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J.K Beck - Cuando La Sangre Llama - Guardianes De Las Sombras I

El Club de las Excomulgadas

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GGrraacciiaass!!!!!!

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Argumento

La abogada Sara Constantine está encantada con su promoción… hasta que descubre que ahora tiene que procesar a vampiros y hombres lobo.

¿El primer acusado que tratará de meter en prisión? Lucius Dragos, el sexy extraño con quien compartió recientemente una explosiva noche de éxtasis.

Cuando Lucius besa a una hermosa mujer sentada a su lado en el bar, sólo lo hace para evitar la mirada perspicaz del hombre que está planeando matar. Pero lo que comienza como un simple beso enciende una pasión que lo consume todo.

Acusado de asesinato, Luke sabe que Sara está decidida a verlo encerrado, a menos que pueda convencerla de que no es un asesino.

Y eso podría significar hacer el último sacrificio.

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Prólogo

El cuerpo del juez quedó tendido en el suelo, con los ojos todavía abiertos con sorpresa y terror. Había sabido lo que iba a sucederle en sus últimos segundos. Sabía que su traición finalmente

se había vengado, con sus crímenes profundamente castigados.

Sin pensarlo, Lucius se pasó la lengua por los labios, saboreando el amargo sabor del miedo de Braddock. El miedo, pero no el remordimiento. De todos los monstruos que se movían en la noche, Marcus Braddock había sido uno de los más viles.

Ya estaba muerto. La justicia había sido dictada. El destino sellado.

Se había terminado.

Lucius dio un último vistazo al oficial de Los Ángeles, de pie rígido en su uniforme mientras hablaba rápidamente en la radio de su hombro y mientras las luces de su patrulla brillaban en

la noche rociándola de rojo y azul. Cerca de allí, una mujer sollozaba, la tonta corredora que

había descubierto el cuerpo y llamado al 911, poniendo las ruedas de los oficiales en movimiento. Más oficiales acudirían pronto. Y luego los demás vendrían. Los que entenderían

lo que había sucedido realmente aquí esta noche. Los que buscarían al asesino de Braddock.

Tenía que desaparecer antes de que llegaran.

Y con ese pensamiento, Lucius Dragos se fundió de nuevo en la noche a donde pertenecía.

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Capítulo 1

—Lluvia —dijo Tucker. — ¿Quieres decirme por qué siempre que recibimos llamadas es en la maldita lluvia?

—Limpieza de la vida —contestó Ryan Doyle, mirando a su compañero con diversión mientras estacionaba su Pontiac Catalina del 63, junto al de la policía de Los Ángeles en negro y blanco. Las luces parpadeantes daban unas sombras misteriosas en el denso arbolado del estacionamiento, iluminando una ambulancia y dos vehículos pedazos-de-mierda sin distintivos que tenían “homicidios” escrito sobre ellos.

—Y eso —dijo Tucker, señalando al coche patrulla más cercano mientras continuaba su diatriba de mala suerte. —Tenemos policías saliendo de agujeros. Ahora tenemos que tratar con todo el maldito sistema.

Doyle movió la palanca de cambios para aparcar. —Asumiré que no tuviste sexo anoche, y el celibato temporal ha deteriorado tu estado de ánimo. Porque si esta será tu actitud para toda la investigación, te pondré un nuevo compañero. —junto a él, Tucker extendió los brazos, después dio la sonrisa brillante que lo había hecho una celebridad entre todas las mujeres de la División 6. —Soy un hombre de bien. No te cabrees por nada.

Doyle agarró su paraguas del suelo y abrió la puerta del Pontiac. —Hagamos esto.

Tucker dio un paso a su lado, y se dirigió hacia un oficial en impermeable empapado por la lluvia que estaba colocando fuera de la zona la cinta de escena del crimen. El oficial se puso rígido cuando se acercaron, abriendo sus ojos como un ciervo encandilado por los faros de un auto. Novato, pensó Doyle, mientras el oficial levantaba una mano. Como si eso pudiera mantenerlos fuera.

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—Es posible que desees hacerte a un lado, junior —dijo Doyle, mostrando su placa por cortesía, pero no molestándose en detenerse para levantar la cinta y comenzar a deslizarse por debajo.

—Lo siento —dijo el oficial. —Nadie pasa.

—Tenemos autoridad aquí —dijo Tucker, mirando fijamente al hombre. —Así que vamos, novato. Quítate de encima y déjanos pasar.

El rostro del oficial pasó por la mezcla habitual de confusión antes de aliviarse. Sonrió, todo cooperación cortés. —Por supuesto, señor. El Detective Sánchez está justo allí. —señaló a una mujer con trasero en forma de corazón. —Ella está a cargo.

—Ya no es así —dijo Tucker.

Doyle siguió a su compañero dentro de la cinta de la escena del crimen, sin poder reprimir su sonrisa.

—Uno de estos días, tienes que enseñarme cómo hacer eso.

—Es un regalo —dijo Tucker. —Es muy útil con las mujeres, también.

—Apuesto a que sí. Dudo que puedas conseguir damas de otra manera.

—Me lastimas, hombre —dijo Tucker, presionando sus manos sobre su corazón. — Realmente me siento herido.

Doyle negó con la cabeza por las payasadas de su compañero, pero no se molestó en responder. Sánchez ya los había visto y estaba de camino otra vez, con su cara fresca de Noxzema 1 enrojecida.

—Espera, espera —dijo ella. — ¿Quiere decirme quiénes son ustedes chicos y qué están haciendo en mi escena del crimen?

1 Crema Limpiadora Facial.

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—De eso se trata —dijo Doyle, sacando su placa del bolsillo de su impermeable. — No estoy tan seguro de que todavía sea su escena del crimen. Soy el Agente de Ryan Doyle. — asintió hacia Tucker. —Este es mi compañero, el agente Severin Tucker.

Ella miró la placa y el ID, y luego lo miró a los ojos, con la suya propia llena de confusión. — ¿Seguridad de la Patria?

Doyle asintió. Técnicamente, era cierto. Con la aprobación de la Ley Patriota, su patrón…el brazo estadounidense de la Coalición de Aplicación Sobrenatural 2 , había sido formalmente establecida como una división de Seguridad Nacional. Una división secreta, no obstante. Y teniendo en cuenta el tipo de terror que el PEC perseguía, había una cierta belleza circular en la historia de la antigua organización con la nueva cubierta. Ella lo miró. — ¿Están bromeando?

—No, señora —dijo Tucker. —Nosotros los de Seguridad Nacional no tenemos el sentido del humor del que seamos conscientes.

Ella inclinó la cabeza y dio a Tucker una mirada mordaz, porque a pesar de sus formas suaves, claramente era un trasero-duro. — ¿Desde cuándo los asesinos imitaban a una criatura de una mala película y cruzaban la línea para cometer un delito federal?

—Lo siento, detective —dijo Doyle. —Eso es confidencial.

—Basta con decir que ha habido una charla —añadió Tucker. Se miraron los unos a los otros, obviamente, sin comprar su mierda. Doyle vio la cara de Tucker, viendo que tenía esa mirada, y se puso delante de su compañero. El truco de Tucker era muy útil, pero no le podía tirar su cosa rara a todo el equipo . Y mientras que Sánchez podría ser el único haciendo ruido, había al menos siete agentes colgados atrás, girando el cuerpo con la intención de reclamar sus derechos.

2 En el original: “Preternatural Enforcement Coalition”, a partir de ahora, abreviado como PEC.

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—Tenemos jurisdicción aquí, Sánchez. Si necesita confirmación, llame a este número y pregunta por Nikko Leviathin —Doyle le entregó una tarjeta. —De lo contrario, continuaremos viendo nuestra escena del crimen.

La chica se detuvo, componiendo su cara. Apretó los puños, luchando contra su temperamento que se alzaba como lava fundida, lista para explotar en cualquier momento. Él aspiró en el aire, ahogando el deseo de atacar y mostrarle a ella exactamente quién estaba a cargo allí.

— ¿Quieren jugar a ver quien tiene el pene más grande? —dijo ella, sin darse cuenta del peligro en aumento. —Sólo continúen. Pero esta es mi escena del crimen hasta que mi teniente o el fiscal me digan lo contrario.

—Eso funcionará, también —dijo Tucker, con su mano firme en el hombro de Doyle, con la presión suficiente para mantener a Doyle calmado, para traerlo de vuelta del peligro rojo creciente. —Mientras tanto… —él mismo se calló, luego le disparó a Doyle una mirada de advertencia antes de girarse y dirigirse hacia el cuerpo.

Doyle respiró, luego otra vez, obligando a los últimos vestigios de oscuridad a irse antes de seguir la estela de Tucker. Sánchez parecía a punto de escupir sus uñas, pero se quedó atrás, con su teléfono móvil ahora pegado a su oreja.

—Así que ¿Qué tenemos? —preguntó, mirando hacia abajo a la forma pálida fantasmal del juez retirado Marcus Braddock. Por todo, el hombre había sido un cambia-formas hijo de puta, pero eso no significaba que Doyle deseara que lo asesinaran. Y esta forma en particular de muerte era el peor tipo de asesinato. El drenaje de un humano o un para-humano era un homicidio de clase Cinco en violación del Quinto Pacto Internacional, y se sancionaba con ejecución pública. Mala mierda de todas maneras.

Tucker ya estaba en cuclillas cerca del cuerpo, con su mano en el cuello de Braddock.

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— ¿Le importa? —dijo un hombrecillo con cara de rata, empujando con firmeza la mano de Tucker.

—Cuidado —dijo Tucker ligeramente. —Hazlo otra vez, y perderás una pocas neuronas. —la rata titubeó, confundida.

Entonces Sánchez se levantó con su expresión puramente de negocios —Deja que lo vea—dijo ella. —Heredaron este lío. Supongo que eso significa que tienen acceso a lo que quieran. —se enfrentó a Doyle de frente. —Incluyendo mis recursos, según me han dicho. Por lo menos hasta que su propio equipo llegue.

—Y agradecemos la colaboración.

La sonrisa de Sánchez fue como de hielo. —Estoy seguro de que lo hará. —ella asintió hacia el oficial uniformado. —Estás relevado —dijo ella, luego sonrió a Doyle. —Recursos limitados. —ella señaló a la rata con un movimiento de barbilla. —Ve por delante. Muéstrale a los federales lo que quieren ver.

El chico-rata sacó su mano de un guante de látex, y luego movió el cuello hacia abajo, mostrando la carne y los músculos brutalmente desgarrados.

Malditos Vampiros. A pesar del Pacto y de las estrictas leyes contra la alimentación de contacto, parecía que cada vez que Doyle se volvía uno de los jodidos pervertidos aspiraban a alguien hasta dejarlo seco.

Apretó los puños a los costados, odiando su debilidad. Disgustado por su falta de moderación. Y, sí, había visto todas las malditas estadísticas que mostraban que la gran mayoría de los vampiros podían controlar su demonio interno. Que no se alimentaban de humanos. Que no mataban. Que obedecían la ley.

Que no eran la caminante, parlante encarnación del mal puro, que eran la maldita maldad que Doyle sabía que eran.

Malditas fueran las estadísticas. En cuanto a Doyle se refería, el único vampiro bueno era el que estaba muerto.

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Marcus Braddock podía haber sido un desgraciado, dentro y fuera de la ley, pero Doyle se aseguraría de que el vampiro granuja que había chupado la vida de él cayera… ya fuera con una estaca en el corazón o con un hacha en la cabeza.

—Hubiera dicho asesino en serie hasta que sus muchachos se presentaron —dijo Sánchez, con sus comentarios haciendo que Doyle retrocediera de nuevo por un momento.

—No, señora —dijo él. —Esto es mucho peor —la rata y Sánchez intercambiaron una mirada, y cuando ella asintió, el chico-rata se aclaró la garganta. — Encontramos esto debajo del cuerpo —dijo, sosteniendo una bolsa de pruebas. Doyle la tomó, con sus ojos no necesitando la iluminación de la linterna que Sánchez levantó cortésmente. Un anillo de plata, cubierto de barro. Incluso medio oculto por la tierra, la artesanía intrincada se destacaba. Un dragón delicadamente tallado con un ojo de rubí, con el cuerpo formando un círculo mientras la bestia consumía su propia cola. Tucker se inclinó para verlo mejor. —No es…

—La cresta de Dragos —dijo Doyle, con su sonrisa fría y dura. Lucius Dragos, el último Dragos que quedaba. Finalmente, después de tantos años, tenía las bolas de su viejo amigo atornilladas a un banco.

—Santa mierda —dijo Tucker. —Hablando de una dorada noche de estrellas. ¿Todo este tiempo sin una sola pieza de evidencia sólida, y ahora Dragos viene y comete un error como este? Es jodidamente bueno para ser verdad.

—Eso es lo que me preocupa. —Doyle se puso en cuclillas junto al cuerpo, y luego inclinó su cabeza para mirar a su compañero. —Tengo que ver si hay más. — Tucker negó y luego miró significativamente a Sánchez y al chico-rata. — ¿De verdad quieres lidiar con el papeleo?

Doyle pensó en la pila de amonestaciones y advertencias que ya salpicaban su expediente. Un poco más, y estaría profundamente en algo de mierda seria —sólo me afectaría si la División se entera.

— ¿Hay algún problema? —Sánchez preguntó.

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—Todavía no —dijo Doyle. Para Tucker añadió —Sabes lo que tienes que hacer.

—Oh, infiernos —dijo Tucker, después bajó sus hombros con derrota. —Bien. Adelante. Qué es una pequeña amonestación oficial entre amigos, ¿verdad? — mientras Tucker miraba los ojos del detective Sánchez, Doyle presionó su mano sobre la frente de Braddock. Las plumas del chico-rata se erizaron de forma casi inmediata. — ¿Estás loco? Ni siquiera traes guantes ¿Cómo puede…?

—No puedo explicarlo —dijo Tucker en cuclillas junto al hombre mientras la detective Sánchez se alejaba, recordando de pronto que había otro lugar para estar. Mientras Doyle se concentraba en la búsqueda de los últimos pensamientos de Braddock, Tucker le dio un poco de palabrería al chico-rata sobre gigantes y envió al pequeño gusano lejos también.

—No puedo profundizar —dijo Tucker. —Demasiado arriesgado. Así que mejor encuéntralo rápido. —Doyle asintió, pero no habló. Se estaba acercando.

Oscuridad. Sorpresa. Placer incluso. Por lo menos hasta que se diera la vuelta. Cambió. Después vendría el temor.

Una mezcolanza. Horror. Placer. Dolor.

Ninguno viniendo junto, nada de eso uniéndose en una imagen. Sólo confusión. Un revoltijo de emociones y reacciones confusas. Nada a lo que aferrarse. Nada a lo que agarrase.

—Vamos, vamos —dijo Tucker, mientras Doyle cerraba otra mano sobre el corazón del cuerpo, tratando de alcanzar la decolorada aura.

Nebuloso. Ido.

Remordimiento.

Y

la muerte, tan fría y familiar.

Y,

por último, una cara.

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La última imagen de la muerte. El último pensamiento consciente.

Doyle miró. Y en su mente vio a Lucius Dragos, mostrando los colmillos, mientras se inclinaba para chupar los últimos vestigios de la vida del juez Marcus Braddock. A Doyle le castañetearon los dientes y su cuerpo se estremeció mientras salía de la mente de Braddock. Pero tenía a Dragos ahora, lo tenía muerto.

Exhausto, inclinó la cabeza hacia arriba para hacerle frente a Tucker. —Por fin lo tengo, compañero. Y vamos a clavar su trasero a la pared.

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Capítulo 2

Estaban en camino.

Incluso a través de los gruesos muros de piedra de su casa en Beverly Hills podía olerlos, su determinación era tan fuerte que casi ocultaba el olor de su temor. Casi.

Lo conocían, esos cazadores. Estos hombres que le habían puesto grilletes e interrogado e hicieron lo posible para hacer justicia con él.

Lo conocían y le temían.

Como deberían.

Dentro de los confines oscuros de su oficina interior, inclinó la cabeza, con sus fosas nasales dilatadas al respirar más profundamente. Eran dos. Uno de ellos, un humano dotado. Un hombre cuyo olor Lucius no conocía. El otro, un para- demonio al que había llamado una vez amigo. Una bestia que ocultaba su furia nativa dentro de un nudo de vida limpia y que jugaba con el sistema. Ryan Doyle.

Con un movimiento eficiente, Luke encendió el banco de los monitores, cada una de las quince pantallas visualizando escenas de las cámaras dispersas alrededor de su casa. Encontró a Doyle inmediato, cerca de la puerta principal, hablando con el humano, con sus caras apretadas con intención. Detrás de ellos, en las sombras, acechaban los oficiales de la RAC… Reconocimiento y Captura. De acuerdo con el procedimiento, sus rostros estaban ocultos detrás de máscaras diseñadas para soportar tanto armas humanas como trucos oscuros, el material de camuflaje de sus uniformes abrazaba su cuerpo, con la misma finalidad.

Para un civil de la calle, el equipo le parecería un equipo SWAT de élite. Pero eran mucho más. Y mucho más peligrosos. Y Doyle iba a la cabeza de todo, moviendo los brazos con resolución mientras daba órdenes, salpicando en todas las íes y cruzando en todas las t.

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Se volvió entonces, con el rostro inclinado hacia la cámara, casi como si quisiera que Lucius viera su resolución. Pero Luke vio más que eso, vio la cautela Doyle, también. Luke sonrió. Si una bestia como Doyle sentía siquiera un indicio de malestar a su alrededor, entonces Luke debía estar haciendo algo bien.

Por supuesto, el chisme de la calle era que Doyle había refrenado su famoso carácter, esta vez quizás para siempre. Que se había reformado, y ahora tenía sus bolas en su lugar y llevaba a los chicos malos a la justicia.

Luke se encogió con la palabra. Justicia. Como si los hijos de puta de fuera de su casa supieran lo que significaba esa palabra. Su teléfono móvil sonó, y él lo agarró de la consola con un gruñido, irritado, casi esperando que fuera Doyle, pidiéndole que saliera en silencio. No era malditamente probable. Miró el identificador de llamadas, vio el familiar número. Inmediatamente, su agravamiento se desvaneció, y abrió la cubierta del teléfono.

— ¿Estás bien?

—Dicen que las luces de neón son brillantes en Broadway —Tasha cantó. —Pero no hay magia, Lucius. Quisiera que existiera la magia.

Él respiró, se obligó a usar una voz tranquila. Su protegida siempre había conectado ideas de manera diferente. Incluso antes de haber sido traída, su mente no trabajaba como la de las otras chicas. Ahora, con casi tres siglos, todavía veía el mundo en los más simples patrones.

— ¿Llegaste a salvo?

— ¿Dónde estabas? —dijo, no respondiendo a la pregunta. —Durante la noche. ¿A dónde fuiste?

Echó un vistazo a la pantalla, el equipo RAC sostenía armas y determinaba los últimos detalles. —Tú lo sabes perfectamente bien —dijo.

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Su encantada risita se levantó. —No anoche. Eso fue para mí, para mí, porque me amas. Anteanoche. ¿A dónde fuiste? Te quería en casa, pero no estabas allí.

Su cuerpo se apretó con el recuerdo de la noche, de la mujer.

— ¿Con quién estabas, Lucius?

Una campana de alerta sonó en su cabeza. — ¿Estabas espiándome? —obligó a su voz a permanecer plana, sin bordes duros.

—A veces vigilo y no espío. A veces no miro y veo más de lo que deseo.

—Esa no es una respuesta, Tasha.

—Me prometiste que nunca tendría que dejarte. Me prometiste que cuidarías de mí.

—Hice la promesa —dijo. —Pero para cuidar de ti, debo tenerte lejos y segura. Ahora estás a salvo, ¿no? ¿Segura con Sergius?

—Estoy aquí —dijo. —Pero ¿por qué no vienes también?

—Tuve que quedarme —dijo lentamente. —Hemos hablado de esto, ¿recuerdas? Hay cosas que tengo que cuidar en Los Ángeles. —Pero ¿Y sin van por ti?

Él miró los monitores, apretando sus puños a los costados. —No lo harán.

—Entonces, ¿por qué me tengo que ir?

Casi se echó a reír. A veces realmente no le daba suficiente crédito a Tasha. —Por si acaso —dijo. —No te preocupes. Todo estará bien. ¿Está Serge allí? —un susurro se escuchó mientras le entregaba el teléfono otra vez, luego la voz áspera de Serge llegó a la línea. — ¿En qué clase de mierda que te metiste esta vez?

—Nada de lo que no puede salir —dijo, con otra rápida mirada a los monitores. — Aunque para asegurarme de que eso ocurra, probablemente debería colgar ahora.

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—Ya me dirás —dijo Serge.

—Así lo haré —Luke acordó antes de colgar. Algún día, cuando la verdad no fuera tan peligrosa, podría compartir todo con su amigo. Mientras tanto, tenía que hacer que esto se viera bien.

Y sí, luciría bello.

Todo estaba en su lugar. La corrupción inherente del sistema trabajando para él, en lugar de en su contra. Planes dentro de planes dentro de planes.

Se centró de nuevo en los monitores, ya que como Luke había previsto la participación de Doyle, él para-demonio era un as bajo la manga. Un peón de la PEC con un poder duro para Luke, y suficiente poder con el que poder gestionar que el castillo de naipes de Luke cuidadosamente construido se derrumbara.

—Que se joda —gruñó Luke. El plan funcionaría. Tenía que hacerlo. Porque si esto no iba exactamente de la forma en que lo había pensado, pronto sentiría el aguijón de la participación del verdugo golpeando en su casa.

Su tiempo en esta tierra aún no había terminado. Tenía que quedarse, tenía que asegurarse de que Tasha nunca estuviera sin protección.

Más que eso, sin embargo, no tenía deseos de morir. Incluso después de todos sus siglos, no había aún vivido demasiado. El patrón de las estrellas que jugaban en el cielo nocturno. El pulso constante de las olas frente a su condominio en Malibú. El dulce néctar de los labios de una mujer debajo de los suyos. Oh, sí, echaría de menos a las mujeres.

En las últimas dos décadas, no había dado un sorbo de la copa casi con la suficiente frecuencia, por lo que suponía que le debía una película muda de agradecimiento a

la belleza de pelo negro en cuyos brazos se había perdido antes de sólo una noche.

Como se decía, por lo menos saldría con una explosión.

El Señor lo sabía, ella estaba calificada.

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Sara. Su sólo nombre disparaba la lujuria en sus venas, y deleitaba su memoria. Cuando él la había recogido de la barra la noche del miércoles, no había previsto dormir con ella. Había estado sentado en un taburete, con la mirada en Braddock, con su demonio dando gritos de libertad. Pero entonces, Braddock había mirado directamente hacia él, y Luke había hecho lo primero que había pensado para protegerse de ser reconocido… había tomado a la mujer sentada a su lado más cercano y apretado sus labios a los de ella, sin esperar el calor exasperante que había irrumpido a través de él cuando ella abrió la boca, luego se relajó y abrió la boca más grande. Ella había estado suave y flexible en sus brazos, pero no completamente, como si controlara el momento tanto como él. Y entonces ella había profundizado su beso, y el demonio dentro había ronroneado y dado marcha atrás, abandonando la anticipación de una muerte por el puro placer de la mujer.

Su cabeza había girado por el deseo de rodar sobre ella, queriendo penetrarla, explorar sus profundidades, pero dudando porque sabía que sus reacciones eran impulsadas en parte por el alcohol. Su pene no había sufrido ningún dilema moral como ese, con su longitud dura exigiendo una única satisfacción.

No había tenido ninguna duda de que ella le ofrecería exactamente eso. Podía olerlo en ella, la excitación, la necesidad. La victoria. Había entrado en el bar para celebrarlo. Y Luke era el botín de la guerra.

Con el nuevo triunfo bombeando a través de sus venas, había profundizado su beso, y había bebido hasta saciarse de ginebra y de aceitunas y del más mínimo indicio de vermú que endulzó su boca. El borde afilado de su deseo había sido como nada de lo que había experimentado durante siglos, y le había tomado todo su control no tomarla directamente allí mismo, y follarla sin medir las consecuencias. Cuando ella se separó para mirarlo a la cara, sus ojos estaban suaves por la bebida y su sonrisa temblaba con lujuria, y estaba seguro de que sentía lo mismo.

Echó un vistazo a la barra, vio salir a Braddock con otros dos tíos del gobierno. Por esa noche, al menos, el hombre viviría.

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Se había deslizado del taburete de la barra, tendiéndole la mano a la mujer. El aroma de duda se desvaneció debajo de la fragancia embriagadora de su deseo, y tocó sus dedos con los suyos.

—Ven conmigo —le dijo.

Ella arqueó una ceja, luego lo miró de arriba a abajo, con una sensual sonrisa floreciendo en la profundidad de sus labios color rojo. —Sí —dijo ella. —Ese es mi plan.

Luke se puso rígido, recordando lo bien que había ejecutado ese plan. Recordando la forma en que se había sentido su cuerpo desnudo debajo del suyo. La forma en que había trazado sus suaves dedos sobre su áspera piel. La forma en que sus caderas se habían resistido cuando él se había perdido a sí mismo dentro de ella. La razón por la que las formas y la cordura se habían desintegrado en la ardiente pasión de lujuria y necesidad física.

Oh, sí. Ella había venido a él, con todos los derechos. Y él, con ella. Incluso ahora, su pene se puso rígido, y si se concentraba, aún podía detectar su persistente olor en la piel. Incluso ahora, quería reclamarla una vez más, a esa mujer que había logrado sacarlo de quicio y calmarlo de una manera en que nunca había imaginado. Detente.

Apretó los puños, y se obligó a sí mismo a explorar los monitores, para calmarse y ver cuánto más su destino final había progresado.

No mucho. Doyle iba realmente a jugar a lo seguro. El equipo RAC todavía daba vueltas a la propiedad, pero no se había movido más cerca. Luke miró el reloj y se dio cuenta de por qué… se acercaba el amanecer. Y qué mejor manera de mantenerlo confinado que asegurarse de que no podría correr fuera de los muros de su mansión. Por supuesto, Luke había esperado ese plan. Aún así, le divertía ver a Ryan Doyle con la cabeza en el trasero, pensando que estaba dirigiendo el programa. Mientras tanto, la tierra continuaba girando, y el amanecer venía, con Doyle y su equipo moviéndole en los talones de la luz del sol.

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Se apartó de los monitores y se levantó, una energía cruda inundaba sus venas. Cuando todo terminara, sería un fugitivo.

Podría vivir con eso. Si mantenía a Tasha segura, podría vivir con eso por la eternidad.

—No es estúpido —dijo Tucker. —Tal vez no sabe que apareció en tu visión, pero

el chico sabe que perdió el anillo. No es como que se paseara por la casa viendo

Oprah mientras entramos juntos y soltamos la tormenta en el lugar.

—Creo que Lucius es más un tipo de policías —dijo Doyle, que traía el mono de la RAC. No era un procedimiento estándar… se rompieron una docena de reglas, en realidad, pero de ninguna manera retrocedería y dejaría que el equipo de ataque

entrara primero. Con Dragos, Doyle tenía la intención de hacerlo por el frente y en

el centro. Y lo suficientemente cerca para ver el odio en los ojos del engreído hijo

de puta, cuando Doyle cerrara las ataduras en sus muñecas.

Pero Tucker tenía razón. Lucius Dragos no era estúpido. Estaba lejos de eso, de hecho. Si Doyle no odiara tanto a los chupasangres, de hecho lo respetaría como el infierno. Así que Doyle tenía que asumir que Dragos sabía que había perdido su anillo. Y si lo sabía, también sabía que vendrían.

Y si sabía eso

un infierno de plan de contingencia.

bien, ya se habría ido hacía mucho, o el astuto hijo de puta tendría

La única pregunta era: ¿Cual?

Junto a él, Tucker comenzó a meterse en un traje RAC.

— ¿Qué diablos crees que estás haciendo?

—Ir con mi compañero.

¿Crees que es una buena idea? Tu magia no funcionará en un tipo como Lucius.

Y

tan jodido como puede ser, me he acostumbrado a tener tu escuálido trasero

humano a mi lado. Prefiero no ver que te hacen trizas.

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—Si tú vas, yo voy. —sonrió ampliamente, después se resbaló la cubierta sobre su cara. —Además, tengo mis trucos de magia.

Doyle se tragó una maldición. —No te veré el trasero —Tucker le dio una sonrisa maligna. —Pero creo que tengo una cosita —sus ojos se entrecerraron, con su ligereza atenuándose a medida que miraba a Doyle. —En serio, hombre, ¿estás en esto? —Doyle sabía a lo que Tucker iba. Las visiones lo habían drenado, y hasta que se recargara, no estaría operando a plena capacidad. Cualquier otra cosa, y se quedaría atrás, con Orlando a la cabeza con un poco de recógeme. Con Dragos, sin embargo, Doyle podría ser débil como un gatito, y todavía entraría para vengarse. —No me lo perdería por nada del mundo —dijo, y volvió a Tariq, el jefe del equipo RAC, antes de que Tucker tuviera la oportunidad para deslizar otra protesta en la mezcla.

— ¿Estamos listos?

Los ojos amarillos de Tariq brillaron en el resplandor del sol naciente. —Hagamos esto.

El genio musculoso levantó un brazo, lo que indicaba al equipo y, a continuación Tariq se precipitó hacia delante, con su magia desintegrando la cerradura de la puerta de la mansión.

—Despejado.

— ¡Despejado!

—Por aquí, también. Todo despejado.

En momentos, las llamadas del equipo hicieron eco a través del vestíbulo de mármol mientras los hombres se separaban y buscaban por gente local. Ocho mil metros cuadrados, y ni un alma, viva o muerta.

—Él está aquí —dijo Doyle, cortando el comentario antes que Tucker o Tariq pudieran plantear un contrapunto. —El muy cabrón está aquí en alguna parte.

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— ¿En una cripta?

—Ninguna en los planos —dijo Tariq, pasando a través de su computadora de mano.

—Pero la encuesta muestra que la propiedad muestra ser un respaldo del Cementerio Silver Dreams.

—Rayos —dijo Doyle. El cementerio databa de finales de 1800 como un lugar de descanso de los locales ricos y poderosos. Durante el apogeo del cine mudo, se había convertido en el lugar de entierro para muchas celebridades de la pantalla de plata. Como destino turístico, el lugar había sido remodelado después como los cementerios europeos, con criptas y mausoleos en lugar de las tradicionales marcas de piedra en el césped. Era, pensó Doyle, el lugar perfecto para que un vampiro se ocultara.

—Es su vía de escape —dijo Doyle. —Tiene su túnel pequeño de rata de aquí para allá.

—Espera

—Sólo dame algo de tiempo.

—Tariq tocó la pantalla, navegando a través de las páginas electrónicas.

Doyle esperaba, impaciente. — ¿Dónde está Murray?

—En el vehículo, haciendo operaciones.

— ¿Por qué demonios no está aquí?

Tariq se le quedó mirando. —Porque es muy bueno con la coordinación, y cuando reúno un equipo, lo hago sólido. —Doyle asintió, pensando. No había algo sospechoso en la respuesta de Tariq, y sin embargo su gilipollómetro hormigueó. — ¿Conociste al sospechoso?

— ¿Quién no? —Tariq respondió lo que era una respuesta suficientemente justa.

Pero Doyle sabía que Tariq y Dragos habían trabajado codo con codo una media docena de siglos antes. Y ambos estaban aún en pie. Casi todos los días, la pregunta

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era por qué un académico discutía sobre eso. Hoy, el intestino de Doyle le estaba diciendo que la pregunta era la clave. No es que esperara una respuesta, sino simplemente tenía que abordar el problema.

—Cambia —dijo, mirando a Tariq completamente a los ojos y viendo como sus pupilas tomaban la forma de diamantes reduciéndose a nada.

— ¿Qué?

—Murray aquí. Tú en la camioneta.

— ¿Quieres decirme por qué?

—No realmente —dijo Doyle, dando un paso más cerca. — ¿Por qué no me dices por qué?

—No sé de qué rayos estás hablando —dijo Tariq, con la rabia en ebullición detrás de sus facciones por lo general calmadas.

—No es necesario —dijo Doyle. —Siempre y cuando salgas y Murray entre en el juego…

Tariq miró a Doyle, a Tucker y luego de vuelta otra vez. —A la mierda —dijo finalmente.

—Si quieres jugar a ser el policía a cargo, ve por ello. —él lanzó una mirada fulminante hacia Doyle, después salió de la habitación. Tucker miró a Doyle. — ¿Qué fue eso?

—Historia antigua —dijo Doyle.

Tucker ponderó eso, asintiendo. — ¿Y quién rayos es Murray?

—Un hombre lobo. Y quiero su nariz en el trabajo.

Cinco minutos más tarde, J. Frank Murray se detuvo frente a una estantería de roble. —Allí —dijo, con contracciones de su nariz.

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Doyle dio la orden. —Ábrela o rómpela, pero métenos ahora.

—Lástima que tenga que arruinar un buen pedazo de mueble como este —dijo Tucker.

—No me jodas —dijo Doyle. —Sólo déjame entrar. —Murray ladeó la cabeza, y dos técnicos del RAC se precipitaron hacia adelante. En cuestión de segundos, habían puenteado el mecanismo oculto. Un golpe seco resonó por la habitación. Y entonces, la plataforma entera giró lentamente hacia el interior. —Te dije que era una buena pieza de mobiliario.

Se encontraron en la habitación de seguridad de Dragos, con los bancos de monitores aún mostrando imágenes de alrededor de la casa, cada una establecida ahora en modo de reproducción para que Doyle y el equipo se vieran entrando desde afuera.

—Hijo de puta.

—Al menos sabemos que estuvo aquí —dijo Tucker.

Doyle señaló a Murray. —Encuentra la salida.

Pero Murray ya estaba en eso, con las fosas nasales dilatadas y los músculos contraídos mientras caminaba por todo el perímetro. Nada.

Los hombres de la habitación se miraron unos a otros.

—Tal vez dio marcha atrás —sugirió Tucker.

—Y tal vez está haciendo tontos de todos nosotros —respondió Doyle. Se dio la vuelta en círculo, tocando las paredes, el techo, el suelo.

El suelo.

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Señaló el suelo de mármol, las costuras entre las baldosas que parecían perfectamente selladas. No lo estaban. Sólo momentos después Murray confirmó que Dragos se había deslizado a través del suelo, los técnicos del equipo habían retirado el mármol, exponiendo el túnel debajo.

—Dentro —dijo Doyle, y siguió a Murray a la negrura. Doscientos metros más adelante, llegaron a un conjunto de escaleras de piedra. El haz de la linterna de Murray siguió por las escaleras hasta una puerta de hierro adornada y a la oscuridad detrás de ella. Doyle ladeó la cabeza, atrayendo su olor. Su presa estaba allí, haciéndose el muerto.

—Vuélenla —dijo él.

En cuestión de segundos, la puerta estalló, con polvo y pedacitos de hierro dispersándose mientras el equipo se precipitaba en el sitio, con las estacas en las manos. Se dispersaron, de espaldas a los muros de piedra por seguridad, mientras rápidamente establecían un perímetro de Hematita, la barrera de minerales que impedía a Dragos transformarse en animal o niebla. Alguien encendió una bengala y la lanzó sobre el terreno, y las estrechas tumbas se llenaron de una extraña luz rojiza.

Y allí estaba él.

Lucius estaba a no más de siete metros de distancia, vestido con jeans negros, una camiseta negra, y un paño negro y largo, que sin duda escondía una gran variedad de armas en sus pliegues. Tenía los brazos cruzados sobre el pecho, las manos ocultas.

Llevaba gafas de sol, con los lentes tan opacos que Doyle no podía siquiera entrever sus ojos. Pero no tenía necesidad de ver los ojos del hijo de puta para saber que Lucius estaba mirando directamente hacia él.

Y luego se volvió, con su mirada radical sobre el grupo, examinando cada cara.

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—Tariq no está aquí —dijo Doyle. Luego sonrió. —Raro —la cara de Lucius se mantuvo dura como una piedra, con su mandíbula firme. Pero la cicatriz enojada que atravesaba su mejilla derecha tembló. ¿De miedo? Doyle no podía imaginar que Dragos Lucius le tuviera miedo a algo, sin importar lo mucho que debería tenerlo.

No, Dragos no tenía miedo. El hijo de puta estaba tramando algo.

No era algo que le hiciera ningún bien.

—Las manos donde pueda verlas —dijo Doyle. —Ahora —con un segundo de insolente vacilación, Lucius lentamente sacó sus manos. Las levantó, mostrando su parte posterior y luego la palma de la mano mientras el equipo entraba. Cinco hombres rodearon al asesino, con las ballestas listas.

Otros cinco se desplegaron, inspeccionando la cripta.

—Por aquí —gritó uno, empujando la tapa de un sarcófago de piedra. —Túnel.

—El lugar está cableado —alguien más intervino, agachándose para inspeccionar el piso. —No hay explosivos, sin embargo. —siguió un cable alrededor de la habitación. —Oh, mierda. Gas nervioso. Nos pondrá a todos a dormir.

— ¿Y sin ningún vampiro en la fuerza de ataque, sería el único que no se vería afectado? Después, ¿caerías en el túnel y seguirías tu camino feliz?

—Parecía una buena idea en ese momento —Lucius arrastró las palabras. —En este momento, estoy pensando que unas horas más en el tablero de pantallas me hubieran servido bien.

—Me alegro de que estés tan divertido —dijo Doyle —Teniendo en cuenta que te tenemos muerto con todos los derechos con un cargo sólido de asesinato.

—Me parece recordar algo acerca de un juicio —dijo Lucius. —Esto no está terminado, Ryan.

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—Oh, lo está. Lo está, Dragos. Finalmente. No hay lugar al que puedas huir.

—Siempre lo hay en alguna parte.

La mano de Doyle se volvió un puño a su lado. Quiso romperle la cara a Lucius. Quiso borrarle esa sonrisa petulante.

Oh, sí. Doyle quería ver al chupasangre quemarse.

Lucius volvió la cabeza, entonces la bestia llegó lentamente y se quitó las gafas de sol. Los familiares ojos color ámbar miraron directamente a Doyle. Ojos calmados. Y demasiado malditos arrogantes.

—Caerás —dijo Doyle, dando un paso adelante para ponerle las esposas en las muñecas.

—En este momento, tal vez —dijo Lucius. —Pero siempre hay un plan B.

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Capítulo 3

Había un balance en Manhattan, pensó Sergius. Con deseos luchando con decepciones. Dolor complementando placer. Y en ese imperio nunca se dormía, la oscuridad era rechazada nada menos que por la pura fuerza de voluntad. Él pertenecía aquí, en su casa cumpliendo con sus cada vez más necesitados duelos. Con su escondite profundo y sin ventanas, que había adquirido debajo de las vías de las abandonadas vías del tren, lejos de las miradas indiscretas. Y este ático de mármol y cristal en el que estaba ahora, mirando hacia abajo la ciudad a sus pies.

El vidrio había sido fabricado con sus propias especificaciones. De un vidrio que bloqueaba los rayos del sol de la tarde, echando abajo la ciudad de la noche eterna. Le agradaba estar allí ahora, mirando hacia abajo a los humanos corriendo como hormigas cuarenta y siete pisos más allá. ¿Tendrían alguna idea de los horrores que podía causar sobre ellos en caso de elegirlo? ¿Sabrían el esfuerzo que le costaba quedarse aquí, detrás de un vidrio, luchando contra el impulso de tomarlos y matarlos? ¿De desgarrarlos y convertirlos?

Cada día, la batalla dentro de él se hacía más feroz, y cada noche luchaba por hacerlo permanecer en el interior, por mantenerse lejos del olor de la sangre.

No le había dicho a nadie de su creciente hambre, ni siquiera a Lucius, su amigo más cercano. Su Kyne.

Pronto, sin embargo, tendría que revelar sus secretos. Eso o tendría que matar.

Y luego, por supuesto, tendría que huir.

— ¿Hasta cuándo nos quedaremos aquí?

Levantó la vista, sorprendido por la voz pensamientos.

femenina que se hizo

eco en

sus

Entonces vio su reflejo en la ventana y se relajó. Tasha. La protegida de Luke.

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—No lo sé —habló sin girarse, paralizado por la imagen de ella mientras se le acercaba, deslizándose por el piso de madera pulida. Su pelo castaño colgaba en rizos sueltos hasta su cintura. Ella se movió delante de su lámpara hasta el suelo, y por un momento, estuvo iluminada desde atrás, con un halo de baile rojo y dorado

a su alrededor, con su crepitar de pelo con una potencia desconocida. Una visión.

Una diosa. Algo virgen y puro, con el rostro esculpido por los dioses mismos, con los labios rojo fuego que parecían llamarlo. Para atraerlo. Rogándole descubrir si su pureza era sólo una ilusión.

Llevaba un vestido de seda blanca sin nada debajo, y él apretó los puños a los costados, luchando contra la reacción de su cuerpo a sus curvas suaves y piel como

la luna blanca. A los diecisiete años, su cuerpo, sin embargo, había caminado sobre

la tierra durante siglos.

Una santa con la forma de una seductora.

Se tragó una maldición. Ella era de Luke, y era inocente, y él no sería el hombre que tomara eso de ella.

— ¿Serge? —dijo ella presionando su mano y volviendo su sangre lava fundida. — ¿Estará bien? —sus labios se curvaron en una pequeña mueca, y las lágrimas llenaron sus ojos. Se volvió y la atrajo hacia sí, presionando su cabeza en su hombro y haciendo un esfuerzo por mantener el equilibrio. Por mantener sus manos donde pertenecían, y por ofrecerle sólo el tipo correcto de ánimo.

—Él estará bien. Ha estado en las garras del tigre.

Ella se apartó y parpadeó sus ojos azules tan pálidos que casi no tenían color en absoluto. —Es mi culpa —dijo ella, con esa voz cantarina. —Yo, yo, yo. No debería habérselo dicho. Una niña traviesa, contando secretos. —se apartó de él y se movió a un sillón de cuero negro, doblándose hasta quedar tan pequeña que parecía un niño. Su sufrimiento lo movió. Belleza. Inocencia.

Ella era todo lo que él no era. Todo lo que Luke no era. Y sin embargo, los horrores de su mundo se habían extendido sobre ella.

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No por primera vez, sintió una punzada de pesar porque Luke la hubiera convertido. Serge había estado allí, por supuesto, esa noche nevada en Francia. Él había sido testigo de lo que Lucius le había hecho a su padre, a su familia. Infiernos, él había participado. Y, sí, entendía por qué Luke se había llevado a la chica sin más. Su amigo había visto a Tasha y visto a su amada Livia. Había visto a la chica morir y creía que podía acabar con sus pesadillas robándola de los brazos de la muerte. Desde esa noche, se había convertido en la responsabilidad de Luke. En su talismán, incluso. Pero Serge no podía dejar de preguntarse si realmente Luke veía redención cuando miraba su dulce rostro. O en cambio veía culpa.

Tal vez, Serge pensó, su amigo veía ambas.

—Mírame —cantó ella. —Bonita, bonita de mí, y tú eres un niño travieso por mirar.

Él lanzó un suspiro que fue casi una risa. Había muchas veces en que la miraba con pensamientos malos. Ahora no tenía ninguno. —Estaba pensando en Luke. —con la mención de su nombre, ella frunció el ceño. —Sus ojos no me miran así —se puso de pie, con sus brazos desnudos debajo de su suave vestido. —Él no me deja ver la forma en que su pulso se quema por mí, así como el tuyo hace ahora. Es un secreto —dijo. —Un pequeño secreto travieso.

Ella avanzó hacia él, con la cabeza inclinada hacia un lado como si fuera un misterio para ella.

—Quema, ¿no? —sus palabras susurradas en su oído le hicieron cosquillas, el aroma de lavanda en su cabello causaba estragos con su auto-control. — ¿Tu sangre late con deseo? ¿Deseas lo que no puedes tener? —sus ojos bajaron, y él estuvo seguro de que ella podía decir que su pene había saltado buscando atención y que ahora luchaba contra los estrechos confines de sus vaqueros.

—Niños malos —murmuró en voz baja y monótona. —Chicos traviesos que desean sus juguetes, y las chicas guapas los tienen.

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—Tasha —su voz fue ronca, pero firme. —Siéntate. —no haría esto. No a ella. Ella no entendía. No tenía ni idea, en realidad, de con lo que estaba jugando. Su mente era de una niña. Inocente.

Y por encima de todo, estaba bajo la protección de Luke.

Serge había hecho un montón de cosas lamentables en su larga vida, y estaba seguro que iba a acumular más en el futuro, pero nunca caería tan bajo como para contar a la estúpida protegida de su mejor amigo entre ellos.

—No quiero sentarme. Quiero jugar —ella deslizó su mano por encima de su vientre, sobre el montículo entre sus muslos, y el único pensamiento en su cabeza en ese momento fue que Luke había valorado bien, malditamente bien su amistad, porque mantener sus manos con firmeza en los bolsillos, a Serge le estaba costando toda su fuerza de voluntad. Hasta la última gota. — ¿No quieres jugar conmigo, Serge?

—No sabes lo que estás pidiendo —dijo, con su cuerpo tan fuerte y caliente que apenas podía forzar las palabras. —Tengo que trabajar un poco. —tenía que pasar junto a ella, sintió sus dedos cerca de su brazo. —Déjalo ir, Tasha. Tengo que salir de aquí. —hablando de entendimiento.

—Pero yo sé —dijo, deslizándose más cerca, con su vestido acariciándolo, con sus muslos suaves empujando cerca. —Él me lo mostró —agregó, moviéndose delante de él, después de pasar la palma de su mano sobre su frustrado, desesperado pene. —Me enseñó a jugar.

Bocinas de alarma sonaron mientras en su cabeza, y dio un paso atrás, agarrando sus hombros y mirando con firmeza su rostro. — ¿Quién? —exigió. — ¿Quién te enseñó?

—No juzguéis —rió. —Para no ser juzgado.

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— ¿Qué no juzguéis? —repitió, sin comprender. Pero, mientras él la miraba veía

que la sexualidad destellaba como chispas en sus ojos, y lo supo. Él supo lo que le había sucedido. Más que eso, sabía lo que Luke había hecho. Y por qué.

—Braddock —dijo, con el nombre como una maldición en sus labios. El juez había sido siempre aceitoso, y durante décadas había habido rumores de soborno y chantaje. Si Serge entendía a Tasha correctamente, Braddock había puesto sus manos sobre ella… y le habían quitado la vida por su trabajo. Luke podría no haber estado dispuesto a darle más detalles a Serge durante su última conversación telefónica, pero eso no significaba que Serge no tuviera sus propias fuentes dentro del PEC. Había averiguado con bastante facilidad que Luke había sido detenido por el asesinato de Braddock. Ahora sabía por qué. La única sorpresa era que esos tontos incompetentes de la RAC hubieran podido hacer caer a Dragos Lucius. Incluso ahora, Serge pensó, probablemente estarían levantando una pinta y reviviendo su gloriosa victoria.

No se había terminado, sin embargo. Cualquiera que fuera el juego final de Luke, Serge estaba seguro de que no lo había completado aún.

Sin embargo, Braddock había muerto. Y ése era un comienzo muy bueno.

Él miró a Tasha, sin poder ocultar su furia. — ¿Qué te hizo el hijo de puta?

— ¿Quieres que te enseñe? —preguntó, apretándose más cerca, con su cuerpo

meciéndose como en sueños de lado a lado. —Me comprometo a compartir sólo la parte que se sintió bien. Tan agradable. Toda suave y dulce. —ella frunció el ceño y sacudió la cabeza, arrugando la frente. —Pero no la parte que duele. Esa es la parte

secreta. No es para compartir. Y no me gusta. No me gusta cuando quema. Sin dolor… —añadió, con la zorra marchitándose para revelar a una niña aterrorizada. —Por favor, sin dolor. No de nuevo.

Ella agarró con el puño de sus manos su camisa y lo miró con los ojos desorbitados, aterrorizados. Mientras se quejaba en sus brazos, él comprendió lo que Luke había

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hecho. Oh, sí. Él lo entendía. Lo único que lamentaba era no haber estado allí para ayudar.

—Tasha —dijo deseando poder extinguir el miedo en sus ojos. —Estás a salvo. Él no puede hacerte daño nunca más.

—No más dolor

—No.

—Sólo placer

—Correcto.

—Puedo hacer que se detenga —susurró, con su voz de ensueño trabajando en él como un trance. Ella se levantó sobre sus pies, con sus manos aún perdidas en su camisa. Sus labios rozando ligeramente los suyos. —Sé cosas. Sé cosas sobre que el dolor desaparezca. Sobre convertir el dolor en bonito placer, bonito —ella inclinó la cabeza hacia atrás y él vio la primitiva necesidad en sus ojos. — ¿Quieres que te enseñe?

—Tasha —él murmuró su nombre, con sus manos cerrándose sobre las de ella, empujándola lejos. —No.

— ¿No qué? —se acercó, con su vestido de gasa acariciando las curvas que quería tocar. Un nudo en la garganta de Serge se formó y trató de tragar. No se iría la cama con

la

protegida de su amigo. No lo haría. No podía.

Y

sin embargo, mientras se movía cada vez más… mientras su cuerpo se apretaba

con necesidad y el demonio hacía estragos en su sangre, tuvo miedo de que no importara lo mucho que luchara, al final, traicionaría a su amigo.

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Capítulo 4

—Sara —los pasos de Emily Tsung resonaron en el suelo de mármol liso. —Espera un segundo.

Sara Constantine se detuvo fuera del Departamento 103 del Centro de Justicia Criminal del Condado de Los Ángeles, pasando a un lado para evitar el flujo de la humanidad que salía de la sala. Después de todo, en sólo cuarenta y tres minutos, el juez Kelly volvería a convocar a la audiencia sobre la petición para reprimir del acusado. Y la gente tenía que darse prisa si querían superar las colas en el stand de café en el vestíbulo.

No Sara. Ella salía de la biblioteca. El rancio café que había bebido antes de la audiencia tendría que bastar.

—Vamos —dijo mientras Emily se acercaba. —Tengo tres casos que presionar y que peligran. Si quieres hablar, tendrás que ayudar.

—No te molestes —eso vino de Dan Cummings, el abogado del acusado, que la había asaltado momentos antes con el argumento de que la ley de Nueva York no se citaba en su escrito. Apenas vinculando a la autoridad, pero sin duda convincente ante un tribunal que aún tenía que pronunciarse sobre una cuestión similar.

—Buen intento, Dan —dijo. —Pero tengo ese ardiente deseo de comprender plenamente la ley citada en mis casos.

—No es lo que quise decir. —sus ojos azules brillaron. Si el hombre no hubiera sido abogado, fácilmente podría haber trabajado en Hollywood. O en la radio. Tenía una voz que haría que la mayoría de las chicas se derritiera.

Abrió el maletín y sacó tres copias impresas, y luego se las entregó a ella. —Me gusta ganar con méritos, no porque tus ojos lean tres docenas de casos de Nueva York que citan mi autoridad, sin añadir absolutamente nada al panorama

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jurisprudencial. Es un argumento de política, Sara. Y que gane el mejor —pasó a través de las páginas y vio que había sido fiel a su palabra. Dan o su asistente legal habían mencionado todos los casos, lo que significaba que había sacado la lista de todas las opiniones de otros escritos que había en la tierra, legalmente, que citaban la autoridad de Dan. Y de acuerdo con el informe, ninguno de esos casos se basaba en la jurisprudencia de Dan en Nueva York por cualquier cosa remotamente relacionada con este movimiento.

—Gracias —dijo. —Esto es digno de ti.

—Soy un tipo decente —dijo con una sonrisa. —Recuérdalo la próxima vez que te pida salir a tomar un café.

—Lo tendré en cuenta —dijo con ironía. —Ahora discúlpame, mientras averiguo cómo quitarte los pantalones cuando volvamos a reunirnos.

—Dicho así, no estoy seguro de que me importe mucho.

Ella sonrió. —Sigue soñando.

—Por cierto —dijo. —Felicidades. La condena de Stemmons fue un infierno. No creo que nadie hubiera podido poner a ese hijo de puta lejos.

—Por qué Dan —dijo. —El fiscal interno se está mostrando —se rió entre dientes. —No se lo digas a nadie —él puso su mano suavemente en el hombro.

—En serio. Felicidades.

—Gracias. Eso significa mucho para mí. —abrió la boca para decir algo más, luego se detuvo, no inclinándose a revelar curiosidades de su historia personal con el abogado contrario, sin importar lo agradable que fuera ese tipo. Pero la verdad era que, quitando a Xavier Stemmons, se había anotado una victoria más en nombre de su padre. El hombre que había asesinado a su padre podía haber caminado libre por un tecnicismo, pero a causa de Sara, un asesino más estaba tras las rejas. Y al final del día, ¿No era por eso por lo que se había convertido en fiscal? ¿Para equilibrar la

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balanza? ¿Para guardar a los monstruos? ¿Para encontrar, en el centro de todo, algo parecido a la justicia?

No le dijo nada de esto a Dan, pero algo en su rostro le hizo pensar que la entendía. —El fiscal tiene suerte de tenerte —dijo —De verdad —Sara logró una carta de agradecimiento cuando se iba, y cuando se encontró con los ojos de Emily, su amiga sonreía. — ¿Qué?

—No sólo él está en lo cierto… de que eres una patea-trasero, quiero decir, sino que te has conseguido un hombre muy caliente si lo deseas.

Sara cambió la correa de su cartera en su hombro y se dirigió por el pasillo, con Emily cayendo en el paso a su lado. —No creo que Dan sea exactamente mi tipo — una imagen de cabello oscuro, una cicatriz sorprendentemente sexy, intensos ojos color ámbar brillaron en su cabeza. No, Dan realmente no era su tipo para nada

—No, supongo que no lo es.

Algo en la voz de Emily hizo que Sara se detuviera y mirara a su amiga. —Dilo — dijo, cambiando a modo de interrogatorio. — ¿Qué crees que sabes?

— ¿Creo? Cariño, tengo testigos.

— ¿Es eso cierto?

—Por lo que sé, el tipo es alto. Por lo menos 1’95. Profundamente sexy. Y se ve más que caliente en vaqueros y camisa blanca almidonada.

Sara se lamió los labios. Caliente realmente no hacía justicia al hombre.

—Un punto para mí —dijo Emily, sin perder el truco. —Así que vamos. Tengo mucho que hacer por mi cuenta. Cuéntame el resto.

—No tengo nada más que decir —dijo Sara, poniendo lo que su madre solía llamar su cara de ángel inocente.

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—Esto es como una mierda. Mi secretaria te vio caminando por Broadway con él. En realidad, colgando de él, creo que es la forma en que me lo expresó. Y, caramba, ¿no está tu apartamento en Broadway?

—Protesto, señoría. Pruebas circunstanciales.

—Soy tu mejor amiga —protestó Emily. —Y no me he acostado con nadie en más de cuatro meses. Dame algo y comparte los detalles sucios.

Sara se echó a reír. —Emborráchame un día, y tal vez. Pero mi madre me enseñó que una mujer no besa y lo cuenta.

—Así que hubo besos. ¿Algo más?

Sara movió sus papeles. — ¿Me ayudarás o no?

—No puedo. Tengo una audiencia en Van Nuys. Así que llegaré a enfrentarme al tráfico de la 101. Píntame totalmente feliz. —Emily señaló el periódico. —No me importa si Dan es lindo. Es una patada en el trasero, ¿eh?

—Absolutamente.

—Y no te has librado del hombre misterioso.

—Ya me lo había imaginado por mi cuenta.

Sara observó a Emily desaparecer por el pasillo, y luego se sentó en un banco y sacó los casos de Dan. Tenía poco menos de veinte minutos para estudiar la ley, encontrar un argumento en contra, y averiguar la mejor manera de expresarlo. Un montón de tiempo. Era buena pensando rápidamente. Siempre lo había sido. Y la ley era algo fácil para ella, tanto en defensa como en el análisis de la bestia. Se había pasado la escuela de derecho enterrada en libros, discutiendo el impacto de pasajes oscuros con sus profesores. Las horas pasaban cuando no pensaba en otra cosa más que en Blackacre o Whiteacre o el fruto del árbol venenoso 3 . Así que ¿Por

3 Los nombres son utilizados por los profesores de derecho en las jurisdicciones de derecho común, particularmente en el área de bienes raíces y, ocasionalmente, en los con tratos, para discutir los derechos de las diversas partes por un trozo de

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qué pensaba en eso ahora, cuando tenía que estar de vuelta en el tribunal en cuestión de minutos, y ni siquiera podía concentrarse en tres simples casos?

Luke.

Bueno, había un gran, gordo duh. Por supuesto esa era la razón por la que ella no podía concentrarse. Él era la razón por la que había pasado todo el día de ayer brillando, aunque todo el mundo alrededor de la oficina asumía que su brillo y el pop venían de la victoria del miércoles sobre lo de Stemmons. Sólo Sara había sabido la verdad… que en su mente había estado sólo el sexo contra el hecho de que un asesino en serie estuviera finalmente tras las rejas. Una dulce victoria, sí. Pero no tan dulce como los labios de Luke en sus pechos.

Un día de andar por ahí era suficiente, sin embargo, y había pasado toda la mañana metódicamente obligando al hombre a salir de su mente para poder concentrarse en esta audiencia. Pero, obviamente, todavía tenía algunos graves problemas mentales sobre la materia, porque una palabra de Emily, y todos los dulces, sexys, eróticos momentos vinieron corriendo desde atrás, como una película de IMAX en su mente.

¡Ella se estremeció, con las palabras escritas en la página frente a ella al recordar la forma en que la había arrastrado hacia él en el bar. En un momento él había estado a su lado, casualmente bebiéndose un escocés. Un momento después, ella estaba degustando el Glenfiddich que todavía se aferraba a sus labios.

Por un instante, se había sorprendido, con su mente gritándole que se retirara y dejara al hijo de puta sentir el aguijón de la palma de su mano contra su mejilla. Pero al momento siguiente, todos los pensamientos de retribución se desvanecieron en contra de la creciente desesperación, del deseo ferviente en su interior. Ella lo deseaba. Nunca lo había visto. No lo conocía. Pero maldito si no lo tendría. Justo ahí. En ese momento.

tierra (vía wikipedia)

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El poder de su necesidad la había confundido tanto como la había emocionado. Lo había achacado al alcohol y a la victoria, una potente combinación. Había logrado su primer crimen de alto perfil, después de todo. Durante meses, había vivido y respirado la ley y las pruebas, enterrándose a sí misma en su sangre, en el horror y en el cerebro de mierda de un psicópata. De un diablo. Exactamente el tipo de criminal que le había dibujado a la ley, en primer lugar. El tipo de hombre que, desde que había tenido ocho años, había querido poner tras las rejas. No, no quería. Necesitaba.

¿Era de extrañar que una vez finalizado todo hubiera querido deleitarse con su victoria? ¿Deseado aliviar la tensión que había acumulado durante las largas noches perdidas en la ley y la terrible, desgarradora evidencia?

¿Desear perderse en la pasión y el placer?

Y lo había logrado. Que Dios la ayudara, lo había logrado.

Habían dejado el bar antes de causar una escena, saliendo brazo con brazo a la acera. Ella lo había llevado de vuelta a su apartamento entonces, no sólo porque estaba cerca, sino porque tenía portero. Cámaras de seguridad. Ella tenía lujuria, sí, pero no era estúpida. Quería que él viera que la gente la conocía. Que lo recordarían. Más que eso, quería un poco de pequeña ilusión de control. Porque la verdad era que cada gramo de su control se había evaporado en el momento en que sus labios la habían tocado primero, con su cuerpo respondiendo de una manera en que nunca antes lo había hecho.

Ella no era ajena al sexo, pero tan a menudo últimamente había sido más una sesión de ejercicios aeróbicos que una experiencia corporal que adormeciera su mente. No había sido así con Luke. Su cuerpo había prácticamente brillado bajo su tacto, y ella había deseado más. Mucho más. Y eso le había entregado.

Habían llegado a su apartamento juntos, a tientas, tocándose, besándose. Con el calor tan intenso entre ellos que Sara temía fundirse, y el hecho de que llegaran a su

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edificio sin que lo hubiera golpeado contra un coche estacionado y exigido que la tomara ahí, era un testimonio supremo de su auto-control.

En el ascensor, sin embargo, todas las apuestas se apagaron.

Él la había atraído hacia sí, con su erección presionando su muslo y sin dejar ninguna duda de que él la deseaba tanto como ella a él. Su gruñido de frustración tiró recto a través de ella, por lo que su sexo cosquilleó. Ella estaba mojada, tan mojada y con las malditas cámaras de seguridad, no podía esperar más para sentir sus manos sobre ella. Había cogido su mano, deslizándola a lo largo de su muslo, por su falda, después, presionándola sobre el suave satén de sus bragas.

Él hizo un ruido bajo con su garganta, con su mano acariciándola y tomándola, con sus ágiles dedos tirando a un lado de la banda de sus bragas, encontrándola húmeda y resbaladiza. Había empujado dentro de ella, y ella se había corrido en sus manos, con su cuerpo tembloroso atrayéndolo mientras el orgasmo arrancaba a través de ella, rompiéndola para que no tuviera más remedio que aferrarse a él, o bien estallar en mil pedazos.

Había sido un infierno de comienzo de una noche larga y dulce. Una noche que desesperadamente quería repetir. Una noche en la que, sorprendentemente, el sexo no había sido lo único. Habían permanecido juntos, en calma y tranquilidad, y ella le había hablado de la condena de Stemmons. Más que eso, ella le había contado sobre el caso. En cómo se había vuelto algo personal, casi como si ella y Stemmons hubieran estado en un ring, con cada golpe diseñado para hacer el máximo daño. Las palabras se habían derramado hacia fuera, y había dejado de pensar en eso, habría estado mortificada por que le estaba revelando tanto a un extraño. Excepto que no le había parecido un extraño. Entonces no. Había parecido Luke, y aunque sabía que era una tontería, ella se sentía como si lo hubiera conocido desde siempre.

Eso, por supuesto, era una ilusión, y ella no era lo suficientemente estúpida como para compartir la fantasía con el hombre en su cama. No había hecho ningún ruido

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sobre citas futuras, ni sugerido planes para cenar o tomar un café. Si ella no pedía,

él

no podría hacerse falsas promesas. Sabía dónde vivía. Dónde encontrarla.

Y

cuando él se había ido antes del amanecer a la mañana siguiente, ella le había

enviado al mundo un beso, pero con ninguna solicitud de promesas de un futuro, sin importar lo mucho que su cuerpo todavía lo anhelaba.

Había cerrado la puerta con llave, y luego sucumbido a la angustia de niña que, inevitablemente, seguía a una noche de sexo apasionado con un perfecto desconocido. En el momento en que se había duchado y vestido para el trabajo, se había convencido de que el suyo había sido un encuentro singular. El tipo de noche que se recordaría y por la que juzgaría a hombres. El tipo de recuerdos que la mantendrían caliente por la noche.

Pero no esperaba ver al hombre de nuevo.

Entonces había tomado su maletín y abierto la puerta. Allí, acostado en su estera, había un perfecto manojo de tulipanes, con sus tallos atados en un moño color rojo sangre. Nunca había sido dada antes a las flores, no se había dado cuenta de que había un agujero en su corazón hasta que su regalo lo había llenado.

No había ninguna nota, pero no importaba. De alguna manera, lo había sabido. Se habían marcado el uno al otro. Metido en la cabeza del otro.

Y, sí, lo volvería a ver.

La idea había sido suficiente para mantener el brillo durante todo el día de ayer. Incluso ahora, podía sentir el cosquilleo de placer corriendo a través de ella. Y, sí, había sido lo suficientemente ñoña y aniñada como para meter la cinta roja que había atado los tallos florales en el bolsillo de la chaqueta de su traje.

Deslizó su mano ahora, giró la cinta de raso alrededor de sus dedos, y se perdió a una ola de anticipación y dulce alegría.

Él la había conmovido. Y que la condenaran si no quería ser conmovida.

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— ¿Sara?

Con un vistazo, ella levantó la cabeza y se encontró mirando los ojos preocupados del sargento Pearson. — ¿Estás bien? —el alguacil le preguntó.

—Sí. Estoy bien. Sólo estoy cansada. —recogió sus papeles, esperando no sonrojarse, y se apresuró a ponerse de pie.

—El juez te quiere dentro. Está listo para comenzar de nuevo con los argumentos. —ella asintió, intentando su mejor esfuerzo para aparentar confianza a pesar de haber arrancado su revisión del caso a favor de una repetición X de la noche con Luke.

Un cambio agradable, pero de alguna manera dudaba de que su reflexiones sobre el sexo con Luke pudieran ser útiles para argumentar su caso.

En otras palabras, era hora de marcharse a la corte, ante el juez, y terminar con todo.

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Capítulo 5

—Gracias, abogados. He oído lo suficiente. —el Juez Kelly golpeó el martillo en el banco de madera de roble. —Tendrán mi decisión por la mañana. —Sara se levantó junto con los demás en la sala del tribunal cuando el juez se retiró y desapareció por la puerta de su despacho. Tan pronto como la habitación se vació, ella exhaló, y luego se dejó caer en la silla.

Había sido brutal, pero al menos no había hecho el ridículo.

—Buen trabajo, Abogada —dijo Dan. —Por un momento, no pensé que fueras a plantear la cuestión de competencia, pero luego la colaste en el último minuto. Realmente llamó la atención de Kelly. Y sorprendiste a mi argumento fuera de juego.

—Para un chico del lado opuesto, eres demasiado bueno para mí.

Él sonrió. —Me has pillado. Déjame invitarte a un café. Infiernos, déjame incluso compensártelo con una cena.

Ella sacudió la cabeza, incapaz de luchar con su sonrisa. —Nunca te detienes.

—Es por eso que me pagan mucho dinero —asintió hacia la puerta. —En serio, ¿Un café? Te prometo mantener mis manos en mí y mi conversación en la ley. Mis pensamientos, sin embargo, podrían derivar.

—Tengo trabajo —dijo. —Sin embargo, gracias.

Él asintió. —En otra ocasión tal vez.

—Claro —dijo ella, pero los dos sabían que no lo decía en serio. Se fue delante de ella, y mientras salía más allá de la pesada puerta de roble, Martin Drummond, el asistente del fiscal principal del distrito intervino —Capté parte de su discusión — dijo.

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—Oh. —ella tragó, teniendo en cuenta lo rápido que la luz se desvanecía. Era cierto que no había estado en su mejor momento, pero tampoco lo había echado a perder. Incluso Dan le había hecho un cumplido, aunque también había admitido tener segundas intenciones. Aún así, seguramente Marty no estaba a punto de llamarla a la alfombra por no haber estado mejor preparada.

¿Verdad?

—Te quitaré del caso.

Al parecer, lo haría.

Todo su cuerpo se enfrió, muy probablemente por el resultado de toda la sangre escapándose afuera de ella. — ¿Qué? Pero si…

—Serás reasignada.

— ¡No! Quiero decir… —sintió el escozor de las lágrimas calientes y se odió a sí misma por ello. No lloraría. Pelearía su caso. Con el fiscal de distrito mismo si tenía que hacerlo. Por una vez… por una pésima vez, no estaba completamente en su juego, y ¿estaba siendo castigada severamente por eso? No era correcto. No era justo. No lo era.

—Con un infierno de promoción, de hecho —dijo, sonriendo. —Parece que has sido arrancada de las filas oscuras de la ADAs.

Dio un paso atrás, con su cuerpo dando marcha atrás igual que su mente. —Espera. ¿Una promoción?

Marty se echó a reír. —Estás haciendo un gran trabajo, chica. Supongo que lo has dado por la gente correcta. ¿Has oído hablar de la División 6?

—Por supuesto. No sé mucho sobre ella. Sus oficinas están arriba, ¿verdad? — esperaba haberlo hecho sonar al menos como algo creíble. La verdad era que no tenía ni idea acerca de la División 6. De vez en cuando, a altas horas de la noche, se encontraba con alguien con una insignia de la División 6 en el vestíbulo. Sabía

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que el grupo estaba bajo la jurisdicción del Departamento de Seguridad Nacional.

Y teniendo en cuenta el borde sombreado de los pocos empleados con los que se

había topado, tendía a pensar que era la división especializada en operaciones antiterroristas secretas. Pero aparte de eso, no sabía casi nada.

—Nadie sabe mucho —dijo Marty. —Pero supongo que estás a punto de saberlo — dio unos pasos y luego se detuvo, volviéndose hacia ella. —Sólo los mejores tienen

la oportunidad de trabajar para la División 6 —dijo. —La Gran División 6, no tan

grande para la Oficina del Fiscal del Distrito. Decides que el trabajo no es para ti, y

podrás tener tu puesto de antes. Todos los días. En cualquier momento. Sin preguntas.

—Gracias —dijo. —Te lo agradezco. —tanto más que Marty no era del tipo que se

molestaban con sutilezas o elogios. Él se había molestado hoy, sin embargo, y eso

la hizo aún más curiosa de con esta posición misteriosa que había sido elegido. Él

estaba caminando de nuevo, y ella lo siguió por los pasillos hacia el ascensor. Él puso una llave en una ranura, y luego presionó el botón del piso veinte. El descenso

autorizado. Sara tuvo que sonreír. Al parecer, ella estaba autorizada ahora. Las puertas se abrieron a un área de recepción con una recepcionista larguirucha y deportiva con pinchos en el pelo color naranja. No era la apariencia de comportamiento más adecuada que en general quería transmitir. Los miembros de

la División 6, al parecer, eran un poco salvajes.

—Tengo a Sara Constantine para una reunión con Nostramo Bosch y Porter Alexander—dijo Marty. Se volvió hacia Sara. —Aquí es donde te dejo. No tengo la autorización más allá de la zona de recepción. Buena suerte.

Y luego se fue, y ella se quedó sola, mirando fijamente la zona de recepción sin

complicaciones y a la recepcionista completamente notable.

— ¿Agua? —preguntó la muchacha.

Sara negó, preguntándose si debía sentarse. Pero no hubo tiempo. Un par de puertas de vidrio esmerilado se abrieron, y el fiscal de distrito Alexander Porter

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entró, con su mano en señal de saludo. —Sara —dijo. —Me alegro de verte de nuevo. Has estado haciendo un excelente trabajo. Subiendo rápidamente los escalafones.

—Gracias —técnicamente, Porter había sido su jefe durante los tres años que había estado trabajando en la Oficina del Fiscal del Distrito. Pero el trabajo había sido enorme, y Porter sabía cómo delegarlo. Lo que significaba que el contacto de Sara día a día había sido siempre Marty. Y ahora había desaparecido y la había abandonado, dejándola a merced del gran hombre.

—Um, Marty no sabe mucho acerca de lo que haré.

—No, no lo sabe. Camina conmigo —se dirigió de nuevo a través de las puertas, y ella lo siguió. —La verdad es que no sé mucho acerca ni yo mismo, aunque soy el enlace entre la División 6 y la Oficina del Fiscal del Distrito.

—Seguridad Nacional —dijo Sara. —Terroristas.

—Algo así —dijo Porter, pero Sara tuvo la sensación de que estaba sonriendo, aunque no estaba muy segura de lo que era gracioso.

Se detuvo en el interior de las puertas, con lo que Sara se detuvo. —De hecho, te debo una disculpa. Cualquier otro día, estaría sentado en la sala de conferencias con una orientación de los paquetes y un representante de Relaciones con los empleados dándote una visión general de cómo funcionan las cosas aquí. La presentación de PowerPoint es bastante interesante. Me aseguraré de que consigas una copia.

— ¿Pero hoy?

—Los cargos fueron presentados esta mañana en una nueva materia, y Bosch cree que obtendrás más sentándote en la primera entrevista con el acusado. —la comisura de su boca levantó. —Para ser honesto, creo que Bosch quiere medir tu reacción. Tirarte en la parte profunda de la piscina y verte nadar.

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—Puedo entender eso —dijo ella, decidida a no ahogarse. Después de todo, era un fiscal capacitado. No era como si no fuera mucho lo que podría darle una sorpresa. —Y el señor Bosch es

—El subdirector de la División de Delitos Violentos. Será tu supervisor inmediato.

—Lo tengo. Gracias. —se aclaró la garganta, no inclinada a correr a su jefe, sino ansiosa por conocer los detalles del tipo de materia que estaría manejando. — Entonces, ¿cuál es la naturaleza de este nuevo caso?

En lugar de contestar, empezó a caminar de nuevo, y Sara dio cuenta de que la sala en realidad no iba a ninguna parte. Se trataba simplemente de una sala, y terminaba en un ascensor.

— ¿Señor Porter?

—La verdad es que no sé. Pero te puedo decir en general sobre el tipo de trabajo que hace la División.

Ella asintió, esperando que no verse muy impaciente.

—Una vez más, teniendo en cuenta las circunstancias normales, tendrías el beneficio de un día de orientación.

—No hay problema. Estoy segura de que moverme directamente a un caso me dará una comprensión mucho más sólida del trabajo que cualquier vídeo de orientación jamás podría.

—Probablemente sea cierto. —apretó el botón y se volvió para mirarla. —Pero creo que el video es para incorporar a nuevos fiscales. Para reducir el shock.

— ¿El shock?

El ascensor llegó y ella siguió a Porter, dándose cuenta de que no había botones para los pisos diecinueve al uno, o por el sótano a los niveles del estacionamiento. Simplemente etiquetas. Pero había siete subniveles que nunca había visto antes, así

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como la P-Sub-10, que aparentemente era un nivel de estacionamiento debajo del subnivel final.

Con todo, era muy misterioso, y Sara tuvo la sensación de que estaba a punto de dejarse atrapar por el mundo del espionaje internacional donde se encontraría completamente con el centro tecnológico de James Bond accediendo a través de la parte trasera de un armario de las escobas.

Porter pulsó el botón Sub-7. —Prepárate, Sara. Te caerás por la madriguera del conejo.

Ella inclinó la cabeza, considerando su respuesta, y decidió honestidad total. —Lo siento, señor. No sé de lo que está hablando.

—No. No lo haces. No sin verlo. —él sonrió. —O ver el PowerPoint —hizo una pausa. —La verdad es que hay todo un mundo ahí afuera que la mayoría de nosotros nunca vemos.

— ¿Estamos hablando de clandestinidad criminal?

—Estoy hablando de cosas de pesadillas humanas. —ella asintió, esperando que se

viera como si estuviera siguiéndolo. —De acuerdo. ¿Como

?

—Como vampiros. Demonios. Hombres lobo. Todos los seres que pensabas que eran sólo mitos. Que pensaste que eran materia de pesadillas o historias para asustar a los niños o llenar las películas de terror. Todas esas cosas son reales. Son reales, y están por ahí, y algunos son tan malos como Hollywood los retrata.

— ¿Algunos? —preguntó ella, porque era la única pregunta que sentía competente

en ese momento. ¿Era esta una gran broma? ¿Una especie de prueba de lo bien que

manejaría lo absurdo?

Él asintió. —Los porcentajes de distribución son muy similares a nuestro mundo. La mayoría de las criaturas de la sombra son respetuosas de la ley. Son los que violan la ley de los que se ocupa la División.

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—Hablas en serio —dijo ella, tratando de imaginar al conde Drácula en el stand. Pero no puede hablar en serio.

El ascensor se sacudió deteniéndose, y la puerta se abrió. Sara se quedó fuera del cavernoso cuarto y dio un involuntario paso hacia atrás, no pudiendo creer lo que veía, aunque tampoco sin poder negar a sus propios ojos.

Fuera del ascensor había un mundo completamente nuevo. Un mundo donde los lobos se escabullían a través de un área de recepción. Un hombre gigante con la piel color naranja pálido y pezuñas estaba situado en un mostrador de granito llenando un formulario con calma. Y la mujer detrás del mostrador, parecía tener una especie de bruma a su alrededor.

Eran humanos, también. Por lo menos se parecía a los humanos. Pero en realidad no eran los únicos que habían atraído su atención.

—Un poco abrumador la primera vez, ¿no?

Diablos, sí. Su corazón latía tan fuerte que apenas podía oírse pensar, y las palmas de sus manos habían comenzado a sudar.

¿La madriguera del conejo, le había dicho? Prueba con un agujero de gusanos del infierno. Miró a Porter, pidiendo a cada onza de su autocontrol que evitara que su voz temblara. Para evitar revelar lo mucho que su mundo se había inclinado. — ¿Esto es real?

— ¿Estás bien?

Ella sonrió, luminosa y alegre. —Absolutamente —y entonces, para probar el punto, salió del ascensor y respiró hondo. Puesto que nadie con colmillos se apresuró a asaltarla, ella dio un paso provisional, y luego miró a su alrededor con valentía. Y la verdad era que a pesar de la apariencia bastante extraña de algunos de los seres que ocupaban el espacio, la habitación tenía un ambiente familiar. El

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ajetreo y el bullicio de la justicia en el trabajo. — ¿Esta es un área de recepción? —

le preguntó.

—Así es, pero no hay acceso público. Es el subnivel cuatro, que se puede acceder desde la zona principal de recepción de la que venimos, o la recepción en el nivel secundario de la División del estacionamiento principal. —él le dirigió una sonrisa irónica. —Como puedes imaginar, la serie de criaturas trabajan aquí o se someten a interrogatorio o están detenidas podrían causar un poco de revuelo cuando marchen por el vestíbulo principal del edificio.

—Sí. Supongo que sí.

—El caso es que nadie llega a la recepción pasada sin escolta —se refería a un

pasillo largo y oscuro. —Investigación está a la derecha. Detención a la izquierda.

Y a la sección de Seguridad se accede a través del Sub-9.

—No he visto un Sub-9 —dijo.

—Espero que no. Es el nivel más alto de seguridad. Algunas de estas criaturas son bastante artistas para escapar. Al Sub-9 se accede sólo a través de un ascensor en la oficina de Leviathin…

— ¿De quién?

—De Niki Leviathin. Mi colega aquí. —él la miró. — ¿Estás lista para seguir adelante, o necesitas tomarte un minuto?

Ella recorrió la sala, procesándola en su mente. Tan increíble como era, Marty tenía razón… esto era un infierno de promoción. Más que eso, la comprometía a no ser tonta.

Miró a Porter. —Estoy lista —dijo. —Muéstrame el camino —su sonrisa rápida tuvo una fuerte dosis de orgullo, y se alegró de no haber vacilado. Por primera vez, se dio cuenta de cuánto se estaba introduciendo exitosamente en este mundo. Claramente, Porter la había recomendado. Si ella se congelaba, su fracaso sería una

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mala imagen para su ex jefe, así como para el Oficina del Fiscal del Distrito entero. Juegos Políticos.

Se movieron rápidamente a través del vestíbulo y debajo de un arco de piedra en la que dos palabras habían sido cuidadosamente talladas: Judicare Maleficum… “Juzgar al malvado”, si su latín era correcto. —Te enseñaremos más adelante todo —dijo Porter. —En estos momentos, Bosch está esperándote.

Sara lo siguió, con un millón de preguntas girando en su mente. Siempre volviendo a lo básico. —Entonces, ¿qué estaré haciendo?

—Exactamente para lo que fuiste entrenada. —él extendió una tarjeta de identificación a un puesto de seguridad. Un conjunto de puertas de acero se abrieron, revelando un pasillo que podría haber sido cualquier oficina de la ley. Con puertas a un lado, y cubículos para el personal de apoyo en el otro.

Trató de mirar dentro de uno de los cubículos y alcanzó a ver piel azul. Definitivamente no estaba más en Kansas.

—Y aquí estamos. —habían llegado a una oficina de la esquina. Porter llamó, y Sara contuvo el aliento, sin saber qué encontrarían detrás de esa puerta.

—Entre —la voz era baja, recortada, pero sonaba del todo humana. Cuando Porter abrió la puerta y entró, Sara vio que el hombre parecía tan humano como su voz sonaba. De unos sesenta años, con el pelo sal y pimienta, Nostramo Bosch emanaba un aire de estadista distinguido. Se puso de pie, y cuando llegó alrededor de la mesa para darle la mano, ella captó un sutil aroma de canela.

—Sara Constantine. Soy Nostramo Bosch.

—Gusto en conocerlo.

—Estamos muy emocionados de tenerla a bordo. He seguido de cerca su carrera por un buen rato. Espero que decida aceptar el puesto. —ella no tenía

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absolutamente ninguna intención de marcharse. Pero no podía dejar de preguntarse qué pasaría si lo hacía.

Bosch se rió entre dientes, como si pudiera leer sus pensamientos. Por otra parte, Sara suponía que a lo mejor podía. —No se preocupe. Tiene perfecto derecho a decir que no. Y si lo hace, simplemente subirá las escaleras y volverá a caer en su antiguo trabajo.

—De ninguna manera —dijo, se dio cuenta de que había soltado la respuesta demasiado rápido para que el decoro. Se volvió hacia Porter. —No fue mi intención…

—Entiendo —dijo con diversión en su voz. —Pero tengo curiosidad —admitió. — ¿Sólo puedo darme la vuelta? ¿Después de haber visto todo esto?

Bosch movió la mano, como si despidiera esa complicación. —Tenemos criaturas en 34 grupos más que capaces de ajustar su memoria. A lo sumo, podría parecer como un sueño muy vívido.

Ella estaba digiriendo esa parte de información cuando el teléfono de Bosch sonó. —El señor Porter necesita volver a los pisos principales —anunció una voz melódica. —Y el sospechoso está instalado en las sala de entrevistas A.

—Gracias, Martella.

—Me despido, entonces —dijo Porter. Se volvió hacia Sara, y luego tomó su mano en la suya, dándole una palmada amistosa. —Soy el único en mi oficina que conoce la verdadera naturaleza de la División 6. Puede hablar sobre esto con sus amigos, por supuesto, pero no olvide el tema de portada. Una división del Departamento de Seguridad Nacional, y no está en libertad de compartir más información.

—Correcto. Gracias. —ella sonrió cortésmente, sorprendida al encontrar que no estaba nerviosa porque la dejara sola aquí abajo. Todo lo contrario, en realidad.

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Estaba ansiosa por seguir adelante con esto. Por conocer los detalles de este extraño nuevo mundo. Bosch estaba mirando su rostro, con expresión de aprobación. —La sacaremos —dijo Porter.

Se puso la chaqueta y siguieron a Porter a la sala. Pero cuando se volvió hacia la zona de recepción, Bosch llevó a Sara aún más a las entrañas del edificio, pasando por las puertas, caminando por los pasillos llenos de gente, y finalmente deteniéndose frente a una sala con la etiqueta A. —Porter no tuvo la oportunidad de explicarme mi trabajo con mucho detalle —dijo.

—Tu trabajo es exactamente el mismo —dijo Bosch. —Son sólo las reglas las que han cambiado.

— ¿Las reglas?

Abrió la puerta y entró en una antesala, completamente vacía. Las paredes eran de cemento, pintadas de un gris opaco, con una excepción… la pared del fondo tenía una ventana de vidrio negro opaco al lado de una pesada puerta de acero. Un panel de control estaba montado entre la puerta y el vidrio.

—Normalmente, te daría un poco más tiempo para orientarte. Pero te quiero en la planta baja para este caso.

—Eso es lo que el Sr. Porter dijo. —miró hacia la puerta cerrada, imaginando al acusado esperando más allá de ella.

—En este momento, te diré la versión abreviada. La División 6 es la portada de uno de los brazos de una organización antigua que hoy conocemos como la Coalición de Aplicación sobrenatural. La PEC ha sido funcional de una forma u otra, casi desde los albores de la civilización, aunque debo admitir que se han vuelto más burocráticos en los últimos tiempos. Tenemos un mismo propósito: llevar a los de nuestra especie, que hacen mal ante la justicia.

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— ¿Pero?

—Se podría decir que somos una agencia de autorregulación. No operamos bajo las leyes de los humanos. Operamos en virtud del Pacto, una serie de leyes creadas y modificadas a través de milenios.

— ¿Y esas leyes tienen jurisdicción sobre quién? ¿Los Hombres lobo? ¿Los Vampiros? ¿Sobre todas las cosas espeluznantes que Porter mencionó cuando estábamos en el ascensor?

—Sobre las criaturas de las sombras. Exactamente.

—De acuerdo —se lamió los labios, obligándose a mirar esto como cualquier trabajo, como cualquier problema. —Pero yo soy un humano. ¿No importa eso?

—No, aunque los humanos son poco frecuentes en nuestras filas. Ofrecemos puestos a los mejores y más brillantes. Los humanos que hemos decidido son psicológicamente capaces de moverse en este mundo.

—Oh. —ella lo miró. — ¿Eres humano?

—No.

Ella asintió, deseando desesperadamente preguntar qué era, pero por temor a cruzar algún tipo de línea de la etiqueta fiscal-jefe, no la hizo.

— ¿Dijo que es un caso nuevo?

—Nuevo y de alto perfil. El ala de aplicación detuvo al acusado esta mañana. Ha finalizado el proceso y nos está esperando. No espero que participe hoy, pero quiero que estés aquí para la entrevista preliminar.

— ¿Cuál es el cargo?

—Asesinato. Él mató a un juez jubilado. Uno de nuestros jueces.

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— ¿Cuál fue el arma del crimen?

—El acusado fue el arma —dijo Bosch mientras empujaba uno de los botones del panel de control. —No nos puede ver —dijo Bosch. —Es un cristal de una sola vía. —mientras hablaba, el vidrio pasado negro opaco se volvió transparente, dejando al descubierto el interior de la sala de interrogatorios. Sara ahogó un grito de asombro, cuidando que su rostro no mostrara absolutamente ninguna reacción.

No era que Bosch estuviera mirándola. Tenía la vista fija en el acusado. Estaba mirando a Luke. El hombre cuyas manos habían vuelto su piel a la vida. El hombre cuya lengua la había bañado. Cuyo pene la había llenado. Cuyo eje urgente la había dejado gimiendo y pidiendo más.

El hombre que había compartido su disgusto cuando ella describió los crímenes de Stemmons, y que la había ayudado a celebrar su victoria, cuando habían compartido el veredicto del jurado. El hombre que había dejado un montón de tulipanes en su puerta. Que había llenado sus pensamientos y aliviado sus sueños.

El hombre ahora está sentado allí acusado de asesinato.

— ¿Sara? ¿Estás bien? Sé que es mucho para asimilar…

Ella se aclaró la garganta, recordando la forma suave de sus dedos acariciando su cuello. — ¿Dijo que el acusado había sido el arma? ¿Qué fue exactamente lo que quiso decir con eso?

—Algo muy habitual en esta división —dijo Bosch. —Lucius Dragos es un vampiro.

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Capítulo 6

Ella no tuvo tiempo de procesarlo, ni tiempo para reestructurar su realidad con esta nueva percepción del mundo. Luke era un vampiro. Luke era un asesino.

Un vicioso, asesino a sangre fría. El epítome de la maldad que había dedicado su vida a poner tras las rejas.

Tenía que haber algún tipo de error.

Y no era simplemente un asesino. No, también era una cara-directa-fuera-de-tus-

pesadillas vampiro. Era indignante. Increíble. Mortificante.

y

seguramente, seguramente lo hubiera sabido si hubiera estado durmiendo con un asesino.

Había tenido sus manos sobre ella. Él la había tocado… la había reclamado,

Recordó, sin embargo, la fuerza de sus poderosas manos y la determinación en sus ojos color ámbar. Había visto el control allí junto con un trasfondo de violencia que

la había asustado y excitado. Prácticamente vibraba con una potencia y carnalidad

brutal que había causado estragos en ella. Ella lo había deseado, sí, pero él la había deseado también, y él era un hombre que tenía lo que quería.

Él la había tomado, la había llevado a donde había querido ir y luego la había visto

de forma descarada mientras se había roto con su toque. Era peligroso, muy bien. Ella lo había visto, y simplemente lo había ignorado. En sus brazos, no había sentido ningún riesgo. Todo lo contrario, en realidad, porque la había hecho sentirse más segura de lo que nunca había estado en su vida. Evidentemente, había sido una tonta.

— ¿Constantine? ¿Necesita un minuto?

Ella se inclinó, captó su propio reflejo en el cristal. Se había puesto un poco pálida, pero no había nada en su cara que revelara su secreto. Nada que revelara que había

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sido pillada. Era el rostro de una abogada litigante, y uno muy bueno. Un fiscal que podía conseguir que la mierda fuera expulsada por un testigo frente a doce ciudadanos de bien y verdad y hacer que pareciera que el testigo decía exactamente lo justo para poner el último clavo en el ataúd del acusado. Se dio cuenta de la cara que la había hecho llegar a este trabajo.

—Estoy bien —dijo mirando los ojos de Bosch. —Vamos a escuchar lo que el Sr. Dragos tiene que decir.

Si Bosch pudo ver su sorpresa, no lo demostró. En esas circunstancias, ella suponía que él iba a pensar que había conseguido desconcertarla un poco por el hecho de que estaba a punto de encontrarse cara a cara con un vampiro. Bosch, por supuesto, no tenía manera de saber que había estado mucho más cerca de Dragos que la longitud de su brazo. Y, sí, tenía que decirle acerca del menor conflicto de intereses. Por lo demás, consideraba detenerlo mientras sus dedos tecleaban el código en el panel de control. Ella no debería estar trabajando en este caso. No con el equipaje que cargaba en esa habitación. Sólo que no dijo nada, determinada a entrar a la sala de entrevistas y enfrentarse a un acusado con el que se había acostado cuarenta y ocho horas antes. No porque se le permitiera, y no porque la justicia así se lo exigiera. Sino porque tenía que ver de primera mano la especie de monstruo que había tomado su cuerpo y jugado con su corazón. Al asesino que había conseguido entrar en su piel.

Un pitido electrónico señaló que Bosch había introducido el código correcto, y una luz verde estalló encima de la puerta. Sara dio un paso adelante, anticipándose, pero Bosch no abrió la puerta. En su lugar, sacó un fajo de papel de una carpeta y se los entregó a ella.

—El informe inicial. Seré el que maneje esta ronda de preguntas, pero no sientas que estás encerrada en el papel de observadora. Si deseas información, pregunta.

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—Gracias —dijo ella, aunque no tenía la intención de aceptar su invitación. En esta ronda, se conformaría con ver y aprender.

Pasó a través de las páginas, con su mirada deslizándose sobre la foto de Luke, junto con sus estadísticas vitales. Altura, 1’98. Peso, 99. Ambas estadísticas coincidían con lo que sabía del hombre. La estadística siguiente, sin embargo, hizo que su boca se secara de repente: nació en Italia en el año 122. Al parecer, le había llevado unos años cuando ella había imaginado que el hombre que había llegado a su apartamento era cinco años mayor que ella. El informe indicaba que no había arrestos anteriores, pero el detective en jefe, Ryan Doyle, había detallado metódicamente los homicidios en todo el mundo en el que el nombre de Luke había salido como sospechoso. La lista era suficiente como para que su estómago le diera la vuelta a pesar de que cada una de las investigaciones estaban marcadas como cerradas, y Luke no había estado implicado en última instancia.

El mareo leve cambió a temor franco cuando se volvió hacia resumen de la escena del crimen de Doyle. El asesino había perforado violentamente la garganta de la víctima en dos lugares, dejando su cuerpo desangrándose en el Parque MacArthur. Tragó, tratando de mantener sus propios recuerdos quietos. En la garganta. Sus ojos muertos. Sus gritos. Y el miedo y el olor cobrizo de sus manchas de sangre en las manos, mientras ella sostenía a su padre de cerca que por favor, por favor, por favor, despierta.

Querido Dios. Dios mío, no.

Ella respiró temblorosa, con las manos apretando las páginas, mientras trataba de apagar el flujo de imágenes. Sus rodillas se debilitaron, y, temió caerse, se apoderó de las páginas más duro aún, se obligó a concentrarse en Braddock y en Luke y en la evidencia de este asesinato, no de uno escalofriantemente parecido que ella había atestiguado hacía más de veinte años.

—En la página siguiente, Constantine —dijo Bosch. Su voz era firme, seria, pero ella creyó haber detectado un indicio de compasión bajo su apariencia profesional. Él lo sabía, por supuesto. El condado tenía extensas comprobaciones de

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antecedentes de todos los fiscales. El asesinato de su padre formaba parte de su archivo. Y si el condado lo sabía, entonces seguramente la División 6 también.

En lugar de consolarla, sin embargo, su compasión le dio vergüenza. No lo debería mostrar. Sus emociones no debían derramarse en el trabajo de este tipo, y su pasado no debía interferir.

—Señor, estoy bien.

—En la página siguiente.

Ella lo hizo, con la boca seca mientras daba la vuelta a una fotografía brillante de ocho por diez.

—Conoce a Marcus Braddock— dijo Bosch. —Nuestra víctima —el fotógrafo había utilizado un flash, por lo que el pop de colores, principalmente era rojo y blanco. El blanco pálido de la piel sin derramamiento de sangre de la víctima, contrastaba con el color rojo vivo en donde había sido brutalmente perforado en el cuello.

—Cualquiera que esté familiarizado con la mordedura de un vampiro reconocería este asesinato por lo que es —Bosch le dijo amablemente. Mientras hablaba, el frío de la certeza arrancó través de ella. Lo había sospechado cuando había repasado el texto del archivo, pero no le había dado voz hasta que los colores vivos de la realidad se estiraron y la agarraron… su padre había sido asesinado por un vampiro.

Ella tragó, trabajando en mantenerse unida a pesar del doble golpe a sus intestinos que era tanto Luke como su padre.

Aguanta, Constantine.

Consciente de que Bosch tenía que estarla observando, juzgándola, se centró en la fotografía, examinándola no como la hija en duelo por un padre perdido, sino como un fiscal que busca justicia para la víctima asesinada.

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Como eran los asesinatos, era brutal, pero no más brutal que algunos de los que Sara había visto. Stemmons, el asesino en serie que tan recientemente había encarcelado, había sido particularmente aficionado a cortar rebanadas finas en sus víctimas adolescentes y hacerles sangrar lenta y dolorosamente.

Sara, sin embargo, no se había acostado con Stemmons sólo antes de su detención,

y el hecho de que se había acostado con el hombre que había arrancado la garganta

de Marcus Braddock le hacía revolver el estómago, y la hacía respirar con suavidad

por la boca, tratando de sofocar un repentino ataque de náuseas.

— ¿Tienes algo en mente, Constantine?

Ella irguió los hombros y dio un portazo mental a sus intrusos recuerdos. De su padre. De Luke.

Y de un vampiro llamado Jacob Crouch que había matado a su padre, y luego se

había salido con la suya.

Podía hacer esto, se dijo. Podía apagarlo. Bloquear la basura. Todo. Podía hacerlo,

lo sabía, porque al final, este era el trabajo del que vivía.

—Estoy bien, señor —dijo, determinada a que lo estaría. Que mantendría el equilibrio, que repasaría la información sobre la víctima, de saber que a pesar de que parecía humana, era en realidad algo completamente distinto.

—Es un Therian —dijo Bosch en respuesta a su pregunta. —Un cambia-formas. En este caso, un hombre-zorro. Considerado como un para-humano para los fines de la Alianza, y la violencia contra un humano es el más atroz de los crímenes.

Lo que significaba que Luke se enfrentaba a la pena de muerte. Pasó rápidamente a

la siguiente página del informe, luego frunció el ceño cuando se enteró de que no

hacía referencia a la confesión. —Señor —dijo ella, haciendo que él se detuviera mientras su mano se cerraba alrededor de la manija de la puerta. —Anteriormente, dijo que el sospechoso había matado a la víctima.

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—Lo hice.

—Él dejó un anillo con sello detrás, pero aparte de eso

la voz en pregunta. Esperaba que la pregunta pareciera meramente académica y no revelara la fuente de su esperanza, que brotaba en su interior. Un hilo de voz, poco profesional que había susurrado la posibilidad de que todo esto fuera un error y que Luke fuera inocente. Que no hubiera hecho una cosa tan horrible, imperdonable.

—se interrumpió, alzando

— ¿Su punto Constantine?

Ella tragó y se dijo que no era personal. Era trabajo, y haría las mismas preguntas, aunque nunca hubiera visto a Lucius Dragos antes en su vida. —Es una cuestión de semántica. No hay nada en esta documentación que indique que el sospechoso ha confesado, y sin embargo, de plano dijo que el sospechoso mató a la víctima —se humedeció los labios. —Yo simplemente me estaba preguntando por qué. Señor. — la boca de Bosch se movió, y Sara no pudo decir si era con humor o con irritación. Después de un momento, respondió enérgicamente. —Por dos razones. En primer lugar, no estamos limitados por las reglas a las que está acostumbrada. El debido proceso tiene un significado diferente aquí. Ya te acostumbrarás a él. O no, y solicitarás un traslado a la oficina de Porter. Eso sería una lástima, pero cruzaremos ese puente cuando lleguemos a él —Sara tragó, convencida que por el calor de sus mejillas Bosch podía ver su mortificación.

—Y en segundo lugar, tenemos el acusado muerto con todos los derechos —a pesar de la mordedura persistente de la bofetada verbal, Sara contuvo una carcajada. — ¿Por un anillo con sello?

—Con un testigo —dijo Bosch, con las palabras matando la esperanza tan eficazmente como un cuchillo en el corazón.

— ¿Un testigo? —pasó a través del informe, en busca de algo para respaldar su declaración, tanto frustrada como aliviada cuando no vio nada. —No hay mención en el archivo de un testigo.

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—El Agente Doyle está en proceso de preparar una declaración formal con respecto a la imagen final que registró la mente consciente de la víctima.

—Está… ¿Qué? Lo siento.

—No es el tipo de métodos de investigación con los que está familiarizada, lo sé. Pero le aseguro que la habilidad del agente Doyle no sólo es legítima, sino una enorme ventaja para este departamento.

—No me diga —dijo Sara, todavía tratando de envolver su cabeza en torno a lo que el investigador podía hacer. —Así que ¿Sólo ve en las mentes de los muertos?

—No exactamente. Si las condiciones son favorables, tiene la capacidad de experimentar los momentos emocionales pasados por la víctima, y ver a través de los ojos de la víctima en el momento de la muerte.

—Si las condiciones son correctas —repitió Sara. — ¿Y en este caso?

—Fueron perfectos. Él es nuestro hombre, Constantine —algo frío y vacío se apoderó de ella. Era cierto, entonces. Se había acostado con un asesino. Sexo sólo podía manejarlo. No le gustaba, pero podía manejarlo. Pero con Luke había sido más que sexo. Recordó el hormigueo caliente que se había extendido a través de ella como el zumbido del buen vino cuando había encontrado los tulipanes en la puerta de su casa. Había sido gloriosamente feliz, repleta de posibilidades y con la emoción de una niña ansiosa de iniciar una nueva relación. Ahora todo eso se había hecho añicos. Y lo peor de todo era que nunca lo había visto venir.

Bosch le miraba de arriba a abajo, y trabajó duro para mantener sus furiosas emociones fuera de su rostro. —Llámelo acusado si la hace hacer mejor su trabajo, pero no se olvide de lo que es y de lo que hizo.

—No, señor. Créame —su mortificación se desvaneció poco a poco, reemplazada por una ira constante y ardiente. —Entiendo lo que es. Le pido disculpas. Hablé fuera de lugar.

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— ¿Tiene la impresión de que estoy molesto con usted? —logró una media sonrisa y no la voz del sí muy definitivo que pedía a gritos la liberación.

Al parecer, ella no lo necesitaba. Bosch podía ver claramente su respuesta en su rostro.

—Estás aquí porque eres rápida y serás brillante y harás las preguntas correctas. Detente ahora y estaré molesto. Ahora, entremos, ¿O tendremos que abordar las diferencias de la moda de los presos aquí y arriba? Personalmente, creo que los uniformes naranjas de los acusados del Condado de L.A. más bien repugnantes.

—De acuerdo. Y, sí. Podemos entrar.

La luz verde encima de la puerta había cambiado de nuevo a rojo, por lo que Bosch volvió a meter el código, después dio un tirón la puerta y entró, manteniendo abierta para que ella lo siguiera. Ella dio un paso a través de la puerta, con la cabeza alta, taconeando firmemente en el suelo de cemento.

Alzó la vista cuando entró y lo vio de inmediato. Esa chispa de reconocimiento. Esa sombra rápida en sus ojos que sugería que su mundo se inclinaba junto con el de ella. Ella, al menos, no estaba bajo llave.

No era que Luke tuviera la apariencia de un prisionero. Era cierto que llevaba una camiseta gris deslavada con “Detención C” estampado en el pecho en letras color negro, pero no había nada en él que lo hiciera parecer un condenado. Por el contrario, entrar en esa habitación se sentía lo mismo que caminar en una sala de conferencias, con Luke a la cabeza de la mesa, poco a poco dando órdenes.

A su lado, la mirada de Bosch pasó entre los dos, con sus ojos apagados e ilegibles. Luego llevó una mano a su espalda, lo que facilitó su avance a una de las dos sillas en el lado opuesto de Luke. Si él sabía cualquier cosa que no fuera un caso de

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asesinato que tenía lugar en esa habitación, no lo demostró. Sara estaba decidida a no mostrarlo, tampoco.

Ella sacó la silla y se sentó, tomó un bloc amarillo de su maletín y lo colocó de manera eficiente en la mesa delante de ella. El informe del investigador estaba escondido debajo, con sólo lo suficiente de la página apareciendo bajo el teclado para indicarle a Luke que ella había leído el informe y que sabía lo que había hecho. Se quedó con el lápiz en la mano, sin hacer nada excepto darle vueltas entre sus dedos mientras observaba la cara de Luke. Aparte de la primera chispa de reconocimiento, sin embargo, no revelaba nada.

—Lucius Dragos —dijo Bosch, tomando la silla al lado de Sara. —No a menudo tengo la oportunidad de sentarme frente a un hombre con una notoria reputación.

— ¿Notoria? —Luke repitió, con la boca curvada en un ceño fruncido. —No sabía que escuchabas chismes, Nostramo.

La facilidad del uso del nombre de Bosch sorprendió a Sara, y echó un vistazo a su nuevo jefe, anticipando su reacción. Ninguna, sin embargo, llegó. En cambio, se limitó a hojear los papeles en su mano. —Belfast, el mes pasado —dijo Bosch. — Un hombre lobo muerto en el Parque Glencairn. Negocio sucio.

—No lo fue, sin embargo —dijo Luke, recostándose en su silla, completamente tranquilo frente a la acusación de Bosch. —Resulta que la División 3 sospechaba que el mismo hombre lobo era el asesino de un político humano, ni tres días después de ser liberado de la custodia del PEC —él negó. —Yo salí a tomar una cerveza con el investigador principal. No sólo no me presentaron cargos, sino que el hombre pagó la cuenta de mi fianza.

— ¿Y Talijax Feaureaux? Dallas, Texas.

—Al parecer, estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Las acusaciones en mi contra fueron desestimadas.

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— ¿Y Milton Craymore? —Bosch presionó, mientras Sara se sentaba más tiesa en

su silla, las acusaciones parecían volar como golpes.

—Responsable por planear la incursión mortal de un hombre lobo en el Centro de

la Comunidad de vampiros en Oslo. —una lenta sonrisa cruzó su rostro cuando

miró directamente a Bosch, sin pestañear.— O al menos eso he oído.

No importaba que los cargos hubieran sido desestimados. Ella lo sabía, y Bosch lo sabía. Estaba en sus ojos. Había matado. Se había salido con la suya. Y estaba orgulloso de lo que había hecho. Orgulloso del golpe que había dado. Ella habría apostado su nuevo trabajo que nadie había ido a juicio por cualquiera de esos delitos. Habían tenido al acusado, sólo que no habían encontrado la evidencia para probarlo.

A su lado, Bosch echó su silla hacia atrás. Sara respiró hondo y se aseguró de que

tenía su juego antes de mirar por encima a su jefe. Estaba de pie, obligando a Luke a inclinar la cabeza hacia atrás para mirar al fiscal. Que era, sabía Sara, un truco sencillo que tenía el efecto de crear al menos una ilusión de poder. En este caso, sin embargo, la maniobra no había dado resultado.

A pesar de la confianza fresca de Bosch, Lucius Dragos no había perdido ni un

ápice de su poder. En cambio, se echó hacia atrás un poco en su silla de modo que quedó en equilibrio sobre las dos patas traseras. Sacudió la cabeza, agitando la

perfecta melena de pelo negro y sedoso. No podía, Sara se dio cuenta, pasar los

dedos por su cabello, ya que tanto sus manos como sus brazos estaban esposados a

la

silla. Sin embargo, a pesar de esa desventaja y, a pesar del hecho de que Bosch ya

se

destacaba por encima de él, Luke de ninguna manera se disminuyó. En todo

caso, los dos hombres ahora parecían igualmente enfrentados uno contra otro.

Era, pensó Sara, fascinante.

Bosch se inclinó, con las manos sobre la mesa, con la cabeza y hombros empujando

el lado de Luke sobre la mesa, entrando en su espacio. Entrando en su rostro. Esta

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vez, cuando Bosch habló, sus palabras fueron bajas y controladas, sin la sugerencia anterior de civilización. —Entendámonos Dragos. Está aquí porque lo atrapamos. Porque lo trajimos. Lo encadenamos. Y una vez que prescindamos de la formalidad de un juicio, lo ejecutaremos.

Los ojos de Luke se levantaron, con el calor en ellos almacenado en un estricto control. —No se puede ganar el juego hasta que el verdugo golpeé a través de mi corazón. Hasta entonces, creo que el dinero correcto lo tengo yo.

El aroma de la canela llenó el aire. —Ni por un momento piense que esto es un juego, Dragos.

—Yo no juego. Hubiera pensado que sabía mucho acerca de mí. —él dirigió su atención a Sara, y ella se obligó a permanecer quieta, a mantener su expresión suave mientras los ojos mortales la miraban. — ¿Tal vez habla en beneficio de su compañera? —sus ojos se detuvieron en ella, y por un momento fugaz, por un instante, creyó ver un atisbo de arrepentimiento en su rostro. Luego se aclaró, y todo lo que vio fue hielo. —Dudo que ella esté tan familiarizado con mi archivo como usted, Nostramo.

Bosch asintió hacia ella, con una expresión llena de algo parecido a orgullo paternal. —Yo diría que, Lucius, trabaje duro para no enemistarse con la señorita Constantine. Ella todavía no puede saber todo lo que hay que saber acerca de usted, pero le aseguro que es una estudiante rápida. Aprenderá, Luke —dijo, ligeramente inclinado hacia adelante. —Aprenderá todo sobre usted.

—Estoy ansioso de ser examinado a fondo —dijo Luke. Se volvió hacia ella, con el calor de su mirada a través de la de ella.

Ella se movió hacia abajo, enojada consigo misma por permitirse ese calor aunque sea por un milisegundo.

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—Le aconsejo que no me subestime —le espetó ella, y lo dejó así. No iba a entrar en un combate verbal con él. Ahora no. Ni nunca. Por un momento, pensó que él respondería. Entonces sintió la presión de la mano de Bosch en su hombro. El peso simple la calmó, y respiró, furiosa consigo misma por haber arremetido contra él. —Tiene derecho a un representante, Luke —dijo Bosch, casi amable.

—No necesito uno en este momento—, dijo.

Bosch pareció que iba a discutir. Pero al final, se limitó a asentir. —Muy bien. Entonces prescindamos de las bromas y pasemos directamente a los hechos. Grabadora encendida. Entrevista con Lucius Dragos sospechoso, vampiro. Sala A de entrevistas. Actualmente de la División 6 están los representantes, fiscales Nostramo Bosch y Sara Constantine. Señor Dragos, ¿Se niega a tener un representante presente?

—Me niego.

—Muy bien. Siguiente entrevista, el sospechoso será remitido a detención en el bloque C. Dragos, ¿Es un vampiro?

—Lo soy.

— ¿Es el padre del clan Dragos?

—Soy el último Dragos reconocido, como usted bien sabe.

—Por supuesto —dijo Bosch. —Su protegida no puede reclamar el nombre del clan. —pasó a través de sus notas. —A la luz de su precario estado mental como ser humano, Tasha fue objeto de cese. Recibió un permiso especial en 1790, salvando su vida, pero prohibiéndosele propagarse o heredar, y requiriéndole ser su guardián.

—Estoy consciente de las circunstancias —dijo Luke con voz dura. En su libreta, Sara escribió Tasha, y luego dio vuelta al nombre con un signo de interrogación.

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—Una dura batalla, si mal no recuerdo —dijo Bosch. —Creo que fue un testimonio significativo a favor y en contra del cese.

—Los dos estábamos allí, Nostramo —dijo Luke. —Estoy seguro de que recuerda el testimonio, así como yo.

—Y mientras esté aquí, ella está bajo el cuidado de

—Ella estará bien vigilada después de ahora…—dijo Luke, —y ha sobrevivido con éxito a la Detención todos los años. Su demonio está atado, y aquellos que lucharon por el cese se pueden ir al infierno. —un músculo de su mandíbula tembló, sus manos se apretaron en los brazos de su silla en un visible esfuerzo por calmarse. —Si quiere preguntarme sobre la muerte de Marcus Braddock, le sugiero seguir adelante con eso. Estoy cada vez más cansado, y sería una lástima que no pudiera dar mi plena cooperación sólo porque el sol se asoma alto del cielo.

Bosch dudó, luego asintió. —Muy bien. Vamos al grano. ¿Dónde estuvo anoche?

— ¿No es eso lo que quiere probar?

—Muy bien —dijo Bosch, mientras el teléfono en su cadera vibraba. Lo levantó, revisó la pantalla, luego dejó el dispositivo sobre la mesa, junto con el expediente del caso, abierto con la fotografía del cuello brutalmente atacado de Braddock. — Entonces, déjeme decirle, y puede detenerme si estoy equivocado.

Inteligente, pensó Sara. Lo llevará a través de la evidencia. Haciéndole saber lo malo que es para él… y con un testigo como Doyle, era muy, muy malo, y luego presentaría la oferta de un acuerdo con el fiscal de nuevo al final de la entrevista.

En la voz tranquila, sin emociones de un fiscal experimentado, Bosch comenzó un resumen de la evidencia contra Luke, incluyendo la conclusión de los agentes investigadores de que la lesión fue causada no sólo por un vampiro, sino por Luke mismo.

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—El Agente de Doyle lo vio. ¿O no sabe que el agente Doyle es un demonio perceptor?

—Ryan Doyle es muchas cosas —dijo Luke, con las palabras domadas con un tono, con el que claramente llamaba al agente un hijo de puta.

—Las conclusiones del agente Doyle han sido confirmadas por el examinador médico del PEC.

Luke se echó hacia atrás en su silla. — ¿Es eso cierto?

—La División de 6 tiene un registro de setecientos ochenta y seis vampiros que residen permanentemente en el área de Los Ángeles —dijo Bosch en voz baja. —Y sin embargo, el suyo fue el ADN que descubrimos en de la víctima.

Sara levantó la cabeza, sorprendida por la mención de las pruebas de ADN. Luke, sin embargo, permaneció impasible. Ilegible.

—El mensaje de texto del Agente de Doyle acaba de llegar con los resultados del laboratorio —dijo Bosch.

—Con su nombre asociado al archivo, hemos sido capaces de correr los resultados —se inclinó casualmente contra la pared. —Debe estar satisfecho de saber que su participación despierta tanto interés en toda la organización. Es casi como si fuera una celebridad.—Sara miró a Luke, en busca de algún tipo de reacción… ira, miedo. En su vida anterior, las pruebas de ADN eran un duro golpe, y sólo podía suponer que sería lo mismo aquí. Eso junto con el testimonio de Doyle, y parecía que Luke estaba bien jodido.

Luke, sin embargo, no parecía preocupado. En todo caso, parecía divertido. Y aunque ella no conocía a Nostramo Bosch bien del todo, podía ver que había tomado nota de la diversión, también. Y todo eso le agobiaba.

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—Supongo que, sin embargo, algunas de esas gracias deben ir a ti —continuó Bosch.

—Después de todo, hasta su arresto, no teníamos su ADN en el archivo. Y sin embargo, proporcionó una muestra a los agentes sin una orden judicial. Tengo que preguntarme por qué. —Sara trabajaba para mantener sus rasgos suaves, pero la verdad era que se lo preguntaba, también. Si la división no tuviera ya su ADN, por qué Luke se lo había proporcionado, a menos que demostrara su inocencia. En este caso, sin embargo, había demostró su culpabilidad.

— ¿Han podido conseguir una orden judicial? —Luke preguntó.

—Sin lugar a dudas.

—Entonces, ¿por qué poner a todos en problemas?

Bosch ignoró la pregunta, en su lugar se inclinó sobre la mesa para hacer frente a Luke más de cerca. — ¿Por qué mataste a Braddock? Lo averiguaremos, lo sabes, y al final no importará mucho. Por supuesto, es posible que no haya un motivo anterior. Que te reunieras con Braddock, pelearon, y lo mataste impulsivamente. Y que, accidentalmente, dejaste evidencia detrás. Un anillo, por ejemplo, por descuido olvidado.

Luke se estremeció, con una contracción leve de los ojos. Sin abrir nada, y Sara se imaginó que Bosch se perdió por completo la reacción mientras sacaba una fotografía que ahora arrojaba sobre la mesa, esta vez mostrando un anillo con un dragón de ojos rojos comiéndose su propia cola.

Sara, sin embargo, se dio cuenta, y dudó. Debido a que Luke no le parecía el tipo de hombre que por descuido olvidara nada.

—Lo que no puedo entender es por qué regresaste a tu casa cuando tenías que saber que un enjambre de agentes de la RAC te rodearía en cualquier momento. Es evidente que

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creías poder escapar. ¿Pero por qué estabas tan seguro de eso? ¿Por tus conexiones en la Alianza? ¿O por alguna otra razón? Es curiosidad, ¿Sabes? El tipo de curiosidad que me come. Así que encontremos una respuesta, Lucius. En cuanto a eso, te doy mi palabra. —se levantó entonces, con su postura sugiriendo que la entrevista había terminado. Sara se puso de pie y, después llegó a la mesa para recoger las fotografías que Bosch había dejado allí. Braddock frío, con los ojos muertos la miró. Luke había hecho esto. Un vampiro. Un asesino. Le había roto el cuello a Braddock, sacándole la sangre. Y ahora estaba allí sentado, tranquilo y fresco a pesar de haber cometido un crimen tan atroz. Un crimen tan personal para ella como sus manos sobre su cuerpo desnudo habían estado. Luchó con el recuerdo de nuevo, poco dispuesta a pensar en las cosas íntimas que habían hecho juntos sólo una noche antes de que él se hubiera ido y asesinado al juez Braddock.

Y si correctamente había comprendido a Bosch, consideraba que Luke no sólo era un asesino, sino que tenía aliados dentro de la División 6, que le ayudarían a escapar. El pensamiento la enfermó, con su reacción más intensa porque el hombre había llegado a estar bajo su piel.

—Grabadora apagada —dijo Bosch. Se volvió hacia Sara, haciendo caso omiso de Luke. —Hablemos en mi oficina.

Se dirigió a la puerta y ella lo siguió.

—No voy a decir que ha sido un placer, Nostramo —dijo Luke, con voz controlada y segura. —Pero voy a decir que espero ver a la Srta. Constantine de nuevo. Estoy seguro de que nuestras entrevistas futuras se iluminarán.

Lenta y deliberadamente, ella se volvió en su dirección. —Espero eso, también, señor Dragos. Este caso es mío, y le prometo que no descansaré hasta que los muertos tengan justicia.

—La creo —dijo con expresión suave, aunque esperaba que sus palabras le dieran una patada en el estómago. — ¿Y puedo ser de los primeros en felicitarle por su nuevo cargo?

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Ella comenzó a responder, pero Bosch puso una mano sobre su brazo. —Contrata un abogado, Lucius. Confía en mí cuando digo que lo vas a necesitar. —tecleó el código y abrió la puerta. —Constantine, venga conmigo.

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Capítulo 7

—He leído su expediente, Constantine —dijo Bosch. Estaban en la sala de observación, mirando a Luke a través del cristal. —Sé que hoy no fue la primera vez que vio una lesión así. Por lo demás, supongo que todavía ve la carne desgarrada en sus sueños.

Ella se puso tiesa, arrastrando su atención de Luke para hacer frente a su jefe. —He sido evaluada a fondo.

—Como he dicho, he leído su expediente. —se apoyó contra la pared, con una expresión seria contrarrestando la compasión en su voz. —Tenía ocho años y estaba fuera en un paseo nocturno con su padre. Salió de la nada. La tiró a un lado, estrelló su cabeza bien y con fuerza contra un banco de cemento. Golpeó a tu padre. Tú perdiste el conocimiento con sus gritos resonando en tu cabeza, y cuando despertaste, lo encontraste a menos de dos metros de distancia de ti, muerto, con la garganta abierta, y la escena del crimen muy libre de sangre.

—Conozco las circunstancias, señor. Yo estuve allí.

—Y

demandada.

hasta

el

día

de

hoy,

nunca

supo

la

verdadera

naturaleza

de

la

parte

—No, señor —dijo con firmeza, obligando a su barbilla a elevarse. —Eso no es cierto. Supe desde la noche en que murió mi padre que el hombre le hizo algo monstruoso e inhumano. Saber ahora que Jacob Crouch es un vampiro no cambia mi percepción de él para nada.—frunció el ceño, algo en su memoria de pronto le preocupó.

— ¿Constantine?

—Señor, ¿hay alguna duda de que el asesino de mi padre era vampiro?

— ¿Teniendo en cuenta sus lesiones? Ninguna en absoluto.

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—Pero el tribunal procesó al hombre equivocado. —las cejas de Bosch se levantaron y continuó. —Recuerdo el juicio. Lo recuerdo vívidamente. Y también me acuerdo que Jacob Crouch fue llevado hasta la escalinata del tribunal a la luz del día.

—Ah —dijo. —Entiendo tu confusión. Lo mejor es no tener la información del show nocturno de la televisión.

— ¿Señor?

—Si bien es cierto que los mayores vampiros no pueden soportar el sol, los jóvenes no tienen ninguna de esas cuestiones. Crouch, creo, tenía apenas 200 en el momento del juicio.

—Ya veo. —estaba en lo cierto. Tenía que borrar sus nociones preconcebidas.

—Es una progresión lenta. La piel se vuelve más sensible a medida que envejecen. Con el tiempo, se dan cuenta que han llegado a una etapa en la que deben sucumbir a la oscuridad.

—Crouch podría haber caminado en la luz —añadió Bosch, —pero era un vampiro. Y ahora se enfrenta a un delito similar, esta vez no como víctima sino como fiscal, ya completamente armado con la verdadera naturaleza del asesino. Dime, Sara. ¿Puedes cumplir con tu deber y buscar justicia y no venganza?

Ella parpadeó, sabiendo que tenía que hacerse esa pregunta, pero odiándola, no obstante. Enderezó los hombros, enderezó la columna, y lo miró a los muertos ojos. —Nunca permitiría que mi historia personal interfiera con la manera en que proceso un caso, o permito que mis emociones sesguen el curso de la justicia —se lamió los labios, deseando que su boca no estuviera tan repentinamente seca. —A la luz de sus preocupaciones, me pregunto por qué quiere que lo secunde en este caso.

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—Sí —dijo. —Por supuesto que sí. —ella esperó una explicación, pero ninguna se le ofreció. —He estado supervisándote desde hace un tiempo, Sara. Tienes la clase de talento que podemos usar aquí. Considera esa una respuesta a tu pregunta.

No tenía ningún sentido discutir. —Muy bien. Gracias, señor. —ella lo siguió hasta la sala, satisfecha por la confianza en sus habilidades en conflicto con la necesidad de decirle la verdad y abandonar el caso. Porque estaba descalificada para él, a la luz de su historia con Luke, simplemente no tenía otra opción. Y, francamente, no era algo que estuviera encantada de revelar.

No tenía otra opción, sin embargo, y si iba a ser reasignada, era mejor acabar de una vez. —Acerca de mi trabajo en el caso, sin embargo. Hay algo más que debemos discutir.

—Sí, lo hay. Sin embargo, puede esperar hasta llegar a mi oficina. —ella asintió, reconociendo que debía haber interpretado correctamente las pocas miradas que habían pasado entre ella y el acusado. Sabía que era inevitable su reasignación, sin embargo, no podía evitar la picadura de la decepción. Había querido decirle lo que le había dicho a Luke. Y dada la oportunidad, saborearía como el infierno hacerlo caer. Podría disfrutar la forma en que revisaría el caso y las pruebas endurecerían su corazón hacia este monstruo que había exprimido sus defensas en el pasado.

Ella quería que se fuera, que sus dulces recuerdos se hubieran borrado. Estaban contaminados ahora con el hedor de la muerte, la magia de la noche con la luz fría y dura de la realidad. Una realidad que, francamente, le rompía el corazón.

— ¿Alguna llamada? —le preguntó a Martella, sin interrumpir su marcha al pasar junto a su escritorio y moverse a la izquierda a su oficina.

—Nada urgente —dijo. —Te dejé las notas en tu escritorio. —él gruñó en reconocimiento, luego hizo un gesto a Sara para que tomara asiento. Cerró la puerta, y luego la sorprendió al tomar la silla de al lado de ella en lugar de la detrás de su escritorio. —Eres humana—dijo sin preámbulos.

—Sí, —dijo ella, confundida. —Lo sé.

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—Eso representa un riesgo teórico en este caso —dijo, confundiéndola aún más.

Ella se movió en su asiento, con el movimiento cambiando mentalmente sus pensamientos también. Porque al parecer no estaban hablando de su noche loca con Luke como ella había esperado. Lo que estaban discutiendo, sin embargo, seguía sin estar claro. — ¿Un riesgo?

—Los vampiros son criaturas únicas, incluso en nuestro mundo —tomó una pluma estilográfica rodándola entre sus dedos mientras hablaba. —Su esperanza de vida es tan larga que los mitos de la inmortalidad podrían considerarse exactos. Y la longevidad ha hecho a la comunidad de un vampiro algo muy poderoso en su conjunto. Un grupo que desde hace milenios tiende a lograr una cierta fuerza y poder de negociación.

Ella asintió, comprendiendo sus palabras, pero aún así no viendo hacia dónde iba.

—Son muy fuertes y se curan rápidamente de la mayoría de las lesiones. Las descargas eléctricas los derrotan, por supuesto, y se ven frustrados por el mineral hematita. Las historias ridículas sobre agua bendita y cruces resultaron ser sólo eso… historias. Pero la historia de los mitos sobre una estaca en el corazón o la decapitación son historias que los escritores de ficción de su mundo consiguieron manejar bien, por lo menos en la medida en que esas cosas los matan. Una estaca convierte a un vampiro en cenizas. La decapitación simplemente pone fin a su vida y salen del cuerpo dejándolo detrás.

Ella se removió en su silla. —Pero no estoy tratando de educarte sobre los métodos de extinción de un vampiro. Más bien, quiero que te des cuenta de que tienen muchos talentos raros. La capacidad de disolverse en niebla o un sensible cambio a forma animal. Sentidos agudos. Velocidad excepcional, especialmente en estado niebla. Y el poder de hipnotizar a los humanos.

— ¿Hipnotizar? ¿Quiere decir, como hipnosis?

—Algo así —dijo, mirándola con atención. —Estás preocupada.

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— ¿Quiere decir que no quiere que lo esté? —ella esperaba sonar seria, porque la

verdad era que algo más le preocupaba. Estaba aterrorizada. El pensamiento de otra persona dentro de su cabeza, dictándole cómo deben actuar, con todo su libre albedrío eliminado, le daba náuseas.

Pensó en Luke, con su estómago torciéndose. Había sido salvaje con él. Abierta. Habían compartido una intimidad que, al menos a ella, le había parecido más que

sexo. Si hubiera estado dentro de su cabeza

si hubiera hecho que ella lo deseara

Honestamente no podía soportar la idea.

—La capacidad de un vampiro de hipnotizar es una preocupación en esta oficina, sí, pero para ti es mínima. Esa es otra razón por la que te quiero en este caso. Los perfiles de psicología muestran un desafío natural muy alto al poder de hipnosis de un vampiro. Contra todas las formas de control e invasión de la mente, en realidad. Eso es un rasgo poco común.

—Un perfil psicológico no es una prueba positiva —dijo aunque levantaba un poco el peso de sus hombros.

—Es cierto. Es por eso que hemos tenido que probarte también.

— ¿Disculpe? ¿Alguien ha estado hurgando en mi cabeza obligándome a hacer cosas?

—Alguien trató. —se encogió de hombros. —Varios en realidad.

— ¿Quién?

—Tenemos agentes cuya única función es determinar la vulnerabilidad de nuestro personal. Pasaste. Felicidades.

—Perdóneme si no grito de alegría. —aunque, para ser honesta, estaba extraordinariamente encantada con la noticia. Sus sentimientos por Luke… por mucho que ahora pudieran complicar su vida, por lo menos eran suyos.

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—Las pruebas fueron una intrusión, sí. Incluso se podría decir que fueron una invasión de tu privacidad. O podría haber sido si sus esfuerzos hubieran tenido éxito. Sin embargo, si dices eso, me veré obligado a, una vez más decirte que hacemos las cosas de manera diferente aquí.

—Estoy empezando a darme cuenta de eso —dijo ella con amargura. —Pero espere un momento. ¿No me dijo que si no quería el trabajo podría acabar con mis recuerdos limpios? ¿Cómo pueden hacer eso si no soy susceptible?

—Con el asalto de un vampiro —dijo, —y la intrusión de otras muchas criaturas con habilidades similares. Sin embargo, hay otros cuyos poderes mentales son más fuertes. No se puede doblar tu voluntad, pero sin duda, podría sustituir o modificar tus recuerdos.

—Oh. —a ella no le gustaba mucho el sonido de eso.

—No te preocupes —dijo con una sonrisa. —Todo está en el manual.

Sus cejas se levantaron. — ¿En serio?

Él se inclinó y pulsó un botón en su escritorio. —Martella, ¿tienes el manual de la oficina de la Srta. Constantine preparado?

—Está en su escritorio, señor.

—Llévatelo a casa —le dijo a Sara después de apagar el interfono. —Estúdialo. Encontrarás 48 resúmenes de los procedimientos básicos de la oficina, las principales características de todas las criaturas que probablemente conocerás durante tu empleo aquí, los perfiles de los jueces, y un mapa de la división. Es más grande de lo que parece, por lo que es posible que desees guardar una copia del mapa la primera semana o dos.

—Oh —dijo otra vez. Y luego, al darse cuenta que se habían salido del camino, volvió su atención de nuevo a Luke. —Mencionó la reputación del acusado durante

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la entrevista, junto con las conexiones con su Alianza. Eso no es algo con lo que esté familiarizada.—habló con un enfoque tranquilo, como un fiscal determinado a conseguir una manija en el caso, nada más.

—Tienes razón. La Alianza de las Sombras es un órgano de gobierno poblada por los líderes de los grupos más poderosos de las criaturas de las sombras —comenzó Bosch. —De vampiros, Therians, demonios, etc. Un paralelo en nuestro mundo podría ser el Senado. O mejor aún, las Naciones Unidas.

—Está bien—dijo. — ¿Y Dragos trabaja para la Alianza? —su sonrisa fue casi divertida. —Dragos Lucius trabaja sólo para sí mismo. —pensó en todos los casos que Bosch había recitado, y pudo llegar a una conclusión razonable: Luke era un asesino a sueldo. Un asesino. Y a partir de lo que había visto y leído, era muy bueno en su trabajo. — ¿Nadie ha podido levantarle cargos?

—Lucius es muy inteligente —dijo Bosch, con una admiración que parecía casi afectuosa. —Tiene amigos poderosos, tanto dentro como fuera de la Alianza. Y como ambos sabemos, ese tipo de poder demasiado a menudo da lugar a un acuerdo tras bambalinas, sobre todo cuando la evidencia es débil o inexistente.

—Las víctimas… —comenzó, recordando las respuestas de Luke en la sala de interrogatorios. —La forma en que Dragos las describió y sus crímenes… ¿Fueron precisas?

—Cada uno de esos hombres podrían fácilmente haber sido hallados culpables dentro de estas paredes y apostado frente a una galería como testigos —dijo Bosch. — ¿Eso hace a Dragos mejor? O, perdóneme, ¿Eso hace de lo que hizo Dragos algo correcto?

—Absolutamente no —dijo. Su madre había sido fiscal de distrito, y Sara se había criado con la idea de que los tribunales hacían justicia, no los civiles. Y aunque se refería a sus palabras… realmente las había querido decir, no podía dejar el pequeño trino de alivio que ondeó en su pecho. Alivio de que quizás, sólo quizás, el hombre con el que se había acostado no era tanto el monstruo que había pensado.

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Sin embargo, los delitos no estaban en su agenda, y no tenía sentido analizar cualquiera de ellos o al hombre que pudo haberlos cometido.

—La evidencia no es débil en este caso —dijo.

—No —acordó Bosch. —No lo es. —con el ceño fruncido, sus ojos grises se oscurecieron con investigación. — ¿Dijiste que tenías algo que discutir conmigo acerca de estar en este caso?

—Correcto —ella metió la mano en su bolsillo, con sus dedos cerrándose automáticamente alrededor de la cinta que había rodeado una vez un regalo de tulipanes. —Es solo que la noche del miércoles, luego que el jurado volvió sobre el asunto Stemmons, yo estaba en un bar celebrando, y… —él levantó una mano. — Lo sabemos.

—Oh. —se obligó a mantener la barbilla alta, aunque estaba segura de que había pasado por seis tonos de rosa. — ¿Y todavía me quiere en este caso? —una pregunta estúpida, puesto que ya la habían asignado al caso, pero las palabras estuvieron fuera antes que pudiera recordarlo. Y, además, realmente quería una respuesta.

—Como ya he mencionado, encontrará que hacemos las cosas de manera diferente en el sótano. Comparativamente hablando, la comunidad es pequeña. Y cuando se toma en cuenta la esperanza de vida de las diferentes criaturas de las sombras, las probabilidades son altas de que fiscal y el acusado, el investigador y el sospechoso se hayan cruzado antes. Los cruces no requieren una recusación inmediata. No sin otros factores atenuantes.

—De acuerdo. Por supuesto.

Sus ojos brillaron con lo que sólo se pudo interpretar como diversión. —Déjame pedirte esto. Este ‘encuentro’ ¿Tiene algún impacto en tu capacidad de procesar este caso?

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Ella dudó antes de contestar, porque la cuestión merecía una evaluación honesta, y trató de ignorar la rabia que había sentido en esa sala de interrogatorios, saber eso no la hacía sentir más cómoda con las cosas que trataba muy duro de mantener fuera de las calles. La verdad era que no podía ignorarlo.

Se le había dado la oportunidad de poner a un vampiro mentiroso, liante, asesino en una jaula. Un vampiro, que ahora sabía, había cometido delitos atroces, y luego abusado de su conexión con la Alianza para zafarse de la ley. Que se burlaba del sistema en que había puesto su corazón y alma. De ninguna manera… no había manera de que se alejara de esta oportunidad.

Crouch podría haber escapado de la justicia por un tecnicismo. Pero Sara malditamente se aseguraría de que ningún otro vampiro se deslizara a través de la soga también.

—No, señor —dijo con firmeza. —No me afecta en absoluto.

Él se echó hacia atrás, luego juntó sus dedos. —Te creo. Más que eso, sé que crees en lo que dices.

Ella se obligó a no fruncir el ceño, preguntándose qué nuevo camino estaba por empezar a recorrer.

— ¿Pero?

—Pero me pregunto si comprendes plenamente cuan intrínsecamente diferentes son las cosas aquí abajo en el sótano.

No pudo evitar sonreír. —Confía en mí. Me he dado cuenta.

—Tenemos salas de entrevistas y secretarias, junto con hojas manchadas de tóner en el archivo porque los recortes presupuestarios no permiten la sustitución de las máquinas fotocopiadoras. Disponemos de jueces y jurados, así como de sillas en las mesas del consejo que necesitan desesperadamente ser retapizadas. Tenemos leyes, Constantine, igual que arriba. Sin embargo, nuestras leyes se remontan a tiempos

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antiguos, antes incluso de la memoria común de los humanos. Y cuando esas leyes se rompen, el juicio es rápido y el castigo brutal. En la superficie, puede parecer lo mismo. Pero ahí es donde terminan las similitudes.

Ella tragó. —Entiendo —dijo, pensando que él estaría seguro de que era una mentira.

Llegó a su escritorio y Martella le llamó. — ¿Fue Lortag puesto en el teatro ya?

—Lo estarán llevando en cualquier momento.

Él apagó el comunicador, se puso de pie y le indicó a Sara hacer lo mismo. — Vamos a dar un paseo.

No le preguntó por qué. Estaba claro que había una razón, y él le diría su propósito a su propio tiempo.

Acabaron en los pasillos de la División 6, llegando finalmente a un banco de ascensores que los llevaba aún más lejos en las entrañas del edificio, hasta llegar al subnivel veinte. Las puertas se abrieron en un túnel de hormigón, como un paso subterráneo de la carretera. No había señales que anunciaran el propósito de ese piso, y Sara fue alcanzada por el pensamiento de que si tenía que preguntar por él, no estaría allí.

—Ven —dijo Bosch, y con esa sola palabra la llevó saliendo del ascensor y al túnel. Entró en una cinta rodante, y ella lo siguió, con el camino de caucho negro llevándolos a través del túnel largo y hacia una tenue luz amarilla en el otro extremo, con el color y la fuerza tan fuera de lugar como el sol en un medio subterráneo. Al acercarse, Sara empezó a oír el repiqueteo de voces, decenas, quizá cientos, de personas que hablando entre sí.

Se lamió los labios, con una sensación de temor sobre ella sin previo aviso. Por primera vez, vio un cartel, montado en el techo y colgando encima de su camino:

“Sólo personal autorizado.” —La entrada del público está al otro lado del teatro — dijo Bosch. —Como puedes escuchar, tenemos la casa llena ahora mismo.

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— ¿Por qué? —preguntó cuando salieron del túnel hacia la luz. Pero aun cuando la pregunta salió de su boca, sabía que no necesitaba haberla hecho. Las criaturas en las gradas eran un espectáculo digno de verse. Y el episodio de hoy era una ejecución.

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Capítulo 8

La sala le recordó a Sara una sala de cine, con asientos tipo estadio que daba a una gran pantalla. La única diferencia era el gran espacio abierto entre la primera fila de asientos y la alta pared blanca.

Una plataforma elevada de madera dominaba ese espacio, y mientras Sara miraba, vio un artefacto extraño con altos postes que parecía extenderse hacia arriba a partir de una base móvil. No fue hasta que Bosch la llevó más a la izquierda, sin embargo, que fue capaz de obtener una visión clara, una guillotina.

Ella se tambaleó, con su sangre fría de repente. —Señor, ¿Es eso

—Lo es.

?

Tragó, manteniendo la boca cerrada y respirando profundamente por la nariz y tratando de no pensar en un cuello colocado en la curva de la madera, con la hoja cayendo, y Oh, Dios.

Se dijo que debía relajarse. Después de todo, había sido testigo de ejecuciones antes, la primera sólo ocho meses después de que se hubiera graduado en la escuela de leyes. El escenario, sin embargo, había sido mucho menos teatral. Y no había habido cabezas cortadas. Los testigos también estaban detrás de un vidrio, pero excepto los de las familias de los acusados y de las víctimas, los testigos en su mayor parte eran oficiales sobre todo de la corte. Aquí, sin embargo, la multitud parecía haber sido sacada de la calle, y ahora hablaban entre sí, con su charla llenando la habitación con un rumor expectante. Bosch la llevó a una sección acordonada y eligió dos asientos al lado de un hombre gigante con mejillas sonrosadas, nariz bulbosa, y ojos curiosos, que enseguida se dirigieron a Sara.

—Sara Constantine, McPhee Chance.

Chance le tendió una mano carnosa por lo menos diez veces más grande que la de Sara. —Vienes a verme y a regodearte, ¿verdad? —preguntó, con voz acentuada

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con una suave pronunciación. —Muy reñido, esta vez, pero eso sólo hace la victoria más dulce.

—No estoy familiarizada con el caso —admitió Sara.

—Sara es nueva en el equipo —explicó Bosch. —Será mi segunda en la materia de Dragos.

Los ojos de Chance se abrieron. — ¿Es un hecho? Si necesitas algo, muchacha, házmelo saber.

—Gracias. Seguro tendré eso en cuenta.

—No en este fin de semana, sin embargo —añadió con una amplia sonrisa. Movió un pulgar hacia Bosch. —No le digas al jefe, pero me imagino que me gané un par de días fuera de la oficina. De vuelta a casa, me voy. Conseguiré un poco de R y R 4 . Soy el titular actual de lanzamiento roca de dos toneladas, y mi esposa me cortará la cabeza si no gano el trofeo este año.

— ¿Dónde está su casa? —preguntó Sara, pensando que era más seguro indagar sobre eso que sobre lanzamientos de piedra.

—En Escocia —dijo Chance. —Chance es un troll de montaña —añadió Bosch.

—Oh. —y como no sabía qué decir a eso, ella cambió de nuevo para mirar la guillotina. — ¿Y qué hizo el preso?

—Convirtió a dos humanos —dijo Chance. —A una mujer y niña pequeña. No ha podido controlar su demonio, dice. Pero eso no es excusa. No es en virtud del Pacto. Ni una sola vez ha estado en Retención.

—Un ritual de sangre —explicó Bosch. —Hace un llamamiento a un espíritu… a

4 R y R: Rest & Recreation (descanso y recreo), Rest & Relaxation (descanso y relajación) o Rest & Recuperation (descanso y recuperación). Las tres vienen a significar lo mismo.

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Numen. Para que de fuerza y ayude en la lucha contra el demonio que se libera durante la transición de un vampiro.

—Lo siento, no entiendo.

—Sin duda ¿Habrás oído hablar de tus historias humanas en donde los vampiros son criaturas sin alma, malas?

—Correcto.

—De hecho, su alma no se aparta de la transición, pero es sometida al poder del demonio que se levanta cuando se hace vampiro.

— ¿Como poseídos?

Él negó. —No, el demonio viene de dentro. Puedes pensar que es el lado oscuro del alma. El cambio es libre, y el demonio trata de crecer, de alimentarse. De llegar a ser. Quiere el poder, y se alimenta del dolor. Es por eso que cada uno de vampiros recién hechos deben someterse a Retención.

—El ritual de sangre —dijo Sara, tratando de mantener todo correcto en su cabeza.

—Correcto. A través del ritual un vampiro es capaz de suprimir su demonio. De hacerse con el control y restaurar la prominencia de su alma.

— ¿Así que el demonio desaparece por completo?

—Una vez liberado, nunca se va por completo. Sin embargo, la mayoría de los vampiros lo pueden suprimir adecuadamente y no son atormentados por la influencia de los demonios y viven una vida casi normal. Muchos son camareros en los clubes locales. Algunos DJ’s nocturnos. Se mezclan. Sobreviven, e incluso prosperan.

— ¿Dijo la mayoría?

—Algunos no prevalecen en Retención —dijo Bosch.

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—Esos son los pícaros —agregó Chance. —El PEC tiene equipos para cazar y matar a los pícaros. Negocio sucio.

— ¿Dragos es un pícaro? —ella tenía que saber, entender al hombre, así como al vampiro. — ¿Es por eso que mata?

— ¿Por qué matan los humanos? —Chance le preguntó. —No todos los asesinatos pueden ser atribuidos al demonio.

Sara se lamió los labios. —Por supuesto que no.

—Dragos no es un canalla —dijo Bosch. —Pero me temo que la Retención no fue un éxito total en él.

—No entiendo.

—Su demonio es excepcionalmente fuerte. Se trata de liberar incluso ahora, y Dragos Lucius deben luchar constantemente por mantener a raya al demonio.

—Pero… —ella comenzó a preguntarse exactamente qué era lo que quería decir, pero sus preguntas fueron cortadas por el súbito rugido de la multitud. Sara buscó la razón detrás del cambio en el comportamiento de los espectadores. La encontró suficientemente rápido… una puerta se había abierto en lo que pensaba era la pantalla de cine, y una mujer entró, con la cabeza gacha, con un objeto grande, cuadrado. Subió las escaleras a la plataforma, y luego dejó el elemento sobre un caballete que ya había sido erigido en la plaza de una mesa de madera que Sara no había notado antes, después de haber estado demasiado interesada en la guillotina.

El cuadrado tenía un paño negro, y ahora la mujer quitó la tela para mostrar un retrato de una niña, de unos cuatro o cinco años de edad. La multitud cayó en un silencio respetuoso mientras la mujer se mantenía de pie y orgullosa al frente del teatro. —Recordamos a Melinda Toureau —dijo. —Ella duerme ahora con los ángeles.

—Melinda —repitió la multitud.

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La mujer bajó la cabeza y dio un paso hacia atrás hasta que casi se presionó sobre la pantalla. Una vez quieta, la puerta se abrió de nuevo y esta vez entraron dos hombres. Uno, el prisionero, llevaba una camisa color negro y pantalón negro suelto. Sus manos estaban cruzadas a su espalda y estaba atado por esposas de metal. Sus pies estaban atados de manera similar, con la cadena entre sus dos tobillos lo suficientemente larga para sólo permitirle caminar. A su lado, el segundo hombre estaba vestido también de negro. Su atuendo, sin embargo, estaba hecho de cuero. Y a diferencia del prisionero, cuyo rostro orgulloso miraba a la gente sin ningún tipo de remordimiento, el verdugo permanecía en el anonimato, con la capucha de cuero negro cubriéndole toda la cara con excepción de dos rendijas estrechas para sus ojos. El verdugo tiró de una cadena atada a un collar alrededor del cuello del acusado, y el preso lo siguió hasta la escalera de madera desvencijada en medio de la plataforma. La multitud empezó a murmurar y a chiflar, y Sara se dio cuenta que sus propias uñas se hundían en la palma de su mano e hizo un esfuerzo por relajarse.

— ¡Lortag Trevarian! —resonó la voz del verdugo. —Has sido declarado culpable de dos cargos de delito mayor Clase Cinco, en violación del Quinto Pacto Internacional y condenado a la ejecución pública por cabeza o corazón. Le pregunto a la fiscalía, ¿Fue así? —Al lado de Sara, Chance se levantó. —La condena se mantiene —vociferó. —El castigo será justo y bueno.

Chance volvió a su asiento, el verdugo se volvió a Lortag. — ¿Tiene alguna palabra final?

El prisionero se quedó inmóvil, con su rostro como una masa de furia.

—Así sea —el verdugo le dio la espalda a la multitud y miró a la mujer, que ahora tenía una lágrima en su rostro. —Evangeline Toureau. ¿Vengarás la muerte de tu hija? ¿O la mirarás?

—Le haré justicia —dijo ella con voz débil pero constante.

— ¿Qué dices, entonces? ¿Muerte por estaca o por espada?

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—Por estaca—dijo Evangeline, elevando la barbilla. —Le quitaría la vida con mis propias manos.

—Así sea —dijo el verdugo mientras un silencio se apoderó de la sala. Evangeline

siguió el verdugo a la mesa cerca del retrato de su hija. Ella dudó un instante, luego

se volvió hacia la mesa y eligió una estaca de madera y un mazo de hierro. Luego

se hizo a un lado mientras el verdugo se acercaba al prisionero y lo encadenaba con fuerza a uno de los pilares de madera.

—Es tuyo —dijo el verdugo.

Evangeline dio un paso adelante sin titubear, presionando la punta de la estaca en

el corazón de Lortag, y luego golpeó el mazo dejándolo caer sobre él, haciendo

saltar a Sara con la brutalidad del golpe.

Por un breve momento, el miedo cruzó el rostro de Lortag. Luego se fue, reducido a nada más que un montón de polvo.

Evangeline se volvió hacia la multitud, asintió, y luego descendió las escaleras y salió, con sus pasos resonando en el silencio de la habitación llena de gente. El pecho de Sara se sentía como si estuviera a punto de estallar, y sacó un respiro agudo de aire, dándose cuenta de que se había olvidado respirar.

— ¿Constantine? —Bosch le preguntó, mirando sus ojos a través de estrechas rendijas. — ¿Estás bien?

Ella lo miró y asintió, porque ¿qué otra cosa podía hacer? Estaba acostumbrada a las ejecuciones por eutanasia, como si hubiese sido testigo, con el prisionero detrás de una pared de cristal, y los médicos asistiéndolo. Este tenía el mismo resultado, pero con un infierno de presentación diferente. Sin embargo

La multitud. El verdugo con la máscara de cuero. La madre blandiendo el máximo castigo.

Y el sonido escalofriante de la maza de hierro golpeando la estaca de madera en el

corazón del preso.

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Era duro. Era brutal.

Y no podía dejar de pensar que si hubiera sido Crouch el que hubiera estado arriba

en la plataforma, quizá, finalmente, las pesadillas se terminarían.

—Estoy bien —dijo ella, pero al hablar, se preguntó cómo estaría cuando llegara el momento para que se sentara en la silla mágica de Chance. Porque si hacía bien su trabajo, sería Luke el que estaría en esa plataforma, con su muerte anunciada con el aplauso de las masas, y la misma Sara, anunciando que su castigo era justo y bueno. Ella misma diciendo que lo quería muerto y tenía que pagar por su crimen. Pero no podía pasar por alto la parte baja que deseaba lo contrario. La que tenía la fantasía de que todo era un error. Que Luke no moriría, que no iba a ser el condenado a morir en esa sala, y que podría volver a donde había empezado con Sara y darle calor con sus brazos.

Bosch se puso de pie, listo para salir del teatro, pero Sara se quedó sentada, con los ojos en el retrato de la niña. — ¿Qué pasó con Melinda? —dijo, preguntándose por qué la niña no había sobrevivido. — ¿Es peligroso para los niños convertirse en vampiros?

—No de la manera en que estás pensando —dijo Bosch, deteniéndose frente a ella.

—Melinda hizo la transición. La División la terminó.

Sara tragó. — ¿La terminó?

—Habría sido demasiado peligroso permitirle vivir —dijo. —Los niños, las

personas mentalmente inestables, no tienen la fuerza para controlar el demonio. —

su estómago se apretó con horror. —Pero…

—Déjame que te cuente la historia de Michael Blessing. Un robusto muchacho de pelo rubio con brillantes ojos azules y la sonrisa más alegre. Él se convirtió cinco días antes de su sexto cumpleaños, y la División no fue consciente de su transición. Para cuando las autoridades se enteraron, habían pasado tres días. Y en el curso de setenta y dos horas, su madre y padre fueron víctimas del niño. Su hermana

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pequeña, y la niñera, también murieron. —respiró. —No se puede jugar con un niño sin que haya marcado su demonio.

Ella parpadeó sus lágrimas en aumento, mientras miraba una vez más el retrato de Melinda. — ¿Y un permiso especial?

—Muy raro—, dijo Bosch.

—Sin embargo, se le concedió a la protegida de Dragos.

—Lo fue.

—Y ella sobrevivió a la espera y tiene el control de su demonio. Así que es posible, ¿verdad? ¿Incluso para una niña o alguien como Tasha? ¿No deberían tener la oportunidad de luchar contra el demonio, también?

Él respiró. —Entiendo que esto es nuevo para ti. Que no tienes ningún marco de referencia. Sin embargo, el demonio que se levanta en un vampiro es atroz. Asesino. Inteligente, astuto y totalmente carente de remordimientos. Muchos adultos no hacen la transición y se pierden en lugar de su demonio. No sobreviven

a la Retención… Nunca logran controlar al demonio y son los pícaros y, sí, los cazamos. La posición de todas las criaturas de las sombras en esta tierra es precaria.

pero nuestros números son pequeños comparados con los

humanos. Nos auto-vigilamos porque debemos hacerlo.

Tenemos fuerza, sí

Se dio la vuelta ahora para hacer frente al retrato de Melinda también. —Esa niña tenía la rabia del infierno dentro de ella y ni la más mínima posibilidad de controlarla —continuó.

—Fue convertida, tuvo su estaca, y fue vengada —él la miró fijamente. —Esa es la forma en que es, Sara. Es la forma como debe ser.

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Capítulo 9

Luke se paseaba por la celda de metal y vidrio. O trataba de hacerlo, pero como sólo podía dar cinco pasos antes de chocar contra un muro, obtenía poca satisfacción con el movimiento sin sentido.

Nunca tuvo intención de acabar enjaulado como un animal, y su propio error de cálculo lo frustraba. La eliminación de Tariq en el activo del equipo RAC había sido un golpe crítico, y teniendo en cuenta que Luke estaba encerrado ahora en una celda, le daba poca satisfacción al hecho de que la deuda de Tariq permaneciera sin ser pagada.

Necesitaba otra salida.

La posibilidad de llamar a sus contactos habituales cruzó por su mente, pero Braddock había sido un asunto personal, y toda la asistencia que solicitara se haría a un precio muy alto. Puesto que no tenía ningún interés en estar en deuda con nadie, prefería mantener esa posibilidad latente hasta que la necesidad fuera verdaderamente grande. Por otra parte, teniendo en cuenta que la fiscalía pretendía sacarlo de este plano de existencia, tal vez la situación exigía medidas desesperadas. No era que este pequeño desvío no hubiera sido útil… Luke al menos había sido capaz de confirmar de primera mano que las pruebas recogidas en relación a la muerte de Marcus Braddock eran suficientes para condenarlo. Su esperanza de que un demonio perceptor estaría entre los primeros en responder se había cumplido, y tanto el ADN y el anillo había jugado su papel previsto. Con tal evidencia indiscutible en su bolsillo, la fiscalía no tendría necesidad de buscar el motivo. No habría necesidad de mirar más la vida de Braddock y descubrir la conexión de esa reprobable criatura con Tasha.

Ella estaba a salvo.

Luke había logrado lo que se había propuesto hacer, y ese conocimiento le daba un poco de satisfacción, a pesar de que tenía que confesar que tenía un hilillo de

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aprehensión. Si bien era cierto que la acusación podría condenarlo con la evidencia que tenían, la participación de Sara sesgaba su plan. Recordó la manera en que ella había descrito su tenacidad en la búsqueda de Xavier Stemmons. Era una mujer que exigiría respuestas, y si iba en busca de un motivo, podría profundizar lo suficiente como para arrastrar a Tasha en este lío. Y eso era inaceptable.

—Sara —murmuró, apretando su cuerpo con el simple recuerdo de su tacto. Había esperado que fuera nada más que una noche con una mujer hermosa, sensible. Unas pocas horas en que podía tomar su placer, disfrutar, y luego alejarse satisfecho. Había resultado ser mucho más.

Habían hecho el amor con una fiereza nacida de la necesidad de una intensidad deliciosa que era de alguna manera delicada y áspera, de dar y recibir. Y cuando se derrumbaron, saciados, en los brazos del otro, le había acariciado el cabello y la piel húmeda, relajándose suavemente contra ella hasta que estuvieron lo suficientemente calmados como para ir de nuevo, esta vez lento y suave y sensual. Por primera vez en siglos se había encontrado a sí mismo queriendo quedarse al lado de una mujer. Queriendo hablar con ella, reír con ella, y no sólo dormir con ella. Había tratado de analizar por qué, pero era algo en lo que no podía poner el dedo, y tal vez sólo fuera el misterio de la mujer. No lo sabía. Todo lo que sabía era que había algo en la forma en que se habían echado a reír. En la forma en que lo había arrastrado desnudo a la ventana para contar las estrellas. En la forma en que tan a la ligera daba un sorbo de su copa de vino, y luego le sonreía alegremente.

Ella lo había tomado por sorpresa, aliviando el constante rugido del demonio en su cabeza, e incluso logrando hacerlo reír. Y una mujer capaz de tanto lo fascinaba y confundía.

Cuando el reloj marcó la mañana, ella estaba tendida desnuda junto a él y le contó sobre el caso que había ganado sólo unas horas antes. El asunto Stemmons. Un asesino en serie que había violado y asesinado niñas. Un cobarde humano que carecían de control y se alimentaba del dolor. Le había descrito su incesante búsqueda del asesino y las batallas legales muy reñidas, que le habían hecho sentir una ferviente solidaridad. Incluso entonces, sin embargo, había dudado de que

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estuviera dispuesta a aceptar cualquiera de sus métodos o herramientas. Pero él también luchaba por la justicia. Había, de hecho, llevado la balanza de vuelta al equilibrio en más de una ocasión. Y cuando lo había abrazado, él había pensado en su propósito de salir esa noche… con intención de encontrar al juez.

De encontrarlo y matarlo.

En el momento en que dejó a Braddock entrar en su cabeza, se había arrepentido. El demonio dentro había rugido, y había acechado su ventana desnudo, con su sangre caliente, con sus pensamientos oscuros, y su boca haciéndose agua por matar. Él se había apartado cuando ella se había deslizado detrás de él, sólo para encontrarse a sí mismo mientras se relajaba bajo su tacto. Su cercanía lo calmaba, su perfume era como un bálsamo sobre él. Y antes de que incluso tuviera tiempo para procesar el cambio, se encontró sintiéndose como un hombre, no como una bestia.

Ella lo había calmado. Y ahora, pensó, ella lo liberaría. Porque, en ausencia de cualquier otra forma de salir de estas cuatro paredes condenables, Sara era su mejor esperanza. Una mujer que se había derretido bajo su tacto y que, esperaba, fundiera su voluntad también.

Se dejó un pequeño momento de arrepentimiento, pero su plan tenía sentido. Necesitaba un nuevo activo dentro de la División, para utilizarlo cuando el momento fuera propicio. Y Sara era su primera opción, la mejor.

Un pitido agudo marcó la apertura de la puerta del bloque de detención, un sonido que pronto fue seguido por pasos constantes. Luke inclinó la cabeza, escuchando. Tres criaturas, una de pie firme, dos lerdos, moviéndose en su dirección. Regresó a su mesa, se sentó y esperó. En un momento, el cara bonita de Nicholas Montegue apareció más allá de la pared de cristal, flanqueado a ambos lados por los ogros que vigilaban el bloque de detención. A pesar de su cara de ángel, Nick era a la vez feroz y brillante. Y debido a sus rasgos inocentes, era un abogado defensor más efectivo de lo que sería trabajando con su intelecto, tan admirable como podía ser.

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Habían sido amigos desde hace cinco siglos, vigilándose las espaldas infinidad de veces, y se debían el uno al otro su vida una docena de veces.

Había sido Luke quien presentó a Nick a Tiberius, y como enlace vampírico de la Alianza de las Sombras, Tiberius había patrocinado el entrenamiento de Nick como abogado. Mientras Luke miraba, Nick señalaba a los ogros, que sin mucho entusiasmo comenzaron a retirar la serie de bloqueos que mantenían la puerta de cristal cerrada. El vidrio era inquebrantable e igual que una antena integrada en el cristal trasero de un auto, estaban imbuidos en una serie de filamentos finos de hematita. La hematita reforzaba el vidrio, junto con la aleación de hematita de las paredes y significaba que escapar por transfiguración era imposible. Luke lo sabía, lo había intentado.

Escapar por medios menos elegantes, sin embargo, seguía siendo una posibilidad, y los ogros lo sabían. El ogro que no estaba abriendo las cerraduras levantó su arma, con su flecha montada en la ballesta amenazante y dirigida en dirección de Luke.

—Las manos —gruñó el ogro. —Sobre la cabeza. —una vez que Luke lo hizo, el segundo ogro liberó el pasador y abrió la puerta. Hizo un gesto más a Nick para entrar, después cerró la puerta con llave.

—Tienen veinte minutos —dijo el primer ogro. El segundo gruñó y se alejó de la puerta, y luego siguió a su líder fuera de la línea de vista de Luke. Una vez que se fue, Luke bajó las manos y sonrió a su amigo. —No es el Plaza, pero he tenido peor alojamiento. —Maldita sea, Luke —escupió Nick, destruyendo la ilusión de que la cara de ángel reflejaba el temperamento de un ángel. — ¿Has perdido la cabeza? ¿Me quieres decir cuando demonios te volviste tan condenadamente descuidado? ¿Y cómo diablos se supone que conseguiré liberarte de los malditos cargos con ese tipo de pruebas salpicando el archivo? —sin más, Nick se desplomó junto a Luke en la losa de cemento que sobresalía de la pared y servía de cama. —Maldita sea —murmuró.

—Me alegro de verte de nuevo, también —dijo Luke, riendo cuando Nick cambió de lado, con su expresión cáustica.

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—He hablado con Tiberius —dijo. —Braddock no fue una matanza autorizada.

—No —reconoció Luke. —Braddock era mío.

—Esto no irá bien —dijo Nick. —Lo sabes, ¿verdad? Tiberius ya echa espuma por la boca. Los Ángeles está caliente en este momento, y tú, amigo mío, acabas de añadirte a sus problemas.

— ¿Son los Therians? —los cambia formas… en especial los hombres-lobo, eran

una constante espina en el costado de Tiberius, y como pequeños perros ladrando, seguían gritando que no eran tratados de manera justa dentro de la Alianza. Con pocas excepciones, Luke tenía poco uso para los cambiaformas.

—Infiernos sí, los therians. ¿Quién más?

—Rayos —Luke se inclinó y se pasó los dedos por el pelo. — ¿Cómo de enojado está?

— ¿Contigo, o con Gunnolf? —Nick preguntó, refiriéndose al representante Therian en la Alianza. —En realidad, olvida la pregunta. Yo diría que está igual de furioso con los dos.

Aunque la esperaba, la respuesta seguía irritando a Luke. Al final del día, Tiberius era el as en la manga de Luke dentro del agujero. El maestro vampiro tenía conexiones. Lazos. Y marcadores que podrían ser llamados cuando la situación fuera grave. Hasta el momento, Luke nunca había tenido que pedirle a Tiberius un pase para él, y con un poco de suerte, no lo haría ahora. Pero si esa opción estaba completamente fuera de la mesa, entonces Luke no tenía un plan B. Y Luke era un hombre que siempre mantenía una segunda salida abierta.

— ¿Cuál es la situación?

—Ese es el problema —dijo Nick. —No lo sé. La Inteligencia se ha dado contra un muro. Lo único que sabemos es que Gunnolf planea otra jugada en Los Ángeles. El bastardo determinó que Los Ángeles estará bajo el control Therian, no vampiro. Como si tuviera un maldito voto en la gestión para conseguirlo.

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—Los Therians han estado tratando de derrocar a Tiberius de los territorios clave durante años —dijo Luke. Siglos, en realidad, con el concurso de meadas jugado por los diferentes bienes raíces. Nueva York. Constantinepla. Praga. Moscú. Londres. Pero con excepción del largamente control Therian en París, Tiberius, y los vampiros, han mantenido el control sobre los territorios principales.

—Si hablan esta vez es porque tienen una oportunidad de oro 5 .

— ¿Crees eso? —Luke dijo. Menos de una década antes, un equipo de hombres lobo encubiertos habían logrado corromper el suministro de sangre del sur de California. Un montón de vampiros inocentes habían muerto, pero el plan no había debilitado el mantenimiento de Tiberius sobre el territorio. Por el contrario, el

apoyo de Tiberius dentro de la Alianza creció, así como el de Gunnolf había caído,

a pesar de que los miembros del equipo detenidos insistieron en que el hombre lobo

a la cabeza no tenía conocimiento de la maniobra.

Lamentablemente, los miembros del equipo habían muerto de misteriosas y dolorosas formas mientras estaba en libertad bajo fianza en espera de su juicio.

—Por supuesto que no, no lo creo —dijo Nick. —Pero como consejero de Tiberius, no puedo ignorar el riesgo. Los enlaces y los espectros para-demonios de la Alianza han estado haciendo mucho ruido recientemente. Si Gunnolf se las arregla para hacer que se vea como que el control férreo de Tiberius en Los Ángeles se escapa, los miembros de la Alianza en realidad podrían votar a favor de cambiar el territorio quitándoselo a los vampiros y dándoselo otra vez a los Therians —en otras palabras, pensó Luke, Gunnolf no tenía que tener éxito en todo lo que había planeado con el fin de ganar. Sólo tenía que levantar un montón de polvo. En definitiva, una pesadilla de mierda para Tiberius, y una gran, gran y brillante oportunidad para Luke. Porque si podía encontrar una manera de ayudar a Tiberius con el problema Therian, entonces Tiberius estaría más receptivo a ayudar

a Luke con el pequeño detalle de su encarcelamiento. —Necesito detalles —dijo. — ¿Qué se dice en la calle?

5 Se refiere a tener una buena oportunidad.

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—No hay mucho parloteo, en realidad, pero lo que sea, caerá pronto. Hasik rodó por la ciudad ayer. —un lobo alfa a la luz de la luna llena y un grano en el culo real el resto de las ocasiones, Hasik era uno de los mejores hombres de Gunnolf. Si había un juego de cambio de control en la cuenca de Los Ángeles de los vampiros a los Therian, entonces Hasik estaría en el corazón de ello. Ya había tratado de reclutar a un número de tenientes de Tiberius hacia el lado de Gunnolf, después los había matado a sangre fría cuando se habían negado a cambiar su lealtad. Como si un vampiro estuviera realmente alineado con los therians.

En ese momento, Tiberius había estado buscando un final aún más grande y había decidido no enviar a Kyne a atender el problema de Hasik. Lo que hizo de Hasik un infierno de hombre lobo con suerte.

— ¿Y Tiberius no tiene una idea sólida en cuanto a lo que Gunnolf y Hasik han planeado?— Luke preguntó.

—Ni un atisbo, ni una idea.

—Ese tipo de información sería algo que valdría la pena, ¿no te parece?

—Un precio más allá de los rubíes, amigo mío. Haciendo que el problema de Hasik desapareciera. Es una lástima que estés un poco indispuesto en este momento. — Nick se echó hacia atrás, buscando la perfección de su casa en la escasa celda a pesar del traje a la medida de Savile Row. —Lo que nos lleva al punto de partida. Y te vuelvo a preguntar, — dijo Nick, con su voz ahora en calma mortal. — ¿En qué clase de cosas locas te estás metiendo?

— ¿Supongo que es seguro hablar?

—Tengo un activo en ese seguimiento. Durante la siguiente hora, los discos de observación tendrán una interferencia auditiva inexplicable.

— ¿Confías en él?

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— ¿En mi adquisición? —Nick preguntó, con ojos danzantes. —Mucho —es una

mujer, entonces pensó Luke, y dejó el asunto. Si Nick decía que cuidaría del problema, Luke le creía. Y debería haber sabido que Nick estaría asociado con mujeres. Con Nick, eso era prácticamente un hecho.

—Ahora, sácalo todo —exigió Nick. —Mataste a Braddock. ¿Por qué?

—El hombre era un hijo de puta.

—Tú también, y no por eso estoy sacando una estaca.

—Y por eso, tienes mi gratitud.

Nick se puso de pie, con una expresión preocupada. —Maldita sea, Lucas. Has comprometido a la Alianza. Infiernos, has comprometido el secreto de Kyne —dijo, refiriéndose a la sociedad secreta de los hermanos de armas que llevaban a cabo

algunas misiones para la Alianza de las Sombras. Misiones sin sanciones oficiales,

y que serían en voz alta fuertemente negada por todos los representantes de la Alianza.

—No lo he hecho —dijo Luke, rechazándolo automáticamente y sin convicción. — Esta misión está fuera de la autoridad de la Alianza, y Kyne no estará involucrado.

—Yo estoy involucrado —dijo Nick.

Luke asintió. —Tú eres Kyne —estuvo de acuerdo. —Y ese vínculo es muy fuerte. El vínculo de amistad, sin embargo, es más fuerte. O al menos eso espero.

—Dios, eres un dolor en el trasero —gruñó Nick.

—Es uno de mis defectos más persistentes —coincidió Luke.

— ¿Qué pasa con Tasha? —Nick le preguntó con un suspiro. — ¿Dónde está? ¿Es

necesario que la compruebe? ¿Habías incluso considerado lo que esto le haría a ella,

al tú ser arrojado a una celda? Ella no lo entenderá.

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—Lo consideré —dijo Luke. —Y lo sopesé todo antes de actuar. En gran parte, al menos, creí que me darías crédito por eso.

—Luke

sólo que ella confía en ti.

Yo no quise decir eso. Sé que no harías nada para ponerla en riesgo. Es

—Un hecho del que soy consciente. —frustrado, se movió al cristal y miró por la barrera de la sala de más allá. Era a causa de Tasha que estaba en la celda en primer lugar. Gracias a ella, y por su propia arrogancia, muchos años atrás. Él debería haberlo sabido mejor, pensó, mientras los recuerdos llenaban su interior. Nunca debería haberla traído.

Él la había encontrado, sola y sangrado, con el miedo aferrándose a ella como una manta, y ella lo miró, con la vida desapareciendo de sus ojos tanto como su propia dulce hija que él había sido incapaz de pensar con claridad.

Tómala, el demonio le había susurrado, y así lo había escuchado. Él la había tomado, bebido de ella, y cuando el cambio llegó a ella, se convirtió en padre, maestro, protector. Por encima de todo, él la había ayudado a luchar contra su propio demonio. La había ayudado a traer de vuelta a su niña dentro. Una confundida y pérdida inocente que tenía todo el derecho a haber estado en el cielo con los ángeles en vez de caminar entre los demonios. En vez de sufrir a manos de los hijos de puta como Marcus Braddock, los hombres que tomaban lo que querían y se preocupaban poco por las consecuencias.

Cualquiera que fuera la particular arrogancia que Braddock había sufrido, estaba quieta ahora, igual que el hombre mismo. Y por eso, al menos, Luke estaba agradecido.

—Tasha está cuidada —dijo en voz baja. —La envié a Nueva York —se dio la vuelta para hacerle frente a Nick. —Está con Serge.

— ¿Con Serge?

Algo en la voz de Nick llamó la atención de Luke. — ¿Qué?

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—Llamé a Serge —dijo Nick. —Hace no menos de una hora. No fui capaz de encontrarlo.

Algo frío y desconocido se estableció en el estómago de Luke. Miedo. El viaje de Serge a la cordura había estado aún más manchado que el de Luke. Muchos vampiros, más aún, eran capaces de controlar el demonio, cerrarlo de nuevo, y mantenerlo unido. La Retención era brutal, agotadora y a veces mortal. Pero los que sobrevivían se llevaban al demonio atado. Atrapado.

O, al menos, la mayoría lo hacía.

Pocos supervivientes conseguían el control sobre el demonio, sí, pero no se unían completamente. En cambio, el demonio se ocultaba bajo la superficie, jugando, burlándose y pidiendo salir a jugar.

Si el demonio ganaba la batalla, si el vampiro no podía recuperar el control… el

vampiro se convertía en objeto de caza. En un pícaro. En una amenaza para la sociedad.

Y si el vampiro era capaz de mantener el control a pesar de mofarse de los

demonios, entonces ese vampiro vivía en el filo de la navaja. Una vida difícil, como Luke sabía muy bien. Como todos los vampiros Kyne lo sabían.

Así que sí, Luke sabía hasta qué punto Serge estaba obligado a aguantar, a veces sólo por el más delgado de los hilos. Si ese hilo se deshacía

— ¿Has intentado todos sus números? ¿Le enviste un e-mail?

—Lo hice —Nick se puso de pie y comenzó a pasearse. —Enviaré a Ryback al ático

de Serge. Está en Nueva York en una asignación. Tan pronto como vuelva, le diré

que pase. No me puedo imaginar a Serge dejando sola a Tasha, pero si lo hizo Ryback puede llevársela a su casa.

Luke asintió, insatisfecho. Él debería ser el que fuera a ella, el que la llevara segura

de regreso a Los Ángeles lo que era imposible por el momento, aceptó de mala

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gana, y trató muy duro de empujar la preocupación de su cabeza. No era tarea fácil. Nick se detuvo y miró a Luke, con expresión pensativa. —La enviaste lejos, lo cual es algo que nunca había visto en todos estos siglos. Y todo el camino hasta Manhattan. Ella podría haber estado conmigo. Incluso Ryback o Slater se la habrían podido llevar, y habría estado por aquí. Cerca de ti. Pero la enviste al otro lado del país. No soy un idiota, Lucius. Tú eres su protector. Pero ¿de qué? De qué en realidad.

Una lenta furia hirvió en Luke al recordar las palabras de Tasha, sus súplicas llorosas. El terror en su cara cuando le describió lo que Braddock le había hecho. Y mientras lo pensaba, el demonio se agitaba.

—Él la violó —dijo en voz baja y peligrosa. Sintió que sus colmillos se extendían ahora sobre sus labios gruesos. —Braddock le hizo daño. Puso sus manos sobre ella y se llevó lo que no tenía derecho a tomar.

—Así que lo tomaste de regreso —dijo Nick, con voz suave. —De él.

La mandíbula de Luke estaba quieta. — ¿Tenía otra opción?

Nick cerró los ojos, moviendo la cabeza. —No —dijo. —No la tenías. —él se adelantó y puso su mano sobre el hombro de Luke. —Yo hubiera hecho lo mismo.

Luke asintió. —Si no creyera eso, no estaría aquí representándome.

—Este caso podría ensuciar todo lo que has hecho, Luke. Se podría volver contra ti.

—Ya lo sé. —los rostros de sus víctimas nadaron a través de su memoria. Asesinos en sí mismos, criaturas oscuras que habían escapado a la justicia por el asesinato de los de su especie y de humanos. Que habían, por tecnicismos o por corrupción o por pura astucia, escapado del sistema que se suponía que los encerraría o derribaría. Se habían deslizado libres, y cuando las ratas sucias se felicitaban por haber dejado atrás al largo brazo de la ley, la Alianza entonces intervenía con soldados que operaban fuera de los límites del sistema, con sus dedos pegajosos capaces de llegar a donde ese largo brazo no podía. El propio PEC respondía a la

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Alianza, y sin embargo al sancionar su propia marca de justicia, la Alianza rompía el mismo pacto que había creado. La violación se justificaba por la necesidad de proteger a la sociedad de las sombras en su conjunto, para garantizar el secreto de un mundo que funcionaba al margen y por debajo de la civilización humana.

Luke era un jugador, y era prescindible. Siempre había sabido eso. Pero su objetivo final era la justicia. Y, sí, buscaba la penitencia también. La redención de un pasado del que había logrado escapar. Un pasado que se deslizaba suavemente sobre él más a menudo de lo que le gustaría mofarse, instándolo a hundirse bajo él.

No lo haría.

Había luchado largo y duro por la restauración de su alma, y despreciaba a los que sucumbían de buen grado al demonio, sin ni siquiera pasar a la batalla. Era Kyne por una razón y, lo reconociera o no, se mantendría fiel.

—Si se trata de eso, sé que protegeré a los Kyne. Pero no espero una investigación a fondo. Tienen mi ADN, y Ryan Doyle ya ha presentado la declaración de un testigo. El caso está abierto y cerrado. No hay razón para cavar más.

—El PEC no siempre tiene la razón —respondió Nick. —Y Ryan Doyle, probablemente se enfrentará a tu juicio como una cruzada personal.

En gran parte, Lucas pensó, era cierto. —Tengo que salir de aquí, Nick —dijo, poniéndose de pie. —No tengo ninguna intención de permanecer en esta maldita celda.

Nick ni siquiera se molestó en fingir shock o desmayo. —Estoy asumiendo que no tienes la intención de esperar a que mi brillante jurídica te absuelva. Entonces, ¿qué estás planeando, y cómo mi trasero se verá comprometido?

—No el tuyo. El del fiscal. Ella es humana, nueva en la División. Su nombre es Sara Constantine.

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—Ya lo sé —dijo Nick. —He comenzado un archivo. Su experiencia legal es excepcional, pero nada especial para nuestros propósitos. Una A directa. Sus credenciales son buenas. Tiene un sólido historial de trabajo con el condado.

— ¿Y con la división?

—Hoy es su primer día en el trabajo, en realidad. Pasó todas las pruebas estándar de la División. No es susceptible mentalmente, lo que es una vergüenza y la han lanzado al trabajo normal, yo diría que está preparada para el desafío, lo que no nos deja líneas disponibles. No profesionalmente, de todos modos.

—Pero, ¿personalmente?

—Ahí, probablemente tengamos un descanso.

Sacó su móvil, luego dio una palmada a la mesa, una imagen oscura bloqueó la pantalla.

—Su padre —dijo Nick, mientras Luke miraba la foto del delito fechada en la escena con un hombre de mediana edad, con el cuello desgarrado de una manera que se conocía demasiado.

—Armand Constantine. Y Sara tenía ocho años, vio la sangrienta acción.

—Ah, Sara —dijo Luke, con su corazón roto por la mujer que era, y por la niña que había sido. Podía sentir al demonio furioso dentro de él, y le dio la bienvenida. Anhelaba salir a la superficie y revelarse para poder extraer la vida del vampiro que había tomado mucho de ella. — ¿Quién hizo esto?

—Bien, amigo. Esta es la parte de nuestro programa en el que nos preguntamos si el universo no tiene un infierno con sentido del humor.

— ¿Quién? —Luke repitió.

—Jacob Crouch.

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Con el nombre, la cabeza de Luke se disparó, pasando de su atención a la imagen de su amigo. — ¿Qué dijiste?

—Ya me has oído. —se reunió con los ojos de Luke, y Luke vio el cálculo allí. Los mismos pensamientos que llenaban la mente de Luke. Los mismos esquemas, las mismas parcelas. —No hay garantías, Luke. Puedes ser su maldito héroe, y si lo eres podemos conseguir un infierno de kilómetros con este trato. Matas al asesino de su padre, y podría caer al suelo y besar tus pies. Pero podría fácilmente girar en sentido opuesto. Un vampiro mató a su papá. Un monstruo de la oscuridad. Y tú eres un vampiro, Luke. Igual que Crouch. Para Sara Constantine, todos podemos ser monstruos.

Lo eran, Luke lo sabía, era exactamente como pensaba de él. Un monstruo que mataba. Una bestia que había jugado con su corazón.

La herida que lo había cortado era profunda, y tendría que trabajar con habilidad para curarla. Estaría mintiendo, sin embargo, si no admitía por lo menos que estaba esperando el proceso. Su plan sería matar cualquier cosa pequeña que pudiera haber empezado a crecer entre ellos, él lo sabía, y el arrepentimiento lo cortaba como un cuchillo… pero al menos la volvería a ver. La tocaría de nuevo. Vería la parte blanda de sus labios mientras se acercaba, y sentiría la caricia de su piel húmeda contra la suya.

Él la utilizaría, pero el placer que le daría sería real. Para Sara, sabía que haría la traición peor. Que, sin embargo, era una realidad de la que Luke no podía escapar. Él tenía que ser libre, y no podía comprometer la seguridad de Tasha, debido a los caprichos de su corazón.

—Le haré un activo —dijo, y miró a Nick. —Necesito que me consigas salir a la calle. —tenía que verla, era necesario poner las cosas en marcha.

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— ¿De verdad crees que ahora es el mejor momento? ¿En su primer día? Estarán cableando su casa con seguridad, instalándole un botón de pánico. Tú te presentas, ella aprieta el botón, y el concierto se ha terminado.

—No tengo ninguna intención de verla esta noche —dijo, sólo lamentando un poco la mentira. No iba a decirle a Nick de su noche con Sara. Eso, por lo menos, se mantendría puro. Pero sin ese poco de información, Nick no podía entender por qué Luke querría ir con Sara ahora. Por qué, de hecho, él creía que ella lo vería… y que no iba a traer la ira de la División sobre él.

—Entonces, ¿qué? ¿No estás más que interesado en dar un paseo por la ciudad? ¿En ver los lugares de interés? ¿En ver una película?

—En realidad, estoy interesado en tener una pequeña charla con Hasik Ural.

—Hasik podría no estar en un estado de ánimo para conversar —dijo Nick, pero su boca se curvó con comprensión.

—Estoy seguro de que podemos encontrar algo sobre lo que charlar.

Nick puso de pie. —Arreglaré un permiso.

—Trata con el Juez Acquila —dijo Luke. —Recuérdale Praga en 1874. Esa pelea entre él y un diplomático británico con respecto a lo que le dijo a la hija de un diplomático.

—Del tipo tu ayudándolo a solucionarlo —dijo Nick. Le dio una mirada a Luke. — Escúchame bien, sin embargo, Luke. Voy a hacer que te autoricen un permiso de Abogado escoltado con el propósito de revisar la escena del crimen con mi cliente. Tres horas. Y entonces caminamos de regreso a este bloque de detención y cerramos la jaula sobre ti. Te sacaremos de aquí, pero no te escaparás de mi vigilancia. Quiero tu palabra.

—La tienes.

—Me gusta mi privacidad, y no quiero tener a los de PEC, hurgando en nosotros.

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—Estaré afuera, Nick, pero no seré libre. Lo de siempre. Escapar será casi imposible. ¿No fue Ferdinand Cristo quien se escapó el pasado verano sin permiso? Su muerte no fue algo bonito.

—Tu promesa, Luke —repitió Nick.

—Lo juro por nuestra amistad y nuestro vínculo como Kyne de que volveré a esta celda. —pero antes, tendría su tiempo con Sara. Y aunque su propósito era oscuro, su corazón todavía saltaba ante la idea de tocarla de nuevo.

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Capítulo 10

Ural Hasik cerró las puertas de cristal doble en el Supermercado en Figueroa sur, con la nariz crispándose. Se detuvo, miró a su alrededor, en silencio retando a que alguien lo mirara con pena. Un humano con una gorra de cuero negro y una camiseta grande mantuvo su trasero entrometido mirando en dirección a Hasik un segundo de más. Hasik gruñó, con el sonido inicial bajo en la garganta cuando le enseñó los dientes.