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Maculopatia

Maculopata Relacionada con la edad. La macula es la porcin central de la retina, encargada del enfoque central y de la visin de los colores. Las enfermedades retinales que afectan a la macula se llaman Maculopatas y las causas pueden ser varias.

La maculopata relacionada con la edad es una enfermedad retinal degenerativa e inflamatoria, que afecta a personas mayores de 50 aos de edad. Es la principal causa de disminucin de visin afectando principalmente la capacidad de leer y enfocar elementos pequeos. Es decir, si bien no llega a la ceguera total, dificulta severamente la actividad del paciente. Existen varias etapas de la enfermedad que podemos dividir en precoz y avanzada. En la etapa precoz, existen pequeas alteraciones en la macula que no afectan la visin conocidas como drusas maculares.

En la etapa avanzada la maculopata puede presentar 2 formas tpicas: Forma atrfica o SECA: se caracteriza por reas de atrofia de las capas debajo de la retina (epitelio pigmentado y coriocapilaris). En casos iniciales hay pocos sntomas, pero en formas tardas se produce una prdida del campo visual central (escotoma).

Forma exudativa o HUMEDA: se caracteriza por el crecimiento de una membrana neovascular por debajo de la retina. Esta membrana est formada por pequeos vasos (capilares fetales) sostenidos en una matriz fibrosa, que liberan o gotean lquido y sangre humedeciendo la retina y ocasionando una prdida visual severa.

Cules son sus sntomas? En la etapa inicial son pocas las molestias visuales que presentan los pacientes, especialmente cuando sta afectando a un solo ojo. En las etapas avanzadas, aparece disminucin de visin, visin distorsionada, alteracin de visin de los colores o ven una mancha negra en el centro del campo visual. Debido a que afectan solo el centro de la retina, la maculopata por s sola, NO puede causar la ceguera. Cmo se diagnstica? El mdico oftalmlogo es el profesional indicado para hacer el diagnstico de maculopata. Se debe realizar un examen oftalmolgico completo con fondo de ojos. Adems se realizan estudios complementarios para confirmar el diagnstico, que son la retinofluoresceinografa (RFG) y la tomografa de coherencia ptica (OCT).

Es muy importante el diagnstico precoz, ya que cuanto antes se descubra la enfermedad mayores posibilidades de xito teraputico tendr. En algunos pacientes se recomienda el autocontrol con grilla cuadriculada. Cmo se trata la maculopata?

En los estadios iniciales y en la forma atrfica o seca, se recomiendan vitaminas antioxidantes (Vitaminas C, E, betacarotenos, etc.) para fortalecer la macula. El paciente debe realizar controles peridicos con el especialista para controlar la evolucin de la enfermedad. En las formas exudativas o hmedas, actualmente se recomiendan las medicaciones ANTIANGIOGENICAS, entre las que tenemos al AVASTIN y a LUCENTIS entre otras. Estas novedosas medicaciones se inyectan dentro del ojo afectado focalizando su accin en la macula donde destruyen la membrana neovascular causal de la enfermedad. Generalmente se necesitan 3 inyecciones para estabilizar la enfermedad y la visin del paciente, separadas de un mes cada una. Luego del tratamiento, el paciente debe hacer controles oftalmolgicos peridicos para corroborar la inactividad de la enfermedad. En conclusin, la maculopata es una enfermedad que evoluciona en corto plazo y de no ser tratada a tiempo transforma al paciente en discapacitado visual severo con el consiguiente impacto en su calidad de vida. La maculopata hmeda puede controlarse en la mayora de los pacientes con un diagnstico temprano y un tratamiento adecuado.