru a intra n pdure. Cu att mai mult zise Athnas cu ct vd lumini pornind de la castel i de la teatru, ceea ce mi se pare c vestete plecarea ilustrului alai. S fugim! ziser toate trei deodat. i, ridicndu-i cu graie cutele lungi ale rochiilor de mtase, strbtur n grab spaiul ce se ntindea ntre malul lacului i marginea cea mai ntunecat a parcului. Montalais, sprinten ca o cprioar, Athnas, ncordat ca o lupoaic tnr, sreau prin iarba moale, i un 205

Acteon cuteztor ar fi zrit din cnd n cnd picioarele lor, iui i subiri, ivindu-se de sub poala grea a rochiilor de mtase. La Vallire, mai firav i mai pudic, i flfia rochiile n urm; neputnd s alerge din pricina piciorului ei, nu ntrzie s strige dup celelalte. i, rmas n urm, le sili pe celelalte dou prietene s-o atepte. n acea clip, un brbat ascuns ntr-un an presrat cu miori de salcie sri deodat pe marginea acelui an i ncepu s alerge n direcia castelului. Cele trei femei, la rndul lor, ajunser la marginea parcului ale crui poteci le erau prea bine cunoscute. Largi alei nflorite se ntindeau de-a lungul anurilor; grdulee de verdea aprau n aceast parte, pe cei ce se plimbau, de nvala cailor sau a trsurilor. ntr-adevr, n deprtare se auzeau huruind, pe pmntul uscat al drumului, trsurile reginelor i cea a DOAMNEI. Mai muli clrei le urmau n cadena att de bine imitat de versurile regulate ale lui Virgiliu. Sunetul unei muzici deprtate se strecura prin tropotul acesta, iar cnd instrumentele ncetau, privighetoarea, cntreaa stpnit de un mare orgoliu, trimitea alaiului pe care-l simea naintnd pe sub coroanele copacilor cele mai complicate, mai suave i mai savante triluri. n jurul cntreei scnteiau, n ntunecimea pdurii, ochii vreunei bufnie ce se bucura de aceast armonie. Astfel, serbarea ntregii curi era i serbarea oaspeilor tainici ai pdurii; cci, fr ndoial, cprioara asculta n tufiul ei, fazanul pe creanga lui, vulpea furiat n viziunea sa. Se ghicea existena acestor vieti nocturne i invizibile n micarea brusc a unei ramuri, n fonetul grbit al frunzelor, care le fceau pe nimfele refugiate n pdure s scoat cte un ipt scurt, apoi, linitindu-se numaidect, s rd i s porneasc mai departe. Astfel ajunser la stejarul regal, venerabil umbr a unui stejar care, n tinereea lui, auzise suspinele lui Henric al II-lea pentru frumoasa Diana din Poitiers, iar ceva mai trziu pe ale lui Henric al IV-lea pentru tot att de frumoasa Gabrielle d'Estres. Sub acest stejar falnic, grdinarii strngeau totdeauna muchiul verde i iarba moale, n aa fel c nicieri i niciodat picioarele obosite ale unui rege nu se simeau mai bine ca n acest culcu. Trunchiul arborelui forma un sptar cam tare, dar destul de larg ca s poat sta alturi patru persoane. Iar sub crengile ce se plecau spre trunchi, glasurile se ridicau printre ramuri, pierzndu-se n frunziul lor bogat.

XLV CE SE VORBEA SUB STEJARUL REGAL Era n dulceaa aerului, n linitea frunziului o mut chemare ce le ndemna pe cele trei tinere fete s schimbe rsetele lor glumee ntr-o convorbire potolit i serioas. nsi aceea dintre ele care era cea mai zburdalnic, Montalais, de exemplu, ddu tonul. ncepu printr-un oftat. Ce fericire zise ea s ne aflm aici, libere, singure, putnd s fim acum sincere, mai ales fa de noi nine! Da rspunse domnioara de Tonnay-Charente cci curtea, orict de strlucitoare ar fi ea, ascunde totdeauna o minciun sub faldurile de catifea sau sub sclipirea diamantelor. Eu adug La Vallire eu nu mint niciodat; cnd nu pot s spun adevrul, tac. Tu nu te vei bucura mult vreme de favoare, draga mea zise Montalais. Aici nu e ca la Blois, unde-i spuneam btrnei DOAMNE de-acolo toate necazurile i toate dorinele noastre. DOAMNA i avea zilele ei cnd i amintea c fusese i ea tnr cndva. n acele zile, oricine vorbea cu DOAMNA gsea n dnsa o prieten sincer. DOAMNA ne povestea despre dragostea ei cu DOMNUL, iar noi i povesteam despre iubirile ei cu alii, sau cel puin despre zvonurile care umblau n legtur cu galanteriile sale. Biata femeie! Era att de curat la suflet! Rdea de tot ceea ce-i spuneam, iar noi de asemenea. Unde o fi ea acum? Ah, Montalais, vesel Montalais strig La Vallire iat c te vad suspinnd; pdurea te inspir i ast-sear eti aproape neleapt. 206

Domnioarelor zise Athnas nu trebuie s v par ru dup curtea de la Blois, atta vreme ce v simii fericite la noi, aici. O curte e locul unde se strng brbaii i femeile pentru a vorbi despre lucrurile pe care mamele i tutorii pe care duhovnicii, mai ales, le interzic cu asprime. La curte se vorbete despre aceste lucruri sub egida regelui i a reginelor; nu e plcut? Oh, Athnas! murmur Louise nroindu-se. Athnas e sincer ast-sear zise Montalais- s ne folosim de prilej. Da, s ne folosim, cci sunt n stare s dezvlui ast-sear cele mai intime dintre tainele inimii mele. Ah, dac domnul de Montespan ar fi aici! exclam Montalais. Credei c-l iubesc pe domnul de Montespan? murmur frumoasa domnioar. E chipe, presupun! Da, i asta nu e cea mai nensemnat nsuire pe care o are n ochii mei. Se nelege. A spune mai mult: este, dintre toi brbaii care pot fi vzui aici, cel mai chipe i cel mai... Ce se aude acolo? tresri La Vallire, rsucindu-se deodat pe banca de muchi... Vreun cerb care fuge printre ramuri. Mie nu mi-e team dect de brbai zise Athnas. Cnd nu seamn cu domnul de Montespan! Sfrete cu rutile... Domnul de Montespan e ndrgostit de mine, dar asta nu nseamn nimic. Nu-l avem oare aici pe domnul de Guiche care e ndrgostit de DOAMNA? Bietul, bietul biat! rosti La Vallire. De ce bietul?... DOAMNA e destul de frumoas i destul de nobil, presupun. La Vallire ddu cu tristee din cap. Cnd iubeti zise ea nu e vorba nici de frumusee, nici de noblee; dragele mele, cnd iubeti nu te gndeti dect la inima i la ochii aceluia sau aceleia de care eti ndrgostit. Montalais ncepu s rd zgomotos. Inim, ochi, oh, dulcegrii! zise ea. Vorbesc n ce m privete rspunse La Vallire. Simminte mari, ns reci adug Athnas cu un aer protector. Nu le ai, domnioar? ntreb Louise. Ba da, domnioar; dar altceva vreau s spun. Cum poate fi plns un brbat care e ndrgostit de o femeie ca DOAMNA? Dac e vreo disproporie n asta, ea e n dauna contelui. Oh, nu, nu protest La Vallire e n dauna DOAMNEI! Explic-te. M explic. DOAMNA nici nu vrea s tie mcar ce este aceea dragoste. Ea se joac cu acest simmnt ca un copil cu artificiile a cror scnteie poate aprinde un palat. Strlucire, iat tot ce-i trebuie ei. Bucurie i dragoste este estura din care vrea s-i fie croit ntreaga via. Domnul de Guiche o va iubi pe aceast femeie ilustr; ea ns nu-l va iubi. Athnas izbucni ntr-un hohot de rs dispreuitor. Asta nseamn a iubi? zise ea. Unde sunt nobilele tale sentimente de-adineauri? Virtutea unei femei nu st oare n refuzul curajos al oricrei intrigi cu urmri? O femeie chibzuit i nzestrat cu o inim generoas trebuie s-i priveasc pe brbai fr a-i face s-o iubeasc, s-o adore chiar, i s spun o dar mai mult n via: "Iat, mi se pare c dac n-a fi fost ceea ce sunt, l-a fi dispreuit mai puin pe acesta dect pe ceilali". Atunci i se adres La Vallire, mpreunndu-i minile asta i-o fgduieti tu domnului de Montespan? Ei da, lui ca i tuturor celorlali. Ce! i-am spus c-i recunosc o anumit superioritate, asta nu-i de ajuns? Draga mea, suntem femei, adic regine, atta timp ct natura ne d prilejul s deinem aceast regalitate de la cincisprezece la treizeci i cinci de ani. N-ai dect s ai 207

inim dup aceea, cnd nu-i va mai rmne dect att. Oh, oh! murmur La Vallire. Foarte bine! strig Montalais. Iat o adevrat femeie! Athnas, vei ajunge departe! Nu eti de aceeai prere? Oh, din cretet pn-n tlpi! zise rutcioasa. Glumeti, nu-i aa, Montalais? o ntreb Louise. Nu, nu, aprob tot ce-a spus Athnas; numai c... Numai c? Ei bine, nu pot s le traduc n fapt. Am cele mai desvrite principii, iau hotrri fa de care planurile stathiderului i cele ale regelui Spaniei sunt jocuri de copii, apoi, n ziua cnd s le aduc la ndeplinire, nimic. Te pierzi cu firea? ntreb, nu fr dispre, Athnas. ntr-un chip nevrednic. Nefericit fptur adug Athnas. Dar cel puin alegi? Doamne... Doamne, nu! Soarta mi se pare totdeauna mpotriv: visez mprai i dau peste... Aure! Aure! strig La Vallire. Fie-i mil, nu jertfi, din plcerea de a spune un cuvnt, pe cei care te iubesc cu o dragoste att de sincer! Oh, n privina asta m descurc binior: cei care m iubesc sunt fericii c nu-i alung, draga mea. Cu att mai ru pentru mine, dac am vreo slbiciune; dar cu att mai ru pentru ei, dac m-a rzbuna pe dumnealor. i, zu, am s m rzbun! Aure! Bine faci zise Athnas i poate c vei ajunge la acelai rezultat. Asta se numete a fi cochet, nelegei, domnioarelor? Brbaii, care sunt nite proti n multe privine, sunt mai ales n aceea c ei confund sub acest cuvnt de cochetrie mndria unei femei i firea ei schimbtoare. Eu sunt mndr, adic de necucerit; i reped pe pretendeni, dar fr nici un fel de gnd de a-i atrage. Brbaii spun c sunt cochet, fiindc au amorul propriu de a crede c-i doresc. Alte femei, Montalais, de exemplu, s-au lsat ademenite de mguliri; ele ar fi pierdut fr binecuvntatul resort al instinctului, care le ndeamn s se schimbe dintr-o dat i s-i urasc pe aceia ale cror mguliri le primeau altdat. Savant disertaie! zise Montalais cu tonul unui degusttor care se desfat. Odioas! murmur Louise. Datorit acestei cochetrii, cci iat adevrata cochetrie continu domnioara de Tonnay-Charente amantul ce nu-i mai ncpea n piele de orgoliu acum un ceas, se dezumfl ntr-o clip de toat ngmfarea amorului su propriu. i lua aere de nvingtor, iar acum d napoi; voia s par c ocrotete, iar acum cade din nou n genunchi. De aici rezult c, n loc de un so gelos, nesuferit, cum sunt toi, ai de-a face cu un amant totdeauna tremurnd, totdeauna doritor, totdeauna supus, din aceast singur pricin c are n fa o amant totdeauna nou. Iat, i fii ncredinate de asta, domnioarelor, ce nseamn cochetria. Prin aceasta poi fi regin ntre femei, cnd n-ai primit de la Dumnezeu harul att de preios de a-i ine n fru inima i mintea. Oh, ct eti de istea zise Montalais i ct de bine nelegi menirea femeilor! mi pregtesc o fericire a mea proprie spuse Athnas cu modestie. M apr, ca toi ndrgostiii slabi, mpotriva asupririi celor mai tari. La Vallire vd c nu spune nimic. Oare fiindc nu e de prerea noastr? Eu nu neleg nimic rspunse Louise. Vorbii ca nite fiine ce n-ar fi sortite s triasc pe aceast lume. Frumoas lume! zise Montalais. O lume adug Athnas n care brbatul o tmiaz pe femeie pn o face s cad ameit, ca apoi s-o batjocoreasc dup ce a czut. 208

Cine i vorbete de cdere? zise Louise. Ah, iat o teorie nou, draga mea; arat-mi, te rog, mijlocul de a nu fi nvins, o dat ce te-ai lsat trt de dragoste. Oh strig tnra fat, ridicndu-i spre cerul ntunecat frumoii ei ochi umezi oh, dac ai ti ce nseamn s ai o inim, v-a explica i v-a convinge; o inim care iubete e mai tare dect toat cochetria i dect toat mndria de care vorbii voi. Niciodat o femeie nu e iubit, aa cred eu, i Dumnezeu m aude, niciodat un brbat nu iubete ca un idolatru dect atunci cnd se simte iubit. Las-i pe btrnii din comedii s se cread adorai de cochete. Tnrul se cunoate pe sine nsui, el nu se pierde cu firea; dac are pentru cochet o dorin, o nflcrare, o furie vedei c v las gndirii cmp liber, i ct vrei de larg ntr-un cuvnt, dac o cochet poate s-i suceasc minile, niciodat nu va face din el un ndrgostit. Iubirea, vedei voi, aa cum o neleg eu, e un sacrificiu necontenit, absolut, ntreg; dar nu sacrificiul numai uneia din cele doua pri. Este abnegaia deplin a dou suflete care vor s se topeasc ntr-unul singur. Dac voi iubi vreodat, l voi ruga pe iubitul meu s m lase liber i curat; i voi spune, i el va nelege, c sufletul mi-e sfiat de acest refuz, iar el, el care m va iubi, simind dureroasa mreie a sacrificiului meu, la rndu-i se va jertfi ca i mine, m va respecta, nu va caut niciodat s m fac s cad, pentru a m batjocori dup ce-am czut, aa cum spuneai adineauri aruncnd cu pietre n iubirea pe care eu aa o neleg. Iat ce nseamn pentru mine dragostea. i-acum mi vei spune c iubitul meu m va dispreui; nu cred asta, afara doar dac el va fi cel mai ticlos dintre oameni, dar inima mea mi-e cheza c nu voi alege niciodat astfel de oameni. Privirea mea l va rsplti pentru jertfele sale sau i va impune virtui pe care n-ar fi crezut niciodat c le are. Dar, Louise strig Montalais tu ne vorbeti despre toate acestea, fr a le pune n practic! Ce vrei s spui? Eti adorat de Raoul de Bragelonne, iubit n genunchi. Bietul biat e victima virtuii talc, aa cum ar fi, sau chiar mai mult dect ar fi a cochetriei mele sau a mndriei domnioarei Athnas. Asta e pur i simplu o alt treapt a cochetriei zise Athnas i La Vallire, dup cte vd, o folosete fr nici un fel de ovial. Oh! fcu Louise. Da, aceasta se numete instinct: sensibilitate desvrit, cutare atent a sentimentelor, revrsare continu de porniri pasionate, care nu ajung niciodat pn la capt. Oh, e o mare dibcie asta i e foarte eficace! Acum, cnd stau i m gndesc, a prefera i eu aceast tactic de a lupta mpotriva brbailor, n locul mndriei mele, deoarece ea i ofer avantajul de a-i face s cread uneori n simpla ncercare de convingere; oricum, de aici ncolo, fr a m condamna n totul pe mine, o declar superioar simplei cochetrii n care crede Montalais. Cele dou fete ncepur s rd. Numai La Vallire tcea i cltina din cap, ngndurat. Apoi, dup o clip, zise: Dac mi-ai spune de fa cu un brbat numai un sfert din cele ce mi-ai spus acum sau dac a fi ncredinat doar c ai gndi aa ceva, a muri de durere i de ruine chiar n acest loc. Ei bine, mori, drgua mea rspunse domnioara de Tonnay-Charente cci, dac nu e nici un brbat aici, sunt n schimb dou femei, prietenele tale, care i spun deschis i fr ocol c eti o cochet din instinct, o cochet naiv, adic cea mai primejdioas specie de cochete din cte exist pe lume. Oh, domnioarelor! suspin La Vallire nroindu-se i aproape podidit de lacrimi. Cele dou nsoitoare ale ei izbucnir pentru a doua oar n rs. Ei bine, i voi cere lmuriri lui Bragelonne. Lui Bragelonne? se mir Athnas. 209

Ei da, acestui flcu curajos ca Cezar, fin i spiritual ca domnul Fouquet, acestui biet tnr care te cunoate de doisprezece ani, te iubete i care, totui, daca ar fi s te credem, nu i-a srutat, pn acum, nici mcar vrful degetelor. Explic-ne aceast cruzime, tu, femeia cu inim! zise Athnas ctre La Vallire. O voi explica printr-un singur cuvnt: virtutea. Nu cumva negi virtutea? Haide, Louise, nu mini zise Montalais apucnd-o de mn. Dar ce vrei s v spun? strig La Vallire. Ce vrei. Dar orice-ai spune, eu rmn la prerea mea despre tine: cochet din instinct, cochet naiv, adic, am spus-o i o mai spun, cea mai primejdioas dintre toate cochetele. Oh, nu, nu, te rog, nu crede una ca asta! Cum, doisprezece ani de neclintire absolut? Oh, acum doisprezece ani eu nu aveam dect cinci. Nevinovia unei copile nu poate fi trecut n seama unei fete mari. Ei, bine, acum ai aptesprezece ani: s zicem trei ani, n loc de doisprezece. Timp de trei ani ai fost mereu i n ntregime crud. i aveai mpotriv-i colurile tainice de la Blois, ntlnirile sub cerul nstelat, ntrzierile nocturne pe sub platani, cei douzeci de ani ai lui vorbind celor paisprezece ani ai ti, vpaia din ochii lui ndreptai numai ctre tine. Fie, fie; dar asta a fost totul! Cu neputin! Dar, Doamne, de ce e cu neputin? Spune-ne lucruri vrednice de crezare, draga mea, i te vom crede. Dar, n sfrit, presupunei un lucru. Care? S vedem. Spune repede, altfel vom presupune mai mult dect ai vrea. S presupunem, deci, c a fi crezut c-l iubesc, fr a iubi de loc. Cum, n-ai iubit de loc? Ce vrei, dac am fost altfel dect sunt toate celelalte atunci cnd iubesc, nseamn c n-am iubit; c nu mi-a sosit nc vremea. Louise! Louise! zise Montalais. Ia seama, am s-i dovedesc c n-ai dreptul s vorbeti astfel. Raoul nu e aici, nu-l amr n lipsa lui, fii milostiv, i dac, privind lucrurile mai de aproape, crezi c nu-l iubeti, spune-i-o. Bietul biat! i ncepu s rd. Domnioara l deplngea adineauri pe domnul de Guiche interveni Athnas. Nu s-ar putea gsi oare explicaia acestei nepsri fa de unul n comptimirea fa de cellalt? Lovii-m, domnioarelor murmur La Vallire cu tristee lovii-m, deoarece nu m putei nelege. Oh, oh rspunse Montalais amrciune, durere, lacrimi! Dar noi rdem, Louise, i nu suntem, te asigur, montrii pe care-i crezi. Uit-te la Athnas cea mndr, cum i se spune: ea nu-l iubete pe domnul de Montespan, e adevrat, dar ar fi nenorocit dac domnul de Montespan n-ar iubi-o... Uit-te la mine! rd de domnul Malicorne, dar acest biet Malicorne de care rd tie prea bine cnd poate s duc mna mea la buzele lui. i apoi, cea mai n vrst dintre noi n-are nc douzeci de ani... ce viitor! Nebune! Nebune ce suntei! murmur Louise. Ai dreptate rosti Montalais i numai tu ai spus aici cuvinte nelepte. De bun seam! De acord rspunse Athnas. Aadar, hotrt, nu-l iubeti pe acest biet domn de Bragelonne? Poate! zise Montalais. Nu e nc sigur. Dar, n orice caz, ascult, Athnas: dac domnul de Bragelonne devine liber, i dau un sfat, ca prieten. Ce sfat? S te uii bine la el, nainte de a te decide pentru domnul de Montespan. 210

Oh, dac iei lucrurile aa, draga mea, domnul de Bragelonne nu e singurul la care te poi uita cu plcere. Nici domnul de Guiche, de exemplu, nu e de lepdat. N-a strlucit ast-sear zise Montalais i tiu din izvor sigur c DOAMNA l-a gsit nesuferit. Domnul de Saint-Aignan, n schimb, a strlucit destul, i pot s spun c multe dintre cele ce l-au vzut dansnd nu-l vor uita att de repede. Nu-i aa, La Vallire? Pentru ce-mi pui mie aceast ntrebare? Nici nu l-am vzut dansnd, nici nu-l cunosc. Nu l-ai vzut pe domnul do Saint-Aignan? Nu-l cunoti? Nu. Haide, haide, nu te preface c ai o virtute mai grozav dect mndria noastr! Doar ai ochi, nu-i aa? Foarte buni. Atunci i-ai vzut pe toi dansatorii din ast-sear? Da, aproape pe toi. Iat un aproape pe toi destul de nepoliticos pentru ei. i spun ceea ce este. Ei bine, dintre toi aceti gentilomi pe care aproape i-ai vzut, la care i s-au oprit ochii? Da adug Montalais da, dintre domnul da Saint-Aignan, domnul de Guiche, domnul... Nu prefer pe nici unul, domnioarelor, i gsesc pe toi deopotriv de bine. Atunci, n aceast strlucit adunare, n mijlocul acestei curi, cea dinti din lume, nu i-a plcut nimeni? Nu spun asta. Atunci vorbete. Hai, mprtete-ne i nou idealul tu. Nu e vorba de un ideal. Prin urmare, cineva exist totui? Zu, domnioarelor izbucni La Vallire, pierzndu-i rbdarea nu v mai neleg de loc! Cum, avei ca i mine o inim, avei ca i mine ochi, i vorbii de domnul de Guiche, de domnul de Saint-Aignan, de domnul... mai tiu eu cine? cnd regele se afla n mijlocul lor? Aceste cuvinte, aruncate la repezeal de un glas tulburat, nestpnit, fcur s rsune n aceeai clip de o parte i de alta a tinerei fete cte o exclamaie care aproape o speriar. Regele! strigar deodat Montalais i Athnas. La Vallire i lsa fruntea s-i cad n palme. Oh, da, regele, regele! murmur ea. Ai vzut vreodat pe cineva care s se asemene cu regele? Aveai dreptate adineauri cnd spuneai c ai ochi foarte buni, domnioar, cci vezi departe, foarte departe. Din pcate, regele nu face parte din rndul acelora asupra crora au dreptul s se opreasc nite biei ochi ca ai notri. Oh, e adevrat, e adevrat! strig La Vallire. Nu le e dat tuturor ochilor s priveasc n fa soarele. Eu ns l voi privi, chiar de-ar fi s orbesc! n acel moment, i ca i cum ar fi fost strnite de cuvintele ce ieiser din gura domnioarei de La Vallire, un fonet de frunze i un fit de mtase se auzir n dosul tufiului alturat. Fetele tresrir ngrozite. Ele vedeau bine frunzele care se micau, fr s vad ns obiectul care le mica. Oh, un lup sau un mistre! strig Montalais. S fugim, domnioarelor, s fugim! i cele trei tinere fete se ridicar n prada unei spaime de nedescris, o luar la fug pe prima alee ce le iei n cale i nu se mai oprir dect la marginea pdurii. Acolo, cu rsuflrile tiate, nghesuindu-se una ntr-alta, simind fiecare cum bate inima n pieptul celeilalte, ncercar s-i recapete linitea, dar nu izbutir dect dup ctva timp. n cele din urm, vznd luminile ce scnteiau nspre castel, se hotrr s porneasc spre acele lumini. 211

La Vallire era moart de oboseal. Aure i Athnas o sprijineau de brae. Oh, am scpat ca prin urechile acului! zise Montalais. Domnioarelor, domnioarelor spuse La Vallire eu m tem s nu fi fost ceva mai ru dect un lup. n ceea ce m privete, i spun ceea ce gndesc, a prefera s fiu sfiat de vie de o fiar slbatic, dect s fi fost auzit de cineva. Oh, nebun, nebun ce sunt! Cum am putut s gndesc, cum am putut s rostesc asemenea lucruri! i, cu acestea, capul i se nclin ca un spic de trestie; apoi i simi picioarele nmuindu-se, toate puterile o prsir i alunec, aproape nensufleit, din braele prietenelor ei, cznd pe iarba aleii.

XLVI NELINITEA REGELUI S-o lsm pe biata La Vallire, pe jumtate leinat ntre prietenele sale, i s ne rentoarcem n preajma stejarului regal. Cele trei fete nu fcuser nici douzeci de pai n fuga lor, cnd fonetul care le ngrozise att de tare spori i mai mult n frunzi. O form omeneasc, care pe msur ce ddea la o parte ramurile tufiului se distingea mai bine, apru sub coroana stejarului i, vznd locul liber, izbucni ntr-un hohot de rs. E de prisos s mai spunem c aceast form omeneasc era a unui tnr i elegant gentilom, care i fcea semne, nerbdtor, aceluia ce apru numaidect n urma lui. Ei bine, sire zise a doua form naintnd cu sfiala oare maiestatea voastr s le fi gonit pe tinerele noastre ndrgostite? Ei, Doamne, da! rspunse regele. Te poi arta fr nici o grij, Saint-Aignan! Dar, sire, luai seama, vei fi recunoscut. i-am spus doar c au fugit! Iat o ntlnire fericit, sire, i, dac a ndrzni s dau un sfat maiestii voastre, a spune s le urmrim. Dar cred c sunt departe. Eh, se vor lsa ajunse, mai ales dac vor afla cine sunt cei care le urmresc. Cum aa, domnule ncrezut? Doamne! Una dintre ele m-a gsit pe gustul ei, iar alta v-a asemuit cu soarele. Motiv n plus s rmnem ascuni, Saint-Aignan. Soarele nu se arat noaptea. Pe legea mea, sire, maiestatea voastr nu e curioas? n locul vostru, eu a vrea s tiu cine sunt cele dou nimfe, cele dou driade, cele dou hamadriade care au preri att de bune despre noi. O, le voi recunoate uor, fr s alerg dup ele, te ncredinez. Cum, sire? La naiba, dup glas! Sunt de la curte, i aceea care vorbea despre mine avea o voce fermectoare. Ah, iat c maiestatea voastr se las nrurit de mguliri. Nu s-ar putea spune c e un mijloc pe care-l foloseti i tu. Oh, iertare, sire, sunt un neghiob. Bine, haide s cutm unde i-am spus. i pasiunea aceea despre care mi-ai vorbit n tain, sire, s fie oare dat uitrii att de repede? Oh, nu, nu! Cum vrei s uii nite ochi ca aceia ai domnioarei de La Vallire? Oh, dar cealalt are o voce att de fermectoare! Care? Aceea care iubete soarele. 212

Domnule de Saint-Aignan! Iertare, sire! De altminteri, nu m supr dac tu crezi c-mi plac att de mult vocile drglae i ochii frumoi. Te cunosc, eti un flecar ngrozitor, i mine voi avea de pltit pentru ncrederea pe care i-am artat-o. Cum asta? Spun c mine toat lumea va ti c m-am uitat la aceast mic La Vallire; dar, ia seama, Saint-Aignan, numai tu cunoti aceast tain a mea, i dac o singur persoan mi va vorbi despre ea, voi ti cine mi-a trdat secretul! Oh, ce cldur, sire! nelegi, nu vreau de loc ca aceast biat fat s fie compromis! Sire, n-avei nici o grij! mi fgduieti? Sire, v dau cuvntul meu! "Bun i zise regele, rznd, n sinea lui mine toat lumea va ti ca am alergat n noaptea asta dup La Vallire." Apoi, ncerend s se orienteze, zise: Ei asta-i, dar ne-am rtcit! Ah, nu e nici o primejdie. Unde se ajunge prin aceast poart? La Rond-Point, sire. Unde ne duceam cnd am auzit glasurile acelea de femei? Da, sire, i acel sfrit de convorbire n care am avut onoarea de a auzi numele meu rostit alturi de al maiestii voastre. Te ntorci cam des la asta, Saint-Aignan! Maiestatea voastr m va ierta, dar sunt ncntat s aflu c o femeie se gndete la mine, fr ca eu s fi tiut i fr s fi fcut nimic n aceast privin. Maiestatea voastr nu poate nelege o astfel de mulumire, ea al crui rang i ale crei merite atrag atenia i strnesc iubirea pretutindeni. Ei bine, da, Saint-Aignan zise regele, sprijinindu-se prietenete de braul gentilomului i pornind pe crarea ce socotea c trebuie s duc spre castel m vei crede sau nu, dar aceast naiv mrturisire, aceast preferin dezinteresat a unei femei care nu-mi va atrage poate niciodat privirea... ntr-un cuvnt, misterul acestei aventuri m tulbur i, ntr-adevr, dac n-a fi att de preocupat de La Vallire... Oh, asta s nu v neliniteasc, maiestatea voastr are destul timp. Ce vrei s spui? Se zice c La Vallire e foarte cinstit. Tu m ai, Saint-Aignan, sunt nerbdtor s-o vd. Haide, haide! Regele minea, nu era ctui de puin nerbdtor; dimpotriv, avea alt rol de jucat. i porni cu un pas iute. Saint-Aignan l urma, pstrnd ns o anumit distan. Deodat, regele oprindu-se, curteanul fcu acelai lucru. Saint-Aignan ntreb el nu auzi nite suspine? Eu? Da, ascult. ntr-adevr, ba i ipete mi se pare. Vin din partea asta zise regele artnd cu mna. S-ar zice c sunt suspinele, gemetele unei femei spuse domnul de Saint-Aignan. Hai repede! i regele, mpreun cu favoritul, apucnd pe o crare piezi, ncepur s alerge prin iarb. Pe msur ce naintau, strigtele se auzeau tot mai bine. Ajutor! Ajutor! chemau dou voci. Cei doi tineri alergar i mai tare. Cu ct se apropiau mai mult, cu att strigtele 213

deveneau ipete. Ajutor! Ajutor! se auzea mereu. Iar aceste ipete sporeau goana regelui i a nsoitorului su. Deodat, la marginea unui an, sub nite slcii cu ramurile plecate, ei zrir o femeie n genunchi, innd o alt femeie leinat. La civa pai de acolo, o a treia striga dup ajutor, n mijlocul potecii. Cnd i vzu pe cei doi gentilomi, despre care nu-i ddea seama cine sunt, ipetele femeii care striga dup ajutor se nteir. Regele o lu naintea nsoitorului su, sri anul i ajunse n apropierea grupului n momentul cnd, din cealalt parte a aleii ce ducea spre castel, aprur vreo zece persoane, atrase de aceleai ipete care-i atrseser pe rege i pe domnul de Saint-Aignan. Ce s-a ntmplat aici, domnioarelor? ntreb Ludovic. Regele! strig domnioara de Montalais, scpnd din mn, n uluirea ei, capul bietei La Vallire, care czu astfel ntins n ntregime pe iarb. Da, regele. Dar sta nu-i un motiv s-o lai aa pe prietena dumitale. Cine e dnsa? E domnioara de La Vallire, sire. Domnioara de La Vallire? Care a leinat... Ah, Doamne exclam regele biata copil! Repede, repede, un medic! Dar, n zelul cu care rostise aceste cuvinte, regele nu se mai ngrijise ca, att exclamaia ct i gesturile care o nsoeau, s nu-i par cam prea puin nsufleite domnului de Saint-Aignan, care tocmai auzise din gura sa mrturisirea acestei mari iubiri ce-i atinsese inima. Saint-Aignan adug suveranul ai grij, te rog, de domnioara de La Vallire. Cheam un medic. Eu m duc s-o previn pe DOAMNA despre accidentul care i s-a ntmplat domnioarei sale de onoare. ntr-adevr, n timp ce domnul de Saint-Aignan se ngrijea ca domnioara de La Vallire s fie dus la castel, regele alerg nainte, bucuros ca avea prilejul de a se apropia nc o dat de DOAMNA i de a-i vorbi sub un pretext oarecare. Din fericire, tocmai trecea o trsur; i fcu semn vizitiului s opreasc, i persoanele dinuntru, aflnd de accident, se grbir s-i cedeze locul domnioarei de La Vallire. Curentul de aer produs de iueala cu care mergea trsura o readuse pe bolnav la via. Ajunsa la castel, ea putu, cu toate ca era foarte slbit, s coboare din trsur i, cu ajutorul domnioarelor Montalais i Athnas, ptrunse n interiorul apartamentelor. Fu aezat ntr-o camer ce inea de saloanele de la parter. Apoi, ca i cum aceast ntmplare n-ar fi produs prea mare efect asupra celor ce se plimbau, promenada fu reluat. ntre timp, regele o ntlni pe DOAMNA ntr-un boschet, se aez alturi de dnsa, i piciorul lui l cut ncet pe al Prinesei sub scaunul acesteia. Luai seama sire, i opti Henriette nu prei a fi un brbat nepstor. Vai rspunse Ludovic al XIV-lea la acelai diapazon mi-e team s nu fi ncheiat o convenie mai presus de puterile noastre. Apoi, cu glas tare, ntreb: Ai aflat de accident? Ce accident? Oh, Dumnezeule, de bucurie c te revd, am i uitat c venisem anume s-i vorbesc despre el. Sunt totui foarte ndurerat de aceast ntmplare: una dintre domnioarele dumitale de onoare, biata La Vallire, i-a pierdut cunotina. Ah, srmana copil zise fr a se tulbura Prinesa i ce-a pit? Apoi, ncet: Dar nu v gndii, sire? Vrei s se cread c avei o mare pasiune pentru aceast fat i stai aici, cnd ea d s moar dincolo! Ah, doamn, doamn zise regele suspinnd ct de bine te pricepi s-i joci rolul i cum te gndeti la toate i se ridic. Doamn spuse apoi destul de tare pentru ca toat lumea s-l aud ngduiete-mi s te prsesc; nelinitea mea e mare i vreau s m ncredinez eu nsumi dac au fost date toate ngrijirile cuvenite. i regele se retrase pentru a se duce din nou lng La Vallire, n timp ce asistena ncepu 214

s comenteze aceste cuvinte ale lui: "Nelinitea mea e mare".

XLVII TAINA REGELUI Pe drum, regele l ntlni pe contele de Saint-Aignan. Ei bine, Saint-Aignan ntreb el cu prefcut nelinite cum se simte bolnava? Dar, sire se blbi de Saint-Aignan mrturisesc, spre ruinea mea, c nu mai tiu nimic. Cum nu mai tii? vorbi regele, strduindu-se s dea a nelege c ia n serios aceast lips de atenie pentru obiectul predileciei sale. Sire, iertai-m, dar m-am ntlnit cu una din cele trei fete care vorbeau sub copac, i mrturisesc c asta mi-a fcut mare plcere. Ah, ai i gsit-o? spuse numaidect regele. Pe aceea care vorbea att de frumos despre mine, i, gsind-o pe a mea, m duceam s-o caut pe a voastr, sire, cnd am avut fericirea de a ntlni pe maiestatea voastr. Prea bine; dar nainte de toate, domnioara de La Vallire! vorbi regele, credincios rolului su. Oh, iat o frumusee demn de luat n seam zise Saint-Aignan i leinul ei face mare vlv, ntruct maiestatea voastr se interesa de ea nainte de aceast ntmplare. Dar numele frumoasei dumitale, Saint-Aignan, e secret? Sire, ar trebui s fie un secret, ba chiar unul foarte mare; dar pentru maiestatea voastr, tii foarte bine, nu pot exista secrete. Numele ei, atunci? Domnioara de Tonnay-Charente. E frumoas? Mai presus de orice, da, sire. I-am recunoscut glasul care rostea cu atta drglenie, numele meu i m-am dus lng ea, i-am pus ntrebri, att ct mi-a fost cu putin s o fac n mijlocul mulimii, iar ea mi-a spus, fr s bnuiasc nimic, c se afla, cu puin mai nainte, dup stejarul cel mare, cu dou prietene, cnd apariia unui lup sau a unui ho le-a speriat i le-a pus pe fug. Dar ntreb regele cu nerbdare numele celor dou prietene? Sire se blbi Saint-Aignan maiestatea voastr m poate nchide la Bastilia. Pentru ce? Pentru c sunt un egoist i un prost. Surprinderea mea a fost att de mare fcnd o asemenea cucerire i o att de fericit descoperire, nct m-am oprit aici. De altminteri, n-a fi putut crede c maiestatea voastr, preocupat cum o tiam de domnioara de La Vallire, ar mai fi dat vreo nsemntate celor auzite acolo; pe urm domnioara de Tonnay-Charente m-a prsit n grab, pentru a se duce lng domnioara de La Vallire. Bine, s sperm c voi avea i eu norocul tu. Vino, Saint-Aignan. Regele meu are ambiie, precum vd, i nu ngduie s-i scape nici o cucerire. Ei bine, i fgduiesc c voi cuta pn la capt i de altfel, printr-una din cele trei graii, vom afla numele celorlalte, iar o dat cu numele, i taina. Oh, i eu voi face la fel zise regele. Nu am nevoie dect s-i aud glasul pentru a o recunoate. Dar s ne oprim aici deocamdat i, hai, condu-m la aceast biat La Vallire. "Ei i spuse Saint-Aignan iat, ntr-adevr, o pasiune ce se nfirip pentru aceast feti. E nemaipomenit! Aa ceva n-a fi putut crede niciodat!" i cum, n timp ce gndea acestea, i artase regelui sala n care fusese dus La Vallire, regele intr acolo. Saint-Aignan l urm. 215

ntr-o sal scund, lng o fereastr mare ce ddea spre grdin, La Vallire, aezat ntr-un fotoliu larg, aspira cu rsuflri adnci aerul nmiresmat al nopii. De la pieptu-i desfcut, dantelele cdeau rvite printre buclele frumosului ei pr blond, mprtiat peste umerii albi. Cu privirea obosit, strbtut de vpi aproape stinse i necat n uvoaie mari de lacrimi, ea nu mai tria dect ca una din acele minunate vedenii din visurile noastre ce se perind att de firave i att de poetice prin faa ochilor nchii ai celui care doarme, desfcndu-i aripile fr s le mite i deschizndu-i buzele fr s scoat nici un sunet. Aceast paloare de sidef a tinerei La Vallire avea un farmec pe care nimic nu l-ar putea reda; suferina trupeasc i sufleteasc nfurase aceast dulce nfiare cu o armonie de nobil durere; nemicarea total a braelor i bustului ei o fcea s semene mai mult cu o moart dect cu o fptur vie; prea c nu aude nici oaptele prietenelor sale, nici larma deprtat ce se ridica din mprejurimi. Se ntreinea cu ea nsi, iar frumoasele ei mini, lungi i delicate, tresreau din timp n timp, ca sub fiorul unor atingeri nevzute. Regele intr fr ca ea s fi observat sosirea lui, ntr-att de cufundat era n reveria sa. El vzu ns de departe acel chip adorabil peste care luna nvpiat i revrsa lumina linitit a lmpii sale de argint. Dumnezeule strig regele cu o nestpnit groaz e moart! Nu, nu, sire rosti ncet Montalais dimpotriv, i e mai bine. Nu-i aa, Louise, ca te simi mai bine? La Vallire nu rspunse nimic. Louise aduga Montalais e regele, care binevoiete s ntrebe de sntatea ta. Regele! exclam Louise, ridicnd cu tresrire capul, ca i cum un izvor de via i-ar fi rensufleit deodat inima. Regele ntreab de sntatea mea? Da rspunse Montalais. Regele e, aadar, aici? zise La Vallire, fr a ndrzni s priveasc n jurul ei. Asta e vocea! Asta e vocea aceea! opti Ludovic cu nvolburare la urechea lui Saint-Aignan. Ei da rspunse Saint-Aignan maiestatea voastr are dreptate, e ndrgostit de soare. Sst! fcu regele. Apoi, apropiindu-se de La Vallire: Nu te simi bine, domnioar? Adineauri, n parc, te-am vzut leinat chiar. Ce i s-a ntmplat? Sire bigui biata copil tremurnd i fr pic de culoare n obraji credei-m, nici eu nu tiu ce s spun. Ai umblat prea mult zise regele i poate oboseala... Nu, sire se grbi s rspund Montalais pentru prietena sa nu poate s fie oboseala, cci ne-am petrecut o parte din sear aezate sub stejarul regal. Sub stejarul regal! repet regele, tresrind. Deci nu m-am nelat, ea este. i-i adres contelui o ochead plin de neles. Ah, da zise Saint-Aignan sub stejarul regal, cu domnioara de Tonnay-Charente. De unde tii asta? ntreb Montalais. Dar am aflat ntr-un chip foarte simplu: domnioara de Tonnay-Charente mi-a spus. Atunci poate v-a spus i pricina pentru care a leinat La Vallire? Doamne, mi-a vorbit de un lup sau de un ho, nu mai tiu bine. La Vallire asculta cu ochii pironii, cu pieptul zbtndu-i-se, ca i cum ar fi neles, printr-o ncordare a spiritului, o parte a adevrului. Ludovic lu aceast atitudine i acest zbucium drept continuarea unei spaime de care nu scpase nc. Nu-i fie team, domnioar spuse el cu un nceput de tulburare pe care nu i-o putea ascunde lupul care te-a speriat att de tare era un lup cu dou picioare. Era un om! Era un om! strig Louise. Un om care a auzit totul! Ei bine, domnioar, dar ce ru vezi dumneata n faptul c cineva ar fi stat i ar fi ascultat? Socoi oare c ai spus cuvinte care nu puteau fi auzite? 216

La Vallire i lovi minile una de alta i le duse repede la fruntea a crei roea ncerca s i-o ascund. Oh ntreb ea n numele cerului, cine s-a furiat acolo? Cine a auzit cele ce am spus? Regele fcu un pas i-i lu o mn. Eu eram, domnioar zise el nclinndu-se cu un blnd respect. Te sperie asta cumva? La Vallire scoase un ipt; pentru a doua oar, puterile o prsir i, rece, gemnd dezndjduit, reczu nemicat n fotoliul ei. Regele avu timpul s ntind un bra, astfel c fata se pomeni pe jumtate susinut de el. La doi pai de rege i de la Vallire, domnioarele de Tonnay-Charente i Montalais, amuite i parc mpietrite, amintindu-i convorbirea pe care o avuseser cu La Vallire, nici nu se mai gndeau s-i vin n ajutor, zpcite cum erau de prezena regelui, care, cu un genunchi la pmnt, o inea pe La Vallire de mijloc. Maiestatea voastr a auzit totul, sire? murmur Athnas. Dar regele nu rspunse; el avea privirea ndreptat ctre ochii pe jumtate nchii ai domnioarei de La Vallire i inea n mn braul ei lipsit de putere. La naiba zise Saint-Aignan, care spera, la rndu-i, s-o vad pe domnioara de Tonnay-Charente leinat i se grbea s-o sprijine cu braele deschise dar nu ne-a scpat un cuvnt din tot ce s-a spus acolo! ns mndra Athnas nu era femeia care s leine aa de uor; i arunc o privire cumplit lui Saint-Aignan i fugi. Montalais, mai curajoas, veni repede lng Louise i o primi din minile regelui, care era pe cale s-i piard capul simindu-i faa atins de prul nmiresmat al bolnavei. S fie ntr-un ceas bun! murmur Saint-Aignan. Iat o ntmplare grozav, i, dac nu voi fi primul care s o povestesc, va fi vai de mine. Regele se apropie de el i, cu glas tremurnd, cu o min furioas, scrni: Conte, nici un cuvnt! Bietul rege uitase c, numai cu un ceas mai nainte, i fcuse aceluiai om aceeai recomandaie, dar dorind cu totul altceva, i anume ca acest om s fie ct mai indiscret. Drept care i recomandaia de acum prea s fie tot att de zadarnic precum fusese i cea dinti. Peste o jumtate de ceas, ntregul Fontainebleau tia c domnioara de La Vallire avusese sub stejarul regal o convorbire cu Montalais i Tonnay-Charente i c n aceast convorbire ca i mrturisise dragostea pentru rege. Se tia, de asemeni, c regele, dup ce-i artase ngrijorarea pe care i-o strnise starea domnioarei de La Vallire, devenise palid i fusese cuprins de tremur primind-o n braele sale pe frumoasa leinat, astfel nct fu pe deplin stabilit, n mintea tuturor curtenilor, c cel mai mare eveniment al vremii se produsese, n sfrit: anume, c maiestatea sa o iubea pe domnioara de La Vallire i c, prin urmare, DOMNUL putea s doarm de aici ncolo fr nici o grij. Ceea ce, de altfel, regina-mam, tot att de surprins ca i ceilali de aceast brusc schimbare, se grbi s mprteasc tinerei regine i lui Filip de Orlans. Numai c fcu aceasta ntr-un chip diferit fa de fiecare. Nurorii sale: Vezi, Tereza i spuse ea c ai svrit o mare greeal nvinuindu-l pe rege? Poftim, astzi i se d o nou amant; de ce aceea de astzi ar fi mai adevrat dect aceea de ieri, i aceea de ieri dect aceea de azi? Iar DOMNULUI, povestindu-i ntmplarea de la stejarul regal: Te mai ncpnezi n geloziile tale absurde, dragul meu Filip? Iat, s-a dovedit c regele i-a pierdut capul pentru aceast mic La Vallire. Nu-i spune nimic nevestei tale: regina ar afla fr ntrziere. Aceast din urm confiden avu un efect imediat. DOMNUL, nseninat, triumftor, o cut pe soia lui i, ntruct nu era nc miezul nopii, iar serbarea trebuia s in pn la 217

ceasurile dou dimineaa, i oferi braul pentru o mic plimbare. Dar, dup civa pai numai, cel dinti lucru pe care-l fcu fu s calce sfatul pe care i-l dduse mama lui. S nu-i spui nimic reginei, auzi, despre cele ce se povestesc pe socoteala regelui zise el pe un ton misterios. Dar ce se povestete? ntreb DOAMNA. C fratele meu a czut prad, pe neateptate, unei pasiuni ciudate. Pentru cine? Pentru tinerica aceea de La Vallire. Era ntuneric, aa ca DOAMNA putu s zmbeasc n voie. Ah fcu ea i de cnd ine asta? De cteva zile, dup cte se pare. Dar pn acum nu era dect fum, i flacra s-a aprins abia ast-sear. Regele are gust zise DOAMNA. Dup prerea mea, micua e ncnttoare. Ai aerul c-i bai joc de mine, scumpa mea. Eu? Ce te ndeamn s crezi? Oricum, aceast pasiune va face fericit cel puin o persoan, fie ea i La Vallire. Dar adug Prinesa ntr-adevr, domnule, vorbeti ca i cum ai fi citit n adncul inimii domnioarei mele de onoare. Cine i spune c ea va consimi s rspund la pasiunea regelui? i cine-i spune c nu va rspunde? l iubete pe vicontele de Bragelonne. Ah, crezi? E chiar logodnica lui. A fost. Cum asta? Da; cnd i s-a cerut regelui ncuviinarea pentru aceast cstorie, el a refuzat s o dea. A refuzat? Da, i fa de contele de La Fre nsui, cruia regele i pstreaz, tii asta, o mare stim pentru rolul pe care l-a jucat n restaurarea fratelui dumitale, precum i n alte cteva evenimente petrecute mai demult. Ei bine, bieii ndrgostii vor trebui s atepte pn cnd regele va binevoi s-i schimbe prerea; sunt tineri, au destul timp. Ah, draga mea zise Filip zmbind la rndul lui vd c nu cunoti partea cea mai nostim a acestei ntmplri. Nu, n-o cunosc. Aceea care l-a micat adnc pe rege. Regele a fost micat adnc? Pn n strfundul inimii. Dar despre ce este vorba? Spune-mi repede, te rog! De o aventur cum nu se poate mai romantic. tii bine ct de mult mi plac astfel de aventuri, i totui m faci s atept zise Prinesa cu nerbdare. Ei bine, iat... i DOMNUL fcu o pauz. Ascult. Sub stejarul regal... tii unde e stejarul regal? N-are importan... Sub stejarul regal, aadar? Ei bine, domnioara de La Vallire, crezndu-se singur cu dou prietene, le-a fcut mrturisiri despre dragostea ei pentru rege. Ah! exclam DOAMNA cu un nceput de nelinite. Despre dragostea ei pentru rege? 218

Da. i cnd asta? Acum un ceas. DOAMNA tresri. i nimeni nu cunotea aceast dragoste? Nimeni. Nici chiar maiestatea sa? Nici chiar maiestatea sa. Mica persoan i pstra taina nchisa n strfundul inimii, pn cnd, deodat, taina fiind mai puternic dect ea, a ieit la iveal. i de la cine ai aflat aceast absurditate? Dar toata lumea o tie! i de unde o tie toat lumea, spune! De la nsi La Vallire, care i-a mrturisit aceast iubire fa de Montalais i Tonnay-Charente, prietenele ei. DOAMNA se opri din mers i, cu o micare brusc, i trase mna de la braul soului ei. Acum un ceas zici c a fcut aceast mrturisire? ntreb dnsa. Aproape. i regele a aflat? Tocmai asta e partea cea mai romantic a ntmplrii, c regele se gsea cu Saint-Aignan n dosul stejarului regal i a auzit toat acea interesant convorbire, fr a-i scpa un singur cuvnt. DOAMNA simi o mpunstura n inim. Dar l-am vzut pe rege puin dup aceea zise ea fr s se controleze i nu mi-a spus nimic. Cum era s-i spun! rosti DOMNUL, naiv ca un so care triumf. Se ferea s-i vorbeasc despre asta tocmai el care dduse dispoziii la toat lumea s nu-i spun o vorb despre cele petrecute. Ce-ai spus? strig DOAMNA furioas. Spun c voia s-i ascund ntmplarea. i pentru ce s-ar feri de mine? De team ca prietenia dumitale cu tnra regin s nu te ndemne s-i dezvlui ceva acesteia, iat totul. DOAMNA i ls capul n jos; se simea rnit de moarte. Din clipa aceea nu mai putea avea odihn pn cnd nu avea s-l ntlneasc pe rege. Cum un rege este, n chip firesc, ultimul din regatul su care afl ce se vorbete despre el, i cum un ndrgostit este singurul care nu tie ce se spune despre iubita lui, cnd regele o zri pe DOAMNA, care-l cuta, se ndrept spre ea puin tulburat, dar, ca totdeauna, bucuros i plin de graie. DOAMNA atepta ca el s deschid vorba despre La Vallire. Apoi, fiindc Ludovic nu spunea nimic, l ntreb: i micua aceea? Care micu? se mir regele. La Vallire... Nu mi-ai spus, sire, c-i pierduse cunotina? Nici acum nu se simte mai bine zise regele prefcndu-se c nici nu-i pas. Dar asta va duna zvonului pe care maiestatea voastr ar trebui s-l fac s se rspndeasc, sire. Care zvon? C v interesai de ea. Oh, sper c zvonul se va rspndi totui zise regele cu un aer distrat. DOAMNA atepta nc; ea voia s vad dac regele i va vorbi ceva despre aventura de la stejarul regal. Dar regele nu scoase o vorb. DOAMNA, la rndul ei, nu deschise gura despre aceast ntmplare, astfel c regele se despri de ea fr s-i fi fcut nici cea mi mic 219

mrturisire. Abia l vzu ns pe rege plecat, i DOAMNA se duse s-l caute pe Saint-Aignan. Acesta era uor de gsit, cci se asemna cu acele bastimente nsoitoare ce se in totdeauna alturi de vasele cele mari. Saint-Aignan era tocmai omul care-i trebuia DOAMNEI, n starea de spirit n care se gsea ea acum. El nu cuta dect o ureche ceva mai nobil dect celelalte, pentru a-i povesti ntmplarea n toate amnuntele ei. Astfel, nu-i ascunse DOAMNEI nici mcar un singur cuvnt. Dup ce sfri, DOAMNA i spuse: Mrturisete c e o poveste ct se poate de frumoas. Poveste, nu; ntmplare, da. Mrturisete c, poveste sau ntmplare, mi-ai spus-o aa cum ai auzit-o i dumneata de la alii, dar c n-ai fost de fa. Doamn, pe onoarea mea, am fost acolo! i crezi c declaraiile acelea i-au fcut vreo impresie regelui? Aa cum mi-au fcut mie cele ale domnioarei de Tonnay-Charente rspunse Saint-Aignan. Ascultai-m, doamn, domnioara de La Vallire l-a comparat pe rege cu soarele: ce poate fi mai mgulitor? Regele nu se las ameit de asemenea mguliri. Doamn, regele e oricum mai mult om dect soare, i asta am vzut adineauri, cnd La Vallire i-a czut n brae. La Vallire i-a czut n brae regelui? Oh, era un tablou dintre cele mai plcute! nchipuii-v c La Vallire sttea ntins i c... Ei bine, ce-ai vzut? Spune, vorbete! Am vzut ceea ce alte zece persoane au vzut n acelai timp cu mine, i anume am vzut c, atunci cnd La Vallire czuse n braele sale, regele era s leine. DOAMNA scoase un mic ipt, singurul semn al furiei sale surde. Mulumesc zise ea rznd nervos eti un povestitor nentrecut, domnule de Saint-Aignan. i o lu la fug, singur i gfind, spre castel.

XLVIII CURSE DE NOAPTE DOMNUL o prsise pe Prines n cea mai bun dispoziie din lume, i cum se obosise mult n cursul acelei zile, se retrase n apartamentul lui, lsndu-i pe fiecare din ai si s-i sfreasc noaptea aa cum avea s le fac plcere. ntorcndu-se la dnsul, Prinul se ocup de toaleta sa de noapte cu un tabiet mai pronunat ca de obicei, dat fiind starea de deplin mulumire ce-l stpnea. Astfel, n timp ce valeii de camer i pregteau cele necesare, el fredona principalele arii ale baletului pe care-l cntaser alutele i pe care regele l dansase. Apoi chem croitorii, ceru s i se arate costumele de a doua zi i, deoarece era foarte mulumit de ei, le mpri cteva gratificaii. n sfrit, ntruct cavalerul de Lorraine, vzndu-l intrnd, intr i el la rndul su, DOMNUL l coplei cu amabiliti. Acesta, dup ce-l salut pe Prin, rmase o clip tcut, ca un ef de trgtori care studia terenul pentru a ti n ce punct anume s-i ndrepte focul; apoi, prnd a se decide, zise: Ai observat un lucru cu totul neobinuit, monseniore? Nu, care? Proasta primire pe care maiestatea sa a fcut-o n aparen contelui de Guiche. n aparen? Da, fr ndoial, fiindc, n realitate, i-a artat favoarea sa. 220

Dar eu n-am bgat de seam zise Prinul. Cum, n-ai bgat de seam c n loc s-l trimit napoi n exilul su, aa cum era firesc, regele l-a autorizat n ciudata lui rezisten i i-a ngduit s-i reia locul n balet? i socoi c regele a fcut ru, cavalere? ntreb DOMNUL. Nu suntei de prerea mea, Prine? Nu prea, dragul meu cavaler, i eu l ncuviinez pe rege c nu i-a artat mnia fa de un nenorocit, mai degrab nebun dect ru intenionat. Pe cinstea mea zise cavalerul n ce m privete, mrturisesc c aceast mrinimie m uimete peste msur. i pentru ce te uimete? ntreb Filip. Pentru c l-a fi crezut pe rege mai gelos rspunse cu rutate cavalerul. De cteva clipe, DOMNUL simea c n cuvintele cavalerului se ascundea ceva iritant; ultima fraz a acestuia puse foc la cazan. Gelos! strig Prinul. Gelos! Ce nseamn cuvntul sta? Gelos pentru ce, dac eti bun, sau din cauza cui? Cavalerul i ddu seama c lsase s-i scape una din rutile sale, aa cum fcea adesea. ncerc deci s ndrepte greeala, att ct i mai sttea n putin s-o fac. Gelos pentru autoritatea sa zise el cu o naivitate prefcut de ce altceva vrei ca regele s fie gelos? Ah fcu monseniorul foarte bine! Oare continu cavalerul altea voastr regal ar fi cerut iertarea acestui simpatic conte de Guiche? Vai, nu! rspunse DOMNUL. Guiche e un biat de spirit i de curaj, dar a fost cam uuratic fa de DOAMNA, astfel c nu-i vreau nici rul, nici binele. Cavalerul l aa mpotriva lui de Guiche, aa cum ncercase s-l ae mpotriva regelui; dar crezu a nelege c momentul nclina spre iertare i chiar ctre cea mai deplin nepsare, astfel c, pentru a lmuri lucrurile, se vedea nevoit s vre lumina chiar sub nasul soului. Cu un asemenea joc ns poi frige uneori pe alii, dar mai adesea te frigi pe tine nsui. "Prea bine, prea bine i spuse n sinea lui cavalerul l voi atepta de pe Wardes; el va face ntr-o zi mai mult dect mine ntr-o lun, deoarece cred, Dumnezeu s m ierte, sau, mai degrab, Dumnezeu s-l ierte, c el e i mai gelos dect sunt eu. i apoi, nu de Wardes mi e de trebuin, ci o ntmplare, pe care n-o vd ivindu-se altfel. C de Guiche s-a ntors dup ce fusese izgonit, firete, lucrul e grav; dar toat gravitatea dispare cnd te gndeti c de Guiche a revenit n momentul cnd DOAMNA nu se mai ocup de el. ntr-adevr, DOAMNA se ocup de rege, asta e limpede. Dar, cu toate c dinii mei nu-l pot muca i nici n-au voie s-l mute pe rege, sigur este c DOAMNA nu se va mai putea ocupa prea mult vreme de rege, dac, dup cum se, spune, regele nu se mai ocup de dnsa. De aici rezult c trebuie s stm linitii i s ateptm naterea unui nou capriciu, care va pune vrf la toate." Cu acestea, cavalerul se ntinse cu resemnare n fotoliul pe care DOMNUL i ngduise s se aeze n prezena sa i, nemaiavnd nici o rutate de spus, iat c isteul cavaler de Lorraine nu mai avea nici spirit. Din fericire, DOMNUL avea o mare provizie de voioie, aa cum am spus, din care se nfruptar amndoi pn n momentul cnd, concediindu-i valeii i ofierii, Prinul trecu n camera sa de culcare. Retrgndu-se, l nsrcin pe cavaler s-i transmit DOAMNEI complimentele sale i s-i spun c, noaptea fiind rece, DOMNUL, care se temea de dureri de dini, n-avea s mai coboare n parc pn la ziu. Cavalerul ajunse la Prines tocmai n clipa cnd i ea se ntorcea la dnsa. Ca un mesager credincios, se achit de nsrcinarea primit, i observ mai nti nepsarea, ba chiar tulburarea cu care DOAMNA primi cele transmise de soul ei. n asta i se pru c vede ceva oarecum nou. Dac DOAMNA ar fi ieit din cas cu acest aer ciudat, el ar fi urmrit-o. Dar DOAMNA se ntorcea, deci nu era nimic de fcut. Se rsuci pe clcie ca un btlan care nu tie ncotro s-o apuce, interog acrul, pmntul, apa, nl capul i se hotr deodat, pornind cu un 221

gest mainal spre aleile parcului. Dar nu fcu nici o sut de pai, i ntlni doi tineri care mergeau la bra, cu capetele plecate, lovind cu vrful piciorului pietricelele pe care le gseau n cale vag distracie ce prea s le nsoeasc gndurile. Erau domnii de Guiche i de Bragelonne. Vzndu-i, cavalerul de Lorraine avu, ca ntotdeauna, un simmnt de repulsie. Le fcu totui un salut adnc, la care i se rspunse cu aceeai msur. Apoi, observnd c parcul se golea, c iluminaiile ncepeau sa se sting, c adierea dimineii prindea s se simt, o lu la stnga i intr n castel prin curtea cea mic. Ceilali doi o apucar la dreapta i-i continuara drumul spre marele parc. n momentul cnd cavalerul urca mica scar ce ducea la intrarea ascuns, el zri o femeie, urmat de o alta, ivindu-se sub arcada ce fcea legtura ntre curtea mic i curtea cea mare. Aceste dou femei i iueau paii, pe care fonetul rochiilor lor de mtase i trdau n noaptea destul de ntunecoas. Croiala mntluelor lor, talia elegant, mersul misterios i mndru totodat prin care se distingeau cele dou femei, i mai ales aceea care pea nainte, l izbir pe cavaler. "Iat dou femei pe care le cunosc, desigur" i spuse el, oprindu-se pe ultima treapt a peronului. Apoi, n clipa cnd, cu instinctul lui de copoi, se pregtea s le urmreasc, unul din lacheii si, care alerga dup el de ctva timp, l opri: Domnule i spuse acesta a sosit curierul. Bine, bine! rspunse cavalerul. Avem timp mine. Dar sunt dou scrisori grabnice, pe care domnul cavaler va fi poate bucuros s le citeasc. Ah! fcu acum cavalerul. i de unde vin ele? Una vine din Anglia, cealalt din Calais; aceasta din urm a sosii prin tafet i pare s fie foarte important. Din Calais? Dar cine dracu-mi scrie din Calais? Cred c am recunoscut slova prietenului dumneavoastr, contele de Wardes. Oh, dac-i aa, urc numaidect zise cavalerul, uitnd n aceeai clip planul su de iscodire. i urc, ntr-adevr, pe cnd cele dou femei ce-i rmaser necunoscute disprur la captul arcadei, n partea opus aceleia prin care intraser. Noi le vom urmri ns pe ele, lsndu-l pe cavaler s-i vad de corespondena sa. Ajungnd la careul de arbori, aceea care mergea nainte se opri puin, obosit, i, ridicnd cu grij gluga, ntreb: Mai e mult pn la copacul acela? Oh, da, doamn, mai bine de cinci sute de pai; dar doamna s se opreasc o clipa, n-o s poat merge mereu aa. Ai dreptate. i Prinesa, cci ea era, se rezem de un arbore. Ascult, domnioar adug ea dup ce rsufl o clip s nu-mi ascunzi nimic, s-mi spui adevrul. Oh, doamn, iat c ai i devenit sever zise tnra fat cu glas tulburat. Nu, draga mea Athnas, fii linitit, cci nu-i vreau ctui de puin rul. De altminteri, toate astea nu m privesc pe mine. Eti ngrijorat din pricina celor ce-ai vorbit sub stejarul acela, te temi s nu-l fi rnit cumva pe rege, i eu vreau s te linitesc cutnd s m ncredinez cu ochii mei dac ai putut fi auzite. Oh, da, doamn, regele era att de aproape de noi! Dar, n sfrit, nu vorbeai, cred, att de tare nct s se aud toate cuvintele, nu-i aa? Doamn, noi ne credeam absolut singure. i erai trei? Da, La Vallire, Montalais i eu. Astfel c dumneata, dumneata personal, ai spus ceva necuviincios la adresa regelui? Mi-e team c da. Dar, n acest caz, altea voastr va avea buntatea s m mpace cu 222

maiestatea sa, nu-i aa, doamn? Dac va fi nevoie, i fgduiesc. Totui, dup cum i-am spus, e mai bine s n-o iei naintea rului i s te asiguri mai nti dac rul a fost cu adevrat svrit. Noaptea e ntunecoas, iar ntunericul e i mai mare sub aceti copaci stufoi. Poate c n-ai fost recunoscut de rege. Prevenindu-l, vorbindu-i dumneata cea dinti, nseamn c te dai de gol singur. Oh, doamn, doamn! Dac a recunoscut-o pe domnioara de La Vallire, m va fi recunoscut i pe mine. De altfel, domnul de Saint-Aignan nu mi-a lsat nici o ndoial n aceast privin. Dar, n sfrit, ai spus ceva care s-l supere pe rege? Nimic, doamn, nimic. Alta a spus ns lucruri prea mgulitoare, i atunci poate c vorbele mele s fi contrastat cu ale ei. Aceast Montalais e att de nebun! zise DOAMNA. Oh, nu e Montalais! Ea n-a spus nimic. E La Vallire. DOAMNA tresri ca i cum n-ar fi tiut totul mai dinainte. Oh, nu, nu vorbi ea regele poate c n-a auzit. De altminteri, vom face proba pentru care am venit aici. Arat-mi stejarul i DOAMNA i relu mersul. tii unde este? ntreb ea. Vai, da, doamn! i-ai s-l regseti? L-a regsi cu ochii nchii. Atunci e foarte bine. Dumneata te vei aeza pe banca pe care ai stat, pe banca unde se afla La Vallire, i ai s vorbeti cu acelai ton i n acelai chip; eu m voi ascunde n tufi i, dac voi auzi, i voi spune. Da, doamn. nseamn c dac ai vorbit cu adevrat att de tare nct regele s te fi auzit, ei bine... Athnas prea c ateapt cu nelinite sfritul acestei fraze. Ei bine continu DOAMNA cu o voce necat, fr ndoial din pricina mersului prea repede ei bine, te voi apra... i i iui i mai tare pasul. Deodat se opri. Mi-a venit o idee zise ea. Oh, o idee bun, desigur! rspunse domnioara de Tonnay-Charente. Montalais trebuie s fie tot att de ncurcat ca i voi dou! Mai puin, fiindc ea e mai puin compromis, spunnd mai puine vorbe. Nu import, te va putea ajuta printr-o mic minciun. Oh, mai ales dac va ti c DOAMNA vrea s m apere! Bine! Am gsit, cred, ceea ce ne trebuie, copila mea. Ce fericire! Vei spune c tiai, toate trei, de prezena regelui n dosul acestui copac, sau n dosul tufiului, o s vedem noi, tot aa cum tiai c se afla acolo i domnul de Saint-Aignan. Da, doamn. Cci, nu trebuie s i-o ascund, Athnas, Saint-Aignan bate toba despre cele cteva cuvinte foarte mgulitoare pentru el pe care le vei fi rostit acolo. Vedei, doamn, vedei c a auzit totul, de vreme ce domnul de Saint-Aignan a auzit! exclam Athnas. DOAMNA vorbise fr s se gndeasc prea mult la cele ce spusese, de aceea i muc buzele. Oh, tii cum e Saint-Aignan! zise ea. Favoarea regelui l ameete, i atunci d drumul la tot ce-i vine pe buze; de multe ori nscocete. Dar nu despre asta e vorba. Regele a auzit sau nu a auzit? Iat problema. Ei bine, da, doamn, a auzit! zise Athnas cu dezndejde. Atunci facei ceea ce spun eu: susinei cu trie c tiai, toate trei, m nelegi, toate trei, cci dac se vor ndoi de una, se vor ndoi i de celelalte; susinei, deci, c tiai toate trei 223

de prezena regelui i a domnului de Saint-Aignan i c ai vrut s v distrai pe socoteala celor ce ascultau n tufi. Ah, doamn, pe socoteala regelui! Niciodat nu vom ndrzni s spunem una ca asta! Dar nu e dect o glum, o simpl glum; o rutate nevinovat i cu totul ngduit unor femei pe care brbaii vor s le surprind. n felul acesta, totul se explic. Ceea ce Montalais a spus despre Malicorne, o glum; ceea ce dumneata ai spus despre domnul de Saint-Aignan, tot o glum; ceea ce La Vallire a putut s spun... i pe care tare ar mai vrea s le retracteze. Eti sigur? Oh, da, rspund de asta! Ei bine, cu att mai mult, tot glum i asta. Domnul Malicorne n-o s se supere niciodat. Domnul de Saint-Aignan o s rmn ncremenit, i se va rde de el n loc s se rd de voi. n sfrit, regele va fi pedepsit pentru curiozitatea lui, nedemn de rangul su. S se rd puin de rege ntr-o mprejurare ca asta, i nu cred c o s se plng. Ah, doamn, suntei, ntr-adevr, un nger de buntate i de nelepciune! E n interesul meu. Cum asta? M ntrebi cum de e n interesul meu s le apr pe domnioarele mele de onoare de clevetiri, de jigniri, de calomnii poate? Vai, tii prea bine, copila mea, curtea nu iart niciodat pe cei asupra crora se abat astfel de npaste! Dar mi se pare c am mers foarte mult; n-am ajuns oare la locul cu pricina? nc cincizeci sau aizeci de pai. S apucm la stnga, doamn, dac vrei. Aadar, ai ncredere n Montalais? ntreb DOAMNA. Oh, da! Va face tot ce vei vrea dumneata? Tot! Va fi chiar ncntat! Dar n La Vallire?..., ncerc s afle Prinesa. Oh, cu ea va fi mai greu, doamn; ea nu ngduie minciuna. Totui, cnd va vedea c e n interesul ei... M tem c asta n-o va abate de la ideile sale. Da, da zise DOAMNA am i fost prevenit n acest sens; e o persoan foarte pretenioas, una din acele mofturoase care-l pun pe Dumnezeu nainte, pentru a se ascunde n dosul lui. Dar, dac nu vrea s mint, parc o vd c se va expune la batjocura ntregii curi, parc o vd c-l va ntrta pe rege printr-o mrturisire pe ct de ridicol, pe att de necuviincioas, i atunci domnioara de La Baume Le Blanc de La Vallire nu va avea de ce s se mire c am trimis-o napoi la porumbeii ei, pentru ca acolo, n Touraine, n Blaisois, sau nu mai tiu unde, s poat face ct i place pe cinstita i pe neprihnita. Aceste cuvinte fur rostite cu o trie i chiar cu o asprime care o nspimntar pe domnioara de Tonnay-Charente. Drept care, ea i fgdui n sine, n ceea ce-o privea, s mint att ct va fi nevoie s o fac. ntr-o astfel de bun nelegere ajunser DOAMNA i nsoitoarea ei pn aproape de stejarul regal. Acesta este zise Tonnay-Charente. Vom vedea ndat dac se aude rspunse DOAMNA. Sst! fcu tnra fat reinnd-o pe DOAMNA cu un gest brusc, n care uitase de orice etichet. DOAMNA se opri. Vedei c se aude? zise Athnas. Ce se aude? Ascultai! DOAMNA i opri rsuflarea, i atunci se auzir, ntr-adevr, aceste cuvinte rostite de o 224

voce suav i trist, plutind prin vzduh: Oh, i spun, viconte, i spun c o iubesc ca un nebun; i spun c o iubesc att de mult, nct sunt n stare s mor pentru ea. Auzind aceast voce, DOAMNA tresri i, sub glug, o raz de voioie i lumin faa. O opri la rndul ei pe nsoitoarea sa i, cu un mers uor, o ntoarse vreo douzeci de pai napoi, adic pn acolo de unde vocea aceea nu se mai auzea: Stai aici, draga mea Athnas i spuse ea i ai grij s nu ne surprind nimeni. Mi se pare c e vorba de dumneata n aceast convorbire. De mine, doamn? De dumneata, de... sau mai degrab de aventura voastr. Am s ascult eu; amndou am fi descoperite. Du-te i caut-o pe Montalais, i ateapt-m cu ea la marginea pdurii. Apoi, fiindc Athnas ovia, Prinesa i spuse pe un ton ce nu ngduia cumpnire: Du-te! Fata i strnse faldurile fonitoare ale rochiei i, pe o crare ce tia de-a curmeziul pdurea, ajunse la aleile din parc. Ct despre DOAMNA, ea se pitul n tufi, cu spatele rezemat de un castan uria, care avea o creang tiat la cteva palme de pmnt, nct inea loc de scaun. i acolo, plin de nelinite i team, i spuse: "Acum, fiindc se aude aa de bine de aici, s ascultm ce-i va spune despre mine domnului de Bragelonne acest alt nebun ndrgostit care se numete contele de Guiche".

XLIX UNDE PRINESA CAPT DOVADA C, ASCULTND, POI AUZI CE SE VORBETE Urm o clip de tcere, ca i cum toate oaptele misterioase ale nopii ar fi amuit deodat, pentru a asculta mpreun cu DOAMNA aceast tinereasc mrturisire de dragoste. Era rndul lui Raoul s vorbeasc. El se rezem, alene de trunchiul btrnului stejar i rspunse cu vocea lui blnda i armonioas: Vai, dragul meu de Guiche, asta e o mare nenorocire! Oh, da oft acesta mare, tiu! Nu m asculi, de Guiche; sau, mai degrab, nu m nelegi. i spun c e o mare nenorocire pentru tine nu fiindc iubeti, ci fiindc nu-i poi ascunde iubirea. Cum asta? ntreb de Guiche. Da, tu nu-i dai seama de un lucru, i anume c acum, aici, nu numai singurului tu prieten, adic unui om care mai curnd s-ar omor dect s-i dezvluie taina, nu-i dai seama, zic, c nu numai singurului tu prieten i mprteti dragostea ta, ci primului venit care i iese n cale. Primului venit! repet de Guiche. Eti nebun, Bragelonne, de-mi spui asemenea lucruri? Dar aa este! Cu neputin! Cum e posibil i n ce chip a fi devenit oare att de indiscret? Vreau s spun, prietene, c ochii, gesturile, suspinele tale vorbesc fr voia ta; c orice pasiune fr fru l face pe om s-i ias din el nsui. Atunci acest om nu se mai poate stpni; e n prada unei nebunii care-l ndeamn s-i povesteasc necazul copacilor, cailor, vzduhului, dac n-are nici o fiin cu judecat n faa creia s-i descarce sufletul. Or, bietul meu prieten, nu uita un lucru: c rareori se ntmpl s nu fie prin preajm cineva care s asculte tocmai ceea ce nu trebuie s fie auzit. De Guiche scoase un oftat adnc. Uite continu Bragelonne din seara asta ncepi s m ngrijorezi; de cnd te-ai 225

rentors aici, i-ai povestit de o sut de ori i n o sut de chipuri dragostea ce i-o pori; i chiar daca n-ai fi spus nimic, nsi revenirea ta este o indiscreie teribil. Vreau s ajung la urmtoarea concluzie: dac nu te vei controla mai bine dect o faci, ntr-o zi sau alta se va produce o explozie. Cine te va salva atunci? Spune, rspunde-mi! Cine o va salva pe ea nsi? Cci, orict de nevinovat ar fi de dragostea ta, aceast dragoste va fi n minile dumanilor ei o acuzaie mpotriva sa. Ah, Dumnezeule! exclam de Guiche. i un alt oftat adnc i nsoi aceast exclamaie. Asta nu nseamn c-mi rspunzi, de Guiche. Ba da. Ei bine, ia s vedem, ce-mi rspunzi? i rspund, drag prietene, c n ziua aceea nu voi fi mai mort dect m simt astzi. Nu neleg. Da; attea zbuciumau m-au rpus. Astzi nu mai sunt o fiin care gndete, care face ceva; astzi nu m mai socot un om, orict de nevolnic ar fi el; de aceea, vezi tu, astzi ultimele mele puteri s-au scurs, ultimele mele hotrri s-au sleit, i renun s m mai lupt. Cnd eti pe cmpul de btlie, aa cum am fost de multe ori mpreun, i porneti de unul singur la ncierare, adesea te ntlneti cu un grup de cinci sau ase rivali i, cu toate c tu eti singur, te aperi; mai apar ali ase, i atunci te nfierbni i te ndrjeti; dar dac se mai ivesc nc ase, opt sau zece n jurul tu, dai pinteni calului, dac mai ai un cal, sau te lai s fii ucis, ca s nu fugi. Ei bine, aici am ajuns cu: mai nti m-am luptat cu mine nsumi; pe urm cu Buckingham. Acum a aprut regele; nu voi lupta mpotriva regelui, nici chiar, m grbesc sa i-o spun, dac regele s-ar retrage; nu voi lupta nici chiar mpotriva firii acestei femei. Oh, nu-mi fac nici o iluzie: intrat n mrejele acestei iubiri, tiu c sunt sortit morii. Nu pe ea trebuie s-o nvinuieti pentru asta rspunse Raoul ci pe tine. Cum adic? Ei bine, o tii pe Prines puin zvpiat, dornic totdeauna de ceva nou, setoas de mguliri, chiar dac mgulirile ar veni din partea unui orb sau a unui copil, i nc te mai aprinzi n asemenea msur nct s te mistui cu totul? Uit-te la femeie, iubete-o, cci oricine nu are inima stapnit de alt iubire nu poate s-o vad fr s-o iubeasc. Dar, iubind-o, respect n dnsa, mai nti, rangul soului ei, apoi pe el nsui, apoi, n sfrit, gndete-te la propria ta aprare. i mulumesc, Raoul. Pentru ce? Pentru c, vznd ct sufr pentru aceast femeie, tu m mngi, pentru c mi spui despre ea tot binele pe care-l gndeti i poate chiar pe acela pe care nu-l gndeti. Oh fcu Raoul te neli, de Guiche; nu tot ceea ce gndesc spun, i atunci nu vorbesc de loc; dar cnd vorbesc, nu tiu nici s m prefac, nici s amgesc, i cine m ascult poate s m cread. n acest timp, DOAMNA, cu gtul ntins, cu urechea aintit, cu ochiul mrit i cutnd s vad n ntuneric, sorbea cu lcomie pn i cea mai mic oapt ce fremta printre ramuri. Oh, atunci eu o cunosc mai bine dect tine! strig de Guiche. Nu e zvpiat, ci uuratic; nu e dornic de ceva nou, ci n-are nici memorie, nici credin; nu e pur i simplu atras de mguliri, ci e cochet cu rafinament i cruzime. O cochet n stare s te ucid, oh, da, tiu asta! Iat, crede-m, Bragelonne, ndur toate chinurile iadului; netemtor, iubind cu patim primejdia, m lovesc acum de o primejdie mai mare dect puterile i curajul meu. Dar, ascult-m, Raoul, mi pregtesc o izbnd care o va costa multe lacrimi. Raoul i privi prietenul cu struin, i cum acesta, aproape nbuit de emoie, i ls capul pe spate, sprijinindu-l de trunchiul stejarului, l ntreb: O izbnd? i care? Care? 226

Da. ntr-o zi m voi opri n faa ei; ntr-o zi i voi spune: "Eram tnr, iubeam ca un nebun; aveam totui destul respect pentru a cdea la picioarele tale i a rmne aa, cu fruntea n rn, dac privirile tale nu m-ar fi ridicat pn la mna ta. Am crezut c-i neleg privirea, m-am ridicat, i atunci, fr s-i fi fcut nimic altceva, dect c te iubeam i mai mult, dac s-ar putea nchipui aa ceva, atunci, tresltnd de fericire n sinea ta, m-ai zdrobit printr-un capriciu, femeie fr inim, femeie fr credin, femeie lipsit de dragoste! Nu eti vrednic de iubirea unui om cinstit, orict i-ar curge prin vine snge regal; i m pedepsesc cu moartea pentru a te fi iubit prea mult, i mor blestemndu-te". Oh strig Raoul nspimntat de accentul de adnc de adevr ce strbtea cuvintele tnrului conte oh, i-am spus, de Guiche, c eti nebun de-a binelea! Da, da zise de Guiche urmndu-i gndul i pentru c aici nu mai avem rzboaie, m voi duce acolo, la miaznoapte, voi cere s intru n slujba Imperiului, i se va gsi el vreun ungur, vreun croat sau vreun turc care se va milostivi s-mi trimit un glonte n cap. De Guiche nu sfri bine, sau mai degrab n timp ce sfrea, un fonet l fcu s tresar o dat cu Raoul, care sri n picioare. Dar contele, adncit n gndurile lui, rmase nemicat, cu tmplele ngropate ntre cele dou palme. Tufiul se desfcu i n faa celor doi tineri apru o femeie, palid, rvit. Cu o mn ddea la o parte ramurile ce i-ar fi lovit obrajii, iar cu cealalt i ridica gluga mantiei ce-i acoperea umerii. n privirea aceea umezit i scnteietoare, n mersul acela regesc, n nlimea gestului acela suveran i, mai mult dect n toate acestea, dup btile inimii sale, de Guiche o recunoscu pe DOAMNA i, scond un strigt nbuit, i trase palmele de la tmple i-i acoperi cu ele ochii. Raoul, tremurnd, peste msur de uluit, i rsucea plria n mn, bolborosind cteva cuvinte vagi de respect. Domnule de Bragelonne zise Prinesa fii bun, te rog, i vezi dac femeile mele nu sunt pe undeva, pe alei sau prin boschete. Iar dumneata, domnule conte, rmi, sunt obosit i-mi vei da braul dumitale. Un trsnet dac ar fi czut la picioarele nefericitului tnr l-ar fi ngrozit mai puin dect aceste cuvinte reci i rostite pe un ton sever. Totui, ntruct, dup cum o spusese mai adineauri, nu-i mai psa de nimic, i ntruct, n adncul inimii sale, luase hotrri de neclintit, de Guiche se ridic i, vznd ovirea lui Bragelonne, i adres o privire plin de resemnare i de suprem mulumire. n loc s-i rspund numaidect DOAMNEI, fcu un pas spre viconte, i ntinzndu-i mna pe care i-o ceruse Prinesa, strnse mna leal a prietenului sau, lsnd s-i scape un suspin, prin care prea s druiasc prieteniei ultimele tresriri de via pe care le mai simea n adncul inimii lui. DOAMNA atept, ea cea att de mndr, ea care nu tia s atepte, DOAMNA atept pn cnd aceast convorbire mut lu sfrit. Mna ei, regala sa mn, rmsese ntins n aer i, dup ce Raoul plec, reczu fr mnie, dar nu i fr emoie, n a lui de Guiche. Erau singuri n mijlocul pdurii ntunecate i mute, i nu se mai auzeau dect paii lui Raoul ndeprtndu-se n grab pe aleile nvluite n bezn. Deasupra capetelor lor se ntindea bolta deas i nmiresmat a frunziului, prin deschizturile creia se vedeau licrind ici i colo cteva stele pe cer. DOAMNA l trase ncet pe de Guiche la vreo sut de pai de copacul acesta indiscret, care auzise i lsase s se aud attea lucruri n seara aceasta, i, oprindu-se la un lumini nvecinat, de unde se putea vedea pn la o anumit deprtare de jur mprejur, vorbi, fremtnd: Te-am adus aici, deoarece acolo unde ne aflam fiecare vorb poate fi auzit. Fiecare vorb poate fi auzit aa ai spus, doamn? repet aproape mainal tnrul. Da. Ceea ce nseamn c?... murmur de Guiche. Ceea ce nseamn ca am auzit tot ce-ai spus. Oh, Doamne, Doamne, asta mi mai lipsea! bigui tnrul. 227

i i ls capul moale, cum face un nottor obosit sub valul care se prvale peste el. Prin urmare zise ea m judeci aa cum ai vorbit? De Guiche pli, ntoarse capul i nu rspunse nimic: simea c era pe cale s leine. Foarte bine continu Prinesa cu o voce plin de blndee. Prefer aceast sinceritate care m poate rni, dect o mgulire ce m-ar nela. Fie! Deci, dup prerea dumitale, domnule de Guiche, sunt cochet i josnic. Josnic? strig tnrul. Josnic, dumneavoastr? Oh, dar eu n-am spus, nu puteam s spun c ceea ce preuiesc mai mult dect orice pe lume ar fi ceva josnic! Nu, nu, n-am spus aa ceva! O femeie care vede cum un brbat e mistuit de focul aprins de ea nsi i nu caut s sting acest foc este, dup prerea mea, o femeie josnic. Oh, ce v pas de cele ce-am spus eu? zise tnrul. Ce sunt eu, Doamne, alturi de altea voastr, i de ce s v nelinitii dac mai sunt sau nu mai sunt pe aceast lume? Domnule de Guiche, dumneata eti brbat, aa cum eu sunt femeie, i cunoscndu-te att ct te cunosc, nu vreau s te arunc n braele morii; mi schimb fa de dumneata i firea i purtrile. Voi fi nu sincer, cci aa sunt ntotdeauna, ci adevrat. Te rog deci, domnule conte, s nu m mai iubeti i s uii c i-am adresat vreodat un cuvnt sau o privire. De Guiche ridic faa, nvluind-o pe DOAMNA cu o privire plin de patim. Dumneavoastr zise el v cerei iertare? Dumneavoastr m rugai pe mine? Da, fr ndoial; pentru c am svrit rul, trebuie s ndrept acest ru. Aadar, domnule conte, iat ce-am hotrt. Dumneata mi vei ierta uurtatea, cochetria. Nu m ntrerupe. Eu i voi ierta faptul de a fi spus c sunt uuratic i cochet, ba poate ceva i mai ru nc; i vei renuna la gndul morii, pstrnd familiei dumitale, regelui i doamnelor un cavaler pe care toat lumea l stimeaz i muli l iubesc. DOAMNA rosti acest ultim cuvnt cu un accent att de sincer i chiar att de drgstos, nct inima tnrului era gata s-i sar din piept. Oh, doamn, doamn!... murmur el. Ascult-m nc adug ea. Dup ce vei fi renunat la mine, de nevoie mai nti, apoi pentru a-mi ndeplini rugmintea, atunci m vei judeca altfel i, sunt sigur, vei nlocui aceast dragoste, iertat fie aceast nebunie, cu o prietenie sincer, pe care mi-o vei oferi din toat inima i care, i jur, va fi primit cu toat cldura. De Guiche, cu fruntea plin de sudoare, cu inima zdrobit, cu toate fibrele tremurndu-i, i muca buzele, btea din picior, i devora, ntr-un cuvnt, cumplita lui durere. Doamn zise el ceea ce-mi propunei acum e cu neputin i nu voi primi niciodat un asemenea trg. Cum se mir DOAMNA refuzi prietenia mea?... Nu, nu! Fr prietenie, doamn. Vreau mai bine s mor din dragoste, dect s triesc cu prietenia. Domnule conte! Oh, doamn izbucni de Guiche am ajuns la clipa suprem cnd nu mai poate fi vorba de alt consideraie, de alt respect dect consideraia i respectul unui brbat cinstit fa de o femeie adorat. Alungai-m, blestemai-m, condamnai-m, vei avea dreptul s o facei. M-am plns de dumneavoastr, dar nu m-am plns att de amar dect fiindc v iubesc; v-am spus c voi muri, i voi muri; viu, m vei uita; mort, nu m vei uita niciodat, sunt sigur de asta! De data asta ea, care sttea dreapt i gnditoare, i care era la fel de tulburat ca i tnrul, ntoarse o clip capul aa cum l ntorsese puin mai nainte el. Apoi, dup o scurt tcere, l ntreb: M iubeti, aadar? Oh, ca un nebun! i gata s mor, aa precum spuneai. Gata s mor, fie c m vei alunga, fie c m vei asculta. 228

Atunci e un ru fr ndejde spuse ea cu un aer glume. Un ru ce trebuie tratat prin alintri. Hai, d-mi mna... E rece ca gheaa! De Guiche ngenunche, lipindu-i buzele nu pe una, ci pe amndou minile fierbini ale DOAMNEI. Prea bine, iubete-m dar zise Prinesa dac altfel nu se poate. i-i strnse degetele aproape pe nesimite, ridicndu-l astfel de jos, pe jumtate ca o regin, pe jumtate ca o iubit. De Guiche se nfior din tot trupul. DOAMNA simi fiorul trecnd prin vinele tnrului i nelese c acesta iubea cu adevrat. Braul dumitale, conte zise ea i s ne ntoarcem la castel. Ah, doamn! i rspunse contele uluit, mpleticindu-se, cu ochii nvpiai de un nor de flcri. Ah, ai gsit un al treilea mijloc de a m ucide! Noroc c e cel mai lung, nu-i aa? zise ea. i l trase spre terasa castelului.

L SCRISORILE LUI ARAMIS Pe cnd treburile lui de Guiche, mbuntite astfel dintr-o dat, fr ca el s poat ghici cauza acestor schimbri n bine, luau ntorstura nesperat pe care am vzut-o, Raoul, nelegnd invitaia DOAMNEI, se deprtase, pentru a nu stnjeni o explicaie ale crei rezultate nu le bnuia ctui de puin, i se amestec printre domnioarele de onoare mprtiate prin parc. n acest timp, cavalerul de Lorraine, retras n camera lui, citea cu surprindere scrisoarea lui de Wardes, n care acesta i povestea, sau, mai degrab, pusese s-i fie povestite, prin mna valetului su de camer, lovitura de spad primit la Calais i toate amnuntele acelei aventuri, rugndu-l s-i comunice lui de Guiche sau DOMNULUI tot ceea ce ar putea s displac unuia sau alteia dintre ei n aceast ntmplare. De Wardes inea mai ales s-i demonstreze cavalerului violena iubirii lui Buckingham pentru DOAMNA, i ncheia scrisoarea vestindu-l c el socotea c i se rspunde acestei pasiuni. Citind acest ultim paragraf, cavalerul nl din umeri; ntr-adevr, de Wardes rmsese mult n urma evenimentelor, dup cum se putea vedea. El rmsese de-abia la Buckingham. Cavalerul arunc hrtia, peste umr, pe o mas alturat i, pe un ton dispreuitor, zise: Orice s-ar spune, e de necrezut; acest srman de Wardes e totui un biat cu spirit; dar, ntr-adevr, nu pare att de repede, te mucezeti n provincie. S-l ia naiba pe acest ntfle, care ar trebui s-mi scrie lucruri importante i-mi scrie asemenea nerozii! n locul acestui rva nesrat, ce nu spune nimic, a fi gsit acolo afar, n boschete, o intrig tocmai bun pentru a compromite o femeie, poate chiar pentru a-l vr ntr-un duel pe un brbat i a-l face pe DOMNUL s se bucure trei zile n ir. Se uit la ceas. Acum continu el e prea trziu. Sunt ceasurile unu dinspre ziu: toata lumea trebuie s se fi dus la rege, unde se ncheie noaptea; pcat, un prilej pierdut, afar dac nu cumva vreo ans nemaipomenit... i rostind aceste cuvinte, ca i cum i-ar fi invocat steaua proteguitoare, cavalerul se apropie nciudat de fereastra de unde se vedea o parte singuratic a grdinii. Deodat, de parc un geniu ru i-ar fi ascultat obida, zri, revenind spre castel n tovria unui brbat, o mantie de mtase de culoare nchis, i recunoscu aceeai siluet care-i atrsese luarea-aminte cu o jumtate de ceas mai nainte. "Ei, Doamne! gndi el pocnind din palme. Dumnezeu s m bat, cum spune prietenul nostru Buckingham, iat misterul care mi trebuie!" i se repezi numaidect pe scri, n sperana de a ajunge la timp n curte pentru a recunoate femeia cu glug i pe nsoitorul ei. Dar, la ua care ddea n curtea cea mic, aproape c se lovi fa n fa cu DOAMNA, al crei chip radios se ivea plin de o voioie ncnttoare de sub gluga ce-l 229

nfura fr s-l ascund. Din nefericire ns, DOAMNA era singur. Cavalerul i fcu socoteala c, de vreme ce o vzuse, acum cinci minute, cu un gentilom, acest gentilom nu putea s fie prea departe. n consecin, abia o salut n grab pe Prines, lipindu-se de perete spre a-i lsa loc s treac, apoi, n timp ce ea se ndeprta cu repeziciunea unei femei ce se teme s nu fie recunoscut, i bgnd de seam c era foarte preocupat de ea nsi pentru a se mai neliniti din pricina lui, cavalerul porni n fug spre grdin, rotindu-i ochii, cu nerbdare, n toate prile i mbrind cu privirea un cmp ct mai larg cu putin. Ajunsese la timp: gentilomul care o nsoise pe DOAMNA nu dispruse nc; att numai c se ndrepta cu pai iui spre o arip a castelului, unde avea s-l scape din ochi. Nu era nici o clip de pierdut; cavalerul se lu n fug dup el, spunndu-i c va trebui s-i ncetineasc pasul numai cnd se va apropia de necunoscut; dar, cu toate msurile sale, necunoscutul ddu colul naintea lui. Cum era ns limpede c acela pe care-l urmrea mergea ncet, gnditor, cu capul nclinat sub povara tristeii sau a fericirii, cavalerul i spunea c tot l va ajunge din urm, dac nu cumva, dup ce va da colul, nu se va furia pe vreo u oarecare. Ceea ce s-ar fi ntmplat de bun seam dac, n clipa cnd el nsui trecea pe lng col, cavalerul nu s-ar fi lovit de dou persoane ce veneau tocmai atunci din partea opus. Era ct pe-aci s le arunce cteva cuvinte de ocara acestor doi ncurc-lume, cnd, ridicnd ochii, l recunoscu pe domnul intendent superior. Fouquet era nsoit de o persoan pe care cavalerul o vedea pentru ntia oar. Aceast persoan era sfinia sa episcopul de Vannes. Oprit n loc din pricina importanei personajului ntlnit, i silit de legile bunei-cuviine s cear scuze acolo unde se atepta s i se cear lui scuze, cavalerul se retrase un pas din cale, i cum domnul Fouquet se bucura, dac nu de prietenia, cel puin de respectul tuturor, cum regele nsui, cu toate c era mai curnd dumanul dect prietenul su, l trata pe domnul Fouquet ca pe un om vrednic de stim, cavalerul fcu ceea ce-ar fi fcut i regele: l salut pe domnul Fouquet, care-l salut la rndul lui cu o politee binevoitoare, vznd c acest gentilom se lovise de el din ntmplare i nu cu o intenie rea. Apoi, aproape numaidect, recunoscnd pe cavalerul de Lorraine, ministrul i adres cteva complimente, la care cavalerul se simi dator s rspund. Orict de scurt fu aceast convorbire, cavalerul de Lorraine vedea, cu o ciud ucigtoare, cum necunoscutul lui se fcea din ce n ce mai mic i se pierdea n ntuneric. De aceea se resemn i, odat resemnat, rmase pe de-a ntregul al domnului Fouquet. Ah, domnule zise el ai sosit cam trziu. S-a vorbit mult aici de lipsa dumneavoastr, i l-am auzit pe DOMNUL mirndu-se c, fiind invitat de rege, n-ai venit totui. Mi-a fost cu neputin s-o fac, domnule, dar, odat liber, iat c sosesc. Parisul e linitit? Pe deplin. Capitala a primit cu bunvoin ultima sa chemare la tribut. Ah, neleg, ai vrut s v ncredinai de aceast bunvoin, nainte de a veni s luai parte la serbrile noastre. Totui, de sosit am sosit, puin cam trziu ns. M voi adresa deci dumitale, domnule, pentru a te ntreba dac regele e n parc sau n castel, dac a putea s-l vd ast-sear sau va trebui s atept pn mine. L-am pierdut din vedere pe rege de aproape o jumtate de ceas rspunse cavalerul. Se afl poate la DOAMNA? ntreb Fouquet. La DOAMNA nu cred, cci am vzut-o chiar acum intrnd pe scara cea mic; dac, bineneles, gentilomul pe care l-ai ntlnit adineauri nu va fi fost cumva regele nsui... i cavalerul atept, cu sperana c va auzi numele celui pe care-l urmrise. Dar Fouquet, fie c-l recunoscuse sau nu pe de Guiche, se mulumi s rspund: Nu, domnule, nu era monarhul. Cavalerul, dezamgit, salut; dar, n timp ce saluta, aruncnd o ultim privire n jurul su i zrindu-l pe domnul Colbert n mijlocul unui grup, i spuse intendentului superior: 230

Iat, domnule, colo, sub copacii aceia, e cineva care v-ar putea lmuri mai bine dect mine. Cine? ntreb Fouquet, a crui vedere slab nu putea ptrunde ntunericul. Domnul Colbert rspunse cavalerul. Ah, foarte bine! Persoana aceea care le vorbete oamenilor de colo, ce duc torele, e domnul Colbert? El nsui. D ordine pentru mine celor nsrcinai cu luminile. Mulumesc, domnule. i Fouquet fcu din cap o micare ce arta c aflase tot ceea ce voia s tie. La rndul lui, cavalerul, care nu aflase nimic, se retrase cu un salut adnc. Abia se deprta acesta, c Fouquet, ncreindu-i sprncenele, czu ntr-o scurt reverie. Aramis l privi o clip cu un fel de comptimire plin de tristee. Ei bine i spuse el iat-te ngndurat numai la rostirea numelui acestui om. Cum, triumftor i vesel adineauri, iat c te posomorti deodat la vederea acestei nevolnice fantome? Ascult-m, domnule: crezi n norocul dumitale? Nu rspunse cu glas stins Fouquet. i pentru ce? Fiindc sunt prea fericit n acest moment rspunse el cu o voce tremurtoare. Ah, scumpul meu d'Herblay, dumneata, care eti att de nvat, trebuie s cunoti povestea unui oarecare tiran din Samos. Eu ce-a putea s-i dau mrii, pentru a nltura primejdia ce m amenin? Oh, i-o repet, prietene, sunt prea fericit, att de fericit, nct nu mai doresc nimic n afar de ceea ce am... M-am urcat att de sus... Cunoti deviza mea: Quo non ascendet (Unde nu va ajunge oare?). M-am urcat att de sus, nct acuma nu-mi rmne dect s cobor. mi este deci cu neputin s cred n sporirea unui noroc care, i aa, e mai presus de tot ce poate s rvneasc un om. Aramis zmbi, ndreptndu-i spre Fouquet privirea lui att de mngietoare i att de ptrunztoare. Dac i-a cunoate fericirea zise el m-a teme poate s nu-mi atrag dizgraia domniei tale; dar m socoteti un adevrat prieten, adic m gseti bun la necazuri, iat totul. Asta e mult i de mare pre, tiu. Totui, n adevr, am dreptul de a-i cere s-mi ncredinezi din cnd n cnd lucrurile fericite care i se ntmpl i la care eu voi lua parte, o tii prea bine, cu aceeai bucurie ca i cnd ar fi vorba de mine nsumi. Dragul meu prelat zise Fouquet rznd tainele mele sunt prea profane spre a le ncredina unui episcop, orict ar fi el om de lume. Hm, om de lume cnd e vorba de spovedanie? Ah, a roi peste msur dac ai fi duhovnicul meu. i Fouquet ncepu s ofteze. Aramis continua s-l priveasc, fr vreo alt manifestare a gndurilor lui, dect un zmbet mut. Bine zise el discreia e o mare virtute. Tcere! rosti Fouquet. Iat aceast veninoas fiar care m-a recunoscut i se apropie de noi. Colbert? Da; ndeprteaz-te, dragul meu d'Herblay; nu vreau ca ticlosul sta s te vad alturi de mine; ar ncepe s te dumneasc. Aramis i strnse mna. Ce nevoie am eu de prietenia lui? zise el. Nu te am pe domnia ta? Da, ns s-ar putea ca eu s nu fiu totdeauna rspunse cu tristee Fouquet. n ziua aceea, dac o zi ca aceea se va ivi vreodat spuse foarte linitit Aramis vom chibzui dac vom lua n seam prietenia domnului Colbert sau vom nfrunta dumnia lui. Dar, spune-mi, scumpe domnule Fouquet, n loc s stai de vorb cu acest ticlos, cum i-ai fcut cinstea de a-l numi, convorbire creia eu nu-i vd nici un rost, de ce nu te duci, dac nu la rege, 231

cel puin la Prines? La Prines? tresri ministrul, prad amintirilor sale. Da, fr ndoial, la Prines. Nu uita continu Aramis c am auzit vorbindu-se de marea favoare de care se bucur DOAMNA de dou sau trei zile ncoace. Este, cred, n vederea politicii domniei tale i a planurilor noastre s faci curte, cu struin, prietenilor maiestii sale. E un mijloc de a cltina autoritatea nscnd a domnului Colbert. Du-te, deci, ct mai repede cu putin la DOAMNA i pune-te bine cu aceast aliat. Dar zise Fouquet eti sigur c regele i are cu adevrat ochii ndreptai, n momentul acesta, asupra ei? Dac acul s-ar fi ntors, asta nu s-ar fi putut ntmpla dect de azi-diminea. tii c eu am iscoadele mele. Bine, m voi duce la ea; i, pentru orice piedic, am mijlocul meu de a ajunge la dnsa: o minunat pereche de camee antice, ncrustate cu diamante. Am vzut-o: nimic mai bogat i mai regesc. Fur ntrerupi n clipa aceea de un lacheu ce conducea un curier. Pentru domnul ministru de finane spuse cu glas tare curierul, ntinzndu-i lui Fouquet o scrisoare. Pentru monseniorul episcop spuse ncet lacheul, dndu-i o scrisoare lui Aramis. i ntruct lacheul avea n mn o tor, se aplec ntre ministru i episcop, aa fel ca amndoi s poat citi n acelai timp. La vederea scrisului subire i strns de pe plic, Fouquet tresri de bucurie; numai aceia care iubesc sau care au iubit vreodat pot nelege tulburarea sa, mai nti, apoi fericirea lui. Desfcu repede scrisoarea, care nu cuprindea dect aceste cuvinte: E un ceas de cnd te- am prsit, e un veac de cnd nu i-am spus te iubesc. Asta era totul. Doamna de Bellire l prsise, ntr-adevr, pe Fouquet de un ceas, dup ce petrecuse cu el dou zile; i de team ca amintirea ei s nu se tearg prea repede din inima pe care o regreta, i trimitea curierul s-i nmneze aceast important misiv. Fouquet srut scrisoarea i-l rsplti pe aductor cu un pumn de aur. n acest timp, Aramis citea, cum am artat, la rndul su, dar cu mai mult rceal i cumpnire, rvaul urmtor: Regele a fost lovit ast-sear de un fapt ciudat: o femeie l iubete. A aflat asta din ntmplare, ascultnd convorbirea tinerei fete cu prietenele sale. Regele este acum prins cu totul de acest nou capriciu. Femeia se numete domnioara de La Valliere i e de o frumusee destul de mediocr pentru ca acest capriciu s devin o mare pasiune. Atenie la domnioara de La Vallire. Nici o vorb despre DOAMNA. Aramis ndoi ncet biletul i-l vr n buzunar. Ct despre Fouquet, el sorbea nc parfumul scrisorii sale. Monseniore! zise Aramis atingndu-i uor braul. Ce este? ntreb Fouquet. Mi-a venit o idee. Cunoti o fat cu numele La Vallire? Doamne, nu! Gndete-te bine! Ah, cred c da, e una dintre domnioarele de onoare ale DOAMNEI. Asta trebuie s fie. Ei i? Ei bine, monseniore, acestei fete trebuie s-i faci o vizit ast-sear. 232

Hm, cum aa? Mai mult chiar, acestei fete va trebui s-i dai cameele domniei tale. Hai dade! tii, monseniore, c eu dau numai sfaturi bune. Dar acest neprevzut... Asta e treaba mea... Repede, o curte n regul tinerei La Vallire, monseniore. Voi depune mrturie la doamna de Bellire c nu e dect o curte politic. Ce tot spui acolo, prietene? strig nemulumit Fouquet. Ce nume ai rostit acum? Un nume care ar trebui s-i dovedeasc, domnule intendent superior, c, bine informat asupra domniei tale, eu pot s fiu tot att de bine informat i cu privire la alte persoane. F-i deci curte junei La Vallire. Voi face curte oricui vei voi rspunse Fouquet cu paraclisul n inima. ncet, ncet, s coborm pe pmnt, cltorule din al aptelea cer zise Aramis se apropie domnul Colbert. Oh, dar grupul din jurul lui a crescut ct timp ne-am citit bileelele noastre; e nconjurat, mgulit, slvit; hotrt, e o putere! ntr-adevr, Colbert pea nsoit de toi curtenii ce se mai aflau n parc, i fiecare i aducea, referitor la felul cum se deslurase serbarea, lauda care i mergea la inim. Dac La Fontaine ar fi aici zise Fouquet cu un surs ce frumos prilej ar avea s recite fabula Broasca ce vrea s- ajung la fel de mare ca boul! Colbert se apropia nvluit de un cerc strlucitor de lumin; Fouquet l atepta nemicat, cu un zmbet uor dispreuitor. Colbert i zmbea n acelai fel; l vzuse pe rivalul su de mai bine de un sfert de ceas i venea spre el n sil. n zmbetul lui Colbert se citea chiar o anumit dumnie. Oh, oh i opti Aramis ministrului nemernicul vine s-i mai cear niscaiva milioane pentru a plti artificiile sale i cioburile de sticl colorat. Colbert salut cel dinti, cu un aer prin care se strduia s par ct mai respectuos; Fouquet rspunse cu o uoar micare din cap. Ei bine, monseniore ntreb Colbert ce v spun ochii? Am avut oare gust? Un gust desvrit rspunse Fouquet, fr ca cineva s fi putut observa n aceste cuvinte cea mai mic luare n derdere. Oh zise Colbert pe un ton rutcios suntei prea ngduitor... Noi, oamenii regelui, suntem sraci, iar Fontainebleau nu e o reedin ce s-ar putea asemui cu Vaux. Asta e adevrat rspunse flegmatic Fouquet, care stpnea cu privirea pe toi actorii acestei scene. Ce vrei, monseniore continu Colbert am fcut i noi att ct ne-au ngduit mijloacele. Fouquet fcu un gest de ncuviinare. Dar urm Colbert ar fi vrednic de bogia voastr, monseniore, s-i oferii maiestii sale o serbare n minunatele voastre grdini... n acele grdini care v-au costat aizeci de milioane. aptezeci i dou murmur Fouquet. Cu att mai mult adug Colbert. Iat ceva ce-ar fi cu adevrat mre. Dar crezi, domnule zise Fouquet c maiestatea sa va binevoi s primeasc invitaia mea? Oh, nu m ndoiesc de asta se grbi s rspund Colbert i m fac cheza c aa va fi. E foarte drgu din partea dumitale zise Fouquet. Pot deci s m bizui pe domnia ta? Da, monseniore, da, fr ndoial. Atunci, voi chibzui zise Fouquet. Primete, primete i opti n grab la ureche Aramis. Vei chibzui? repet Colbert. 233

Da rspunse Fouquet pentru a vedea n ce zi a putea face invitaia mea regelui. Oh, chiar i ast-sear, monseniore, chiar i ast sear! De acord rspunse intendentul superior. Domnilor, a vrea s v invit i pe dumneavoastr, dar tii c oriunde se duce regele, pretutindeni e la el acas; ca atare, se cuvine s fii invitai de maiestatea sa. Un murmur de mulumire strbtu grupul. Fouquet salut i plec. "Orgolios nenorocit! i zise n sinea lui Colbert. Primeti, dei tii c asta are sa te coste zece milioane." M-ai ruinat i spuse Fouquet n oapt lui Aramis. Te-am salvat rspunse acesta, n timp ce Fouquet urca treptele peronului i trimitea s fie ntrebat regele dac mai putea s fie vzut n asta-sear.

LI SLUJBAUL ORDONAT Regele, nerbdtor s rmn singur cu el nsui pentru a studia cele ce se petreceau n propria lui inima, se retrsese n apartamentele sale, unde domnul de Saint-Aignan venise s-l caute dup convorbirea avut cu DOAMNA. Despre aceast convorbire am vorbit mai nainte. Favoritul, mndru de dubla lui importan i simind c, de dou ceasuri, devenise confidentul regelui, ncepea, orict ar fi fost el de respectuos, s trateze oarecum de sus treburile curii i, de pe poziia unde se afla, sau, mai degrab, unde norocul l aruncase, nu vedea n jurul lui dect amoruri i ghirlande. Dragostea regelui pentru DOAMNA, a DOMNULUI pentru rege, a lui de Guiche pentru DOAMNA, a domnioarei de La Vallire pentru rege, a lui Malicorne pentru Montalais, a domnioarei de Tonnay-Charente pentru el, Saint-Aignan, nu erau oare destule, ntr-adevr, pentru a face pe un curtean s se zpceasc de tot? Cci Saint-Aignan ntruchipa modelul curteanului din trecut, prezent i viitor. De altfel, el se arta un att de bun povestitor i un observator att de priceput, nct regele l ascult cu mult interes, mai ales cnd i vorbi despre atenia deosebit prin care DOAMNA cutase s-l descoas n legtur cu tot ceea ce i se ntmplase domnioarei de La Vallire. Acum, cnd regele nu mai simea pentru doamna Henriette nimic din ceea ce ncercase pn atunci, aceast curiozitate arztoare a DOAMNEI de a cpta ct mai multe lmuriri oferea o satisfacie amorului su propriu, care nu putea s-i scape. El avu deci aceast mulumire, dar numai att, i inima lui nu se ngrijor nici o clip de ceea ce putea s gndeasc sau s nu gndeasc DOAMNA despre toat acea aventur. Totui, dup ce Saint-Aignan sfri, regele, pregtindu-se pentru toaleta de noapte, ntreb: Acum, Saint-Aignan, cred c tii cine este domnioara de La Vallire, nu-i aa? Nu numai cine este, dar i cine va fi. Ce vrei s spui? Vreau s spun c este ceea ce orice femeie dorete s poat ajunge, adic s fie iubit de maiestatea voastr; vreau s spun c va fi tot ceea ce maiestatea voastr va voi s fie. Nu asta te-am ntrebat... Nu vreau s tiu ce este ea astzi, i nici ce va fi mine: ai spus-o tu singur i asta m privete pe mine; dar vreau s tiu ce era ieri. Spune-mi deci ce se vorbete despre ea. Se zice c e foarte cuminte. Oh fcu regele zmbind e numai un zvon. Destul de rar la curte, sire, ca s fie crezut cnd se rspndete. Poate c ai dreptate, dragul meu... De familie bun? Excelent: copila marchizului de La Vallire i fiica vitreg a vrednicului domn de 234

Saint-Rmy. Ah, da, majordomul mtuii mele... mi aduc aminte, da, acum mi amintesc: am vzut-o cnd am trecut pe la Blois. Ne-a fost prezentat de DOAMNA, mtua mea. Trebuie chiar s-mi reproez c atunci nu i-am dat toat atenia pe care o merita. Oh, sire, maiestatea voastr are prilejul acum s rectige timpul pierdut. i se zvonete, spui, c domnioara de La Vallire n-ar avea nici un amant? Oricum, nu cred c maiestatea voastr s-ar teme prea mult de o rivalitate. Stai puin! exclam deodat regele cu un accent ct se poate de serios. Ce-ai spus, sire? mi aduc aminte de ceva. Ah! Dac n-are amant, are un logodnic. Un logodnic? Cum, nu tiai asta, conte? Nu. Tu, omul atottiutor! Cer iertare maiestii voastre. i regele l cunoate pe acest logodnic? La naiba, tatl lui a venit s-mi cear s-i semnez contractul! Este... Regele era gata, fr ndoial, s rosteasc numele vicontelui de Bragelonne, cnd se opri deodat, ncruntndu-i sprncencle. Este?... repet Saint-Aignan. Nu-mi mai amintesc rspunse Ludovic al XlV-lea ncercnd s-i ascund o tulburare pe care numai cu greu i-o stpnea. Pot s vin n ajutorul maiestii voastre? ntreba contele de Saint-Aignan. Nu, deoarece nici nu mai tiu de cine voiam s vorbesc, crede-m; mi-aduc aminte vag c una din domnioarele de onoare trebuia s se mrite... dar i-am uitat numele. Era cumva domnioara de Tonnay-Charente cea care trebuia s se mrite? ntreb Saint-Aignan. Poate c da rspunse regele. Atunci mirele era domnul de Montespan; dar domnioara de Tonnay-Charente n-a vorbit, mi se pare, niciodat despre, asta n aa fel nct s-i sperie pe pretendeni. n sfrit zise regele nu tiu nimic, sau aproape nimic, despre domnioara de La Vallire. Saint-Aignan, te nsrcinez s capei informaii despre ea. Da, sire, i cnd voi avea cinstea s revd pe maiestatea voastr spre a i le da? Cnd le vei avea. Le voi cpta repede, dac informaiile vor ine pasul cu dorina mea de a-l revedea pe rege. Bine spus! Dar ascult, DOAMNA a artat n vreun fel c ar avea ceva cu aceast fat? Nu, sire. DOAMNA nu s-a suprat de loc? Nu tiu asta; att doar c rdea mereu. Foarte bine. Ah, aud zgomot n anticamere, aa mi se pare; pesemne c vor s-mi anune vreun curier. ntr-adevr, sire. Ia vezi ce este, Saint-Aignan. Contele se duse la u i schimb cteva cuvinte cu valetul de la intrare. Sire zise el ntorcndu-se e domnul de Fouquet, care a sosit chiar acum, la un ordin al regelui, dup cum spune. S-a prezentat la castel, dar ora fiind naintat, nu mai struie s fie primit n audien ast-sear; se mulumete s-i anune prezena. Domnul Fouquet! I-am scris la ceasurile trei, invitndu-l s fie la Fontainebleau mine 235

diminea; a sosit la Fontainebleau la ceasurile dou, sta da zel! strig regele, fericit de a se vedea ascultat cu atta srguin. Ei bine, dimpotriv, domnul Fouquet va fi binevenit n audiena sa. L-am chemat, l voi primi. S fie introdus. Iar tu, conte, alearg dup informaii, i, pe mine! Regele i duse un deget la buze i Saint-Aignan iei cu inima tresltnd de bucurie, poruncindu-i uierului s-l introduc pe domnul Fouquet. Ministrul i fcu astfel intrarea n camera regelui. Ludovic al XIV-lea se ridic spre a-l primi. Bun seara, domnule Fouquet zise el cu un surs binevoitor. Te felicit pentru punctualitate; mesajul meu trebuie s-i fi sosit, totui, destul de trziu. La nou ceasuri seara, sire. Ai lucrat mult zilele acestea, domnule Fouquet, cci mi s-a spus ca n-ai mai ieit din cabinetul de la Saint-Mand de trei sau patru zile. ntr-adevr, am stat nchis acolo trei zile, sire rspunse Fouquet nclinndu-se. tii, domnule Fouquet, c aveam multe s-i spun? continu regele cu aerul su cel mai graios. Maiestatea voastr m copleete i, ntruct se arat att de binevoitoare cu mine, mi ngduie s-i amintesc fgduiala unei audiene ce-mi fusese fcut? Ah, da, un om al bisericii, care se crede dator s-mi mulumeasc, nu-i aa? ntocmai, sire. Ora este poate ru aleas, dar timpul aceluia pe care l-am adus e foarte drmuit, i cum Fontainebleau se afl pe drumul spre dioceza lui.. Dar cine e? Cei din urm episcop de Vannes pe care maiestatea voastr, la recomandarea mea, a binevoit s-i nvesteasc acum trei luni. Se poate zise regele, care semnase fr s citeasc. i e aici? Da, sire. Vannes e o diocez nsemnat; enoriaii acestui pastor au nevoie de cuvntul su divin , sunt nite slbatici care trebuiesc mereu instruii i lmurii, iar domnul d'Herblay e nentrecut n astfel de misiuni. Domnul d'Herblay! rosti regele, rscolindu-i amintirile, ca i cum acest nume, auzit de demult, nu i-ar fi fost totui necunoscut. Oh fcu numaidect Fouquet maiestatea voastr nu cunoate acest nume obscur al unuia dintre cei mai credincioi i mai preioi slujitori ai si? Nu, mrturisesc... i vrea s plece napoi? A primit astzi nite scrisori n urma crora ar trebui poate s plece; astfel c, nainte de a porni la drum spre inutul ndeprtat care se numete Bretania, ar dori s prezinte omagiile sale maiestii voastre. i ateapt? E aici, sire. Atunci, s intre. Fouquet fcu un semn uierului, care sttea n dosul tapiseriei. Ua se deschise i Aramis intr. Regele l ls s-i rosteasc omagiile sale, nvluind cu o privire lung aceast fizionomie pe care nimeni n-o mai putea uita dup ce a vzut-o o dat. Vannes! zise el. Dumneata eti episcop la Vannes, domnule? Da, sire. Vannes e n Bretania? Aramis fcu o plecciune. Aproape de mare? Aramis se nclin din nou. La cteva leghe de Belle-Isle? Da, sire rspunse Aramis la ase leghe, aa cred. ase leghe, adic la doi pai zise Ludovic al XIV-lea. Nu pentru noi, bieii bretoni, sire zise Aramis. ase leghe, dimpotriv, e o distan, 236

dac socotii pe uscat; dac aceste ase leghe sunt socotite pe mare, atunci e o imensitate. Or, am avut cinstea de a-i spune regelui c ase leghe sunt numrate pe mare, de la rm pn la Belle-Isle. Se spune c domnul Fouquet are acolo o cas foarte frumoas! vorbi regele. Da, aa se spune rspunse Aramis, privindu-l n linite pe Fouquet. Cum aa se spune? strig regele. Da, sire. ntr-adevr, domnule Fouquet, m mir un lucru, mrturisesc. Care, sire? Ai n fruntea parohiilor dumitale un brbat ca domnul d'Herblay i nu i-ai artat nc Belle-Isle! Cum se face una ca asta? Oh, sire rspunse episcopul, fr a-i lsa timp lui Fouquet s deschid gura noi, prelaii bretoni, stm mai mult lng altarele noastre. Domnule de Vannes zise regele l voi pedepsi pe domnul Fouquet pentru lipsa lui de grij. n ce fel, sire? Te voi muta de acolo. Fouquet i muc buzele; Aramis zmbi. Ct aduce Vannes? ntreb regele. ase mii de livre, sire rspunse Aramis. Ah, Doamne, att de puin?! Atunci nseamn c ai alte venituri, domnule de Vannes! Nu am nimic, sire; att doar c domnul Fouquet mi mai numr o mie dou sute de livre pe an pentru banca epitropilor. Bine, bine, domnule d'Herblay, eu i fgduiesc mai mult. Sire... M voi gndi la dumneata. Aramis se nclin. La rndul lui, regele l salut aproape cu respect, aa cum avea, de altminteri, obiceiul s fac fa de femei i de oamenii bisericii. Aramis nelese c audiena lui se sfrise; se retrase rostind o fraz dintre cele mai simple, o fraz de adevrat preot de ar, i iei. Iat o figur demn de luat n seam zise regele, urrnrindu-l cu privirea att timp ct putu s-l vad, ba oarecum chiar i dup ce nu-l mai vzu. Sire rspunse Fouquct dac acest episcop ar avea mai mult coal, nici un prelat din regat nu i-ar putea sta alturi n a merita cele mai mari distinciuni. Nu e nvat? A schimbat spada pe sutan, i destul de trziu. Dar asta n-are a face, dac maiestatea voastr mi va ngdui s-i reamintesc de domnul de Vannes la timpul i locul... Te rog chiar. Dar mai nainte de a vorbi despre el, s vorbim despre dumneata, domnule Fouquet. Despre mine, sire? Da, am o mie de complimente s-i fac. Nu voi ti, ntr-adevr, cum s exprim n faa maiestii voastre bucuria de care m simt copleit. Da, domnule Fouquet, neleg. Da, am avut cndva alte preri despre dumneata. i eram nenorocit atunci, sire. Dar ele au trecut. Nu i-ai dat seama de asta? Ba da, sire. Ateptam ns cu resemnare ziua adevrului. Se pare c aceast zi a venit, n sfrit. Ah, tiai c eti n dizgraia mea? Vai, sire, da! i tii pentru ce? 237

Foarte limpede: regele credea c fur banii statului. O, nu! Sau, mai bine zis, c sunt un administrator nepriceput. n sfrit, maiestatea voastr credea c dac poporul n-are bani, nu va avea nici regele. Da, am crezut asta; dar am vzut c m nelam. Fouquet se nclin. Nu mai avem rzvrtiri, jalbe? i avem nc bani adug Fouquet. Adevrul e c n luna din urm mi-ai dat att ct am cerut. i mai am nc, nu numai pentru toate nevoile, dar i pentru toate capriciile maiestii voastre. Slav Domnului, domnule Fouquet rspunse regele cu seriozitate nu te voi pune la ncercare. Pn n dou luni, vreau s nu-i mai cer nimic. M voi folosi de asta pentru a-i strnge regelui cinci sau ase milioane spre a-i sluji ca prime fonduri n caz de rzboi. Cinci sau ase milioane? Numai pentru casa regal, bineneles. Te atepi deci la un rzboi, domnule Fouquet? Cred c dac Dumnezeu i-a dat vulturului un cioc i gheare, a fcut-o pentru ca prin ele s-i arate regalitatea. Regele se mbujor de plcere. Am cheltuit cam mult cu serbrile acestea, domnule Fouquet; n-ai s m ceri? Sire, maiestatea voastr are nc douzeci de ani de tineree i un miliard de risipit n aceti douzeci de ani. Un miliard? E cam mult, domnule Fouquet zise regele. Voi face economii, sire... De altminteri, maiestatea voastr are n domnul Colbert i n mine doi oameni de isprav. Unul v va face s cheltuii banii, i acela voi fi eu, dac slujirea mea va fi totdeauna pe placul maiestii sale; cellalt vi-i va economisi, i acela va fi domnul Colbert. Domnul Colbert? repet regele uimit. De bun seam, sire; domnul Colbert se pricepe ca nimeni altul s in socotelile. La aceast laud adus rivalului de ctre rival nsui, regele se simi cuprins de ncredere i admiraie. Cci, ntr-adevr, nici n glasul, nici n privirea lui Fouquet nu era nimic care s dezmint vreo silab din cuvintele rostite de el; se vedea bine c nu aducea o laud pentru a-i crea dreptul de a face dou mustrri. Regele nelese i, depunnd armele n faa unei atari mrinimii i nelepciuni, zise: l lauzi pe domnul Colbert? Da, sire, l laud, cci, pe lng c e un brbat de merit, l socot foarte devotat intereselor maiestii voastre. i asta fiindc adesea s-a mpotrivit vederilor dumitale? ntreb regele surznd. Tocmai de aceea, sire. Lmurete-m, te rog. E foarte simplu: eu sunt omul care trebuie pentru a face s intre banii; el, omul care trebuie pentru a-i mpiedica s ias. Haide, haide, domnule intendent superior, ce naiba, nu poi s-mi spui i altceva care s nlocuiasc aceast prere att de bun? Din punct de vedere administrativ, sire? Da. Absolut nimic, sire. Adevrat? Pe cuvnt de onoare, nu cunosc n Frana un slujba mai bun dect domnul Colbert. 238

Acest cuvnt, slujba, nu avea n 1661 nelesul oarecum de subaltern care i se d astzi; dar n gura domnului Fouquet, cruia regele i se adresase cu domnule intendent superior, el cpt o nuan de ceva umilitor i mrunt, care-l punea n chip admirabil pe domnul Fouquet la locul lui i pe domnul Colbert la al su. Ei bine zise Ludovic al XIV-lea totui el este acela care, orict de econom ar fi, a pregtit serbrile mele de la Fontainebleau; i te asigur, domnule Fouquet, c n-a mpiedicat; ctui de puin banii s ias din vistieria mea. Fouquet se nclin, dar fr s rspund. Nu este i prerea dumitale? ntreba regele. Gsesc, sire rspunse ministrul c domnul Colbert a fcut totul cu foarte mult ordine i merit, sub acest raport, toate laudele maiestii voastre. Acest cuvnt, ordine, se lega foarte bine de cuvntul slujba. Nici o fire nu avea, mai mult dect a regelui, acea sensibilitate vie, acea finee de tact care ntrevede i surprinde ordinea senzaiilor naintea senzaiilor nsei. Ludovic al XIV-lea nelese deci c slujbaul fcuse totul, dup prerea lui Fouquet, cu prea mult ordine, adic serbrile att de splendide de la Fontainebleau ar fi putut s fie i mai splendide nc. Regele simi, n consecin, c cineva ar putea s gseasc unele cusururi acestor distracii ale lui; ncerc deci un fel de dezamgire, ca provincialul care, mbrcat n cel mai frumos costum din garderoba sa, vine la Paris, unde omul cu adevrat elegant se uit la el prea mult, sau nu se uit de loc Aceast parte a convorbirii, att de cumpnit i att de istea, n ceea ce-l privete pe domnul Fouquet, l fcu pe rege s-l stimeze i mai mult pentru caracterul omului i pentru destoinicia ministrului. Fouquet iei de la rege la ceasurile dou dinspre ziu, iar suveranul se ntinse n pat puin nelinitit, puin abtut de lecia voalat pe care o primise; i dou bune sferturi de ceas fur jertfite de el cutnd s-i aduc aminte cum artau broderiile, tapiseriile, listele de gustri, arhitectura arcurilor de triumf, instalaiile de iluminri i artificii imaginate de ordinea slujbaului Colbert. Rezultatul fu c, gndindu-se bine la tot ce se petrecuse aici timp de opt zile, regele gsi c serbrile sale nu fuseser tocmai la nlime. Dar Fouquet reuise, prin politeea, prin graia, prin mrinimia lui, s-l ponegreasc pe Colbert mai mult dect reuise acesta, prin viclenia, prin rutatea i prin ura lui struitoare, s-l ponegreasc pe Fouquet.

LII FONTAINEBLEAU LA CEASURILE DOU DINSPRE ZIU Dup cum am vzut, de Saint-Aignan ieise din camera regelui n clipa cnd intendentul superior tocmai intra. Fusese nsrcinat cu o misiune grabnic; asta nsemna c avea s fac tot ce-i sttea n putin pentru a-i ntrebuina timpul ct mai cu folos. Era un om rar acest de Saint-Aignan, pe care noi l-am prezentat ca fiind prieten al regelui: unul din acei curteni preioi, al crui spirit sritor i plin de intenii bune punea n umbr, n acea vreme, orice favorit trecut sau viitor, cltinnd prin exactitate pn i servilismul lui Dangeau. De aceea, Dangeau nu mai era un favorit, era un ngduit al regelui. De Saint-Aignan i fcu deci planul de btaie. El se gndi c primele informaii pe care trebuia s le capete nu puteau s-i vin dect de la de Guiche. Se duse deci s-l vad pe de Guiche. De Guiche, pe care l-am vzut disprnd dup un col al castelului i care lsa a se crede c se ndrepta spre camera lui, nu se ntorsese nc acas. De Saint-Aignan porni n cutarea lui. Dup ce se nvrti, se roti, cercet i ntreb peste tot, de Saint-Aignan ddu cu ochii de ceva ce semna cu o form omeneasc rezemat de un copac. Aceast form sttea nemicat 239

ca o statuie i parc foarte adncit n contemplarea unei ferestre, cu toate ca perdelele acelei ferestre fuseser bine nchise. Cum acea fereastr era tocmai fereastra DOAMNEI, de Saint-Aignan i spuse c pomenita form omeneasc, nu putea s fie dect de Guiche. Se apropie ncet de el i vzu c nu se nelase. De Guiche rmsese, dup ntrevederea cu DOAMNA, ptruns de o att de mare fericire, nct ntreaga lui for sufleteasc abia dac putea s o suporte. n ceea ce-l privete pe de Saint-Aignan, el tia c de Guiche avusese un oarecare merit n introducerea domnioarei de La Vallire n serviciul DOAMNEI un curtean tie orice i-i amintete de orice. Un singur lucru nu tia de Saint-Aignan: anume, sub ce titlu i n ce condiii acordase de Guiche protecia lui domnioarei de La Vallire. Dar cum, ntrebnd i descusnd, rareori se ntmpl s nu afli cte ceva, de Saint-Aignan trgea ndejdea s afle cte ceva, sau chiar tot, trgndu-l de limb pe de Guiche, pe ocolite, bineneles, dar n aceiai timp cu toat struina de care era n stare. Planul lui Saint-Aignan era acesta: dac informaiile cptate aveau s fie bune, se va grbi s-i comunice regelui c pusese mna pe o perl, cernd privilegiul de a ncrusta aceast perl la coroana regal. Dac informaiile aveau s fie rele, ceea ce se putea, la urma urmei, va trebui s vad n ce msur regele inea la de La Vallire i s potriveasc apoi lucrurile n aa fel nct fata s fie expulzat, el fcndu-i din aceast ndeprtare un merit fa de toate femeile care puteau s aib pretenii asupra inimii regelui, ncepnd cu DOAMNA i sfrind cu regina. n cazul cnd regele se va arta c nu e dispus s renune la pasiunea lui, i va ascunde notele sale; n acest caz, i va face cunoscut domnioarei de La Vallire c asemenea note rele se afl nchise ntr-un sertar tainic al memoriei lui i c numai el le cunoate; astfel, se va arta mrinimos n ochii nenorocitei fete i o va ine mereu suspendat ntre recunotin i team, fcndu-i din ea o prieten la curte, adic o complice, care, urmrind propriile sale interese, urmrete totodat interesele complicelui ei. Iar dac ntr-o zi bomba trecutului va exploda, presupunnd c aceast bomb va exploda cndva, de Saint-Aignan i fgdui s ia toate msurile de precauie, fcnd pe ignorantul n faa regelui. Fa de La Vallire va juca, chiar i n ziua aceea, un rol de netirbit mrinimie. narmat cu toate aceste gnduri, furite ntr-o jumtate de ceas, n focul setei sale de izbnd, Saint-Aignan, cel mai bun fiu al lumii, cum ar fi spus La Fontaine, porni cu intenia bine determinat de a-l face pe de Guiche s vorbeasc, adic de a-l tulbura n fericirea lui, fericire despre care Saint-Aignan nu tia, de altfel, nimic. Era ceasul unu dinspre ziua cnd Saint-Aignan l zri pe de Guiche stnd n picioare, nemicat, sprijinit de trunchiul unui copac i cu ochii pironii la fereastra aceea luminoas. Unu dinspre ziu: adic ora cea mai dulce a nopii, aceea pe care pictorii o ncununeaz cu mirt i maci nflorii, ora cnd ochii sunt obosii, cnd inima bate mai greu, cnd capul cade n jos, ora ce arunc spre ziua care s-a dus o privire de regret i adreseaz zilei ce se pregtete s vin un salut drgstos. Pentru de Guiche era aurora unei fericiri de nedescris ar fi dat o comoar ceretorului ce i-ar fi ieit n cale, numai s nu-l tulbure n depnarea visurilor sale. i iat ca tocmai la aceast ora, Saint-Aignan, prost inspirat, cci egoismul e totdeauna un ru sftuitor, se apropie i-l btu pe umr, chiar n clipa cnd contele murmura un cuvnt sau mai degrab un nume. Ah rosti el cu sfial te cutam. Pe mine? fcu de Guiche, tresrind. Da, i te gsesc visnd la lun. Eti cumva atins de meteahna poeziei, scumpul meu conte, i te-ai apucat s faci versuri? Tnrul conte i sili faa s exprime un zmbet, n timp ce n adncul inimii sale mii i mii de sentimente contrarii zmbetului se ridicau mpotriva lui Saint-Aignan. Tot ce se poate rosti el. Dar prin ce fericit mprejurare aici? Ah, iat ceea ce-mi dovedete c nu m-ai auzit bine. Cum aa? Da, fiindc am nceput prin a-i spune c te cutam. 240

M cutai, dumneata? Da, i te-am prins. Cu ce m-ai prins, dac nu te superi? Cntnd-o pe Philis. E adevrat, nu tgduiesc zise de Guiche rznd. Da, dragul meu conte, o cnt pe Philis. Dumitale i-e ngduit s-o faci. Mie? Fr ndoial, dumitale. Dumitale, vajnicul ocrotitor al oricrei femei frumoase i spirituale. Ce naiba mi ndrugi acolo? Adevruri recunoscute, o tiu bine. Dar, ascult, sunt ndrgostit. Dumneata? Da. Cu att mai bine, drag conte. Vino i povestete-mi i mie. i de Guiche, temndu-se, poate cam trziu, ca Saint-Aignan s nu observe fereastra luminat, l lu de bra pe conte i ncerc s-l trag n alt parte. Oh fcu acesta, mpotrivindu-se nu m duce spre pdurea aceea ntunecat, e prea mult umezeal acolo. S rmnem la lumina lunei, vrei? i, lsndu-se oarecum trt de braul lui de Guiche, se opri pe o alee din preajma castelului. Haide zise de Guiche, resemnat du-m unde i va face plcere i ntreab-m tot ce-i poftete inima. Ce drgu din partea dumitale! Apoi, dup o clip de tcere, Saint-Aignan adug: Drag conte, a dori s-mi spui dou cuvinte despre o anumit persoan pe care ai protejat-o dumneata. i pe care o iubeti? Nu spun nici da, nici nu, dragul meu... nelegi c nu-i dai inima aa, cu una cu dou, i c trebuie s iei mai nainte msuri de siguran. Ai dreptate zise de Guiche cu un oftat e lucru preios o inim. A mea, mai ales, e tandr, i i-o art aa cum e. O, eti cunoscut, conte! Mai departe? Iat. E vorba, pe scurt, de domnioara de Tonnay-Charente. Aa!... scumpul meu Saint-Aignan, ai nnebunit pesemne! Pentru ce spui asta? Eu n-am protejat-o niciodat pe domnioara de Tonnay-Charente! Nu se poate! Niciodat! Dar nu dumneata ai ajutat-o pe domnioara de Tonnay-Charcnte s intre n serviciul DOAMNEI? Domnioara de Tonnay-Charente, i dumneata trebuie s tii asta mai bine ca oricine, dragul meu conte, se trage dintr-o familie destul de bun ca s fie dorit, i cu att mai mult ca s fie primit. i bai joc de mine. Nu, pe cuvnt de onoare, i zu dac tiu ce vrei s spui! Prin urmare, nu i-ai nlesnit cu nimic primirea? Cu nimic. Nici n-o cunoti? Am vzut-o pentru ntia oar n ziua cnd s-a prezentat la DOAMNA. Aa c, neprotejnd-o, necunoscnd-o, n-a putea s-i dau despre ea, draga conte, lmuririle pe care le doreti. 241

i de Guiche fcu o micare pentru a se despri de interlocutorul su. Stai, stai o clip, drag conte zise Saint-Aignan. N-ai s-mi scapi att de uor. Iart-m, dar mi se pare c e timpul s ne ducem la culcare. Totui nu te duceai la culcare atunci cnd, nu spun c te-am ntlnit, ci te-am gsit. Atunci, drag conte, dac mai ai s m ntrebi ceva, i stau la dispoziie. i faci bine, zu aa! O jumtate de or mai mult sau mai puin, dantelele dumitale nu vor fi nici mai mult, nici mai puin mototolite. Jur-mi c n-ai s-mi spui nimic ru despre ea i c, dac ai fi avut s-mi spui ceva ru, nu asta este pricina tcerii dumitale. Oh, biata copil, o cred curat cum e cristalul! M umpli de bucurie. Totui n-a vrea s am n faa dumitale aerul unui om att de ru informat precum par. Se tie c dumneata ai cutat i ai adus pentru casa Prinesei o parte din domnioarele ei de onoare. S-a fcut chiar i un cntec despre asta. Dumneata tii, drag prietene, c se fac cntece despre orice. l cunoti? Nu; dar cnt-mi-l, i voi face cunotin. N-a putea s-i spun cum ncepe, dar mi-aduc aminte cum se sfrete. Bine; e i asta ceva. Mereu de Guiche e- n cutare De domnioare de onoare. Ideea e slab, iar rima srac. Ah, ce vrei, dragul meu, stihurile nu sunt fcute nici de Racine, nici de Molire, ci de La Leuillade, i un mare senior nu poate s rimeze ca un te miri ce coate goale. mi pare ru, ntr-adevr, c nu-i aminteti dect sfritul. Ateapt, ateapt, iat c-mi amintesc nceputul celui de-al doilea cuplet. Ascult. El le- a gsit, nu- i un mister, Pe Montalais i... i La Vallire! Ei drcie! strig de Guiche scos din srite, dar mai ales pentru c nu tia unde voia s ajung Saint-Aignan. Da, da, aa e, La Vallire. Ai gsit dumneata singur rima, dragul meu. Frumoas descoperire, n-am ce zice! Montalais i La Vallire, ele sunt cele dou fete pe care le-ai protejat. i Saint-Aignan ncepu s rd. Prin urmare, n cntec nu e vorba i de domnioara de Tonnay-Charente? ntreb de Guiche. Nu, zu c nu! Atunci, eti mulumit? Fr ndoial; n schimb, e vorba de Montalais zise Saint-Aignan, continund s rd. Oh, pe ea o gseti pretutindeni! E o domnioar tare zglobie. O cunoti? Prin altcineva. Era protejat de un oarecare Malicorne, pe care-l protejeaz Manicamp; Manicamp m-a rugat s cer un loc de domnioar de onoare, pentru Montalais, n casa DOAMNEI, i un post de ofier, pentru Malicorne, n casa DOMNULUI. Le-am cerut; tii bine c am o slbiciune pentru caraghiosul sta de Manicamp. i le-ai obinut? Pentru Montalais, da; pentru Malicorne, da i nu, cci nu e nc dect tolerat. Asta e tot ce voiai s afli? 242

Rmne rima. Ce rim? Rima pe care ai gsit-o dumneata. La Vallire? Da. i Saint-Aignan i relu rsul care ncepea sa-l enerveze pe de Guiche. Ei bine zise acesta din urm am bgat-o i pe ea la DOAMNA, e adevrat. Ha! Ha! Ha! fcu de Saint-Aignan. Dar continu de Guiche cu aerul su cel mai rece m-ai face nespus de fericit, drag conte, dac n-ai mai rde pe seama acestui nume. Domnioara de La Baume Le Blanc de La Vallire e o persoan foarte cuminte. Foarte cuminte? Da. Nu tii, aadar, zvonul cel nou? strig de Saint-Aignan. Nu, i mi-ai face un mare bine, drag conte, dac l-ai pstra pentru dumneata i pentru cei ce-l trmbieaz. Ei, na! S-ar zice c iei lucrurile astea n serios! Le iau, da; domnioara de La Vallire e iubit de unul din bunii mei prieteni. Saint-Aignan tresri. Oh, oh! fcu el. Da, conte adug de Guiche. Prin urmare, nelegi, dumneata, omul cel mai bine crescut din Frana, nelegi c nu pot ngdui ca prietenul meu s fie pus ntr-o situaie ridicol. Oh, minunat! i Saint-Aignan ncepu s-i road unghiile, jumtate nciudat, jumtate dezamgit n curiozitatea lui. De Guiche i fcu un salut de desprire. M alungi? zise Saint-Aignan, care murea de dorina s cunoasc numele prietenului. Nu te alung de loc, drguule!... Vreau s-mi termin versurile ctre Philis. Ce fel de versuri? Un catren. Pricepi, nu-i aa? Un catren e lucru sfnt. Vai de mine, da! i cum, din patru versuri ce-l compun n mod firesc, mai am de fcut trei versuri i un emistih, am nevoie de toat linitea minii mele. Asta se nelege. Cu bine, conte! Cu bine! Ascult-m... Ce? Ai uurin la compus? Foarte mult. Crezi c vei sfri cele trei versuri i jumtate pn mine diminea? Sper. Ei bine, atunci pe mine. Pe mine; adio! Saint-Aignan se vzu silit s se despart; se despri i dispru n dosul aleii de carpeni. n timpul acestei convorbiri, de Guiche i Saint-Aignan ajunseser destul de departe de castel. Orice matematician, orice poet i orice vistor are momentele lui de distracie; Saint-Aignan se trezi deci, cnd l prsi pe de Guiche, la captul boschetelor, n locul unde ncep dependinele i unde, n dosul unor plcuri de salcmi i de castani ce-i mpreunau ramurile prin vrejuri de clematit i de vi slbatic, se ridic zidul despritor dintre parc i curtea dependinelor. Saint-Aignan, rmas singur, porni ctre aceste cldiri; de Guiche o apuc n partea cealalt. Unul, prin urmare, se ntorcea la terase, pe cnd celalalt se ndrepta spre ziduri. 243

Saint-Aignan mergea pe sub o bolt adnc de sorb, liliac i pducel, pind prin nisipul moale, nvluit n umbr, fr s fac nici un zgomot pe covorul de muchi verde pe care clca. Rumega o rzbunare, ce i se prea ns greu de atins, simindu-se despotcovit, cum ar fi spus Tallemant des Raux, din pricin c nu aflase mai multe lucruri despre La Vallire, cu toat tactica savant pe care o folosise ca s aduc vorba despre ea. Deodat, un zgomot de glasuri omeneti i lovi auzul. Era parc un amestec de uotiri, de tnguiri femeieti i de exclamaii ntrebtoare; erau apoi rsete nfundate, suspine, ipete nbuite de surprindere; dar, pe deasupra tuturor, struia glasul acela femeiesc. Saint-Aignan se opri pentru a-i da seama ce se ntmpl; constat atunci cu o mare uimire c oaptele nu veneau de pe pmnt, ci coborau din frunziul copacilor. i ridic faa, strecurndu-se pe sub bolta de verdea, i zri pe coama zidului o femeie crat pe o scar, n mare zor de a vorbi, prin gesturi i cuvinte, cu un brbat agat ntr-un copac, de unde nu i se vedea dect capul, deoarece restul trupului i se pierdea n rmuriul unui castan. Femeia era dincoace de zid, brbatul, dincolo.

LIII LABIRINTUL De Saint-Aignan umbla numai dup nite informaii, i iat c ddea peste o aventur. Era un adevrat noroc. Curios s afle pentru ce, i mai cu seam despre ce vorbeau brbatul i femeia aceea, la o or att de trzie i ntr-o situaie att de neobinuit, de Saint-Aignan se fcu mititel de tot i se tr pn aproape de picioarele scrii. Acolo, cutnd s se aeze ct mai bine cu putin, se rezem cu spatele de un arbore i ascult. Auzi dialogul urmtor. Vorbea femeia. ntr-adevr, domnule Manicamp spunea ea cu un glas care, n ciuda tonului mustrtor, pstra un ciudat accent de cochetrie ntr-adevr, dumneata eti de o indiscreie nemaipomenit i, pe deasupra, foarte primejdioas. Nu puteam sta mult de vorb astfel, fr s nu fim surprini. Asta se prea poate o ntrerupse brbatul la rndul lui, pe un ton flegmatic i nepstor. Ei bine, gndete-te ce s-ar spune. Oh, dac m-ar vedea cineva aici, i mrturisesc c-a muri de ruine! Oh, ar fi o mare copilrie; noroc ns c nu te cred n stare s-o faci. Mcar de-ar fi ceva ntre noi; dar s te alegi cu ponosul pe degeaba, zu dac nu sunt o proast! Adio, domnule Manicamp! "Bun, tiu cine e brbatul; s vedem acum cine e femeia" i zise Saint-Aignan, cercetnd la captul scrii cele dou picioare nclate n pantofi de satin albastru ca cerul i cu ciorapi de culoarea pielii. Ei, stai, stai! strig Manicamp. Te rog, domnioar Montalais, nu fugi, ce naiba, am nc s-i spun lucruri de cea mai mare importan! La aceast chemare a interlocutorului ei, Montalais se opri la mijlocul scrii. "Montalais i zise n sinea lui de Saint-Aignan una din cele trei guralive. Fiecare i are, aadar, aventura ei; numai c, dup cte nelesesem, aventura acesteia se numea Malicorne, iar nu Manicamp". n aceeai clip, nenorocitul de Manicamp se mut pe o crac mai sus n castan, fie pentru a gsi o poziie mai bun de stat, fie pentru a schimba locul i a putea vorbi mai n voie cu fata. Stai puin i ascult-m zise el tii bine, doar, c n-am venit cu nici un gnd ru aici. Fr ndoial... Dar, atunci, ce nseamn scrisoarea pe care mi-ai trimis-o, amintindu-mi de o anumit recunotin? Ce nseamn ntlnirea asta pe care mi-ai cerut-o la o 244

astfel de or i ntr-un astfel de loc? i-am adus aminte de recunotin, spunndu-i c eu sunt acela care te-am ajutat s intri n serviciul DOAMNEI, deoarece, dorind foarte mult s ajung la aceast ntlnire pe care ai avut bunvoina s mi-o acorzi, am folosit, ca s-o obin, mijlocul ce mi s-a prut cel sigur. De ce te-am chemat la o astfel de or i ntr-un astfel de loc? Fiindc ora mi s-a prut tainic, iar locul ferit de ochii lumii. Or, aveam de gnd s te ntreb anumite lucruri, i pentru asta trebuie s fim undeva unde s nu ne aud i s nu ne vad nimeni. Domnule de Manicamp! Al dumitale cu cele mai bune gnduri, scump domnioar. Domnule de Manicamp, cred c ar fi mai bine s m retrag. Ascult-m, sau, altfel, sar din cuibul meu ntr-al dumitale; i ferete-te s m mai superi, cci, i aa, craca asta de castan, pe care stau, m chinuie la culme. Nu face ca ea i ascult-m. Te ascult, n-am ncotro; dar fii scurt, cci, dac dumneata ai o crac ce te supr, pe mine m supr muchia de la stinghia scrii, care mi-a intrat n tlpi. Am s rmn fr pantofi, te previn. F-mi plcerea i ntinde-mi mna, domnioar. Pentru ce? ntinde-mi-o, hai! Poftim; dar ce vrei s faci? Vreau sa te trag mai aproape de mine. n ce scop? Sper c n-ai de gnd sa m faci s m urc n copacul dumitale? Nu; dar vreau s te aezi pe coama zidului; acolo, unde, locul e mai larg i mai bun i a da orict dac mi-ai ngadui s m aez i eu alturi de dumneata. Asta nu! Stai bine acolo unde stai; are s ne vad cineva. Crezi? ntreb Manicamp pe un ton ademenitor. Sunt sigur. Fie. Rmn n castanul meu, cu toate c stau foarte prost. Domnule Manicamp, domnule Manicamp, ne deprtm de subiect! Aa e, ai dreptate. Mi-ai scris, da? Foarte adevrat. Dar pentru ce mi-ai scris? nchipuiete-i c astzi, la ceasurile dou, de Guicha a plecat. Ei i? Vzndu-l c pleac, l-am urmrit, aa cum am obiceiul s fac adesea. mi dau seama, de vreme ce eti aici. Ateapt puin... tii c bietul de Guiche era nfundat pn la gt n dizgraie, nu-i aa? Vai, da! A svrit, deci, cea mai mare nesocotin venind s ntlneasc la Fontainebleau pe aceia care l-au exilat de la Paris, i mai ales pe aceia din preajma crora era alungat. Judeci ca rposatul Pitagora, domnule Manicamp. Or, de Guiche e ncpnat ca un ndrgostit: n-a inut seama de nici una din mustrrile mele. L-am rugat, l-am implorat, dar n-a vrut s asculte de nimic... Ah, drace! Ce-ai pit? Iart-m, domnioar, dar blestemata de crac despre care am avut cinstea s-i vorbesc mi-a sfiat pantalonii. Noroc ca e noapte rspunse Montalais rznd. Spune mai departe, domnule Manicamp. De Guiche a plecat, aadar, n trapul calului, iar eu m-am inut dup el, ns la pas. i 245

dai seama, s sri n ap o dat cu un prieten ce pare att de grbit nseamn s fii ori un prost, ori un nebun. L-am lsat deci pe de Guiche s-o ia nainte, i cu veneam ncet pe urma lui, ca un nelept, ncredinat cum eram c nenorocitul nu va fi primit sau, dac va fi, va face cale-ntoars la primul cuvnt usturtor, astfel c-l voi vedea revenind nc i mai repede dect plecase, fr ca eu s fi ajuns mai departe de Ris sau Melun, ceea ce e destul, gndete-te, s faci unsprezece leghe la dus i tot attea la ntors. Montalais ddu din umeri. Ai chef de rs, domnioar; dar dac, n loc s stai comod, pe coama unui zid, ca dumneata, ai fi clare pe o craca de copac, ca mine, te-ai simi cum e mai prost i ai avea o mare poft s cobori. nc puin rbdare, drag domnule Manicamp, i vei scpa ndat. Spuneai, deci, c trecusei dincolo de Ris i Melun. Da, trecusem dincolo de Ris i Melun i-mi continuam drumul, mirndu-m c nu-l vd ntorcndu-se. n sfrit, iat-m la Fontainebleau i, intrat, l caut pretutindeni pe de Guiche, dar nimeni nu l-a vzut, nimeni nu i-a vorbit n ora; a sosit n goana calului, a intrat n castel i a disprut. De la ceasurile opt, de-asear, m aflu la Fontainebleau, cutndu-l pe de Guiche n toate prile, dar nici urm de de Guiche. S mor de ngrijorare! Pricepi c n-aveam de gnd s m arunc n gura lupului, intrnd i eu n castel, aa cum a fcut nesocotitul meu prieten; am venit doar pn la dependine, de unde i-am trimis o scrisoare. Acum, domnioar, n numele cerului, scap-m de ngrijorarea ce-a pus stpnire pe mine! Nimic mai uor, drag domnule Manicamp: prietenul dumitale de Guiche a fost foarte bine primit. Cum? Regele l-a primit srbtorete. Regele, care-l surghiunise? DOAMNA i-a zmbit; DOMNUL prea c-l iubete mai mult dect nainte. Ah, ah! fcu Manicamp. Dac-i aa, mi explic de ce i cum de a rmas. i n-a pomenit nimic despre mine? Nici un cuvnt. Urt din partea lui. i-acum ce face? Dup toate probabilitile, doarme, sau, dac nu doarme, viseaz. i ce s-a fcut aici toat seara? S-a dansat. Faimosul balet. Cum a fost de Guiche? Minunat. Drguul de el! Acum, iart-m, domnioar, dar nu-mi rmne dect s trec de aici la dumneata. Cum adic? nelege, nu-mi nchipui c au s-mi deschid poarta castelului la ora asta i, ca s m culc agat de craca pe care m aflu, a face-o bucuros, ns declar c lucrul este cu neputin pentru or ce fiin vie, n afara de un papagal. Dar eu, domnule Manicamp, nu pot s introduc un brbat n castel fcndu-l s sar peste zid! Ba doi, domnioar se auzi o a doua voce, dar cu un accent att de sfios, nct se vedea limpede c proprietarul ei i ddea seama de necuviina unei asemenea cereri. Doamne sfinte! exclam Montalais ncercnd s-i arunce privirea spre rdcina castanului. Cine mi vorbete de acolo? Eu, domnioar. Cine eti dumneata? Malicorne, preasupusul dumitale servitor. i, spunnd acestea, Malicorne se ntinse de la pmnt pn la primele crengi, i de la 246

primele crengi pna la nlimea zidului. Domnul Malicorne!... Sfnt Fecioar, dar suntei amndoi nebuni! Cum te simi, domnioar? ntreba Malicorne, silindu-se s par ct mai politicos. Dumneata mai lipseai! rosti Montalais dezndjduit. Oh, domnioar murmur Malicorne nu fi rea, te rog. n sfrit, domnioar zise Manicamp suntem prietenii dumitale, i nimeni nu dorete moartea prietenilor si. Or, a ne lsa s petrecem noaptea aici unde suntem nseamn s ne osndeti la moarte. Oh rspunse Montalais domnul Malicorne e voinic i n-are s se prpdeasc dac va petrece o noapte sub cerul nstelat. Domnioar! Asta va fi pedeapsa ce i se cuvine pentru escapada lui. Fie. Malicorne n-are dect s se trguiasc cu dumneata; eu ns trec dincolo zise Manicamp. i, ndoind faimoasa crac mpotriva creia se plnsese cu atta amrciune, sfri, ajutndu-se cu minile i cu picioarele, prin a se aeza alturi de Montalais. Fata ncerc s-l mbrnceasc pe Manicamp, dar acesta se propti mai bine n zid. Aceast haruial, care inu cteva secunde, i avu partea ei hazlie, parte pe care ochiul domnului de Saint-Aignan, fr nici o ndoial, n-o ls s-i scape. Dar Manicamp nvinse. Stpn acum pe scar, i puse piciorul pe o treapt, apoi i oferi mna, cu galanterie, rivalei lui. n acest timp, Malicorne lu, n castan, locul pe care-l ocupase Manicamp, pregtindu-se, la rndul lui, s treac mai departe, pe coama zidului. Manicamp i Montalais coborr cteva trepte ale scrii. Manicamp struind, Montalais rznd i aprndu-se. Se auzi atunci glasul lui Malicorne, care se tnguia. Domnioar spunea el nu m prsi aici, te rog din suflet! Sunt ntr-o poziie foarte proast i nu pot s ajung singur dincolo de zid, fr s pesc ceva. C Manicamp i-a rupt pantalonii, l privete i are pe ai domnului de Guiche; eu ns nu-i voi avea nici mcar pe-ai lui Manicamp, pentru bunul motiv c sunt rupi. Sunt de prere zise Manicamp, fr s in seam de lamentrile lui Malicorne sunt de prere c lucrul cel mai bun e s m duc chiar acum s-l caut pe de Guiche. Mai trziu m tem c n-am s mai pot ptrunde la el. Asta e i prerea mea rspunse Montalais. Du-te, da, domnule Manicamp. Mii de mulumiri! La revedere, domnioar! rosti Manicamp srind la pmnt. Nu exist persoan mai binevoitoare ca dumneata. Domnule Manicamp, sluga dumitale. i-acum s m scap i de Malicorne. Malicorne scoase un oftat. Haide, haide l ndemna Montalais. Manicamp fcuse civa pai; dar, rentorcndu-se la scar, ntreb: Spune-mi, domnioar, pe unde se ajunge la domnul de Guiche? Ah, aa-i... Nimic mai simplu: o iei pe lng irul de carpeni... Oh, foarte bine! Ajungi la rspntia din poienia verde. Bun! Acolo vei da de patru alei... Minunat! O vei apuca pe una din ele... Pe care? Cea din dreapta. Cea din dreapta? Nu, cea din stnga. Ei, drace! 247

Nu, nu... ateapt... Mi se pare c nu eti prea sigur. Amintete-i bine, te rog, domnioar. Cea din mijloc. Zici c sunt patru. E adevrat. Tot ce tiu este c, din acestea patru, una duce drept la DOAMNA; numai pe aceea o cunosc eu. Dar domnul de Guiche cred c nu se afl la DOAMNA, nu-i aa? Slav Domnului, nu. Aceea care duce la DOAMNA mi-e deci de prisos, i-a dori s-o schimb cu aceea care duce la domnul de Guiche, Da, firete, o cunosc i pe aceea: dar, ca s i-o art de aici, mi-ar fi cu neputin. Dar, n sfrit, domnioar, s presupunem c a fi gsit aceast preafericit alee. Atunci, ai i ajuns. Bine. Da, i nu-i va mai rmne dect s strbai labirintul. Numai att? Drace, mai e i un labirint? Destul de nclcit, da; chiar i ziua te rtceti uneori, cci are o mulime de ocoluri i ntortocheri. Trebuie s faci mai nti trei ocoluri la dreapta, apoi dou la stnga, pe urm unul... stai, unul sau dou? Ateapt puin... n sfrit, dup ce-ai ieit din labirint, vei ajunge ntr-o alee de sicomori, i aceast alee de sicomori te duce drept la pavilionul unde e gzduit domnul de Guiche. Domnioar zise Manicamp iat o ndrumare cum nu se poate mai bun i nu m ndoiesc c, urmnd-o ntocmai, n-am s m rtcesc. De aceea, vreau s-i cer un mic serviciu. Care? S-mi dai braul i s m conduci dumneata nsi, ca o alt... ca o alt... Cunosc totui mitologia, domnioar, dar gravitatea evenimentelor m-a fcut s uit totul. Vino deci cu mine, te rog. i eu? strig Malicome. i eu? M lsai n prsire? Ei, domnule, cu neputin! i rspunse Montalais lui Manicamp. S-ar putea s fiu vzut cu dumneata la ora asta, i d-i seama ce s-ar spune! Vei avea de partea dumitale contiina, domnioar zise Manicamp pe un ton sentenios. Cu neputin, domnule, cu neputin! Atunci, las-m s-l ajut pe Malicorne s coboare: e un biat detept i care tie s se descurce cu uurin; m va cluzi el, i, dac ne vom rtci, ne vom rtci doi deodat i ne vom regsi unul pe altul. n doi, dac ne vom ntlni cu cineva, vom avea aerul a ceva; pe cnd singur, voi avea aerul unui amant sau al unui ho. Vino, Malicorne, iat scara! Domnule Malicorne strig Montalais i interzic s-i prseti copacul, altfel i vei atrage toat mnia mea! Malicorne i i ntinsese un picior spre marginea zidului, dar i-l retrase cu ntristare. Sst! fcu ncet Manicamp. Ce este? ntreb Montalais. Aud pai. Oh, Dumnezeule! ntr-adevr, paii bnuii deveniser un zgomot desluit, frunziul se ddu la o parte i de Saint-Aignan apru deodat, cu privirea voioas i cu mna ntins, surprinzndu-l pe fiecare n poziia n care se afla: adic pe Malicorne n copac, cu gtul ntins, pe Montalais pe scar i lipit de ea, pe Manicamp jos, cu un picior ridicat, gata s porneasc la drum. Ei, bun seara, Manicamp zise contele fii binevenit, drag prietene! Ne-ai lipsit ast-noapte si toat lumea a ntrebat de tine. Domnioar de Montalais, preaplecata dumitale slug! 248

Montalais se nroi ca focul. Ah, Doamne! gngvi ea, ascunzndu-i faa n palme. Domnioar zise de Saint-Aignan linitete-te, cunosc toat nevinovia dumitale i voi depune mrturie de asta. Manicamp, urmeaz-m. Carpeni, rspntie, labirint, toate m cunosc voi fi Ariadna dumitale. Ce zici, iat numele mitologic pe care-l uitasei! Acesta este, ai dreptate, conte, i mulumesc! Dar, cu acelai prilej, conte zise Montalais ia-l i pe domnul Malicorne. Nu, nu! se mpotrivi Malicorne. Domnul Manicamp a vorbit destule cu dumneata, domnioar; acum e rndul meu, dac mi ngdui; am i eu s-i spun o mulime de lucruri n legtur cu viitorul nostru. Ai auzit? zise contele rznd. Rmi cu el, domnioar. Nu tii c noaptea asta e noaptea tainelor? i, lund braul lui Manicamp, contele l conduse cu un pas repede n direcia aleii pe care Montalais o cunotea att de bine, dar o arta att de ru. Montalais i urmri din ochi pn cnd nu se mai vzur.

LIV CUM A FOST IZGONIT MALICORNE DE LA HANUL "FRUMOSUL PUN" n vreme ce Montalais i urmrea cu privirea pe conte i pe Manicamp, Malicorne se folosi de neatenia fetei pentru a se aeza ntr-o poziie mai bun. Cnd ea i rentoarse faa, deosebirea intervenit n poziia lui Malicorne i sri numaidect n ochi: Malicorne era aezat ntr-un chip ce amintea de o maimu, cu dosul pe zid i cu picioarele pe prima stinghie a scrii. Via slbatic i caprifoiul i acopereau capul ca unui faun, iar joardele rsucite de ieder i ddeau parc picioare de ap. Ct despre Montalais, nimic nu-i lipsea ca s fie luat drept o driad desvrit. Aa rosti ea, urcndu-se cu o treapt mai sus pe scar ai de gnd s m nenoroceti de tot, vrei s m asupreti ntr-una, tiran ce eti? Eu fcu Malicorne eu, tiran? Da, m compromii fr ntrerupere, domnule Malicorne! Eti un monstru de rutate! Eu? Ce caui la Fontainebleau? Spune! Nu locuieti la Orlans? Ce caut aici, m ntrebi? Dar trebuia s te vd. Ah, mare nevoie! Pentru dumneata, domnioar, poate c nu e, dar pentru mine este. Ct despre locuina mea, tii prea bine c am prsit-o i c de aici nainte nu am alt locuin dect aceea pe care o ai i dumneata. Deci, locuina dumitale fiind deocamdat la Fontainebleau, la Fontainebleau am venit i eu. Montalais ddu din umeri. Voiai s m vezi, nu-i aa? Fr ndoial. Ei bine, m-ai vzut, eti mulumit, pleac! O, nu! fcu Malicorne. Cum, o, nu? N-am venit numai s te vd; am venit s vorbesc cu dumneata. Prea bine, vom vorbi mai trziu, i n alt parte. Mai trziu! Dumnezeu tie dac te voi mai ntlni mai trziu n alt parte. Nicieri nu vom gsi un colior mai prielnic dect acesta de aici. Dar nu pot ast-sear, nu pot n acest moment! 249

Pentru ce? Pentru c n noaptea asta s-au ntmplat o mie de lucruri. Ei bine, al meu va fi al o mie unulea. Nu, nu; domnioara de Tonnay-Charente m ateapt n camera noastr pentru a-mi face o comunicare de cea mai mare nsemntate. De cnd te ateapt? De cel puin un ceas. Atunci zise bucuros Malicorne n-o s moar dac va mai atepta cteva minute. Domnule Malicorne i-o ntoarse Montalais uii unde te afli! Adic dumneata uii de mine, domnioar, n timp ce eu m chinuiesc s joc rolul pe care mi-l impui, zu aa! Domnioara, de opt zile nu fac dect s dau trcoale pe aici, fr ca dumneata s fi binevoit mcar o singur dat s observi c sunt prin apropiere. Dai trcoale pe aici, de opt zile? Ca un vrcolac; prlit colo de focurile de artificii care mi-au ars dou peruci, ptruns dincolo, n rchite, de umezeala serii sau de stropii de ap ai fntnilor nitoare, mereu flmnd, mereu ncovrigat, cu teama de a fi luat la goan i gata de a sri peste un zid. La naiba, domnioar, asta nu e o soart pentru o fptur care nu e nici iepure, nici salamandr, nici vidr! Dar dac dumneata duci neomenia pn acolo nct s m faci s calc n picioare condiia mea de om, o ndur i p-asta. Ce dracu! Om sunt i om voi rmne, doar dac nu se va hotr altceva acolo sus! Ei bine, spune, ce doreti, ce-mi ceri? Ce vrei de la mine? ntreb Montalais, oarecum nduplecat. Era sau nu s-mi rspunzi c nu tiai c m aflam la Fontainebleau? Eu... Fii sincer. Bnuiam. Ei bine, de opt zile n-ai fi putut s m vezi mcar o dat pe zi? Totdeauna am fost mpiedicat de ceva, domnule Malicorne. Mofturi! ntreab-le pe celelalte domnioare, dac pe mine nu m crezi. Eu nu ntreb niciodat pe altul pentru a m lmuri asupra unor lucruri pe care le cunosc mai bine dect oricine. Potolete-te, domnule Malicorne, au s se schimbe toate. Chiar i trebuie! tii c, de eti sau de nu eti vzut, cineva se gndete mereu la dumneata zise Montalais cu zmbetul ei dezmierdtor. Oh, cineva se gndete la mine... Pe cuvnt de onoare. i nimic altceva? n ce privin? n legtur cu primirea mea n suita DOMNULUI. Ah, drag domnule Malicorne, zilele acestea nu s-a putut sta de vorb cu altea sa regal. Dar acum? Acum e altceva; de ieri nu mai e gelos. Hm! i cum i-a trecut gelozia? S-a ntmplat ceva. Povestete-mi i mie ce s-a ntmplat. S-a rspndit zvonul c regele i-ar ii aintit ochii asupra altei femei, i DOMNUL s-a domolit deodat. i cine a rspndit acest zvon? 250

Montalais cobor vocea. ntre noi fie vorba zise ea cred c DOAMNA i cu regele sunt nelei n aceast privin. Ah, ah! fcu Malicorne. Era singurul mijloc. Dar domnul de Guiche, nenorocitul de el? Oh, de Guiche este pur i simplu ignorat! i-au scris? Doamne, nu! N-am vzut pe nimeni innd o pan n mn de opt zile ncoace. n ce raporturi eti cu DOAMNA? Dintre cele mai bune. Dar cu regele? Regele mi zmbete de cte ori m vede. Bun. i-acum, spune-mi, asupra crei femei s-au oprit cei doi amani pentru a le servi de paravan? Asupra bunei mele La Vallire. Oh, oh, biata fat! Dar ar trebui s se mpiedice una ca asta, draga mea! Pentru ce? Pentru c domnul Raoul de Bragelonne o va ucide sau se va ucide, dac ar avea vreo bnuial. Raoul! Acest att de cumsecade Raoul! Crezi? Femeile au pretenia c se pricep n materie de pasiuni rspunse Malicorne dar ele nu tiu s citeasc nici mcar n propriile lor inimi sau n propriii lor ochi. Ei bine, i spun eu c domnul de Bragelonne o iubete pe La Vallire att de mult, nct, dac ea i va da a nelege c-l nal, se va ucide sau o va ucide. Regele e aici ca s-o apere zise Montalais. Regele! rosti Malicorne. Fr ndoial. Eh, Raoul l va ucide pe rege ca pe-un soldoi. Doamne sfinte! exclam Montalais. Dar ai nnebunit de tot, domnule Malicorne! Nici un pic. Tot ceea ce-i spun acum, draga mea, e dimpotriv, foarte serios; n ceea ce m privete, tiu un lucru. Care? C-l voi preveni pe Raoul, cu biniorul, despre aceast glum. Taci, nesbuitule! rosti Montalais urcnd nc o treapt pe scar, pentru a veni mai aproape de Malicorne. S nu-i sufli o vorb lui Bragelonne! i de ce, m rog? Fiindc tu nu tii nc nimic. Dar ce mai e? E c ast-sear... Nu ne-ascult nimeni? Nimeni. E c ast-sear, sub stejarul regal, La Vallire a spus, cu glas tare i cu toat nevinovia, aceste cuvinte: "Nu pot s cred c, dup ce l-ai vzut pe rege, ai mai putea s iubeti alt brbat". Malicorne fcu o sritur pe creasta zidului. Ah, Doamne! exclam el. A spus ea asta? Cuvnt cu cuvnt. i chiar gndete aa? La Vallire nu spune dect ceea ce gndete. Dar aa ceva cere rzbunare! zise Malicorne. Ah, femeile sunt nite vipere! Potolete-te, dragul meu Malicorne, potolete-te! Ba nu! Dimpotriv, s tiem rul de la rdcin! S-i prevenim pe Bragelonne; mai e 251

nc timp. Neghiobule, afl c nu mai e nici un timp rspunsa Montalais. Ce vrei s spui? Cuvintele rostite de La Vallire... Ei da! Cuvintele acestea la adresa regelui... Ei bine? Ei bine, ele au ajuns la adres. Regele a aflat? I-a spus cineva regelui? Regele a auzit cu urechile lui. Obim, cum striga domnul cardinal! Regele era ascuns n tufiul de lng stejarul regal. Asta nseamn zise Malicorne c de aici nainte pianul regelui i al DOAMNEI va merge ca pe roate, trecnd peste trupul bietului Bragelonne. Dup cum ai spus-o. E ngrozitor! Asta este. Pe legea mea zise Malicorne dup un minut de tcere, n care se gndi adnc s nu ne punem umilele noastr fiine ntre un stejar btrn i un mare rege, cci vom fi strivii, draga mea. Asta voiam s-i spun i eu. S ne gndim la noi. Aa socot i eu. Deschide-i, deci, frumoii ochiori. Iar dumneata urechile acelea mari. Apropie-i guria pentru un srut dulce i prelung. Iat zise Montalais, care-i plti numaidect cu o puptur scurt i zgomotoas. Acum, ia s vedem! Aadar, domnul de Guiche o iubete pe DOAMNA; La Vallire l iubete pe rege; regele o iubete pe DOAMNA, dar i pe La Vallire; iar DOMNUL, dnsul nu iubete pe nimeni n afar de sine nsui. ntre toate aceste amoruri, pn i un prost ar putea s-i fac o situaie, cu att mai mult nite persoane detepte ca noi. Tot cu visurile dumitale! Adic tot cu realitile mele. Las-te condus de mine, draga mea, cci nici pn acum n-ai nimerit-o ru, nu-i aa? Nu. Ei bine, viitorul n-o s fie mai prejos de trecut. Att ns c, de vreme ce toi se gndesc la ei, s ne gndim i noi la ale noastre. E foarte adevrat. Dar numai la ale noastre! Fie! Alian ofensiv i defensiv! Sunt gata s jur pentru ea. Ridic mna i spune: Totul pentru Malicorne! Totul pentru Malicorne! Totul pentru Montalais! rspunse Malicorne, ridicnd la rndu-i mna. i-acum, ce trebuie s facem? S fim mereu cu ochii deschii, cu urechile aintite, s strngem arme mpotriva altora i s nu le lsm s ne ating pe cele ce-ar putea fi ndreptate mpotriva noastr. Ne-am neles! S-a fcut! Am jurat! i acum, c pactul e ncheiat, adio! 252

Cum adio? Fr ndoial! ntoarce-te la hanul dumitale. La hanul meu? Da! N-ai tras la hanul "Frumosul Pun"? Montalais, Montalais! Prin urmare tiai c m aflu la Fontainebleau! i ce dovedete asta? C i se d mai mult atenie dect merii, ingratule! Vleu! ntoarce-te, deci, la "Frumosul Pun". Ei bine, tocmai asta e. Ce? C nu mai e cu putin. Dar n-aveai o odaie acolo? Da, ns n-o mai am. N-o mai ai? i cine i-a luat-o? Ateapt s vezi... Dup ce-am alergat s te caut, m-am ntors istovit la han, cnd am zrit o targ pe care patru rani aduceau un clugr bolnav. Un clugr? Da, un franciscan btrn, cu barba crunt. n timp ce priveam acest clugr bolnav, au intrat cu el n han. i fiindc au nceput s urce scara, urcam i eu n urma lor, dar cnd am ajuns n capul scrii, am vzut c l-au bgat n camera mea. n camera dumitale? Da, chiar n camera mea. Am crezut c e o greeal i m-am dus de l-am ntrebat pe hangiu; hangiul mi-a spus c odaia nchiriat de mine pentru opt zile a fost nchiriat franciscanului pentru a noua zi. Oh, oh! Tot aa am strigat i cu: "Oh, oh!" Am fcut chiar mai mult dect att, am vrut s m supr. M-am urcat din nou sus. M-am adresat franciscanului n persoan. Voiam s-l dojenesc pentru procedeul lui necuviincios. Dar acest clugr, cu toate c prea s fie pe moarte, se ridic ntr-un cot, m sfredeli cu nite ochi nvpiai i, cu un glas ce-ar fi fost n stare s comande o arj de cavalerie, strig: "Aruncai-l pe u pe caraghiosul sta!" Ceea ce i fcur numaidect hangiul i cei patru rani, care m trimiser pe scar n jos ceva mai repede dect s-ar fi cuvenit. Iat cum se face, draga mea, c nu mai am locuin. Dar cine e acest franciscan? ntreb Montalais. E cumva vreun general? Chiar aa; acesta este, mi se pare, titlul pe care i-l ddea unul dintre rani, vorbind cu el n oapt. Astfel c...? fcu Montalais. Astfel c nu mai am odaie, nu mai am han, nu mai am adpost, i sunt hotrt, aa cum era adineauri i prietenul meu Manicamp, s nu dorm sub cerul liber. i ce vrei s faci? tresri Montalais. Aici e toat problema! rosti Malicorne. Dar nimic mai simplu se auzi un al treilea glas. Montalais i Malicorne scoaser, amndoi deodat, un strigt scurt. Era de Saint-Aignan. Drag domnule Malicorne spuse acesta o fericit ntmplare m readuce aici pentru a te scoate din ncurctur. Vino, i ofer o camer la mine, i pe aceasta, i-o jur, nici un franciscan nu i-o va mai lua. Ct despre dumneata, scumpa domnioar, fii linitit: cunoteam taina domnioarei de La Vallire, ca i pe a domnioarei de Tonnay-Charente; acum ai avut buntatea de a mi-o ncredina i pe a dumitale, mulumesc. Le voi pstra tot att de bine pe toate trei, ca pe una singur. Montalais i Malicorne se privir ca doi colari prini cu oalda; dar cum, la urma urmei, Malicorne vedea un mare ctig n propunerea ce i se fcuse, i arunc o privire plin de resemnare lui Montalais, la care aceasta rspunse n acelai fel. Apoi Malicorne cobor scara 253

treapt cu treapt, gndindu-se la fiecare pas cum ar putea face s-i smulg lui Saint-Aignan, bucic cu bucic, tot ceea ce tia acesta n legtur cu taina de care pomenise adineauri. Montalais plecase naintea lor, disprnd ca o cprioar, i nici o rspntie, nici un labirint nu fur n stare s-i ncurce paii. Ct despre Saint-Aignan, acesta l duse, ntr-adevr, pe Malicorne la el, primindu-l cu ntreaga bunvoin de care era n stare, ncntat c-i avea n mn pe cei doi tineri care, presupunnd c de Guiche ar rmne mut, puteau s-i dea toate informaiile de care avea nevoie despre cele trei domnioare de onoare.

LV CE SE PETRECUSE N REALITATE LA HANUL "FRUMOSUL PUN" Mai nti, le vom da cititorilor cteva amnunte despre hanul "Frumosul Pun"; apoi vom trece la descrierea cltorilor care trseser acolo. Hanul "Frumosul Pun", ca orice han, i datora numele unei firme. Aceast firm nfia un pun care se umfla n pene. Numai c, dup pilda anumitor zugravi care au dat arpelui ce-o ispitea pe Eva chipul unui flcu ademenitor, zugravul acestei firme dduse frumosului pun un chip de femeie. Acest han, epigram vie la adresa acelei jumti a speei omeneti care face farmecul vieii, cum zice domnul Legouv, se ridica la Fontainebleau pe cea dinti strad lateral de pe partea stng, cum veneai de la Paris, i care tia marea arter ce forma, ea singura, ntregul ora Fontainebleau. Strada lateral se numea pe atunci strada Lyonului, fr ndoial din pricin c, geograficete, era ndreptat n direcia celei de a doua capitale a regatului. Ea se compunea din dou case locuite de burghezi, case desprite una de alta prin dou mari grdini mprejmuite cu lese de garduri vii. La prima vedere, se prea ns c erau trei case pe strada aceea mic; s explicm cum, n ciuda acestei aparene, nu erau totui dect dou. Hanul "Frumosul Pun" i avea faada principal pe strada cea mare; dar n dos, pe strada Lyonului, doua corpuri de cldiri, desprite de dou ogrzi, cuprindeau nite ncperi mari, unde puteau s poposeasc orict de muli drumei, fie pe jos, fie clri, fie chiar n trsur, oferind nu numai mas i adpost, dar i plimbare sau singurtate celor mai bogai curteni, dac, dup vreo nfrngere la palat, doreau s se retrag n ei nii pentru a-i rumega n linite cderea sau pentru a urzi planuri de rzbunare. De la ferestrele din dos ale acestui corp de cldiri, cltorii vedeau, mai nainte de toate, strada, cu iarba ce cretea printre pietrele caldarmului, pe care colii ei le desfceau ncetul cu ncetul. Apoi, frumoasele tufe de soc i de pducel care nlanuiau, ca ntre nite brae verzi i nflorite, casele burgheze despre care am vorbit. Dup aceea, prin despriturile dintre aceste case, alctuind un fundal de tablou i desenndu-se ca un orizont de netrecut, un ir de arbori mari i stufoi cei dinti paznici ai pdurii adnci ce pornete nc de la intrarea n Fontainebleau. Aveai putina deci, dac nchiriai un apartament pe colul strzii celei mari, a Parisului, s priveti i s asculi trectorii i toat larma lor, precum i serbrile din ora, iar n partea cealalt, pe strada Lyonului, s-i odihneti ochii cu privelitea larg i potolit a naturii. Fr a mai pune la socoteal c, la caz de nevoie, dac cineva ar fi btut n poarta cea mare din strada Parisului, puteai s fugi prin porile din strada Lyonului i, strbtnd grdinile dintre casele burgheze, s te faci nevzut n desiul pdurii. Malicorne, care, ne amintim, a adus vorba cel dinti despre acest han al "Frumosului Pun", povestind cum a fost izgonit de acolo, Malicorne, gndindu-se la ale lui, era departe de a-i fi spus lui Montalais tot ceea ce ar fi putut s-i spun despre acest curios han. Ne vom strdui s umplem noi acest regretabil gol lsat de Malicorne. Malicorne uitase s spun, bunoar, cum ajunsese el s locuiasc la hanul "Frumosul 254

Pun". De asemeni, n afar de franciscanul despre care a spus cteva cuvinte, n-a dat nici un amnunt despre ceilali muterii ai hanului. Totui, felul n care ptrunseser acolo, modul cum triau, greutatea de care se lovea orice alt cltor, dac nu era o persoan de vaz, ca s ptrund n han fr un cuvnt de ordine i s stea acolo fr anumite msuri de prevedere trebuiau s izbeasc de bun seam pe oricine i, ndrznim s o spunem, trebuie c-l izbiser chiar i pe Malicorne nsui. Dar, dup cum am spus, el avea anumite preocupri personale care-l mpiedicau s observe multe din cele ce se petreceau n jurul lui. ntr-adevr, toate ncperile hanului "Frumosul Pun" erau reinute i ocupate de strini care locuiau acolo i duceau o via foarte potolit oameni cu fee binevoitoare, dintre care Malicorne nu cunotea pe nici unul. Toi aceti cltori sosiser la han n acelai timp cu el i fiecare intrase acolo cu un fel de cuvnt de ordine, care la nceput l nedumerise pe Malicorne; dar, informndu-se personal, aflase c hangiul i motiva acest soi de msuri de prevedere prin faptul c oraul, plin cum era de seniori bogai, putea s fie tot att de bine nesat de cei mai dibaci i mai nrvii pungai. Era n joc, deci, reputaia unei case ca aceea de la "Frumosul Pun" de a nu-i lsa oaspeii jefuii ntre zidurile ei. De aceea, Malicorne se ntreba uneori, cnd rmnea singur i se gndea la poziia lui de la "Frumosul Pun", cum de a fost lsat s ptrund n acest han, mai ales c, dup venirea lui, a vzut cu ochii si cum attor altora li se nchidea ua n nas. Ceea ce-l mira i mai mult era faptul c Manicamp, care, dup prerea lui, trebuia s fie privit ca un senior respectat de toat lumea, vrnd s-i bage calul n grajdul de la "Frumosul Pun", fusese trimis la plimbare cal i clre chiar de la sosire, cu un nescio vos ct se poate de rspicat. Era deci o problem pe care, ocupat cum era cu urmrirea planurilor lui de dragoste i ambiie, Malicorne nu-i dduse osteneala s-o aprofundeze. Ce-i drept, chiar dac ar fi voit s-o fac, nu vom cuteza s spunem c ar fi reuit, cu toat nelepciunea pe care noi i-am atribuit-o. Cteva minute i vor dovedi cititorului c era nevoie s fie Oedip n persoan pentru a dezlega o astfel de enigm. De opt zile locuiau n acel han apte cltori, venii toi a doua zi dup fericita sear n care Malicorne pusese ochii pe "Frumosul Pun". Aceste apte personaje, sosite fr mare vlv, erau: Mai nti, un comandant al armatei germane, cu secretarul su, cu doctorul, cu trei lachei i cu apte cai. Acest comandant se numea contele de Wostpur. Un cardinal spaniol, cu doi nepoi, doi secretari, un ofier al casei lui i doisprezece cai. Acest cardinal se numea monseniorul Herrebia. Un bogat negutor din Bremen, cu lacheul lui i cu doi cai. Acest negutor se numea meinheer Bonstett. Un senator veneian, cu soia i cu fiica lui, amndou de o rar frumusee. Senatorul se numea signor Marini. Un proprietar din Scoia, nsoit de apte munteni din neamul su, toi pe jos. Proprietarul se numea Mac Cumnor. Un austriac din Viena, fr titlu i fr blazon, venit cu trsura; semna mai mult cu un preot, dar aducea puin i cu un soldat. I se spunea Consilierul. n sfrit, o doamn flamand, cu un lacheu, o femeie de serviciu i o domnioar de companie. Alai, inut, cai frumoi. I se spunea Doamna flamand. Toi aceti cltori sosiser n aceeai zi, dup cum am spus, i, cu toate acestea, descinderea lor nu strnise nici o zarv n han, nici o forfot pe strad, apartamentul fiecruia fiind pregtit mai dinainte, la cererea curierilor sau a secretarilor lor, venii n ajun sau chiar n dimineaa aceea. Malicorne apruse cu o zi naintea lor i, cltorind pe un cal slab, mpovrat cu un cufr nu prea mare, se anunase la hanul "Frumosul Pun" ca prieten al unui senior curios s vad serbrile i care, la rndul lui, urma s soseasc peste puin. Hangiul, la aceste cuvinte, zmbise, ca i cum l-ar fi cunoscut fie pe Malicorne, fie pe prietenul lui, seniorul, i-i spusese doar att: 255

Alegei-v, domnule, apartamentul care v va fi pe plac, dat fiind c ai venit cel dinti. i asta cu acea plecciune att de obinuit la hangii, de parc ar fi vrut s spun: "Fii linitit, domnule, tim cu cine avem de-a face i vei fi slujit cum se cuvine". Aceste cuvinte i gestul care le nsoise i se pruser lui Malicorne binevoitoare, dar cam n doi peri. Or, cum el nu voia s fac cheltuieli prea mari, iar dac ar fi cerut o camer mic ar fi fost fr ndoial refuzat, din pricin c nu i s-ar mai fi dat aceeai importan, se grbi s asculte de cuvintele hangiului i s-l pcleasc prin propria lui iretenie. Astfel, zmbind ca un om obinuit s i se ofere totdeauna ceea ce i se cuvine, rspunse: Scump gazd, voi lua apartamentul cel mai bun i mai vesel. Cu grajd? De bun seam. Pentru care zi? Chiar de-acum, dac se poate. Foarte bine. Numai c se grbi s adauge Malicorne nu voi ocupa de ndat apartamentul cel mare. Bun! fcu hangiul cu aerul c nelege. Anumite pricini, pe care le vei nelege mai trziu, m silesc s nu nchiriez deocamdat dect aceast odi. Da, da, da zise hangiul. Prietenul meu, cnd va veni, va lua apartamentul cel mare i, firete, cum apartamentul va fi al lui, i va plti el chiria. Foarte bine, foarte bine! rosti hangiul. Asta era nelegerea. Asta era nelegerea? Cuvnt cu cuvnt. Nemaipomenit! murmur Malicorne. Prin urmare, pricepi despre ce este vorba? Da. Atunci e n regul. i fiindc ai priceput... cci dumneata vd c pricepi repede, nu-i aa? Fr nici o greeal. Ei bine, haide i-mi arat camera mea. Stpnul "Frumosului Pun" porni naintea lui Malicorne, cu boneta n mn. Malicorne se instala n odaia lui i rmase acolo, foarte surprins s-l vad pe hangiu, de cte ori urca sau cobora, fcndu-i cu ochiul mici semne ce artau c ntre ei s-ar fi stabilit cea mai deplin nelegere. "Mi se pare c e o nenelegere la mijloc i spunea Malicorne dar, ateptnd ca lucrurile s se lmureasc, eu m aleg cu folosul, i asta e partea cea mai bun din toat aceast afacere." i din odaia lui se repezea ca un cine de vntoare pe urmele noutilor i curiozitilor de la curte, lsnd-se prplit ici, udat leoarc dincolo, dup cum i spusese el nsui domnioarei de Montalais. A doua zi dup instalarea sa vzuse ivindu-se pe rnd cei apte cltori, ce umplur dintr-o data tot hanul. Fa de atta lume, de attea echipaje, de asemenea alaiuri, Malicorne i freca bucuros minile, gndindu-se c, de-ar mai fi zbovit o zi, n-ar mai fi gsit un pat unde s se poat odihni dup explorrile sale. Dup ce toi aceti strini fur cazai, hangiul intr n odia lui i, cu bunvoina sa obinuita, i se adres: Scumpul meu domn, dumneavoastr v rmne apartamentul cel mare dintr-al doilea corp de cldire: tii asta? Fr ndoial, tiu. E un adevrat plocon pe care vi-l fac. Mulumesc! 256

Astfel c, atunci cnd are s v vin prietenul... Ei bine? Ei bine, va fi mulumit de mine, iar dac nu, nseamn c e un om prea pretenios. Iart-m, mi ngdui s-i spun cteva cuvinte n legtur cu prietenul meu? Spunei, pentru Dumnezeu! Suntei doar stpnul. Trebuia s vin, dup cum tii. i dup cum va i veni. Dar s-ar putea s-i fi schimbat planul. Asta nu. Eti sigur? Sunt sigur. Oricum, dac vei avea cumva vreo ndoial... Ei? Eu i spun: nu rspund c are s vin. Dar v-a spus totui c... Firete, mi-a spus; dar dumneata tii: omul propune i Dumnezeu dispune, verba volant, scrtpta marient. Adic? Adic vorbele zboar, scrisul rmne: i cum el nu mi-a scris nimic, ci s-a mulumit numai s-mi spun din gur, i dau dezlegare, fr s te ndemn numaidect la asta... ah, nelegi, mi vine foarte greu s-i explic... Pentru ce anume mi dai dezlegare? Doamne, s nchiriezi apartamentul lui, dac i se ivete un pre bun. Eu? Da, dumneata. Niciodat, domnule, niciodat nu voi face una ca asta. Dac dumneavoastr nu v-a scris... Nu. Mi-a scrie mie. Ah! Da. i n ce fel? S vedem daca scrisoarea se potrivete cu vorbele lui. Iat cam ce mi-a sens: Domnule proprietar al hotelului "Frumosul Pun", Cred c ai fost ntiinat despre ntlnirea pe care i- au dat- o la hotelul dumitale cteva personaje de vaz; eu fac parte din societatea care se reunete la Fontainebleau. Oprete deci o cmru pentru un prieten care va veni naintea mea sau dup mine... Dumneavoastr suntei acest prieten, nu-i aa? ntreb hangiul de la "Frumosul Pun", ntrerupndu-se o clip. Malicorne se nclin cu modestie. Hangiul relu: i un apartament mare pentru mine. Apartamentul cel mare m privete pe mine; doresc ns ca preul cmruei s fie ct mai mic, ea fiind destinat unui om mai srman. Dumneavoastr suntei acela, nu-i aa? ntrebhangiul. Da, eu zise Malicorne. Atunci suntem nelei: prietenul dumneavoastr va plti pentru apartamentul cel mare, iar dumneavoastr pentru cmru. "S fiu ars de viu i zise Malicorne n sinea lui dac pricep ceva din toate astea." 257

Apoi, cu glas tare: i, spune-mi, ai fost mulumit de nume? De ce nume? De numele care ncheia scrisoarea. Prezenta destul ncredere? Dar tocmai asta vreau s v ntreb i eu zise hangiul. Cum, scrisoarea nu era semnat? Nu fcu hangiul, cscndu-i ochii npdii de mister i curiozitate. Atunci rspunse Malicorne, imitnd gestul i fcnd pe misteriosul dac nu i-a dat numele... Ei bine? Trebuie s nelegi c are motivele lui ca s n-o fac. Fr ndoial. i c nu voi fi tocmai eu, prietenul lui, omul lui de ncredere, acela care s-i dau n vileag numele. Aa e, domnule rspunse hangiul de aceea nici nu struiesc. Preuiesc aceast buntate. n ceea ce m privete, dup cum a spus prietenul meu, odia intrnd n sarcina mea, s ne nelegem asupra preului. Domnule, suntem nelei. tiu, dar socoteala bun face prieteni buni. S ne socotim deci. Nu e nici o grab. S ne socotim totui. Camer, mncare pentru mine, loc la grajd i hran pentru cal: ct pe zi? Patru livre, domnule. Asta nseamn dousprezece livre pentru cele trei zile care au trecut? Da, domnule, dousprezece livre. Poftim dousprezece livre ce i se cuvin. Ei, domnule, dar de ce s-mi pltii numaidect? Pentru c zise Malicorne cobornd vocea i fcnd pe misteriosul, deoarece vedea c misterul prinde bine pentru c, dac va fi nevoie s plec pe neateptate, ceea ce s-ar putea ntmpla dintr-un moment ntr-altul, e mai cinstit ca socoteala s fie fcut. Domnule, avei dreptate. Deci, pot sta linitit n camera mea? Ca la dumneavoastr acas. Atunci, cu bine. La revedere! Hangiul se retrase. Rmas singur, Malicorne sttu i se gndi n felul urmtor: "Numai domnul de Guiche sau Manicamp au putut s-i scrie hangiului meu; domnul de Guiche, fiindc vrea s aib o locuin n afara curii, pentru cazul c va izbndi sau nu va izbndi; Manicamp, fiindc va fi fost nsrcinat de domnul de Guiche n aceast misiune. Iat ce trebuie s-i fi spus domnul de Guiche sau Manicamp: apartamentul cel mare, pentru a primi n el, n chip ct mai plcut, vreo doamn acoperit n vluri grele, ca s nu fie recunoscut, i pentru ca pomenita doamn s poat iei pe a doua u, din dos, ce d n strada aproape pustie i care duce spre pdure. Cmrua, pentru a-l adposti pn una alta fie pe Manicamp, confidentul domnului de Guiche i paznic grijuliu al intrrii, fie pe domnul de Guiche nsui, jucnd n acelai timp, pentru mai mult siguran, i rolul stpnului i pe acela al confidentului. Dar acea reuniune care trebuie s aib loc i care are cu adevrat loc la han? Sunt, fr ndoial, oameni ce urmeaz s fie prezentai regelui. Dar acest om srman, pentru care a fost oprit cmrua? Un vicleug, desigur, pentru a-l acoperi mai bine pe de Guiche sau pe Manicamp. Dac e aa, i aa se pare c este, atunci rul e numai pe jumtate ru: iar de la Manicamp la Malicorne nu mai e vorba dect de pung". Dup ce se gndi astfel, Malicorne se culc i dormi fr nici o grij, lsnd pe cei apte strini s ocupe i s strbat n toate sensurile cele apte apartamente ale hanului "Frumosul Pun". 258

De cte ori se lsa pguba de a mai da trcoale pe la curte, de cte ori se ntorcea istovit de alergturi i iscodiri, stul de a mai scrie bilete pe care nu avea niciodat prilejul s le trimit la adresa lor, atunci se nchidea n prealinitita lui odi i, cu coatele rezemate pe balconul mpodobit cu clunai i garofie, trgea cu ochiul la cltorii aceia ciudai, pentru care se prea c Fontainebleau nu strlucea nici prin iluminaii, nici prin petreceri, nici prin serbri. Asta inu pn n ziua a aptea, zi pe care noi am descris-o n amnunime, mpreun cu noaptea sa, n capitolele precedente. n noaptea aceea, Malicorne sttea la fereastra, sorbind aerul curat, cnd, pe la ceasurile unu dinspre ziu, apru Manicamp, clare, cu nasul n vnt, cu o nfiare ngrijorat i foarte plictisit. "Bun i zise Malicorne recunoscndu-l de la prima privire iat omul meu, care vine s-i ia n primire apartamentul, adic odia n care stau eu." i l strig pe Manicamp. Manicamp ridic faa i-l recunoscu, la rndu-i, pe Mahcorne. Ei drace! strig el descreindu-i fruntea. Fii bine gsit, Malicorne! M nvrtesc prin Fontainebleau cutnd trei lucruri de care nu pot s dau nicieri: pe de Guiche, o camer i un grajd. n privina domnului de Guiche nu pot s-i dau nici o veste, nici bun, nici rea, fiindc nu l-am vzut de loc; ct despre camer i grajd, asta-i cu totul altceva. Ah! Da; au fost reinute chiar aici. Reinute? i de cine? De dumneata, mi se pare. De mine? N-ai reinut o locuin aici? Nici pomeneal de aa ceva! n acea clip, hangiul apru n prag. Ai o camer? l ntreb Manicamp. Ai reinut-o, domnule? Nu. Atunci n-am. Dac-i aa, afl c am reinut o camer. O camer sau un apartament. Ce vrei dumneata. Prin scrisoare? ntreb hangiul. Malicorne i fcu un semn din cap lui Manicamp s spun c da. Ei, firete, prin scrisoare zise Manicamp. N-ai primit o scrisoare de la mine? Trimis n ce zi? ntreb hangiul, cruia ovielile lui Manicamp i cam ddeau de bnuit. Manicamp i frec urechea i se uit spre fereastra iui Malicorne; dar Malicorne plecase de la fereastr i cobora scara spre a veni n ajutorul prietenului su. Chiar n acel moment, un cltor nfurat ntr-o pelerin spaniol apru n poarta hanului, astfel c putu s aud bine cele ce se vorbeau acolo. V ntreb n ce zi mi-ai trimis scrisoarea aceea pentru a reine un apartament la mine? ntreb a doua oar hangiul, struind. Miercurea trecut zise cu o voce blnd i prietenoas misteriosul strin, care atinse cu mna umrul hangiului. Manicamp se ddu un pas napoi, iar Malicorne, care pea pragul, i frec la rndul lui o ureche. Hangiul l salut pe noul venit ca pe omul n care recunotea pe adevratul su oaspe. Domnule i spuse el cu mult cuviin apartamentul dumneavoastr v ateapt, ntocmai ca i grajdul. Numai c... i privi de jur mprejur. Caii dumneavoastr? ntreb apoi. Caii mei vor sosi sau nu vor sosi. Dar ce-i pas, de vreme ce i se pltete pentru ceea ce s-a reinut? 259

Hangiul fcu o plecciune i mai adnc. Mi-ai pstrat continu cltorul necunoscut cmrua pe care i-am cerut-o? Hait! fcu Malicorne, cutnd s se ascund ntr-un col. Domnule, prietenul dumneavoastr st n ea de opt zile rspunse hangiul artnd spre Malicorne, care ncerca s se fac tot mai mititel n colul su. Cltorul, desfcndu-i pelerina pn n dreptul nasului, i arunc o privire scurt lui Malicorne. Domnul nu e prieten cu mine zise el. Hangiul sri n sus. Nu-l cunosc pe domnul adug cltorul. Cum! strig hangiul, adresndu-se lui Malicorne. Cum, nu suntei prietenul domnului? Ce-i pas, de vreme ce i se pltete? zise Malicorne, parodiindu-l cu mult snge rece pe strin. mi pas aa de mult rspunse hangiul, care ncepea s-i dea seama c era vorba de o substituire de persoan nct te rog, domnule, s liberezi numaidect camerele reinute naintea dumitale de altcineva. Dar, m rog strui Malicorne domnul n-are nevoie chiar acum de o camer la primul i de un apartament la al doilea... Dac domnul ia camera, voi lua eu apartamentul; dac domnul alege apartamentul, atunci eu voi pstra camera. mi pare ru, domnule rspunse cltorul cu vocea lui blnd dar mi trebuiesc de ndat i apartamentul i camera. i pentru ce, m rog? ntre Malicorne. Apartamentul pentru mine. Fie. i camera? Privii rspunse cltorul artnd cu mna spre un fel de cortegiu care se apropia. Malicorne i ntoarse privirea n direcia artat de strin i vzu o targ pe care se afla acel franciscan despre a crui instalare n camera sa i vorbise lui Montalais, punnd cteva nflorituri de la el, i pe care ncercase n zadar s-l aduc la simminte mai bune. Rezultatul sosirii cltorului necunoscut i a franciscanului bolnav fu izgonirea lui Malicorne, care se pomeni dat afar pe u de ctre hangiul de la "Frumosul Pun" i de cei patru rani care purtau targa clugrului. Cititorul cunoate ndeajuns urmrile acestei izgoniri, precum i convorbirea lui Manicamp cu Montalais, pe care Manicamp, mai ndemnatic dect Malicorne, o gsise naintea lui, cerndu-i s-i dea veti despre de Guiche; de asemeni, i convorbirea care a urmat, dintre Montalais i Malicorne; n fine, i felul cum contele de Saint-Aignan le-a gsit cte un culcu, att lui Manicamp, ct i lui Malicorne. Ne rmne s le artm cititorilor cine erau cltorul cu pelerin, adevratul chiria al apartamentului i al cmruei pe care o ocupase Malicorne, i franciscanul acela, tot att de misterios, a crui sosire, combinat cu aceea a cltorului cu pelerin, avusese darul de a ncurca planurile celor doi prieteni.

LVI UN IEZUIT N ANUL AL UNSPREZECELEA i mai nti, pentru a nu-l face pe cititor s atepte, ne vom grbi s rspundem la prima ntrebare. Cltorul cu pelerina tras peste fa era Aramis. Acesta, dup ce se desprise de Fouquet i scosese dintr-o lad deschis de lacheul su un costum de clre, ieise din castel i venise la hanul "Frumosul Pun", unde, cu apte zile mai nainte, reinuse, prin scrisoare, aa cum artase hangiul, o camer i un apartament. 260

ndat dup izgonirea lui Malicorne i Manicamp, Aramis se apropie de franciscan i-l ntreb ce alege, apartamentul sau camera. Franciscanul ntreb unde se afl unul i unde cealalt. I se rspunse c apartamentul era n al doilea i camera n primul corp de cldiri. Atunci camera zise el. Aramis nu mai adaug nimic i, cu o deplin supunere, i spuse hangiului: Camera. i, salutnd cu tot respectul, se retrase n apartament. Franciscanul fu dus numaidect n camer. Acum, nu vi se pare surprinztor acest respect al unui prelat fa de un simplu clugr, i nc un clugr dintr-un ordin ceretoresc, cruia i se ddea, fr ca el s fi cerut-o mai dinainte, o camer la care rvneau atia cltori? Cum se poate explica apoi sosirea neateptat a lui Aramis la hanul "Frumosul Pun", el care, dup ce intrase cu domnul Fouquet la castel, putea s fie gzduit acolo mpreun cu ministrul? Franciscanul ndur urcuul pe scar fr s scoat un icnet, cu toate c se vedea bine ct de mare i era suferina i c la fiecare lovire a trgii de perete sau de marginea scrii simea n tot trupul o zdruncintur puternic. n sfrit, cnd ajunse n odaia lui, le spuse purttorilor: Ajutai-m s trec n jilul acela. Acetia lsar targa pe podea i, ridicndu-l pe bolnav cu cea mai mare grij de care erau n stare, l mutar n fotoliul pe care-l artase el i care se afla la captul patului. Acum adug bolnavul cu o voce i cu gesturi ct se poate de blajine chemai-l aici pe hangiu. Oamenii se supuser. Peste cinci minute, hangiul de la "Frumosul Pun" apru n pragul uii. Prietene i spuse franciscanul da-le drumul, te rog, acestor oameni cumsecade; sunt vasali ai vicontelui de Melun. M-au gsit leinat pe drum, din pricina cldurii, i, fr s se gndeasc dac osteneala le va fi sau nu rspltit, au vrut s m duc acas la ei. Dar eu tiu ct i cost pe cei sraci gzduirea pe care o dau unui bolnav i am preferat s fiu adus la han, unde, de altfel, eram ateptat. Hangiul l privi pe franciscan cu nedumerire. Clugrul fcu semnul crucii pe piept, cu vrful degetelor i ntr-un anumit fel. Hangiul rspunse fcnd acelai semn pe umrul stng. Da, e adevrat zise el erai ateptat, printe; ns ndjduiam c vei veni la noi ntr-o stare mai bun. i, ntruct ranii se uitau cu uimire la acest hangiu att de mndru, devenit dintr-o dat respectuos n faa unui biet clugr, franciscanul scoase din buzunarul adnc al sutanei sale vreo dou-trei monede de aur, pe care le art celorlali. Iat, prieteni zise el cu ce va fi pltit ngrijirea ce mi se va da. Aa c fii linitii i nu v temei s m lsai aici. Metocul meu, pentru care bat drumurile, nu vrea s ceresc nimic. Dar cum bunvoina pe care mi-ai artat-o merit o rsplat, luai aceti doi ludovici i ducei-v n pace. ranii se codeau s primeasc; hangiul lu cei doi ludovici din mna clugrului i-i puse n palma unuia dintre rani. Cei patru purttori se retraser, cscnd ochii mai mari ca niciodat. Dup ce ua se nchise, i n timp ce hangiul sttea n picioare, foarte respectuos, cu spatele lipit de ea, franciscanul se reculese o clip. Apoi i trecu peste fruntea nglbenit o mn slbit de febr i, cu degetele epene, i netezi, tremurnd, firele crunte ale brbii. Ochii lui mari, adncii n fundul capului din pricina bolii i a oboselii, preau c urmresc n gol un gnd, fix i dureros. Ce doctori avei la Fontainebleau? ntreb el n cele din urm. Avem trei, printe. Cum se numesc? Luiniguet, mai nti. 261

i apoi? Apoi un frate carmelit, pe nume fratele Hubert. i cellalt? Cellalt e un mirean, anume Grisart. A, Grisart! murmur clugrul. Cheam-l iute pe domnul Grisart. Hangiul fcu o micare de supuenie grbit. i nc ceva: ce preoi avei pe aici? Ce preoi? Da, din ce ordine? Sunt iezuii, augustini si cordelieri. Dar, printe, iezuiii sunt cei mai aproape; voi chema un duhovnic iezuit, nu-i aa? Da, du-te. Hangiul iei. S-a ghicit, de bun seam, c la semnul crucii schimbat ntre ei, hangiul i bolnavul se recunoscuser ca doi adepi ai temutei Companii a lui Isus. Rmas singur, franciscanul scoase din buzunar un maldr de hrtii, aruncndu-i ochii cu o atenie sporit asupra unora dintre ele. Dar boala de care suferea i nfrnse tria: ochii i se ddur peste cap, fruntea i fu npdit de o sudoare rece, i el czu aproape leinat, ntins pe spate, cu braele atrnndu-i de o parte i de alta a jilului. Sttea aa de mai bine de cinci minute, fr s mai fac vreo micare, cnd hangiul se ntoarse i intr n odaie, mpreun cu doctorul, cruia abia i lsase rgaz s se mbrace. Zgomotul sosirii lor, nvala de aer rece strnit de deschiderea uii l trezir pe bolnav din amoreal. Strnse la repezeal hrtiile mprtiate i, cu mna-i lung i descrnat, le ascunse sub perna fotoliului. Hangiul iei, lsndu-i mpreun pe bolnav i pe doctor. Haide rosti franciscanul ctre doctor haide, domnule Grisart, apropie-te, cci nu e vreme de pierdut; pipie, pune urechea, judec i d sentina. Gazda noastr rspunse doctorul mi spusese c voi avea cinstea de a ngriji un adept al Companiei lui Isus. Un adept, da glsui franciscanul. Spune-mi deci adevrul; m simt foarte ru; mi se pare c voi muri. Doctorul apuc mna clugrului i-i pipi pulsul. Oh, oh fcu el febr primejdioas! Ce nelegi prin febr primejdioas? ntreb bolnavul cu o privire poruncitoare. Unui adept din primul sau din al doilea an rspunse doctorul, iscodindu-l pe clugr din ochi i-a spune o boal ce se poate lecui. Dar mic? ntreb franciscanul. Doctorul ovi. Uit-te la prul meu alb i la fruntea ncreit de gnduri vorbi clugrul uit-te la zbrciturile prin care mi numr ncercrile; sunt un iezuit n al unsprezecelea an, domnule Grisart. Doctorul tresri. ntr-adevr, un iezuit n al unsprezecelea an era unul din acei oameni iniiai n toate tainele ordinului, unul din acei oameni pentru care tiina nu mai are secrete, societatea nu mai are stavile, supunerea temporal nu mai e legat de nimic. Atunci zise Grisart, salutndu-l cu respect m gsesc n faa unui maestru? Da, i ca atare f ceea ce trebuie. Adic vrei s tii...? Starea mea adevrat. Ei bine spuse medicul e o febr a creierului, altfel spus, o meningit acut, ajuns la cel mai nalt grad de intensitate. Prin urmare, nu mai sunt sperane, nu-i aa? ntreb franciscanul pe un ton ferm. Nu spun asta rspunse doctorul. Totui, dat fiind moleeala creierului, respiraia 262

scurt, pulsul mrit, tria febrei cumplite care v mistuie... i care m-a trntit la pmnt de trei ori, de azi-diminea adug fratele. De aceea i i spun cumplit. Dar cum de n-ai rmas undeva, pe drum? Eram ateptat aici, trebuia s vin cu orice pre. Chiar cu preul vieii? Chiar i atunci. Ei bine, date fiind toate aceste simptome, trebuie s v spun c situaia e aproape dezndjduit. Franciscanul zmbi ntr-un chip ciudat. Ceea ce-mi spui dumneata poate fi de ajuns pentru un adept, chiar din al unsprezecelea an, dar pentru mine e prea puin, metere Grisart, i eu am dreptul s cer mai mult. Haide, s-i spunem adevrului pe nume, s nu ne mai ascundem, s vorbim ca i cum ne-am adresa lui Dumnezeu. De altminteri, am i trimis dup un duhovnic. Oh, eu mai ndjduiesc totui bigui doctorul. Rspunde! zise bolnavul, artnd cu un gest plin de demnitate un inel de aur a crei montur fusese pn atunci ntoars nuntru i pe care era gravat semnul distinctiv al ordinului iezuiilor. Grisart scoase o exclamaie. Generalul! strig el. Tcere! fcu franciscanul. Pricepi, deci, c trebuie s spunem adevrul. Seniore, seniore, chemai duhovnicul murmur Grisart cci n dou ceasuri, la prima nrutire, vei cdea n delir i vei intra n criz. Tot e bine spuse bolnavul, ale crui sprncene se ncruntar o clip. Mai am, aadar, dou ceasuri? Da, mai ales dac luai butura pe care am s v-o trimit eu. Ea mi va mai da dou ceasuri? Dou ceasuri. O voi lua, de-ar fi chiar i otrav, cci aceste dou ceasuri mi sunt necesare nu numai mie, dar i gloriei ordinului. Oh, ce pierdere! murmur doctorul. Ce nenorocire pentru noi! E pierderea unui om, atta tot rspunse franciscanul i Dumnezeu va avea grij ca srmanul clugr care v prsete s gseasc un vrednic nlocuitor. Adio, domnule Grisart; e o ngduin a lui Dumnezeu c te-am ntlnit. Un doctor care n-ar fi fost adeptul sfintei noastre congregaii nu m-ar fi fcut s cunosc adevrata mea stare ori, creznd c voi mai avea multe zile de trit, n-a mai fi putut s iau msurile de trebuin. Dumneata eti om nvat, domnule Grisart, asta ne face cinste la toi: mi-ar fi prut ru s vd un nepriceput n meseria lui, chiar de-ar fi fost de-al nostru. Adio, metere Grisart, adio, i trimite-mi repede leacul dumitale! Binecuvntai-m cel puin, monseniore! Cu duhul, da... du-te... cu spiritul, i spun... Animo, metere Grisart... viribus impossiblle. i se prbui iari n jilul su, aproape leinat din nou. Meterul Grisart ovi ntre a-i da un ajutor imediat sau a alerga s-i pregteasc leacul fgduit. De bun seam c se hotr n favoarea leacului, deoarece iei ca vrtejul din camer i dispru n josul scrii.

LVII SECRETUL DE STAT La cteva momente dup plecarea doctorului Grisart sosi duhovnicul. Abia trecu pragul 263

uii, c franciscanul l msur de sus pn jos cu privirea lui adnc. Apoi, cltinndu-i capul palid, murmur: Iat un spirit nevolnic, i sper c Dumnezeu m va ierta c mor fr ajutorul acestui suflet schilod. Duhovnicul, la rndul su, se uita cu uimire, aproape cu spaima la muribund. Nu mai vzuse ochi att de aprini n clipa cnd s se nchid, privire att de cumplit n momentul cnd s se sting. Franciscanul fcu un semn scurt i poruncitor cu mna. Aaz-te aici, printe spuse el i ascult-m. Duhovnicul iezuit, bun preot de altfel, dar simplu i prea puin iniiat, care, dintre toate misterele ordinului, nu cunoscuse dect iniierea, se plec n faa superioritii muribundului. Sunt n acest han mai multe persoane continua franciscanul. Dar ntreb iezuitul credeam c am venit pentru o spovedanie. Asta v e spovedania? De ce-mi pui aceast ntrebare? Pentru a ti dac trebuie s pstrez taina cuvintelor ce-mi vei spune. Cuvintele mele sunt litere de spovedanie; le ncredinez datoriei dumitale de duhovnic. Foarte bine zise preotul, aezndu-se n jilul din care se ridicase cu mult cazn franciscanul, pentru a se duce s se ntind n pat. Franciscanul continu. Sunt, i spuneam, mai multe persoane n acest han. Am auzit asta. Aceste persoane trebuie s fie n numr de opt. Iezuitul fcu un semn pe care cellalt l inelese. Prima creia vreau s-i vorbesc zise muribundul este un german din Viena i se numete baronul de Wostpur. mi vei face plcerea de a te duce s-l caui i s-i spui c acela pe care-l ateapt a sosit. Duhovnicul i privi uimit penitentul: spovedania aceasta i se prea cu totul neobinuit. Supune-te! spuse franciscanul cu tonul poruncitor al unui comandant. Bunul iezuit, foarte supus, se ridic i iei din camer. Dup ieirea lui, franciscanul relu hrtiile pe care un acces al bolii l silise s le pun deoparte prima dat. Baronul de Wostpur. Da! zise el. Ambiios, prost, ngust. ndoi hrtiile i le vr din nou sub pern. Nite pai repezi se auzir la captul coridorului. Duhovnicul intr, urmat de baronul de Wostpur, care mergea cu capul nlat ca i cum ar fi vrut s sparg tavanul cu penajul lui. i, vzndu-l pe franciscanul acesta cu privirea ntunecat, precum i simplitatea odii lui, neamul ntreb: Cine m cheam? Eu! rosti franciscanul. Apoi, ntorcndu-se ctre duhovnic, i spuse: Printe, las-ne o clip singuri; cnd domnul va iei, vei reintra dumneata. Iezuitul iei i, fr ndoial, se folosi de aceast alungare momentan din camera muribundului su pentru a-i cere hangiului cteva lmuriri n legtur cu acest ciudat penitent, care i trateaz duhovnicul aa cum e tratat un valet de camer. Baronul se apropie de pat i vru s spun ceva, dar franciscanul, ridicnd mna, i impuse tcere. Clipele sunt preioase spuse acesta din urm cu grab. Ai venit aici pentru concurs, nu-i aa? Da, printe. Sperai s fii ales general al iezuiilor? Sper, da. tii n ce condiiuni se poate ajunge la acest nalt grad, care face dintr-un om un 264

stpn al regilor i un egal al papilor? Cine eti dumneata ntreba baronul ca s m supui acestui interogatoriu? Sunt cel pe care-l ateptai. Alegtorul general? Sunt alesul. Suntei...? Franciscanul nu-i ddu timp s termine: ntinse mna-i slbit spre el la un deget sclipea inelul generalatului. Baronul se trase napoi uluit; apoi, numaidect, nclinndu-se cu profund respect, strig: Cum! Dumneavoastr aici, monseniore? n camera asta srccioas, n patul acesta mizer, cutnd i alegnd pe viitorul general, adic pe urmaul vostru? Nu te neliniti din pricina asta, domnule. Ci mai bine gndete-te s ndeplineti condiia principal, care este aceea de a furniza ordinului un secret de-o asemenea importan, nct una dintre cele mai mari curi ale Europei s fie nfeudat pentru totdeauna ordinului, prin mijlocirea dumitale. Ei bine, ai acest secret, aa cum ai fgduit c-l vei avea, atunci cnd ai adresat marelui consiliu cererea dumitale? Monseniore... Dar, s procedm n bun rnduial... Dumneata eti baronul de Wostpur? Da, monseniore. Aceast scrisoare este a dumitale? Generalul iezuiilor trase o hrtie din grmad i o puse sub ochii baronului. Acesta i arunc ochii asupra ei i, cu uu semn afirmativ, rspunse: Da, monseniore, scrisoarea e a mea. i poi s-mi ari rspunsul trimis de secretarul marelui consiliu? Iat-l, monseniore. Baronul ntinse franciscanului o scrisoare avnd aceast simpl adres: Excelenei sale baronului de Wostpur. i cuprinznd aceast singur fraz: De la 15 la 22 mai, Fontainebleau, hanul "Frumosul Pun". A.M.D.G. Bun! fcu franciscanul. Iat-ne fa n fa. Vorbete! Am un corp de trupe format din cincizeci de mii de oameni; toi ofierii sunt ctigai. Mi-am instalat tabra pe Dunre. Pot s-l rstorn n patru zile pe mprat, care se opune, dup cum tii, progresului ordinului nostru, i s-l nlocuiesc prin acela dintre principii familiei sale pe care-l va desemna ordinul. Franciscanul ascult fr s dea semne c mai triete. Asta-i tot? ntreb el. Planul meu prevede i o revoluie european zise baronul. Prea bine, domnule de Wostpur, ai sa primeti rspunsul. ntoarce-te n apartamentul dumitale, iar peste un sfert de ceas s fii plecat din Fontainebleau. Baronul iei retrgndu-se de-a-ndaratelea, i cu attea plecciuni, de parc s-ar fi aflat n faa mpratului pe care voia s-l trdeze. Asta nu e un secret, e un complot murmur franciscanul... De altminteri adug el dup o clip de gndire viitorul Europei nu se mai afl astzi n minile casei de Austria. i, cu un creion rou pe care-l inea ntre degete, tie de pe list numele baronului de Wostpur. S trecem la cardinal acum zise el. Din partea Spaniei trebuie s avem ceva mai actrii. Ridicndu-i ochii, l zri pe duhovnicul care atepta ordinele sale, supus ca un colar cuminte. 265

Ah, ah! fcu el, observnd aceast supuenie. I-ai vorbit hangiului? Da, monseniore, si doctorului. Lui Grisart? Da. S-a ntors? Ateapt aici, cu butura fgduit. Prea bine; dac va fi nevoie, l voi chema. Acum nelegi toat nsemntatea spovedaniei mele, nu-i aa? Da, monseniore. Atunci du-te i adu-l pe cardinalul spaniol Herrebia. Grbete-te. De data asta ns, ntruct tii despre ce e vorba, vei rmne lng mine, cci simt c m las puterile. S-l chem pe doctor? Nu nc, nu nc... Deocamdat, cardinalul spaniol... Du-te! Dup cinci minute, cardinalul intra, palid i nelinitit, n camera cea mic. Am auzit, monseniore c... bolborosi cardinalul. La fapt spuse franciscanul cu voce stins. i-i art cardinalului o scrisoare trimis de acesta marelui consiliu. E scrisul dumitale? ntreb el. Da; ns... i convocarea dumitale? Cardinalul ovia s rspund. Purpura lui se rzvrtea mpotriva sutanei srccioase a franciscanului. Muribundul ntinse mna i art inelul. Inelul i fcu efectul, mai mare nc pe msur ce personajul asupra cruia franciscanul i impunea puterea sa era mai suspus. Secretul, secretul, repede! vorbi bolnavul, sprijinindu-se de duhovnicul sau. Coram isti? ntreb la rndul lui cardinalul nelinitit. Vorbete n spaniol zise franciscanul, pregtindu-se s asculte cu cea mai deplin atenie. tii, monseniore zise cardinalul, continund convorbirea n castilian c una din condiiile cstoriei Infantei cu regele Franei este renunarea absolut, din partea Infantei, ct i din partea regelui Ludovic, la orice favoare n ce privete coroana Spaniei! Franciscanul fcu un semn afirmativ. Din asta rezult urm cardinalul c pacea i nelegerea ntre cele dou regate depind de respectarea acestei clauze a contractului. Acelai semn al franciscanului. Nu numai Frana i Spania adug cardinalul ci i ntreaga Europ ar fi zguduit de nclcarea uneia dintre pri. Alt semn din cap al bolnavului. nseamn deci spuse mai departe vorbitorul c acela care ar putea s prevad evenimentele i s dea ca sigur ceea ce apare totdeauna nvluit ntr-un nor n mintea omului, adic ideea binelui sau a rului ce va s vie de aici ncolo, ar feri lumea de o mare nenorocire i ar ntoarce spre folosul ordinului evenimentul bnuit n nsui creierul aceluia ce-l pregtete. Pronto! Pronto! murmur franciscanul, care pli i se rezem de preot. Cardinalul se apropie de urechea muribundului. Ei bine, monseniore zise el tiu c regele Franei a hotrt ca, la cel dinti pretext, o moarte de pild, fie aceea a regelui Spaniei, fie aceea a unui frate al Infantei, Frana s ridice pretenii i s cear, cu arma n mn, motenirea, i eu dein planul politic ntocmit de Ludovic al XIV-lea pentru aceast mprejurare. Unde-i acest plan? ntreb franciscanul. Iat-l rspunse cardinalul. De a cui mn e scris? De a mea. Nu mai ai nimic de spus? 266

Cred c am spus destul, monseniore rspunse cardinalul. Ai dreptate, ai adus un mare serviciu ordinului. Dar cum ai cptat amnuntele cu ajutorul crora ai alctuit acest plan? Am n solda mea slugile regelui Franei i primesc de la ele toate hrtiile care nu au fost aruncate n foc. Bun metod murmur franciscanul silindu-se s zmbeasc. Domnule cardinal, vei pleca din acest han n decurs de un sfert de ceas; rspunsul i va fi trimis; du-te. Cardinalul se retrase. Cheam-l pe Grisart, i du-te de-l caut pe veneianul Marini spuse bolnavul. n timp ce duhovnicul ndeplinea ordinul, franciscanul, n loc s tearg numele cardinalului, aa cum fcuse cu al baronului, fcu o cruce n dreptul acestui nume. Apoi, istovit de aceast sforare, czu n pat, strignd numele doctorului Grisart. Cnd i reveni n fire, buse jumtate dintr-o licoare ce i se dduse ntr-un pahar i era sprijinit de doctor, n timp ce veneianul i duhovnicul stteau retrai lng u. Veneianul trecu prin aceleai formaliti ca i ceilali doi concureni, ovi ca i ei la vederea celor doi strini, apoi, primind i el ncredinarea c se afla n faa generalului, dezvlui c papa, nspimntat de puterea ordinului, urzea un plan de expulzare general a iezuiilor i cuta s intre n legtur cu toate curile Europei, spre a obine sprijinul lor. Spuse numele auxiliarilor pontifului, mijloacele sale de aciune, art locul din Arhipelag unde, la un semn al su, doi cardinali adepi n anul unsprezece, i prin urmare efi superiori, aveau s fie deportai, mpreun cu ali treizeci i doi dintre principalii adepi din Roma. Franciscanul i mulumi lui signor Marini. Nu era, ntr-adevr, un serviciu fr nsemntate pe care-l aducea congregaiei denunarea acestui plan pontifical. Dup care, veneianul primi ordinul de a pleca ntr-un sfert de ceas i iei bucuros, ca i cum ar fi i cptat inelul, nsemnul comandamentului congregaiei. Dar, n timp ce el se deprta, franciscanul murmura n patul su: Toi aceti oameni sunt iscoade sau zbiri, nici unul nu e general; toi au descoperit cte un complot, nici unul nu are un secret. Iar Compania lui Isus nu trebuie s stpneasc prin ruin, prin rzboi sau prin for, ci prin nrurirea misterioas pe care o d superioritatea moral. Nu, omul nu e gsit i, culme a nenorocirii, Dumnezeu m lovete, cci am s mor. Oh, trebuie oare ca ordinul s se prbueasc o dat cu mine, din lips de conductor? Trebuie oare ca moartea care m pndete s spulbere i viitorul congregaiei? Acest viitor pe care nc zece ani din viaa mea l-ar fi eternizat, cci prea a se deschide luminos i strlucitor, o dat cu domnia noului rege! Aceste cuvinte, gndite pe jumtate, rostite pe jumtate, fur ascultate de bunul iezuit cu groaz, aa cum ai asculta verbele unui bolnav ce ncepe s aiureze, n timp ce Grisart, spirit mai nalt, le sorbea ca pe nite revelaii ale unei lumi necunoscute pe care ochii lui o vedeau, dar minile nu puteau s-o ating. Deodat, franciscanul se ridic pe pern. S sfrim zise el moartea pune stpnire pe mine. Oh, adineauri muream linitit, ndjduind... Acum cad dezndjduit, afar doar dac printre cei ce rmn... Grisart, Grisart, f-m s mai triesc nc un ceas! Grisart se apropie de muribund i-i ddu s nghit cteva picturi, nu din butura ce se afla n pahar, ci dintr-o sticlu pe care o avea n buzunar. Chemai-l pe scoian! strig franciscanul. Chemai-l pe negutorul din Bremen! Chemai-i! Chemai-i! Oh, Isuse! Mor! Isuse! M nbu! Duhovnicul alerg s caute ajutoare, ca i cum s-ar gsi undeva o putere omeneasc n stare s nlture degetul morii ce apsa pe bolnav; dar n pragul uii se ntlni cu Aramis care, cu mna la gur, ca o statuie a lui Harpocrate, zeul tcerii, l mpinse cu privirea spre fundul odii. Doctorul i duhovnicul fcur totui o micare, dup ce se sftuir din ochi, pentru a-l ndeprta pe Aramis. Acesta ns, cu dou cruci fcute pe pieptul su, fiecare n alt fel, i intui 267

locului pe amndoi. Un ef! murmurar amndoi deodat. Aramis ptrunse ncet n camera unde muribundul se lupta cu cele dinti atingeri ale agoniei. Ct despre franciscan, fie ca leacul i fcuse efectul, fie c aceast apariie a lui Aramis i ddea puteri, se zvrcoli pe pat i, cu ochii aprini, cu gura ntredeschis, cu prul nclit de sudoare, se ridic ntr-un cot. Aramis simi c aerul din camer era nbuitor: toate ferestrele erau nchise, locul ardea n vatr, doua lumnri de cear galben se topeau pe mas n sfenicele de aram i nclzeau i mai mult atmosfera cu fumul lor gros. Aramis deschise o fereastr i, aruncndu-i bolnavului o privire plin de nelegere i respect, i spuse: Monseniore, v cer iertare c-am venit fr s fi fost chemat, dar starea voastr m ngrijoreaz, i m-am temut s nu murii nainte de a m fi vzut, cci eu sunt abia al aselea pe lista voastr. Muribundul tresri i cercet lista. Dumneata eti dar acela care pe vremuri se numea Aramis, iar mai apoi d'Herblay? Dumneata eti episcopul de Vannes? Da, monseniore. Te cunosc, te-am vzut. La ultimul jubileu, am fost mpreun la Sfntul Printe. Ah, da, e adevrat, mi-aduc aminte. i vrei s fii trecut n rnd cu ceilali? Monseniore, am auzit spunndu-se c ordinul are nevoie de un mare secret de stat i, tiind c din modestie v-ai hotrt s renunai la sarcinile voastre i s le ncredinai aceluia care va aduce acest secret, am scris c sunt gata s iau parte la concurs, ntruct dein un secret pe care-l socot de mare nsemntate. Vorbete zise franciscanul sunt gata s te ascult i s judec nsemntatea acestui secret. Monseniore, un secret ca acela pe care voi avea cinstea de a vi-l ncredina nu se poate rosti prin cuvinte. Orice idee care s-a desprins odat din vzduhul gndirii i s-a manifestat ntr-un chip oarecare nu mai aparine nici mcar aceluia care a zmislit-o. Cuvntul poate fi surprins de o ureche vrjma creia nu-i scap nimic; nu trebuie, deci, s-l aruncm la ntmplare, cci atunci secretul nu mai e secret. i cum socoi dumneata c-ai putea s mprteti acest secret? ntreb muribundul. Aramis le fcu semn, cu o mn, doctorului i duhovnicului s se ndeprteze, iar cu cealalt i ntinse franciscanului o hrtie nchis n dou plicuri. Oare scrisul ntreb franciscanul nu e i mai primejdios nc dect cuvntul? Spune! Nu, monseniore rspunse Aramis fiindc vei gsi n acest plic un scris cu un caracter pe care numai dumneavoastr i cu mine l putem nelege. Franciscanul se uita la Aramis cu o uimire din ce n ce mai mare. Este continu acesta cifrul pe care-l aveai n 1655 i pe care singur secretarul vostru, Juan Jujan, acum rposat, l-ar putea dezlega dac s-ar mai ntoarce pe aceast lume. Aadar, dumneata cunoteai acest cifru? Eu i l-am dat. i Aramis fcu o plecciune plin de graie i respect, apoi se ndrepta spre u, ca i cum ar fi vrut s plece. Dar un gest al franciscanului, nsoit de un strigt de chemare, l opri. Isuse! exclam el. Ecce homo! Pe urm, dup ce mai citi o dat hrtia din mn, zise: Vino repede, vino! Aramis se apropie de franciscan cu aceeai nfiare potolit i cu acelai aer respectuos. Franciscanul, cu braul ntins, ardea la flacra lumnrii hrtia pe care i-o dduse Aramis. Dup aceea, lund mna lui Aramis i trgnd-o spre el: Cum i prin cine ai putut s afli un asemenea secret? ntreb el. 268

Prin doamna de Chevreuse, prietena intim, confidenta reginei. i doamna de Chevreuse? E moart acum. Dar altcineva, altcineva mai cunoate acest secret? Numai un brbat i o femeie din popor. Cine sunt acetia? Cei care l-au crescut. i ce s-a ntmplat cu ei? Au murit de asemenea... Acest secret arde ca focul. Totui dumneata ai supravieuit. Nimeni nu tie c eu l cunosc. De cnd deii dumneata acest secret? De cincisprezece ani. i nu l-ai dezvluit nimnui? Voiam s triesc, monseniore. i-l ncredinezi ordinului, fr ambiie, fr gnd ascuns? l ncredinez ordinului cu o anumit ambiie i cu un anumit gnd rspunse Aramis cci, dac vei mai tri, monseniore, vei face din mine, acum cnd m cunoatei, ceea ce pot, ceea ce trebuie s fiu. i fiindc eu mor strig franciscanul fac din tine urmaul meu... Iat! i, smulgndu-i inelul, l trecu n degetul lui Aramis. Apoi, ntorcndu-se ctre cei doi spectatori ai acestei scene, le spuse: Fii martori i ntrii n orice mprejurare c, bolnav trupete, dar sntos la minte, am druit, din proprie voin i n deplin libertate, acest inel, semn al atotputerniciei, monseniorului d'Herblay, episcop de Vannes, pe care-l numesc urmaul meu i n faa cruia, eu, umilul pctos ce se pregtete s se nfieze naintea lui Dumnezeu, m nchin cel dinti, ca s dau pild tuturora. i franciscanul se plec, ntr-adevr, n timp ce doctorul i iezuitul czur n genunchi. Aramis, mai palid dect nsui muribundul, i ndrepta privirea rnd pe rnd la toi actorii acestei scene. Ambiia satisfcut i nvlea o dat cu sngele spre inim. S ne grbim zise franciscanul. Ceea ce aveam de fcut aici m zorete, nu-mi d pace! Mi-e team c nu voi mai apuca s termin. Voi face eu restul adug Aramis. Foarte bine rosti franciscanul. Apoi, adresndu-se medicului i iezuitului, le spuse: Lsai-ne singuri. Amndoi se supuser. Prin acest inel vorbi clugrul eti omul care trebuie pentru a cltina lumea ntreag; prin acest inel vei rsturna totul; prin acest inel vei cldi din nou: In hoc signo vinces! ncuie ua i spuse franciscanul. Aramis trase zvorul i se apropie de bolnav. Papa a conspirat mpotriva ordinului zise franciscanul papa trebuie s moar. Va muri rspunse cu tot calmul Aramis. i datorm apte sute de mii de livre unui negutor din Bremen, pe nume Bonstett, care a venit aici s cear garania semnturii mele. Va fi pltit zise Aramis. ase cavaleri de Malta, ale cror nume sunt scrise aici, au descoperit, prin indiscreia unui adept din anul al unsprezecelea, al treilea mister; va trebui s afli ce-au fcut aceti oameni cu secretul, s pui mna pe el i s-l distrugi. Aa voi face. Trei adepi periculoi trebuiesc trimii n Tibet, ca s piar acolo sunt osndii. Aici sunt numele lor. 269

Am s execut sentina. n sfrit, mai e o doamn din Anvers, nepoat a lui Ravaillac; ea deine anumite hrtii care defimeaz ordinul. Familia ei primete, de cincizeci i unu de ani, un subsidiu de cincizeci de mii de livre. Subsidiul e greu; ordinul nu e prea bogat... Rscumpr hrtiile pentru o sum de bani pltit odat pentru totdeauna, sau, n caz de refuz, taie subsidiul... fr risc. Voi chibzui zise Aramis. O corabie venind dinspre Lima trebuia s intre sptmna trecut n portul Lisabona; am rspndit zvonul c e ncrcat cu ciocolat; n realitate e plin cu aur. Fiecare lingou e ascuns sub un strat de ciocolat. Aceast corabie e a ordinului; aduce aptesprezece milioane de livre, pe care le vei lua n primire: iat scrisorile de mputernicire. n ce port s-i spun s vin? La Bayonne. Dac vntul nu va fi potrivnic, pn n trei sptmni va fi acolo. Asta e tot? Franciscanul fcu un semn afirmativ din cap, cci nu mai putea s vorbeasc: sngele i nvlea n gt i la tmple, i nea pe gur, prin nri, prin ochi. Nenorocitul nu mai avu timp dect s-i strng mna lui Aramis i se prbui, nepenit, din pat pe duumea. Aramis puse mna n dreptul inimii lui; inima i ncetase s mai bat. n timp ce se aplec, Aramis vzu c o bucic din hrtia pe care i-o dduse franciscanului nu fusese mistuit de flcri. O ridic i o arse pn la cel din urm atom. Apoi, chemndu-i pe doctor i pe duhovnic, i spuse acestuia din urm: Penitentul dumitale e acum n faa lui Dumnezeu; nu mai are nevoie dect de rugciuni i de o groap de mort. Du-te i pregtete o nmormntare ct mai simpl, aa cum i se potrivete unui biet clugr... Du-te. Iezuitul iei. Atunci, ntorcndu-se ctre doctor i zrindu-i chipul palid i ngrijorat, Aramis i spuse ncet: Domnule Grisart, golete acest pahar i cur-l; a rmas prea mult din ceea ce marele consiliu i-a poruncit s pui n el. Grisart, uluit, zdrobit, trsnit, era s cad pe spate. Aramis nal din umeri n semn de mil, lu paharul i vrs coninutul n cenua din vatr. Apoi iei ducnd cu sine hrtiile mortului.

LVIII MISIUNE A doua zi, sau, mai bine zis, n aceeai zi cci ntmplrile pe care le-am povestit se ncheiaser abia la ceasurile trei dimineaa nainte de prnz, n timp ce regele pleca la liturghie mpreun cu cele dou regine, n timp ce DOMNUL, mpreun cu cavalerul de Lorraine i ali civa intimi nclecau pe cai pentru a se duce la ru, unde aveau de gnd s fac una din acele bai dup care doamnele se nnebuneau, i ntruct la castel nu mai rmsese dect DOAMNA, care, sub pretext de indispoziie, nu voise s ias, se zri, sau mai degrab nu se zri, Montalais furindu-se din camera domnioarelor de onoare i trgnd-o dup ea pe La Vallire, care se ascundea ct mai mult cu putin; amndou, strecurndu-se prin grdini i uitndu-se mereu n urma lor, ajunser pn la aleea de carpeni. Vremea era noroas; un vnt fierbinte ndoia tulpinile florilor i ale tutelor; praful ncins, spulberat de pe drumuri, se urca n vrtejuri pn la nlimea copacilor. Montalais care, n fuga lor, ndeplinise sarcina de cluz priceput, mai fcu vreo civa pai, apoi, ntorcndu-se s vad dac nimeni nu le asculta sau nu le urmrea, zise: Haide, slav Domnului, suntem singure. De ieri, toat lumea ne iscodete i s-a format n jurul nostru un cerc, de parc am fi cu adevrat ciumate. 270

La Vallire lsa capul n jos i scoase un suspin uor. n sfrit, e de necrezut continua Montalais. De la domnul Malicorne pn la domnul de Saint-Aignan, toat lumea are ce are cu taina noastr. Haide, Louise, s ne nelegem puin, ca s tiu ce-mi rmne de fcut. La Vallire ridic spre prietena sa ochii ei frumoi, limpezi i adnci ca azurul unui cer de primvar. Iar eu zise ea te-a ntreba pentru ce am fost chemate la DOAMNA; de ce ne-am culcat la dnsa, n loc s ne culcm ca de obicei n camera noastr; de ce te-ai ntors att de trziu azi-noapte i de unde pornesc msurile de supraveghere care au fost luate azi-diminea cu privire la noi? Scumpa mea Louise, tu rspunzi la ntrebarea mea printr-o alt ntrebare, sau mai curnd prin zece alte ntrebri, ceea ce nu nseamn deloc c-mi dai un rspuns. i voi explica toate astea mai trziu, i fiindc sunt lucruri de o nsemntate mai mic, poi s mai atepi. Ceea ce vreau s-mi spui, cci totul va atrna de asta, e s mrturiseti dac este sau nu este vorba de o tain. Nu tiu dac e vreo tain rspunse La Vallire dar ceea ce tiu, n ce m privete cel puin, este c am svrit o mare nesocotin prin vorbele mele prosteti de azi-noapte i prin leinul acela i mai prostesc; fiecare trncnete azi pe seama noastr. Vorbete n numele tu, draga mea zise Montalais rznd n numele tu i al lui Tonnay-Charente, cci amndou ai fcut ieri declaraii norilor, declaraii care, din nefericire, au fost auzite. La Vallire i plec din nou capul. n adevr murmur ea tu m faci s sufr i mai mult. Eu? Da, aceste glume m jignesc de moarte. Ascult, ascult, Louise. Nu sunt glume i, dimpotriv, nimic nu e mai serios. Nu te-am smuls din castel, n-am renunat la liturghie, nu m-am prefcut c am migren ca DOAMNA, migrena pe care DOAMNA n-o are tot aa cum n-o am nici eu, n sfrit, n-am desfurat de zece ori mai mult diplomaie dect a putut s moteneasc domnul Colbert de la domnul de Mazarin pentru a o folosi fa de domnul Fouquet, dect cu gndul de a izbuti s-i ncredinez cele patru dureri ale mele, cu singurul scop ca, fiind singure, undeva unde s nu ne asculte nimeni, s cdem amndou de acord. Nu, nu, crede-m, dac te ntreb, n-o fac numai din curiozitate, ci pentru c situaia e ntr-adevr critic. Se tie ce-ai spus tu azi-noapte, se uotesc tot felul de lucruri despre asta. Fiecare brodeaz cum poate, cu florile fanteziei lui. Ai avut cinstea ast-noapte i o ai nc i n aceast diminea de a fi subiectul de discuie al curii, draga mea, i numrul gesturilor drglae i spirituale ce i se atribuie ar face-o s crape de ciud pe domnioara de Scudry i pe fratele ei, dac li s-ar povesti toate aa cum s-au ntmplat. Ah, buna mea Montalais zise srmana copil tu tii mai bine ca oricine ceea ce-am spus, fiindc am vorbit doar de fa cu tine. Da, tiu. Dar, Doamne, nu asta este partea cea mai grav. N-am uitat nici o singur vorb din tot ce-ai spus tu, dar te gndeai, oare, atunci, la ceea ce spuneai? Louise se tulbur. Iar ntrebri? strig ea. Ah, Doamne, de ce oare, n vreme ce eu a da o lume ntreag ca s uit ceea ce am spus... alii se neleg parc anume ca s m fac s-mi reamintesc? Oh, iat ceva groaznic, ntr-adevr! Ce e groaznic? Spune! S ai o prieten de la care ai atepta o cruare, un sfat, un sprijin, dar care m chinuie i m ucide! Hopa! fcu Montalais. Dup ce nu voiai s vorbeti deloc, acum ai nceput s spui prea multe. Nimeni nu se gndete s te ucid, nici mcar s-i fure ceva, fie chiar i taina ta; a 271

vrea s mi-o mprteti de bun voie, i nu altfel, cci nu e vorba numai de treburile tale, ci i de ale noastre; Tonnay-Charente i-ar spune acelai lucru ca i mine dac ar fi aici. Ei bine, afl c, asear, ea mi ceruse o ntrevedere n camera noastr, unde m-am i dus, dup disputele mele manicampiene i malicorniene, dar unde am ajuns cam trziu, e adevrat, dup ce DOAMNA sechestrase toate domnioarele de onoare, silindu-ne s dormim la ea, n loc s dormim la noi. Or, DOAMNA a sechestrat domnioarele de onoare pentru ca ele s nu aib timp s se neleag ntre dnsele, iar azi-diminea dumneaei s-a nchis cu Tonnay-Charente n acelai scop. Spune-mi deci, drag prieten, ce trebuie s declarm, Athnas i cu mine, despre tine, iar noi i vom spune ce-ai putea tu s declari despre noi. Nu neleg prea bine ntrebarea pe care mi-o pui opti Louise foarte tulburat. Hm! mi faci impresia, dimpotriv, c nelegi foarte bine. Dar vreau s precizez ntrebarea, ca s nu-i dau prilejul de a ocoli rspunsul. Ascult deci: l iubeti pe domnul de Bragelonne? E limpede aa, ce zici? La aceast ntrebare, care czu ca prima bomb a unei armate atacatoare ntr-o cetate atacat, Louise fcu o micare de surprindere. Dac-l iubesc pe Raoul! exclam ea. Prietenul meu din copilrie, fratele meu! Ei, nu, nu, nu! Iat c iar mi scapi, sau mai bine zis ncerci s-mi scapi. Nu te ntreb dac-l iubeti pe Raoul, fratele i prietenul tu din copilrie; te ntreb dac-l iubeti pe vicontele de Bragelonne, logodnicul tu! O, Doamne, draga mea, ct asprime n glasul tu! zise Louise. Fr nconjur; nu sunt nici mai aspr, nici mai blajin ca de obicei. i pun o ntrebare; rspunde la aceast ntrebare. Hotrt lucru rosti Louise cu o voce nbuit tu nu-mi vorbeti ca prieten, n schimb eu i voi rspunde ca o prieten sincer. Rspunde. Ei bine, am o inim plin de scrupule i de o mndria ridicol cnd e vorba de ceea ce o femeie e datoare s pstreze ca o tain, i nimeni n-a citit pn acum sub acest raport, n sufletul meu. Asta o tiu. Dac a fi putut s citesc, nu te-a mai sci cu ntrebrile; i-a spune numai att: "Buna mea Louise, ai fericirea de a-l cunoate pe domnul de Bragelonne, care e un biat cumsecade i o partid frumoas pentru o fat fr zestre. Domnul de La Fre i va lsa fiului su o rent de cincisprezece mii de livre. Tu vei avea deci ntr-o bun zi o rent de cincisprezece mii de livre, ca soie a acestui fiu; e foarte bine. Nu te mai uita dar nici n dreapta, nici n stnga, du-te drept ctre domnul de Bragelonne, adic la altarul unde te va conduce el. Pe urm? Ei bine, pe urm, innd seama de firea lui, vei fi sau emancipat sau sclav, adic vei avea dreptul s faci toate nebuniile pe care le fac oamenii prea liberi sau prea nrobii". Iat, scumpa mea Louise, ceea ce i-a spun mai nainte de toate, dac i-a fi citit n adncul inimii. Iar eu i-a mulumi bigui Louise cu toate c sfatul nu mi se pare ntru totul bun. Ateapt, ateapt... Cci, ndat ce i l-a fi dat, a fi adugat: "Louise, e primejdios s-i petreci zile ntregi cu capul aplecat n piept, cu minile nemicate, cu privirea pierdut n gol; e primejdios s caui aleile ntunecoase i s ocoleti distraciile ce nfloresc naintea tuturor fetelor; e primejdios, Louise, s scrii cu vrful pantofului pe nisip, cum faci tu, litere pe care orict le-ai terge pe urm cu talpa, tot se mai zresc, mai ales cnd aceste litere seamn mai mult cu L dect cu B; e primejdios, n sfrit, s-i vri n cap mii de nchipuiri bizare, roadele singurtii i ale migrenei; aceste nchipuiri sap obrajii unei biete copile, n acelai timp n care sap i creierul, n aa fel nct, nu rareori se ntmpl, n asemenea mprejurri, s vezi cum cea mai plcut fptur din lume devine cea mai posac, i cum cea mai spiritual devine cea mai neroad". Mulumesc, scumpa mea Aure rspunse La Vallire cu blndee. E n firea ta s-mi vorbeti astfel, i-i mulumesc c-mi vorbeti dup cum i-e firea. 272

i nu vorbesc dect pentru cei cu capul n nori; nu lua deci din vorbele mele dect pe acelea pe care le vei crede c merit s le reii. Iat, mi vine n minte nu mai tiu ce poveste despre o fat melancolic sau vistoare, cci mai zilele trecute domnul Dangeau mi demonstra c melancolia ar trebui s se scrie, gramatical, melancholia, cu un h, dat fiind c acest cuvnt francez e format din dou cuvinte greceti, unul nsemnnd negru i cellalt fiere. M gndeam, aadar, la acea tnr persoan care a murit de fiere neagr, deoarece i nchipuia c prinul, regele sau mpratul... dar, zu, n-are importan care, se ndrgostise de ea; n timp ce prinul, regele sau mpratul, care vrei tu, se vedea ct de colo c iubea pe altcineva i, lucru ciudat, lucru de care ea nu-i ddea seama, dei pentru toat lumea din jurul ei era limpede, ea slujea ca paravan al iubirii lor. Rzi, ca i mine, de aceast fat prostu, nu-i aa, La Vallire? Rd murmur Louise palid ca o moart da, de bun seam, rd. i ai dreptate, cci ntmplarea e hazlie. Faptul sau povestea, spune-i cum vrei, mi-a plcut; iat de ce am reinut-o i de ce i-o mprtesc i ie. i nchipui, buna mea Louise, ce prpd ar face n creierul tu, de pild, o melancolie de felul acesta, cu h? n ce m privete, m-am hotrt s-i spun povestea, cci dac aa ceva i s-ar ntmpla vreuneia din noi, e bine s fim ptrunse de acest adevr: astzi aa ceva e o momeal; mine va fi un prilej de batjocur; poimine va fi moartea. La Vallire tresri i se nglbeni nc i mai mult. Cnd un rege se intereseaz de noi continu Montalais el ne face s vedem asta, i dac noi suntem bunul pe care-l rvnete, tie s-i pstreze bunul. Vezi dar, Louise, c, n asemenea mprejurri, fetele expuse unor astfel de primejdii e bine s-i fac mrturisiri ntre ele, n aa fel ca inimile ne-melancolice s vegheze asupra celor care ar putea s devin. Tcere, tcere! opti La Vallire. Se aude cineva. Se aude, ntr-adevr zise Montalais dar cine poate s fie? Toat lumea e la liturghie cu regele, sau la vntoare, cu DOMNUL. La captul aleii, tinerele fete zrir n aceeai clip, sub bolta de verdea, mersul graios i statura impuntoare a unui brbat tnr, care, cu spada sub bra i cu o mantie pe umeri, cu pintenii zornind la cizme, le saluta de departe cu un zmbet blnd i plcut. Raoul! exclam Montalais. Domnul de Bragelonne! murmur Louise. Iat un judector care vine s ne mpace pe amndou zise Montalais. Oh, Montalais, Montalais, fie-i mil! suspin La Vallire. Dup ce-ai fost crud cu mine, nu te arta i nendurtoare! Aceste cuvinte, rostite cu toat ardoarea unei rugciuni, terser de pe fa, dac nu i din inima lui Montalais, orice urm de ironie. Oh, iat-te frumos ca un Amadis, domnule de Bragelonne, i tot ca el de narmat i mpintenat! i se adres ea lui Raoul. Mii de respecte, domnioarelor rspunse Bragelonne nclinndu-se. Dar, ia spune, pentru ce aceast inut? ntreb Montalais, n timp ce La Vallire, dei l privea pe Raoul cu aceeai surprindere ca i prietena ei, pstra totui tcerea. Pentru ce? fcu Raoul. Da ndrzni la rndul ei La Vallire. Pentru c m pregtesc de drum rspunse Raoul privind la Louise. Tnra fat se simi lovit de o team superstiioas i se cltin. Pleci, Raoul? tresri ea. i unde te duci? Draga mea Louise spuse tnrul cu calmul lui firesc m duc n Anglia. i ce vei face n Anglia? Regele m trimite acolo. Regele! exclamar n acelai timp Louise i Aure, care schimbar fr s vrea o privire ntre ele, amintindu-i i una i alta de convorbirea pe care abia o ntrerupseser. Raoul observ privirea lor, dar nu putu nelege ce nsemna ea. O atribui, foarte firesc, 273

interesului pe care i-l artau lui cele dou fete. Maiestatea sa zise el a binevoit s-i aduc aminte c domnul conte de La Fre este bine vzut de regele Carol a II-lea. Azi-diminea deci, pe cnd pleca la liturghie, regele, ntlnindu-m n cale, mi-a fcut un semn din cap. i eu m-am apropiat. "Domnule de Bragelonne mi-a spus vei trece pe la domnul Fouquet, care a primit de la mine nite scrisori pentru regele Marii Britanii; aceste scrisori le vei duce dumneata." Am fcut o plecciune. "Ah, nainte de a pleca adug el fii bun i treci pe la DOAMNA, s primeti comisioanele pentru regele fratele ei." Doamne! murmur Louise, foarte nelinitit i foarte ngndurat n acelai timp. Att de grabnic? i s-a spus s pleci att de grabnic? zise Montalais, nmrmurit de aceast ntmplare neateptat. Pentru a te supune acelora pe care-i respeci rspunse Raoul trebuie s-i asculi fr zbav. n zece minute, dup ce am primit ordinul, eram gata. DOAMNA, prevenit, aterne pe hrtie scrisoarea pe care a binevoit s-mi fac onoarea de a mi-o ncredina. ntre timp, aflnd de la domnioara de Tonnay-Charente c trebuie s fii prin partea aleii de carpeni, am venit ncoace, i iat c v-am ntlnit pe amndou. i amndou deopotriv de ntristate, dup cum vezi spuse Montalais spre a veni n ajutorul Louisei, a crei fizionomie se ntuneca vznd cu ochii. ntristate? repet Raoul, strngnd cu o drgstoas curiozitate mna Louisei de La Vallire. Oh, ntr-adevr, ai mna rece! Nu e nimic. Rceala aceasta n-ajunge pn la inim, nu-i aa, Louise? ntreb tnrul cu un surs plin de blndee. Louise ridic numaidect capul, ca i cum aceast ntrebare ar fi pornit dintr-o bnuial i-ar fi rscolit o remucare. Oh, tii bine murmur ea cu un efort c niciodat inima mea nu se va rci fa de un prieten ca dumneata, domnule de Bragelonne. Mulumesc, Louise. i cunosc i inima i sufletul, i nu dup o atingere de mn se judec o simire ca a dumitale, tiu asta. Louise, tii ct de mult te iubesc i cu ce ncredere i bucurie i-am oferit viaa mea; m vei ierta, prin urmare, nu-i aa, c-i vorbesc puin ca un copil? Vorbete, domnule Raoul zise Louise tremurnd te ascult. Nu pot pleca departe de dumneata, ducnd cu mine o frmntare, fr sens, tiu, dar care m sfie. Pleci pentru mult vreme? ntreba La Vallirc cu o voce sugrumat, n timp ce Montalais ntorcea capul n alt parte. Nu, probabil c nu voi lipsi mai mult de cincisprezece zile. La Vallire i duse o mn la inima pe care i-o simea zdrobit. Ce ciudat! urm Raoul privind cu tristee spre tnra fat. De multe ori te-am prsit pentru a lua parte la ncierri primejdioase, i plecam totdeauna vesel, cu inima deschis, cu gndul nsufleit de bucuria rentoarcerii, de speranele viitorului, cu toate c atunci m duceam s nfrunt gloanele spaniolilor sau halebardele necrutoare ale valonilor. Astzi plec fr nici o primejdie, fr nici o team, pentru a culege, pe cel mai uor drum din lume, o rspltire pe care mi-o fgduiete aceast favoare a regelui; plec pentru a te cuceri poate; cci ce alt favoare mai preioas ca dumneata mi-ar putea acorda regele? Ei bine, Louise, nu tiu, ntr-adevr, cum se face, dar toat aceast bucurie, tot acest viitor fuge din faa ochilor mei, se destram ca o trmb de fum, ca un vis neltor, i simt aici, aici, n adncul inimii, o mare tristee, o apsare greu de exprimat prin cuvinte, ceva ncruntat, nemicat i nensufleit, ca un cadavru. Oh, tiu foarte bine pentru ce, Louise: pentru c nu te-am iubit niciodat ca n clipa asta. Oh, Doamne! Doamne! La aceast ultim exclamaie, pornit dintr-o inim zdrobit, Louise izbucni n lacrimi i 274

czu n braele lui Montalais. Aceasta, care nu era totui o fire dintre cele mai duioase, i simi ochii umezindu-i-se, iar inima strngndu-i-se ca ntr-un cerc de fier. Raoul i vedea logodnica plngnd. Privirea lui nu ptrundea, se ferea s ptrund dincolo de acest plns. i ndoi un genunchi n faa ei i-i srut mna cu buzele fierbini. n aceast srutare i punea toat inima lui. Ridic-te, ridic-te i spuse Montalais aproape s plng ea nsi cci iat-o pe Athnas venind ncoace. Raoul i terse genunchiul cu dosul mnecii, i mai zmbi o dat Louisei, care nu-l mai privea, i, dup ce strnse cu nflcrare mna lui Montalais, se ntoarse pentru a o saluta pe domnioara de Tonnay-Charente, a crei rochie de mtase ncepea s se aud fonind pe nisipul mrunt al aleii. DOAMNA a sfrit scrisoarea? o ntreb el, cnd fata ajunse la civa pai de dnsul. Da, domnule viconte, scrisoarea e gata, pecetluit, i altea sa regal te ateapt. Raoul, la aceste cuvinte, abia i mai ngdui rgazul s o salute pe Athnas, i arunc o ultim privire Louisei, fcu un ultim semn spre Montalais i porni grbit spre castel. Dar, pe msur ce se ndeprta, ntorcea capul i privea necontenit n urma. Pn cnd, la cotitura aleii celei mari, ntorcnd nc o dat faa, nu mai vzu nimic. La rndul lor, cele trei fete se uitar dup el, urmrindu-l, cu gnduri diferite, cum se ndeprteaz. n sfrit zise Athnas rupnd cea dinti tcerea n sfrit, iat-ne singure, putnd s vorbim n voie despre ntmplarea de azi-noapte i s ne nelegem asupra celor ce vom avea de fcut de aici nainte. Or, dac vrei s m ascultai continu ea rotindu-i ochii n toate prile am s v explic, ct mai pe scurt cu putin, mai nti datoria noastr, aa cum o vd eu, apoi, dac nu m vei nelege din cteva vorbe, i voina DOAMNEI. i domnioara de Tonnay-Charente aps pe aceste ultime cuvinte, n aa fel nct s nu lase nici o ndoiala prietenelor ei asupra nsrcinrii oficiale cu care fusese nvestit. Voina DOAMNEI!? strigar n acelai timp Montalais i La Vallire. Ultimatum! rspunse cu un aer diplomatic domnioara de Tonnay-Charente. Dar, pentru Dumnezeu, domnioar murmur La Vallire DOAMNA tie oare...? DOAMNA tie mai mult chiar dect am vorbit noi spuse rspicat Athnas. De aceea, domnioarelor, s fim bine nelese. Oh! oh! fcu Montalais. Sunt numai urechi; vorbete, Athnas. Doamne! Doamne! murmur Louise tremurnd toat. Voi mai putea oare tri dup cele ntmplate n noaptea aceasta? Oh, nu te pierde cu firea astfel o ncuraj Athnas cci avem noi o scpare. i aezndu-se ntre cele dou prietene ale ei, lund cte o mn a fiecreia i strngndu-le ntre-ale sale, ncepu s vorbeasc. La uotirea primelor sale cuvinte se putu auzi tropotul unui cal ce galopa pe pavajul drumului mare, dincolo de grilajul castelului.

LIX FERICIT CA UN PRIN n clipa cnd ptrundea n castel, Bragelonne se ntlni cu de Guiche. Dar, nainte de a se ntlni cu Raoul, de Guiche se ntlnise cu Manicamp, care se ntlnise la rndul su cu Mali-corne. Cum l ntlnise Malicorne pe Manicamp? Foarte simplu: l ateptase s se ntoarc de la liturghie, unde se dusese mpreun cu domnul de Saint-Aignan. Revzndu-se, ei se bucurar c avuseser acest noroc, i Manicamp se folosi de aceast mprejurare pentru a-l ntreba pe prietenul su dac nu-i mai rmseser cumva civa scuzi prin fundul buzunarului. Malicorne, fr s se mire de aceasta ntrebare, la care pesemne c se atepta, rspunse c orice buzunar din care scoi mereu fr s mai pui nimic n loc se aseamn cu acele puuri care dau 275

ap mult chiar i iarna, dar pe care grdinarii sfresc prin a le seca vara; c buzunarul su, al lui Malicorne, era fr ndoial adnc i-i fcea o mare plcere s bagi mna n el pe vreme de belug, dar c, din pcate, prea numeroasele cheltuieli l goliser acum cu totul. La care Manicamp rspunse cu un aer vistor: E drept. Ar fi deci timpul s-l umplem din nou adaug Malicorne. Fr ndoial; dar cum? Nimic mai uor, scumpe domnule Manicamp. Bine, spune. O slujb pe lng DOMNUL, i buzunarul va fi plin. Aceast slujb n-o ai? Am numai titlul. Ei bine? Titlul fr slujb e o pung fr bani. E drept rspunse nc o dat Manicamp. S vnm deci slujba strui titularul. Scumpul, preascumpul meu oft Manicamp o slujb pe lng DOMNUL, iat una din marile greuti ala situaiei noastre. Oh! Oh! Fr ndoial; n clipa de fa nu-i putem cere nimic DOMNULUI. i pentru ce asta? Pentru c nu suntem bine cu el. Absurd rosti scurt Malicorne. Hm! Dar dac i-am face curte DOAMNEI zisa Manicamp crezi, ce zici, c am intra n graiile DOMNULUI? Nici vorb; dac i-am face curte DOAMNEI i ne-am dovedi destoinici, nu se poate s nu fim adorai de ctre DOMNUL. Mda! Sau, altfel, suntem nite proti! Grbete-te deci, domnule Manicamp, dumneata care eti un mare om politic, s-l mpaci pe domnul de Guiche cu altea sa regal. Ia spune, dumitale, Malicorne, ce i-a dezvluit domnul de Saint-Aignan? Mie? Nimic! Mi-a pus cteva ntrebri i atta tot. Ei bine, cu mine a fost mai puin discret. i-a dezvluit ceva?... C regele e ndrgostit nebun de domnioara de La Vallire. Asta o tiam, la dracu! rspunse Malicorne ironic. i fiecare o spune cu glas tare, nct toat lumea a aflat noutatea. Dar, pn una alta, f, te rog, aa cum te sftuiesc eu: du-te la domnul de Guiche i ncearc s-i convingi s pun o vorb bun pe lng DOMNUL. Ce naiba, atta trecere are el la altea sa regal! Pentru asta ns trebuie s-l gsim pe de Guiche. Mi se pare c sta nu e un lucru prea greu. F, ca s-l vezi, ceea ce am fcut eu ca s te vd pe dumneata; ateapt-l undeva, tii doar c e un om cruia i place s se plimbe. Da, ns pe unde se plimb? Frumoas ntrebare, pe legea mea! E ndrgostit de DOAMNA, e adevrat? Aa se spune. Ei bine, se plimb prin faa apartamentelor DOAMNEI. Ah, uite, dragul meu Malicorne, nu te-ai nelat de loc, iat-l c vine. i pentru ce ai voi s m nel? Ai constatat cumva c e n obiceiul meu? Spune... Privete, nu pare n toane bune. Ei, ai nevoie de bani? Ah! fcu Manicamp cu jale. Eu am nevoie de slujb. De ndat ce Malicorne va avea slujb, Malicorne va avea i 276

bani. Nimic nu-i mai uor dect asta. Ei bine, atunci fii linitit. Voi face tot ce-mi st n putin. S te vedem. De Guiche se apropia; Malicorne se retrase la o parte; Manicamp l atac pe de Guiche. Contele era posomort i ngndurat. Spune-mi ce rim caui, scumpul meu conte zise Manicamp. Am una care se potrivete foarte bine cu a dumitale, mai ales dac a dumitale se termin cu vis. De Guiche ridic faa i, recunoscnd un prieten, l lu de bra. Nu, drag Manicamp rspunse el caut altceva, nu o rim. Spune-mi i mie ce caui. Iar dumneata ai s m ajui s gsesc ceea ce caut adug contele dumneata care eti un lene, adic un spirit de ingeniozitate. S-mi pun la ncercare ingeniozitatea, drag conte. Iat faptul: vreau s m apropii de o cas unde am treab. N-ai dect s te ndrepi spre casa aceea zise Manicamp. tiu. ns acea cas e locuit de un so gelos. E mai gelos dect dulul Cerber? Nu mai mult, dar tot att. Are trei guri, ca acel nspimnttor paznic al Infernului? Oh, nu ridica din umeri, drag conte; mi fac aceast ntrebare cu un scop precis, ntruct poeii pretind c, pentru a-l mblnzi pe Cerber al meu, e destul s-i aduci o prjitur. Or, eu care vd lucrurile prin prizma prozei, adic a realitii, zic: o singur prjitur e prea puin pentru trei guri. Dac gelosul dumitale are trei guri, conte, atunci du-i trei prjituri. Manicamp, astfel de sfaturi i-a putea cere domnului Beautru. Pentru a cpta altele mai bune, domnule conte i-o ntoarse Manicamp cu un aer de seriozitate comic invoc, dac nu te superi, un motiv mai actrii dect acela pe care mi l-ai artat. Ah, dac Raoul ar fi aici zise de Ghiche el m-ar nelege. Cred i eu, mai ales dac i-ai spune: a vrea tare mult s-o vd pe DOAMNA mai de aproape, dar m tem de DOMNUL, care e gelos. Manicamp! strig contele nfuriat i ncercnd s-l striveasc pe zeflemist sub privirea lui de plumb. Dar zeflemistul nu pru s fie ctui de puin tulburat. Aadar, despre ce e vorba, dragul meu conte? ntreb Manicamp. Cum, iei n derdere numele cele mai sacre? strig de Guiche. Ce nume; dragul meu? DOMNUL! DOAMNA! Cele dinti nume ale regatului. Dragul meu conte, te neli ntr-un chip ciudat, i eu i-am pomenit de cele dinti nume ale regatului. i-am rspuns n legtur cu un so gelos al crui nume nu mi l-ai spus, dar care, se nelege de la sine, trebuie s aib o soie; i-am rspuns aa: ca s-o vezi pe DOAMNA, apropie-te de DOMNUL. oitar netrebnic zise contele surznd oare asta ai spus? Nimic altceva. Atunci, bine. i relu Manicamp dac vrei s aduci vorba despre doamna duces de... i domnul duce de... fie, i voi spune: "S ne apropiem de aceast cas, oricare ar fi ea; e o tactic de pe urma creia, n nici un caz, iubirea dumitale nu va avea de pierdut". Ah, Manicamp, un pretext, un pretext bun, gsete-mi-l! Un pretext, la naiba! O sut de pretexte, o mie de pretexte! Dac Malicorne ar fi aici, el i-ar fi gsit pn acum cincizeci de mii de pretexte foarte bune! Cine e acest Malicorne? ntreb de Guiche, clipind din ochi ca un om care caut s-i 277

aduc aminte. Mi se pare c numele acesta mi-e cunoscut... Dac i-e cunoscut! Cred i eu: i datorezi treizeci de mii de scuzi printelui su. Ah, da; e biatul acela cumsecade din Orlans... Cruia i-ai fgduit o slujb pe lng DOMNUL; nu soul gelos, cellalt. Ei bine, dac prietenul tu Malicorne are atta spirit, s-mi gseasc atunci un mijloc prin care s fiu adorat de DOMNUL, s-mi gseasc un pretext pentru a m mpca din nou cu el. Fie, am s-i vorbesc. Dar cine vine de-acolo? E vicontele de Bragelonne. Raoul! Da, ntr-adevr. i de Guiche se duse repede n ntmpinarea tnrului viconte. Tu eti, dragul meu Raoul? i se adres de Guiche. Da, te cutam pentru a-mi lua rmas bun, drag prietene rspunse Raoul strngnd mna contelui. Bun ziua, domnule Manicamp. Cum, pleci, viconte? Da, plec... O misiune din partea regelui. Unde te duci? La Londra. Acum m duc la DOAMNA; trebuie s-mi dea o scrisoare pentru maiestatea sa regele Carol al II-lea. Ai s-o gseti singur, cci DOMNUL a ieit. ncotro?... S fac o baie n ru. Atunci, drag prietene, tu care faci parte dintre gentilomii DOMNULUI, ia-i sarcina i cere-i scuze n numele meu. L-a fi ateptat s primesc ordinele sale, dac dorina de a pleca fr ntrziere nu mi-ar fi fost transmis de domnul Fouquet, din partea maiestii sale. Manicamp i fcu semn lui de Guiche cu cotul: Iat pretextul zise el. Care? Scuzele domnului de Bragelonne. Slab pretext rosti de Guiche. Excelent, dac DOMNUL nu-i poart pic; zadarnic, ca oricare altul, dac DOMNUL te urte. Ai dreptate, Manicamp; un pretext, oricare ar fi, iat ceea ce-mi trebuie. Aadar, cltorie bun, drag Raoul! i, cu acestea, cei doi prieteni se mbriar. Cinci minute mai trziu, Raoul intra la DOAMNA, aa dup cum l invitase domnioara de Tonnay-Charente. DOAMNA se afla nc la masa unde abia sfrise scrisoarea. n faa ei ardea lumnarea de cear roie cu care o pecetluise. Numai c, n preocuparea sa, deoarece DOAMNA prea foarte preocupat, uitase s sufle n aceast lumnare. Bragelonne era ateptat; fu anunat de ndat ce sosi. Vicontele era elegana nsi; era cu neputin s-l vezi o dat, fr s nu i-l reaminteti mereu; i DOAMNA nu numai c-l vzuse o dat, dar i-l reamintea foarte bine, fiind unul dintre cei pe care-i avusese prima dat naintea ei i care o nsoise de la Le Havre la Paris. DOAMNA pstra deci o foarte plcut amintire despre Bragelonne. Ah i spuse ea iat-te, domnule; te vei duce s-l vezi pe fratele meu, care va fi bucuros s-l rsplteasc pe fiu cu o parte din recunotina pe care i-o datoreaz printelui. Contele de La Fre, doamn, a fost rspltit din plin, pentru puinul pe care a avut fericirea s-l fac pentru rege, prin buntatea pe care regele i-a artat-o, iar eu m duc acum s prezint regelui respectul, devotamentul i recunotina tatlui i fiului. l cunoti pe fratele meu, domnule viconte? 278

Nu, alte; e pentru prima dat cnd voi avea fericirea de a vedea pe maiestatea sa. Dumneata n-ai nevoie s-i fii recomandat. Totui, dac te ndoieti cumva de valoarea dumitale personal, vorbete-i fr nici o sfial n numele meu, n-am s te dezmint. Oh, altea voastr e prea bun! Nu, domnule de Bragelonne. Mi-aduc aminte c am fcut drumul mpreun, i am putut s-mi dau seama de nelepciunea dumitale, n mijlocul nesbuitelor nebunii la care se dedau, n stnga i n dreapta dumitale, doi dintre cei mai smintii de pe lumea aceasta, domnii de Guiche i de Buckingham. Dar s nu mai vorbim despre ei; s vorbim despre dumneata. Te duci n Anglia spre a te stabili acolo pentru mai mult vreme? Iart-mi ntrebarea: o fac nu din curiozitate, ci pentru c aa mi dicteaz dorina de a-i fi de folos cu ceva. Nu, doamn: m duc n Anglia pentru a ndeplini o misiune pe care a binevoit s mi-o ncredineze maiestatea sa, atta tot. i ai de gnd s te rentorci n Frana? De ndat ce aceast misiune va fi ndeplinit, afar doar dac maiestatea sa Carol al II-lea nu-mi va da alte ordine. i va face, n orice caz, sunt sigur de asta, rugmintea de a rmne ct mai mult n preajma lui. Atunci, ntruct nu voi putea s refuz, am s rog mai dinainte pe altea voastr regal s binevoiasc a-i aminti regelui Franei c are departe de sine pe unul dintre cei mai credincioi slujitori. Ia seama c, atunci cnd te va rechema, s nu priveti ordinul su ca un abuz de putere. Nu v neleg, doamn. Curtea Franei e neasemuit, tii asta; dar avem i noi, la curtea Angliei, cteva femei frumoase. Raoul zmbi. Oh fcu DOAMNA iat un zmbet care nu prevestete nimic bun pentru compatrioii mei. E ca i cum le-ai spune, domnule de Bragelonne: "Am venit la voi, dar mi-am lsat inima dincolo de strmtoare". Oare nu asta nseamn zmbetul dumitale? Altea voastr are darul de a citi pn n adncul sufletului: acum vei nelege dar pentru ce orice edere prelungit la curtea Angliei va fi pentru mine o durere. i mi este ngduit s ntreb dac un att de brav cavaler va fi rspltit la ntoarcere? Doamn, am fost crescut mpreun cu aceea pe care o iubesc, i cred c ea are pentru mine aceleai simminte pe care le am eu pentru dnsa. Ei bine, pleac atunci ct mai repede, domnule de Bragelonne, revino repede i, la ntoarcere, vom putea vedea doi oameni fericii, deoarece sper c nici o piedic nu st n calea fericirii dumneavoastr. Este totui una, doamn; una mare. Ce spui! Care? Voina regelui. Voina regelui!... Regele se mpotrivete la cstoria dumitale? Sau cel puin caut s-o ntrzie. I-am cerut regelui consimmntul prin contele de La Fre, dar, fr a-l refuza cu tot dinadinsul, i-a spus deschis c trebuie s mai atepte. Persoana pe care o iubeti e oare nevrednic de dumneata? Ea merit i dragostea unui rege, doamn. Vreau s spun c poate nobleea ei nu este de acelai rang cu a dumitale. Aparine unei familii foarte bune. E tnr, frumoas? Are aptesprezece ani i pentru mine e de o frumusee nentrecut. E n provincie sau la Paris? Acum se afl la Fontainebleau, doamn. 279

La curte? Da. O cunosc? Are cinstea de a face parte din casa alteei voastre regale. Numele ei? ntreb Prinesa tulburat, dar n aceiai timp reculegndu-se repede i adugnd: Bineneles, dac numele ei nu e o tain. Nu, doamn. Dragostea mea e prea curat ca s fac din ea o tain fa de cineva, i cu att mai puin n ochii alteei voastre, care e att de bun cu mine. Se numete domnioara Louise de La Vallire. DOAMNA nu-i putu stpni un strigt, care era mai mult dect o uimire. Ah! fcu ea, La Vallire... Aceea care ieri... i se ntrerupse. Dar adug: Aceea care ieri sear a avut o indispoziie, aa cred. Da, doamn, am aflat despre aceast ntmplare abia azi-diminea. i ai vzut-o nainte de a veni aici? Am avut plcerea s-mi iau rmas bun de la dnsa. i zici c regele ntreb DOAMNA, fcnd un efort spre a se stpni zici c regele a... amnat cstoria dumitale cu aceast copil? Da, doamn, a amnat-o. i a invocat vreun motiv pentru aceast amnare? Nici unul. E mult de cnd contele de La Fre i-a cerut ncuviinarea? Mai mult de o lun, doamn. Ciudat! murmur Prinesa, i ceva ca un nor i nvlui privirea. O lun? repet ea. Cam att. Ai dreptate, domnule viconte spuse Prinesa cu un surs n care Bragelonne ar fi putut s vad o anumit nemulumire ai dreptate, nu trebuie ca fratele meu s te rein prea mult acolo; du-te, deci, ct mai repede i, n prima scrisoare pe care o voi trimite n Anglia, am s te rechem n numele regelui. Apoi DOAMNA se ridic pentru a-i nmna lui Bragelonne scrisoarea pe care o pregtise. Raoul nelese c audiena lui se sfrise; lu scrisoarea, se nclin n faa Prinesei i iei. O lun! murmur Prinesa. S fi fost oare orbit eu pn ntr-att, i el s-o iubeasc de o lun? i cum DOAMNA nu avea altceva de fcut, ncepu s ntocmeasc o scrisoare ctre fratele ei, n al crei post- scriptum trebuia s-l recheme pe Bragelonne. Contele de Guiche cedase, dup cum am vzut, struinelor lui Manicamp i se ls trt de el pn la grajduri, unde cerur s li se pun eile pe cai; apoi, pe mica alee a crei descriere am facut-o mai nainte, pornir n ntmpinarea DOMNULUI, care, ieind din baie, se ntorcea nviorat spre castel, avnd pe cap un voal de femeie, pentru ca soarele, destul de fierbinte, s nu-i prleasc faa. DOMNUL se afla ntr-una din acele bune dispoziii care i inspirau adesea admiraie pentru propria lui frumusee. n ap, avusese prilejul s compare albeaa trupului su cu aceea a trupurilor curtenilor si, i graie ngrijirilor de care altea sa regal nu uita niciodat, nimeni nu putuse, nici chiar cavalerul de Lorraine, s se asemene cu el. n afar de asta, DOMNUL notase cu oarecare succes, i toi nervii lui, destini cu msur prin aceast binefctoare afundare n apa rece, i ineau trupul i spiritul ntr-un fericit echilibru. Iat de ce, vzndu-l pe de Guiche care venea spre el n trapul unui admirabil cal alb, Prinul nu-i putu stpni o exclamaie de bucurie. Mi se pare c-am nimerit-o bine spuse Manicamp, care crezu a citi aceast voioi