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EN TORNO

A LA DEFINICION
DE HISTORIA

DEL CONCEPTO

UNa surNr definicin debe ser concisa, es decir, exponer el concepto que se trara de definir con toda precisin y de un modo completo, en el menor nmero de palabras. La definicin describe el significado de una determinada palabra, usada para desig. nar un determinado fenmeno. En la definicin debe quedar inscrito, includo el fenmeno en su totalidad. si quedan fuera de ella partes esenciales del fenmeno, la definicin no es buena. En cambiq una definicin no necesita entrar en detalles. Examinemos a la luz de esros postulados algunas de las defi. niciones usuales del concepto Historia. La mayoria de las obras que tratan de la teora del conocimiento histrico se abstienen de definir expresamente el concepto fundamental en torno al cual giran. Presuponen el fenmeno mismo como una magnitud dada y conocida. En cambio, los manuales y los tratados del ntodo histrico s suelen dar definiciones. Tomemoe dos de estas t'bras: el conocido l-elubuch der hstgrischm Methe md der Gescchbhtsphilosophie ["Tratado del mtodo histrico y de la fi. Iosofa de la historia"] de E. Bernheim y el libro ms moderno y nas breve de'V(/. Bauer, Einfhrung in d"as S:lud.iun der Geschiclw tc ["Introduccin al estudio de la Historia,,].r En la primera edicin de su obra, publicada en 1889, Bernheim rla la siguiente definicin: "Historia es la ciencia de la evolu, itin def hombre considerado como ser social,,. A poco de esto, cstall la viva disputa, desencadenada por Lamprecht, sobre la rr;rturaleza del conocimiento histrico. Esto movi a Bernheim, ('n la ter'cera edicin de su obra (la segunda vi la luz en 1894) ;r cxpresar en la definicin la posicin mantenida por l frente a l,'s p.o6.-"s puestos a debate. Y as, en las ediciones tercera y ('uarta, publicadas en 1903, nos encontramos con la definicin ',rt:uiente "Ciencia histrica es aquella que investiga y expone

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l'r,l-

Segunda edicin. aumenhda, Tubinga,

Lgn,

primera apareci cn

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DEFINICION DEL CONCEIrrO DE HISTORIA

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del hombre en en su conexin causal los hechos de la evolucin que las tpicas y co' sus manifestaciones (lo mismo las singulares quinta y sexta, i#;rt como ser social". Por fin, en las edicionesms' como "los precisando . fgO, se describen "los hechos", giro "en.su i".h* eterminados en el tiempo y el espacio", \.el su conexin tten por este otro: conexin casual" aparece sustituido de causalidad Psicofsica"' la ciencia que Bauer, por su parte, define asi:2,"Historia es los fenmenos intenta describir y .*pi.",, volviendo a vivirlos' de loe cambios que las rela' "," t".r, "q.rlt--"i-q"t t" trata socialef ciones de 10s hombres .n hs diversas colectividades el punto de vista de su tt.rr"r, consigg ,.1...io,,""dolos desde a sus cua' influencia sobre los tiempos posteriores o con respecto fundamentalmente' en lidades tpicas y concent;ndo la atencin' en el tiempo cambios que no pueden volver a reperirse "q,r"lloe esPacio".4 ni en el que A p"rai de la condensacin a que ha sido sometida desde de la definicin de Bauer se formul por vez primera, la concisin preguntarse si este de' no es muy p"L"l p,ecisamente, y cabe por el cuidado con que procura fecto queda compensado en ella U aoJpcin un breve concepto de la metodologa' intercalar y es que "r, IJn reparo grave puede ponerse a am-bas definiciones' el alcance de tanto Bauer .o*o B"r,'hti* li-it"tt de antemano circunscribe expresamente'a la la palabra "historia". Bernheim se ;ti"i"i" histrica", es decir, a la Historia como ciencia' Lo hace cual la Historia recolre as en consonancia con su teora, segn la narrativa e Historia pragmsucesivamente las fases de Historia fase' que l llama tica o didctica, para alcanzar en su tercera completo de ciencia' No vamos a ;;;.; o evolutiva, el rango tripartita' en la forma en qt'e lo t'qua examinar aqui si "ri" puede ser considerado sa' presenta el viejo y prestigioeo maestro'
restrictiva: "Sin atribuir cspeciel Loc, cit,,p. 1?. Con la sigr'tiente clusula del concepto de 'historia"" Vanse importancia al valor ;; ;;" iefinicin ,"bir, alli algunos otros ejemplos de definiciones' 3 I primera .i.i" (1'921j, dit": "con la sociedad human'' cn 4 Primera cdicin: "cuyo carcter conccto c incpetiblc va implcito 'pot un dctcrminado ticmp y e supeditacin 'a cl hecho de caractcrizar'" "' un determinado csPacio'1

tisfactorio desde todos los puntos de vista. Desde luegq dada la divisin establecida por Bernheim, es posible que para l tenga una importancia insignificante el saber si las creaciones de fases anteriores y superadas de la Historia caen o no dentro de su de. finicin. Bauer parte de la palabra "historia", pero la reduce inmediatamente a su acepcin de ttciencia". Y a continuacin describe como su funcin y su naturaleza algo que se refiere, indudable, mente, lo mismo que ocurre con la definicin de Bernheim, a la funcin y a la naturaleza de la moderna ciencia histrica. Es cierto que el propio Bauer reconoce este alcance limitado de su defi. nicin y concluye con la declaracin siguiente: "Toda poca tiene, en realidad, su rnodo propio y especfico de concebir la naturaleza y las funciones de Ia Historia". No obstante, si la palabra histoia cncierra un significado general, necesariamente tiene que ser posi. ble definirla de modo que en la definicin se exprese la concep. cin comn a todos los tiempos. Apenas hace falta recordar que la palabra "historia", enten, dida prima facie, no designa en modo alguno una ciencia e sen, tido moderno.s Indica: 1c algo que ha acaecidq 2a el relato de algo que acaeci, 3e la ciencia que se esfuerza en relatar lo acae. cido. No ser arbitrario afirmar que en el lenguaje. general la ralabra historia suele emplearse en el segundo de estos tres sen. tidos. El primero apenas se emplea ya hoy: la palabra historia rara designar "algo que ha acaecido" ha sido desplazada por el trmino equivalente de suceso o acontecimiento.* Sin embargq :rrin se conserva el rasffo del antiguo sentido en giros como los de "bonita historia, la que me cuentas". La palabra latina historia es crsi sinnima, en nuestra lengua, de la alemana Geschichte. Pero l,:r llegado a la doble acepcin que encierra tambin sta por el l:rclo opuesto. Ambos trminos recorren el trecho que separa "lo :,t'aecido" de t'la ciencia de los acaecimientos". El griego icropcl
ti Cf. tambin G. Masur, "Geschehen und Geschichte", en Archiv tr
tlulnrgeschichte, xtx,

'

p.

183.

atreveriamos a decir oo tanto por lo que respecta al espaol. I lr:,toria tiene el sentido de lo acaecido: "la historia no se repite"; el sentido ,l, narracin: "eso son historias", y el sentido de ciencia o ate que expone I ' r.xecido3 la Historia. [T.]

' No nos

significa, por el contrario,


berse preguntando",

se halla por de la acepcin t'ciencia" o t'saber".

lo etimolgico, "aquello que llega a sa. tantq ya de suyq ms cerca

Ahora bien, si al hablar de "historia" hacemos hincapi en su carcter de ciencia,o se ve inmediatamente que slo violentando las cosas pueden la mayora de los grandes historiadores de tiem. pos anteriores incluirse en las definiciones transcritas ms arriba. Apliquemos la definicin de Bernheim o la de Bauer a Herodotq a Gregorio de Tours, a Joinville, -a Villani, a Michelet, a Macau' Ia y nos ser difcil reprimir un cierto sentimiento de desaso' siego. Veremos que es imposible encontrar confirmada cualquiera de aquellas dos definiciones en la obra de estos historiadores sin incurrir en un violento anacronismq y no saldremos ganando nada con el hecho de que algunas otras figuras' como las de Tu' cdides y Maquiavelq encajen algo mejor en este marco. Para mantener en pie la definicin nos vemos obligados, primerq a establecer una funesta e imposible separacin entre la modalidad de describir Historia, la de investigarla y la de considerarla, Y des' pus a arrojar de la casa de la ciencia, como una Agar, a la historiografa de tiempos anteriores. Y si, por ltimq alguien saca de esto la conclusin de que tiene que ser as porque la historiografa es en realidad un arte, la confusin conceptual ser ya com' pleta. Aunque es posible que, con un poco de buena voluntad, todo hecho histricq escrito de cualquier modo y por cualquier pue' da ponerse en consonancia con las categoras establecidas por Bernheim y Bauer, es evidente que sus definiciones no se refie' ren para nada al afn espiritual que empuja a la humanidad a la Historia. iQu es lo que relata Herodoto y por qu lo relata? Ninguna de las dos definiciones contestan a esta pregunta. El hom' bre no aspira a conocer los hechos histricos, ya se trate de gran' des sucesos o de pequeos detalles dentro de una conexin o en
0 La ciencia jams lleg a ocupar un lugar propio en el antiguo sistema de las ciencias. En cambio, tiene su musa propia. Todava Schopenhauer le nie' ga el rango de ciencia. En Inglaterra an es conveniente hoy, aunque no ne' 'Watson, cesario, hacer la de{ensa de la Historia como ciencia: vase R. Seton History", en la revista Histoty, xv, l, ''A Plea for the study of contemporary
1929.

gracia a esa conexin que ambas definiciones presuponen como algo esencial para la Historia. iNo valdr la pena de buscar una definicin del concepto de Historia que consiga el efecto deseado sin establecer unx separacin entre la ciencia histrica y la historiografa y que sea capaz de abarcar tambin y recqnocer en todo lo que valen las fases anteriores de la historia? Cabra preguntarse, naturalmente, si una definicin as concebida ser de alguna utilidad prctica para riuestra ciencia; pero esto no es lo primordial: 1o que interesa es llegar a un concepto claro de lo que sea la Historia. Las dos definiciones que comentamos parten de la Historia como cienca modemL y determinan la esencia del concepto ate. nindose a los postulados que esta restriccin intrnseca impone. Abordemos nosotros el problema desde un punto de vista completamente distinto y partamos de la Historia como fenmeno cultural: preguntmonos cules son la forma y funcin constantet de este fenmeno. Cuando lo hayamos hechg podremos contrastar, como prueba final, los resultados obtenidos sobre nuestra cien-

cia moderna.
Para comprender certeramente la forma y la funcin del fenlneno Historia, es necesario ante todo desembarazarse de este simt)lista realismo histrico que representa la actitud inicial del espritu del hombre culto en general y de una considerable parte de Itx mismos historiadores en particular. Por lo general, se cree <ue la Historia aspira a ofrecernos el relato del pasadq aunque sca en el sentido restringido de las definiciones de Bernheim y lJauer. En realidad, lo nico que nos ofrece la Historia es una cicrta idea de un cierto pasado, una imagen inteligible de un frag. rncnto del pasado. No es nunca la reconstruccin o la reproducr iirn de un pasado dado. El pasado no es dado nunca. Lo nico .lrrclo es la tradicin. Si la tradicin pudiera hacernos asequible ,'rr cualquier punto la realidad total e ntegra de los tiempos que lrrcron, esto no sera todava Historia; o, mejor dicho, sera menos llistoria que nunca. La imagen histrica surge cuando se indagan ,l('tcrminadas conexiones, cuya naturaleza se determina por el val,,r que se les atribuye. Y los trminos del problema as planteado r,(,r) los mismos ya se trate de una Historia investigada por mto-

dos rigurosamente crticos o de canciones y epopeyas histricas pro, cedentes de pocas culturales pasadas.

- La Historia es siempre, por lo que se refiere al pasadq

una manera de darle forina, y no puede aspirar a ser otra cosa. Es siempre la captacin e interpretacin de un sentido que se busca en el pasado. Tambin el simple relato es ya la transmisin de un sentido, y la asimilacin de este sentido puede revestir un carc.

todo punto ajena al elemento juego que sirve de base a la lite. ratura desde el primer momento y le servir de base hasta el fin. Expresndose as, es posible hablar en la misma alentada de los que escriben la Historia y de loe que la investigan; del que redacta sus propias memorias y del que indaga el ms remoto pa. sado; del cronista local y del que levanta sobre el papel el gran edificio de la Historia universal; del esfuerzo histrico ms pri,

ter semiesttico. Sera una equivocacin pensar que el reconocer estas cosas equivale a dejar el campo libre a un escepticismo histrico. Todo escepticismo histrico que desdee el valor de un conocimiento as adquirido trae como consecuencia un escepticismo filoefico ge. neral, del que no se libra ni la vida misma ni ninguna ciencia, aun la ms exacta. Si la Historia, como actividad del espritu, consiste en dar for. ma al pasadq podemos decir que como producto es una forma. Una forma espiritual para comprender el mundo dentro de ella, como lo son tambin la filosofia, la literatura, el derechq las cien, cias naturales. La Historia se distingue de estas otras formas del esplritu en que se proyecta sobre el pasado y solamente sobre el pasado.T Pretende comprender el mundo en el pasado y a tra. vs de 1. El esfuerzo espiritual que sirve de base a la forma Historia tiende a comprender el sentido de lo acaecido anteriormente. El espritu se pone en tensin, posedo por la idea del pasado. El bro y el valor de este impulso espiritual y de su producto, la Historia, residen en la perfecta seriedad que lo caracteriza. El hom. bre siente necesidad absoluta de llegar al conocimiento autntico de lo que verdaderamente acaeciq aunque tenga conciencia de la pobreza de los medios de que para ello dispona La ntida diviso, ria entre la Historia y la literatura reside en que la primera es de
? Huelga decir que algunas de las ciencias naturales, por ejcmplo, Ia geo. loga, encierran tambin un importante elemento histrico. Recordaremos, de otra parte, que la palabra inglesa History guarda todavia huellas de una acep cin con la que no se halla indispensablemente relacionado el elemento "pa. sado". Es el sentido que tiene tambin nuestra palabra "historia" en Ia terml. nologia especfica de "histoia naftral". Este rumbo abre la posibilidad dc una determinacin conceptual completamcnte distina.

mitivo y del mas moderno.

El modo como la Historia se sita ante el pasado podria desig narse sobre todo como una "rendicin de cuentas hecha ante uno mismo". En el sentido de esta expresin va implicita aquella total seriedad de que hablbamos hace pocq aquella necesidad de lle. gar a un conocimiento autntico y seguro Adems, esta expresin
sirve muy bien para cancelar esa aparente oposicin entre una historiografia cientfica, que Bemheim postula como esencial. La "rendicin de cuentas" a que nos referimos abarca estos ffes es. fuerzos al mismo tiempo Finalmente, la expresin citada da a entender que esta t'rendicin de cuentas" ha de realizarse siem. pre bajo las rbricas que son siempre decisivas, "determinantes", para el hombre que considera la historia. Segn que los acontc cimientos que se trata de explicar en su conexin se enfoquen a traves de la anttesis de virtud y pecadq sabiduria y necedad, ami. go y enemigq fuerza y derechq orden y libertad, inters e idea, voluntad y condicionalidad, personalidad y masa, la conformacin de la Historia que se obtenga ser distinta en cada uno de estoo casos. Cada cual se rinde cuentas del pasado con arreglo a las pautas que le sealan su cultura y su concepcin del mundo Nos queda todava por ver quien se rinde cuentas y de qu, I-a contestacin a la pregunta de quin es el sujeto que se preocupa ,le la historia va,ya implcita en lo que acabamos de decir. Slo 'uede ser una cultura, puesto que esta palabra es la ms til y utilizable para caracterizar aquel complejo coherente de visin y plasmacin formal que nos permite conocer a deterlninados gru, xx humanos en el espacio y en el tiempo como las unidades del rnundo del espritu. Cada culrura crea y tiene necesariamente (tue crear su propia forma de Historia. El tipo de cultura deter. rnina lo que es para ella Historia y cmo ha de ser esta. Cuando

una cultura coincide con un pueblo, con un reino o con una tribu' di' su Historia es tanto ms fcil. Si una cultura general aparece

grupos, clasef ferenciada en distintas naciones y stas, a su vez, en lgicamenter.la correspondiente dife' y partidos, de aqu se sigue, ienciacin de la forma Historia.s El inters histrico se determina, n lo tocante a toda cultura parcial, por el problema de cules La cultura son las cosas que a esa cultura parcial le preocupan' algo proyectado hacia una metat es un no tiene sentido sino como maniconcepto teleolgico, como la Historia es un conocimiento un fin. fiestamente dirigido hacia Con ello queda sealado al mismo tiempo, ms de cerca' cul pasado sin dees el objeto d. la Hirto.ia. Ya lo hemos dicho: el es ms que el caos' Tambin la materia terminacin alguna no histrica requiere ser determinada conceptualmente con mayor pr..iti". Et pasudo se delimita en cada caso concreto por la cl"s. d. sujeto que se esfuerza en comprenderlo' Cada cultura ii.n. ,r, pasado. Pero esto no debe interpretarse en el sentido de grupo que este p"s"do aparezca circunscrito por las vicisitudes del .*po"." de la cultura, sino en el sentido de que el pasado slo p.r"d" convertirse en Historia para l en la medida en que llegue I *pr.r,aerlo. Culturas de visin estrecha o limitada suminis*"" ri.-p." una Historia estrecha o limitada y, al revs, las de .-ofi" horizonte hacen surgir una Historia mucho ms amplia y que .o*pr.rrrirr". La naturaleza de la cultura lleva consigo el partodo aquello que su espritu comprenda se convierta en toda' te de eila misma. La cultura merovingia poda contemplar pequea parte de la Antigedad' pero la vea -a va de cerca una de su propia travs de una luz turbia. Y fu sta la parte mejor con cultura. En adelante, cada nueva poca vi la Antigedad

ct L-rnente anguo y modernq es decir, las culturas primitivas del rrrrndo enterq se han convertidq gracias al conocimiento que de t'llls tenemos y a la comprensin de su sentido con que las aco, t:('rn()s, en parte integrante de nuestra propia formacin cultural ,'rr un sentido mucho ms profundo y esencial de lo que nosotros nrismos sabemos la mayor parte de las veces. El pasado de nuestra cultura es ho por vez primera, el del nrrrndo; nuestra Historia es por vez primera una Historia Unir'.'rsal.
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Pero es tambin algo ms y algo distinto. Una Historia adeu:r(la a nuestra cultura slo puede ser una Historia cientifica. La l,rr.rna de saber propia de la cultura occidental moderna, en lo que

r r:r

x' luego mirada ms amplia y ms profunda: primero el siglo el xv, y en cada una de estas pocas s con' *u, en seguida "t il Antigtiedad de un modo ms esencial en parte de la "l,i y creciente cultura. Para nosotros, tanto la Antigedad propia y vuelta a descifrar una y otra vez- como "lti." -descifrada
hablEduardSpranger,..DerSinnderVoaussetzungslasigkeitindenGcis-t-o*i.."tr.h"ft"rr", un Sierng der ph"h' Klasse de Pressischen Akoemic de Wissenschaften, l0 enero 1929'

general 8 De esta consecuencia en lo tocante a las ciencias del espritu cn

mundo se refiere, es la forma de la ciencrtica. No podramos renunciar al requisito de lo cientficanr('nte seguro sin lesionar con ello la conciencia de nucstra cultura. I ls fbulas mticas sobre el pasado pueden seguir teniendq y tien('r), un valor literariq como formas de juegq para el hombre de lroy, pro no son ya Historia, para l.e Y as, conjugando todas las notas que hemos ido destacando, llc1aramoo a la siguiente concisa definicin: I'Iistoria es La, forma espirituaL en que una anltura se rind.e' t'u(rrtas de su pasado. Tal vez parecei esto algo tan simplg tan evidentg eue se sri* rir:i probablemente la tentacin de hablar de montaas gimiendo (r,n l()6 dolores del parto para dar a luz un ratoncito. Sin embar, 1,', t'l simplismo no puede considerarse como defecto en una defirri, iirrl, siempre y cuando que sta exprese todo lo que es esencial .rr <.1 fenmeno que se trata de definir. Examinemos un poco r,,,i,; rle cerca la estructura conceptual de nuestra definicin con la rr'.r:r puesta en este requisito. f n Historia se califica aqu de "forma espiritual". Esta expre. r!r,,n ('s ms amplia que la de ttciencia", concepto includo en ella, y ;r l:r par ms precisa, puesto que formula la esencia del fen. n'n{) nlismo. Al definir la Historia como forma espiritual, nos ',,,1 'r,'ponemos a la separacin violenta y perturbadora entre la ,, rrviilad consistente en investigar la Historia y la consistente en

rr lo5 6essimientos del

" t f. Th. Litt,

\Tissenschatt, Blilung, 'Weluschauung, pp. 97 s.

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es-encial escribirla, y soslayamos al mismo tiempo el problema no guarda la Historia afinidad alguna con el arta de hasta qu punto El sujeto en que esta forma cobra conciencia de s misma es'

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,rrot a definicin, "una cultura"' Toda cultura crea de peculiar de ella' Con las ,r,.i"rro esta forma con arr.glo al estilo

que hay ;;l"bt"t "una cultura" se enuncia todo lola medidade inevitable' en que todo Historia' Y en L.r,," subjetivo en toda dentro de la misma cultura por gr" *"",eniendo en cohesin

lrr" d.t".-inada
tural de por s,

,".o,,ot" al mismo tiempo -pues ello va-im' Historia catlica ;if.il; las palabras "una cultura"- que laque una Histo'ria un aspecto distinto ir.r.n,"r necesaria-ente I*iist", .r". Cada cultura y cada circulo cultural tiene por que reputar s Historia como la verdadera y tiene derecho

,.

concepcin del mundo representa un crculo cul'

fuerza con arreglo a los a hacerlo as, siempre y cuando que la construya le impone' Nuestra postulados crticos que su conciencia cultural

Nuestra definicin circunscribe la materia de la Historia al 'lsado de la cultura que es exponente de ella. Da a entender as rrrc todo conocimiento de la verdad histrica se halla delimiado lx)r una capacidad de asimilacin que surge, a su vez, de la consicleracin de la historia. La historia misma y la conciencia his. tirrica se convierten en parte integrante de la cultura; sujeto y objeto S reconocen aqu en su fnutua condicionalidad. Considerada en su conjunto, esta definicin tiene adems la vcntaja de que, dentro de la arnplirud con que est concebida -amplitud que no es, a mi modo de ver, confusin-, deja ma. t:('n para los distintos sistemas y concepciones en disputa. No tr:rcia e'' la controversia entre la idea de una construccin cclica ,lc la Historia universal y la de su continuidad. Deja una salida rl dilema de si el conocimienro histrico es ms bien conceptual ' rns bien intuitivo; no obliga a determinar lo que es indeter. ^inable: la significacin histrica, ni a oprar entre lo particular y lo ficneral como objeto del inters histrico. Son, si se quiere, mr

".t,r"lculturacientficatieneeldudosoprivilegiodehallarsepor la mirada' consciente' oti."*" en condiciones de abarcar con de la Historia' Y si se "* la posible pluralidad de las formas

ittx negativos, pero mritos al fin y al

cabo.

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el lo t"rt"r,t" bien para ellq podr confesar sin empacho valor relativo de sus propias creaciones espirituales' se des' La clase de activiiad espiritual que produce la Historia Tambin esta expresin tiende cribe como un "rendirse cuentas"' que investigan la Histo' ,rn o.r..t,. sobre la cima que separa a loo queda ,i" " l* que la escriben. Y supera al mismo tiempo' como prag narrativa' dicho, la supuesta anttesis enffe la historiografa las formas de la ;i;.; y g.rr,i.". Esta expresin abarca todas memorias' la del iiiri;ri".Lrita, la del cronista, la del autor de Abarca la ms filsofo de la historia, la del sabio investigador' que la Jor" monografa arqueolgica en el mismo sentidoentender universal' Da a ms grandiosa concepci" at t" historia siempre' Se trata siempre de que el elemento pragrntico existe re' el mundq e obtt"er enseanzas acerca de algo Que Y las palabras "ren' "rrt.rrd., basa el conocimiento de los mismos hechos' aquella seriedad inexo' dirse cuentas" expresan al mismo tiempo oil" a" q,r. hablbamos y que sirve de base a toda actividad histrica. Ne quid la/;s u'deat