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COLOMBIA

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Contenido
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Prlogo

olombia, avanzada esquina de Suramrica, tiene un mirador para el pasado y el presente sobre el Caribe, y una costa sobre el Pacco, el mar del siglo XXI. Tronco original del bloque en que apoy su accin y su gloria el Libertador Simn Bolvar, de Colombia se des-

en familias sin plan y sin medios. Bogot no llegaba al milln de habitantes cuando Buenos Aires era la ms grande ciudad de Hispanoamrica. Hoy las metas de emigracin no son las del siglo pasado. Colombia tiene una poblacin mayor que la de Argentina, y por primera vez hay en Bogot sinagogas, muchos templos protestantes, mezquitas. Como pas vertical, con tres cordilleras que dominan su geografa de gran relieve de sur a norte, la aviacin ha cambiado la vida. Hoy, en una hora se llega de Barranquilla a Bogot por el aire, viaje que hace cincuenta aos era de dos semanas y ms, por agua de ros y caminos de piedra para mulas. En Colombia el correo areo se inici en 1919 y el movimiento de pasajeros y carga, desde entonces, es mayor proporcionalmente que en todos los dems pases. Tambin en esto del relieve hay que comparar la repblica del norte andino con la Argentina horizontal de las pampas, que los ingleses cubrieron con una red de ferrocarriles. Como en Colombia haba que ir a paso de mula, con paradas en el camino, se fueron formando los pueblos, de donde resultan las ciudades de hoy. La repblica ha tomado el carcter de un pas de ciudades. Hay ms de mil municipios formados en todos los niveles, desde los que estn al nivel del mar hasta los asentados a tres mil metros de altura. A diferencia del pas de estaciones que es Argentina, en donde el fro o el calor se registran siguiendo el calendario, en Colombia se dan las estaciones saliendo de la costa y los valles a los altiplanos, con el chofer al volante y el mapa vial a la vista. En una o dos horas se puede pasar de una ciudad ardiente Cartagena, Buenaventura o Santa Marta a una helada Tunja, Bogot, Pasto, con primaveras u otoos al gusto, y paisajes que van del pltano y la palma de coco y el rbol llamado Macondo al frailejn de plateadas hojas de felpa.

prendieron, pasadas las guerras de Independencia, Venezuela

y Ecuador. En la emancipacin tuvo un papel de liderazgo y qued, como Argentina en el sur, desempeando un rol clave en la vida suramericana. Esto se impuso desde la poca espaola cuando, con el desarrollo natural de las colonias, la Corona, que tuvo al comienzo el Virreinato nico del Per, cre nalmente dos nuevos: el de la Nueva Granada, con Santa Fe de Bogot por capital, y el de Ro de la Plata, centrado en Buenos Aires. Desde entonces, gir entre dos polos la vida poltica de esta parte del hemisferio. Como vidas paralelas, Argentina y Colombia han crecido en forma muy distinta. Al tiempo que Buenos Aires, minsculo puerto ciego por ms de dos siglos, salt a un crecimiento fabuloso en cuanto se abri el comercio universal y vino la repblica, Santa Fe de Bogot, que en 1800 apenas era de 20 mil habitantes, todava en 1900 no llegaba a 100 mil. Los emigrantes europeos se precipitaron sobre Buenos Aires, en algunos casos ms caudalosamente que sobre Nueva York y todos los Estados Unidos. De ser una gran aldea de gentes de pura cepa espaola, pas a capital de los italianos en el Nuevo Mundo. En Bogot, an un siglo despus de instalada la repblica, el hijo del no espaol era un raro extranjero. En parte se explica por ser Colombia pas vertical, que crece en las alturas. Haba ms alemanes en Barranquilla o Bucaramanga a comienzos del siglo que en Bogot. Y la poblacin no aumentaba por gente venida de Europa, sino por el crecimiento de los viejos pobladores, multiplicndose

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Trepando ms a los pramos, las sementeras de papa tienen unas tmidas ores azulencas. Tan impresionante es lo de la verticalidad colombiana que el viajero, desde los tiempos de Humboldt y el sabio Mutis de la Expedicin Botnica hasta los expertos de turismo de hoy, seala algo que impresiona a todo visitante: la historia natural de Colombia es ms atractiva, apasionante y espectacular que la poltica. En una y otra hay poesa y violencia. Polticamente no hay en el registro de la evolucin hispanoamericana otra repblica tan hondamente nacida para la vida civil como Colombia, y es un espectculo el nacimiento de la repblica orientada hacia la democracia representativa, en la entraa misma del cuartel general de los ejrcitos bolivarianos. Francisco de Paula Santander, el fundador, cuyo segundo centenario de nacimiento se cumpli en 1990, lo dijo todo en una frase que hoy se reproduce en mrmol en universidades y Palacios de Justicia aun ms all de Colombia: Si las armas os han dado la independencia, las leyes os darn la libertad... En contraste con este orden institucional, han surgido pocas de sangre y violencia, como las guerras civiles del ochocientos o las guerrillas de hoy, en buena parte unidas al comercio ilcito de las drogas. Pero la repblica no muere civilmente. En la historia natural, lo mismo son las ores y la fauna. Al fundar a Bogot subieron los conquistadores avanzando por un ro que era de caimanes, trepando las faldas de la cordillera por una tierra de tigres, cubierta de hojas, races, culebras venenosas y enormes araas que se metan entre los dedos de los pies. Los hombres perdan la razn acostndose a la sombra de los borracheros. Todo esto lo vio hace cincuenta aos Jos Eustasio Rivera, al escribir sobre la selva amaznica una novela cuyo ttulo lo dice todo: La vorgine. En ella se cuenta de pececillos equvocos que en minutos devoran a un hombre y dejan el esqueleto otando en el agua. Las hormigas tambochas avanzan destruyendo bosques. Hasta los sapos sudan veneno, que es mortal cuando se unta con ese sudor la punta de las echas. Todo esto se encuentra en el mismo pas de las orqudeas ms extraas y bellas del mundo, de los cafetales que se cubren de ores y perfuman los valles, cadas las ores. Son los racimos del grano, rojos hasta el morado oscuro, de donde se saca la bebida negra que se consume en todo el mundo.

Hoy, la violencia y la circunstancia de haber quedado incorporada Colombia al camino de la droga han difundido una imagen que ms les ha sorprendido a los mismos colombianos que a los extraos. No creo que esta modalidad se aance en un pas que durante cinco siglos ha vivido de otra manera. La respuesta la dan un progreso no interrumpido que est a la vista en las grandes ciudades. Se construyen diques para llevar el agua a todas las aldeas, y se multiplican los recursos elctricos en uno de los ms ambiciosos planes de Suramrica. Y las industrias se multiplican. Bogot no tena hace cincuenta aos sino una fbrica de cerveza y otra de vidrios. Se exportaban los cueros todava con el pelo. Se importaban sillas de Viena, trajes de Londres, loza de Alemania, cristal de Bohemia, espejos de Venecia... y en caso de necesidad hasta huevos de Dinamarca. Hoy todo se produce y manufactura en Colombia. Medelln exporta telas de algodn a Estados Unidos, las editoriales hacen libros para Italia y la India, se fabrican zapatos y carteras para Europa, Bogot es la ciudad industrial ms grande de Colombia pero Medelln, Cali, Barranquilla no son menos, y las fbricas se multiplican hasta en pequeos municipios. Y la exportacin de ores crece en proporciones que no se sospechaban. Hay una presentacin de la pintura, la msica, la danza, la literatura colombiana en todo el mundo, que sorprende a quienes no encuentran en los diarios sino la informacin de la cocana y los secuestros... cuyo origen es internacional. Hoy tiene Bogot la poblacin de Nueva York hace setenta aos. Un colombiano, Garca Mrquez, ha recibido el premio Nobel en letras. En los veranos, Cartagena es el paraso para los turistas canadienses. Al Festival de Teatro de Bogot llegan los espectculos mejores de Amrica, Europa y el Japn. En las plazas de toros de Bogot, Manizales y Cali alternan los diestros nativos con espaoles y mexicanos. Al Festival de Msica de Popayn llegan virtuosos de dos continentes. Colombia, desconocida y remota en el siglo pasado, est hoy en el mapa del mundo. Germn Arciniegas

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Presentacin

ienvenidos a Colombia, este bello pas tropical de Suramrica que ofrece gran variedad de contrastes, tanto en sus deslumbrantes paisajes, como en las costumbres de sus habitantes y en la inmensamente rica biodiversidad de su fauna y de su ora. La cordillera de

produccin agrcola, minera e industrial, la gente y el acelerado y contradictorio desarrollo de sus ciudades. Quedan as plasmadas, la an vigente diferencia entre campo y ciudad, como tambin la gran diversidad de culturas, costumbres, tradiciones, hbitos de trabajo y alimentacin, y las formas que asume la vida cotidiana en nuestro pas, cuya pluralidad es quizs nica en el mundo. Para tener una visin actual de Colombia, hemos contado con un trabajo fotogrco de alta calidad, as como con una seria investigacin acerca de cada una de las regiones de pas. Para facilitar la consulta, hemos trabajado la informacin de las diferentes secciones del libro con un esquema que introduce el tema mediante un texto escrito y luego desarrolla una secuencia fotogrca acompaada con pies de fotos explicativos. De esta manera se ha logrado una excelsa obra para leer y para mirar. Naturalmente, no podemos pretender el cubrimiento de todos los aspectos relacionados con el pas, puesto que se trata de un territorio de gran extensin y variedad. Por ltimo, queremos agradecer a todas aquellas personas y entidades que colaboraron con esta publicacin, en especial a las que con una informacin detallada sobre sus actividades, ayudaron a enriquecer el material que presentamos y que intenta mostrar, en lo posible, la realidad del pas. Esta es Colombia.

Los Andes, que al ingresar al pas se divide en tres gigantescos ramales; el litoral Caribe, con la imponente Sierra Nevada de Santa Marta; la costa Pacca, de selvas inexploradas; la Orinoqua y la Amazona, territorios vrgenes y agrestes, son las regiones naturales que brindan innumerables recursos y, con su gente amable, clida, hospitalaria y trabajadora, constituyen el patrimonio ms importante de Colombia hoy. El libro que Ediciones Gamma tiene el gusto de presentarles, ofrece una visin general del pas; comienza con una muestra de su rica geografa y contina con su interesante proceso histrico a partir del poblamiento en estas latitudes; ilustra las fascinantes culturas precolombinas que desarrollaron renadas tcnicas de alfarera y orfebrera y analiza los perodos colonial y republicano con su impresionante legado arquitectnico, hasta llegar a la Colombia actual, en ocasiones pujante y a veces tradicional. En cada una de las ocho regiones en que est dividida la obra se pueden apreciar en detalle el paisaje, los recursos naturales, la

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Territorio de contrastes

extiende en una inmensa llanura que conforma la Orinoqua y el espesor de la selva amaznica. Localizada en la zona intertropical de la Tierra (entre los 12 30 de latitud norte y los 4 13 de latitud sur), Colombia pertenece en sus tres cuartas partes al hemisferio norte. Comparte fronteras con Panam, Venezuela, Brasil, Per y Ecuador. Tiene una supercie de 1184.868 km2 incluido el territorio insular y se ubica en el cuarto lugar en extensin entre los pases del subcontinente, despus de Brasil, Argentina y Per. Es el nico pas suramericano que posee costas sobre los dos ocanos. Posee varias islas, entre las que se destacan el archipilago de San Andrs y Providencia en el Caribe, y Gorgona, Gorgonilla y Malpelo en el Pacco. Por cuenta de sus posesiones insulares tiene lmites martimos con pases tan alejados de su territorio continental como Costa Rica, Nicaragua, Honduras, Jamaica, Repblica Dominicana y Hait. Colombia posee una porcin de la Amazona regin considerada el pulmn ms grande del planeta, cuyo territorio, de cinco millones de km2 de selvas, lo comparte con Venezuela, Brasil y Per. La Orinoqua, conformada por las vastas llanuras del oriente colombiano, se prolonga hasta la frontera con Venezuela. Su ubicacin geogrca como punto de encuentro entre las tres Amricas, el hecho de ser un territorio abierto a los dos ocanos ms grandes del mundo y la particularidad de ser, a un tiempo, un pas caribe, andino, llanero y amaznico con riquezas naturales que representan grandes posibilidades de explotacin, hacen de Colombia un pas privilegiado.

isto desde el espacio areo, el territorio colombiano parece surgir de las aguas, cruzado por poderosas cadenas montaosas que, separadas por valles y grandes ros, se abren en abanico y se prolongan hacia el norte. Al suroriente, el territorio se

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Relieve
La cordillera de Los Andes atraviesa como una gran espina dorsal el continente suramericano muy cerca del litoral Pacco; ingresa al territorio colombiano por la frontera con Ecuador, donde forma el Nudo de los Pastos. Un poco ms al norte, en el Macizo Colombiano, se divide en dos ramales: las cordilleras Occidental y Central. De esta ltima se desprende una tercera cordillera, la Oriental, que cruza diagonalmente el pas, marcando el lmite entre dos regiones muy diferentes: la Andina y los Llanos y la Amazona. La cordillera Occidental es la ms baja de las tres y la segunda en extensin, con 1.095 km. En esta cordillera se destacan varias alturas como el volcn Azufral, los Farallones de Cali y los cerros de Torr,Tatam y Taman al norte del departamento de Risaralda. En la regin antioquea alcanza una altura de 4.080 msnm en el pramo de Frontino. La cordillera Central es el eje estructural de los Andes colombianos. Es la ms alta y antigua del sistema y en promedio alcanza los 3.200 msnm. Con cerca de 1.000 km de extensin, abarca una supercie de 110.000 kms2. Entre sus principales alturas se encuentran el volcn Galeras y el Doa Juana, cerca de la ciudad de Pasto. En el Macizo Colombiano se encuentran los volcanes de Sotar y Purac. En el centro est el volcn nevado del Huila y hacia el norte se localizan los volcanes nevados del Ruiz, Santa Isabel, Quindo y Tolima, que conforman el Parque Nacional Natural Los Nevados. La Oriental es la cordillera ms joven del sistema andino colombiano; su relieve es producto de un replegamiento del Escudo de Guyana, que concluy hace unos 24 millones de aos. La cordillera tiene una extensin de 1.200 km y su altura es de 3.000 msnm en promedio y la supercie de 130.000 km2. En esta cordillera se destacan los altiplanos de la sabana de Bogot, el de Duitama-Sogamoso, Beln y Santa Rosa, entre otros. Algunas de

las principales alturas son: el pramo de Guerrero, el de Merchn, la pea de Saboy, el pramo de Guntiva y la Sierra Nevada del Cocuy, algunos de cuyos picos sobrepasan los 5.000 msnm. Aparte del sistema andino existen en Colombia otras formaciones montaosas importantes: la Sierra Nevada de Santa Marta que es la sierra costera ms alta del mundo, con cimas de ms de 5.700 msnm, que en una distancia lineal de tan slo 30 km se eleva desde el nivel del mar hasta las nieves perpetuas. En el suroriente del pas se encuentra la serrana de La Macarena declarada Parque Nacional Natural, una formacin orogrca independiente de los sistemas guyano-brasileo, con 120 km de longitud y 30 km en su parte ms ancha.La sierra de Chiribiquete y los cerros de Araracuara,en terrenos de la Amazona,son otras importantes formaciones montaosas. Con una extensin de 1.280.000 hectreas, la sierra de Chiribiquete es la unidad de conservacin ms grande del Sistema de Parques Nacionales Naturales del pas.

Hidrografa
Colombia es un pas rico en recursos hdricos. Sus numerosas corrientes de agua representan un gran potencial para el aprovechamiento energtico, la navegacin, la agricultura, la pesca y la recreacin. Su sistema hidrogrco est constituido por cuatro grandes vertientes: la del Caribe, la del Pacco, la del Catatumbo y la Oriental o Atlntica, que algunos gegrafos subdividen en dos: la cuenca Amaznica y la de la Orinoqua. Los principales ros que conguran el sistema hidrogrco interior del pas nacen en el Macizo Colombiano: el Magdalena, el Cauca, el Caquet y el Pata, lo que convierte a esta zona en una verdadera estrella uvial. De la vertiente Caribe tambin hacen parte los ros que nacen en la Sierra Nevada de Santa Marta. Unos, como el Don Diego, el Dibulla y el Ranchera, van directamente al mar Caribe;

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otros, como el Cesar, lo hacen a travs del Magdalena. El ro Atrato, al occidente de la vertiente caribea, nace en Cerro Plateado a 3.200 msnm. Es uno de los ros ms caudalosos del mundo en relacin con el tamao de su cuenca. Despus del Magdalena, el Cauca y el Atrato, el ro ms importante de la vertiente Caribe es el Sin, que nace en el alto del Paramillo, en la cordillera Occidental. Los principales ros que integran la vertiente del Pacco nacen en el Nudo de los Pastos, en la vertiente oeste de la cordillera Occidental y en la serrana del Baud. De toda la vertiente Pacca suramericana, el San Juan es el ro ms caudaloso y el Pata el ms largo. El Atrato nace cerca del San Juan, pero conduce sus aguas al mar Caribe y desemboca en el golfo de Urab. Una serrana cuya altura mxima es de 130 msnm forma el divorcio de aguas que se ha proyectado unir para la construccin de un canal interocenico que conecte al Atrato con el San Juan en el departamento del Choc. Otros ros importantes de la vertiente Pacca son el Tapaje, Iscuand, Guapi, Micay, Telemb, Yurumanqu, Raposo, Dagua y Baud. La vertiente Atlntica est integrada por dos cuencas principales: las de los ros Orinoco y Amazonas y ocupa en territorio colombiano unos 670.000 km 2. La red del Orinoco est conformada por los ros que atraviesan los Llanos Orientales y que estn sujetos a bajas y crecientes segn el rgimen de lluvias. Los de la vertiente amaznica son ros de selva, con caudales alimentados por la alta pluviosidad de la regin y con regmenes de crecientes que obedecen a otros factores, pues estn ubicados en otro hemisferio climtico. El ro Arauca forma parte de la lnea fronteriza con Venezuela a lo largo de 280 km y tiene 1.000 km de extensin. Una intrincada red uvial conforma la cuenca del ro Amazonas: el Guaina,

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que tiene una extensin de unos 600 km, en territorio colombiano, contina su recorrido en Venezuela donde recibe el nombre de ro Negro. En la zona limtrofe con Brasil, el Caquet recibe el cauce de su mayor auente colombiano, el Apaporis, cuya extensin es de 1.200 km. El Putumayo nace en el Nudo de los Pastos, recibe las aguas del Guamus, su auente ms importante, y desemboca en el Amazonas en territorio brasileo. Su extensin es de 1.800 km; forma parte de la frontera con Ecuador y constituye la totalidad de la frontera colombiana con Per.

clima desrtico y de estepa, vegetacin espinosa, temperaturas elevadas y escasa lluviosidad (400 mm anuales).

Regiones naturales
En el territorio colombiano es posible diferenciar cinco regiones geogrcas naturales caracterizadas por su particular conformacin fsica, climtica, de suelos y de vegetacin:

REGIN CARIBE
Zona del litoral norte y de vastas llanuras interiores que se ubican entre el mar Caribe y las ltimas estribaciones septentrionales de los Andes. El terreno es suavemente ondulado exceptuando la Sierra Nevada de Santa Marta, con alturas que no sobrepasan los 300 msnm. Abundan los ros, las quebradas, las cinagas, los caos y los brazos uviales, as como los playones y vegas inundables, cuyas formas y tamaos varan considerablemente. El clima es clido y el suelo, en partes semirido, llega a ser desrtico en buena parte de la pennsula de La Guajira. En la regin Caribe estn situados los departamentos de La Guajira, Cesar, Magdalena, Atlntico, Bolvar, Sucre, Crdoba y la parte norte de los departamentos de Antioquia y Choc, con ciudades como Cartagena, Santa Marta, Barranquilla, Riohacha, Valledupar, Sincelejo, Montera y Mompox y con un territorio insular conformado por San Andrs y Providencia, las islas del Rosario y de San Bernardo y varios islotes y cayos.

Clima
Aunque el territorio colombiano se encuentra en la franja intertropical, el sistema montaoso andino le conere una variedad topogrca que abarca desde las selvas hmedas y llanuras tropicales al nivel del mar, hasta los pramos y nieves perpetuas. La posicin geoastronmica de Colombia le permite disfrutar de una radiacin solar ms o menos constante durante todo el ao, razn por la cual el da y la noche tienen duraciones similares y las variaciones climticas estn determinadas por la altitud, por el efecto de los vientos alisios, por las lluvias y la humedad. De acuerdo con la altitud, el sistema montaoso colombiano se divide en cuatro grandes franjas o pisos trmicos cada 1.000 m de altura, se incrementan unos 6 C: clido (de 0 a 1.000 msnm) con temperaturas medias sobre los 25 C, comprenden un 80% del pas; templado (de 1.000 a 2.000 msnm) con temperaturas medias entre los 18 y 24 C, cubre el 10% del territorio; fro (entre 2.000 y 3.000 msnm) con temperaturas medias entre los 12 y 18 C, constituye el 8% del territorio; pramo (ms de 3.000 msnm), con temperaturas medias inferiores a los 12 C, conforma el 2% del territorio colombiano. Existen en Colombia grados muy diversos de pluviosidad; dentro del permetro nacional se encuentran regiones como el Choc, en la costa Pacca, donde se registran niveles de lluvia (7.000 mm anuales) y humedad que estn entre los ms altos del planeta, y regiones como La Guajira, en el extremo nororiental, con

REGIN DEL PACFICO


Con su agreste franja costanera poblada de selvas y manglares, es una de las zonas ms lluviosas y hmedas de la Tierra. Se extiende a lo largo de 1.300 km entre las fronteras con Panam y Ecuador. Este litoral lo comparten los departamentos de Choc, Valle, Cauca y Nario. La regin, escasamente poblada, tiene slo una ciudad econmicamente activa: Buenaventura, el puerto martimo ms importante del pas. El segundo puerto de este litoral es Tumaco, en Nario. A la regin pertenecen las islas de Gorgona, Gorgonilla y Malpelo.

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REGIN ANDINA
Abarca el territorio de las tres cordilleras, es la ms densamente poblada y la que ha alcanzado un mayor grado de desarrollo econmico y social. Entre las principales ciudades de la regin andina se cuentan Bogot, capital de la Repblica, Medelln, Cali, Popayn, Pasto, Manizales, Pereira, Armenia, Neiva, Ibagu, Tunja, Bucaramanga y Ccuta.

LLANOS ORIENTALES Y ORINOQUA


Comprenden los departamentos de Arauca, Casanare, Meta y Vichada. Tanto los llanos de Colombia como los de Venezuela conforman las llanuras del Orinoco. La regin se encuentra muy poco habitada y la mayora de los asentamientos se concentra en el piedemonte de la cordillera Oriental, como es el caso de Villavicencio La puerta del Llano y capital del departamento del Meta, Acacas, Villanueva, Yopal y Tame. ltimamente, los yacimientos petroleros encontrados en Arauca y Casanare han orientado procesos de colonizacin hacia la Orinoqua, lo que hace prever que este llegue a ser un polo de desarrollo en el futuro prximo.

AMAZONA COLOMBIANA
Es ms extensa que los Llanos Orientales y menos poblada que esta. Cobija el territorio de los departamentos de Caquet, Putumayo, Guaviare, Vaups, Guaina y Amazonas, con una supercie de 421.900 km2. Entre su poblacin se cuentan cerca de 500.000 indgenas dispersos en numerosas comunidades ubicadas cerca de los ros que surcan la selva amaznica. La poblacin restante est integrada por colonos llegados de todos los rincones de pas. La regin tiene una gran pluviosidad, un alto grado de humedad y el calor es constante a lo largo del ao, circunstancias que la convierten en una zona difcil para la ganadera y la agricultura. Su centro econmico y cultural ms importante es la ciudad de Leticia, capital del departamento del Amazonas y puerto sobre el ro del mismo nombre, en la frontera con Per y Brasil.

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Flora y fauna
Las caractersticas topogrcas del territorio colombiano hacen del pas un lugar privilegiado en materia de biodiversidad. Con menos del 1% de las tierras del planeta, Colombia comparte con Per el tercer puesto en especies vivas despus de Madagascar y Brasil y cuenta con la mayor diversidad de especies por hectrea. La ubicacin de Colombia en el costado noroccidental de Suramrica convierte al pas en paso obligado del intercambio faunstico y de los ciclos de migracin entre Norte, Centro y Suramrica; asimismo, sus variadas caractersticas geogrcas le coneren condiciones adecuadas para el surgimiento y desarrollo de gran cantidad de especies vegetales y animales. Se estima que el pas alberga una de cada cinco de las especies fanergamas conocidas y posee ms de la mitad de los pramos del mundo. Hasta el momento se han clasicado unas 50.000 plantas, de las que aproximadamente la mitad son endmicas. Colombia es famosa por sus ores (50.000 especies) entre las que sobresale la orqudea, la or nacional, de la que hay unas 3.000 variedades. Adems, el pas da cabida al 15% de los vertebrados terrestres y ocupa el primer lugar en el mundo en cuanto a diversidad de aves: cerca de 1.800 especies de las ms de 9.000 que existen en el planeta. Se conocen unas 1.200 especies marinas, 1.600 de agua dulce y una enorme variedad de anbios, reptiles, murcilagos, roedores e insectos, cuya clasicacin y cuanta se encuentran an en la fase investigativa; entre ellos llaman poderosamente la atencin las mariposas 165.000 especies y los colepteros (escarabajos) con otras 350.000 variedades.. Acoge tambin la fauna tpica de los bosques hmedos: jaguares, armadillos, monos, serpientes y diversas variedades de osos, entre los que se destacan el hormiguero y el de anteojos.

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De la leyenda a la realidad

a historia del territorio que hoy es Colombia se remonta a varios milenios antes del arribo de los espaoles. La presencia del hombre americano se sabe por los hallazgos arqueolgicos es el resultado de migracio-

nes asiticas que llegaron por diferentes vas y en distintas pocas. Los primeros pobladores penetraron al continente por el estrecho de Bering (entre la Siberia rusa y Alaska) hace unos 30.000 aos, segn los estimativos ms conservadores, pues algunos autores arman que pudo ser hace 100.000 aos. Estos grupos migratorios usaban en forma rudimentaria la piedra y eran cazadores y recolectores de frutos silvestres. Se expandieron por Amrica y por el territorio de la actual Colombia, siguiendo muy probablemente el curso de los grandes ros en cuyas riberas habitaban los animales que constituan su dieta. Los vestigios ms antiguos de estos paleoindios en nuestro pas se han encontrado en la regin Andina, en El Abra, cerca de Zipaquir (Cundinamarca), y en inmediaciones del Salto del Tequendama, en las cercanas de la sabana de Bogot, de fechas distantes unos 13.500 aos de nuestros das. Hacia el ao 3500 a.C., las migraciones buscaron las costas, las lagunas y los ros, ampliaron su dieta y gracias al inicio de la agricultura comenzaron a hacerse sedentarias. La introduccin del maz y el frjol, junto al producto de la caza y la pesca, le proporcion al hombre primitivo un excedente de tiempo, indispensable para la aparicin de nuevas actividades como la elaboracin de textiles, el trabajo de los metales, el desarrollo del arte cermico y las tcnicas de construccin de viviendas. Se lograron diversas formas de organizacin social y poltica y se intensicaron el culto religioso y el conocimiento astral. Este proceso se prolong, al parecer, hasta el ao 1000 a.C., cuando gracias a la llamada colonizacin maicera se inici el poblamiento de las zonas

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altas de los Andes que dio paso a sociedades ms complejas y a federaciones de aldeas tan importantes como las de los muiscas y taironas, que haban alcanzado gran desarrollo en la poca del descubrimiento de Amrica por los europeos.

a la familia lingstica chibcha y mantenan relaciones de intercambio con las comunidades de las zonas bajas, de las cuales adquiran el oro que no tena la Sierra.

Culturas orfebres
Una caracterstica comn a todas las culturas precolombinas del pas fue su trabajo metalrgico, particularmente del oro, que ha despertado la admiracin del mundo por la depurada calidad de los diseos y las avanzadas tcnicas con las cuales plasmaron la riqueza del entorno tropical donde se desenvolvieron. Basados en los estilos, los especialistas han logrado identicar dos grandes zonas culturales: una, la ms antigua, corresponde a las culturas del suroccidente colombiano y abarca una extensa zona que va desde La Tolita, en la costa norte del Ecuador, hasta la zona arqueolgica Quimbaya. Las culturas indgenas que comprende esta zona son: Tumaco, Nario, Tierradentro, San Agustn, Calima, Malagana, Tolima y Quimbaya, que produjeron piezas de oro con estilos diferenciables pero elaboradas principalmente mediante la tcnica del martillado y el repujado sobre lminas de oro no. En la segunda zona, que comprende las regiones montaosas del centro-oriente y del norte del pas y las llanuras del Caribe, habitaron grupos de culturas avanzadas: zenes, muiscas y taironas. En las tcnicas orfebres sus preferencias se centraron en la fundicin de la cera perdida, en un mayor empleo de la tumbaga, aleacin de oro y cobre, y en el dorado por oxidacin.

SIN
La cultura aborigen ms antigua de las conocidas actualmente tuvo por hbitat la extensa zona de las llanuras de la costa Atlntica; all establecieron las primeras aldeas en territorio colombiano los indgenas zenes, que ocuparon los valles de los ros Sin, San Jorge, Cauca y Nech. Drenaron las zonas inundables con un sistema de canales articiales que cubra 500.000 hectreas de tierras cenagosas y que funcion durante 2.000 aos. Este asombroso complejo de ingeniera hidrulica no slo les permiti controlar el rgimen de inundaciones, sino que les proporcion abundante alimentacin de origen animal, riego y fertilizacin de las reas de cultivo para una poblacin en crecimiento. Su territorio estaba dividido en tres grandes provincias gobernadas por caciques emparentados. Su produccin orfebre es rica en guras notablemente realistas y en los diseos de falsa ligrana.

MUISCA
De lengua chibcha como los taironas, los muiscas se expandieron por el altiplano oriental andino desde el ao 600 de nuestra era, organizados en cacicazgos que estaban bajo la jurisdiccin del Zipa de Bacat y del Zaque de Tunja. Los muiscas obtenan el oro intercambindolo por sal, mantas y esmeraldas, con los habitantes de las zonas bajas. El uso de la tumbaga se explica precisamente por la carencia del metal precioso. Las piezas de orfebrera de los muiscas, elaboradas preferentemente con propsitos votivos, son abundantes y se caracterizan por su acabado geomtrico. Estos objetos, llamados tunjosse han encontrado en el altiplano y en , las ruta hacia el ro Magdalena. Los santuarios donde se depositaban las ofrendas se localizaban en lugares apartados, de gran belleza natural y difcil acceso. Las lagunas eran los ms importantes y servan de escenario para las celebraciones solemnes; la laguna de Guatavita era el lugar donde

TAIRONA
Los taironas de la Sierra Nevada de Santa Marta comenzaron a consolidarse desde los primeros siglos de nuestra era y alcanzaron su mximo esplendor hacia el ao 1000, agrupando numerosos ncleos urbanos donde construyeron terrazas, muros de contencin, canales, caminos, escaleras y cimientos de viviendas, de los cuales se han descubierto cerca de 200 asentamientos. Fueron destacados tejedores y ceramistas y su orfebrera se distingue por estar elaborada en tumbaga fundida , con adornos de diseos recargados. Los taironas pertenecan

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reciba su investidura el nuevo cacique, ceremonia que origin la leyenda de El Dorado. Las ofrendas se entregaban a los sacerdotes, que hacan de intermediarios entre los hombres y los dioses.

construyeron terrazas para vivienda y cultivo, canales y montculos articiales. Debajo de estos montculos se encuentran estatuas monumentales y tumbas revestidas de pesadas lajas, sarcfagos con ricos ajuares de oro y asombrosas esculturas de piedra. Fue una sociedad compleja, cuya fuerza se expresa en los rasgos de las estatuas que representan seres humanos con atributos monstruosos, que alternan con jaguares, aves rapaces y serpientes. Su privilegiada ubicacin geogrca les permita usar numerosas rutas uviales que los comunicaban con regiones tan apartadas como la Amazona, la costa del Pacco y los valles del Cauca y del Magdalena.

TUMACO
Los antiguos habitantes de Tumaco tuvieron una organizacin social variada y estable. Sus viviendas estaban construidas sobre palatos, en las islas formadas por los esteros de la costa del Pacco. Testimonios de su vida nos han llegado a travs de estatuillas de cermica que representan personajes adornados, mujeres, nios, ancianos, viviendas y animales. Las guras humanas muestran una acentuada deformacin del crneo, smbolo de distincin, que lograban amarrando dos placas de cermica o madera sobre las partes anterior y posterior de la cabeza de los nios. Explotaron yacimientos aurferos y martillaron y repujaron el oro para producir mscaras, pectorales y guras de crneos alargados. Conocieron la soldadura por fusin y aprovecharon las propiedades de la plata y del platino.

TIERRADENTRO
En inmediaciones del Macizo Colombiano, la rica regin natural y estrella uvial de Colombia, surgi la cultura de Tierradentro, que dej sus huellas en el ncleo de vestigios arqueolgicos que comprende los actuales municipios de Inz y Belalczar y, en especial, los alrededores de San Andrs de Pisimbal, donde se construy un Parque Arqueolgico. Esta zona es conocida por sus monumentales tumbas con cmaras subterrneas los hipogeos decoradas con pinturas y figuras antropo morfas y zoomorfas, donde colocaban entierros con mscaras, pectorales y orejeras de oro, sobresalientes por su depurada calidad tcnica.

CALIMA
Los ros que descienden de la cordillera Occidental sirvieron de acceso a las tierras andinas. La comunidad Calima ocup las riberas de los ros Dagua y Calima, que atraviesan la vertiente de la cordillera que desciende hasta el curso medio del ro Cauca. Grupos sedentarios cultivadores de maz poblaron el rea conocida como Calima en el Valle del Cauca. Desde los primeros siglos de nuestra era hasta el ao 1000, construyeron terrazas para vivienda, canales de drenaje y caminos para llevar a cabo sus intercambios comerciales con la costa del Pacco. Sus tumbas, de diferentes tamaos, y la diversidad de los ajuares funerarios, algunos de ellos con abundantes piezas de oro y cermica, muestran una marcada diferencia social. Utilizaron el repujado y el martillado para fabricar numerosos adornos de gran tamao. Tambin dominaron las tcnicas de fundicin de los metales.

NARIO
Entre los aos 800 y 1000 de nuestra era, el altiplano nariense, en el extremo suroccidental del pas, fue habitado por la cultura Capul, que enterraba a sus muertos con ricos ajuares de oro en tumbas de cmara lateral de hasta 20 metros de profundidad. Esta cultura mantena estrechas relaciones comerciales con los pobladores de la vertiente amaznica y del litoral Pacco, de los que obtenan las hojas de coca indispensables para su vida diaria. La planicie nariense tambin fue habitada desde el siglo VII hasta el VIII por la cultura Piartal, notable por sus avanzadas tcnicas metalrgicas y su produccin de cermica y textil. Esta cultura, antecesora de los Pastos, que dominaban la zona a la llegada de los espaoles, construa sus viviendas en los los de las montaas y elaboraba objetos de cermica, madera, textiles y piezas de orfebrera singulares por su perfeccin.

SAN AGUSTN
Esta zona arqueolgica, la ms importante del pas, se encuentra en el Macizo Colombiano, distribuida en un rea de cerca de 500 km2. Pocos siglos antes de nuestra era, los antiguos agustinianos poblaron un extenso territorio en el que

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TOLIMA
Esta regin, localizada en las tierras clidas del valle medio del ro Magdalena, fue una importante zona de paso e intercambios comerciales. La cultura Tolima explotaba los ricos aluviones aurferos del ro Saldaa y de zonas cercanas. Su considerable riqueza mineral le permiti una vasta produccin metalrgica y un amplio intercambio econmico con las culturas vecinas, en particular con los muiscas y quimbayas. Adems de su produccin orfebre, la comunidad Tolima dej abundantes objetos de cermica, entre los que sobresalen urnas y vasijas funerarias.

sociedad indgena hasta ahora desconocida: el Seoro de Malagana. El arte y la tecnologa de sus objetos de oro y su cermica ponen de maniesto un elaborado pensamiento simblico y la dimensin de su sociedad jerarquizada. Segn las fechas aportadas por los anlisis arqueolgicos, entre los aos 240 a.C. y el 70 d.C., la gente de Malagana comparta una poca de esplendor en medio de una intensa red de intercambios con las culturas vecinas Quimbaya, Calima, Tolima, San Agustn, Tierradentro, Nario y Tumaco. Los vestigios materiales de estas culturas precolombinas, como osamentas, ofrendas votivas y funerarias, y artefactos de caza, pesca y recoleccin pueden apreciarse en el Museo Nacional y en la Casa del Marqus de San Jorge en la ciudad de Bogot. El visitante puede admirar, adems, el estupendo legado orfebre de estas culturas en el Museo del Oro del Banco de la Repblica en Bogot, donde se conserva una impresionante coleccin de ms de 33.000 piezas. En el resto del pas existen otros museos arqueolgicos dedicados a resaltar los valores autctonos y el mismo Banco de la Repblica ha distribuido su coleccin en varias sucursales del pas; efecta, adems, exhibiciones internacionales para dar a conocer al mundo el rico legado prehispnico de Colombia.

QUIMBAYA
Localizada en las vertientes medias del valle del ro Cauca, esta regin estuvo habitada, hasta el primer milenio de nuestra era, por un grupo humano que produjo una orfebrera de gran calidad en sus tcnicas y diseos. Los quimbayas utilizaron el oro en aleacin con el cobre para lograr acabados con distintas tonalidades y fabricaron piezas fundidas, macizas y huecas, conocidas con el apelativo de Quimbaya clsico que son muy , apreciadas mundialmente por su perfeccin y belleza. A nes del siglo antepasado se encontr en la regin del Quindo un tesoro que por la calidad de sus objetos fue seleccionado como emisario de honor de la delegacin colombiana en la exposicin que, con motivo del Cuarto Centenario del Descubrimiento de Amrica, se celebr en Espaa. El Tesoro Quimbaya fue obsequiado posteriormente por el gobierno colombiano a la Corona espaola en reconocimiento a su gestin mediadora en el diferendo limtrofe de Colombia con Venezuela. Desde entonces reposa en el Museo de las Amricas de Madrid.

Descubrimiento y Conquista
Poco tiempo despus del descubrimiento de Amrica por el almirante Cristbal Coln en 1492, comenzaron las exploraciones en tierra rme y el reconocimiento del litoral Caribe del territorio colombiano. An en vida del Almirante, otros expedicionarios obtuvieron licencias de la Corona espaola capitulaciones para explorar las islas y tierras americanas. As, luego de recorrer la costa Atlntica desde La Guajira, el espaol Alonso de Ojeda fund San Sebastin de Urab en 1509, en el noroccidente colombiano, la primera localidad erigida por europeos en estos territorios.

EL SEORO DE MALAGANA
A nales de 1992, un hallazgo casual abri un captulo indito de la historia arqueolgica colombiana. En el Valle del Cauca, donde hoy reina la caa de azcar, vivi hace 2.000 aos una

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En 1510, Vasco Nez de Balboa fund Santa Mara la Antigua del Darin, desde la cual emprendi la expedicin que lo llevara a descubrir el ocano Pacco el 1 de septiembre de 1513, llamado entonces la otra mar o mar del Sur . En 1525 Rodrigo de Bastidas fund Santa Marta, la ciudad actual ms antigua del pas, y descubri la desembocadura del ro Magdalena. Fue entonces, remontando las aguas del ro grande, cuando los espaoles comenzaron la conquista del interior del pas, impulsados por el espejismo de El Dorado, el mtico paraje del oro, que era en realidad la tierra de los muiscas donde abundaba la sal. Varias de las principales ciudades colombianas actualmente existentes fueron fundadas por esos aos: Cartagena de Indias en 1533, por Pedro de Heredia; Cali y Popayn en 1536 y Pasto en 1539, por Sebastin de Belalczar; Santaf de Bogot en 1538, por Gonzalo Jimnez de Quesada. Con epicentro en estos lugares se emprendi una exploracin sistemtica del territorio de la Nueva Granada, como se bautiz a estas comarcas por su parecido con la Granada espaola, de donde era originario Jimnez de Quesada. La Conquista se caracteriz por el saqueo de la riqueza aborigen, por la imposicin de las costumbres y creencias espaolas y por la explotacin de la mano de obra indgena, conjunto de circunstancias que dio origen a la leyenda negra y que diezm rpidamente las poblaciones nativas. Este fenmeno motiv la introduccin de fuerza de trabajo negra proveniente de frica, trada al Nuevo Mundo bajo el rgimen de la esclavitud. El trabajo de los negros se utiliz en un comienzo en las minas y plantaciones, por su mayor resistencia y rendimiento, con lo cual entr en escena la raza africana como tercer pilar de Amrica y del mestizaje racial y cultural que hoy da caracteriza a Colombia.

La Colonia
La anarqua e improvisacin que se observ en las primeras dcadas de la ocupacin espaola se deba en gran parte a la dicultad que tena el Consejo de Indias para regir desde la lejana Espaa las tierras descubiertas. Esto dio pie a una nueva legislacin y a una nueva concepcin del gobierno, que ciment las bases de lo que se conoce como la Colonia. Una vez conquistados los territorios y asentados los espaoles en ciudades y poblados, haba que consolidar lo conseguido hasta entonces. En 1557, en consecuencia, se instal en Santaf de Bogot la Real Audiencia del Nuevo Reino de Granada. El desarrollo de las colonias americanas, con el arribo de notables y letrados, propici la creacin de los primeros centros de educacin superior donde los descendientes de los espaoles, los criollos reciban ilustracin en las artes, las ciencias y el , pensamiento losco imperantes en Europa. Paulatinamente se fue conformando un sistema vial que permita la comunicacin de las distintas provincias y se desarroll una importante actividad econmica centrada en la explotacin minera de sal, carbn, oro y esmeraldas y posteriormente en torno de los cultivos de caa, quina, ail y tabaco. Constituida en Virreinato desde 1739, la Nueva Granada, junto con Per y Nueva Espaa (Mxico), provea de enormes riquezas a la Corona espaola. El puerto de embarque de los tesoros neogranadinos era Cartagena de Indias, sobre el mar Caribe. Esta circunstancia hizo de su plaza un lugar codiciado por piratas y corsarios y explica la particular arquitectura de ciudad forticada con que se dot y que hoy da le conere su singular belleza, por la que fue declarada Patrimonio Universal de la Humanidad. Una de las realizaciones culturales ms destacas durante la Colonia en Colombia fue la Expedicin Botnica el inventario de las riquezas naturales y de las ventajas de la Nueva Granada

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para el comercio exterior encomendada a la direccin del mdico y sacerdote espaol don Jos Celestino Mutis. Entre 1783 y 1816 Mutis y un grupo de colaboradores se dieron a la tarea de explorar la ancha topografa, mineraloga, medicina, zoologa y botnica, entre otras ramas de la ciencia, y disear las vas de desarrollo del pas. Pero la labor de la Expedicin Botnica termin mal. Interrumpida por la muerte de Mutis en 1808 y luego por las guerras de Independencia (1810-1819), la Expedicin se vio truncada y todas sus colecciones e instrumentos fueron empacados en bales y enviados a Madrid en 1816 durante la Pacicacin que Pablo Morillo realiz en suelo colombiano, luego de la declaracin de Independencia de 1810. Durante esta poca caeran sacricados muchos de los miembros de la misin cientca, como Francisco Jos de Caldas, Jorge Tadeo Lozano y Salvador Rizo, y otros seran desterrados, como Francisco Antonio Zea y Pedro Fermn de Vargas. El ambiente cultural de nales del siglo XVIII en la Nueva Granada era de gran actividad y entusiasmo. Varias tertulias animaban la vida santaferea en donde se conocan las producciones literarias y cientcas locales y extranjeras, y el periodismo permita divulgar las noticias del exterior y de las distintas regiones de la Nueva Granada, creando as una corriente de lectura que esparca las luces de la Ilustracin europea y las nuevas de la Independencia norteamericana. La imprenta tambin estuvo activa en esta poca. Los derechos del hombre y del ciudadano, redactados por la Asamblea Constituyente de Francia (1789), fueron traducidos y reproducidos por Antonio Nario en su Imprenta Patritica, lo que le vali el destierro. El barn de Humboldt, en la visita que realiz a la Nueva Granada en 1801, pudo constatar el nimo independentista de los neogranadinos, el inconformismo frente a las polticas de la Corona espaola y al mismo tiempo el notable avance de los estudios naturalistas.

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La Independencia
En los albores del siglo XIX comenzaron a soplar vientos independentistas en todo en continente americano. El 20 de julio de 1810 se dio el grito de Independencia en Santaf, tras lo cual se constituy una junta provisional de gobierno. Poco despus de haber estallado la revuelta en diferentes lugares, lleg a territorio colombiano el venezolano Simn Bolvar, quien luego de iniciar la lucha armada en su patria y ser derrotado, se uni a los ejrcitos de la Nueva Granada. La derrota de Napolen Bonaparte en 1813 reinstaur monarquas despticas en Europa, como la de Fernando VII en Espaa, quien en un intento desesperado por recuperar los dominios perdidos de ultramar envi, al mando de Pablo Morillo, una poderosa expedicin militar con el propsito de reconquistar los territorios sublevados. Lleg a Venezuela en 1815 y empez una campaa de terror que le gan a Morillo el mote de el Pacicador Instaurado Juan Smano como nuevo . virrey de la Nueva Granada, el terror se extendi por el suelo patrio y muchos de los rebeldes, en su mayora comandados por la joven intelectualidad neogranadina, perdieron la vida en los paredones y en los campos de batalla. No obstante los xitos iniciales del ejrcito espaol en su campaa de reconquista, en 1819 se libraron varias batallas que terminaron con la derrota de los peninsulares. Entre ellas se destacan las batallas del Pantano de Vargas, en las inmediaciones de Paipa (Boyac) y la del Puente de Boyac, que fue decisiva para sellar la libertad el 7 de agosto. Das despus el ejrcito libertador, encabezado por Bolvar y Santander, hizo su entrada triunfal a Santaf.

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La Repblica, hoy
El 17 de diciembre de 1819 se reuni en la poblacin venezolana de Angostura el Congreso que dict la Constitucin de la Gran Colombia, conformada por el Virreinato de la Nueva Granada, la Capitana de Venezuela y la Presidencia de Quito; se determin que la capital sera Santaf de Bogot y Simn Bolvar el presidente. Mientras Bolvar continuaba la campaa del Sur, el general Francisco de Paula Santander qued encargado del gobierno; sin embargo, las contradicciones que existan entre los lderes, la extensin del pas recin creado y los intereses personalistas de muchos de los jefes llevaron al fracaso el sueo de una gran nacin buscado por Bolvar. Vctima de un atentado en 1828 y frente a la imposibilidad de lograr la concordia, Bolvar resolvi abandonar la tierra a la que le haba dado la libertad; lleg a Santa Marta enfermo, pobre y abandonado y muri en la quinta de San Pedro Alejandrino el 17 de diciembre de 1830; la Gran Colombia se disolvi y a partir de entonces surgieron tres naciones: Ecuador, Colombia y Venezuela. En 1849, bajo la presidencia del general Jos Hilario Lpez, se inici la llamada revolucin del medio siglo que llev a cabo reformas fundamentales como el libre cambio, expulsin de los jesuitas, libertad de imprenta y de palabra, libertad religiosa y abolicin de la esclavitud. Con la Constitucin radical de Rionegro en 1863 hubo nuevas reformas, el pas se llam Estados Unidos de Colombia y se implant el federalismo; sin embargo, no exista una preparacin suciente para estas reformas y se gener el caos, hasta que Rafael Nez efectu un cambio absoluto y se dict la Constitucin de 1886, que creaba la centralista Repblica de Colombia. Las guerras entre los partidos liberal y conservador continuaron hasta la ms cruenta, que fue la de Los Mil Das (1899-1902).

Desde nales del siglo XVIII y durante el siglo XIX se dio uno de los hechos ms trascendentales en la vida econmica y social del pas: la colonizacin antioquea, que se desplaz hacia las vertientes de las cordilleras Central y Occidental, hizo frtiles sus tierras y las conquist para el cultivo que pronto se convertira en el gran producto de exportacin colombiana: el caf. En las ltimas dcadas varios factores han contribuido al desarrollo econmico del pas: el crecimiento del sector petrolero y su ampliacin con nuevos pozos que ya se estn explotando y la produccin de carbn en las minas de Cerrejn. El mercado exportador altamente competido ha hecho necesario el establecimiento de convenios de intercambio comercial y tecnolgico con diferentes pases y regiones. Colombia hace parte de la Comunidad Andina, mercado que integra a ms de 100 millones de consumidores; del Grupo de los Tres, G3 con Venezuela y Mxico; y a travs de la integracin con Mxico, se acerca al Tratado de Libre Comercio de Norteamrica, NAFTA. Tambin hace parte de la Asociacin Latinoamericana de Integracin, ALADI, y tiene convenios de cooperacin econmica con el Mercado Comn Centroamericano, y CARICOM y acuerdos binacionales con todos los pases de la regin, lo que le permite el acceso a otros mercados como MERCOSUR. Con la Unin Europea ha establecido tratados comerciales. En este sentido, las exigencias de la apertura econmica han conducido al pas a la optimizacin de sus procesos e infraestructura de comunicaciones. Para ampliar los mbitos de la democracia, modernizar el Estado, asegurar la paz y liquidar la impunidad, en 1991 se modific la Constitucin Poltica. Actualmente, Colombia cuenta con todos los recursos tcnicos y legales requeridos por un pas que forma parte de la comunidad de naciones modernas en los albores del siglo XXI.

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Regiones, gentes y reservas naturales

a diversidad de pisos trmicos originada en las tres cordilleras, las inmensas riquezas naturales, los amplios territorios costeros sobre los ocanos Atlntico y Pacco, las selvas y llanuras, los montes y valles,

obligan a Colombia a una multitud de ambientes que dan vida y caractersticas propias a los grupos humanos que habitan en cada uno de estos lugares. De los cerca de 44 millones de habitantes que tiene el pas, ms del 70% reside en las ciudades y el resto en los sectores rurales. La zona ms densamente poblada es la regin andina, que alberga el 75% de la poblacin. Le sigue la costa Atlntica con el 21%, mientras que en la regin del Pacco, junto con la Orinoqua y la Amazona, vive tan slo el 4%. Colombia es un pas de ciudades y aunque Bogot es la sede del poder y de la administracin pblica (el lugar donde se concentra gran parte de los centros generadores de riqueza), hay otras ciudades de gran signicacin: Medelln, una de las ms modernas y ms bellas, tiene una importante actividad industrial y comercial; Cali, centro de la industria azucarera, importante foco cultural y lugar donde se realizan diversos eventos deportivos nacionales e internacionales; Barranquilla, pionera de la aviacin comercial y sede de uno de los ms brillantes grupos literarios y artsticos de este siglo, a travs de los aos ha conservado intactos su folclore y sus tradiciones populares, representados brillantemente en su famoso carnaval. Otras capitales y ciudades intermedias han desarrollado sus propias fuentes de riqueza, atractivos tursticos y actividades comerciales que generan un gran desarrollo regional y nacional. Otro aspecto de gran inters en Colombia, pas de contrastes, radica en las caractersticas propias de las gentes de cada regin, en sus costumbres, tradiciones, mitos y creencias; en la comida, las expresiones folclricas msica, danzas, instrumentos, en su manera particular de hablar y de callar, reejo de una forma de ver la vida, y de comunicarse con los otros seres humanos.

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En su inmensa mayora, la poblacin colombiana es fruto de un acentuado proceso de mestizaje, resultado de la mezcla de los colonos espaoles con los indgenas americanos y con negros trados como esclavos desde las costas de frica durante los siglos XVI y XVII. Sin embargo, en determinadas zonas del pas an se encuentran tribus indgenas que por su aislamiento no han sufrido ningn tipo de aculturacin; otras, aunque han perdido algunas de sus costumbres y adquirido ciertos hbitos que les llegan de fuera, an conservan lo esencial de sus creencias, tradiciones y formas de contemplar el universo. Esta mezcla de razas y culturas contribuye a darle a Colombia una estupenda diversidad y una riqueza de manifestaciones folclricas que conforma un rico mosaico y constituye uno de sus atractivos ms apreciados. Cada una de las regiones: el Altiplano Cundiboyacense, los Santanderes, la costa Caribe, Antioquia y la Regin Cafetera, el Pacco, el Suroccidente, el Alto Magdalena, la Orinoqua y la Amazona, ha desarrollado formas de vida y culturas propias.

reas protegidas
Nueve millones de hectreas de agua, bosques, playas, pramos, nieves perpetuas, desiertos y grupos humanos con las ms variadas manifestaciones culturales representan las reas protegidas de Colombia. En total son 46 reas, representadas en dos reservas naturales, 36 parques nacionales, seis santuarios de fauna y ora, un rea natural nica y una va parque. La estratgica ubicacin les da un carcter social, econmico y poltico especial. Esto signica que conservar la naturaleza del pas implica hacer alianzas con los grupos humanos, sociales e institucionales, en busca de las alternativas que nos permitan la convivencia y la preservacin de la naturaleza. Las reas protegidas representan invaluables ecosistemas por los bienes y servicios ambientales que garantizan el bienestar social y el desarrollo econmico de la Nacin. Otro objetivo de las zonas protegidas radica en la conservacin de reas naturales poco intervenidas para la realizacin de investigaciones cientcas y actividades educativas y recreativas.

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Altiplano Cundiboyacense y Santanderes

ocalizado en la regin central del territorio colombiano, en medio de la cordillera Oriental, el altiplano cundiboyacense tiene un clima benco y est rodeado de montes que lo protegen de los vientos. Esta tierra frtil y rica en fuentes de agua fue el asentamiento

de la cultura muisca, una de las ms avanzadas que encontraron los espaoles al llegar al territorio de la actual Colombia. Los tres conquistadores cuyas expediciones penetraron al continente suramericano por diversos caminos, atrados por la leyenda que hablaba de las fabulosas riquezas de un lugar del cual slo se conoca el nombre, El Dorado, fueron Sebastin de Belalczar, que procedente del sur, ya haba fundado ciudades como Cali y Popayn, Nicols de Federmn, que vena de los llanos de Venezuela, y Gonzalo Jimnez de Quesada. En 1538 fundan Santaf de Bogot, la ciudad que desde entonces se convertira en el centro de gobierno de ese inmenso territorio que fue llamado Nuevo Reino de Granada. La poblacin indgena que habitaba esta regin era poco belicosa, por lo cual fue fcilmente reducida a la servidumbre; estaba bien organizada en los campos poltico y administrativo y ya posea una jerarquizacin social que les facilit a los espaoles explotar su trabajo y obligarlos al pago de tributo. Mediante el sistema de trueque, los muiscas obtenan de otras tribus de las zonas bajas el oro que cambiaban por sal, esmeraldas y nas mantas de algodn; con el precioso metal fabricaban ofrendas sagradas, ajuares funerarios y las diversas piezas que utilizaban como ornamento.

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Sobre las poblaciones indgenas del Zaque y del Zipa se fundaron las ciudades espaolas de Tunja y Santaf de Bogot, que progresaron rpidamente, pues eran sede de ricos encomenderos que dispusieron de la infraestructura necesaria para consolidarlas como ciudades letradas, donde se formaron dirigentes de la administracin eclesistica y civil del Nuevo Reino de Granada durante la Colonia y en los primeros tiempos republicanos. La mayor parte del territorio de Cundinamarca es montaoso y su relieve corresponde a la cordillera Oriental, la que al penetrar por el suroccidente tiene sus mximas alturas en el pramo de Sumapaz (4.500 msnm). Tambin posee terrenos bajos y clidos que corresponden al valle del Magdalena y al piedemonte de los Llanos Orientales. El Estado de Cundinamarca se fund en 1811 y Jorge Tadeo Lozano fue su primer presidente. Luego de la independencia de la totalidad del territorio colombiano en 1819, se cre el departamento de Cundinamarca, cuya extensin abarcaba todo el territorio nacional; adquiri su sonoma actual desde 1886. La industria, el comercio, los servicios y la ganadera son las actividades econmicas ms importantes del departamento, y la distribucin de los recursos est concentrada principalmente en Bogot, cuya capacidad industrial es la mayor del pas por su importancia y por el nmero de establecimientos. El sector agropecuario y, dentro de l la oricultura y la ganadera, son los ms desarrollados del pas. Las condiciones climticas y geogrcas del departamento de Boyac hacen de l el primer productor nacional de papa y de cebolla. La regin tambin es rica en cultivos de maz, trigo, cebada, pltano, yuca y hortalizas. El desarrollo industrial de Boyac se ha centrado en las ramas siderrgica, de cementos y bebidas. La minera ha jugado tambin un rol importante en el crecimiento econmico del departamento; sobresalen la explotacin de hierro, fosfatos, calizas, carbn y esmeraldas.

Al norte de Boyac se encuentran los departamentos de Santander y Norte de Santander. La regin fue durante la Colonia el paso obligado en la va que comunicaba por tierra con Venezuela y, desde el siglo XVII hasta bien entrado el XIX, la prosperidad de las ciudades santandereanas no dej de crecer: San Gil, Socorro, Girn, Bucaramanga, Pamplona, Ocaa, Villa del Rosario y Ccuta vieron ampliar su importancia, su riqueza material y cultural y compitieron entre s para ofrecer las mejores condiciones de vida a sus habitantes. En el departamento de Santander la cordillera Oriental forma el Nudo de Santurbn, donde se bifurca; el ramal occidental sigue por territorio colombiano y el oriental entra a Venezuela por el estado del Tchira, y hacia el norte la serrana de los Motilones marca el lmite entre Colombia y Venezuela, en el estado de Zulia. Una rica mezcla racial y cultural, producto del aporte indgena, espaol y alemn, form el carcter del santandereano. En 1781 se inici en la Villa del Socorro el que fue, con el de Tpac Amaru en el Per, uno de los primeros levantamientos de carcter independentista en las colonias espaolas americanas, generado por la excesiva carga tributaria a la que estaba sometida la regin, una de las ms avanzadas por su produccin de tabaco y textiles. El movimiento fue reprimido y su lder, Jos Antonio Galn, sacricado. Sin embargo, la semilla de la libertad dara sus frutos al iniciarse unos aos ms tarde, en 1810, la gesta libertadora. Uno de los aspectos ms relevantes de la industrializacin de la regin santandereana fue la aparicin del enclave petrolero en Barrancabermeja, que surgi como centro de produccin y transformacin del petrleo a comienzos del siglo XX. En 1922 inici la produccin comercial en gran escala la Tropical Oil Company, a raz de lo cual llegaron a la zona centenares de trabajadores provenientes de todo el pas. Simultneamente se construy el oleoducto Andian, que llevara el crudo de Barrancabermeja a Cartagena.

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Bogot
Quesada, parti de Santa Marta con quinientos hombres. Despus de soportar toda clase de penalidades, encontraron indicios inequvocos de civilizacin cuando dos miembros de la expedicin le entregaron a Jimnez de Quesada mantas de algodn y panes de sal, signo de que estaba cerca el nal de sus sufrimientos. Quesada lleg con 166 hombres a una tierra donde abundaban el maz, la papa, la yuca y el frjol, y haba gran cantidad de bohos; el reino de los muiscas fue llamado Nuevo Reino de Granada y el 6 de agosto de 1538 se fund Santaf. Esta cobr importancia dado lo benco del clima, la fecundidad de la tierra y la abundante mano de obra indgena, que pronto fue repartida en encomiendas otorgadas a Jimnez de Quesada y a los miembros de su expedicin. Durante el siglo XIX, Bogot fue escenario de las luchas civiles que siguieron a la emancipacin. Declarada capital de la Gran Colombia, al disolverse sta en 1830, continu sindolo a travs de los sucesivos cambios polticos de la Repblica de Colombia. Al entrar el siglo XX, en medio de un perodo de paz poltica, comenz a convertirse en una ciudad moderna. Bogot vivi entonces los dolorosos acontecimientos del 9 de abril de 1948, cuando a raz del asesinato del lder poltico Jorge Elicer Gaitn, el centro de la ciudad fue destruido casi en su totalidad.

a expedicin que se diriga hacia el interior del territorio de la actual Colombia, al mando de Gonzalo Jimnez de

La diversidad se hace armona


Con siete millones de habitantes, Bogot presenta actualmente un desarrollo urbanstico que alberga dinmicos centros nancieros, capas de industrializacin y franjas residenciales. Cerca de las construcciones de los barrios tradicionales han ido surgiendo nuevas edicaciones, lo cual ha hecho de Bogot una ciudad de contrastes. No obstante, se ha logrado conservar parte de la

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arquitectura colonial con sus casas de estilo andaluz y sus extraordinarias iglesias, as como las bellas edicaciones republicanas. Algunos ejemplos de esto son el antiguo complejo jesuita, del cual formaban parte San Bartolom, la iglesia de San Ignacio, el claustro de Las Aulas, hoy sede del Museo de Arte Colonial y el Palacio de San Carlos; la Casa de la Moneda, construida en el siglo XVII, donde estaban los hornos para la fundicin sistematizada de oro y plata destinados a la amonedacin; la casa del Marqus de San Jorge, donde hoy funciona el Museo Arqueolgico; el Museo del 20 de Julio, conocido como la Casa del Florero, donde se inici la reyerta que origin el levantamiento de 1810 y despus la cruenta represin desatada en la llamada poca del terror que prosigui hasta 1819, cuando se sell la independencia denitiva del pas; el Observatorio Astronmico y el teatro Coln, para cuya construccin se contrataron eminentes arquitectos, escultores y decoradores italianos. En diversos lugares del centro de la ciudad tambin hay magncos ejemplos de arquitectura republicana, como el Palacio Echeverry y el edicio en que hasta hace poco operaba la Gobernacin de Cundinamarca.

Entre los barrios que conservan sus construcciones tradicionales estn Teusaquillo y La Merced, con sus magncas construcciones de estilo ingls. En medio de modernos edicios y de estas bellas casas est el Parque Nacional, uno de los pulmones de la ciudad. Los sectores ms modernos se han construido bsicamente en el norte y nororiente de la ciudad; entre ellos se destacan el conjunto de edicios que bordea la avenida Chile y que conforma un importante sector nanciero, en medio del cual se conserva la vieja iglesia franciscana de La Porcincula. La calle 100 y la carrera 7, al norte, entre otras, son importantes arterias en las cuales se levantan modernos edicios de ocinas y grandes complejos hospitalarios. Los centros comerciales tambin han contribuido al desarrollo de la ciudad; el primero de ellos fue Unicentro, al cual siguieron Granahorrar, Hacienda Santa Brbara, Bulevar Niza, Andino, Atlantis y muchos otros que ofrecen grandes atractivos para el comercio y variados sitios de diversin. En la capital se celebran durante todo el ao diversos eventos, ferias y exposiciones que concentran a los diversos sectores productivos, tcnicos, del agro, la produccin industrial, la artesana, la industria editorial y muchos otros, en la sede de Corferias, que cuenta con una excelente infraestructura, modernos y funcionales pabellones, salas de conferencias e instalaciones perfectamente equipadas para la realizacin de estas actividades nacionales e internacionales. Al suroccidente de la capital est la Zona Industrial, inmenso complejo que alberga la produccin manufacturera y sus bodegas de almacenamiento y que da idea del desarrollo industrial de la ciudad. En las tierras de la sabana que rodea a Bogot hay grandes y tecnicados cultivos de ores que se consideran entre los ms bellos del mundo y constituyen uno de los renglones fundamentales de exportacin del pas.

Sectores de la ciudad
El centro es el lugar donde se encuentran antiguos barrios como Egipto y La Candelaria, as como el espacio alrededor del cual naci la ciudad en 1538, y que ha sido desde entonces escenario de los acontecimientos ms notables de Bogot. El Centro Internacional alberga grandes construcciones modernas donde funcionan instituciones nancieras, bancarias y hoteleras, el Centro de Convenciones Gonzalo Jimnez de Quesada y el Parque Central Bavaria. Al lado de los rascacielos se encuentran la vieja recoleta de San Diego, de estilo colonial, la Plaza de Toros, de estilo mudjar, y el panptico, construccin del siglo XIX, actualmente sede del Museo Nacional.

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Actividad cultural
Desde el siglo XVIII, Bogot ha sido un centro cultural donde se iniciaron empresas tan importantes como la Expedicin Botnica y la Comisin Corogrca que recorri gran parte del pas, elabor mapas y dej consignadas costumbres y expresiones culturales del pueblo en excelentes narraciones y acuarelas que se encuentran hoy en la Biblioteca Nacional. Bogot cuenta con magncas sedes culturales, entre las que se destacan el Museo del Oro, cuya coleccin de piezas de orfebrera precolombina es la ms importante del mundo, el Museo Arqueolgico, el Museo Nacional, que conserva colecciones de arqueologa, etnologa y obras de arte de todas las pocas, el Museo de Artes y Tradiciones Populares, el Museo de Arte Moderno, la Quinta de Bolvar, residencia campestre del Libertador, el Museo de El Chic en la antigua hacienda de su nombre, y muchas galeras de arte; bibliotecas como la Nacional y la Luis ngel Arango; teatros como el Coln, el Jorge Elicer Gaitn, el Colsubsidio, el Libre y salas de conciertos como la Sala de Msica de la Biblioteca Luis ngel Arango, una de las mejores de Suramrica, el Auditorio Len de Greiff, el Camarn del Carmen, el Centro Cultural del Gimnasio Moderno y el Centro Cultural Skandia, donde se presentan grandes orquestas, grupos de cmara, artistas y compaas de teatro y pera de talla internacional. La ciudad concentra el mayor nmero de universidades e instituciones educativas de enseanza tcnica, cientca y humanstica del pas: la Universidad Nacional de Colombia, de los Andes, Javeriana, Jorge Tadeo Lozano, del Rosario, Santo Toms, Externado, La Salle y Libre, entre otras.

esparcimiento. Cuenta con varias unidades deportivas como El Campn, que posee estadio y coliseo cubierto, y El Salitre, con parque de diversiones, coliseo cubierto, instalaciones deportivas de libre acceso y aquaparque. En el Parque Simn Bolvar hay un lago donde se pueden practicar deportes nuticos; cuenta con pistas para atletismo, ciclopaseos y una gran plazoleta donde se realizan competencias deportivas y eventos culturales. Cuando llega la noche, la ciudad se ilumina y se abren multitud de establecimientos en donde se puede disfrutar desde una excelente cena hasta comidas informales y bailar al son de diferentes ritmos. La actividad nocturna es muy animada en lugares como la Zona Rosa, el sector que circunda la calle 93 y la calle 85 al norte de la ciudad, La Calera y las poblaciones cercanas.

Alrededores de la ciudad
Bogot est rodeada de poblaciones que conservan todo el encanto tradicional y brindan un sano esparcimiento a quienes salen a gozar del apacible paisaje sabanero. Por la carretera central del norte que recorre el altiplano cundiboyacense hay parques de diversiones, lagunas como la de Fquene y la legendaria de Guatavita, represas como las de Tomin, Sisga y Neusa, donde se puede acampar y practicar la vela y otros deportes nuticos. Muy cerca de la capital estn Cha, Cajic, Tabio, Tenjo y la ciudad de Zipaquir, famosa por las salinas que explotaban ya los muiscas y por la Catedral de Sal, verdadera joya labrada sobre la roca, nica en el mundo. Cerca de Bogot tambin es posible disfrutar la exuberancia del trpico, encontrar otro clima, otra vegetacin y otro tipo de recreacin. Hacia el sur o el occidente y en pocas horas se encuentran poblaciones de clima templado como La Vega, Fusagasug o Villeta, ideales para disfrutar del sol y el descanso degustando las ricas frutas de la regin; o, por ejemplo, Guaduas, poblacin que conserva el sabor histrico.

Vida urbana
Bogot es hoy una ciudad moderna, cuyos habitantes tienen acceso a diversos eventos de tipo cultural y de diversin y

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Boyac
donde se encuentran pequeas poblaciones que conservan sus tradiciones y formas de vida campesinas. El oriente del departamento est conformado por las estribaciones de la cordillera, que marcan el lmite con la vasta llanura de Casanare, y el occidente, por una estrecha franja que termina en la ardiente hoya del bajo Magdalena. Al norte se abre un gigantesco abanico de montaas que se extienden sobre el can del Chicamocha y llegan hasta la Sierra Nevada del Cocuy. Boyac tiene en su territorio zonas desrticas, grandes lagos y aguas termales, el Parque Nacional Natural Pisba, el Parque Nacional Natural El Cocuy y el Santuario de Fauna y Flora de Iguaque. La poblacin de Boyac es bsicamente rural; el 55% habita y trabaja en el campo y cultiva papa, trigo, cebada y otros cereales, legumbres y frutales; en las tierras altas hay ganadera lechera. El departamento tambin tiene produccin minera en las aceras Paz del Ro y en las minas de esmeraldas de la regin de Muzo. Boyac tiene una muy antigua tradicin artesanal; los campesinos de muchas de sus regiones complementan sus ingresos con la elaboracin y comercializacin de todo tipo de artesanas. En la produccin de textiles guran las mantas de lana teidas con colores fuertes, que se confeccionan en Sogamoso, Chiquinquir y Paipa, entre otras poblaciones. Las cobijas, especialmente las de Nobsa, son elaboradas en

acia el nororiente de la sabana de Bogot se extiende la tierra frtil del departamento de Boyac; es un paisaje apacible y sereno en la zona alta y fra de la cordillera Oriental,

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lana virgen blanca e hilada en huso. Las ruanas, prenda tradicional de los campesinos colombianos, se elaboran en Iza, Cocuy y Sogamoso. El trabajo de talla de la semilla de la palma de marl o tagua es famoso en Tinjac; la cermica, arte que los campesinos heredaron de sus antepasados aborgenes, se elabora en Rquira y sus alrededores. El campo de Boyac fue escenario de las batallas que sellaron la Independencia colombiana: en el Pantano de Vargas y en el Puente de Boyac, las tropas lideradas por Bolvar y Santander vencieron al ejrcito de Pablo Morillo y pusieron n al dominio de Fernando VII de Espaa sobre estos territorios. Ambos lugares poseen monumentos que conmemoran la gesta emancipadora; en el Pantano de Vargas se levanta el Homenaje a los lanceros del Llano, obra del escultor Rodrigo Arenas Betancourt.

hoteles e instituciones de gobierno. Grandes escritores como Juan de Castellanos y la madre Francisca Josefa del Castillo hicieron de ella una ciudad de tradicin literaria. Tiene una rica vida cultural que le ha ganado con razn el ttulo de Ciudad Cultural y es clebre por sus semanas musicales, el aguinaldo boyacense, su Universidad y su renombrado Conservatorio.

Pueblos boyacenses
Villa de Leyva fue fundada por Andrs Daz Venero de Leyva, primer presidente del Nuevo Reino de Granada, en 1572. Alrededor de su gran plaza adoquinada se encuentran la iglesia y casonas coloniales como la de Los Portales, donde don Juan de Castellanos escribi sus Elegas de varones ilustres de Indias, y las del Cabildo y del Congreso. Desde su etapa inicial fue lugar de descanso de viajeros y autoridades y all pas sus ltimos das Antonio Nario, el Precursor de la Independencia. Su arquitectura colonial es notable; se destacan los monasterios que hay en la ciudad y en sus alrededores, sus pequeas plazas, las calles empedradas y los molinos ahora convertidos en hoteles; el Museo Paleontolgico conserva una magnca coleccin de fsiles, testimonio de un pasado remoto cuando la regin estuvo sumergida en el mar. Cerca de Villa de Leyva se encuentran importantes vestigios de antiqusimos fsiles y restos de la cultura aborigen como El Inernillo, observatorio astronmico y sitio ceremonial indgena, y la laguna de Iguaque donde, segn la tradicin muisca, naci la humanidad; Bachu y su hijo salieron de all y despus de poblar estas tierras, se transformaron en serpientes antes de sumergirse en la laguna. En Schica, una poblacin muy cercana, se reviven durante la Semana Santa, en la plaza y en las calles, los episodios de la pasin de Cristo. Otros lugares hermosos y apacibles son

Tunja
Capital del departamento, est situada sobre una terraza del altiplano boyacense a 2.890 msnm y su temperatura media es de 9 C. La arquitectura colonial que caracteriza la ciudad, parte de ella del siglo XVI, es una de las ms ricas y hermosas que esta etapa dej como legado en la Nueva Granada. Las iglesias y conventos no slo son notables por su arquitectura, sino por la extraordinaria ornamentacin y por las tallas y cuadros de los ms importantes pintores de los siglos coloniales, como Anglico Medoro, Gregorio Vsquez de Arce y Ceballos y los Figueroa; se destacan la Catedral, el templo de San Francisco, las iglesias de Santo Domingo con su maravillosa capilla del Rosario, Santa Brbara y las capillas de El Topo, Santa Clara y Las Nieves. Como ejemplos de arquitectura civil estn la casa del Fundador en la Plaza Mayor, la del escribano Juan de Vargas con sus extraordinarias y bien conservadas pinturas murales y otras no menos imponentes, que son en la actualidad sedes de clubes,

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Rquira, una encantadora poblacin famosa por la cermica cuya produccin se remonta al perodo colonial, Tpaga y Mongu que, como la mayora de los pueblos de Boyac, son verdaderas joyas coloniales por sus iglesias y plazas, por sus calles y sus casas. Paipa y sus alrededores poseen un importante complejo turstico, y a la excelente infraestructura hotelera se aade el atractivo de sus famosas aguas termales. Duitama y Sogamoso son ciudades activas que vinculan su produccin agrcola y pecuaria con el centro del departamento y con su regin llanera; los pequeos pueblos que se encuentran en carreteras y caminos son verdaderas reliquias de un antiguo pasado rico en produccin artesanal de tejidos de lana, cestera, alfarera y en tradiciones y leyendas muy antiguas que se niegan a desaparecer. La ciudad de Chiquinquir es lugar de romeras porque all se ha venerado desde el siglo XVI la imagen milagrosa de la Virgen del Rosario de Chiquinquir, en cuyo honor se construy la gran catedral que conserva la imagen pintada originalmente en un lienzo burdo por artesanos del pueblo y que, despus de haberse deteriorado y despedazado casi por completo, milagrosamente se restituy ella misma; desde entonces se venera como la patrona de Colombia y cuando el papa Juan Pablo II visit el pas, renov el culto. Uno de los mayores atractivos de la zona es el lago de Tota, donde se puede navegar en veleros o lanchas de motor y practicar deportes acuticos; en sus orillas hay hoteles y paradores en los que se puede gozar de un ambiente acogedor.

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Santanderes
unidades polticas independientes. La regin es una de las ms montaosas del pas; de sur a norte la recorre la cordillera Oriental que determina el relieve donde se encuentran todos los pisos trmicos, desde la selva hmeda tropical en la zona del Magdalena Medio, hasta los climas fros y los pramos. En su parte montaosa presenta una sucesin de caones profundos cortados por las montaas; al fondo estn los valles de los ros Surez, Fonce y Chicamocha; este ha labrado un espectacular can que es uno de los mximos atractivos del departamento. A la llegada de los espaoles el territorio estaba poblado por los yariges, los guanes y los chitareros, grupos indgenas que opusieron una brava resistencia a los conquistadores. Durante la Colonia, las primeras poblaciones surgieron como pueblos de indios o sea, asentamientos para facilitar su evangelizacin; , con el tiempo se fue imponiendo el mestizaje y nacieron los pueblos de blancos .

u territorio se encuentra en la parte nororiental de Colombia; los dos departamentos conformaron el Estado Soberano de Santander hasta 1886, cuando se convirtieron en

Santander
Es una zona de gran actividad econmica desde el siglo
XVIII,

cuando fue un importante productor de tabaco, a pesar de que las autoridades espaolas sometieron su produccin y comercializacin al monopolio estatal a travs del estanco .

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El territorio del departamento se ha dividido en seis provincias.

PROVINCIA DE MARES
Comprende la regin del Magdalena Medio. En ella se encuentra el puerto de Barrancabermeja, capital petrolera de Colombia, y Zapatoca, ciudad que tuvo una gran importancia en la segunda mitad del siglo XIX cuando los alemanes la convirtieron, con Bucaramanga, en centro de comercio con Europa.

PROVINCIA DE SOTO
Es la regin montaosa del norte; en ella se encuentra Bucaramanga, capital del departamento, llamada la Ciudad de los Parques Fue fundada en 1622 en una terraza inclinada . de la cordillera Oriental a 1.018 msnm y su temperatura media es de 23 C. Por all pasa la carretera bolivariana que une Bogot con Caracas y la va que va a Santa Marta. La ciudad es un importante centro cultural que cuenta con numerosas instituciones educativas. Como parte de la zona metropolitana de Bucaramanga est la poblacin de Girn, lugar en el que cada una de sus construcciones, sus calles y plazas es una verdadera joya; all funciona el Museo de Arte Religioso.

PROVINCIA DE GARCA ROVIRA


Comprende la zona oriental del departamento; es un lugar donde abundan cascadas, cuevas y manantiales de aguas termales; al sur est el importante can del Chicamocha.

PROVINCIA DE VLEZ
Est situada al sur, en la tierra del bocadillo veleo y centro folclrico del departamento.

PROVINCIA COMUNERA
Se encuentra en el nororiente del departamento y es clebre por haber sido cuna de la insurreccin comunera iniciada en la villa del Socorro en 1781. Es una provincia con vocacin agrcola en la que sobresale la caa de azcar, cultivada principalmente en los municipios de Suaita, Palmas del Socorro y Simacota. En esta provincia se localizan hermosos pueblos como Suaita, Oiba y Confines, cuya iglesia fue declarada monumento nacional.

Norte de Santander
Al norte y al oriente, el departamento marca la frontera con la Repblica de Venezuela. En el lmite con Santander se forma el nudo orogrco de Santurbn, donde la cordillera se bifurca en dos ramales: el nororiental se interna en Venezuela con el nombre de Serrana de Mrida y el que va hacia el noroeste forma la mesa de Ocaa y luego recibe el nombre de serrana de los Motilones, serrana de Valledupar y serrana de los Montes de Oca. En el departamento se pueden distinguir tres regiones fsicas: la quebrada de la serrana de Motilones en cuyas partes altas y selvticas se encuentran algunas tribus indgenas y donde tienen origen varios ros cuyas aguas forman parte de la cuenca

PROVINCIA DE GUANENT
Ocupa la parte central del departamento, rea que habit la tribu de los guanes. En ella se encuentran ciudades como San Gil y Barichara, poblacin que fue declarada monumento nacional.

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del lago de Maracaibo; la segunda, constituida por el ramal que se desprende del Nudo de Santurbn; y la tercera, corresponde a la vertiente y valle del Catatumbo, en cuya zona se inici en 1920 la explotacin del petrleo que se transporta por un oleoducto hasta el puerto de Coveas en el Caribe.

CCUTA
Los territorios de la jurisdiccin del municipio de El Zulia son en su mayora montaosos, con alturas que alcanzan los 2.200 msnm; hacia el oriente hay una zona ligeramente ondulada que conforma el valle del Zulia. Dada la conformacin del relieve, los suelos trmicos son clidos, medio y fro; riegan estas tierras los ros Peralonso, Zulia y San Miguel. Situada en el valle del Zulia est la capital del departamento, fundada en 1773 con el nombre de San Jos de Ccuta. En 1875 fue destruida totalmente por un terremoto y en 1900, durante la guerra de los Mil das, fue sitiada y destruida de nuevo. Tiene una temperatura media de 32 oC y est adornada con hermosos parques como el Coln y con amplias avenidas. La Catedral, la Casa de la Cultura y el Instituto de Bellas Artes son otros atractivos de la ciudad. Debido a su posicin fronteriza, Ccuta mantiene un comercio muy activo con Venezuela y sus habitantes la visitan constantemente. Otras ciudades son Pamplona, fundada en 1549, importante centro educativo durante la Colonia, y poseedora de una gran riqueza artstica; en ella se instalaron y montaron sus talleres pintores, escultores, tallistas y orfebres, cuyas obras se pueden apreciar en iglesias y museos; Ocaa, sede de la Convencin de 1828, en cuyas afueras se encuentra el rea nica Natural de Los Estoraques, conjunto de extraas formaciones producidas por la erosin y donde se encuentran especies de fauna nicas en el mundo.

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Regin Caribe
Sin y Alto San Jorge, la depresin momposina, la regin de Urab y el archipilago de San Andrs y Providencia. Est integrada por los departamentos continentales de La Guajira, Magdalena, Cesar, Bolvar, Sucre, Crdoba y el insular de San Andrs y Providencia. Al arribo de los espaoles, las llanuras del Caribe colombiano estaban habitadas por tribus indgenas que haban alcanzado un elevado estadio de cultura. Una de esas tribus, los zenes, haba construido en la hoya del ro San Jorge un complejo de canales de drenaje que cubra una extensin aproximada de 500.000 hectreas. Eran grupos paccos cuya riqueza, sobre todo la de sus ofrendas funerarias, despert la codicia espaola. Las comunidades fueron prcticamente aniquiladas y sus sobrevivientes terminaron por dispersarse durante el siglo XVII. Otra importante cultura precolombina, los taironas, construyeron una compleja red de caminos y ciudades de piedra en la Sierra Nevada de Santa Marta. Sus descendientes an habitan las altas cumbres. La regin Caribe fue la primera en poblarse; asi mismo, la primera en ser explorada por los conquistadores espaoles. Posteriormente, Santa Marta, Cartagena, Riohacha, la villa de Tol y el puerto uvial de Mompox, permitieron organizar la exploracin hacia el interior del pas. La importancia posterior de la regin ha crecido con el tiempo, ya que la cuenca del Caribe constituye la verdadera integracin de las tres Amricas. La poblacin costea de los tiempos modernos es el fruto del mestizaje de tres etnias que se confundieron a lo largo de los siglos: los espaoles, los indgenas y nalmente los africanos que llegaron a reemplazar a los segundos en el trabajo de las minas, los ingenios y trapiches y en las faenas agrcolas de las plantaciones.

a costa Atlntica colombiana cubre un territorio de 127.518 km2 y un rea insular de 46.000 km2. Sus principales zonas geogrficas son la pennsula de La Guajira, la Sierra Nevada de Santa Marta, el delta magdalenense, las llanuras del Caribe, los valles del

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Durante los siglos

XVI

XVII,

los negros esclavos que escapaban

de sus amos fundaban palenques pueblos que con el tiempo , llegaron a ser tan poderosos como San Basilio que, resguardado por empalizadas, fosos y trampas, se mantuvo como poblado independiente durante toda la Colonia y hasta que se dio la libertad a los esclavos en 1851. El mestizaje se aceler con la aparicin de las haciendas, donde se contrataban trabajadores libres para las labores agrcolas. La nueva mano de obra se estableci en las vecindades de las haciendas o en las mismas tierras del seorCon el mestizaje racial . se dio el mestizaje cultural. El hacha y la hachuela, junto con el fsforo y la piedra de candela,se aadieron a la costumbre indgena de la tala y la quema, y aceleraron la destruccin de las selvas con el propsito de incorporar nuevas tierras a la frontera agrcola. La incorporacin del hierro en la fabricacin de herramientas increment la ecacia del trabajo. La religin catlica trada por los espaoles reemplaz los mitos y creencias de los indgenas y la liturgia negra de los esclavos se mezcl con las creencias de los nativos y con la doctrina y el ritual cristiano. La msica y las canciones negras e indgenas se incorporaron al culto y a las estas. Los tambores africanos sirvieron de matriz para la caja vallenata del Cesar, Magdalena y La Guajira; las autas y las gaitas hechas de caa, utilizadas por los indgenas se incorporaron a la msica verncula del Caribe, enriquecida con el aporte europeo de la guitarra, la pandereta y el acorden. La creacin literaria se maniesta en la saga de los Buenda, personajes centrales de Cien aos de soledad, novela de Gabriel Garca Mrquez que le ha dado la vuelta al mundo y le ha ganado a Colombia el apelativo mismo de Macondo. Las pinturas de Alejandro Obregn y de Enrique Grau, los vallenatos de Alejo Durn y de Rafael Escalona son patrimonio nacional que representa la mejor imagen del pas. La creatividad costea se maniesta en el sincretismo religioso, en sus creencias populares, sus danzas y estas que se despliegan con tanta vivacidad y alegra en todas sus celebraciones y ante todo en el Carnaval de Barranquilla.

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Cartagena de Indias
1533, uno de los puertos ms importantes del vasto imperio colonial espaol en Amrica, y por lo mismo, una plaza codiciada por piratas y corsarios, as como por Inglaterra y Francia, que rivalizaban con Espaa por la hegemona comercial. Gracias a las condiciones privilegiadas de la zona una baha natural rodeada de caos, islas, cinagas y lagunas que se cuenta entre las ms grandes y seguras del mundo, Cartagena pronto adquiri importancia como puerto martimo y como punto de penetracin hacia el interior del pas. Con el transcurrir del tiempo, se convirti en el lugar donde se concentraban las enormes riquezas aurferas provenientes de la Nueva Granada, del virreinato del Per y de otras colonias espaolas, as como tambin en el puerto de llegada de los navos que traan mercancas de Europa, pobladores y colonizadores espaoles y esclavos de frica. Desde 1556 las autoridades espaolas emprendieron la compleja tarea de resguardar la ciudad con empalizadas y estacadas contra los eventuales ataques de los indgenas y, posteriormente, con el anillo defensivo ms grande e importante que tuviera ciudad alguna en el Nuevo Mundo. Se construyeron murallas y baluartes como Santa Catalina, San Lucas, Santiago y

ituada en una de las bahas ms hermosas del continente, Cartagena de Indias, capital del departamento de Bolvar, fue desde su fundacin por don Pedro de Heredia en

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San Pedro, hasta que el ncleo central de la ciudad qued bien protegido y se extendi la muralla para cubrir el arrabal de Getseman. Para defender la entrada a la baha, por Bocachica, se construyeron los fuertes de San Fernando y San Jos.

ingres a la Lista del Patrimonio Mundial Cultural y Natural, con la denominacin de Puerto, Fortaleza y Conjunto Monumental de Cartagena . En la cumbre del promontorio que domina la ciudad est el

Fue as como naci el castillo ms imponente construido por los espaoles en el Nuevo Reino de Granada: San Felipe de Barajas, en el cerro de San Lzaro, obra maestra de la ingeniera militar de todos los tiempos. Esta forticacin desempe un papel preponderante para defender la ciudad durante el ataque del almirante ingls sir Edward Vernon, en 1741. Hacia la segunda mitad del siglo XVII, Cartagena adquiri fama de ciudad inexpugnable . En la ciudad antigua, encerrada entre las murallas y los baluartes que le han valido el nombre de corralito de piedrase aprecia un , conjunto arquitectnico homogneo, de impresionante belleza, donde la mayor parte de las construcciones reeja su herencia andaluza en el patio central, con abundante vegetacin, rodeado de arcos y columnas y, en su exterior, con hermosos portones y balcones volados que le dan un ambiente muy especial al conjunto. Adentrarse por sus calles de romnticos nombres es un viaje al pasado vivo, para ir descubriendo plazoletas, iglesias, claustros y enormes casonas seoriales. Cartagena de Indias, declarada Patrimonio de la Humanidad en 1984, se convirti en el primer lugar colombiano que

monasterio de La Popa, cuyo claustro fue magncamente restaurado. Ya por fuera del recinto amurallado, vuelve a sentirse el bullicio de una ciudad moderna, con su comercio, su industria y, desde luego, sus lugares tursticos, que en pocas de temporada atraen a miles de visitantes a las playas de El Laguito, Bocagrande y Marbella, anqueadas por imponentes hoteles y restaurantes. Pero no slo el turismo anima a Cartagena. Su moderno y amplio Centro de Convenciones, su magnca infraestructura hotelera, su importante zona industrial y sus encantos tradicionales la han convertido en el punto obligado para la organizacin de todo tipo de congresos, cumbres presidenciales y conferencias nacionales e internacionales y, para realizar una multitud de eventos, desde el popular Concurso Nacional de Belleza, hasta su Festival de Cine y el de Msica del Caribe. En la pennsula situada al sur de Cartagena se encuentra Bar, con unas playas esplndidas y algunas unidades hoteleras y recreativas. A 45 kilmetros al suroccidente y a unas dos horas en lancha se extienden las islas del Rosario, un archipilago de formaciones coralinas y aguas transparentes, ideal para el descanso y para practicar actividades nuticas.

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Santa Cruz de Mompox


cinagas, se levanta la villa de Santa Cruz de Mompox, una de las ms bellas joyas arquitectnicas de la Colonia. Fundada en 1540 en una de las pocas elevaciones naturales de la regin que fue antiguo asentamiento de los indios malibes, se convirti muy pronto en un puerto importante y en ruta comercial para el transporte de mercancas y viajeros entre Cartagena y el interior. En el siglo XVIII el ro cambi de cauce y al quedar aislada, la ciudad perdi su importancia como puerto uvial. Precisamente esta situacin de aislamiento hizo posible que Mompox se conservara casi intacta hasta nuestros das. Adems de cumplir con su funcin misional y de adoctrinamiento, los franciscanos, dominicos, jesuitas y agustinos colaboraron en el mantenimiento del orden y la sujecin de los nativos a la Corona espaola. En Mompox, como en la mayora de las ciudades del Nuevo Mundo, la organizacin social se dio alrededor de las necesidades religiosas y el desarrollo urbano gir en torno a las iglesias, donde se plasmaron maravillosamente la creatividad y la originalidad de sus construcciones y la rica y variada ornamentacin, que mezclaba elementos trados de Europa con el aporte creativo de los indgenas. En sus calles se yerguen imponentes construcciones civiles, que alternan con edicaciones religiosas ubicadas en las diferentes plazuelas que hacen el encanto de esta clida poblacin, famosa, entre muchas otras cosas, por sus celebraciones de Semana Santa. Como reconocimiento a la depurada muestra de arquitectura colonial que conserva, Mompox fue declarada Monumento Nacional en 1959, y entr a formar parte del Patrimonio Mundial de la Humanidad, atributo otorgado por la UNESCO, en 1995.

n las riberas del Ro Grande de La Magdalena, 248 kilmetros al sur de Cartagena y tambin en el departamento de Bolvar, en medio de una exuberante llanura, rodeada de

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Barranquilla
cuando se tendieron lneas de ferrocarril para unir los centros de produccin con el ro y se le dio impulso a la navegacin a vapor, Barranquilla avanz, atrajo gentes de todas las regiones y se convirti en una urbe cada vez ms populosa, activa e importante. All se inici en 1919 la aviacin comercial en el pas con la sociedad colombo alemana de transporte areo, Scadta, que con el tiempo lleg a ser la Avianca de hoy. Diversas circunstancias favorecieron al desarrollo de Barranquilla en este siglo y le imprimieron sus distintivos particulares: los inmigrantes, en especial alemanes, norteamericanos y originarios del Cercano y Medio Oriente, hallaron en Barranquilla el terreno favorable para el desarrollo de todo tipo de iniciativas industriales y comerciales. As, con el capital y la tcnica extranjera y el espritu innovador nativo, muchas empresas prosperaron a ritmo vertiginoso. Por esa misma razn es posible encontrar en la ciudad diversas colonias extranjeras que se han colombianizado en sus costumbres y que hicieron partcipe a la cultura local de sus preferencias gastronmicas y arquitectnicas, para mencionar slo dos ejemplos. El desarrollo trajo a Barranquilla el inters por capacitar cada vez ms a sus habitantes y, por ello, existe en la ciudad una importante oferta de estudios superiores que le han permitido consolidar su prestigio como ciudad cultural, adems de su importancia como centro comercial e industrial. El crecimiento y la modernizacin de Barranquilla durante el presente siglo han sido impresionantes. En 1920, los hermanos Parrish, de origen estadounidense, en asocio con inversionistas barranquilleros, constituyeron la Compaa Urbanizadora El Prado, y concibieron un barrio que se convirti en una innovacin urbanstica en Colombia. En un terreno de 300 hectreas

o que le conri a Barranquilla su importancia y carcter distintivo fue su ubicacin estratgica en la desembocadura del ro Magdalena. Desde mediados del siglo XX,

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se construy la urbanizacin El Prado, uno de los ms grandes ncleos urbanos del pas. La idea era hacer un barrio moderno en las afueras de la ciudad, a la manera de los suburbios de las ciudades norteamericanas; posteriormente se complement con un Club Campestre y un hotel de gran categora. Este ejemplo pronto sera imitado en otras ciudades colombianas. El crecimiento y modernizacin de Barranquilla no se han detenido. Actualmente, su arquitectura moderna y su desarrollo industrial la han convertido en sede de importantes empresas; est dotada de una infraestructura hotelera acorde con su prestancia como puerto de comercio internacional que brinda al visitante todas las comodidades de una gran metrpoli. Barranquilla tambin se destac como ciudad cultural que irradi su inuencia al conjunto de la regin Caribe. El Grupo de Barranquilla, conformado por Gabriel Garca Mrquez, lvaro Cepeda Samudio, Alfonso Fuenmayor y otros escritores y artistas plsticos como Alejandro Obregn, ejerci un profundo efecto en el pas. De estas tertulias ha quedado un hermoso testimonio en la novela Cien aos de soledad, de Garca Mrquez, donde se le rinde un homenaje a don Ramn Vinyes, gura tutelar del grupo. Uno de los grandes atractivos de la Puerta de Oro de Colombia es el clebre Carnaval que se realiza hace ms de un siglo, durante los 4 das que anteceden al Mircoles de Ceniza, y que ha llegado a formar parte de la cultura barranquillera. Durante este tiempo la ciudad se viste de color y alegra y por sus calles deslan comparsas, carrozas y cumbiambas que ponen de maniesto la calidez, emotividad y exuberancia del carcter costeo. Es una esta que involucra a toda la poblacin y que atrae multitud de visitantes. El ftbol es otra de las pasiones de los barranquilleros; su estadio ha sido sede ocial de la Seleccin Colombia. Cada cotejo es una esta que los barranquilleros saben disfrutar.

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Santa Marta
del Magdalena. Su emplazamiento fue elegido por la belleza y seguridad de su imponente baha y, desde all se adelant la campaa de conquista del Nuevo Reino de Granada. A pesar de haber sido desplazada por Cartagena como principal puerto sobre el Caribe, durante la Colonia Santa Marta fue cabecera de una Gobernacin y, como tal, dotada de una arquitectura imponente. A cinco kilmetros de la ciudad se encuentra la Quinta de San Pedro Alejandrino, la villa del siglo XVII donde muri Simn Bolvar en 1830 y en cuyas instalaciones funcionan el Museo Bolivariano de Arte Contemporneo y el Museo Tairona. Santa Marta cuenta con los recursos naturales que la hacen atractiva tanto nacional como internacionalmente: la vecindad del Parque Tairona y de poblados de pescadores tan encantadores como Taganga, la proximidad de la Sierra Nevada y sus excelentes playas, convierten a Santa Marta en un sitio de primer rango en el litoral Caribe colombiano. En los ltimos tiempos se ha reforzado el sector turstico; a las playas de la ciudad se agregan las de El Rodadero y Gaira. El Parque Nacional Natural Tairona es, sin duda, el recurso natural ms importante que posee la zona. Situado en las proximidades de Taganga, hacia el oriente del litoral, tiene una extensin de 15.000 hectreas: 12.000 de ellas correspondientes a rea terrestre y 3.000 a faja marina.

undada en 1525 por Rodrigo de Bastidas, Santa Marta es la ciudad ms antigua de las construidas por los espaoles en Colombia y, actualmente, la capital del departamento

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Sierra Nevada de Santa Marta


La Sierra Nevada de Santa Marta es un macizo montaoso independiente del sistema andino, que se eleva desde el nivel del mar hasta 5.775 metros de altura. En sus estribaciones habitan las tribus indgenas kogi, ijca y sank, y colonos que se han instalado en sus laderas durante los ltimos tiempos. All se encuentran dos asentamientosurbanosdelaculturatairona:Pueblito y Ciudad Perdida. Un ejemplo de los amplios conocimientos de ingeniera y agricultura de los taironas, es Buritaca 200, o Ciudad Perdida , un complejo de terrazas y caminos enlosados, de muros de contencin, aljibes, depsitos de agua y canalizaciones para regular el curso de ros y quebradas. De este pueblo prehispnico quedaron vestigios de ms de 200 asentamientos urbanos que durante siglos estuvieron cubiertos por la selva.

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La Guajira
Panam y sus islas antillanas. El territorio de La Guajira est conformado por la pennsula de ese nombre y parte de las estribaciones de la Sierra Nevada de Santa Marta. La zona peninsular, que corresponde a tierras con algunas serranas de baja altura, comprende la alta Guajira, regin semidesrtica de escasa vegetacin, en la parte ms septentrional, y la baja Guajira, que abarca el resto de la pennsula, de caractersticas menos secas, aunque de paisaje igualmente rido. El litoral guajiro presenta accidentes costaneros como las bahas Honda, Manaure y Tucacas, y los cabos de La Vela y Falso. Econmicamente el departamento depende de la minera, el comercio y, en menor escala, de la ganadera, la agricultura y el turismo. Son importantes sus recursos carbonferos y la explotacin de sal marina. Riohacha, la capital del departamento, fue fundada en 1535 por Nicols de Federmn a orillas del mar Caribe; el municipio depende principalmente de la pesca marina, la agricultura, el comercio y, en los ltimos tiempos, el turismo, en virtud de sus magncas playas y en especial por su cercana al Santuario de Fauna y Flora Los Flamencos. En la baha de La Medialuna, parte de una ms amplia que es Baha Portete, se encuentra Puerto Bolvar, punto de embarque por va martima del carbn de El Cerrejn, la mayor mina de carbn a cielo abierto del mundo. El puerto est en jurisdiccin del municipio de Barrancas, a 105 kilmetros de Riohacha. En Manaure se encuentran las zonas de tratamiento de sal marina que la hacen apta para el consumo humano; esta labor la realiza exclusivamente la comunidad indgena wayu.

a regin Caribe colombiana comprende numerosos lugares de inters, desde la frontera con Venezuela en la pennsula de La Guajira, hasta el golfo de Urab en lmites con

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Otras ciudades del Caribe


Valledupar
Desde mucho antes de la llegada de los espaoles al actual departamento del Cesar, el Valle de Upar haba sido poblado por tribus indgenas y mantenido como un fortn estratgico. Desde el valle resultaba fcil dominar el acceso a las vertientes sur y oriental de la Sierra Nevada de Santa Marta. Hoy la ciudad de Valledupar es la gran encrucijada de los caminos del comercio y el desarrollo regional: los que conducen hacia La Guajira y la frontera venezolana, los que llevan a la antigua zona bananera y a Santa Marta, los que conducen al valle de Ariguan y, por el sur, los que llevan el frtil valle de Codazzi y por esa va a la cordillera Oriental y al valle del Magdalena. En el campo cultural sucede algo curioso: el departamento del Cesar es mediterrneo, pues no tiene costas sobre el mar, pero se considera un departamento costeo, hasta tal punto que si alguien habla de la msica costea, se reere necesariamente al vallenato, originario del Cesar; en Valledupar se celebra anualmente el festival ms importante del gnero. Econmicamente la regin gira en torno al comercio, los servicios, la agricultura y la minera.

Sincelejo
En las extensas sabanas de la llanura Caribe, al pie de las ltimas estribaciones de la serrana de San Jacinto, se encuentra la ciudad de Sincelejo, capital del departamento de Sucre, conocida tambin como la Perla de la Sabana. La ciudad fue fundada hacia 1534 en territorios habitados por tribus zenes y es clebre en la historia colombiana por haber sido convertida, el 6 de septiembre de 1812, en cuartel general de la Revolucin de los Curas, de la que fue cabecilla Jorge

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Vsquez, sacerdote de Chin, quien jur con sus huestes sometimiento y obediencia a la Corona espaola y a Fernando VII. En el golfo de Morrosquillo, en el litoral del departamento de Sucre, se encuentran Tol y Coveas, cuya principal fuente de ingresos es el turismo. Tol conserva estupendas muestras de arquitectura popular. All se realiza el Sirenato del Mar, en el mes de enero, con estas, competencias nuticas y conjuntos de intrpretes de msica folclrica y bandas papayeras, tradicionales de la regin. Tol sirve adems de punto de partida hacia el archipilago de San Bernardo. En cercanas de Sincelejo, est el centro artesanal de Sampus, famoso por su Festival del Sombrero Vueltiao, tradicin tejedora originaria de los indios zenes, quienes fabricaron sombreros tejidos de vueltas continuas de elaborados diseos para protegerse del sol durante la siembra del maz. El sombrero, de dos colores, se ha convertido en smbolo costeo por excelencia.

Montera
Montera, capital del departamento de Crdoba, fue fundada en el ao de 1774 por Juan de Torrezar Daz Pimienta con el nombre de San Jernimo de Buenavista; pero como el terreno se inundaba fcilmente fue trasladada por Antonio Latorre y Miranda al lugar que ocupa actualmente, y se llam San Jernimo de Montera. La ciudad, cuya altura sobre el nivel del mar es de 20 metros, est situada en la margen oriental del ro Sin, en una llanura de suelos arcillosos. Montera es puerto uvial, terminal de la navegacin por el ro Sin de pequeas embarcaciones que unen la ciudad con Cartagena y Barranquilla y que realizan el transporte de pasajeros y el comercio de productos agrcolas entre estos puertos.

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Arriba: plaza principal de Valledupar, capital del departamento del Cesar, donde se celebra cada ao el Festival de la Leyenda Vallenata; detalle de la fachada de una casa en Cinaga, Magdalena. Abajo: atardecer en el Caribe; vivienda rstica de la costa, que utiliza los materiales de la regin; su colorido resalta en medio del calor del trpico.

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San Andrs, Providencia y Santa Catalina

encin especial merece en el Caribe el archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, por su situacin estratgica para la integracin regional, por su

belleza y sus atractivos comerciales y tursticos. San Andrs, la ms grande de las tres islas, se encuentra a 700 kilmetros de Cartagena. Su historia diere de la del resto del pas, pues las islas fueron originalmente colonizadas en el siglo XVII por puritanos ingleses, que se instalaron all con

sus esclavos, lo cual explica que sus habitantes conserven tradiciones culturales muy propias; la mayora de los sanandresanos habla espaol, ingls y el dialecto nativo y profesa la fe protestante. El pasado del archipilago est impregnado de pugnas y batallas pues los espaoles pronto comenzaron a disputarles las islas a sus enemigos ingleses. Adems, por estar cerca de las rutas de galeones espaoles cargados de oro y plata, fueron base ideal de operaciones de asalto. Piratas, corsarios y libusteros todava viven en las leyendas de San Andrs y Providencia. En 1793 Inglaterra le reconoci a Espaa la soberana sobre el archipilago y en 1822, siendo ya libres los territorios del continente, las islas se adhirieron a lo que en esa poca era la Gran Colombia. Desde entonces el archipilago es colombiano. San Andrs fue declarado puerto libre en 1953, circunstancia que estimul la inmigracin de personas del continente y exalt el comercio como uno de los atractivos de la isla, adems de su Mar de Siete Colores sus playas, su gente y su , clebre Festival de la Luna Verde, que congrega las expresiones musicales de la regin.

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A veinte minutos de vuelo de San Andrs se encuentran Providencia y la contigua isla de Santa Catalina. Providencia es de origen volcnico y posee mayores alturas que las de San Andrs. Sus habitantes han buscado preservar su hbitat autctono y por esa razn la isla es un lugar ideal para el descanso; no se encuentran grandes hoteles, discotecas, ni comercio: la naturaleza y la tranquilidad ejercen el dominio absoluto sobre este rincn paradisaco. Las actividades econmicas de la isla estn relacionadas con la agricultura, la ganadera y la pesca, que adems de producir para el consumo interno, alcanzan a surtir la demanda de San Andrs. El turismo ecolgico es otra de sus fuentes de ingreso. A travs de este recorrido por la geografa de la regin Caribe colombiana, se puede apreciar el mosaico cultural que le da sus caractersticas propias a cada uno de los departamentos que la componen. Su espritu colectivo, expansivo y eufrico, hace del pueblo costeo uno de los que con ms ntidos rasgos se perfila en la nacin colombiana. Por eso no es de extraar que su msica sea escuchada en todo el pas y que su narrativa se haya convertido en una de las ms autnticas y renovadoras.

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Antioquia y Regin Cafetera


fraccionado en las provincias de Medelln, Crdoba y Antioquia y en 1858 pas a ser estado federal hasta 1886 cuando volvi a ser departamento. Durante la Colonia y hasta nes del siglo XVIII, cuando comenzaron a agotarse las minas, la economa de la regin antioquea estaba basada en la explotacin del oro: Yolomb, Zaragoza, Cceres, Marmato y Buritic fueron ricos centros mineros. A partir de entonces y a lo largo del siglo XIX se dio el proceso de lacolonizacin antioquea uno de los hechos socioeconmicos y culturales ms , signicativos de la historia de Colombia, llevado a cabo por un pueblo decidido y trabajador, pilar de una sociedad patriarcal. Arrieros que descuajaban monte, abran caminos y sembraban en las laderas, poblaron los territorios del viejo Caldas, fundaron pueblos como Carmen de Viboral, Amal, Anori, Andes, Jardn, Puerto Berro, Betania y Venecia e iniciaron el cultivo del caf. Adems, la colonizacin que coloc a Antioquia y al Viejo Caldas en la vanguardia de la economa nacional, fue estimulada por polticas de asignacin de baldos. En el rea que haba estado habitada por los indios quimbayas, los ms destacados orfebres de las culturas prehis pnicas colombianas, se fundaron Manizales, Pereira y Armenia, capitales de Caldas, Risaralda y Quindo, los tres departamentos en que se dividi el antiguo territorio del Viejo Caldas Estas tres ciudades . actualmente son centro del Eje Cafetero .

ntioquia est localizada en la regin que conforman las vertientes de las cordilleras Occidental y Central en su conuencia sobre el valle del ro Cauca. La provincia de Antioquia se cre en 1819 y el departamento en 1830. Entre 1851 y 1856 el territorio qued

Medelln
San Lorenzo de Aburr, en el lugar donde ahora est el barrio El Poblado. En 1675 el pueblo fue consagrado como Villa de Medelln, eje del gobierno de la regin y pronto convertido en el lugar a donde llegaban los arrieros y de donde salan con sus mulas cargadas de mercancas que iban a distribuir por la regin; esto hizo necesaria la construccin de caminos que unieran la villa a otros poblados. Debido a su gran desarrollo, en 1826 se traslad la capital provincial de Santa Fe de Antioquia a Medelln que, impulsada por el desarrollo de la industria minera pas a ser ciudad, centro de actividad poltica, social y econmica. La Capital de la Montaa se extiende de sur a norte, con el ro Medelln como eje central, en una supercie compuesta en su mayor parte por terrenos montaosos; sobresalen los cerros de Nutibara, El Volador, Picacho y Pan de Azcar. El rea metropolitana, conformada por ocho municipios, tiene ms de tres millones y medio de habitantes; su altura es de 1.474 msnm y la temperatura media de 23 C le ha valido el apelativo de Ciudad de la Eterna Primavera famosa , por sus jardines, sus ores y la variedad de orqudeas que posee. La ciudad fue creciendo a medida que la produccin cafetera cobraba mayor importancia, y en la etapa de industrializacin, que se inici a nes del siglo XIX, tom el primer puesto en el establecimiento de la industria textil. En el departamento se desarroll tambin la fabricacin de numerosos productos;contaba con trilladoras de caf y molineras de trigo. En la primera dcada del siglo XX, la produccin de textiles estaba en franca expansin, como tambin la de confecciones, alimentos, tabaco, entre otras.

a capital de Antioquia, ubicada en el valle de Aburr, en las estribaciones de la cordillera Central, fue fundada por el visitador Francisco Herrera Campuzano, con el nombre de

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Actualmente, Medelln es una de las ciudades ms dinmicas y desarrolladas en los campos comercial y financiero; es la segunda planta industrial de Colombia y la primera planta textil de Suramrica; cuenta con excelentes servicios pblicos y con la generacin de energa ms eciente del pas; es el mayor foco de inuencia del noroccidente colombiano y su cultura se ha extendido hacia el territorio de lo que fue el departamento original y hacia el Choc. Antioquia se destaca por la produccin agropecuaria y es el primer productor de oro y de plata de Colombia.

Arquitectura y urbanismo
El centro de Medelln conserva construcciones republicanas como el Hotel Nutibara y el Palacio Municipal; en la arquitectura moderna se destacan los edicios del barrio El Poblado, la torre de Coltejer, smbolo de la ciudad, y el conjunto de edicios de las empresas pblicas municipales. La ciudad es ejemplo de sentido de pertenencia de sus habitantes reejado en la limpieza y el orden, con calles y amplias avenidas bordeadas de rboles. Posee el medio de transporte ms moderno del pas: el metro elevado que integra los diversos puntos de la ciudad. La vida cultural es muy activa; hay museos como el de Arte Moderno, el Museo de Antioquia, el Antropolgico, la Casa Museo Pedro Nel Gmez y el Archivo Histrico de Antioquia, que guarda una extensa coleccin de documentos de gran valor histrico; centros de educacin superior como la Universidad de Antioquia, la de Medelln, la Ponticia Bolivariana y el Instituto de Bellas Artes. Otros sitios de inters son los teatros Pablo Tobn y Metropolitano, la Catedral Baslica Metropolitana, la iglesia de La Veracruz, el Palacio de la Cultura Rafael Uribe Uribe, el Paraninfo de la Universidad de Antioquia, el Jardn Botnico y la Unidad Deportiva Atanasio Girardot.

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En la ciudad y en la zona campestre hay gran variedad de excelentes restaurantes, centros comerciales, hoteles, lugares de baile, cafs, bares, tabernas y sitios donde se rinde culto al tango y a la memoria de Carlos Gardel. Entre los eventos ms destacados estn el Festival Internacional de Poesa, la Feria Taurina de La Candelaria, que se realiza en el mes de febrero; el Festival de la Trova, una de las expresiones populares ms tpicas de la regin; la Feria Colombiatex, la Feria de la Antioqueidad, la Exposicin Nacional Equina y la Feria del Libro. Entre el 1o y el 7 de agosto se celebra la Feria de las Flores, una esta tradicional cuya mxima atraccin es el desle de silleteros, que agrupa a cientos de campesinos cultivadores de ores.

Alrededores
Sus atractivos tursticos, sus facilidades de comunicacin con el resto del pas por va area y por carretera y el carcter hospitalario de sus gentes, hacen de la ciudad un lugar ideal para la realizacin de eventos de diversas clases; para ello cuenta con un Centro de Exposiciones y Convenciones que tiene un rea cubierta de 8.500 m2 y de 3.600 para exposiciones al aire libre. El aeropuerto Jos Mara Crdova es una de las construcciones mejor logradas del pas. Al oriente de Medelln hay hermosos pueblos como El Retiro, Rionegro, La Ceja, Marinilla, Guarne, El Carmen; tambin se encuentra la represa El Peol, importante centro nutico. La ruta dorada llega hasta Puerto Triunfo y alberga lugares de gran belleza como el can del ro Claro, la gruta de la Danta, la caverna de la Cascada y la cada de la Cuba, muy cerca de un refugio ecolgico. El circuito de occidente va durante un buen trecho paralelo al ro Cauca y pasa por poblaciones como Santa Fe de Antioquia, declarada Monumento Nacional. La ruta del oro tiene hermosos paisajes naturales y conduce a las poblaciones de Barbosa, Yolomb y Amal. La regin cafetera sorprende por su topografa irregular y por su clima; all se encuentran Caldas, Montebello, Santa Brbara, Jeric, Fredonia y el Parque Nacional de las Orqudeas en Urrao.

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esde comienzos del siglo

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los pobladores de La Ceja,

Abejorral y Sonsn iniciaron la ocupacin de las tierras localizadas al sur del ro Arma. La fundacin de Salamina

y Aguadas constituye un hito de la corriente migratoria que ampli la frontera econmica, social y poltica de Antioquia. Se establecieron poblaciones como Pcora, Quincha, Neira, Mani-

zales, Fresno, Chinchin, Lbano, Apa, Saman, Filandia, Armenia y Montenegro. La empresa, que se prolong hasta bien entrado el siglo XX, abri nuevos poblados en territorios del Tolima y del Valle del Cauca. Contribuyeron a darle realce a la empresa colonizadora, la apertura de vas frreas que comunicaron los municipios con los puertos sobre los ros Magdalena y Cauca y la expansin del cultivo del caf, con el que Colombia entr de lleno en los mercados internacionales. Fruto de este comercio fue la acumulacin de enormes capitales que hicieron posibles otras industrias y el surgimiento del sector nanciero en Antioquia. La llamada zona cafetera, que se conform en el Viejo Caldas, dedic prcticamente todo su territorio al cultivo de la rubicea y cre una cultura tpica comn a la regin, que es notoria en la comida, en la estructura familiar y en la denominada arquitectura de la colonizacin en la que , predominan el uso de la guadua y otras maderas, los colores vivos en la ornamentacin y los amplios corredores atestados de ores que rodean los entornos de las casas.

Parques naturales
Geogrcamente, toda la regin cafetera se extiende en torno a la cordillera Central. All se encuentra el macizo montaoso que integra el Parque Nacional Natural de Los Nevados, creado en 1974, con un territorio que comprende zonas de los departamentos de Caldas, Risaralda, Quindo y Tolima. Tiene un rea de 58.300 hectreas, con alturas que van desde los 2.500 hasta los 5.400 msnm, y variedad de climas que abarcan desde el bosque alto andino, hasta el pramo y las nieves perpetuas.

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En dicho macizo se origina una gran cantidad de ros y corrientes que surten de agua toda la regin central de Colombia. All se puede admirar la majestuosidad de los picos nevados del Volcn Nevado del Ruiz, de 5.400 msnm; el Nevado del Cisne, de 4.800 msnm; el de Santa Isabel, de 4.950 msnm, el ms hermoso del conjunto con su cima conformada por tres picos; el del Quindo, de 4.800 msnm, y el del Tolima, de 5.215 msnm. La regin cafetera tambin posee varios parques y reservas naturales, entre los que se destacan el Parque Regional Ucumar, cerca de Pereira, y la Reserva Forestal La Nona, en Marsella, Risaralda; la Reserva Natural Zona Alta Ro Quindo, en el departamento del mismo nombre; y en Caldas, la Reserva Forestal de Donada y Los Chorros, en Aranzazu, y la Reserva Forestal de Florencia, en Saman.

girando en torno al caf, tambin cuenta con diversas industrias y una importante actividad comercial y nanciera. En 1922, 1925 y 1926, el fuego destruy buena parte de importantes construcciones representativas de la arquitectura regional. En aos posteriores se construyeron edificios de diseo europeo, entre los cuales sobresale la Catedral, construida con planos franceses y en estilo gtico, que se ha convertido en el smbolo de la ciudad y reejo de la profunda religiosidad de sus habitantes. Desde 1969 se realiza en el mes de septiembre el Festival Internacional de Teatro, con la participacin de grupos profesionales, universitarios, experimentales, callejeros y de pantomima, del pas y del mundo entero. Por otra parte, la Feria de Manizales, que se lleva a cabo entre el 2 y el 6 de enero, ha llegado a ser una de las celebraciones populares ms importantes del pas. En la vecina localidad de Riosucio se festeja cada dos aos el Carnaval del Diablo, en el que se le rinde culto a un diablo bueno, en medio de comparsas que aluden con irona y humor a la situacin nacional e internacional. Otros municipios de Caldas dignos de mencionar son: Salamina, declarado Monumento Nacional por su hermosa arquitectura regional; Chinchin, que cuenta con el Centro Nacional de Investigaciones del Caf (Cenicaf); Aguadas, declarado Monumento Nacional por sus construcciones de bahareque; La Dorada, nico puerto caldense sobre el ro Magdalena e importante centro ganadero; Marmato, llamado el Pesebre de Oro de Colombia por su gran tradicin aurfera y su bella arquitectura tradicional, y Palestina, en cuyos alrededores se encuentran varios centros vacacionales.

Caldas
La mayor parte del territorio de Caldas est situado en tierras de clima medio y subandino en la cordillera Central, con suelos propicios para el cultivo del caf, por lo cual su produccin est entre las primeras del pas. Tambin se cultivan otros productos como caa de azcar, yuca, maz, frjol y papa. En 1905 se cre el departamento de Caldas, con capital en Manizales, y en 1966 se desmembraron de su territorio los departamentos de Risaralda y Quindo. En la actualidad el departamento est constituido por 25 municipios. Manizales es la ms antigua de las tres capitales cafeteras. Se encuentra enclavada en un terreno muy quebrado de 2.150 msnm, que hace de su conguracin urbana una red de calles empinadas. En su vecindad se eleva imponente el Volcn Nevado del Ruiz. Manizales es un importante centro comercial y lder cultural de la regin. Es una ciudad moderna que crece a un ritmo vertiginoso y, si bien su principal actividad econmica sigue

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Risaralda
El territorio del departamento es montaoso; forma parte de las cordilleras Central y Occidental, con una regin plana que corresponde al valle del ro Risaralda. Sus tierras frtiles estn constituidas por cenizas volcnicas. Entre la produccin agrcola se destacan los cultivos de caf y caa de azcar. Pereira, la capital del departamento, fue fundada por colonos antioqueos y vallunos encabezados por el sacerdote Remigio Antonio Caarte, a orillas del ro Otn. En poco tiempo, y por el empuje de sus gentes, se ha convertido en una ciudad muy activa, donde predominan las confecciones y la metalmecnica.Conocida como la Perla del Otn Pereira cuenta con un importante , Centro de Convenciones y con hoteles de primera categora. En la plaza central est el monumento conocido como el Bolvar desnudo, del escultor antioqueo Rodrigo Arenas Betancourt; en la Universidad Tecnolgica el Prometeo encadenado, el Monumento a los fundadores, en el que sobresale el hombrefuego homenaje al esfuerzo y coraje de los antepasados, y el , Cristo sin cruz en el Santuario de Nuestra Seora de Ftima. A 12 kilmetros de Pereira, en la va a Manizales, se encuentra Santa Rosa de Cabal, poblacin fundada en 1844, notable por su arquitectura campesina. Otros municipios dignos de mencin en Risaralda son: Apa, poblacin de calles empinadas y esmerada arquitectura; Marsella, fundada en 1860 durante laebre del oro sede del Jardn Botnico , Humboldt, donde se encuentran 300 especies nativas; y Santuario, en cuya jurisdiccin est el Parque Nacional Natural Tatam.

como el maracuy, la granadilla, la pitahaya y la sanda. Tambin sobresalen la ganadera, el comercio y la industria manufacturera. El departamento est compuesto por 12 municipios. Armenia, la capital, recibe el calicativo de Ciudad Milagro , por su impresionante desarrollo y por la pujanza de su pueblo, gente amistosa y emprendedora. En sus predios son notables los parques, que por su excelente diseo y frondosa naturaleza, enorgullecen a sus habitantes. Entre los logros arquitectnicos de Armenia sobresale el Museo de Quimbaya, obra de Rogelio Salmona, dedicado a esta cultura precolombina que tuvo asiento en la regin. La obra mereci el Premio Nacional de Arquitectura en 1986 y est catalogada entre los museos ms bellos del mundo. El antiguo edicio de la Estacin del Ferrocarril es una de las pocas muestras de estilo republicano que tiene la ciudad. En las afueras de Armenia est el Parque del Caf, que ofrece una muestra excelente de sus distintas especies y un ejemplo logrado de lo que es una nca cafetera tpica y de las diferentes labores que conforman la cultura cafetera que le da su sabor y aroma a la regin. Entre las poblaciones ms destacadas del Quindo se pueden citar: Calarc, fundada en 1886 por colonos antioqueos, cuyo nombre recuerda al cacique de los Pijaos, tribu que opuso feroz resistencia a las tropas espaolas; su centro histrico fue declarado Monumento Nacional, en virtud de la tradicional arquitectura de bahareque; Salento, cuna del rbol Nacional, la palma de cera del Quindo; desde el Alto de la Cruz se observa el valle de Cocora, localizado a 12 kilmetros de la poblacin, en donde se yerguen centenares de estas palmas; Montenegro, pueblo fundado en 1892, donde se encuentra el Parque-Museo de la Cultura Cafetera, dedicado a ilustrar todo lo relacionado con el caf; Crdoba, hacia el sur del departamento, que se conoce por su Centro Experimental del Bamb-Guadua, donde se investigan los mltiples usos de esta planta; Pijao, ganador del concurso El Pueblo Ms Lindo del Quindo; y Gnova, situada en medio de altas montaas ideales para practicar el andinismo y el ecoturismo.

Quindo
El departamento del Quindo se extiende sobre la vertiente occidental de la cordillera Central. El territorio, en su mayor parte quebrado, es una frtil hoya hidrogrca; algunas zonas poseen un relieve suave. Tiene gran variedad de climas, pero predomina el templado. Adems del caf, producto que cubre gran parte del territorio, se cultivan el pltano, la yuca, la caa panelera, el cacao, el aguacate y numerosas frutas tropicales

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de los ecosistemas del planeta ms ricos en biodiversidad; en algunos lugares se han encontrado hasta 265 especies vegetales diferentes por hectrea de terreno, la mayora de las cuales es endmica. La regin se caracteriza por una formacin de selva baja neotropical muy hmeda, con rboles corpulentos que alcanzan los 40 metros de altura y en los que abundan las orqudeas y las bromelias. El estrato bajo de la selva est constituido por numerosas especies endmicas tanto en ora como en fauna. La divisin topogrca de la regin est marcada por Cabo Corrientes; hacia el norte el terreno es escarpado y al sur bajo y anegadizo, cubierto de manglares y cruzado por ros, caos y esteros. En la regin hay cerca de 250 ros de curso corto pero muy caudalosos, inuidos por mareas en los cauces bajos. Los departamentos de Choc, Valle del Cauca, Nario y Cauca tienen costa sobre el Pacco. Las principales ciudades de la regin son Quibd, capital del Choc, a orillas del ro Atrato; Buenaventura en el departamento del Valle, principal puerto colombiano sobre el Pacco, y Tumaco, en la costa de Nario, segundo puerto del pas sobre el Pacco. La economa de la regin depende de la explotacin forestal, la pesca y la minera del oro y del platino. Las difciles condiciones de la selva obligaron durante la Colonia a reemplazar la mano de obra indgena por la de esclavos africanos. Desde entonces, la raza negra es mayoritaria en la regin Pacca.

l litoral colombiano sobre el Pacco tiene 1.300 km de costas desde la regin del Darin en lmites con Panam, al noroccidente, hasta la frontera con Ecuador en el sur. Esta zona es una estrecha franja selvtica entre el ocano y la cordillera Occidental, que posee uno

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Gran parte del territorio est constituida por una llanura que limita al oriente con la cordillera Occidental y al occidente con la serrana del Baud, por la que corren el ro Atrato, tributario

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del mar Caribe y uno de los ms caudalosos del mundo en relacin con su longitud, y el San Juan, que lleva su caudal al Pacco. En el valle del Atrato se encuentra el Tapn del Darin, una selva espesa, anegadiza y pantanosa; el valle del San Juan es una de las regiones ms ricas del mundo en platino. El departamento est integrado por 21 municipios, entre los que se destacan Quibd, su capital, y sobre el litoral Pacco, Baha Solano en el golfo de Cupica, cuyo mayor atractivo es que tiene mar y selva. Cerca se encuentra la ensenada de Utra. Sobre el litoral Caribe se encuentran el municipio de Acand, con sus playas de Capurgan y Zapzurro, en el golfo de Urab, en lmites con Panam. Esta zona es gran productora de banano.

Sobre la margen oriental del ro Atrato, en una amplia y hermosa planicie en la que imperan las altas temperaturas, el ambiente hmedo y la intensiva pluviosidad, se encuentra Quibd, la capital departamental. San Francisco de Quibd fue el nombre que recibi la villa establecida en 1690, luego del primer asentamiento que con el nombre de Citar fundaron los jesuitas Francisco de Orta y Pedro Cceres en 1654. A principios del siglo XVIII, cuando ya se haba consolidado una poblacin apreciable, de indgenas y negros en su mayora, Francisco Berro le dio fundacin ocial con el nombre citado, que junto al del santo de Ass rememora el nombre del cacique indgena que gobernaba en esos parajes, y que ha sido, a la postre, el que ha prevalecido hasta nuestros das.

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Un atractivo especial de la regin es el Parque Nacional Natural Los Katos, que comparte Choc con Antioquia, con una extensin de 72.000 hectreas. Este parque colinda con el Parque Nacional Darin, en territorio panameo, y su propsito es estudiar el impacto ecolgico de la construccin de la Carretera Panamericana sobre las especies endmicas de la regin. Sus caractersticas especiales lo hicieron acreedor al rango de Patrimonio Mundial, reconocimiento hecho por la UNESCO en 1994. La principal caracterstica de esta reserva es la variedad de sus suelos, de planicies no inundables, zonas de pantanos y cinagas, y colinas de mediana altura.

En jurisdiccin de los municipios de Baha Solano, Nuqu, Bojay y Alto Baud se extiende la ensenada de Utra, declarada Parque Nacional Natural en 1987. Abarca un rea de 54.300 hectreas de superficie marina y continental. All se encuentran cuatro de los ecosistemas ms amenazados del mundo: manglares, estuarios, arrecifes coralinos y bosque tropical hmedo. El contraste entre el bosque tropical hmedo y las escarpadas montaas que cortan el mar, es uno de sus atributos paisajsticos ms relevantes. La zona es importante tambin por la abundante vida marina que alberga; en ella se destaca la presencia temporal de ballenas.

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Departamento del Valle del Cauca


El principal puerto colombiano sobre el Pacco es Buenaventura, a tres horas de Cali por carretera, a travs de la cordillera Occidental. Fundada en 1539 por el capitn Juan de Ladrilleros, el puerto pertenece hoy da al departamento del Valle del Cauca. Buenaventura ha sufrido varios incendios y maremotos que han destruido sus ms destacas construcciones. De ellas slo subsiste el Hotel Estacin, remembranza de los viejos balnearios europeos. La madera es el material predominante de la arquitectura de Buenaventura y las construcciones se levantan sobre palatos que las deenden de las inundaciones peridicas. El Parque Nacional Natural Farallones de Cali se encuentra localizado sobre el eje de la cordillera Occidental en el departamento del Valle, en jurisdiccin de los municipios de Cali, Jamund, Dagua y Buenaventura. Cubre una extensin de 150.000 hectreas y comprende cuatro pisos trmicos, con temperaturas que varan entre 25 C en su parte ms baja, hacia la costa (a unos 200 msnm), y 5 C en las cimas, las ms altas de las cuales sobrepasan los 4.000 metros. El nombre del parque viene de los lones de las montaas que sobresalen en el eje de la cordillera Occidental y que forman una cadena de alturas escarpadas. Tiene desde vegetacin de selva hmeda hasta especies propias del pramo. Los Farallones de Cali es una de las reservas nacionales ms ricas en avifauna, ya que cuenta con ms de 600 especies de aves, entre ellas el guila solitaria, el barranquero y el vencejo cuelliblanco, y tambin mamferos como la marimonda, el oso de anteojos y la ardilla.

importante sobre el litoral Pacco. La poblacin es negra y basa su economa en la agricultura, la pesca, la cestera de bras vegetales y la minera del oro. Convertida en colonia penintenciaria durante muchos aos, la isla Gorgona goza de la condicin de Parque Nacional Natural desde 1985 por su enorme biodiversidad de fauna y ora, y por los arrecifes coralinos que hacen posible la visita anual de las ballenas jorobadas. La isla pertenece al departamento del Cauca y se localiza a 56 km de Guapi. Se encuentra equidistante de los dos principales puertos colombianos sobre el Pacco, a 150 km de Buenaventura y de Tumaco. Cubre un rea de cerca de 24 km2, de los cuales la reserva tiene ms de 49.000 hectreas, incluida la isla de Gorgonilla. Los vestigios arqueolgicos encontrados en la isla indican una ocupacin temprana de pobladores aborgenes. Fue descubierta por Diego de Almagro hacia 1525, pero fue Francisco Pizarro quien la bautiz Gorgona, inspirado en la medusa de la mitologa griega, pues en el lugar abundan las serpientes venenosas. Durante el siglo XVII y a comienzos del XVIII fue frecuentada por corsarios y luego donada a un ocial alemn, cuya familia la vendi ms tarde. En 1959 el Estado colombiano la destin a ser colonia penitenciaria ultramarina, hasta 1982. Despus de hacer un recorrido de ms de 4.000 kilmetros desde la Antrtida, las ballenas jorobadas se concentran en grupos hasta de cien ejemplares en las aguas que rodean la isla Gorgona, hacia el mes de julio. Su comportamiento es impredecible, pero es posible verlas retozar y producir enormes olas con sus piruetas, haciendo alarde de su belleza. En pocas de apareamiento se pueden escuchar las hermosas y misteriosas melodas que emiten los machos. El sitio es frecuentado por el turismo ecolgico, lo mismo que las vecinas islas de Gorgonilla y Malpelo.

Departamento del Cauca


Entre Buenaventura y Tumaco se extiende la costa caucana, que es uno de los territorios ms deshabitados de Colombia. Guapi y Timbiqu, sobre los ros de iguales nombres, son las poblaciones caucanas ms destacadas. La primera se organiz como municipio en 1816 y es el asentamiento caucano ms

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La Unidad de Conservacin de Munchique est localizada sobre la vertiente oeste de la cordillera Occidental, en el departamento del Cauca, en jurisdiccin del municipio de El Tambo. Cubre una extensin de 44.000 hectreas en terrenos de relieve accidentado y fuertes pendientes, con alturas que oscilan entre los 500 y los 3.000 msnm, y temperaturas que varan entre los ocho y los 27 C. El Parque Munchique posee gran variedad de especies arbreas pertenecientes a bosques de los pisos trmicos clido, templado y fro. Su riqueza faunstica sobresale por la gran variedad de aves, con ms de 420 especies registradas, muchas de las cuales son endmicas.

Departamento de Nario
Entre las poblaciones que tiene el departamento de Nario sobre el litoral Pacco est Tumaco, importante puerto martimo localizado a 300 km de Pasto, la capital departamental. El casero inicial fue fundado hacia nes del siglo XVIII por indgenas Tumas. Hoy es el segundo puerto del Pacco colombiano, con una poblacin de ms de 100.000 habitantes. En esta zona del pas se localiza el Parque Nacional Natural Sanquianga, que toma su denominacin del ro y la baha del mismo nombre. El parque hace parte del rea arqueolgica de la cultura prehispnica Tumaco y tiene una extensin de 80.000 hectreas; su principal caracterstica es la importante rea de manglares que posee, bosques adaptados a la salinidad que se desarrolla en la interfase tierra-mar y que se encuentran en grave peligro en el mundo entero, a pesar de ser el ecosistema ms productivo que existe. En su mayora, la zona est surcada por infinidad de esteros afectados considerablemente por las mareas.

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nevados, hasta las zonas tropicales de la costa del Pacco. Durante la poca colonial, la provincia del Cauca fue una de las ms prsperas e inuyentes de la Nueva Granada, paso obligado entre la presidencia de Quito y las provincias centrales. Su territorio inclua los actuales departamentos del Valle, Cauca, Nario, parte del viejo Caldas y Caquet. Su capital era la ciudad de Popayn, donde resida la ms fuerte aristocracia de terratenientes, mineros y comerciantes que tuvo el Nuevo Reino. Popayn llegara a ser lo que el historiador Jos Luis Romero denomina una sociedad patricia. Dada la magnitud de las empresas agrcolas y mineras all emprendidas, se hizo necesaria la importacin de mano de obra esclava, lo que introdujo fuertes elementos de sociedad esclavista en su organizacin poltica. El mosaico cultural de la regin sur andina es de los ms ricos de Colombia. En ella se dio la resistencia palenquera del ro Palo y el crecimiento de pueblos libres cimarrones como Puerto Tejada. La regin ha sido escenario de histricas luchas, como la de los paeces por la tierra, bajo la direccin de Quintn Lame, o la campesina, comandada por Cenecio Mina. El cinturn del litoral Pacco est habitado mayoritariamente por afrocolombianos; la regin de la serrana y del valle del ro Cauca es una zona tritnica, y el territorio que se extiende por las cordilleras Occidental y Central hasta el departamento del Tolima es una zona indio-mestiza. Histricamente, caucanos y vallunos tienen ms anidad que la que existe entre stos y sus vecinos narienses que, a su vez, tienen muchos aspectos comunes con los ecuatorianos. Sin embargo, mientras que la sociedad caucana, y sobre todo payanesa, se conserva fuertemente anclada en viejas tradiciones

l suroccidente de la regin andina se localizan los departamentos del Valle del Cauca, Cauca y Nario, este ltimo sobre la frontera con Ecuador. Por su variada topografa es posible encontrar en ella todos los pisos trmicos, desde las altas cumbres de volcanes y

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que se expresan en la estructura de la ciudad, en la arquitectura, en sus formas de vida e incluso en festividades como la Semana Santa, una de las ms solemnes y reconocidas en el mbito hispano, y el Festival de Msica Sacra que por esos mismos das se celebra en Popayn, en el Valle del Cauca y sobre todo en Cali se dan formas de ser y relaciones ms abiertas, que tambin se expresan en sus festividades, siendo la ms importante la Feria de Cali, que congrega orquestas de msica popular y, para las corridas que se celebran por aquellos das, a los grandes toreros del momento. El departamento es bsicamente productor de caa dulce y en l se encuentran inmensas plantaciones e ingenios azucareros donde se elabora la mayor parte del azcar que se consume en el pas. Nario es el departamento que posee un ms alto nmero de minifundios en el pas; all se producen papa, que, cereales y hortalizas. En la capital y en otras poblaciones hay gran produccin artesanal; la ms tradicional y representativa es el barniz de Pasto, tcnica muy antigua que se utiliza en el recubrimiento de objetos de madera, tanto de uso prctico como ornamental.

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con caractersticas diferentes: 1. La llanura del Pacco, donde se emplazan dos grandes bahas en territorio de manglares: la de Mlaga y la de Buenaventura. 2. La zona que comprende la cordillera Occidental, con alturas tan destacadas como Los Farallones de Cali. 3. La regin del valle del ro Cauca, al centro, considerada la principal del territorio departamental y de la que toma su nombre, es una de las ms frtiles tierras del pas. Se encuentra densamente poblada y el desarrollo de la industria agropecuaria y del sector agroindustrial, donde la principal actividad gira en torno a la caa de azcar, es notable. 4. La ltima zona est constituida por la vertiente occidental de la cordillera Central, que integra la gran regin natural del Quindo y que tiene en la industria cafetera su principal rengln econmico. Antes de la presencia espaola en Amrica, estas tierras estaban habitadas por numerosas tribus indgenas, entre las cuales cabe mencionar a los noamanes, incuands, catos y choces en la regin del Pacco, y los quinchas, jamundes, calotos, liles y quimbayas en la zona interandina. En tiempos coloniales el territorio perteneci a las gobernacin y a la provincia de Quito y Popayn. Despus de la Independencia, en 1821, pas a integrar el departamento del Cauca, hasta 1910, cuando se cre el departamento del Valle del Cauca, con capital en Cali. La economa del departamento es una de las ms slidas del pas y se mueve en torno a la industria, el comercio, los servicios, la agricultura y la ganadera, complementadas con la pesca, la minera y la explotacin de los recursos forestales. Su hermoso paisaje, la riqueza de aguas y el contraste de climas y topografas, hacen del turismo otra de las fuentes de recursos

l departamento del Valle del Cauca es en la actualidad una de las zonas ms prsperas y dinmicas de Colombia. Dentro de su jurisdiccin se distinguen cuatro regiones

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del departamento. El dicho: Valle es Valle y lo dems es loma , habla con creces de la alta estima en que sus moradores tienen a esta regin privilegiada por la naturaleza.

escritor Andrs Caicedo, quien construy su obra narrativa como un homenaje a su ciudad natal: Cali, clido calidoscopio.

Cali
Santiago de Cali, la capital del Valle del Cauca, fue fundada por Sebastin de Belalczar en 1536 en territorio de los indios Calimas. Su importancia regional es relativamente reciente, pues hasta comienzos del presente siglo Popayn detentaba la hegemona sobre el suroccidente del pas. Localizada sobre el rico valle del ro Cauca, en las estribaciones de la cordillera Occidental, la importancia de Cali radica en una situacin estratgica como punto de acceso al ocano Pacco. Desde los tiempos en que comenzaron los trabajos de construccin de la va al mar, la importancia de Cali no ha dejado de crecer. En 1860, Cali era ya el centro del artesanado fabril de la regin caucana y comenzaba a conformarse en torno suyo la nueva economa agrcola. Las familias ya no habitaban en las haciendas, sino que se establecan en la ciudad con su servidumbre, que inclua a los esclavos encargados de los ocios domsticos. Tambin acudan negociantes de otras regiones y representaciones comerciales de distintos pases. Tal vez el ms famoso de estos negociantes fue el ciudadano ruso-estadounidense James Eder, don Santiago pionero de la industria azucarera vallecaucana. , Tambin se destaca su actividad cultural, con instituciones tan dinmicas como el Museo de Arte Moderno La Tertulia y los teatros Los Cristales, Municipal y Experimental de Cali, TEC. As mismo, la produccin audiovisual al lado de la legendaria tradicin del Cine-Club de Cali, y la revista Ojo al Cine que diriga el

Alrededores
Durante la historia del Valle, otras tres ciudades han sido los eslabones de la cadena del desarrollo de la regin: Palmira, Buga y Cartago. Palmira compiti con Cali en el liderazgo agrcola; Buga ha representado la tradicin de las grandes haciendas, y Cartago es una puerta hacia las regiones del noroccidente. A 36 kilmetros del norte de Cali, en la va hacia El Cerrito, se encuentra la hacienda El Paraso, lugar donde se desarrolla la accin de la novela Mara, de Jorge Isaacs, varias veces llevada al cine. Hacia el sur de la ciudad, a cinco kilmetros por la va a Jamund, est la hacienda Caasgordas, escenario de otra novela colombiana, El alfrez real, de Eustaquio Palacios.Y a 42 kilmetros de Cali, la hacienda Piedechinche, sede del Museo de la Caa. All, rodeado de hermosos parajes, el visitante se puede enterar de todo lo concerniente al cultivo y procesamiento de la caa de azcar, el principal producto de la regin. El inujo de la regin calea abarca un territorio muy amplio que cobija los departamentos del Valle del Cauca, Cauca, Nario y, a travs suyo, Putumayo y una amplia zona del Choc. La inuencia cultural y econmica que conforma la regin est ntimamente ligada con los aspectos geogrcos y con la red de comunicaciones que la mantiene en permanente contacto. Actualmente posee los ms importantes ingenios azucareros y una de las zonas industriales ms grandes, lo que la convierte en la tercera ciudad colombiana en importancia industrial y comercial.

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Cauca
en recursos agrcolas y mineros y abundante en mano de obra indgena. Los territorios departamentales son muy variados, porque adems de estar atravesados por las cordilleras Occidental y Central, en su jurisdiccin se encuentra una parte del Macizo Colombiano. Como consecuencia de su conformacin topogrfica, el departamento del Cauca posee todos los pisos trmicos, desde los clidos al nivel del mar, hasta las nieves perpetuas en el nevado del Huila, la mxima altura de la cordillera Central, en lmites con los departamentos de Huila y Tolima. Gran cantidad de ros, quebradas y corrientes menores cruzan el departamento del Cauca en todas las direcciones. Se destacan los ros Cajibo, Caquet, Cauca, Guapi, Pata, Timba y Timbiqu, que le coneren a la zona la propiedad de ser una estrella uvial. El ro Cauca, que le da su nombre al departamento, desciende desde el cerro del Cubilete, a 3.280 metros de altura, hasta unos mil metros sobre el nivel del mar, en donde forma un valle de 15 a 20 kilmetros de ancho por unos 250 kilmetros de largo, en medio de las cordilleras Central y Occidental: el valle geogrco del Cauca, en tierras de los departamentos del Valle y Cauca.

a provincia del Cauca fue una de las regiones ms importantes del pas durante la Colonia por su proximidad a Quito y a Lima y por el acceso al ocano Pacco, una regin rica

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En tiempos prehispnicos, el territorio caucano estaba habitado por miembros de las tribus indgenas jamundes, pances, calotos, paeces, pijaos, patas y guanacas. Las principales actividades econmicas del Cauca estn representadas en la minera, la agricultura, la ganadera y la explotacin forestal. En el primer rengln se destacan la explotacin de minas de oro, plata, cal, azufre, caoln, carbn, platino, cobre, mrmol, yeso, cuarzo y otros minerales.En agricultura sobresalen las producciones de maz, caa de azcar, pltano, trigo, caf, arroz, cacao, frjol, tabaco, ans y papa. La ganadera bsicamente abastece de carne y leche a la poblacin local.

Alrededores
A 55 kilmetros de Popayn, en una zona montaosa de hermosos paisajes, se encuentra Silvia, una poblacin tpica de casas de tapia pisada y plaza de mercado tradicional, conocida por su produccin artesanal. En sus alrededores habita la comunidad indgena guambiana, grupo tnico que conserva sus usos y costumbres tradicionales. Otro de los atractivos de la regin es el Parque Nacional Natural de Purac, que ocupa una supercie de 83.000 hectreas, en donde se encuentra la Sierra Volcnica de los Coconucos; all abundan lagunas, cascadas, volcanes, nevados y fuentes termales. Mencin especial merece la regin arqueolgica de Tierradentro, localizada al norte de Popayn, a dos kilmetros de San Andrs de Pisimbal; Tierradentro es una extensa zona arqueolgica quebrada, actualmente habitada en gran parte por indgenas Paeces. En medio de parajes de gran belleza, los los y laderas de las montaas albergan construcciones funerarias prehispnicas. Las tumbas o hipogeos funerarios de Tierradentro, que se encuentran en sitios como la Loma de Segovia, el Alto del Duende, El Tabln, el Alto de San Andrs y la Loma de Aguacate, son muy variados, pues los hay desde aquellos de poca profundidad hasta los ms amplios, excavados en roca volcnica a ms de siete metros bajo tierra, con una escalera de acceso en forma de caracol y una decoracin interior a base de motivos geomtricos en rojo y negro sobre blanco, y de relieves de guras antropomorfas. En esta zona tambin se han hallado numerosas estatuas de piedra de caractersticas similares a las de San Agustn, aunque no se ha establecido con precisin su vnculo. Tampoco se sabe, a ciencia cierta, si las esculturas pertenecen al mismo grupo cultural de quienes excavaron las tumbas, aunque existe la opinin de que probablemente se trata de culturas distintas. Tierradentro fue declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en diciembre de 1995.

Popayn
Popayn, la capital departamental, fue fundada por Sebastin de Belalczar, luego de una cruenta campaa de exterminio contra los indios pubenzas, pueblo agricultor y tejedor que no se dobleg ante los conquistadores. Por haber alcanzado un alto grado de desarrollo, Popayn fue elevada a la categora de municipio con el nombre de Asuncin de Popayn. El 26 de junio de 1538, los reyes de Espaa le otorgaron a la Villa de Popayn su escudo de armas y el ttulo de Ciudad muy Noble y muy Leal, por considerarla la poblacin ms importante de toda la provincia de Quito. Su situacin geogrca privilegiada, en la ruta entre Cartagena, al norte y Quito y Lima, al sur, le permiti desempear un papel preponderante durante la Colonia. Actualmente, es una de las ciudades ms tradicionales y aristocrticas de Colombia y una de sus principales joyas arquitectnicas. Despus del terremoto de 1983, que destruy o averi buena parte de las construcciones, estas fueron restauradas cuidadosamente. Popayn, la capital caucana, es famosa por la celebracin de la Semana Santa, durante la cual tiene lugar el Festival de Msica Religiosa, certamen internacional de gran tradicin y calidad.

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Nario
vnculos econmicos y culturales. Dentro de la jurisdiccin departamental de Nario se distinguen tres zonas perfectamente denidas: al occidente, la llanura del Pacco, plana, de altas precipitaciones de agua y clima clido y hmedo. Al centro, est la zona Andina, compuesta por las cordilleras de los Andes, que al entrar en Colombia forma el Nudo de los Pastos, del que se desprenden dos grandes ramales que se dirigen hacia el norte, separados por los ros Guitara y Pata: el ramal izquierdo es la cordillera Occidental que tiene, dentro del departamento de Nario, algunos volcanes como los de Chiles, Cumbal y Azufral; en tanto que el ramal derecho, tambin conocido como cordillera Centro-Oriental, contiene frtiles mesetas altas donde se encuentran asentadas las ciudades de Ipiales y Tquerres, y algunos pintorescos valles como el de Atriz, donde se levanta San Juan de Pasto, la capital departamental. La tercera zona, la regin de la vertiente oriental Amaznica, presenta abruptos terrenos poco aprovechables, cubiertos en su mayora de selvas hmedas y lluviosas; al occidente de esta zona se encuentra la laguna de La Cocha, la segunda en importancia del pas. Nario tiene cerca de 20 volcanes en su territorio, algunos en actividad, que han causado grandes catstrofes en el pasado, pero que tambin han provisto sus tierras de una feracidad admirable. En tiempos prehispnicos el territorio nariense estaba ocupado por numerosos grupos indgenas, como los pastos y quillacingas en el altiplano, los sibundoyes en el valle del Guamus, los tabiles en el can del Pata, y los iscuands, telembes y tumas en las llanuras del Pacco. Gran parte de estos territorios conformaron la zona norte del imperio incaico;

ituado en el extremo suroccidental del territorio colombiano, el departamento de Nario se encuentra en lmites con Ecuador, nacin con la que mantiene estrechos

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prueba de ello son los vestigios culturales encontrados y los diferentes dialectos de origen quechua que hablaban algunas de estas comunidades. El primer conquistador espaol en recorrer estos parajes fue Pascual de Andagoya, en 1522, con cuya formacin Francisco Pizarro organiz la expedicin que tuvo como resultado la conquista del Per.

Entre los sitios de inters que Pasto ofrece a los visitantes se cuentan: la iglesia de San Juan Bautista, reconstruida en 1669 luego de un terremoto; en ella se destaca el plpito de San Juan, verdadera joya colonial de estilo mudjar; la iglesia de Cristo Rey, famosa por sus vitrales; la Catedral; el Museo Tamaningo, cuyas muestras tradicionales de la regin, como el afamado barniz de Pasto, tornera y costura, son presentadas en talleres donde los artesanos trabajan a la vista del pblico; el Museo Alonso Zambrano, con joyas precolombinas e imaginera religiosa; el Museo Juan Lorenzo Lucero, dedicado a la historia de Pasto y el Museo Mary Daz, que exhibe antigedades y muestras de historia natural. Pasto celebra su tradicional Carnaval de Negros y Blancos entre el 4 y el 6 de enero, con desles de carrozas y enmascarados por las calles de la ciudad. Tambin realiza una Feria de Exposicin Artesanal y las Fiestas de la Virgen de las Mercedes.

Pasto
Se levanta al pie del volcn Galeras a 2.527 msnm; su temperatura promedio es de 14 C. El ascenso al volcn es relativamente fcil y su atractivo se debe a que se encuentra en actividad y a veces proyecta enormes columnas de humo. La regin adyacente a Pasto es bsicamente agrcola; predomina el minifundio, que le conere al paisaje un contraste singular y hermoso por las diversas tonalidades de color de los cultivos. Sus gentes gozan de un aprecio particular por su reconocida amabilidad y cortesa. Por la poca de la Conquista espaola, estas tierras estaban habitadas por los indios hutanllatas o quillacingas. Luego de su doble fundacin en 1537 y 1539, la ciudad fue trasladada a su actual ubicacin por Pedro de Puelles, quien la bautiz con el nombre de San Juan de Pasto. Durante sus primeros aos de vida, la villa de Pasto creci en nmero de vecinos, porque a ella acudan conquistadores de regiones como Quito, Cali y Popayn. En 1559 la Corona espaola le conri el ttulo de ciudad, con todas las prerrogativas que le eran anes.

Ipiales
El municipio de Ipiales, el segundo en poblacin del departamento de Nario, es la ciudad colombiana ms prxima a la frontera con Ecuador. En las afueras de la localidad se erige el Santuario de Nuestra Seora de Las Lajas, espectacular edicacin de arquitectura republicana, construida a comienzos del siglo XX sobre el can del ro Guitara, que alberga la imagen de la venerada Virgen de las Lajas, visitada anualmente por miles de turistas y devotos. En la frontera con Ecuador se encuentra el Puente Internacional

El municipio de Pasto depende econmicamente en su casco urbano del sector de los servicios, el comercio, el procesamiento de alimentos y bebidas, y la artesana, afamada por sus trabajos en la talla de maderas, barnices caractersticos, muebles de mimbre, sombreros, cermica y tejidos.

de Rumichaca, construccin levantada sobre el ro Carchi, que demarca el lmite entre los dos pases. Entre Ipiales, localizado a 3 kilmetros de este sitio y Tulcn, la poblacin ecuatoriana ms cercana al puente (5 kilmetros), existe un amplio comercio y una cultura afn.

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Alto Magdalena

a regin del Alto Magdalena, localizada en las estribaciones de las cordilleras Central y Oriental, en territorio de los departamentos del Huila y Tolima, se extiende hacia el valle que forma el ro Magdalena en

su ruta al mar. Sobre la cordillera Central, se encuentran imponentes nevados y volcanes y los frtiles valles donde se ubica la mayor parte de la poblacin que habita esta regin. Al sur del departamento del Huila se encuentra el Parque Arqueolgico de San Agustn, que alberga una estatuaria de las ms imponentes de Suramrica y los embalses de Prado y Betania. Las ciudades de Ibagu y Neiva, capitales de Tolima y Huila, respectivamente, conforman con otras ciudades cercanas importantes redes econmicas y culturales para el pas. Hasta comienzos de este siglo, estos departamentos fueron una unidad poltico-administrativa conocida como el Tolima Grande.

La poblacin que habita esta regin, de origen hispano-caribe, como la de Santander, se distingue del mestizo hispanochibcha, segn el socilogo Luis Lpez de Mesa, en que posee una estatura ms aventajada y una sonoma aguilea, con ojos redondos y nariz que curva en gesto altivo, franca y combativa. Esta mezcla racial de hispano y de guerrero caribe: tamas, paeces, andaques y otras comunidades emparentadas con estas, como los pijaos, hondas, poincos y pantgoras, explica en parte el temperamento particular de este grupo tnico, patriarcal, hospitalario, honesto y sencillo. El pueblo del antiguo Tolima Grande es un celoso guardin de su msica tradicional y ha dado al pas figuras tan eminentes como Diego Falln, msico, matemtico y poeta; Manuel Murillo Toro, poltico emprendedor y visionario; Ral Mahecha, importante figura del sindicalismo de los aos veinte en Colombia; Jos Eustasio Rivera, poeta y autor de

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La vorgine, que denunci la injusticia en la Amazona y cant las riquezas del trpico. En la literatura contempornea, lvaro Mutis ha recreado en su obra la naturaleza agreste del Coello tolimense, escenario de muchas de las andanzas de su personaje, Maqroll el Gaviero.

artesanas; en la minera descuellan la explotacin petrolera y de gas natural y de minerales como carbn, oro, plomo, plata, cobre y azufre. El Huila cuenta con importantes sitios tursticos como el Parque Arqueolgico de San Agustn, los Parques Nacionales Naturales Cueva de los Gucharos, Los Picachos, Nevado del Huila, Purac y Sumapaz; numerosas cavernas naturales; espectaculares y hermosos saltos de agua y paisajes tanto de montaa como de llanura que brindan un especial inters para el visitante y que hacen del turismo otro rengln importante de la economa huilense.

Departamento del Huila


Est localizado al suroccidente de pas, en un territorio que posee todos los pisos trmicos: desde los clidos en las proximidades del ro Magdalena, hasta los pramos y nieves perpetuas en las cimas cordilleranas. En su topografa se destacan seis zonas naturales diferentes: el valle central, bajo y clido, casi completamente plano y baado por el ro Magdalena; el Macizo Colombiano, donde se origina la cordillera Oriental y en cuyas cumbres estn los nacimientos de los grandes ros colombianos: el Caquet, el Pata, el Putumayo, el Cauca y el Magdalena; el valle del ro Suaza, de gran fertilidad, enmarcado por la cordillera Oriental y la serrana de La Ceja; la zona que comprende la vertiente oriental de la cordillera Central, donde se encuentra el nevado del Huila, con ms de 5.750 msnm.; la zona del Sumapaz, montaosa, situada en el extremo norte del departamento, en lmites con Cundinamarca; y la zona de la vertiente occidental de la cordillera Oriental, que se encuentra poco explotada. Tribus de origen caribe como los paeces, pijaos y yalcones ocupaban el territorio huilense cuando llegaron los espaoles, a los que se enfrentaron violentamente. Con anterioridad a estos grupos, la regin fue asiento de la cultura de San Agustn, una de las ms avanzadas del territorio de la actual Colombia. Cuenta con 37 municipios, cuyas actividades econmicas giran en torno a los servicios de banca, transporte, turismo y los pblicos prestados por el Estado; entre las labores agropecuarias estn la produccin de caf, arroz, yuca, sorgo y caa panelera; en la industria se destacan las empresas procesadoras de bebidas y alimentos y la elaboracin de

NEIVA
La ciudad est asentada en un territorio situado a 442 msnm y la temperatura media es de 26 C. La jurisdiccin municipal de Neiva est comprendida entre los los de la cordillera Oriental y las cimas de la cordillera Central, amplia faja de terreno que se encuentra dividida por el ro Magdalena. Lo accidentado de la topografa le conere al Huila la disponibilidad de todos los pisos trmicos. Gonzalo Jimnez de Quesada bautiz la zona del desierto de La Tatacoa como el Valle de las Tristezas debido a su , clima, al aspecto rido y erosionado y a las penalidades que experiment all. En 1539, Juan de Cabrera, comisionado por Bellcazar para fundar una poblacin en estos terrenos, estableci un poblado que llam Villa de la Limpia Concepcin del Valle de Neiva, pero cuando el pueblo se estaba consolidando, los indios del resguardo de Ots lo destruyeron. Luego de otros intentos de fundacin, en 1612 Diego de Ospina y Medinilla fund nuevamente la ciudad en el sitio que ocupa en la actualidad. En Neiva se celebra la Fiesta y Reinado Nacional del Bambuco, entre el 24 de junio y el 3 de julio, con comparsas que deslan por la ciudad, para celebrar las estas de San Pedro y San Pablo.

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SAN AGUSTN
Varias de las culturas aborgenes que tuvieron asiento en el actual territorio colombiano desaparecieron antes de la llegada de los espaoles y dejaron huellas enigmticas de su existencia, como la cultura que se desarroll en la regin de San Agustn, enclavada en las vertientes del Macizo Colombiano, zona volcnica donde nace el ro Magdalena. Entre los siglos I a.C. y X d.C. oreci est compleja sociedad agrcola de grandes escultores lticos, talladores, alfareros y constructores de montculos y templetes funerarios. Los diversos sitios arqueolgicos se encuentran dispersos en un rea de 500 km2 entre los municipios de San Agustn y San Jos de Isnos, en medio de un paraje de colinas y profundos caones. La mayor concentracin de estatuaria se encuentra en el Parque Arqueolgico de San Agustn, donde se aprecian monumentales tallas de piedra de diferentes estilos y tamaos, entre las que se encuentran la clebre Fuente de Lavapatas, sitio ceremonial de notable diseo y manejo del agua. Otros sitios de concentracin estatuaria son el Alto de los dolos, el Bosque de las Estatuas, El Tabln, el Alto de la Pelota, el Alto de la Chaquira y el Alto de las Piedras, entre otros. El poblado de San Agustn, emplazado a 1.695 msnm, fue fundado en 1790 por Lucas de Herazo y Mendigaa, luego de que varias veces fuera destruido por los combativos indios andaques. En 1826 fue erigido en municipio. Sus territorios, aunque en su mayora montaosos, tambin cuentan con extensas zonas planas o ligeramente onduladas, principalmente en las orillas de los ros que lo cruzan. Tiene una temperatura promedio de 19 C. San Agustn constituy el centro de varias de las culturas ms importantes de Amrica, cuyos orgenes no estn del todo esclarecidos. Lo cierto es que, al llegar los espaoles, esta regin estaba habitada por los indios andaques, que nada tenan que ver con la cultura que elabor los monolitos. Reconocida internacionalmente su importancia histrica y cultural, los distintos escenarios de San Agustn fueron declarados Parque Arqueolgico y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985. Detalle de Piedrapintada, una enorme roca grabada con petroglifos, en Aipe, al norte del departamento.

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Departamento del Tolima


En el departamento del Tolima se pueden distinguir tres regiones topogrcamente distintas: la primera comprende la regin montaosa formada por la cordillera Central, cuyas cumbres le sirven de lmite natural por el occidente, donde se encuentran las mayores alturas como las de los nevados del Huila, Tolima, Quindo, Santa Isabel y Ruiz; la segunda, conformada por los valles de los ros Magdalena y Saldaa, es la zona ms densamente poblada y desarrollada del departamento, de terrenos planos o ligeramente ondulados, y presenta hacia el occidente algunas terrazas y planos inclinados, en uno de los cuales se encuentra la ciudad de Ibagu, la capital; en esta regin de frtiles tierras se han realizado grandes proyectos de irrigacin que han hecho posible incorporar nuevas tierras a la economa tolimense; la tercera, al suroriente, est conformada por la vertiente occidental de la cordillera Oriental, que presenta en buena parte tierras escarpadas y erosionadas. Desde las cumbres de las dos cordilleras descienden numerosos ros: Ambeima, Cocora, Azufrado, Combeima, Cunday, Gual, Prado, Saldaa, Sumapaz, son algunos de ellos, y con otras corrientes de menor caudal contribuyen a hacer de su territorio uno de los ms aptos para las labores agrcolas y pecuarias del pas. En tiempos prehispnicos la regin tolimense estaba habitada por comunidades indgenas panches, natagaimas y pijaos, de liacin caribe, que se opusieron tenazmente al establecimiento de los europeos en su entorno y fueron virtualmente extinguidos. Sebastin de Belalczar fue el primero de los conquistadores que arrib a estas comarcas en el ao de 1538. Posteriormente llegaron Hernn Prez de Quesada, Andrs Lpez de Galarza y Francisco Nez Pedroza, quienes fundaron varias poblaciones. Las provincias de Mariquita y Neiva conformaron durante el siglo pasado el Estado Federal del Tolima hasta 1886, cuando se cre el departamento del Tolima, con capital en Ibagu, conocido con el apelativo de Tolima Grande.

Las principales actividades econmicas de la regin giran en torno a la agricultura, la ganadera, la industria y la agroindustria. En la zona del valle del Magdalena se explotan algunos yacimientos petrolferos y en la regin montaosa del occidente se extrae oro. En la jurisdiccin departamental tambin se realiza la explotacin de yacimientos de hierro, plomo, carbn, plata, calcita, cuarzo, mercurio y otros minerales. La generacin de energa elctrica es un rengln importante para el cual fue construida la represa del Prado. En tiempos coloniales y hasta bien entrado el siglo XIX, Honda, fundada en 1539 por Gonzalo Jimnez de Quesada, y en 1643 convertida en Villa por el ttulo que le otorg Felipe IV, fue uno de los principales puertos uviales sobre el Magdalena y sitio de enlace territorial que canalizaba el comercio de Cartagena y Barranquilla con el interior del pas, principalmente con Santaf de Bogot. El puerto conserva en buen estado el trazado original de la ciudad, con calles estrechas en las que es posible admirar muestras ejemplares de la arquitectura colonial. Cuando el caf reemplaz al tabaco como principal producto de exportacin, Honda se convirti en uno de los ms importantes centros cafeteros del pas. Actualmente se la conoce como la Ciudad de los Puentes y entre los eventos que convocan visitantes estn el Festival del Ro y el Festival de la Subienda, en el que se puede degustar el famoso viudo de pescado plato tpico de la regin. , Durante la Colonia, la regin de Mariquita goz de gran prosperidad como centro de produccin aurfera. La ciudad fue fundada en 1551, como epicentro de los ricos yacimientos encontrados. Su renombre econmico corri parejo con el cientco, pues el sabio Mutis escogi a Mariquita como centro de sus investigaciones naturalistas; en memoria suya se conservan en la ciudad un Jardn Botnico, la Casa de Mutis y un Museo de Historia Natural.

IBAGU
Ibagu, la capital departamental, est construida sobre las faldas de la cordillera Central, a 1.285 msnm; tiene una temperatura media de 24 C y su territorio municipal abarca desde las cumbres nevadas de la cordillera Central hasta las cercanas

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del ro Magdalena, e incluye no slo terrenos montaosos sino tambin extensas planicies. Varios ros como el Alvarado, Cocora, Coello, Combeima, Chipalo, Opia y Romualdo, integran la red hidrogrca del municipio. La ciudad fue fundada por Andrs Lpez de Galarza en 1550, en cercanas de poblados indgenas pijaos, para servir de punto de enlace en el camino entre las gobernaciones de Santaf de Bogot y Popayn. Desde all se adelantaron las campaas de pacicacin de la zona, en particular contra los aguerridos pantgoras, como respuesta a la peticin elevada en ese sentido ante la Real Audiencia por los moradores de Tocaima y Santaf. En 1887 Ibagu fue designada capital del departamento del Norte, que formaba parte del Estado del Tolima y desde 1910, cuando fue creado el departamento del Tolima, fue elegida como su capital. Al norte de la ciudad se levanta el imponente Nevado del Tolima. Las principales actividades econmicas giran en torno al comercio, la industria, la agricultura, la ganadera y la minera. La industria manufacturera est bastante desarrollada y en sus predios se encuentran instaladas grandes factoras dedicadas a la produccin de alimentos, bebidas, licores, trilladoras de caf, muebles metlicos, cemento y materiales de construccin. Ha sido llamada la Ciudad Musical de Colombia por sus festivales y porque cuenta con uno de los ms afamados conservatorios del pas; entre el 20 y el 24 de junio se celebra all el Festival y Reinado Nacional del Folclor, en el da de San Juan, en medio de bambucos, torbellinos, rajaleas, guabinas, bailes populares, reinas, comparsas, matachines y comida tpica. A estas celebraciones asisten habitantes de las ciudades vecinas y de la capital de la repblica.

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Orinoqua
y fabricar cermicas y les predic preceptos morales, sociales y polticos. ... Dicen que vino por la parte del este que son los Llanos que llaman, continuados de Venezuela, y entr a este reino por el pueblo de Pasca... cuenta el cronista, que registr , as parte de la cosmogona de los aborgenes que encontraron los espaoles a su arribo al Nuevo Mundo. Y s pareciera como si en los Llanos Orientales naciera el sol. Los amaneceres de belleza estremecedora, las sabanas interminables y el alma indmita del llanero son apenas unas de las caractersticas evocadas por poetas como Eduardo Carranza o msicos y compositores como Arnulfo Briceo y tantos otros que con taidos de arpa y requinto rearman la idiosincrasia de una de las regiones representativas de Colombia, cuyas manifestaciones folclricas y culturales comparte con la vecina Venezuela. De tipo humano mestizo, carcter aventurero y amante de la libertad y los vastos espacios abiertos a los que est acostumbrado, el llanero tradicional se distingue por los tres elementos que siempre lo acompaan:buen caballo, buena silla, buena soga pa enlazar como dice la copla, una de las muchas , que al son del joropo, el galern o el corrido, animan las estas llaneras y dan a conocer aspectos de la regin. La vasta planicie que se conoce como los Llanos Orientales se extiende desde las estribaciones de la cordillera Oriental para luego fundirse con las sabanas venezolanas y, hacia el sur, con las selvas de la Amazona. La regin, denominada Orinoqua porque involucra todas las aguas que conuyen al ro Orinoco, cubre, en cuanto hoya hidrogrca, una supercie de 434.168 kilmetros cuadrados, que equivale al 38,5% del territorio nacional; en cuanto regin natural su extensin es menor, pues se circunscribe slo a las tierras planas llamadas

egn relata el cronista Fray Pedro Simn en sus Noticias historiales, de la Orinoqua, la tierra donde nace el sol lleg Bochica, el dios civilizador de los muiscas , que ense a los habitantes ancestrales del altiplano cundiboyacense a hilar, tejer mantas, pintar telas

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comnmente Llanos Orientales, con 230.967 km 2 que representan el 20% del territorio colombiano. Cuatro departamentos conforman la Orinoqua colombiana: Meta, Casanare, Arauca y Vichada. La parte superior de la Orinoqua est demarcada por los ros Arauca y Meta, el lado oriental por los ros Orinoco y Atabapo, el lado occidental por la parte ms alta de la cordillera Oriental, y el sur por los ros Guaviare e Inrida. Predominan la vegetacin de sabana natural, con pastos y matorrales, las matas de monte y la selva riberea. Grandes reas se inundan durante los perodos de lluvias y ofrecen ambientes apropiados para las aves acuticas. En el piedemonte de la cordillera Oriental se desarrolla una selva hmeda de rboles de gran porte. En la Orinoqua se pueden distinguir seis ecosistemas diferentes: el Piedemonte, una faja de terreno inclinado cuya altura sobre el nivel del mar oscila entre los 200 y los 1.000 metros, es el sector ms poblado, urbanizado y explotado y alberga algunos de los ms grandes depsitos petrolferos del pas; la Orinoqua inundable, al norte del ro Meta, cuyos ros se explayan en invierno y causan inundaciones cclicas; la Orinoqua no inundable, que comprende los territorios del Meta y del Vichada y cuya red uvial es menos compleja que la de la Orinoqua inundable; el Andn Orinoqus, una faja de terreno que bordea el Orinoco y la desembocadura de sus auentes, constituido por aoramientos del macizo de Guayana llamados tepuyes, que en lengua indgena signica montaa; la serrana de La Macarena, una formacin orogrca independiente de los sistemas andino y guayanobrasileo, de notable riqueza ecolgica; y la selva de Transicin, que une la Orinoqua con la Amazona y presenta caractersticas de ambos sistemas. Tradicionalmente, la Orinoqua ha sustentado su economa en las actividades pecuarias y agrcolas. Entre esta ltimas sobresalen las plantaciones de sorgo, ajonjol y palma africana para la produccin de aceites naturales. La pesca en sus numerosos ros es otra fuente importante de recursos de la regin. En los ltimos aos, los enormes yacimientos petrolferos y de gas natural encontrados en Arauca y Casanare han abierto a la regin a grandes retos y a nuevas actividades.

Al arribo de los espaoles, el territorio de la Orinoqua estaba poblado por distintas naciones de la familia arawak. Grupos de la familia lingstica chibcha que ocupaban el altiplano haban bajado por la cordillera Oriental y se establecieron en el piedemonte, donde iniciaron un proceso de intercambio con los arawaks que fue interrumpido por la conquista espaola; el rea tambin estaba habitada por guahbos nmadas que ocupaban las cuencas de los ros Meta, Tomo y Tuparro. La regin de los llanos tambin hizo parte de la leyenda de El Dorado, y en el siglo XVI Jorge Spira y Nicols de Federmn organizaron expediciones en busca del esquivo oro. Sin embargo, la penetracin blanca realmente comenz con el establecimiento de las misiones de los jesuitas en Casanare, pese a la resistencia que opusieron algunas tribus indgenas. En el siglo XVIII, grupos misioneros espaoles se establecieron en el alto Orinoco, y en 1754 fundaron el casero de Maypures. En 1757 los jesuitas fundaron San Fernando de Atabapo en la conuencia de los ros Atabapo, Orinoco y Guaviare, para impedir el ingreso de portugueses a la regin. Entre los viajeros e investigadores ms notables de la Orinoqua se cuentan el cientco alemn Alexander von Humboldt y el botnico francs Aim Bonpland, que remontaron el ro Orinoco y quedaron maravillados con los raudales, en los que abundan los torrentes espumosos, pequeas cadas de agua, remolinos e islas. El departamento del Meta est conformado por cinco regiones geogrcas distintivas: la Andina, el Piedemonte, la Orinoqua, la serrana de La Macarena y parte de la Amazona. La hidrografa est formada por las cuencas de los ros Meta, Guaviare, Guarrojo, Planas e Iteviare y por subcuencas y lagunas. El territorio estaba habitado por grupos arawaks y guahbos, que luego se mezclaron racialmente hasta conformar el prototipo llanero mestizo. El poblamiento del Meta ha estado sujeto a permanentes corrientes migratorias de colonizadores que llegaron a ocupar tierras que hasta principios del siglo XX eran baldas, atrados por la explotacin de quina y caucho primero, luego de maderas y posteriormente por la agricultura.

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La ganadera es la industria complementaria en la explotacin de tierras del departamento y produce gran parte de la carne que se consume en la zona andina. Villavicencio, la capital del departamento del Meta, se encuentra en el piedemonte de la cordillera Oriental y es la Puerta del Llano Est situada a 112 kilmetros de Bogot, y entre los pilares . econmicos sobresalientes se cuenta la explotacin petrolera. Villavicencio es escenario del torneo internacional de coleo , deporte practicado conjuntamente en los llanos de Venezuela y Colombia, que representa la faena realizada cuando un animal abandona la madrina del ganado donde iba, y el jinete lo agarra por la cola y lo derriba.

una poblacin fundada en 1953 a raz del armisticio, cuando los guerrilleros del llano depusieron sus armas. Localizado en la parte norte de la Orinoqua, el departamento de Arauca linda al norte y al oriente con Venezuela. Su ro ms importante es el Arauca, que sirve de frontera con Venezuela en gran parte de su recorrido y desemboca en el Orinoco. Esta regin ostenta una de las ms ricas avifaunas de la Orinoqua y tiene un relieve de contrastes, con altos picos andinos y sabanas bajas que poseen una variada capa vegetal. A la llegada de los espaoles, el territorio estaba poblado por grupos arawaks y guahbos en las planicies y chibchas hacia la cordillera Oriental. Durante el perodo colonial hubo un gran mestizaje que persiste hasta nuestros das. En 1983 se inform sobre el hallazgo de un pozo de petrleo

La ciudad de San Martn es un importante centro de ferias ganaderas y all se realizan todos los aos las famosas cuadrillas , expresin del mestizaje folclrico musical, coreogrco y popular. Puerto Lpez, a orillas del ro Meta, es el principal puerto del departamento. Al suroccidente del departamento del Meta se encuentra el Parque Nacional Natural Serrana de La Macarena, de gran valor cientco por su gran biodiversidad, con especies de los Andes, de la Orinoqua y de la Amazona. El departamento de Casanare cubre desde tierras bajas de las sabanas hasta montaas andinas. La explotacin petrolera ha impulsado el desarrollo econmico de la regin. Los habitantes originarios del Casanare, indgenas achaguas, tunebos, guahbos, tmaras, piapocos, caquetos y cusianas, fueron vctimas de los conquistadores espaoles y alemanes. Ms tarde se instalaron en esta regin misiones de religiosos, sobre todo de jesuitas, dominicos y agustinos. Los jesuitas catequizaron a los indgenas y les ensearon a trabajar en fraguas, telares y labranzas y a pastorear el ganado. Yopal, la capital del departamento, es un importante centro comercial de la regin y punto de partida para visitar cualquier lugar de los Llanos. En Casanare se encuentra Paz de Ariporo,

prometedor en Cao Limn, en el departamento de Arauca, y poco despus el gobierno anunci la existencia de vastas reservas petrolferas en la regin. Colombia ingres al grupo de los exportadores de petrleo, y la actividad petrolera y la construccin de un oleoducto para el transporte de crudo impulsaron fuertemente la actividad econmica de la regin. Arauca, capital del departamento, es puerto fronterizo con Venezuela y un activo centro comercial y ganadero; en los ltimos aos ha visto crecer considerablemente su economa gracias a la industria petrolera. La poblacin de Tame, fundada en 1625, se ha llamado Cuna de la Libertad pues all decidi , Bolvar cruzar los Andes para sorprender a los espaoles. El departamento del Vichada, cuya hidrografa est determinada por el ro Orinoco y sus afluentes, tiene una considerable poblacin indgena. La ora es amaznica en la parte sur y propia de la Orinoqua en el resto del territorio. Puerto Carreo, fundada en 1922, es la capital del departamento, y sustenta su economa en el comercio, la pesca y algo de ganadera. En la jurisdiccin del municipio de Puerto Carreo, en la gran sabana baada por el ro Orinoco, se encuentra el Parque Nacional Natural El Tuparro, que cubre un rea de 548.000 hectreas, donde se encuentran varias especies de primates, aves, reptiles y peces.

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ese a la exuberancia de su vegetacin, formada por densas espesuras, rboles gigantescos y frondosos tapetes verdes, la selva amaznica es una regin especialmente frgil. Sus suelos son pobres en nutrientes y sus abundantes riquezas corren el riesgo de perderse

como resultado de un manejo inadecuado de sus recursos naturales. No obstante, el ecosistema amaznico aprovecha al mximo sus posibilidades, y la interaccin de suelos, aguas y especies permite que los nutrientes se reciclen una y otra vez para generar vida. En la Amazona habita el mono ms pequeo que se conoce, que coexiste con la Victoria Regia, el loto ms grande del mundo. En algunos de sus ros se pueden admirar los delnes rosados, como tambin es posible toparse en sus selvas con la anaconda, la colosal serpiente que puede medir ms de diez metros de largo. Es el paraso de quienes aman la naturaleza virgen, pues no en balde contiene el mayor nmero de especies de fauna y ora conocidos por el hombre; pero tambin es el inerno verde que agrede a los intrusos que no lo saben respetar, y la selva ruda en la que se intern Arturo Cova, el protagonista de La vorgine. Es una tierra muy poco poblada en la que habitan grupos indgenas como los ticunas, huitotos, mayuranas y ocaina, que an conservan sus mitos, rituales y tradiciones ancestrales; pero tambin ha sido una regin receptora de todo tipo de gente proveniente del pas entero, que ha migrado all en busca de riquezas y oportunidades o huyendo de situaciones difciles de violencia y pobreza. Las intrincadas relaciones entre historia, geografa, colonizacin y accin o inaccin del Estado que dan origen a estos conictos han sido claramente expuestas por el socilogo Alfredo Molano en sus diversas obras, esenciales para entender los problemas de esta vasta y enigmtica regin.

Del rea total de la Amazona, que con sus 6869.344 km2 es la selva tropical ms rica del planeta, le corresponden a Colombia 403.000 km2, que equivalen al 35,4% del territorio nacional. Seis grandes departamentos conguran la regin de la Amazona colombiana: Amazonas, Caquet, Putumayo, Guaina, Guaviare y Vaups.

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La regin amaznica, que se extiende hacia el sur de los Llanos Orientales, es en su mayor parte una vasta llanura cubierta por selva tupida, irrigada por gran nmero de ros. El principal de estos es el Amazonas, el segundo ro del mundo por su longitud y el primero por su caudal de 120.000 m3 por segundo. De sus 6.275 km de recorrido, 115 pasan por el extremo sur de Colombia en lo que se conoce como el Trapecio Amaznico. En pocas de invierno, el ro alcanza una anchura de dos kilmetros frente al puerto colombiano de Leticia. No es fcil determinar el pasado remoto de la Amazona, pues las condiciones climticas y de los suelos selvticos dicultan la conservacin de vestigios histricos, aunque se han encontrado interesantes petroglifos, sobre todo en la regin del sur de Caquet. Sin embargo, se cree que la presencia del hombre se remonta a varios milenios antes de nuestra era. Los pobladores primitivos, la mayora del grupo arawak, probablemente se asentaron a lo largo de los ros principales hace ms de 120.000 aos y debieron ser bastante numerosos, aunque no existe una evaluacin de la magnitud de la poblacin al arribo de los europeos. Hoy, se calcula que la poblacin indgena de la Amazona no supera los 70.000 habitantes, divididos en muchos grupos y familias lingsticas distintas. Pese a la presencia del hombre en esta regin desde hace miles de aos, sus pobladores indgenas supieron adaptarse al entorno y utilizar sabiamente los bienes renovables de la selva sin afectar el ecosistema que los produce. La penetracin europea comenz en el siglo XVI. El primer conquistador que se aventur por territorios amaznicos fue Francisco de Orellana, hacia 1524. Emprendi un recorrido por el ro Amazonas, al que dio ese nombre por las guerreras aborgenes que segn le dijeron haba en la regin y que le recordaron a las legendarias amazonas de la Antigedad griega. En 1541, Hernn Prez de Quesada organiz una de las expediciones ms ambiciosas realizadas en Amrica en busca del mtico El Dorado. La expedicin que atraves la cordillera antes de ingresar a la selva, constaba de 5.000 indios cargueros, 270 espaoles y 200 caballos, y la mayor parte de sus integrantes muri en la empresa. Durante la Colonia, la colonizacin de la selva corri a cargo de comunidades religiosas, en especial jesuitas, capuchinos y

franciscanos, que durante los siglos XVII y XVIII fundaron pueblos misioneros que sufrieron numerosos ataques por parte de los nativos. Por esta poca, fueron comunes las incursiones de comerciantes portugueses que cazaban indgenas con el propsito de esclavizarlos. El escaso inters que sentan los gobernantes coloniales y los primeros republicanos por la selva permiti que esta permaneciera casi intacta hasta nes del siglo XIX. En los aos setenta de ese siglo los recolectores de quina, el primer producto importante de exportacin, comenzaron a penetrar en las cuencas de los ros Caquet y Putumayo. En 1875, el general Rafael Reyes, quien despus fue presidente de Colombia, fund con sus hermanos la primera empresa comercial dedicada a la extraccin de quina y caucho, con destino a los mercados europeos. Fue una empresa difcil, con trabajadores trados de los Andes, muchos de los cuales sucumbieron a la ebre amarilla. Finalmente, la bonanza de la quina termin cuando los europeos comenzaron a sembrar el rbol en Asia. Sin embargo, pronto comenzara otra bonanza, la del caucho, fuente de mucho sufrimiento en la regin. A comienzos del siglo XX, en los pases del norte se empez a utilizar el caucho para la fabricacin de neumticos y su precio subi vertiginosamente. Miles de colonos se desplazaron a la selva en busca de fortuna, protagonizando historias rudas como las que nos leg Jos Eustasio Rivera en La vorgine (1924). Un comerciante peruano, Julio Csar Arana, organiz las primeras extracciones masivas de caucho en la regin del Putumayo, sometiendo a los indios huitotos a trabajos forzados. En el espacio de veinte aos, la tristemente clebre Casa Arana construy un emporio y redujo un 80% la poblacin indgena del Putumayo. En 1922 se rm el Tratado Lozano-Salomn que deni la frontera amaznica entre Colombia y Per; Leticia se convirti en el puerto de Colombia sobre el ro Amazonas. El tratado le planteaba serios problemas a la Casa Arana, cuyas instalaciones se haban extendido hasta bien adentro del territorio colombiano. Los caucheros intentaron, sin xito, detener la aprobacin del Tratado, y luego obligaron a sus trabajadores huitotos esclavizados a migrar al Per. En 1930 el general Snchez Cerro depuso al presidente del Per y no mucho despus un grupo de peruanos, apoyado por el

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gobierno, expuls a las autoridades colombianas presentes en Leticia. El conicto colombo-peruano sirvi para que el gobierno se diera a la tarea de ejercer soberana en el Amazonas y dedicara presupuesto militar y de infraestructura a la regin. En 1931, por un Protocolo, Leticia y el Trapecio Amaznico fueron raticados denitivamente como parte de Colombia. La construccin de carreteras facilit el proceso de colonizacin ganadera, que comenz en el piedemonte del Caquet. A mediados e este siglo, la violencia partidista desatada en casi todo el territorio nacional forz el desplazamiento de grandes grupos de poblacin, muchos de los cuales se trasladaron hacia el Caquet y el Putumayo. La cacera con miras a la venta de pieles y el corte de las mejores especies madereras se aceleraron con la llegada de los inmigrantes y comenz en serio la destruccin sistemtica de la selva. En 1962, el Instituto Colombiano de Reforma Agraria, Incora, quiso canalizar la colonizacin espontnea e impuls la construccin de vas, puestos de salud y escuelas, al tiempo que apoy un modelo de colonizacin agrcola y ganadera en predios de 48 hectreas. Sin embargo, muy pronto se reprodujo la tendencia a la formacin de latifundios, cuando grandes terratenientes ganaderos comenzaron a comprar la tierra, ya desbrozada, a los colonos originales. En aos recientes, el cultivo de marihuana, primero, y luego la siembra y el procesamiento de coca, constituyeron las nuevas bonanzas de la regin, que ponen en peligro los frgiles suelos selvticos. Aunque el Estado libra una intensa campaa de erradicacin, las condiciones de la selva dicultan la deteccin de los cultivos y propicia las actividades de otro elemento desestabilizador, la guerrilla. Esta circunstancia complica la situacin social de la regin, cuyos pobladores muchas veces terminan siendo vctimas de fuerzas encontradas y sufren los problemas que a largo plazo generan el dinero fcil y la inacin producto del enriquecimiento desmesurado, con el consiguiente perjuicio para los cultivos tradicionales. Hoy da, la Amazona, tanto a nivel de su gente como de sus recursos naturales, suscita un mayor inters por parte de los gobiernos, por n conscientes de la importancia de conservar

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no slo los suelos selvticos, sino todo el ecosistema, es decir, la interrelacin de clima, suelos, aguas, ora y fauna. Existe una conciencia ambiental mucho mayor y priman los conceptos de desarrollo econmico sostenible y ecodesarrollo. Slo as ser posible conservar esa vasta zona que es la Amazona, cuyos benecios se extienden al planeta entero. El departamento del Amazonas, ubicado en el extremo suroriental de Colombia en la frontera con Brasil y Per, est prcticamente cubierto por selvas tupidas, baadas por numerosos ros y caos. En pocas precolombinas estaba habitado por diversos grupos indgenas, en especial arawaks, tucanos y caribes, de los cuales subsisten varios grupos descendientes de ellos, como los ticunas, los curripacos, los cubeos y los carijonas. El departamento tiene el relieve caracterstico de las llanuras amaznicas, sin mayores variaciones en altitud. Entre los ros ms importantes que uyen por su territorio estn el Amazonas que en Colombia pasa por el llamado Trapecio Amaznico, el Putumayo, el Caquet y el Apaporis. Tiene una vegetacin muy variada, aunque sus suelos de escasos nutrientes requieren

especial cuidado, pues los cultivos los agotan rpidamente. La actividad econmica del departamento gira en torno a la pesca, la explotacin maderera, la extraccin de caucho, el comercio y el turismo ecolgico y de aventura. En su territorio se encuentran el Parque Nacional Natural Amacayacu, que cubre una extensin de 293.500 hectreas, ricas en especies animales y vegetales. Leticia, la capital del departamento y puerto sobre el ro Amazonas, fue fundada en 1867 por el capitn peruano Benigno Bustamante, gobernador del Distrito de Loreto. Como resultado del Tratado que zanj los conictos fronterizos entre Colombia y Per, se ratic la pertenencia de Leticia al territorio colombiano. ltimamente, en Leticia, grupos de cientcos y ambientalistas han concentrado su inters en las posibilidades de investigacin y tecnologas apropiadas para la regin, con miras a construir un modelo de desarrollo amaznico. La colonizacin blanca lleg al departamento del Caquet hacia nes del siglo pasado, en busca de la corteza de la quina, que por esa poca era muy cotizada en los mercados internacionales. Ms tarde, cuando se desplom el comercio de la quina,

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el sur selvtico de Caquet particip en la bonanza cauchera. Hacia mediados de 1940, surgieron las primeras grandes ncas agropecuarias en las tierras frtiles del piedemonte andino. Al propio tiempo, grupos de colonos penetraron en la espesura de la selva, talando los rboles para vender la madera. La colonizacin produjo una rpida erosin en muchas regiones. En la actualidad, la siembra de pastos adaptables al frgil territorio ha ido recuperando terrenos improductivos. En 1902 se fund Florencia, su capital, ubicada en zona frtil baada por los ros Orteguaza, San Pedro y Bodeguero. Muy cerca de Florencia, en el lugar denominado El Encanto, se encuentra un enorme petroglfo con guras de serpientes, lagartos y micos, una de las numerosas muestras de arte rupestre que en aos recientes se han hallado en diversos lugares de la Amazona. El departamento del Putumayo se extiende desde las estribaciones occidentales de los Andes hasta la planicie amaznica al oriente, y est delimitado por dos grandes ros: al norte el Caquet y al sur el Putumayo. Los espaoles penetraron al territorio desde el siglo XVI, y en 1551 Pedro de Agreda fund Mocoa, hoy capital del departamento. Los asentamientos iniciales tuvieron que enfrentar la resistencia a los grupos indgenas ingas y huitotos, cuyos descendientes todava hoy constituyen la mayor parte de la poblacin autctona. A semejanza de otras regiones de la Amazona, los territorios del Putumayo fueron objeto de expediciones en busca de corteza de quina, organizadas por el general Rafael Reyes, en medio de todo tipo de adversidades. Sus pobladores nativos fueron, quiz, las mayores vctimas de la ebre del caucho, cuando la Casa Arana incursion en estos territorios cazando y esclavizando mano de obra para extraer la savia de los rboles. Una vez resuelto el conicto fronterizo peruano-colombiano, que interes en gran parte al Putumayo, las dcadas de 1940 y 1950 fueron aos de colonizacin. En la dcada de los sesenta se inici con buenos resultados la explotacin de petrleo en el rea de Orito, lo que determin la construccin de un oleoducto y la atraccin de trabajadores de todo el pas. La ciudad de mayor desarrollo del departamento es Puerto Ass,

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fundada en 1912 por los capuchinos, que fue convertida en base militar durante el conicto con el Per y luego desplaz a Mocoa desde el punto de vista econmico, debido a su cercana a los yacimientos petrolferos de Orito. El departamento de Guaviare se sita en la parte norte de la Amazona y lo baa una intrincada red de cursos de agua, entre ellos el ro Guaviare, que se forma a partir de la conuencia de los ros Guayabero y Ariari y le da su nombre. Este ro sirve de lmite a los departamentos del Meta y del Vichada, y determina en Colombia la divisin entre Orinoqua y Amazona. En el territorio predominan las tierras planas o ligeramente onduladas, con algunas serranas importantes, como las de Chiribiquete, San Jos y Tunah. Sus ros se dividen en dos cuencas principales: al norte los llamados ros blancos, que nacen en la cordillera, van a tributar al Orinoco. Al sur estn los tributarios del Amazonas, llamados ros negros, que nacen en la selva. La ciudad de San Jos del Guaviare, zona de colonizacin, es la capital del departamento, y en su jurisdiccin se encuentra la Reserva Nacional Natural Nukak, territorio donde habitan las comunidades nmadas mak, y parte del Parque Nacional Natural de Chiribiquete.

En la parte suroriental de Colombia, colindando con Brasil, se encuentra el departamento de Vaups, habitado casi en su totalidad por indgenas de las comunidades cubeo, desana, guanano y tukano. Sus ros ms caudalosos y principales vas de comunicacin son el Apaporis, el Cananar, el Macaya, el Papunahya, el Papur, el Pir-Paran, el Querar, el Taraira, el Tuy y el Vaups. Los municipios ms importantes son Mit, la capital, sobre la margen derecha del ro Vaups, rodeada de espesas selvas, Carur y Taraira, dos pequeas poblaciones localizadas sobre las mrgenes del ro Apaporis. El departamento de Guaina est conformado por una densa selva, por donde corren numerosos ros que tienen impresionantes raudales. Puerto Inrida, la capital, fue fundada por colonos en 1963 con el nombre de Obando, a orillas del ro Inrida, que en 1965 le dio el nombre. En jurisdiccin de Puerto Inrida, cerca de la frontera con Brasil, se encuentra una de las reservas naturales ms grandes del pas, la Reserva Nacional Natural de Puinawai, que posee un rea de 1092.500 hectreas, localizada en la sierra de Caranacoa y las tierras bajas perifricas entre el ro Inrida y la frontera con Brasil.

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