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Para entender o que um Paradigma Paulo Cunha Thomas Kuhn (1922-1996), fsico e historiador da cincia, mudou completamente a noo

o sobre o progresso cientfico. At a dcada de 1960 tnhamos a noo de que a cincia progredia de forma contnua, por melhorias consecutivas, adicionadas por sucessivos cientistas. Em sua mais conhecida obra, A Estrutura das Revolues Cientficas de 1962, Kuhn defendeu que os grandes progressos da cincia no resultam de processos de continuidade, mas sim de processos de ruptura. Perodos nos quais uma cincia evolui de forma contnua so denominados de Cincia Normal. Durante esse perodo, os fenmenos naturais aos quais essa cincia se aplica so vistos por todos os seus praticantes a partir de uma mesma perspectiva. Todos vm o mundo da mesma maneira. O trabalho contnuo de pesquisadores envolvidos com essa cincia comea a produzir informaes e conhecimentos que, uma vez analisados, apontam contradies internas, ou seja, a maneira como se explica certos fenmenos passa a no ser aceita por todos. Assim, chega-se concluso de que a forma de ver o mundo em que essa cincia de baseia no mais adequada. Busca-se uma nova maneira de ver o mundo (os fenmenos naturais daquela cincia). Kuhn denominou de paradigmas as diversas formas de ver o mundo. Em certas situaes, um paradigma tornasse to difundido e amplamente aceito que temos a impresso de que a nica maneira possvel para se explicar um fenmeno. Os perodos de transio no qual novos paradigmas so propostos para explicar os fenmenos naturais denominado Cincia Revolucionria. Segundo Kuhn, uma cincia evolui por alternncia de etapas que ora so de evoluo normal, ora de ruptura revolucionria. Para ele, as rupturas revolucionrias so as que mais contribuem para o progresso de uma cincia. Transio de paradigmas: o caso dos modelos geocntrico e heliocntrico Na Astronomia durante muitos sculos acreditou-se no paradigma geocntrico, segundo o qual o Sol giraria em torno da Terra. Todos os clculos matemticos da poca, realizados sobre os movimentos dos planetas, confirmavam que o paradigma geocntrico era o correto. A certa altura, no entanto, alguns astrnomos e fsicos comearam a observar irregularidades em alguns dos clculos. Essas irregularidades s poderiam ser explicadas se a Terra girasse em torno do Sol, e no o contrrio. Durante anos, essas novas ideias (paradigma heliocntrico) sofreram rejeies sociais, acusaes de heresia e, em alguns casos, as pessoas que defendiam essas novas ideias perderam a prpria vida nas fogueiras da Inquisio. A partir de certo momento, no entanto, os clculos comearam a confirmar que, de fato, os heliocentristas estavam com a razo, e esse paradigma prevaleceu. Uma cincia imatura, segundo Thomas Kuhn, aquela que ainda nem sequer tem paradigmas e como tal, nem sequer poderia ser considerada uma cincia. Um investigador que pretenda fazer cincia na ausncia de um paradigma se depara com uma coleo catica de conceitos no organizados, sem coerncia e unidade, ou ento, esse pesquisador se depararia com mltiplas propostas de explicaes que so inconciliveis entre si. Por outro lado, como citamos acima, uma cincia normal aquela que j estabeleceu os seus paradigmas. De acordo com Kuhn, os grandes progressos de uma cincia s acontecem quando os seus prprios paradigmas so desafiados e substitudos por novos paradigmas. A essas cincias, que rompem com os paradigmas que as regiam, chamou cincias revolucionrias. O conceito de paradigma tornou-se muito popular a partir das propostas de Kuhn e hoje significa na linguagem popular uma maneira de ver a realidade. Trata-se de um conceito particularmente importante para compreender, no apenas a cincia, mas tambm, muito do que ocorre na vida em sociedade. Muitos dos conflitos que hoje em dia so gerados resultam de choques entre pessoas que vm a realidade de maneiras diferentes ou mesmo antagnicas. Isso tem particular importncia, por exemplo, em matria de tica, na medida em que caso vejamos as questes segundo uma determinada viso, porventura reprovvel, dificilmente seremos capazes de adotar uma viso alternativa que seja eticamente mais equilibrada. O importante ganharmos flexibilidade intelectual que nos torne capazes de mudar de paradigma. Uma vez adquirida essa flexibilidade, poderemos, ento, analisar cuidadosamente os paradigmas em jogo e fazer opes mais apropriadas aos contextos nos quais estamos inseridos.

Referncias: KUHN, T. S. The structure of scientific revolutions. Chicago: University of Chicago Press, 1962. A revoluo de Kuhn Cincia Hoje Dez de 2002.