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Universidad de Chile Facultad de Filosofa y Humanidades Departamento de Literatura

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Mtodos de Investigacin. Construccin del problema de investigacin

1.

La construccin del problema de investigacin.

En el mbito de la metodologa, hay acuerdo que toda investigacin se inicia con una idea, que es el origen de sta, para, de all, pasar a la construccin de un problema (Hernndez, Fernndez y Baptista, 1991; Selltiz, Jahoda y Deusch, 1975; Mndez, 1998; etc.). Entonces, lo que se denomina construccin de un problema de investigacin se refiere a todo un proceso de elaboracin que va desde la idea inicial (propia o ajena) de investigar sobre algo, hasta la conversin de esta idea en un problema investigable (Valles, 1997). Ntese, que se usa el concepto de construccin, lo cual quiere decir, que es el investigador el que construye el problema, y que ste, no est afuera en una supuesta realidad. Obviamente que se utilizarn datos empricos (cuantitativos o cualitativos), teora(s), entre otros elementos para su construccin.

Toda investigacin necesita de un punto de partida, una idea a desarrollar, el cual se manifiesta posteriormente en la formulacin de una interrogante que nos dirige a la formulacin de un problema de investigacin, y, por lo tanto, el carcter cualitativo o cuantitativo de una investigacin viene dado por este paso.

Para algunos autores (Quivy, 1997; Quezada, 1996; Hernndez, Fernndez y Baptista, 1994; y Mndez, 1998) el problema alude a la construccin de una pregunta de investigacin, la cual est referida a algn fenmeno que tiene ciertas caractersticas y que se quiere conocer. Por lo tanto, el problema formulado como pregunta, tiene su respuesta a travs de la realizacin de una investigacin. Entonces, la investigacin no es otra cosa que la respuesta a la pregunta. De ah la importancia de esta, como gua de la investigacin, y como el primer paso para la realizacin de un ejercicio investigativo. Antes de caracterizar la pregunta de investigacin, es necesario sealar que esta debe estar enmarcada en un contexto, que algunos llaman problematizacin ya que como seala Quezada (1996:16) la etapa de formulacin del problema no consiste en la mera exposicin de la pregunta desnuda y sola, presentada de sopetn en la hoja de papel que sigue al ttulo del trabajo. Es algo ms que eso. Por lo tanto, la pregunta se contextualiza a partir de lo que se denomina los antecedentes del problema.

______________________________________________________________________ Mtodos de Investigacin Profs.: S. Caruman J. / R. Quiroga M.

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1.1.

Los antecedentes del problema.

Los antecedentes del problema remiten a algunos elementos que permiten entender por qu o de dnde surgi la pregunta en cuestin. Por lo tanto, sta debe ser una narracin, que posibilite a partir de su lectura, contar con una descripcin del problema, a modo de diagnstico, que permita comprender que se est frente a una situacin problemtica. Hay que sealar en relacin a esto, que cuando se habla de problema o situacin problemtica, no se debe entender que se deban identificar necesariamente situaciones desfavorables o negativas. El problema se refiere al objeto de conocimiento. Una forma de recabar los antecedentes es construir el estado de la cuestin (status quaestionis), el cual es una descripcin de lo que se sabe de la situacin problema. En el fondo, este se construye a partir de la revisin bibliogrfica, que como seala Lpez Morales, pone de manifiesto:

1. la existencia de un vaco de conocimiento, cuestin que habra que llenar; 2. el problema, a pesar de haber sido debatido, no ha llegado a conclusiones (o soluciones) que sean satisfactorias; 3. porque las investigaciones presentan problemas de mtodo; o, 4. porque la investigaciones precedentes han dejado espacios que no han profundizado.

Este estado, como seala Lpez Morales, permite al lector apreciar el aporte de una investigacin. Otra forma de construir esta descripcin, es tratar de identificar los efectos que origina el problema y las causas que dan origen a este. En toda situacin problema se pueden encontrar, efectos y causas, por lo tanto, los antecedentes, estarn referidos a la identificacin y descripcin de estos sntomas (efectos) y causas, los cuales, desarrollados en una caracterizacin a partir de antecedentes recogidos en una primera revisin bibliogrfica permitirn construir un diagnstico del problema. Plantearse un problema implica la realizacin de una descripcin de los hechos o situaciones que pueden llegar a constituirse en el objeto de verificacin o comprobacin, por lo cual se puede identificar la situacin actual. Esto supone la identificacin del problema (objeto de investigacin) en trminos concretos y explcitos, esto es, formular las variables que lo constituyen y sobre las cuales se fundamenta la formulacin de objetivos. Estas variables son los sntomas y las causas. El planteamiento del problema se inicia con la identificacin y descripcin de los sntomas que se observan y son relevantes en la situacin, relacionndolos con las causas que lo producen. La recomendacin para la realizacin de esta tarea, es que se utilice la tcnica del
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rbol de problemas. Esta tcnica, permite organizar la descripcin del problema central, sus causas y efectos, a travs de la figura de un rbol donde el problema central corresponde al tronco, las causas a las races y los efectos a las ramas.

Efecto 1 Desercin escolar

Efecto 2 Baja autoestima

Efecto 3 Sin competencias para la vida laboral.

Problema central: Bajos logros de aprendizaje en la enseanza media.

Causa 1 Prcticas pedaggicas frontales

Causa 2 Desmotivacin estudiantil

Causa 3 Poco tiempo para el estudio

Esto puede ser considerado como el diagnstico, lo cual hace posible elaborar un pronstico, esto es, indicar qu puede pasar si no se interviene en el problema. La descripcin del problema, en general, se sita preferentemente en los efectos, ya que se quiere sealar que nuestro objeto de estudio se evidencia a partir de las caractersticas de un problema, y posteriormente en sus causas, o mejor dicho en una de ellas. Por lo tanto, esta etapa tiene que estar respaldada por antecedentes que sean veraces y posibles de comprobar, no dando cabida a especulaciones o afirmaciones basadas en prejuicios. En este sentido, la nica forma de avalar el diagnstico, est en la revisin de bibliografa que posibilite la recoleccin de antecedentes tericos y empricos (cuantitativos o cualitativos) sobre los cuales se pueda sustentar el problema de investigacin.

1.2.

La construccin de la pregunta

Es a partir de la presentacin de estos antecedentes que se desemboca de forma natural en el problema de investigacin, en este caso en la pregunta que guiar la investigacin y que se constituye en el planteamiento del problema. Retomando entonces la pregunta, esta debera cumplir con algunos requisitos. Una primera cuestin que aparece con fuerza, es que la pregunta debe generar conocimiento, mejor an, conocimiento nuevo, por lo tanto no es cualquier pregunta. Es una pregunta que tiene que aportar al conocimiento de una determinada rea, en este caso particular, en el campo de la literatura. Por otra parte, este conocimiento deber ser posible de aprehender a travs de la observacin emprica, o sea, a partir de la contrastacin en el mundo emprico. Adems, siguiendo a Quivy (1997:30), la pregunta debera tener las siguientes cualidades:
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Ser clara, o sea, ser precisa y no vaga, concisa. Qu quiere decir esto? Que las preguntas que se construyen no deben prestarse a confusin, por lo que ser necesario definir con claridad los conceptos o trminos contenidos en ella. En ese sentido, hay que evitar las preguntas vagas y confusas, por lo que, una buena pregunta de investigacin debe ser unvoca y lo ms concisa posible. Ser factible, entendiendo por esto, al carcter realista que la pregunta deja entrever seala Quivy (1997), refirindose a que una buena pregunta de investigacin es factible, con relacin a los recursos humanos, materiales, tcnicos entre otros, que sern necesario para llevar a cabo la investigacin. Por ltimo, este autor seala la cualidad de la pertinencia, en este caso, que se adecue al mbito cientfico.

Por lo tanto, no es conveniente formular preguntas que estn en otros mbitos, como por ejemplo el tico, moral o el filosfico, ya que estas preguntas no pueden ser respondidas con el anlisis de las ciencias sociales. Por ejemplo: cules son las finalidades de la vida en sociedad? Se puede agregar adems, la necesidad de que la pregunta est dirigida a estudiar lo que existe, o lo que existi, y tener un propsito de comprensin de la problemtica que se quiere estudiar. Lo importante, en relacin a la pregunta, es que esta no debe tener como respuesta, una simple afirmacin o negacin. Esta debe ser clara y concreta, y estar referida a un solo problema de investigacin, y estar obviamente relacionada con los antecedentes del problema definido anteriormente. Por lo tanto, cuando hemos podido planear el problema, podemos entonces pasar a lo que se denomina tcnicamente la formulacin del problema, que no es otra cosa que la formulacin del problema en una pregunta de investigacin, que debera tener las caractersticas mencionadas anteriormente. Otro elemento que se debe integrar en la problemtica es la justificacin de la investigacin, la cual debe estar ligada a la pregunta del por qu se ha decidido hacer la investigacin, en el fondo, por qu es relevante. Si seguimos a Hernndez, Fernndez y Baptista (1991:15), estos autores sealan que la relevancia puede estar dada, por: relevancia social, implicancias prcticas, valor terico, utilidad metodolgica, entre otras cosas. En el fondo hay que argumentar que el tema que se ha escogido y sobre el cual se ha construido un problema, es novedoso, no ha sido estudiado, y si lo ha sido, hay otras puertas de entrada que no han sido consideradas, y que la investigacin se propone considerar.

Algunos autores sealan que el planteamiento y formulacin de un problema, es la fase ms relevante de la investigacin. En este sentido, se puede aadir, que habiendo planteado bien el problema, se tiene ms del 50% de la investigacin realizada.

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