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Grupo Leyendas Oscuras

Traductores Sonia Blake - Yocasuri - Eli25 - Analo - Ishtarwicca - Ixchel - Roux Maro - Lobrizever - Carma - Tara Belikov - Rihano - Hecate - Mona Correccin Final Eli

Diseo Madri

Captulo 1

l aire zumbaba con el bajo y la lujuria desenfrenada. Haba venido al lugar correcto.

Ian MacPhie cruz el almacn remodelado, sus pasos cayendo en el ritmo de los tambores. El Horny Devils era el mejor lugar que poda pensar en encontrar a una mujer. La discoteca estaba llena de ellas. Todas encantadoras y Vampiresas. Brillantes luces roja y azul de laser pasaban rpidamente aqu y all, poniendo en relieve a las "damas ligeras de ropa, rebotando los cuerpos mientras bailaban cerca del escenario. Levantaron al ritmo de la msica que golpeaba como un salvaje mar con marea alta, y l fue succionado hacia ellas en una resaca codiciosa. Una de las luces rojas zumb por delante de l, destellando en su cara y lo ceg por unos segundos. Un estallido de pnico lo atraves. Qu pasaba si ninguna de estas damas no lo encontraba atractivo? Y si haba sufrido doce das de dolor agonizante para verse ms viejo y... feo? Como vampiro no poda ver su nuevo rostro en un espejo. Haba aparecido en unas cuantas fotos digitales de la boda de Jean- Luc, o eso pens. No reconoci al extrao hombre en las fotos. Heather le asegur que se vea bien, pero haba sido una novia tan feliz, que pensaba que todo y todos eran hermosos ese da. Cuando la visin se reajust, Ian se dio cuenta de que su momento de pnico no tena importancia. Ninguna de las seoras lo estaba mirando. Todas se plantaron en el escenario, con sus miradas clavadas en el bailarn que desfilaba por la pista con una Warbonnet1 india en la cabeza. La pintura de guerra en su pecho lampio representaba una flecha que apuntaba hacia el sur, donde un montn de plumas de guila, colocadas estratgicamente ocultaban su wampum2. Ian tom una respiracin profunda y evalu la situacin. Es cierto que las damas no lo haban notado, pero realmente no haba tratado de captar sus atenciones todava. Estas jovencitas estaban ciertamente en un estado de nimo lujurioso, por lo que sus posibilidades eran buenas. Era hora de poner su nueva cara a prueba.

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Plumas sombreros de guerra (tambin llamado warbonnets o tocados ) Wampum o sewan es un cordel o cinturn de abalorios

Se meti en la multitud. Ahora qu les dira? Jean-Luc haba cortejado con xito a Heather utilizando su encanto e ingenio. Tena que darse una oportunidad. Buenas noches, seoras. El rugido de la msica era tan alto, tan slo dos damas Vampiresas lo escucharon. Volvieron sus cabezas y con audacia lo inspeccionaron. No est mal, grit una de ellas a la otra. Ian les dio lo que esperaba fuera una sonrisa encantadora, aunque fall un poco cuando se dio cuenta de que la segunda chica llevaba lpiz labial negro. Supuso que las jovencitas modernas lo consideraban atractivo, pero le trajo recuerdos de la peste bubnica. Falda escocesa, que mono, grit la chica de labios negros. Lindas rodillas. No eres bailarn? Grit la primera muchacha. No. Permtanme que me presente. Soy Ian Mac Oh, pens que su falda era un disfraz! Se ri la primera chica. En serio te vistes as? La chica de labios negros se uni a la risa. Tenemos que ver ms que tus lindas rodillas! Ian vacil. Necesitaba una respuesta ingeniosa, encantadora. Estoy seguro de que podra arreglarlo. Desafortunadamente, su intento de burla coqueta pas desapercibida. Un alza repentina del tono de los gritos distrajo a las dos jvenes, y se volvieron hacia el escenario. Las plumas volaban, y de la multitud una mujer saltaba, decidida a atrapar un recuerdo volador. Con permiso. Ian trat de recuperar la atencin de las chicas. Puedo invitarlas a una copa? Esa es ma! La chica de labios negros empuj a la otra chica a un lado para que pudiera atrapar una de las plumas. Ian dio un paso atrs, consternado por cmo las mujeres se empujaban unas a las otras. Ech una mirada al escenario y trag saliva. Por todos los santos, las mujeres haban desplumado al bailarn como a una gallina. Estas jovencitas modernas eran ms agresivas de lo que se haba dado cuenta. Cuando se trataba de encontrar a un compaero, haba asumido que sera l quin ira de caza.

Ian se movi hacia atrs para evitar ser empujado por las frenticas mujeres que queran agarrar una pluma. Tal vez fuera una cuestin de tiempo. S, el tiempo era muy importante cuando se caza una presa. Se sentara y esperara al momento oportuno. Tarde o temprano, los bailarines tendran que tomar un descanso, y tal vez entonces las damas seran ms fcilmente impresionables. Y mientras, esperara, fortaleciendo sus nervios con una bebida fuerte. Se dirigi hacia el bar. Haba descubierto todo. Estaba buscando a una chica que fuera honesta, leal, e inteligente. En ese orden. Y por supuesto tendra que estar locamente enamorada de l. Esta ltima parte era un poco difcil. Cmo iba a conseguir que la chica perfecta se enamorase de l? Dudaba de que sus supuestas lindas rodillas fueran suficientes. La camarera tena un telfono en una oreja y la mano pegada a la otra para amortiguar el volumen de la msica. Claro, seguir hablando. As que eres de California? Las tierras santas, eso est muy lejos. Dos chicas se materializaran a su lado. Haban usado el sonido de la voz de la camarera como faro para ayudarles a teletransportarse al lugar correcto. Bienvenidas a Horny Devils. La camarera sonri mientras colgaba el telfono. Qu les gustara beber? Dos Sangres Dietticas, orden una de las chicas de California. Ella cerr su mvil con cartula de piedras falsas, luego lo dej caer en su brillante bolso. La segunda chica seal hacia el escenario. Oh, Dios mo, est caliente! Las chicas se olvidaron de sus bebidas, y corrieron hacia el escenario. Ian levant una mano en seal de saludo. Buenas noches, seoras.

Ellas pasaran por su lado, sus miradas fijas en el indio que bailaba, reducido a sus ltimas dos plumas. Ian suspir. A dnde haba llegado el mundo cuando un hombre con buenas intenciones tena que competir con un stripper? Cmo iba a impresionar a las jovencitas modernas? Tal vez Vanda podra aconsejarle. Con su pelo prpura de punta y la ropa ajustada, se haba convertido en una mujer muy moderna. Y de xito, ya que las Vampiresas se teletransportaban desde la costa oeste para venir a su club. Ian se sent en un taburete en la barra y recibi una brillante sonrisa de la camarera. La

seorita Cora Lee Primrose no llevaba aros en la falda y su cabello rubio rizado en tirabuzones, pero an se vea como una belleza surea de la Guerra Civil. Hola, le salud. Cmo le gustara probar lo ltimo en Cocina Fusin? Hay algo nuevo? Haba estado fuera durante mucho tiempo. S. Se llama Bleer. Sangre sinttica mezclada con Cerveza? Cora Lee pareci decepcionada. Ya lo ha probado? No. Conjetura afortunada. Tomar una copa. Ian sac un billete de cinco dlares de su bolsa de cuero y lo puso sobre el mostrador mientras ella llenaba un vaso de lquido de color mbar. El aroma a sangre y levadura le hizo agua la boca. Por todos los Santos, haban pasado siglos desde que haba probado la cerveza. Aqu tienes. Cora Lee puso el vaso frente a l. Tom un largo trago, luego lami la espuma de color rojizo de sus labios. Excelente. Ella sonri. Me alegro que le guste. Eres nuevo en la ciudad? Por todos los demonios. Haba pensado que su sonrisa inicial significaba que ella lo haba reconocido, pero no fue as. Tom otro trago de Bleer para aliviar el escozor. Cora Lee haba estado durante cincuenta aos en el harn de Roman y viva en la misma casa donde Ian trabajaba como guardia. Haba cambiado tanto? Soy yo, Ian. Sus ojos azules se agrandaron. Ian? S. Ian MacPhie. No puedes ser Ian. l era slo un adolescente. l frunci el ceo hacia su vaso de Bleer. Fue un milagro que no se hubiera vuelto loco por ser tratado como un nio durante cinco siglos. Vosotras me solas pedir que ayudara a apretar vuestros corss. Debais pensar que era demasiado joven para estar viendo las curvas de las caderas o la manera en el que el cors empujaba vuestros pechos Por qu, yo nunca Cora Lee dio un paso atrs.

Ms bien, ninguna, conmigo, eso es cierto. Ella resopl. Nunca me acostara con un nio. Tengo 300 aos, soy ms viejo que t, gru. Ella inclin la cabeza para estudiarlo. Realmente declaro, tus ojos tienen un notable parecido con los de Ian. Eso podra ser porque soy Ian. Est seguro? Por supuesto que estoy seguro. Quin ms podra ser? Ella le lanz una mirada sospechosa. Es slo que... no lo recuerdo siendo as tan... Encantador? Grun. Suspir. Ian era un muchacho bien educado y amable. Estaba muy encariada con l, realmente. Maldita sea, no he muerto. Solamente me veo doce aos mayor, ahora. Tierra santa. Cmo hiciste eso? Ian vacil. Roman haba dicho que mantuviera la droga en secreto. Fue algo que com. En Texas. Algo que comiste? Queras verte mayor? S. Pero por qu haras algo tan horrible? Apret los dientes. Estar atrapado durante siglos con una cara de quince aos de edad, haba sido un infierno. Si Cora Lee no poda darse cuenta de eso, bueno, l no se senta obligado a explicarlo. Tal vez slo quera hacerlo en la cama. Ella resopl. Eras un nio bonito. S. l tom su ltimo trag de Bleer.

Cora Lee lo estudi con el ceo fruncido. Si has hecho lo que queras, por qu ests tan grun? No soy ningn grun! Sus ojos de repente se ampliaran. Oh, lo entiendo. No has conseguido an a nadie. Tal vez pueda ayudar. Infierno sangriento, l podra hacer su propia caza. Not que el volumen de la msica haba disminuido. El indio bailarn haba dejado el escenario, y las mujeres estaban inquietas. l necesitaba rpidamente informacin. Est Vanda aqu? Necesito verla. Slo un minuto-. Cora Lee se precipit a una mesa donde una Vampiresa estaba sentada, charlando con unos cuantos clientes masculinos. Pamela! A que no adivinas quin es ese chico que est all. Cora Lee estaba tratando de levantarle a Lady Pamela Smythe-Worthing? No. Infierno que no. La Regenta. Fue vizcondesa de Gran Bretaa y tambin haba estado en el harn de Roman, y haba pasado cincuenta aos desprecindolo en sus narices. Lady Pamela se levant y lo examin. Su vestido de Regente se haba ido. Haba abrazado por completo la edad moderna, con una minifalda roja y camisola de cuero negro. Dios mo, mira esa lamentable vieja falda escocesa. El acento presumido de Lady Pamela segua siendo el mismo. Debe ser otro brbaro de Escocia. Nadie en aqul terrible pas tiene una muerte natural? Ian arque una ceja. Ella tena que saber que la oa. Cora Lee sonri. Pamela, es Ian! Pamela abri los ojos como platos. Seguramente bromeas. Me enfadar mucho si ests jugando conmigo. Se trata de Ian, insisti Cora Lee. Creci un montn. Ciertamente lo hizo. Pamela inclin su mirada sobre l. Debo decir que esto trae a la mente una pregunta de la mayor importancia. Quieres decir, cmo ocurri? Adivin Cora Lee. Me dijo que era algo que No. Pamela hizo un gesto con la mano desdeosa. La pregunta es, se acerc a Cora

Lee, es virgen? Tierra santa! Ri Cora Lee. Dijo que quera tener sexo. Hmm. Pamela toc con un dedo su mejilla mientras lo consideraba. Un virgen de quinientos aos. Esto podra ser interesante. Joder. Dej a Lady Pamela pues se senta como un fenmeno de circo. Ian le dio la espalda y se dirigi hacia la oficina de Vanda. Espera ah! Cora Lee pas rpidamente a la velocidad de vampiro y bloque la puerta. Vanda se irrita si la interrumpimos mientras est ocupada. De verdad. Lady Pamela se pase. Vanda es el cerebro detrs de este negocio. Alis de nuevo su largo pelo rubio. Somos la belleza. Desde luego que lo somos. Cora Lee agit las pestaas. Felicidades, se quej Ian. Las dos seoras se dieron cuenta de que haban admitido no tener cerebro? l silenciosamente cambi el atributo de inteligencia en su lista de deseos del nmero cuatro al nmero tres. Cora Lee entreabri la puerta y se asom. Yuju, Vanda! Hay alguien que quiere verte. Es mejor que sea un nuevo bailarn sexy, gru Vanda. Los ingresos han bajado este mes. Digo, idea capital! Pamela le dio a Ian una sonrisa astuta. l entr en la oficina. Vanda apart la mirada de la pantalla de su ordenador. El traje est bien. Vamos a ver lo que tienes bajo la falda escocesa. Oh seguro. Aplaudi Cora Lee. Estoy de acuerdo! Pamela cerr la puerta detrs de ellos. No soy ningn exhibicionista. Ian se cruz de brazos, con el ceo fruncido. Y esto no es un disfraz. Oh, a las chicas les encantar ese acento. Vanda se puso de pie cuando lo revis. Llevaba su habitual traje de gata prpura con un ltigo negro alrededor de la cintura. Vas a necesitar

un tanga a cuadros para que coincida con tu falda escocesa. Con una borla roja en el extremo, aadi Cora Lee. Fantstico, murmur Pamela. Podras hacer girar la borla? Vanda rode el dedo en crculos en el aire. Qu demonios? Ian dio un paso hacia ella. Vanda Vamos, ya estamos avergonzando al pobre hombre. Pamela se acerc a Vanda y le susurr, Creemos que es virgen. l las mir. Vanda, no me reconoces? Ella sonri. Cario, si te hubiera conocido antes, no seras virgen. Pamela se ri. Ahora cul de nosotras tendr el honor del jovencito todava virgen? Podramos sacar un clavo ardiendo, sugiri Cora Lee. No voy acostarme con ninguna de vosotras, gru Ian. Vanda, soy yo, Ian. Qu? Vanda parpade, luego entrecerr los ojos. No, no lo creo. Por todos los demonios. l recorri la mano por el pelo largo y tir accidentalmente de un mechn que estaba atado a una cinta de cuero en la parte trasera. Pensaba que podras cortarme el pelo como solas hacer. Y yo... necesito hablar. Ian? Vanda camin hacia l, mirndolo de cerca. Eres t realmente? Qu pas? Lo s! Salud Cora Lee con una mano en el aire. Se comi algo. Te comiste algo? Vanda le dirigi una mirada dudosa. l me podra comer a m, murmur Lady Pamela, y le lanz una mirada seductora por debajo de las pestaas. Cora Lee presion sus dedos en la boca y se ri. No puedo decir ms sobre el asunto. Ian hizo un gesto con la cabeza hacia Cora Lee y Lady Pamela. El secreto no estara seguro con ellas.

Vanda asinti con la cabeza, y luego mir a las dos rubias. Vosotras id a atender a los clientes. Hum. Lo nico que quieres es al virgen para ti misma. Lady Pamela sali de la sala, seguida de Cora Lee. Vanda cerr la puerta, se dirigi de nuevo a Ian con una sonrisa extendida por la cara. No puedo creer esto! Ya ests todo crecido. Ella lo abraz. Alguna vez haban tenido la misma altura, pero ahora la parte superior de su cabeza le llegaba a la barbilla. Qu diablos has comido que hizo que pasaran los aos? No deba decir esto, pero me tom Stay Awake, la droga de Roman. Lo tom doce das, as que envejec doce aos. Sus ojos se estrecharon. Pero eres mucho ms grande y ms alto... debe haber dolido. Lo hizo. Se encogi de hombros. Mi pelo creci mucho, demasiado. Pens que podra ser necesario cortarlo. Ella sac la correa de cuero y solt su cola de caballo y se puso a su espalda para estudiarlo. No creo que los rizos cortos te convengan ms. Tienes una imagen robusta ahora. Resistente? Cmo en terreno montaoso? No es de extraar que estuviera teniendo un momento difcil para afeitarse. Siempre haba tenido una pequea abolladura en la barbilla, pero ahora se senta ms como un crter de sangre. En realidad, tena la cara medio ensangrentada todo el tiempo. Afeitarse sin un espejo era condenadamente difcil. Me gusta el pelo largo. Vanda rode su escritorio y sac un par de tijeras del cajn superior. Pero est un poco irregular en los extremos, por lo que te voy a dar un corte. Gracias. Ian se sent en una silla frente a su escritorio. Vanda sac un cepillo de pelo de su bolso y empez a cepillar aliviando los enredos. Ian cerr los ojos, disfrutando de su toque familiar. Le haba cortado el pelo en los ltimos cincuenta aos, y en ese tiempo, confiaba ms en ella que en cualquier otra persona. Incluso Connor y Angus. No poda decirle a otro hombre lo frustrante que haba sido. Connor era su supervisor inmediato, y un tipo duro que habra interpretado su frustracin como lloriqueo infantil. Angus MacKay era el jefe de Seguridad MacKay e Investigacin y el jefe de Ian. l tambin era el que lo haba salvado de una muerte segura mediante la transformacin en 1542. Pero Angus haba luchado con la culpa por atraparlo en el cuerpo y en la cara de un

quinceaero para siempre. No, no poda dejar que Angus se enterara de lo infeliz que haba sido. Sin embargo, Vanda haba entendido y mantenido sus secretos. Las tijeras cortaron. Cuando has vuelto a la ciudad? Pregunt. Esta noche. Te teletransportaste aqu desde Texas? No. Estaba en Escocia. Oh. Continu cortando. La ltima vez haba odo que estabas en Texas, protegiendo a Jean-Luc. Lo estaba. El verano pasado. El sonido del corte ces momentneamente. Escuch que Phil estaba all, tambin. S. Vanda estaba interesada en Phil? Haba sido guardia diurno en casa de Roman, cuando el harn viva all. Por lo que Ian saba, Phil se haba mantenido alejado de las damas. Era una de las reglas de Angus. Un guardia nunca jams se involucraba en sus relaciones. Vanda volvi a cortar. Entonces, cmo est Phil? Bien. Se pregunt si conoca el secreto de Phil. Va a regresar a Nueva York? Con el tiempo. Est entrenando a alguien para ser el nuevo guardia durante el da de JeanLuc. Mientras tanto, Connor haba contratado a un nuevo guardia mortal, Tony, para vivir en la casa mientras esperaban que Phil volviera. Ian no se haba reuni con l todava, pero se pregunt si Tony sera un cambia formas, tambin. Qu estabas haciendo en Escocia? Pregunt Vanda. No mucho. Despus de todo lo que hice para ser mayor, Angus insisti en que me tomara unos meses de... recuperacin. Entonces fue muy doloroso. Ella se inclin sobre su hombro para mirarlo. Ests bien ahora? S. Eso no era del todo cierto. Crecer ms de cinco pulgadas en menos de dos semanas

haba tomado algn tipo de ajuste. Tuvo que beber grandes cantidades de sangre sinttica para llenar su cuerpo ms grande. Mientras que en las tierras altas, haba algunas grandes reparaciones que hacer en su pequeo castillo. Haba ayudado con los trabajos de construccin por la noche, y el resultado haba aadido un poco de msculo a su cuerpo ms grande. Pero an as, se tropezaba con sus pies enormes y se cortaba la nueva cara al afeitarse, especialmente en torno a ese maldito crter en la barbilla. Estoy bien. Con un bufido dudoso, volvi a cortar. Cmo estaba Escocia? Est bien. Estaba eufrico cuando lleg por primera vez a las tierras altas, ya que estaba en casa y le llen el alma de paz. Pero despus de unas cuantas noches, se dio cuenta de que todos los mortales que saban de su pasado estaban muertos. Y entonces la soledad se estableci. Vanda suspir. Tengo la sensacin de que hay muchas cosas que no ests diciendo. Pens que queras hablar. Estoy hablando. No tengo toda la noche como sola tener. Tengo un negocio que atender. Hizo una pausa, escuchando el sonido del clic de sus tijeras. Cmo poda simplemente salir y decir que quera encontrar al verdadero amor y ser feliz en un matrimonio que abarcara siglos, y sin embargo, no estaba seguro de cmo hacerlo? Cmo va tu negocio? Bien. Ella tir las tijeras sobre la mesa y le cepill el pelo con ms fuerza de lo necesario. Vas a hablar o tengo que sacar el ltigo para ti? l sonri. A Vanda le gustaba actuar duro, pero eran bravatas y no morda. Est bien. Hablar. Con mi nuevo rostro, ms viejo, he estado pensando... Increble. Hizo que tu cerebro creciera, tambin? Muy divertido. He venido aqu esta noche porque estoy buscando... No poda decir las palabras a una mujer. Vanda, probablemente se reira de l. Tengo un crter en la barbilla. Ella se ri de l. Es un hoyuelo. Ella inclin su cabeza, estudindolo. Ests preocupado por cmo se ve? No, por supuesto que no. l cambi en su silla. Ella sent en el borde de su escritorio. Nadie te ha dicho cmo te ves?

Los hombres nunca hablan de asuntos tan triviales. La nueva esposa de Jean-Luc... me dijo que me vea bien. Vanda resopl. Joder. l saba que Heather haba estado mintiendo. Vanda neg con la cabeza. Bien es una gran subestimacin. Eres absolutamente precioso. Una semilla de esperanza estall en el corazn de Ian. Tal vez la mujer adecuada podra enamorarse de l. T t, no ests slo siendo amable? Alguna vez me has conocido siendo especialmente amable? Lo has sido para m. Bien. Ella ajust el ltigo alrededor de su cintura con una mirada de fastidio. Me recordabas a mi hermano menor. Pero supongo que no puedo seguir tratndote como un nio ya. Siento estropear tu diversin, gru. Ella sonri. Estoy muy feliz por ti, Ian. Debes estar emocionado por haberte hecho mayor. S. Tamborile con los dedos sobre el brazo de su silla. Su sonrisa se desvaneci. No te ves muy emocionado. Qu te pasa? Ahora que me veo mayor... Estoy buscando... S? Una mujer. Su boca se torci. Bueno, eso es un comienzo. Sus ojos de repente se ampliaron. Oh, Dios mo, eres realmente virgen? No! Tengo casi 500 aos de edad. Qu diablos voy a estar esperando? Lady Pamela piensa que lo eres. No lo negaste. No es algo que un hombre debe hablar en pblico. Es muy privado.

Vanda se ri entre dientes. Eres tan pasado de moda. El sexo no es algo de que deba avergonzarte. No estoy No lo poda negar. Por todos los santos, que estaba avergonzado. No es el sexo, ya lo sabes. Es como que tuve que hacerlo. Es es que nunca me sent bien. Vanda se puso seria. Todos hemos hecho cosas que lamentamos con el fin de sobrevivir. Esto fue ms que lamentable. No me comport con honor. Nunca se lo haba confesado a nadie antes. Qu hiciste? l junt su pelo que llegaba hasta los hombros en la espalda y at la correa de cuero alrededor. Despus de que Angus me cambiara, me dijo que hacer para comer. A cambio de sangre, deba dar placer a las damas y asegurarme de que estaban satisfechas. Vanda respir profundo. Me parece bien. Ian mir hacia otro lado, avergonzado. No estoy seguro ahora. Slo tena quince aos, ya sabes, por lo que, al principio, frecuentaba algunos burdeles para que pudiera aprender. Yo yo era un estudiante rpido. Eso no es tan terrible. Fue horrible, una vez que dej de ir a los burdeles. Tuve problemas para seducir a las damas pues pensaban que era un nio. Tena mucha hambre, as que recurr al uso de control de la mente para que me vieran mayor. Me dej saciado, pero... Te sientes culpable? Ian junt las manos. S. Las haba engaado. Todas las relaciones que he tenido estaban basadas en artimaas y engao. Ya no tengo estmago para hacer eso de nuevo. Ya veo. l se incorpor. Ahora, por primera vez en mi vida, puedo ser honesto. Finalmente puedo encontrar a la mujer ideal para m. Vanda sonri. Entonces, has venido al lugar correcto. Con tu hermoso rostro, no tendrs ningn problema con la suerte y conseguir alguien esta noche.

No estoy en busca de una noche. He tenido siglos de una sola noche. Quiero encontrar a mi verdadero amor. Quiero el mismo tipo de felicidad que Roman, Angus, y Jean-Luc. La sonrisa de Vanda se convirti en una mueca. Entonces has venido al lugar equivocado. Las mujeres que vienen aqu no suelen estar interesadas en el compromiso. Ian se recost contra el respaldo de la silla. Entonces, cmo puedo encontrarla? Tal vez te pueda ayudar. Vanda se alej de la mesa. Estaba pensando en encontrar un buen hombre para m, por lo que me registr en un sitio online. Se sent detrs de su escritorio, agarr el ratn e hizo clic. Este es el nuevo lugar ms caliente para solteros. Ian se inclin sobre el escritorio para que pudiera ver la pantalla del ordenador. Ech un vistazo al sitio llamado Single in the City. Contaba con ms de medio milln de clientes, todos en las proximidades de Nueva York. Eso no me ayuda. Yo no quiero salir con una mortal. Por qu no? Te lo dije. Me niego a engaar a la mujer que estoy cortejando. Tendra que mentir a una mortal hasta que supiera que es de confianza. Y luego, cuando le confiese mi verdadera naturaleza, que no destruya su confianza en m. No funcionar. No estoy de acuerdo. Funcion con Roman y Shanna. No la estaba cortejando al principio. l slo quera un dentista. Su romance ocurri accidentalmente. Y creme, ella estaba muy molesta cuando se enter de la verdad. Vanda se encogi de hombros. Ella lo super. No quiero mentir a la mujer a la que estoy cortejando. Entonces es mejor que sea una Vampiresa. Entendera todo. Lo que he sido. Una mujer mortal no mirara "con buenos ojos la forma en que utilic a las mujeres en el pasado. Y no la culpara. Si ella te amara, lo entendera. Mi decisin est tomada. Todo lo que quiero es una Vampiresa. Vanda suspir. Est bien, pero creo que te ests limitando. Y debe ser una Vampiresa que sea honesta, inteligente, leal, y bonita. Ahora te ests severamente limitando a ti mismo. Vanda frunci el ceo ante la pantalla del ordenador. Por suerte para ti, hay una manera de decir quin es una Vampiresa. Hizo

clic en su perfil. Ves esto? Ian ley la lnea que haba sealado. Disfruto de la vida ms llena. ( V )

Todas las Vampiresas colocan estos Vs en sus perfiles, explic Vanda. Es nuestro cdigo secreto para que otro vampiro sepa lo que somos. Si alguien llama a una cita, y no tiene la V en su perfil, simplemente se niega. El corazn de Ian empez a latir ms rpido. No era as como haba imaginado la caza de su verdadero amor, pero era mucho mejor que nada. En realidad, podra funcionar. Por supuesto que funcionar. Tengo una cmara digital aqu. Vanda abri un cajn. Hagamos la foto y completemos tu perfil. Llevar un par de horas. Horas? El perfil es muy amplio. Vas a tener que escribir un ensayo. Su rostro se ilumin. Ya s! Yo lo har. T? Por qu? Porque soy mujer, y s lo que las mujeres quieren or. Esto es genial! Ella tom una pluma y el bloc de notas. Su oferta era muy atractiva ya que Ian no tena ni idea de lo que deba escribir en un ensayo. Recuerda, es importante para m que seas honesta. Por supuesto. Pero seamos realistas, Ian. No podemos decir que tienes 500 aos de edad en tu perfil. Tengo cuatrocientos ochenta. Dio unos golpecitos con el bolgrafo en el papel, esperando. Bien, gimi. Puedo decir que tengo veinte y siete aos. Fantstico. Escribi el nmero. Y cunto mides ahora? Seis pies con dos pulgadas. Frunci el ceo. Asegrate de decir que quiero una mujer honesta y leal. Inteligente y muy bonita.

No hay problema. Ahora sonre y mustrame los hoyuelos. Levant la cmara. Y no te preocupes por nada. Te har irresistible.

Capitulo 2

staba cerca el amanecer, cuando Ian se teletransport al porche trasero de la casa de

Roman en Upper East Side. Apret el botn de su llave inteligente inalmbrica para desactivar la alarma antes de abrir la puerta. La cocina estaba a oscuras a excepcin del teclado digital que iluminaba junto a la puerta. Oprimi el cdigo para reactivar la alarma. Alto ah, le advirti una voz ronca. Date la vuelta lentamente. Ian se volvi y vio el brillo de la daga Higlander, en manos de un gran escocs en la puerta de la cocina. Dougal? S. Dougal Kincaid encendi el interruptor de la luz. La falta de reconocimiento se instal en sus ojos hasta que su mirada se redujo a la falda escocesa de Ian. Eres Ian? S, soy yo Quieres ver mi tarjeta de identificacin? No, sonri Dougal envainando su arma debajo de un calcetn hasta las rodillas. Reconozco vuestros cuadros ms que vuestra cara. No te esperbamos de nuevo hasta la prxima semana. Estaba aburrido. Solo era ms exacto, aunque Ian no quera admitirlo. Cmo va todo? Bastante tranquilo. Dougal recuper una botella de sangre sinttica de la nevera y luego la meti en el microondas. Volvers a trabajar entonces? No. Todava tengo una semana ms de vacaciones. Una semana ms en la que podr concentrarme en la bsqueda de la pareja perfecta. Dougal inclin la cabeza mientras estudiaba a Ian. Haba escuchado que habais crecido, pero es increble verte tan diferente. S apenas puedo reconocerme a m mismo. Ian haba contemplado durante cinco minutos las fotos que Vanda le tom. No era su rostro, era diferente. Su cuerpo haba crecido tan rpidamente, que apenas haba tenido tiempo para adaptarse. De vez en cuando golpeaba su mano contra las cosas cuando se extralimitaba con los brazos ms largos, y a veces se tropezaba con sus pies ms grandes de la talla trece. El microondas son, y Dougal sac su merienda de antes de acostarse. Acabamos de tener una prctica de artes marciales escaleras abajo. l tom parte de la sangre sin parar. Deberas haberlo visto. Nuestra nueva guardia pate a Phineas en el culo.

En serio? Ian estaba muy impresionado. No era frecuente que un mortal derrotara a un vampiro en un mano a mano. Dougal se dirigi a la puerta. Ser mejor que me d una ducha antes de que salga el sol. El sol se acercaba al horizonte. Ian ya poda sentir la cada de su metabolismo. Sigui a Dougal por las escaleras devuelta a la sala de guardia en el stano. La mesa de billar haba sido empujada a la pared del fondo con el sof, para crear un gran espacio para las sesiones de prctica. Ian levant una silla que haba sido derribada y se dio cuenta de que una de las patas estaba rota. Debi haber sido una gran pelea. S. Un poco vergonzoso para Phineas, sin embargo. Dougal termin su botella mientras paseaba al dormitorio de al lado. La puerta del bao se cerr de golpe. Ian entr en el dormitorio, esperando ver a Phineas McKinney, pero el joven vampiro negro no estaba all. El sonido del agua corriendo emanaba de los cuartos de bao, as que probablemente estaba tomado una ducha como Dougal. A una gran cantidad de Vampiros les gustaba estar limpios antes de sucumbir al sueo de muerte. Les ayudaba a sentirse menos como muertos, un cuerpo podrido. El dormitorio estaba casi vaco. Ian record un momento en el que haba habido hasta diez atades en la sala, uno para que cada guardia vampiro durmiera dentro. La mayora de los vampiros haban desaparecido, se trasladaron al este de Europa a la caza de Casimir. Los pisos de arriba se encontraban vacos. En un tiempo con Roman, haba diez damas que eran parte de su harn y muchos Vampiros de visita. Haba sido un lugar interesante. Pero ahora todos se haban ido. Ahora Roman viva con su esposa mortal y su hijo en White Plains, con Connor como su guardaespaldas. Los guardias Vampiros que vivan aqu en la casa de Roman, eran los encargados de la seguridad en las industrias Romatech, que fabricaban la sangre sinttica y la cocina fusin. Connor era el jefe de seguridad all, pero planeaba pasar el ttulo a Ian, para concentrarse nicamente en la seguridad de Roman y su familia. Ian estaba encantado con su prxima promocin, pero le molestaba que llegara ahora, cuando pareca ms viejo. Haba empezado a trabajar para MacKay Seguridad e Investigacin en 1955, y nunca haba pasado de segundo al mando. Sus mejores amigos haban tenido dificultades para tratarlo como un adulto cuando lo vean como alguien de solo quince aos. Se quit el jersey de punto por encima de la cabeza y lo tir al cesto de la ropa sucia. Se pase por el atad en el que haba dormido durante ms de 50 aos. La almohada y la manta se jactaban del tartn rojo y verde MacPhie, igual que su falda escocesa. Se quit la bolsa de piel de la falda y el cuchillo del calcetn, depositndolos en el pequeo aparador de su atad. Se quit los zapatos y luego se detuvo con una repentina idea. l haba crecido cinco pulgadas.

Joder. Era ms grande que su atad. Subi a su interior y, por supuesto, sus pies se cernan al final. Solo haba otro atad en el dormitorio y perteneca a Dougal. La cama doble era de Phineas. Las otras camas estaban arriba. Bueno, por qu no? En pocas semanas Ian estara a cargo tanto aqu como en Romatech. Poda dormir en cualquier lugar que quisiera. Sali del dormitorio y subi las escaleras. Por lo general, tomaba una merienda antes de acostarse, pero esta noche estaba lleno de Bleer. Vanda se haba unido a l en el bar alrededor de las cuatro A.M. para anunciar que su perfil estaba listo y publicado oficialmente en el servicio de citas de Single in the City. Un tercer vaso de Bleer, haba impulsado su confianza. Haba hablado con unas cuantas mujeres y haban acordado reunirse en el club maana por la noche. Cuando lleg a la planta baja, la alarma se activ. Se qued inmvil un momento, luego se dio cuenta de lo que haba sucedido. Un intruso! Y maldita sea, su reaccin fue demasiado lenta. No debera haber bebido un cuarto vaso de Bleer. Corri a la sala. Vaca. Gir, se tropez con sus pies y con el teclado de la puerta principal. Apag la alarma, por lo que poda or. Atrap un ligero ruido que vena de la biblioteca. Entr fcilmente. Una rfaga de aire fro en la ventana agitaba las cortinas. La persona que haba abierto esa ventana, haba activado la alarma, y esa persona an estaba en la habitacin. Femenina. Mortal. El olor de su sangre se arremolin en torno a l, acariciando su piel como el toque de un amante. Ella tena su sabor favorito AB positivo. Gracias a Dios Roman haba inventado la sangre sinttica en 1987, por lo que Ian y otros vampiros ya no eran esclavos de su sed de sangre. An as, su cuerpo reaccion con el mismo instinto primitivo que le haba gobernado desde su transformacin en 1542. Sus encas se estremecieron. Tena bastantes aos de experiencia para saber cmo controlarse a s mismo, pero estaba tomando un esfuerzo extra esta noche. El quinto vaso de Bleer haba sido una mala idea. Estaba de espaldas a l mientras estudiaba los estantes de la pared del fondo. No haba duda de que estaba planeando robar los libros ms raros de la coleccin de Roman. La biblioteca contena desde libros escritos a mano por los monjes medievales hasta las ediciones de primera impresin del siglo XIX. Ella no le haba odo llegar, estaba en calcetines. Y no haba odo la alarma, ya que estaba fija en una frecuencia nica en la que la escuchaban los Vampiros y los perros. Y ciertamente no haba sentido la reaccin que ella provocaba en l.

Sinti la temperatura diez grados ms arriba, a pesar del fro aire de Diciembre, que entraba a travs de la ventana abierta y sobre su camiseta blanca. La lmpara entre los dos sillones de orejas tena baja temperatura y emita un brillo dorado a travs de la sala, definiendo su forma en un aura resplandeciente. Ella hizo de un ladrn de guante blanco impresionante, totalmente vestida de negro ajustado que moldeaba su cintura y suavemente sus caderas. Sus cabellos dorados colgaban de una cola de caballo por la espalda. Los extremos se agitaban suavemente por sus hombros, mientras mova la cabeza de lado a lado, explorando la estantera. Ella dio un paso al lado, en silencio en sus calcetines negros. Debi haber dejado sus zapatos fuera de la ventana, pensando que ira ms tranquilamente sin ellos. Se fij en sus tobillos delgados y luego dej que su mirada vagara a travs de cabello dorado. Tendra que tener cuidado en su captura. Al igual que cualquier Vampiro, se resistira, y se vea un poco frgil. l se movi silenciosamente ms all de los sillones de orejas, hacia la ventana. Esta hizo un sonido silbante cuando la cerr. Cuando con un suspiro se volvi hacia l. Sus ojos se abrieron. Ojos verdes como las colinas que rodeaban su casa en Escocia. Una oleada de deseo lo dej sin habla por un momento. Pareca un mudo. No haba duda que ella estaba muy ocupada contemplando una ruta de escape. l se movi lentamente hacia ella. No puedes escapar por la ventana. Y no puedes llegar a la puerta antes que yo. Dio un paso atrs. Quin es usted? Vive aqu? Soy yo quien va a hacer las preguntas, una vez que te haya detenido. Poda escuchar su corazn latir ms rpido. Su rostro permaneci inexpresivo, con excepcin de sus ojos. Que brillaron con desafo. Eran hermosos. Ella sac un pesado libro de un estante cercano. Ha venido aqu para poner a prueba mis habilidades? Una pregunta extraa. Estaba malinterpretando la situacin. Quin? Esquiv a un lado cuando de pronto le lanz el libro a la cara. Joder, haba sufrido demasiado para verse mayor, para verse ms varonil y ella estaba demasiado cerca, poda olerla. El libro pas cerca de l y derrib la lmpara. La luz parpade y se apag, con su visin superior, poda ver su silueta oscura que se diriga hacia la puerta. Se acerc detrs de ella. Justo antes de que la atrapara, ella se gir y le conect una patada en el pecho. Se tambale hacia atrs. Maldita sea, era ms fuerte de lo que imaginaba. Y haba sufrido demasiado para conseguir un pecho ms amplio, ms varonil. Ella avanz con una serie de puetazos, patadas y bloque todos ellos. Con un movimiento

desesperado, dirigi una patada a la ingle. Maldita sea, haba sufrido demasiado para conseguir sus bolas ms grandes y varoniles. l salt hacia atrs, pero sus pies quedaron atrapados en el dobladillo de su falda escocesa. Sin su bolsa de piel, la falda escocesa haba revelado ms all de su cintura. Su mirada revolote al sur y qued pegada. Su boca se abri. S, esos doce aos de crecimiento haban sido amables. Se abalanz hacia adelante y la golpe sobre la alfombra. Ella lo golpe, as que tom sus muecas y la sujet contra el suelo. Se retorci tratando de sacrselo con las rodillas. Con un gruido, la bloque con su propia rodilla. Luego, lentamente, se sent encima de ella para tenerla quieta. Su cuerpo estaba gloriosamente caliente, enrojecida por su sangre que lata con una fuerza de vida que hizo temblar su cuerpo de deseo. Deja de moverte muchacha. Su ingle ms grande, ms varonil, estaba reaccionando de una manera an ms grande. Ten piedad de m. Piedad? Ella sigui retorcindose debajo de l. Soy yo quien est capturada. Detente. l se presion ms fuerte sobre ella. Sus ojos se abrieron. No tena ninguna duda de lo que ella estaba sintiendo. Parpade, llev su mirada hacia abajo y de vuelta a su cara. Levntate. Ahora. Ya estoy a mitad de camino, murmur Djeme ir! Se esforz en soltar sus muecas. Si te suelto, tu rodilla me golpear. Y soy algo aficionado a mis pelotas. El sentimiento no es mutuo. l sonri lentamente. Has echado una larga mirada. Debe haberte gustado lo que viste. Ja! Hizo una impresin tan pequea en m, que apenas lo puedo recordar. Se ri entre dientes. Ella era rpida, tanto mental como fsicamente. Ella le mir con curiosidad. Hueles a cerveza. He tomado algunas. Observ su mirada dudosa. Esta bien, tal vez ms que unas cuantas, pero an as he sido capaz de vencerte. Si bebes cerveza, entonces eso quiere decir que no eres No qu? Ella lo mir con los ojos abiertos. l tuvo una sensacin de hundimiento, ella pensaba que era

mortal. Ella quera que fuera mortal. Y eso significaba que saba lo de los Vampiros. Estudi su hermosa cara; los pmulos altos, la mandbula delicada y seductores ojos verdes. Algunos Vampiros afirmaban que los vampiros no tenan poder nada. Estaban equivocados. Sus miradas se cruzaron y se olvid de respirar. Haba algo oculto en las profundidades de color verde. Soledad. Una herida que pareca demasiado grande para su corta edad. Por un momento sinti como si estuviera viendo el reflejo de su propia alma. No eres una ladrona? Susurr. Ella neg con la cabeza ligeramente, seguan atrapados por la mirada. O tal vez era l quien estaba atrapado en ella. Ian? Unos pasos se acercaron. Ian Qu diablos ests haciendo? Arrastr su mirada de ella y vio a Phineas de pie junto a ellos. Qu? Phineas le dio una mirada confusa. Por qu estas golpeando a Toni? Parpade y mir a la mujer que tena clavada en el suelo. EresToni? La nueva guardia era una mujer? Eres Ian? La decepcin parpade en sus ojos antes de que mirara a otro lado. Eres uno de ellos. Eso doli. Durante siglos haba sido juzgado demasiado joven, y ahora despus de todo el dolor que haba sufrido, an era deficiente. Su mandbula se movi y apret los dientes. Tienes algo contra los Vampiros? Sus ojos destellaron de ira. S. Tiendo a ponerme realmente molesta cuando me atacan. Tiene razn hermano, murmur Phineas ajustndose el lazo alrededor de su bata de satn morado. No debiste atacarla. Es nuestra amiga. Ian movi su peso de encima. La amistad se gana. Ella se alej de l y se sent. No estoy aqu para ser tu amiga. Soy tu protectora, eso es todo. l la mir fijamente. Connor haba contratado a una mujer como guardia? Esto era inaudito en el mundo vampiro. Una mujer mortal no tendra la fuerza necesaria a menos que fuera una cambia formas como Phil y Howard. Eres Cmo iba a hacer la pregunta sobre cambia formas si era un secreto? Cambias un poco en cierta poca del mes?

Ella le dirigi una mirada de incredulidad. Me estas preguntando si me da SPM3? En Serio? No! No quera decir Ian se detuvo, interrumpido por la risa de Phineas. S lo que ests pensando, hombre, pero es normal. Normal? Ella mir a Phineas. Te pate el culo esta tarde. Phineas levant sus manos en seal de rendicin. No me hagas dao, dulzura. Eres un pedazo hermoso y fuerte de mujer. Ella inclin la cabeza. Gracias Connor me dijo que haba contratado a un Toni, murmur Ian. Cre que seras un hombre. Sus ojos se estrecharon. Cre que seras un poco inteligente. Toma! Phineas sonri. Ella tiene un punto hermano. Ian frunci el ceo. Era perfectamente lgico suponer que Toni era un hombre. Ella levant la barbilla. Es lgico atacar a las personas sin hablar con ellos primero? En este caso s, lo era. La ventana estaba abierta. La abr, interrumpi ella. Estaba muy cerrado, como una tumba aqu y tena calor. Dulzura, ests tan caliente, que ardes. Phineas hizo algunos silbidos. Ian le lanz una mirada de fastidio, luego continu su explicacin. El sensor de la ventana activ la alarma y cuando vine a investigar, te vi mirando los caros libros vestida como una gata ladrona. Si, parecas Catwoman, caliente y sexy. Phineas hizo garras en el aire. Miau! Bufido! Ahora le dio a Phineas una mirada molesta. Esta es mi ropa de entrenamiento. El resplandor de sus ojos verdes cambi a Ian. Nunca o ninguna alarma. Slo los vampiros y los perros la pueden or. Oh! Y cul eres t? Toma! Phineas le golpe la pierna. Te est matando, hombre. Phineas, gru Ian. Estoy tratando de tener una conversacin aqu. Se volvi
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Sndrome Pre Menstrual

hacia Toni. Lo siento muchacha, pero esto no va a funcionar, no puedes ser un guardia en una casa llena de hombres. Mira como Phineas reacciona ante ti. l es mucho mejor que t! Sus ojos brillaban con furia. Y no es problema mo que seas un cerdo sexista. Puedo hacer este trabajo, con o sin SPM. Le gan a Phineas antes, y lo hubiera hundido tambin, con ms tiempo. Muchacha nunca me clavaras. Se inclin hacia ella. Me gusta estar encima. Sus ojos brillaron con furia verde. Bueno! Phineas sacudi un puo en el aire. Ests de vuelta hermano. Maldito! Es un cerdo, se quej Toni. Oink, oink, chill Phineas. Basta Phineas! Ian lo fulmin con la mirada. Puedo ver por qu te asesinaron joven. Una risa escap de Toni pero rpidamente fue reemplazada por el ceo fruncido. Tena sentido del humor? Eso no era tan importante en el gran esquema de las cosas, pero de repente Ian tena el reto de hacerla rer de nuevo, o al menos lograr una sonrisa. Por desgracia no pudo pensar en nada gracioso que decir. Se puso de pie y ejecut una galante reverencia. Me disculpo por atacarte. Espero no haberte hecho dao. Su ceo se relaj un poco. Estoy bien. Le ofreci una mano para ayudarla a levantarse. Ella lo mir con recelo. No vas a decirle a Connor que me despida, verdad? Realmente puedo hacer este trabajo. Una sensacin de intranquilidad se asent en sus entraas. Por qu una mujer mortal y hermosa quera trabajar cuidando vampiros? Te dejar permanecer si respondes algunas preguntas con honestidad. Una mirada vigilante revolote sobre su cara, entonces ella sonri y le cogi la mano. Por supuesto. Qu quieres saber? Ella se levant con gracia sobre sus pies. Su mano se apret alrededor. La incertidumbre hizo que su intestino diera un vuelco. l saba que no iba a ser totalmente sincera. Su sonrisa era forzada y los latidos de su corazn acababan de acelerarse. Por qu deseas este trabajo? Pregunt en voz baja. Apart la mano de su mano. La paga es buena y se da alojamiento y comida gratis, lo que

cuesta una fortuna en Manhattan. Y te meters en una casa todo el da llena de algunos muertos. Ningn trabajo es perfecto. Ella cruz los brazos sobre su pecho. Ninguno de vosotros despertar llorando o necesitar un cambio de paal, por lo que es ms fcil que cualquier otro trabajo de niera. Trabajo de niera? Ahora si estaba sangrientamente molesto. Mientras tanto Phineas estaba rindose. Si, cudame, mam caliente. Necesito un bao de esponja. Y que me frotes aceite de beb por todas partes. Me siento un poco irritado, si sabes lo que quiero decir. Su boca se torci. Encontraba a Phineas divertido? Eso lo irritaba an ms. Ian se acerc a ella, apretando los dientes. No somos bebs. Somos experimentados guerreros. Ella fingi un gran estremecimiento. Uuuh, estoy asustada. Acaso dudaba de su valor? Ian se acerc. Muchacha, no tienes ni idea de lo fuertes que podemos ser. Su sonrisa se marchit y una mirada de dolor cruz su rostro. Lo s muy bien. No es necesario que me lo recuerdes. Te han atacado? Ian mir su cuello, pero no poda ver ninguna seal de mordisco por encima del cuello alto de su traje negro. Es as como te enteraste de nosotros? La elevacin persistente de su barbilla indic su negativa a divulgar ms informacin. Pero ella haba mencionado antes que tenda a molestarse cada vez que los vampiros la atacaban. El sol se alzara en breve y Ian y los otros Vampiros caeran en su sueo de muerte. Todo el da estaran indefensos y vulnerables. Y la guardia pareca guardar rencor hacia ellos. Muchacha, por qu debera confiar en ti para que cuides de nosotros? Sus cejas se levantaron. Ests preocupado por lo que podra hacer cuando ests totalmente indefenso y en mis manos? l la agarr por los hombros. Eres una amenaza para nosotros? Podra borrar tu memoria y empujarte por la puerta ahora mismo. No! Su mirada ahora era de pnico. Por favor. Yo realmente necesito este trabajo. Le promet a Connor que nunca os hara dao a ninguno de vosotros. Pregntale. l me cree. Ian la solt y dio un paso atrs. Hablar con l.

Ella le dio una mirada nerviosa. Necesito cambiarme el uniforme antes de que mi turno comience. Phineas bostez. S. Me estoy quedando dormido. Buenas noches, dulce. El extendi el puo cerrado hacia Toni. Ella respondi con una sonrisa y un choque de nudillos. Nos vemos maana, Dr. Phang. Phineas sonri y luego pas hacia las escaleras. Si, ese soy yo. Dr. Phang. Largo en el diente y largo en el pene. Descendi las escaleras hasta el stano, su voz segua a la deriva hacia ellos. Oh nena, yo tengo la cura. Ian tambin poda sentir el tirn del sueo de muerte, pero como Vampiro ms antiguo, era capaz de resistirlo mejor que Phineas. Tal vez deberamos empezar de nuevo. l le tendi la mano. Soy Ian MacPhie. Ella le dio una mirada cautelosa. Toni Davis. Se apoder de su mano, rpidamente la solt, luego se dirigi a las escaleras. l la sigui. Realmente pensabas que era un ladrn. Normalmente no ataco a mujeres. A menos que tengas hambre. Ella comenz a subir las escaleras. No ataco por comida. Hemos evolucionado ms all de eso. S, claro. Continu subiendo las escaleras sin mirar atrs. Subi las escaleras detrs de ella. No me crees? Ella se encogi de hombros. He visto que bebis de botellas. Entonces, sabes que somos diferentes a los Malcontents. Sus nudillos se pusieron blancos cuando de pronto se apoder de la barandilla. Luego los liber y subi las escaleras. Tengo entendido que vuestra noble naturaleza es nueva. Antes de la sangre sinttica, debiste haber atacado a las personas para obtener comida. Apret los dientes. Nunca he usado la violencia. Ella lleg al rellano y se dio la vuelta para mirarlo. Ha usado el control mental? l se estremeci. No lo entiendes. Oh, creo que s. El control de la mente hace que sea fcil para ti manipular a la gente. Sus ojos se estrecharon. Pero ellos seguan siendo vctimas, y t las estabas violando. Nunca nos han gustado los Malcontents. Esos hijos de puta son asesinos. Nosotros nunca matamos por comida.

Est bien. No son asesinos. Sois parsitos. Ella se volvi para seguir subiendo las escaleras. l la agarr del brazo para detenerla. Si nos odias, por qu has aceptado un trabajo para protegernos? Ella se apart y comenz a subir las escaleras. No os odio. Y tengo mis razones. Qu razones? Tropez en un escaln con sus nuevos pies de tamao trece. Ella mir hacia atrs. Por qu me sigues? No tienes que ir al stano y morir? No voy a dormir all. Pero he visto un atad all. Ella le lanz una mirada irnica. Se ve muy acogedor. Entontes duerme t en l. Sobre mi cadver. Oh, espera un minuto. Es tu cadver. En unos cinco minutos. As que mejor date prisa. Ella corri el resto de las escaleras. Culo inteligente. Su mirada se desliz alrededor, un trasero firme, tan deliciosamente definido en el negro ajustado. Era suficiente para volver a ser un mordedor. Sigui observando sus caderas mientras ella se diriga por el pasillo. Se detuvo en una puerta a la derecha. Se detuvo junto a ella. Lo super. Qu? Tu ego? Muchacha, no necesitas un arma. Tu lengua puede reducir a un hombre a pedazos. Ella sonri. Lo tomar como un cumplido. Super mi atad. Soy cinco pulgadas ms alto que cuando estuve aqu. Sus ojos se abrieron. Connor dijo que habas crecido, pero no le cre. Pens que los vampiros estaban atrapados en la edad en la que murieron para siempre. Eso es normalmente cierto. Pero crec doce aos durante el verano. Oh. Su boca se torci. Bienvenido a la pubertad. Plant una mano en la pared a su lado y se inclin. Has visto debajo de mi falda escocesa. Sabes que soy un hombre adulto. Ella levant la barbilla en seal de desafo, pero sus mejillas se tieron de un rosa plido. Estoy intentando duramente borrar ese desafortunado incidente de mi memoria.

l sonri lentamente. Hazme saber si tienes xito. Su rubor se intensific. Sr. MacPhie, debo recordarle Llmame Ian. Toni es tu nombre completo? No. Mira, estoy tratando de hablar contigo ya que estimo que en unos tres minutos, caers muerto. Si lo hago, me meteris en la cama? Esa clase de discurso no es apropiado Tu nombre es Antonia? Sus ojos se oscurecieron. No. Tonatella? Tonisha? No. Toni Baloney? Su boca se torci. Estoy intentando ser seria. Yo tambin. Dej que su mirada vagara sobre ella. Soy mortalmente serio. Ella solt un bufido. Seor MacPhie, firm un contrato hace dos noches y claramente no me voy a involucrar con cualquier persona a la que este cuidando. Su corazn tartamude y no fue a causa del sol naciente. No me di cuenta de que estbamos involucrados. No lo estamos. Resopl. Pero ests coqueteando conmigo y tienes que parar. l parpade. Estaba coqueteando? Haba estado tentado a retorcerle el cuello y entonces seducirla. Piensas que estaba coqueteando? Bueno, s. Se inclin ms cerca. Te ha gustado? Todava lo ests haciendo. l sonri perezosamente. Cario, podra hacerlo toda la noche La noche termin. Se gir y agarr el picaporte. Buenas noches, Sr. MacPhie. Dio un paso atrs. No dejara que su rechazo le molestara. Por qu iba a molestarle? No

estaba iniciando nada serio. No necesitas preocuparte por si te molesto. Estoy buscando el verdadero amor, pero slo con una mujer Vampiro. Ella solt el pomo de la puerta y se volvi hacia l. Entonces crees que las mujeres muertas son mejores que las vivas? No s qu decir. Pero soy ms adecuado para una vampiro. En serio? Son las vivas demasiado calientes para que las manejes? Ella lo estaba retando? No he conocido a una mujer que no pueda manejar. De acuerdo. Ella lo mir con recelo. Es probable que utilice el control mental vampiro sobre ellas. Maldita sea, saba exactamente donde clavar el cuchillo. S, he usado el control mental. Y les encant. Hizo sus orgasmos ms fuertes. El arque una ceja. Te gustara una demostracin? Sus ojos hervan de ira. Me gustara que se fuera. Y se muera. Ella abri la puerta de su dormitorio. l camin ms cerca. Por qu haces guardia para nosotros? Por qu pasas el da atrapada en una casa llena de no muertos? Buenas noches, Sr. MacPhie. Le cerr la puerta en las narices. Voy a averiguarlo, Toni, grit, acercndose de nuevo a las escaleras. El sol estaba tocando el horizonte. Poda sentir el sueo de muerte tirando de l hacia el olvido. Mir la escalera hasta el quinto piso, se concentr fuerte. En un instante estaba all. Tropez en la oficina de Roman y cerr las puertas detrs de l. Las ventanas cubiertas de aluminio, tenan la habitacin a oscuras, pero no haba ningn problema con su vista superior. Cruz desde la oficina hasta el dormitorio y se desplom en la cama tamao rey. Por todos los santos esto era mejor que el estrecho atad. Se estir disfrutando de la comodidad. Su respiracin lenta, como la muerte, el sueo se apoder de l. Un momento. l neg con la cabeza. Todava necesitaba saber de Toni. Se dio la vuelta hacia la mesita de noche y cogi el telfono inalmbrico. Su visin estaba borrosa cuando marc el nmero del mvil de Connor. Solo unos minutos ms, era todo lo que necesitaba. Hola? Connor sonaba sooliento. Ian estaba tendido sobre su espalda sosteniendo el telfono en su oreja. Hblame de Toni. Eres t, Ian? Bostez Connor. Llmame ms tarde.

Hblame de Toni. Cmo la has encontrado? Me encontr con ella en Central Park. Connor se alejaba de nuevo. El lunes por la noche. Y hoy era solamente mircoles por la maana. Ian abri la boca, pero las palabras no salieron. Sus ojos parpadearon cerrndose. Tres Malcontents, la voz de Connor se haca lenta. La atacaron Eran realmente viciosos. No era de extraar que odiara a los vampiros. Ian perdi el control del telfono. Estaba pensando estacarlos a todos mientras dorman? Cuando el sueo de muerte lo arrastr, se pregunt si alguna vez volvera a despertar de nuevo.

Capitulo 3

e merezco ser feliz.

Conseguir mis metas. Lograr algo significativo con mi vida. Me merezco ser amada. Toni repiti sus afirmaciones de la maana cuando el agua caliente lav su cuerpo y empa de vaho su alrededor. Ella solo necesitaba creer. S, cierto. En los ltimos das, su vida haba comenzado a irse por el retrete. Me merezco ser feliz. Suspir ella. Su familia no crea en ella, as que por qu debera ella? Apag el agua. Necesitaba endurecerse emocionalmente y no dejar que otra persona la arrastrara gente como Ian MacPhie. Cmo poda un tipo muerto ser tan apuesto? Apart la cortina de la ducha. Por qu no poda haber sido mortal? Por un breve y maravilloso momento, ella haba pensado que l era humano. Pero no. Borboteando el bao. l era uno de ellos. Sali de la ducha, regandose a s misma. No pienses en l. No tiene poder sobre ti. A menos... A menos que usara el control mental vampiro. La piel desnuda de Toni pic con la piel de gallina, y se estremeci a pesar del vapor caliente a su alrededor. Mir a las marcas de mordisco que cubran su pecho y torso. Haba luchado con esos tres vampiros. Haba pensado que podra sobrevivir hasta que tomaron su mente. Se haba sentado all en la sucia nieve, temblando e indefensa mientras sus crueles pensamientos invadan su cabeza y la forzaban para remover su camisa. Su sujetador. Un profundo escalofro recorri su cuerpo. Si Connor no hubiera llegado cuando lo haba hecho... Parpade para alejar las lgrimas y agarr una toalla para secarse. Permaneca en control y estaba enfocada. Conseguir mis metas. Tena que conseguirlo. Sabrina contaba con ella. Ya Toni haba confirmado la existencia de los vampiros e invadido el campo de los chicos buenos. Vampiros chicos buenos? Quin creera eso? Pero Connor la haba salvado, y jur que todos los buenos Vampiros haban dejado de morder. Les haba visto beber de botellas, pero an

as, era difcil confiar completamente en ellos. Sin importar lo bien que esos Vampiros buenos se portaran, ella an poda sentir a las bestias acechando justo debajo de la superficie. Lo haba sentido incluso ms fuerte con Ian, pero en lugar de repelerla, eso la haba excitado. Cun idiota poda ser? Solo un completo estpido retara a una bestia que poda morder. Ella le ignorara. Lograr algo significativo con mi vida. Eso ocurrira. Ella y Sabrina lo tenan todo planeado. Toni pase en el dormitorio mientras se secaba el pelo con la toalla. Su mirada deambul sobre las suaves y doradas paredes y el gran dosel de la cama colgando con tela brocada azul y dorada que haca juego con las cortinas y sofs. Los dos tocadores que flanqueaban la cama parecan como antigedades de Luis XVI. Una cosa que se haba negado a admitir: los Vampiros tenan un excelente gusto. Dougal afirmaba que esta habitacin perteneci una vez a una princesa Vampiro que fue miembro del harn de Roman Draganesti. Aparentemente Roman haba disuelto su harn cuando se cas. Toni buf. Que tipo tan genial. Tanto como ella poda decir, todos los hombres Vampiros estaban a unos pocos siglos por detrs de sus opciones de mujeres. Ian MacPhie seguramente lo estaba. Me merezco ser amada. La ltima afirmacin era la ms dura de creer. Tir la toalla al cesto de la lavandera. Maldicin, fue amada. La abuela la haba amado. Y recuerdas lo que la ocurri? La fallaste. Toni rpidamente aplast la sucia voz interior que segua saboreando sus afirmaciones, dicindola que no se mereca ser feliz, y que no se mereca ser amada. Se lo mereca, maldicin. Y no fallara a Sabrina. Incluso si eso significaba vivir en una casa llena de criaturas bebedoras de sangre. Tirara de sus contactos y vestira su uniforme de guardia de pantalones caqui y camisa azul marina. Connor la haba dado las tallas pequeas, pero an as, las ropas de los hombres colgaban en su marco como sacos sin forma. Obviamente Seguridad Mackay e Investigaciones no estaba acostumbrado a contratar guardias mujeres. Dougal y Phineas haban estado sorprendidos, pero la haban aceptado lo bastante fcil una vez la vieron luchar. Ian era ms sospechoso, pero no le dejara asustarla. Ella permanecera tranquila y fra. En control. Nada iba a perturbarla. Salt cuando su mvil son condenando una y otra vez la msica. Maldito. Carlos le haba dado un nuevo tono haca una semana, pero la repentina explosin de Cum on Feel the Noize por Quiet Riot siempre la asustaba.

El vocalista masculino grit mientras ella buscaba a travs de su bolsa de mano. Con optimismo, era Sabrina llamando. Toni haba ido al hospital la pasada noche para verla, pero Sabrina haba estado durmiendo tan pacficamente, que Toni no haba querido despertarla. Ella abri de un golpe el telfono. Hola? Toni? La voz brusca sonaba urgente. Qu est pasando ah? Howard? Su supervisor? Howard Barr estaba a cargo de la seguridad diurna, y monitoreaba a Toni desde su localizacin en la casa de Roman Draganesti. Howard se supona que llamaba para un informe de maana a las ocho a.m., pero ayer por la maana l haba usado el telfono de la casa, no su mvil. Su mirada oscil a la mesilla de noche donde el reloj digital brillaba 7:26. Algo est mal? Eso es lo que te estoy preguntando, continu Howard en un apuro. Hice mis rondas de la maana aqu, y Connor tena su mvil abierto en su odo. Has hablado con l? No. Todo est bien aqu... No lo creo. El telfono de Connor estaba conectado al telfono de tu casa. Colgu e intent llamar, pero tu lnea tambin estaba ocupada. Toni mir el telfono de su mesilla. Una luz indicaba que an estaba en uso. Por supuesto. Ian haba dicho que l la comprobara. Debe ser Ian MacPhie. Ian? Hubo una pausa durante la cual Toni pudo or revolver papeles. Ests segura? l no debe volver durante otra semana. Y su atad est vaco. Lo super. Eso es cierto? El chico no aparenta ms de quince? Ella arrug su nariz. Parece ms viejo que eso, pero su comportamiento no es lo que llamara maduro. Howard se ri. Hizo una buena impresin, verdad? Mira, no se ha mostrado en ninguno de mis monitores, as que tendrs que encontrarle y asegurarte de que est bien. Estoy segura de que est bien. Adnde ira? Est muerto. Eso corta su movilidad. S, pero somos responsables de estos chicos durante el da. No puedes proteger a un cadver si no sabes dnde est. As que encuntrale.

Toni gru en silencio. Haba cinco pisos en esta casa, seis contando el stano, ms de ocho dormitorios, y un montn de cuartos de bao y armarios. Llevara toda la maana buscar en todo el lugar. Llamar en diez minutos. Howard colg. Diez minutos? Toni meti el telfono en el bolsillo de los pantalones de hombre que llevaba puestos, y an descalza, corri hacia el vestbulo. l no estaba convenientemente tumbado muerto en el pasillo, as que tendra que cazarle. Corri bajando las escaleras hacia el primer piso. No esperaba verle all, pero haba cmaras de vigilancia en el vestbulo y la cocina, y saba que Howard esperaba verla pasar en su bsqueda. Haba sido contratada en un estado de prueba durante dos semanas, y Connor la haba avisado de que las cmaras en la casa estaban unidas a los monitores en White Plains. En otras palabras, era vigilada constantemente para asegurarse que poda ser de confianza. Como si alguna vez hubiera hecho dao a uno de los Vampiros. Connor haba enfatizado el hecho de que una vez tomara el voto para proteger a los Vampiros, ese voto sera sagrado. El coste de la traicin era severo y final. Si provocaba su ira, no habra lugar para esconderse donde no pudieran encontrarla. Su cuerpo nunca sera encontrado. Luego l haba procedido a hablarle sobre el gran plan mdico-dental, la alta produccin en las cuentas del mercado de dinero, y las oportunidades vacacionales que Seguridad MacKay e Investigaciones ofreca a sus empleados. Bajo circunstancias normales, ella habra elegido la opcin nmero uno: tener su recuerdo borrado para poder volver a su vida normal. Pero las circunstancias no eran normales, as que rechin los dientes y tom el voto. Ian no fue encontrado en el primer piso, as que ella se dirigi a la sala de vigilancia en el stano. Su mirada oscil al sof en la pared. No, all tampoco. Mir a la cmara de vigilancia y sacudi su cabeza. Par en la puerta del dormitorio. Era necesario comprobar esa habitacin cuatro veces al da, pero an as le dio fro. Bueno, no la habitacin, sino los cuerpos muertos dentro. Dio una profunda respiracin y entr. Dougal estaba sobre su espalda en su atad, llevando una camisa para dormir pasada de moda que llegaba a sus rodillas y se pareca un poco al camisn que ella sola llevar. Phineas estaba estirado a travs de la cama doble, sin llevar nada excepto los cortos calzoncillos rojos. Toni mir a las fotos enmarcadas al lado de su mesilla. Una mujer anciana y una nia y un nio, muy probablemente la ta y los jvenes hermanos de los que haba hablado. Se pregunt si saban que se haba transformado en vampiro casi haca dos aos.

Mir fijamente dentro del cuarto de bao y se estremeci hacia las toallas y las ropas tiradas en el suelo. Gracias a Dios no tena que limpiar detrs de ellos. Haba una sirvienta que perteneca a un Vampiro que entraba por la noche. Su mirada aterriz en un montn de revistas de chicas en una cesta. Puaj! Que cerdos. Corri de vuelta a las escaleras hacia el primer piso, luego fue por otra ruta a la gran escalera. No haba cmaras de vigilancia en los cuatro pisos, as que al menos no tena el incmodo sentimiento de ser vigilada. Corri pasando su dormitorio para comprobar los otros cinco dormitorios en el segundo piso. Luego corri a travs de todos los dormitorios en el tercer piso. Con el tiempo acabndose, maldijo a travs de los dormitorios en el cuarto piso. Maldicin, no estaba en ninguno de ellos! Comprob el ltimo dormitorio con un sentimiento de fatalidad creciendo. Incluso mir en el armario. Haba cometido un error por no comprobar todos los armarios de abajo? Cum on feel the noize4! Salt y sac el telfono de su bolsillo. Howard? Toni, le has encontrado ya? No. Ella estaba respirando pesadamente por toda la carrera. He buscado en cada piso. Excepto en el quinto. Comprubalo. Ella parpade. Connor la haba avisado de que no entrara en la oficina privada de Roman Draganesti y en su dormitorio. Aparentemente el gran jefazo tena algunas cosas all. Probablemente un esqueleto en el armario. Pensaba que ese piso estaba fuera de los lmites. Normalmente s, pero no podemos pasar todo el da sin saber dnde est Ian. As que ve a mirar. Howard colg. Ella meti el telfono en su bolsillo y subi las escaleras. En el descansillo superior, descubri dos puertas que flanqueaban un cuadro al leo de algunas ruinas. Intent la puerta de la derecha. Se abri. La habitacin estaba totalmente a oscuras. Busc a tientas a lo largo de la pared por el quicio hasta que localiz un interruptor. Una solitaria bombilla se encendi, situada sobre el largo escritorio. Las estanteras se situaban detrs de este y una silla de terciopelo rojo delante. Su corazn se tambale al ver el ordenador en el escritorio. Poda ser la respuesta a sus plegarias.

"Cum on Feel the Noize" es una cancin de rock originalmente lanzada por Slade en 1973

La gran sala se extenda de vuelta a las sombras. Toni poda distinguir las dems sillas, una mesa, y una barra. En el borde ms alejado de la sala, seal el panel de madera oscura de un conjunto de dobles puertas. Cruz la habitacin, sus pies desnudos en silencio se amortiguaban en la espesa alfombra, su mirada se desliz a travs de las caras antigedades. As que este era la guarida privada de un poderoso maestro vampiro? Quizs debera tomar fotos con su mvil. No, eso no ayudara a Sabrina. La decoracin suntuosa solo probaba que el propietario era rico, no un No muerto. Cuando se acerc a las puertas dobles, oy un pitido como un telfono descolgado. Ella empuj las puertas abiertas. La sombra de una enorme cama surgi ante ella con una sombra oscura encima. Borde la cama por la derecha y busc a tientas la lmpara de la mesilla. Una dbil luz, no ms brillante que una luz de noche, se encendi. Ah estaba en el lado ms alejado de la cama tamao rey, tumbado encima de una cmoda gamuza bronceada. Su cara estaba alejada de ella, as que todo lo que poda ver era su espeso pelo negro y la cola de caballo que se acurrucaba encima de la almohada. Algunos hombres podan aparecer afeminados con el pelo hasta los hombros y una camisa, pero en Ian, el efecto era bastante opuesto. Haba algo salvaje y tosco en l, como un guerrero escocs que se negaba a ser civilizado. Solo su visin haca que su latido se acelerase y los pensamientos de rebelin aparecieran en su cabeza. Toni borde la cama, pasando por sus enormes pies cubiertos con calcetines negros. Los viejos cuentos de esposas sobre los hombres con grandes pies deban ser ciertos. Su mirada volvi a su falda escocesa. Sus piernas estaban extendidas con la tela de la falda cayendo ligeramente sobre ellas. Lo que haba sido una sorpresa darse cuenta de que el tipo no llevaba nada de ropa interior. Su cara se calent, recordando la divertida inclinacin de su boca y el brillo en sus ojos. No te avergences en absoluto. No, l no haba parecido... audaz, como si hubiera disfrutado de su inspeccin sorpresa. Ella lade su cabeza, enfocada en el rea oscura y ensombrecida entre sus muslos. Lentamente, se inclin hacia un lado. Cum on feel the noize! Con un jadeo, ella se enderez. Qu pasaba en ella? El hombre estaba muerto, y estaba intentando levantar su falda? Gracias a Dios no haba cmaras all. Abri su telfono. Est bien, Howard. Tengo a Ian aqu. Est en la cama. Hubo una pausa. Chica, tienes un hombre en tu cama?

Toni parpade. Carlos! Yo... yo no te esperaba. l ri. Me di cuenta de eso, menina. As que, quin es ese tipo en tu cama? l no est en mi cama, y no es... Oh, ests en su casa? Bueno, s, algo as. Toni empuj su pelo mojado detrs de sus orejas. Mira, Carlos, no puedo hablar ahora mismo. Al sonido de su sugestiva risa, ella se enfurru. No es lo que ests pensando. El tipo est realmente... muerto ahora mismo. Le has agotado? Vamos, chica. Toni gru. Quizs era su herencia brasilea, pero su vecino de la puerta de al lado, Carlos Panterra, tena una mente de un camino. Carlos, todo est bien en el apartamento? S, por supuesto. Estaba alimentando a tu gato. Dice que os echa de menos a ti y a Sabrina. Yo tambin. Lo s. Volveremos pronto, espero. Ahora tengo que irme antes de que llame Howard. Carlos jade. Tienes a dos hombres? Chica, ests caliente! No es... no importa. Lo explicar despus. Se movi hacia el lado de la cama. Ese nuevo tono que puse en tu telfono, continu Carlos. Ahora te ests balanceando a la vez a los chicos grandes. S, cierto. Adis, Carlos. Toni cerr su telfono y lo meti en su bolsillo. Era una asquerosa vergenza que fuera tan inepta para la tecnologa moderna. No tena ni idea de cmo quitar el tono con el que Carlos la haba maldito. Hablando de telfonos, haba un pitido an en la cama con Ian. l obviamente lo haba estado sujetando cerca de su odo, pero ahora sus dedos estaban relajados, curvados ligeramente donde descansaban en la almohada. El receptor deba haberse deslizado debajo de la almohada, pero eso ahora estaba acurrucado en el recodo de su cuello y hombro. Su cabeza estaba girada hacia ella, sus ojos cerrados. Ella tuvo el asqueroso sentimiento de que sus ojos de repente podran abrirse y mirarla con la mirada en blanco de un zombi. Con un estremecimiento, apart ese pensamiento. Alcanz el receptor, pero accidentalmente roz su mano sobre sus dedos. Ella apart su brazo. Disparada, nunca haba tocado a una persona muerta antes. Pero no se haba sentido fro y duro como haba esperado.

Desliz su mano entre sus dedos y su cuello y lentamente sac el telfono. Sus nudillos rozaron la parte superior de su barbilla. Estaba spera con el pelo. Ella se estremeci, dndose cuenta de cuan cerca estaba de tocar su boca. Sus labios estaban ligeramente separados, perfectamente formados. Retrocedi, llevando el telfono a su pecho. Su expresin era pacfica, tan diferente de las intensas emociones que haba visto antes. El espeso flequillo negro de sus pestaas lanzaban una sombra en sus plidas mejillas. Maravilloso. Un hombre no debera parecer tan dulce y tosco al mismo tiempo. Su mirada cay en el hoyuelo de su barbilla. Haba sido lo primero que haba notado en l. Todo el tiempo l haba sido puntilloso con ella, ella haba querido pincharlo con su dedo. Levant su mano, luego la volvi a bajar. En qu estaba pensando? l era uno de ellos. Dej el receptor de vuelta en la horquilla en la mesilla. Este inmediatamente son. Ella salt. Por Dios, necesitaba conseguir un agarre. Levant el receptor. Est bien, Howard. Le encontr. Hubo una risita femenina. Definitivamente no era Howard, a menos que tuviera un secreto que ella no conoca. Hola? Hola! Otra risita. Est Ian ah? Toni dud. Si esta chica conoca a Ian, no debera saber que l estaba muerto en este momento? No puede ponerse al telfono ahora mismo. Puede darle un mensaje? Bueno, eso creo. La persona que llamaba ri otra vez. Toni encontr un bolgrafo y una libreta de papel en el cajn de la mesilla. Esper, pero hubo silencio. Hola? Necesitar que me deje el mensaje. Oh, cierto. Vale. Djame pensar. Otra risita. Toni esper mientras la persona que llamaba segua en silencio, aparentemente intentando pensar. Ian actualmente conoca a esta chica? No haba dicho que estaba buscando a una mujer Vampiro? Esta chica tena que ser mortal porque era de da, y estaba consciente. Puede decirme su nombre? Oh. Ms risitas. Soy Mitzi. Toni escribi en la libreta de papel. Y tu mensaje? Puedes decir a Ian que creo que es realmente caliente?

Seguro. Toni mir a Ian. Le pareca de fra piedra. Cmo le conoci? An no lo he hecho. Solo que le encontr en Single in the City. Es un servicio de citas, sabes? Ya veo. As era como Ian planeaba encontrar a su verdadero amor? No tena sentido si l estaba buscando solo mujeres Vampiro. S, solo vi su expediente, continu Mitzi. Y su foto. Y tuve que llamar porque est muy caliente! Cierto. Quieres dejar un nmero? Mitzi recit su nmero. Puede decirle que quiero salir con l? Y l probablemente tendr suerte, porque est muy caliente! Ella ri, luego, menos mal colg. Al segundo de que Toni dejara el receptor, el telfono son otra vez. Este tena que ser Howard. Hola? Est Ian MacPhie ah? Pregunt la voz de una mujer gutural. Otra mujer? Al menos no era Mitzi. Ian no est disponible en este momento. Podra dejar un mensaje? Mi nombre es Lola. Acabo de leer el expediente de Ian en Single in the City, y debo decir, que fue fascinante. Apuesto a que s. Toni mir al ordenador en la puerta de la oficina de al lado. Podra necesitar echar una mirada a su expediente. S, continu Lola. Especialmente me gust la parte del castillo en Escocia de Ian, y como haba gastado algo de su vasta fortuna en renovarlo. Vasta fortuna? Toni buf, luego lo cubri con una delicada tos. En serio dudaba de que Ian tuviera una vasta fortuna cuando estaba trabajando como guardia de seguridad para Industrias Romatech. Realmente se rebajara a decir mentiras por Internet para conseguir citas? Era un hombre divino. Por qu tendra que mentir por algo, a parte del pequeo problema de estar muerto la mitad del tiempo? Ya ves, Lola descendi su voz dramticamente, Era una princesa real en mi vida anterior. Pertenezco a un castillo. Guau. Tambin soy vegetariana, anunci Lola. Espero que Ian tambin lo sea. Es tan caliente.

Cierto. Bueno, puedo decir con seguridad que no come carne. Esplndido. Lola recit su nmero de telfono. Ta-ta. Toni escribi el nmero debajo, luego mir a Ian. Mentiroso. Dijiste que no queras citas mortales. Cum on feel the noize! Ella salt. Ahora este tena que ser Howard. O Sabrina. Sac su mvil. Hola? Toni? Reson la voz de Howard. Qu est pasando? Todo est bien. Ian est en el dormitorio del quinto piso. El telfono estaba descolgado, pero lo coloqu. Qu era tan urgente para que llamara a Connor? Toni parpade. Probablemente llam por m. El concepto de una guardaespaldas femenina era demasiado raro para l. Howard ri. Se acostumbrar a ti. Te ha visto pelear ya? S, un poco. Entonces sabe cuan dura eres. Aprender a confiar en ti con el tiempo. Ella hizo una mueca. Ian actualmente tena razn para sospechar de ella. Tena que esconder la agenda, aunque seguramente no quera ningn dao para los Vampiros. Necesitas algo hoy? Pregunt Howard. Se aseguraba de que las provisiones fueran entregadas a la casa, as Toni no tendra que dejar sus cargos sin proteccin. Estoy bien por ahora, pero tengo un examen final el viernes en NYU 5. Necesitar irme al medioda. Lo recuerdo. Hemos arreglado que vaya a la casa para que puedas ir. Pero pensaba que tenas que proteger a Roman y a Connor. Se quedan en Romatech, as que los guardias pueden mantener un ojo en ellos. No te preocupes. Lo tenemos cubierto.
5 New York University

Gracias. Toni se sinti aliviada, pero un poco sorprendida de que los Vampiros estuvieran de acuerdo en cambiar su rutina solo para ayudarla. Solo para un examen, y oficialmente acabar como mi master. Genial. Howard par. Ya sabes, probablemente puedes conseguir un trabajo mejor que esto. Esto no es muy... intelectual. Est bien. La paga es ms de lo que esperaba. S, bueno, los Vampiros saben cun importante es tener mortales en los que puedan confiar. Lo comprendo. El telfono en la mesilla son. Oh Dios, espero que no sea ni Mitzi ni Lola. Quin? Pregunt Howard. Esas chicas que siguen llamando a Ian. Aparentemente se inscribi en un servicio de citas online. Ests de broma. Eso quisiera. Te llamar para el informe de las diez en punto. Toni cerr su mvil y respondi al telfono de la casa. Hola? Hola, respondi una suave voz femenina. Est Ian? Toni gru. l est... meditando ahora mismo. Genial. Soy Destiny. Dio su nmero de telfono. Ian es tan caliente. Ya sabes, estoy totalmente sintetizada con las vibraciones armnicas del cosmos, as que puedo decir que Ian y yo nos pertenecemos mutuamente. Ya veo. Y su vasta fortuna no tena nada que ver con eso. Algn mensaje para Ian? S. Adoro dar paseos en la lluvia y sentarme en la playa para ver el amanecer. Genial. Toni escribi Planes para matarte por combustin espontnea debajo de su nombre. Gracias por llamar. Ella colg y mir a Ian. Te das cuenta de que mi mejor amiga est en el hospital, y en lugar de ser capaz de llamarla, estoy pegada hablando con tus ridculas novias? Su voz se levant hasta un grito, pero Ian solo se qued tumbado all, inconsciente.

Por qu ests buscando a una mujer? Por qu creera un vampiro en el amor verdadero? Realmente crees que puedes ser fiel durante siglos? Unos pocos aos es demasiado pedir en estos das! l no respondi. Bien, al menos no discutes. Yo soy el jefe aqu durante el da, y no lo olvides. l no discuti. Ella camin a la oficina adyacente. No iba a la universidad solo para terminar como una secretaria social para un cachondo y caliente vampiro. Es demasiado para su tercera afirmacin, Lograr algo significativo con mi vida. Necesitaba hablar con Sabrina. Eso la calmara. Abri su mvil y marc el hospital. La habitacin de Sabrina Vanderwerth, por favor? Un momento, replic el operador. Por favor espere. Toni se sent en la silla de cuero negro detrs del escritorio y golpe el ordenador. Quizs poda encontrar algo til en los expedientes del ordenador. Su bsqueda en la biblioteca no haba revelado nada. El telfono en el escritorio son. Genial, otra mujer. Toni rpidamente tom su nombre y nmero, luego colg despus de que Britney expusiera diez razones por las que Ian estaba caliente. Mientras tanto, el operador del hospital volvi en su mvil. Sabrina Vanderwerth ha sido dada de alta. Una astilla de alarma se arrastr por la columna de Toni. Pero la vi la noche pasada. Cundo fue dada de alta? No estoy capacitado para dar ninguna informacin personal. Espere, comenz Toni, pero el tono de marcaje seal que haba sido cortada. El telfono en el escritorio son. Arhg! Toni rpidamente tom el nombre y el nmero de otra chica que pensaba que Ian era caliente. Luego marc el mvil de Sabrina. Despus de siete tonos, fue transferida al buzn de voz. Bri, soy Toni. Acabo de or que te dieron el alta del hospital. Llmame. Comprob los mensajes de su telfono. Nada de nada. Dnde estaba Sabrina? El telfono del escritorio son otra vez. Esta vez era La Toya quien pensaba que Ian era caliente. Luego Michelle, y luego Lauren. Aparentemente el to bueno de Ian se estaba convirtiendo en legendario.

Esto es demasiado, gru Toni. Us el telfono de la casa para llamar a su apartamento. Quizs Sabrina haba vuelto simplemente a casa, y estaba preocupada por nada. El telfono son hasta que respondi el contestador automtico. Bri, ests ah? Llmame, estoy preocupada por ti. Llam a Carlos al de la puerta de al lado. Has odo lo de Sabrina? No, qu pasa? Le han dado el alta del hospital, pero no s dnde est. Hubo una pausa, luego Carlos habl, su voz ms profunda de lo habitual. Toni, necesitas decirme lo que est pasando. Lo har, esta noche, cuando salga de trabajar. Toni colg, luego el telfono instantneamente son. Maldicin! Agarr el receptor. Qu? Buenos das. Soy Travis Buckley. Una voz de hombre. S? Qu pasa? Est Ian MacPhie ah? Toni parpade. T... quieres hablar con Ian? Oh s, cario. Vi su foto en Single in the City, y pens que era tan... Caliente? Exactamente. Ri Travis. Toni escribi su nombre. Me encantar decirle que llamaste. Super. Travis le dio su nmero. Creo que l es sper-caliente. Oh, totalmente. Toni colg, luego se frot las sienes. Esto no me puede estar pasando. Estoy pegada a la Zona del Crepsculo. Se gir hacia el ordenador y tecle en Mis Documentos. Una caja de seguridad vino en la pantalla, preguntando por la contrasea. Maldicin. Si no fuera tan idiota con la tecnologa, podra pasar esto, pero no tena una clave. Oh bueno, incluso si encontrara un documento donde un montn de Vampiros

confesaban ser reales, actualmente probara algo? Nadie poda escribir semejante tontera y reclamar ser cierto. Hablando de falsos reclamos, necesitaba comprobar el expediente de Ian en Single in the City. Fue fcil encontrarlo. Estaba en la pgina principal en una lista de los diez ms populares. Su foto era genial, pero su expediente sonaba como un Don Juan con Viagra. Cuanto ms lea, ms senta que el vapor sala por sus orejas. El telfono son otra vez. Y otra vez. Y otra vez. La lista de nombres era ahora de treinta y cuatro chicas y dos chicos que pensaban que Ian era ms caliente que el magma lquido. Cmo localizara a Sabrina? O estudiara para su final? El telfono son otra vez. Ella lo levant bruscamente. S, Ian est caliente! Pero tendrs que esperar tu turno. Genial. La chica explot un chicle. No me importa compartir. Est en un grupo de sexo? Toni hizo una mueca. Tendrs que preguntarle eso. Vale. Ella explot su chicle. As que quien eres? Soy... su oficial de libertad condicional. Genial. Tengo uno de esos, tambin. Consigue estropear la solicitud. Odio cuando eso ocurre. S. Este Ian, realmente es tan rico como dice su expediente? Toni rechin sus dientes. Solo dame tu nombre y tu nmero. Escribi la informacin y golpe el receptor. No lo coger ms! Ella tante en el cajn del escritorio y encontr un gran permanente negro para marcar. Entr en el dormitorio y mir a Ian. Si suspendo mi final, ser culpa tuya! Estir su camiseta blanca a travs de su pecho duro como una roca y musculoso, luego escribi en letras maysculas CALIENTE, CALIENTE DELICIOSO Y VIRIL. Debajo escribi, Para un buen tiempo, llama a Travis. Luego baj las escaleras hacia el primer piso, y se gir hacia el contestador. A los vampiros no les gustara, pero ella no tirara a la mierda su ltimo examen por la vida amorosa de Ian. Cuando descendi al stano, oy el telfono sonar otra vez. Los chicos en el stano estaban bien, as que llamara a Howard para el informe de las diez en punto. Explicara lo del contestador, y l estara de acuerdo.

Mientras se coma su almuerzo en la cocina, el telfono son doce veces ms. An estaba sonando cuando subi las escaleras a su dormitorio. Desconect el telfono all para poder estudiar en paz. Comprob a los chicos otra vez a la una y a las cuatro p.m. despus de sus informes de la tarde. Tambin llam al hospital y habl con una enfermera de la planta donde Sabrina haba estado. La enfermera admiti que Sabrina se haba ido con su familia, pero no dijo ms que eso. Tena que ser la ta y el to de Sabrina, desde que eran la nica familia que Sabrina tena. Toni no poda recordar su apellido. La informacin estara en el apartamento. Mientras tanto, Sabrina no devolvi la llamada, as que Toni continu preocupada por ella. A las cuatro y quince, Toni se cambi el uniforme y descendi a la cocina para tomar un aperitivo. Sera capaz de irse despus de que los chicos se despertaran, lo cual sera en cualquier minuto ahora. Afortunadamente, el sol se ocultaba antes en Diciembre. Buenas tardes. Dougal pase en la cocina, seguido por Phineas. Se dirigieron derechos a la nevera a por algunas botellas de sangre. Hey, chicos. Ella termin su ensalada. Dormisteis bien? La puerta de abri de golpe, y Ian entr. Frunci el ceo a Toni y golpe una mano contra su camiseta marcada en negro. Qu demonios es esto?

Captulo 4

an haba olvidado lo bonita eralo bastante bonita para codificar sus pensamientos

por un segundo. Pero no importaba lo brillante y dorado que fuera su pelo, ni cmo de rosa y dulce se curvara su boca. O cmo su jersey verde haca juego con el verde de sus ojos. Cualquier guardia, que escribiera un graffiti en un Vampiro que estuviera durmiendo no era un guardia en el que se poda confiar. Phineas ech un vistazo y arroj su desayuno por todo el mostrador de la cocina. Luego empez a rerse. Dougal, al menos, estaba tratando de ahogar su risa. Puaj. Toni hizo una mueca en el caos sangriento. No te preocupes, dulzura. Lo limpiar. Phineas cogi una esponja del fregadero de la cocina. Le conseguiste lo mejor. Yo no llamara a esto lo mejor. Ian frunci el ceo a Toni. Ella no haba contestado a su pregunta. Se haba sentado en la mesa, jugando con una servilleta de papel, mientras que un rubor rosa arrasaba sus mejillas. El olor a sangre apresurada encendi su hambre. Sus encas se estremecieron. Su estmago dio punzadas. Se fue hacia la nevera, tom una botella de sangre sinttica, y la engull fra. Ella arrug su pequea nariz bonita. La ests bebiendo fra? Me ests ofreciendo alguno caliente? Gru. Sus mejillas crecieron a un rojo brillante. No, por supuesto que no. Por qu tan enfadado, hermano? Phineas limpi el mostrador. Yo sera feliz si Toni escribiera en mi camisa. Mierda, podra escribir sobre m todo el da. No usas camisa en la cama, murmur Toni. Aj! Phineas le sonri. Has estado admirando mi impresionante cuerpo mientras dorma. Lo saba. Las mujeres no pueden resistir al Dr. Phang. Enjuag la esponja, y luego volvi a su trabajo. Deberas escribirme notas de amor. No son notas de amor, protest Toni. Eso es seguro, se quej Ian. Estoy definitivamente no" interesado en Travis.

Phineas buf, luego apunt y tir la esponja al fregadero. Dos puntos! Mira, he estado dicindoos que dejis de usar esas faldas. Da seales mixtas, si sabes lo que quiero decir. Dougal frunci el ceo. La falda escocesa es una excelente tradicin varonil, entre los escoceses. Yo ms o menos opino como ellos, reconoci Toni. Le gustaba su falda escocesa? Ian siempre haba considerado que el tartn MacPhie era uno de los mejores. O tal vez a ella le haba gustado lo que haba debajo. l se golpe mentalmente. Esta chica le distraa con demasiada facilidad. No has contestado a mi pregunta. Se golpe el pecho. Por qu diablos hiciste esto? Ella levant la barbilla. Admitir ahora que fue un error, pero en ese momento, estaba muy enfadada contigo. Enfadada? Ian le dio una mirada de incredulidad. Qu podra haber hecho para que te enfadaras? Estuve muerto todo el da. Estabas vivo en Internet. La gente estaba mirando el Single in the City, y el telfono no paraba de sonar. Tengo mis propios problemas para hacer frente, as que... Me estn llamando mujeres? Ian la interrumpi. No lo poda creer. El plan de Vanda estaba funcionando. Toni le lanz una mirada de fastidio. No has visto los mensajes que te dej escaleras arriba? En la mesilla de noche? No, estaba distrado con esto. Apret una mano contra su pecho. Quera seguir enfadado, pero el pensamiento de mujeres que lo perseguan en realidad era increble. Me estn llamando mujeres? Toni se quej, y luego llev su plato al fregadero. S, seor Sper Ego. Cuarenta y tres mujeres y dos hombres, para ser precisos. Y eso fue antes de las 10 a.m. Dos hombres? Phineas solt una risita. Ian murmur algunas palabras en galico que hizo rer a Dougal. Su entusiasmo inicial fue desapareciendo, ahora se daba cuenta de que todas las mujeres que haban llamado durante el da eran mortales. Ninguna de ellas lo podra hacer. El telfono son, y Phineas lo alcanz. No te molestes. Toni volvi a la mesa donde haba dejado algo de ropa en la parte trasera

de una silla. Se enroll el pauelo verde al cuello. Es probablemente que sea otra mujer desesperada. El contestador automtico los recoge desde esta maana. Pero podra estar caliente! Phineas levant el receptor. Hola, dijo en una voz profunda y sexy. Usted ha llegado a la morada de lujo del Dr. Phang, el doctor amor. Dime dnde te duele, cario. Toni, Dougal habl en voz baja. Se supone que tenemos que contestar el telfono durante el da. No queremos que la gente piense que la casa est vaca. Lo s. Ella meti sus brazos en la chaqueta. Pero... No, Travis, no me interesa! Phineas estrell el telfono. Mierda. Toni resopl. Mira ves a lo que me refiero? Es por eso que Howard accedi a dejarme usar el contestador automtico. Se enganch el bolso sobre su hombro. Chicos nos vemos ms tarde. A dnde vas? Pregunt Ian. Ella no le hizo caso y sali de la cocina, dejando la puerta giratoria movindose a su paso. Maldita sea, gru Ian. Se tom el resto de su desayuno fro, y luego puso la botella en el fregadero en su camino a la puerta de la cocina. Ian. Dougal lo detuvo. No la perseguirs fuera. Necesitamos desesperadamente guardias mortales en los que podamos confiar. Seal a su camiseta. Que te hace pensar que podamos confiar en ella? Es una buen boxeadora, y tiene buenas razones para odiar a los Malcontents, respondi Dougal. Y no nos ha matado en el sueo, agreg Phineas. Todava. Eso es alentador. Ian se dirigi al vestbulo y encontr a Toni en la puerta, golpeando los botones del panel de seguridad. No puedes salir. No veo por qu no. Estoy fuera de servicio. Termin el cdigo para liberar la alarma, luego agarr el pomo de la puerta. Necesito hablar contigo.

Yo no quiero hacerlo. Ella hizo un gesto hacia el contestador automtico. Pero hay cientos de mujeres que lo quieren hacer. Ests exagerando. Se march a travs del vestbulo hacia el aparador, donde se encontraban el telfono y el contestador automtico. Apret un botn y habl una voz masculina robtica. Hay trescientos catorce mensajes. La boca de Ian qued abierta. Toni le dio una sonrisa sabihonda, entonces se acerc de nuevo a la puerta principal. Es mejor que te pongas a trabajar. Te va a llevar horas devolver todas esas llamadas. Las eliminar. Se volvi lentamente hacia l. No vas a contestarlas? Llaman durante el da, por lo que deben ser mortales. Por Dios, eres un esnob arrogante! Se puso rgido. No es una cuestin de arrogancia. Es la realidad. Tu realidad! Crees que eres demasiado bueno para los simples mortales? No presumas de saber lo que estoy pensando. Sus ojos se estrecharon. Est bien. Vamos a atenernos a los hechos. Estas son personas reales que llama con sentimientos reales. Slo un patn pomposo les negara la cortesa de una respuesta. Se acerc a ella. No me sermones sobre la cortesa, no lo hagas cuando escribiste esta basura sobre m mientras yo dorma. Estaba enfadada! Ella dio un paso hacia l, sus mejillas cada vez ms sonrojadas. Tuve que soportar horas de personas gimiendo, Oh, Ian es tan caliente! Tienes suerte de que slo escribiera en tu camiseta. Casi vomit en ella! Tena problemas para concentrarse en sus palabras, porque su sangre rpida llegaba de lleno a su nariz, y sus palpitaciones rpidas golpeaban su cabeza. Slo al mirar se perda en las profundidades ardientes verdes de sus ojos haciendo que su audicin se embotara. El olor de

su sangre en combinacin con la fragancia de su pelo y piel, nunca haba respirado un aire tan dulce. Ella dio un paso atrs. Qu pasa? Tus ojos parecen un poco raros. Se esforz por pensar. Por qu tener todas esas llamadas la hizo enfadar? Entonces, un repentino pensamiento le golpe. Estabas celosa. Qu? Se burl ella. No seas ridculo. Se refiri a las palabras en el pecho. No queras a otras mujeres diciendo que era atractivo. Nunca te llamaron atr... Ella dio un respingo. Me tengo que ir. Se movi hacia la puerta. l la sigui. La parte de atractivo fue idea tuya? No era como un cumplido, murmur. l sonri. Pero en tu honesta opinin lo soy, no? Agarr el pomo de la puerta. Tengo cosas que hacer, lugares a donde ir. Plant una mano en la puerta. Por ejemplo? No es asunto tuyo. Su sonrisa se desvaneci. Nunca me dijiste tu nombre completo. O por qu accediste a la guardia? Te lo dije, un buen sueldo y alojamiento y comida gratis. Y yo te dije que no me fiaba. Ests ocultando algo. Sus ojos brillaban de furia. Tom un juramento para proteger tu piel egosta. Por qu nos proteges cuando no te gustamos? Ella arque una ceja. Tal vez slo seas t el que no me gusta. Su mirada se desvi por encima de su cara, y luego hacia abajo sobre su chaqueta hasta las caderas y sus vaqueros ajustados. Puedo decir cuando ests mintiendo, muchacha. Puedo or tu corazn acelerado y el olor de la sangre movindose a tu cara. Sus mejillas se volvieron de color rosa. No tengo que explicarme ante ti.

Est bien. Entonces no tengo ms remedio que investigar. Son el telfono, distrayndolo. No te vayas, le advirti, y luego se dirigi hacia el telfono. Toni hizo un ruido frustrado detrs de l, y l mir hacia atrs. Con un gesto de impaciencia, liber el pelo de la bufanda que lo haba inmovilizado. Las hebras doradas se desplomaron alrededor de sus hombros. De alguna manera, se las arregl para hacer que un movimiento simple la hiciera elegante y hermosa. El contestador automtico, y la voz de una mujer llen el vestbulo. Ian, acabo de leer tu perfil, y me encantara conocerte. Ests ah? Cgelo! Alarg la mano hacia el receptor, luego vacil. Qu pasa? Pregunt Toni. No s qu decir. Ella solt un bufido. Qu tal hola? La persona que llam le dio su nombre y nmero de telfono. No es tan simple. Ian no poda decir si esta mujer era una vampiresa, y no era algo que poda preguntar. Joder. Tendra que quedar efectivamente con todas las mujeres que llamaran por la noche. En el momento en que l las viera, sabra si estaban vivas o muertas. Pero y si haba cientos de ellas? La mujer colg el telfono, el telfono volvi a sonar. Se pas una mano por el pelo. Esto es demasiado. Tendr que dejar a Vanda hacer esto. Vanda? Pregunt Toni. Ella es otra novia? Una amiga. Ella escribi mi perfil y me puso en el sitio de las citas. Slo tena la intencin de ayudar, pero... Qu? Toni camin hacia l. No has escrito tu propio perfil? La voz de otra mujer entr en el contestador automtico. Ian baj el volumen para poder hablar con Toni. Dej que Vanda lo escribiera. Dijo que saba lo que las mujeres queran or. Supongo que lo hace, ya que muchas estn llamando. Toni arrug la nariz. No es lo que yo querra or. Nunca he ledo tontera como esa en toda mi vida.

Has ledo mi perfil? Meti su cabello detrs de la oreja. Tena curiosidad. Es decir, cientos de mujeres llamaron. Quera saber qu las haba excitado tanto. Y pensabas que era una tontera? Por supuesto. Mi verdadero amor ser como una princesa resplandeciente, iluminada por las estrellas en mi castillo encantado de Highland. Y voy a ser su esclavo devoto de amor, atendiendo a cada uno de sus deseos de vigilia hasta que est inundada de olas de placer sensual. Oh, el xtasis! El xtasis! Las nuseas! Toni seal su boca como si quisiera inducir el vmito. Ian hizo una mueca. La prosa de Vanda sonaba demasiado dramtica, pero entonces la reaccin de Toni pareca un poco exagerada, tambin. Es interesante que recuerdes las lneas de memoria. Me siento halagado de que lo hayas estudiado con tanto cuidado. Su boca se abri, y luego se cerr de golpe. Debes poner a Vanda a hacer algunas ediciones serias. La forma en que est redactada ahora, no suena muy varonil .... l arque una ceja. Le estaba retando de nuevo? Le echar un vistazo esta noche. Todava no lo has ledo? No. Se encogi de hombros. Estoy seguro de que Vanda hizo un trabajo mejor de lo que yo jams podra. Toni le dio una mirada sospechosa. No es como si fueras modesto. Sus ojos de repente se ampliaron. Oh Dios mo! Ests nervioso por tener citas? Trag saliva. Ella haba dado en el clavo. Es difcil de explicar. Cmo puedes estar nervioso? No has estado seduciendo a las mujeres durante aos, as podras obtener su... sangre? Eso fue diferente. Estoy buscando a mi verdadero amor ahora, la mujer con la que voy a casarme y a pasar el resto de mi vida con ella. No estoy realmente seguro de cmo encontrar a la ms adecuada. Hay muchas para elegir. S, es una ardua tarea. Su mirada creci simptica. Pero no debes preocuparte. Lo vas a hacer muy bien. Slo necesitas un poco de prctica. Lo hiciste muy bien anoche, cuando coqueteaste conmigo. Te gust?

Sus ojos se endurecieron. Yo no dira eso. l inclin la cabeza. T eres una mujer. Brillante, Sherlock. Debes ser un investigador profesional. Sonri. Lo soy, en realidad. Esa es mi rea de especializacin. Se dio cuenta de la mirada cautelosa que de repente apareci en sus ojos. Estaba preocupada por lo que podra descubrir sobre ella? Me dijiste que necesitaba ms prctica. Vas a dejar que practique contigo? Mir hacia la puerta. Me tengo que ir. Slo llevar algunos minutos. l hizo un gesto hacia la sala. Lo agradecera muchsimo. Poda ver las ruedas girando detrs de sus ojos verdes encantadores. Tal vez si estaba bien y de humor, se olvidara de investigarla? Posibilidad remota. Ella era demasiado intrigante. Podra dedicar unos minutos, supongo. Camin lentamente hacia la sala. Gracias. l esper a que ella dejara caer su bolso en el sof, y luego se quit la chaqueta. Cuando se sent en el borde del cojn del sof, se sent a su lado. Mir con recelo hacia l. No estoy segura de que realmente lo necesites. Ests coqueteando como en la noche. No me haba dado cuenta de lo que estaba haciendo hasta que me lo has dicho. Debo haber estado distrado por todas las otras emociones que estaba sintiendo. Como sospecha. Y lujuria. Entonces probablemente hars muy bien, siempre y cuando no seas auto-consciente. Tal vez. O podra ser ms fcil contigo, ya que no importa. Ella se puso rgida. Porque soy un mortal e inferior a ti? No! Qu la hizo tan delicada sobre eso? Haba alguien reducido su ego en el pasado? Toni, apenas te conozco, pero no puedo ver algo remotamente indigno en ti. Algn hombre ser bendecido y honrado de recibir tu amor. Sus ojos se abrieron. Slo quise decir que no tenemos que preocuparnos de cmo nos sentimos el uno del otro. Que no importa porque no podemos tener una relacin. Va contra las reglas.

De acuerdo. Ella se inclin hacia atrs y se cruz de brazos. Est bien. Ya que no puedes ser afectado de ninguna manera, vamos a ver lo que puedes hacer. Intenta usar tu mejor sex appeal, conmigo. Sex appeal? Qu demonios es eso? Ella se movi hacia l. Me ves en un bar. Soy una sexy, dama Vampira con un magnfico conjunto de colmillos.... As que haces tu movimiento... Ella lo mir, expectante. Suave y encantador. Eso haba funcionado para Jean-Luc. Buenas noches, seorita. Tiene un aspecto muy atrayente esta noche. Gracias. Entrecerr los ojos. Que buen tiempo que estamos teniendo. Muy cierto. Un poco de fro, tal vez. De hecho, Sra. Darcy. Me temo que las ovejas temblarn en el pramo. Ella hizo una mueca. De qu siglo vienes? Del dcimo sexto, pero me he ajustado a lo largo de los siglos. Ella se burl. No lo suficiente. Todava ests por detrs de unos doscientos aos. Estaba tratando de ser encantador. El Prncipe Azul ya no es un hroe. No has visto Shrek? No saba de lo que estaba hablando. Creo que el encanto nunca pasa de moda. Funcion para Jean-Luc. No lo conozco. Mira, tienes que sonar ms moderno. Ms cool. Intntalo de nuevo. Busc en su mente las palabras adecuadas. Yo, mam caliente, vamos a bajo? Ella se ech a rer. Ahora hablas como Phineas, excepto que acabas de decir, 'Vamos a las dunas'. Oh Dios, el acento es tan divertido. Gracias. l le dirigi una mirada irnica. Tal vez puedo pronunciar mal para tener los afectos de una dama. Toni sonri. Todava suenas pasado de moda. Es eso tan malo?

Ella inclin la cabeza, tenindolo en cuenta. Supongo que depende de la chica. A algunas chicas les gusta tener a un hombre abriendo las puertas para ellas. Sin embargo, muchas mujeres modernas interpretan el comportamiento caballeroso como grosero. Podemos abrir la maldita puerta por nosotras mismas. Nos consideran el sexo dbil. Entonces has malinterpretado mis motivos. Abrira las puertas para mostrar respeto, sin faltarle el respeto. Pero, realmente respetas a las mujeres? No hemos sido slo la cena durante siglos? Habis sido mi salvacin. Nunca podra haber sobrevivido sin vosotras. Sus ojos se abrieron. Vemos las cosas de manera muy diferente el uno del otro. Eso slo lo hace ms fascinante para m. l mir a sus ojos y vio una mezcla de emociones luchando una contra la otra. Era tan hermosa. As que se decidi a ser duro y ocultar sus heridas. Se asustara ella si supiera cuan atrado se senta hacia ella? Nunca te hara dao, muchacha. Solo espero que lo sepas. Ella se apart de repente y mir hacia otro lado. Estabas usando el control mental sobre m? No. Entonces, por qu estoy...? Ella le dio una mirada cautelosa. No importa. Sinti ella esa sensacin, tambin? Este tirn extrao entre ellos. Estir un brazo a lo largo de la parte posterior del sof. Dime, Toni, cuando se trata de salir con una chica moderna, sera correcto que la besara en la primera cita? Ella puso su bolso en su regazo. Un beso en la mejilla estara bien. O un beso rpido cuando vayas a decir adis. Y si quiero ms? Tena las mejillas enrojecidas. Si quieres saltar a la cama, es tu eleccin. Slo me estaba refiriendo a un ms profundo, y satisfactorio beso. Pero desde que t tienes prisa por meterte en mi cama... Creo que has tenido suficiente prctica. Ella salt sobre sus pies y se puso su abrigo.

Gracias. Esto fue muy educativo. De acuerdo. Ella colg su bolso sobre su hombro. Creme, te ir bien con la cita. Ella se dirigi a la puerta principal. Eso es bueno. Tengo dos citas esta noche. Mir hacia atrs. Dos? Estaba celosa? Las noches son largas. Te ver por la maana antes del amanecer. Todava tenemos que hablar. Ella sacudi la cabeza mientras coga el pomo de la puerta. No hay nada de qu hablar. Tengo preguntas que necesitan respuesta. Eres demasiado entrometido. Si te niegas a hablar conmigo, tendr que investigar. Sus ojos brillaban de furia. Por qu no me dejas en paz? Se fue, cerrando la puerta detrs de ella. Esa era una buena pregunta. l tena dos citas esta noche y un montn de llamadas telefnicas que devolver. Pero por alguna razn, no poda slo dejar salir a Toni. Llenaba sus pensamientos. La deseaba, pero era ms que lujuria. Ella era un misterio. Un misterio hermoso e inteligente. Y era condenadamente divertido coquetear con ella. Se teletransport a la quinta planta para ducharse y cambiarse. Primero ira a ver a Connor a Romatech y comenzara su investigacin. Haba un par de horas para matar antes de reunirse con sus citas en Horny Devils. En el cuarto de bao, se quit la camiseta, y luego mir las palabras que Toni haba escrito. Podra realmente estar celosa de que muchas mujeres lo desearan? O simplemente quera que estuviera celosa? Una cosa era segura. Estaba totalmente intrigado por esa hermosa mujer guardia. La Regla de oro de Angus MacKay se repeta en el fondo de su mente. Un guardia nunca debe involucrarse romnticamente con sus cargas. Ella estaba prohibida. Ella era mortal. Por todos los demonios. l tir la camiseta a la basura.

Captulo 5

edrek Janow se mova lentamente a travs de su nueva oficina en la Casa de Reunin

RusoEstadounidense de Brooklyn. Hasta el momento, todo bien. Su dispositivo electrnico de barrido no recoga ningn error. Cuando haba llegado la noche del martes, haba encontrado unos pocos. Se sospechaba que haba un topo en su aquelarre, pero hasta que encontrara al hijo de puta, se mantendra comprobando la oficina cada noche. La deslealtad y la incompetencia no seran toleradas. Como el nuevo amo, lo haba dejado claro la ltima noche por lo que esperaba ms de este aquelarre. Cualquier miembro que no estuviera dispuesto a morir para conseguir sus objetivos bien podra morir ahora. Haba interrumpido su discurso estacando a un miembro del aquelarre que no haba parecido correctamente impresionado. Ese simple acto haba hecho maravillas para la motivacin de todo el mundo. Los hombres se haban ofrecido para cazar por l. Las mujeres se haban ofrecido a enrollarse con l. Todas excepto una. La morenita, Nadia, le haba mirado aterrada. As que, por supuesto, la haba seleccionado. l sonri, recordando la hora brutal que haba pasado con ella. Cuando finalmente haba dejado de escabullirse entre lgrimas, haba disfrutado la certeza de que su miedo hacia l haba crecido. Ella todava tena algn espritu, sin embargo. l la rompera muy pronto. Era un partido que haba disfrutado muchas veces a lo largo de los siglos. Termin escaneando la habitacin. Estaba limpio, y se quedara de esa manera ahora que estaba a cargo. Los maestros del aquelarre anterior haban sido idiotas. Ivan Petrovsky haba terminado traicionado y asesinado por su propio aquelarre. Katya Miniskaya haba hecho un montn de dinero, slo para despilfarrar todo en un pattico intento de matar a un ex amante que le haba dado calabazas. Ni Ivan ni Katya haban reconocido lo que era verdaderamente importante. Cuando Roman Draganesti invadi este edificio durante el da para rescatar a uno de sus secuaces, Ivan haba aumentado simplemente el nmero de guardias de da. Qu idiota! Draganesti haba estado despierto durante el da. Lo importante le haba evadido completamente Ivan. Y a Katya. Un vampiro que poda mantenerse despierto durante el da podra dominar el mundo. Todos los vampiros tienen que inclinarse ante l por temor a ser asesinados durante su descanso diario. Maestro? Yuri llam a la puerta. La puerta estaba abierta, pero tena miedo de entrar sin que Jedrek le diera permiso.

Bien. Estaban aprendiendo rpido. Jedrek se sent detrs de su escritorio y dej caer el detector de errores en un cajn. Entra. Tengo el informe y las fotos que ha solicitado. Mustrame. Yuri dispuso algunas fotos digitales en el escritorio. Esto es Romatech y algunos de los vampiros que all trabajan. Jedrek reconoci las fotografas de Draganesti y sus guardaespaldas, Connor Buchanan. Quin es este? Gregori Holstein. Un vicepresidente de Romatech. Dnde est la informacin sobre la casa Draganesti? Yuri trag saliva. No hemos sido capaces de encontrarla. Todava, agreg rpidamente en respuesta a los reflejos de Jedrek. Aqu estn algunas fotos de su casa en el Upper East Side. Jedrek mir a travs de ellos. Haba un escocs con faldas y un joven negro con el uniforme MacKay. Yuri seal la foto de un tercer hombre. Este hombre lleg ayer por la noche. No estamos seguros de quin es. No coincide con ninguna de nuestras fotos anteriores. Jedrek estudi la imagen de un joven en una falda roja y verde. Otro maldito Highlander. Juro que MacKay tiene un suministro infinito de ellos. Tom la ltima foto de una mujer joven y rubia. Quin es esta? Su puta? Tal vez. Yuri cambi su peso. Es mortal. Cmo puedes decirlo? Yo... la reconozco. Me aliment la noche del lunes. Jedrek puso su imagen hacia abajo. No fue la noche en que dejaste que Sashenka se sacrificara? Connor Buchanan lo mat, dijo Yuri rpidamente. Tenamos todo bajo control hasta que se levant.

Jedrek frunci los puos. Eran tres contra uno. Debisteis matar al condenado escocs. Qu dije acerca de la incompetencia? Yuri palideci. No ser tolerada. Jedrek mir al hombre, permitiendo que el miedo de Yuri creciera a medida que los segundos pasaban. Respir hondo. Le encantaba el olor del miedo. Tienes suerte de que el evento sucediera antes de convertirme en maestro. Tengo hambre ahora. Treme un mortal. S, Seor. Yuri hizo una reverencia. Ahora mismo. Jedrek pas un dedo sobre la cara de la chica de la foto. Treme una rubia. Me han dicho que es ms divertido. *** Despus de un viaje en metro y un corto paseo por Washington Square, Toni lleg al apartamento del segundo piso que compartida con Sabrina. Dej caer su bolso y las llaves en la mesa de caf, luego se quit la chaqueta y la tir y su bufanda en el asiento para dos. El gato de Sabrina, Vanderkitty, salt del silln y se enred alrededor de las piernas de Toni. Oye, Van. Toni frot detrs de las orejas del gato atigrado de color naranja. Has visto a tu mam? Van le dio una mirada de fastidio, y luego march a la cocina para asumir una pose majestuosa por su tazn de alimentos. No me vengas con eso. S que Carlos ha estado alimentndote. Toni se asom dentro del dormitorio de Sabrina. Pareca el mismo que el pasado domingolos vaqueros en el suelo, los libros de texto que estaban abiertos a travs de la colcha de chenilla de color prpura. Antes de salir la noche del domingo, Sabrina haba pasado la mayor parte del da estudiando para los finales de esa semana finales que se haba perdido. Toni haba visitado a todos los profesores de Bri el lunes para explicar por qu Bri estara ausente. Que iba a ausentarse de sus cinco clases. Era como si la vida de Sabrina se hubiera congelado repentinamente en el tiempo, y su habitacin, junto con ella. Toni se pregunt si su vida nunca sera la misma. Encendi la lmpara de noche, entonces excav en el primer cajn de la mesita de noche de Bri. Su corazn se apret cuando vio una tarjeta de cumpleaos que Bri haba mantenido. Toni se la haba dado haca aos. Fue la primera vez que haba comprado una tarjeta que estaba dirigida a "Hermana".

En cuanto a Toni se refera, Bri era su hermana. Haban sido mejores amigas durante diez aos. Pasaban sus das libres y las vacaciones juntas. Dios saba que sus familias reales, no las quera. Por lo cual era tan extrao para Bri saliera del hospital con su ta y su to. Toni haba odo tan poco acerca de esta pareja en los ltimos aos, que ni siquiera poda recordar sus nombres completos. Joe y Gwen esto o lo otro, que de vez en cuando se acordaban de enviar a Bri una tarjeta de Navidad. Por qu haban de repente desarrollado un inters por su sobrina? Toni encontr un libro de direcciones de color rosa difuso y hoje las pginas. Era triste ver cmo algunos nombres estaban en el libro. An ms triste cuntos nombres haban sido tachados en los ltimos aos. Pobre Bri. Era muy difcil para ella encontrar a gente en la que pudiera confiar. Toni llev la libreta de direcciones de nuevo a la sala de estar y se dej caer en el asiento para dos. Vanderkitty salt a la parte de atrs de su asiento para encaramarse cerca de Toni. Echas de menos a tu mam? Toni interpret el ronroneo fuerte como un s. S, yo tambin. Pas a travs de las pginas de la libreta de direcciones. Aj! Bajo la Ps, se encontr con el Dr. Joe Proctor y Gwen, que viva en Westchester. Esos tenan que ser, aunque Toni no haba sabido que el to Joe era mdico. Se ech sobre el brazo del sof cerca del telfono inalmbrico sobre la mesa y se dio cuenta del parpadeo de la luz de mensajes. Cuatro mensajes. Tres eran de ella, ya que haba llamado tres veces. Tal vez la cuarta era de Bri. Toni apret el botn de reproducir y escuch su voz crecer cada vez ms preocupada con cada mensaje. Finalmente el ltimo mensaje. Bri, soy Justin. Tienes que perdonarme, nena... De acuerdo. Toni dej los mensajes. Luego marc el nmero de los Proctors. Qu tipo de mdico era l? Un proctlogo? Su ronquido se vio interrumpido por una voz femenina con acento hispano. Residencia del Dr. Proctor. Hola. Sabrina est ah? Toni oy voces apagadas en el fondo. Una voz diferente se puso al telfono. Buenas noches. Soy Proctor Gwen. Soy Toni, compaera de cuarto de Bri. Me gustara hablar con ella.

Me temo que no es posible en este momento. Est durmiendo, y no nos gustara que se despertara, pobre querida. Ha pasado por una experiencia terrible. Dmelo a m. Toni haba sobrevivido a un ataque de vampiros, tambin. Est bien? S, por supuesto. Un escalofro definitivamente se haba deslizado en la voz de Gwen. Gracias por llamar. Puede decirle que me llame cuando se despierte? No queremos molestarla en su delicado estado de salud. Eso era un no? Bri querr hablar conmigo. Tal vez, pero usted no est calificada para hablar con ella correctamente. Mi marido es un excelente psiquiatra, un experto en el tipo de psicosis severa que Sabrina est sufriendo en este momento. El estmago de Toni cay como si se hubiese tragado un ladrillo de cemento. Bri no es una psictica. Hubo una pausa, donde Toni pudo or un susurro. Sra. Davis? Una voz masculina brusca se puso al telfono. Soy el doctor Proctor, el to de Sabrina. Puedo asegurar que est recibiendo la mejor atencin disponible. Slo quiero hablar con ella. Dadas las circunstancias, no puedo permitir eso. El puo de Toni se apret alrededor del receptor. Mire, ella tiene veintitrs aos. No puede decidir a quin habla. No sera una influencia positiva sobre ella en este momento, respondi con calma. La pobre nia cree que fue atacada por vampiros. Toni apret los dientes. S, lo s... Y teme que vuelvan a hacerle dao otra vez. Estamos dndole un ambiente seguro para su recuperacin. Eso est muy bien, pero todava quiero hablar con ella.

La ltima vez que habl con usted, le pidi que demostrara que sus atacantes eran vampiros reales, continu el Dr. Proctor. Y usted estuvo de acuerdo. Ella estaba tirada herida en una habitacin de hospital. Cmo poda decir que no? No puedo permitir que hable con cualquiera que la aliente en esos delirios paranoides. Usted pone gravemente en peligro el progreso que hemos hecho. Toni trag saliva. Qu le est haciendo? Dndole el cuidado de expertos. Buenas noches. Colg. Espere! Toni mir en el receptor. Idiota! Espero que no te refieres a m. Sorprendida, Toni salt en su asiento, luego se volvi hacia el hombre que suba a travs de la ventana de la cocina. Carlos! le rega a su vecino de al lado. Cunto tiempo has estado ah, escuchando? Suficiente. En ese caso, me refera a ti. Colg el telfono. Ahora que lo pensaba, se alegraba de haber sido espiada. Necesitaba un amigo en quien poder confiar, y con Sabrina fuera, Carlos era todo lo que le quedaba. No era la primera vez que se le apareca as de repente. El hombre se mova con una gracia tranquila, como con cautela. Ella asumi que haba adquirido la habilidad de sus viajes a la selva amaznica, donde una persona mejor no anunciaba su presencia. Con su pelo negro hasta los hombros, suter negro y pantalones de cuero negro, Carlos era apenas visible en el rellano de la escalera de incendios a sus dos pisos compartidos. Se sent a horcajadas en la ventana, sus dientes blancos y parpadeando mientras sonrea. Vamos, nia, debes ser agradable conmigo. Parece que puedes necesitar a alguien con mi talento. Ella solt un bufido. Qu talento podra ser? Aquel en el que bailas samba, con un tanga de lentejuelas? Pareca ofendido. Uso mucho ms que un tanga. Tengo una capa caliente de satn rosa y un tocado con plumas de avestruz. Es enorme. Gui un ojo. Al igual que el resto de mi cuerpo.

Toni se ech a rer. Carlos siempre volva a Brasil por unos das en poca de carnaval. Desde que estaba trabajando en su maestra en antropologa en la Universidad de Nueva York, afirmaba que el viaje era educativo. Toni y Bri haban aprendido sin duda algunas cosas nuevas de los videos que trajo de vuelta. Baj otra pierna sobre el alfizar y luego enderez su cuerpo largo y esbelto. l era una preciosidad, pero ms probable para vestir a Toni y a Sabrina que para citarse con ellas. Vanderkitty salt del asiento para dos, rebot a travs del piso de la cocina, y cay en sus brazos. Ella nunca me saluda as, murmur Toni. Ella sabe quin es el que manda aqu. Hola, amor. Frot la cabeza del gato contra su suave mejilla bronceada, y luego la puso en el linleo. Iba a venir a darle de comer cuando te o teniendo toda esa conversacin susceptible en el telfono. Esa era la ta de Sabrina y su to. La tienen en su casa, y no me dejan hablar con ella. Hum. Algunas personas son muy groseras. Carlos abri el armario debajo del fregadero y quit la bolsa de Van de croquetas. Menina, me dijiste que me diras lo que estaba pasando. S, lo s. Pero, cmo poda explicarse sin que sonara loco? No s por dnde empezar. Comienza con los bastardos que atacaron a Sabrina. Carlos derram croquetas en un recipiente de Van. Fue el domingo en la noche, no? S. Ella fue al patinaje sobre hielo con Justin en Central Park. Tuvieron una discusin, y se fue sola. Carlos devolvi las croquetas al lavabo y cerr la puerta del armario. Merda. Debera haberme llamado. O a m, coincidi Toni. Desafortunadamente, Justin la molest tanto, que no estaba pensando correctamente. Los ojos de color mbar de Carlos se estrecharon. l le hizo dao? Emocionalmente, s. Hizo un comentario acerca de cmo iban a gastar el dinero que ella va a heredar. Carlos dio un respingo. No pensaba que l supiera eso.

Yo tampoco. De todos modos, Bri se senta totalmente traicionada, y se fue por su cuenta. Entonces los chicos malos la atacaron. Pobre menina. Carlos entr en la sala de estar y se sent en el brazo del silln. Haba tres matones... explic Toni. Bri termin con rasguos y costillas rotas. Algunas personas la encontraron, yaca inconsciente en la nieve, y llamaron al 911. La polica la entrevist en el hospital, pero pensaron que estaba delirante, ya sabes, por toda la hipotermia y la prdida de sangre. No creen su historia. Carlos hizo un sonido de disgusto. Fue atacada por supuesto. Pensaban que ella misma se haba herido? No, pero pensaron que estaba imaginando los matones peor de lo que realmente eran. La golpearon y la dejaron por muerta. Qu podra ser peor que eso? Vampiros. Pero nadie haba credo a Bri. Incluso Toni haba pensado que su amiga haba confundido algunos monstruos imaginarios como respuesta al trauma que haba sufrido. Bri estaba molesta cuando nadie la crea, as que me pidi que fuera al parque y encontrara a los chicos que la atacaron. Carlos se ech hacia atrs. Ests loca, chica? Debiste pedirme que fuera contigo. Estaba en lo cierto. Carlos era un experto en artes marciales. Cuando l haba conocido a Toni y a Bri haca dos aos, haba insistido en que fueran a clases con l. Me hubiera gustado. Pero no crea que me fuera a suceder nada. Carlos frunci el ceo. No le creas, tampoco? Le creo ahora. El lunes por la noche, estaba sola en el parque, y los tres chicos... se presentaron. Trat de luchar contra ellos, pero... Toni haba estado bien hasta que empezaron a moverse con supervelocidad. Haba sido su primer indicio de que los atacantes no eran normales. Luego una rfaga de aire fro se estrell contra su cabeza, y haba invadido su mente. La memoria mand un estremecimiento a correr por su espina dorsal. Menina. Carlos se sent junto a ella en el asiento para dos. Qu es lo que no me ests diciendo? Yo... no te lo puedo explicar. Es muy extrao. l le dio una mirada molesta. Pas parte de mi infancia en la selva amaznica. Pas el ltimo verano en las selvas de Malasia. He visto cosas ms raras de las que te puedas

imaginar. Toni respir hondo. No iba a hablar a nadie acerca de los vampiros, pero cmo poda explicar el dilema de Sabrina sin revelar su existencia? Tengo tu palabra de que no vas a repetir esto a nadie. Lo digo en serio. Estar en grandes problemas si la verdad sale por mi culpa. Puedo guardar un secreto. Cuntame. Los chicos malos mordieron a Sabrina. A m tambin. Carlos se puso rgido. Eran como animales? Queran tu... carne? No. Queran sangre. Eran... vampiros. Vio la cara de Carlos, medio asustada, l se reira de ella. Se la qued mirando fijamente durante unos segundos, y luego levant sus oscuras cejas. En serio? Podra mostrarte las marcas de los mordiscos. Vampiros? S. Tienen colmillos desagradables, largos colmillos. Se pueden mover muy rpido, y lo peor, pueden asumir el control de tu mente. Carlos se pas la mano por el pelo negro, apartndolo de su cara y revelando un pequeo arete de oro en cada oreja. Dios mo, menina, cmo escapaste? Entonces me crees? S. S que no inventaras algo as. Le tom la mano en la suya. Cuntame todo. Cerr los ojos brevemente. Fue aterrador. Estaban dentro de mi cabeza, me ordenaban hacer cosas en contra de mi voluntad. Mi mente estaba gritando que no, pero no poda parar. Carlos le estrech la mano. Est bien amor. Entonces de la nada, ese gran hombre con una falda escocesa apareci, blandiendo una espada, y gritando a los vampiros que me dejaran en paz. Los ojos de color mbar de Carlos se iluminaron. Oh, mi hroe macho. Eso es lo que yo pensaba. Apual a uno de los vampiros con su espada, y se convirti en polvo. Los dems me dejaron en libertad, por lo que poda luchar contra ellos. Y fue entonces

cuando me en la lucha.

di

cuenta

de

que

mi

mente

estaba

libre.

As

que

me

un

Oh, bien por ti, chica. Entonces los dos chicos malos se desvanecieron, y... Desvanecidos? S. Otra cosa vampiro. A continuacin, el escocs me agarr, y desaparecimos, nosotros tambin. Carlos abri la boca. Merda! A dnde fuiste? Sus ojos se estrecharon. Ests diciendo que el escocs es un vampiro, tambin? S, pero es uno bueno. Su nombre es Connor, y me llev a Industrias Romatech. Carlos asinti con la cabeza. He odo hablar de ese lugar. Est dirigido por el famoso cientfico que invent la sangre sinttica. Roman Draganesti. Me encontr con l. Es el lder de los Vampiros buenos. Vampiros buenos? S. Roman me hizo una transfusin de sangre. Entonces Camilo se ofreci a borrar la memoria de todo. Realmente no quieren que la gente sepa que existen. Carlos le dirigi una mirada irnica. Lo puedo creer. Pero no poda permitir que me borrasen la memoria, porque necesitaba decirle a Sabrina que ella tena razn. Claro. Por suerte, haba otra opcin. Connor saba que poda luchar, as que me ofreci un puesto de trabajo, cuidando a los vampiros durante el da. Ves, estn totalmente indefensos entonces. Y estn en necesidad desesperada de mortales en los que puedan confiar. As que ah es donde has estado durante el da? Pregunt Carlos. Ests protegiendo a los vampiros? S. Hoy ha sido mi segundo da. Es un trabajo bastante fcil. Bsicamente estn muertos durante el da, por lo que no hay mucho que hacer. Pero tengo que estar all. Estara en serios problemas si los dej sin vigilancia.

Carlos solt un bufido. Si estn muertos, cmo podan saber si los dejas? Tengo que llamar e informar a mi supervisor mortal, Howard. Y l me est mirando en los monitores. Ha sido muy comprensivo. Me van a recoger el viernes. Y me han dejado utilizar el contestador hoy, cuando cada mujer boba en la ciudad estaba llamndolo... a l. l? No quiero hablar de l. Tengo suficientes problemas sin... l. Ah. Las comisuras de la boca de Carlos se inclinaron hacia arriba. As que l es uno de ellos? Es un vampiro, s. Uno muy molesto. De todos los vampiros, Ian era el nico que sospechaba que tena una intencin oculta. El hecho de que tena razn slo lo haca ms agravante. El hombre la estaba volviendo loca. Desde su ataque, tena todas las razones para odiar a los vampiros. Los condenados monstruos merecan ser odiados. Era como si la hubieran despojado de su humanidad mediante su reduccin nada ms que a una fuente de alimento. Y cuando se haban apoderado de su mente, haba sentido que su alma estaba siendo aplastada. Entonces, cmo diablos poda encontrar a Ian tan atractivo? Por un segundo, pens que deba ser el control de su mente. Pero nunca haba sentido el golpe de aire fro en su frente. Tampoco haba odo su voz en su cabeza. No, su atraccin era real. Loca, pero real. Cualquier hombre sera bendecido y honrado de recibir su amor. Su corazn se haba detenido casi cuando haba dicho eso. Fue la cosa ms encantadora que nadie jams le haba dicho. Le haca sentirse atractiva y digna... Digna de ser amada. La forma en que la haba mirado, como si estuviera llegando profundamente dentro de ella, le haba hecho dolorosamente consciente de un vaco en su alma. Que era peligroso. Y hermoso. Menina, me parece que tienes un conflicto de intereses. No voy a dejar que llegue a m. Carlos sonri. No me refera a l. Aunque supongo que explica esa mirada blanda en tu cara. Perdona?

Carlos se ech a rer. Me refera a este nuevo trabajo tuyo. Te pagan para proteger a los vampiros, no? S. Tom la promesa de protegerlos. Pero al mismo tiempo, quieres demostrar que Sabrina est diciendo la verdad acerca de los vampiros. Me parece que si se expone el secreto de los vampiros, eso ser romper tu promesa de protegerlos. Pens en eso. Mira, si dejamos que un abogado o un psiquiatra conozca la verdad, entonces estn obligados por la confidencialidad del cliente. As sabrn que Bri no est loca, pero al mismo tiempo, no ser capaz de exponer a los vampiros y hacerles dao. Ah. Asinti con la cabeza Carlos. Un plan complicado, pero bueno. El problema es encontrar la prueba real de su existencia. Pens en tomar fotos de ellos en su muerte, durante el sueo, pero tienen un aspecto totalmente normal. Cmo si estuvieran dormidos? Pregunt Carlos. Exactamente. Bueno, Dougal se ve un poco muerto, porque duerme en un atad, pero an as, slo sera como una foto de un hombre muerto. Y la gente muere todo el tiempo. Es apenas revolucionario. Mir en su biblioteca... Tienen una biblioteca? No estn en una cripta oscura y sombra en algn lugar de un cementerio? No, tienen una casa de lujo. Cinco pisos de antigedades y obras de arte. No te puedes creer en la cama con dosel en la que duermen. Oh Dios. Carlos presion una mano contra su pecho amplio. Suena fabuloso. Cundo puedo verlo? No puedo colarte con las cmaras de vigilancia. l se burl. No apostara por ello, amiga. Entonces, cul es la historia de Sabrina? Su ta y su to la sacaron del hospital y la llevaron a su casa de Westchester. l to Joe es psiquiatra, y dice que est sufriendo una psicosis grave. No me deja hablar con ella. Carlos frunci el ceo. Qu sabes acerca de su ta y su to? No mucho. Nunca mostraron mucho inters en Bri hasta ahora.

S, pero podra heredar una gran cantidad de dinero una vez que se grade, no? S. Ochenta y cinco millones de dlares. Los ojos de Carlos se abrieron como platos. No tena ni idea de que era tanto! Bueno, ella no lo va anunciando, por razones obvias. Sus padres no queran convertirla en un beb intil con fondo fiduciario, por lo que se estipul en su testamento que tena que graduarse en la universidad antes de que pudiera heredar la totalidad del importe. Ella ha estado recibiendo una asignacin anual desde que tena catorce aos. Y cuando ella se grada? En la prxima primavera. Bueno, en realidad, va a ser ms que eso porque se est quedando atrs en este semestre. Carlos se levant y camin por el suelo. Ella podra estar en serios problemas. Toni trag saliva. Tena miedo de eso. Necesito toda la informacin que tengas sobre su ta y su to. Esto es todo. Toni le dio el libro de direcciones de color rosa difuso. Su apellido es Proctor. l arranc la pgina, luego la dobl. Voy a comprobarlos, sobre todo sus registros financieros. Cmo vas a hacer eso? Meti el papel en un bolsillo de sus pantalones de cuero ajustados. Tengo un ordenador. Yo tambin, pero no sabra cmo controlar a alguien. Sin nimo de ofender, amor, pero les tom meses aprender a descargar el correo electrnico. Toni suspir. Era cierto. Era totalmente inepta a la hora de la tecnologa moderna. Haba vivido sus primeros trece aos en la casa de su abuela en la Alabama rural, donde su nico telfono tena un dial giratorio y su nica televisin cuatro canales y sin control remoto. Eso me recuerda. Mir a travs de su bolso y le entreg su mvil. Necesito un tono de llamada diferente.

l sonri. No quieres hundir a los chicos? No, eso te lo dejo a ti. Necesito algo menos fuerte... por favor. No hay problema. Se meti el telfono en el bolsillo. Cunto tiempo piensas quedarte aqu? Alrededor de media hora. Tengo que llevar algo ms de ropa conmigo. Est bien. Ya vuelvo. Carlos sali por la ventana de la cocina. Toni mir en la nevera por algo de beber, pero todo lo que haba tena cafena. No era bueno cuando tena que estar dormida a las diez de la noche para que pudiera levantarse temprano por la maana. Se sirvi un vaso de agua helada, y luego se dirigi a su habitacin para hacer la maleta. El lunes por la noche, despus de haber sobrevivido al ataque y aceptado el empleo, haba estado metida en el asiento trasero de un sedn, y Dougal la haba llevado aqu a recoger algo de ropa. Haba estado en estado de shock, slo haba agarrado un par de cosas de su habitacin, mientras que Dougal haba esperado en la sala de estar. Entonces la haba llevado derecho a la casa, y ella haba estado all desde entonces. Se dio cuenta ahora de que los vampiros no haban querido que estuviera sola con el conocimiento que posea. El hecho de que haba podido salir esta noche deba significar que haban decidido confiar en ella. Cunto tiempo tendra que vivir con ellos? Era difcil de decir. Cmo podra ayudar a Sabrina si ni siquiera poda hablarle? El telfono est listo. Carlos entr en su dormitorio. Ella dio un salto. Por Dios, era demasiado bueno para acercarse sigilosamente a la gente. Dej caer el telfono mvil en su maleta, junto a su caja de contactos diarios. Carlos se acerc a inspeccionar su armario de ropa. Hmm, esto es demasiado anticuado. Oh, Dios mo, me encanta este chaleco de cuero negro. Qu lstima que sea demasiado pequeo para m! Tom el chaleco para admirarlo. Toni sonri y vaci su cajn de ropa interior en la maleta. Haba echado de menos a Carlos. Por cierto, hice una rpida bsqueda en los registros financieros del Dr. Proctor. Est en deuda hasta sus codiciosos globos oculares. Ha estado viviendo por encima de sus posibilidades. Toni se qued boquiabierta. Te fuiste veinte minutos, y averiguaste todo eso?

Carlos se encogi de hombros y dej la chaqueta en el armario. Luego se qued sin aliento. Amiga, no tienes a nadie que te dijera que nunca jams uses rayas horizontales? Sac la ofensiva camiseta. Esto debera ser quemado. Gracias. Lo estaba buscando. Toni sacudi la camiseta de su mano y la tir en su maleta. Hum. Carlos fue a su cmoda para ver el resto de su ropa. Ahora bien, esto est muy bien. Debes tomar este. l sac un picarda corto de satn rojo. Es diciembre. Me estoy llevando un pijama de franela. Pero menina, no quieres verte sexy para l? Toni estrell su maleta cerrndola. Tienes definitivamente una idea equivocada de l. Los ojos color mbar de Carlos brillaron. Ests segura? Slo tengo que hablar de l, y tus mejillas florecen como una rosa roja. Eso es irritacin, no atraccin. Toni sac su maleta de la cama y la hizo rodar por la habitacin. Me tengo que ir, Carlos. Cuida de Vanderkitty. Lo har. Y ver qu ms puedo encontrar de informacin sobre el to de Sabrina. Gracias. Toni se detuvo para darle un abrazo. No s qu hara sin ti. l sonri. Ahora corre para volver con l. Djalo, Carlos. Ella dej el apartamento con el sonido de su risita. Con suerte, Ian estara ocupado toda la noche persiguiendo mujeres Vampiros. Si tena suerte, volvera de nuevo a la casa y a su habitacin sin tener que verle en absoluto.

Capitulo 6

an se acerc a la cama donde dorma Toni. El latido de su corazn se mantuvo estable,

y su rostro tranquilo y pacfico. Esperaba que estuviera soando. Connor le haba descrito el ataque sufrido, tendra suerte si no le daba pesadillas. Record la ltima vez que haba tenido un sueo. Fue la vspera de la batalla de Solway Moss en 1542. Haba dormido a ratos la noche anterior a su primer combate, y so como se tea de rojo la superficie de un arroyo. Cay en l, y este lo succionaba hacia el fondo, ahogndolo en la sangre. La noche siguiente, se uni a las filas de los no muertos, cuando Angus lo encontr moribundo en el campo de batalla. Ian resopl. Por lo menos en los ltimos 460 aos, haba mejorado considerablemente sus habilidades de combate. Nunca haba sido gravemente herido desde aquella fatdica noche. Y ya no tena pesadillas antes de la batalla. Ya no soaba con nada. Comenz su investigacin en Romatech despus de que Connor le hablara sobre el ataque del lunes. Connor haba odo las voces de los Malcontents que controlaban mentalmente a Toni y las haba usado como faro para teletransportarse al lugar del crimen. Cuando Ian examin su expediente personal qued sorprendido al saber que tena un apartamento en Greenwich Village. Tambin por el grado de Bachiller en administracin de empresas y casi un master completo en sociologa Porque alguien tan inteligente tena como fin cuidar a los no muertos? Estaba llevando a cabo un estudio? Connor no crea que los utilizara para la investigacin. Despus de todo ella no poda saber de su existencia antes del ataque de los Malcontent. Haba pedido una verificacin de antecedentes y su nico delito fue una multa de trfico por exceso de velocidad. Como Dougal, Connor haba pedido a Ian no ahuyentarla. Hasta que Phil volviera de Texas, ellos estaban necesitados de guardias durante el da. Lo que Ian no haba dicho era que estaba en mayor peligro acercndola que alejndola. No la molestes, haba ordenado Connor. La muchacha necesita tiempo para recuperarse. As que Ian haba ido al Horny Devils para sus dos citas. Las mujeres haban sido suficientemente agradables, pero su mente siempre volva a Toni e inconscientemente a su ficha personal y lo que ella le dijo. Mir el reloj digital al lado de su cama. Las seis y media. Jueves por la maana. No debera despertarse pronto? Se pase por la habitacin. Su mirada vag de vuelta a ella, toda cmoda

y acogedora en su cama. Con su visin superior, todava poda ver bien en el cuarto oscuro. Era preciosa, la forma en que sus cabellos dorados se derramaban sobre la almohada, la forma de sus delicadas manos cerca de su rostro. Por todos los demonios. Se alej. Tena que dejar de pensar en ella de esa manera. Ya haba decidido que quera una mujer Vampiro que fuera honesta, inteligente, leal, y guapa. Toni no era Vampiro. Y haba serias dudas sobre su honestidad y lealtad. Pero era muy inteligente y bonita. Por no hablar de intrigante. Pareca encender todos sus sentidos a la vez, y era una sensacin tan embriagadora, que se encontr buscando cualquier excusa para estar con ella. Se detuvo. Era por eso que senta esa compulsin a la investigacin? Mentalmente repas sus sospechas. No, sus preguntas eran de fiar. Era su atraccin por ella que estaba fuera de lnea. Ella era un guardia. Estaba prohibida. Cuando la alarma son, la presion sobre la mesita de noche y la apag. Con un pequeo gemido, se estir. Sus ojos se abrieron. Buenos das, muchacha. Ella jade y se cubri con las mantas hasta la barbilla. Rpidamente mir a su alrededor y se centr en l. Qu ests haciendo aqu? Tenemos que hablar. Ahora? Ella mir a su puerta, an cerrada y bloqueada. Cmo llegaste aqu? Me teletransport para no daar tu puerta Ese no es el punto. Invadiste mi privacidad. Se encogi de hombros. T me miras cuando estoy en mi sueo mortal. Ese es mi trabajo. Y la investigacin el mo. Tengo algunas preguntas acerca de tu solicitud de empleo. En primer lugar, me di cuenta de que no diste tu apellido completo. Ella le dirigi una mirada de fastidio. Tengo que ir al bao. Y t tienes que desaparecer. Ella sali de la cama y movi una mano hacia l. Hocus Pocus, desaparece. Dio un paso atrs cuando ella se dirigi al cuarto de bao, y no pudo dejar de notar cmo sus pechos se sacudan ligeramente por debajo de su camiseta roja. Sin sostn. Con su visin superior, pudo detectar la ubicacin exacta y la forma de sus pezones. Cuando ella le pas, se volvi a mirarla por detrs. Sus pantalones de pijama de color rojo con pequeos pinginos

en blanco y negro. Se ajustaban perfectamente alrededor de sus caderas y la parte inferior redondeada. Cuando se detuvo en la puerta del bao, rpidamente levant su mirada para que no lo pillara comindosela con los ojos. Ella lo mir. Por qu sigues aqu? No hemos hablado todava. Con un gemido, ella entr en el cuarto de bao, y luego le cerr la puerta en las narices. Se pase por la habitacin. No quera preguntar a travs de la puerta. Tena que verle la cara para saber si deca la verdad. Mir el reloj. No tena mucho tiempo antes de que el sol alcanza el horizonte. Alz la voz para que pudiera orlo. Quera agradecerte la sesin de prctica de anoche. Me sent ms cmodo hablando con mis citas. No hubo respuesta. Se acerc a la puerta y escuch encender el agua. Las chicas con quien habl eran muy agradables. Disfrutaba de su compaa, pero... no estaba bien. Faltaba algo, algo... je ne sais quoi. Qumica, dijo, y murmur una maldicin. Idiota. No hables con l, se susurr. l sonri. Despus de mis citas, he vuelto aqu para escuchar los mensajes telefnicos. Me encontr con tres grabaciones donde las damas, decan que eran Vampiros. As que las llam de vuelta dispuesto a cumplir esta noche. No hubo respuesta. Hubo un sonido de cepillado, seguido por algunos escupitajos. Pens que estaba cepillndose los dientes. Te alegrar saber que llam por telfono a todos los mortales que llamaron durante el da. Les dije que de veras lo senta, pero que ya estaba cogido. La puerta se abri, y ella lo mir, sus hermosos ojos verdes desorbitados por la sorpresa. Los llamaste a todos? Bueno. Algunos de ellos no estaban en casa, as que les dej un mensaje. Haba cientos. Lo s. Me llev varias horas. Se frot la barbilla. Me han dicho que soy un poco grosero, arrogante, snob, as que estoy tratando de enmendar mi mala conducta. Ella resopl. Demasiado tarde. Se encamin a la cmoda y sac ropa interior del cajn.

Azul y encaje, se fij. Dej una nueva grabacin en el contestador automtico, as que cualquier persona que llame hoy de da escuchar que ya no estoy disponible. Oh, eso fue una buena idea. S. l sinti un sbito tirn, como si una aspiradora succionara su energa. El sol deba estar acercndose al horizonte. Me gustara discutir la solicitud de empleo. Lo rellen sinceramente. Ella plant una mano sobre su cadera. Y me siento insultada de que lo ests cuestionando. No estoy diciendo que mentiste. Bostez mientras se mova hacia ella. Ella mir el reloj. Ests fuera de tiempo, eh? Y tengo que tomar mi ducha, as que vete. Sinti otro tirn de su sueo mortal y se agarr a una pata de la cama para no caerse. Oh, sintiendo un poco de sueo, verdad? Es hora de las buenas noches? Se arm de valor contra la debilidad. Todava tengo algo de tiempo. Responde a mis preguntas, y me ir. Abri el armario y tir de un polo de una percha. A mi modo de ver, lo nico que tengo que hacer es evitarte un par de minutos ms. Ella tom un par de pantalones y se volvi hacia el cuarto de bao. l zumb hacia delante y la tom en sus brazos. Se qued sin aliento. Inclin la cabeza ms cerca de ella. Puedes evitarme ahora? Agarr la ropa contra su pecho con una mano y le empuj con la otra. No estoy hablando contigo. Tom nota con gran satisfaccin de que su empuje haba sido dbil. Ella no se opuso tanto como pretenda. Su cuerpo estaba caliente y suave. Abri sus manos a travs de su espalda y la atrajo hacia s. Podramos encontrar otras maneras de pasar el tiempo. Sus ojos brillaban de furia. T... eres un mentiroso! Ella empuj ms fuerte, y l la solt. Nunca te he mentido, muchacha. Dijiste que slo queras mujeres Vampiro. Dio un paso atrs y abraz la ropa contra su pecho. Por qu debera decirte algo si no eres de confianza? No lo poda creer. Se estaba convirtiendo en un empate. Eres t en quien no confo totalmente.

T eres el que trata de romper la regla de neutralidad. Maldita sea, soy un hombre! Esperas que no me d cuenta de lo hermosa que eres? Se tambale sobre sus pies. Ella le tendi una mano para sostenerlo, luego apart el brazo antes de hacer contacto. No te atrevas a caerte muerto en mi dormitorio. Cmo lo explicara? Nadie sabe que estoy aqu. Confa en m. Ella le dirigi una mirada triste. Cmo podra confiar en un vampiro? Todava soy un hombre, susurr. Y nunca te hara dao. Con su ltima gota de energa, se teletransport hasta el quinto piso, se quit el jersey, y se derrumb sobre la cama. Pospona sus respuestas para esta noche. El sueo mortal se apoder de l, le gustara poder soar con hermosas mujeres de cabellos dorados y ojos verdes como un prado de la montaa en primavera. *** Merezco ser feliz. Lograr mis metas. Toni comenz sus afirmaciones por la maana en la ducha. Mientras enjabonaba sus brazos, record que Ian la haba agarrado y la atrajo hacia s. Haba estado demasiado aturdida como para luchar contra l. S, sigue dicindote eso. Conseguir algo importante con mi vida. Soy digna de ser amada. Maldita sea, le haba gustado estar en sus brazos. Estaba fuera de su mente. No pensara en l ms. Se enjuag y comenz sus afirmaciones de nuevo. Merezco ser feliz. Esperas que no me d cuenta de lo hermosa que eres? Por Dios, ahora sus palabras se repetan en su cabeza. Pero, qu palabras tan bonitas. Y qu le haba dicho antes? Que se sentira bendecido y honrado de recibir su amor. Con un suspiro, se gir hacia el agua. Haba esperado toda su vida para escuchar a alguien decirle las palabras adecuadas. Qu mala suerte que vinieran de un vampiro.

Se visti, se puso sus lentillas, y se at el cabello hmedo en una coleta. Se lo secara despus. Por ahora, necesitaba hacer sus rondas y llamar para su primer informe. Fue al stano para asegurarse de que los vampiros estaban cmodamente en sus camas Vampiro. Dougal y Phineas estaban bien. Hora de la larga caminata hacia arriba. De todas las plantas, Ian tena que escoger la de arriba. Por lo menos los cinco pisos eran buenos para el corazn. Lo encontr en la cama tamao rey, tendido con su falda escocesa, calcetines, camiseta blanca y zapatos. Su suter estaba en el suelo. Lo recogi, lo dobl y lo coloc junto a l en la cama. Su rostro era pacfico, pero robusto con sombreado negro en la mandbula por la barba. Luch contra el impulso de tocar con un dedo la mejilla y empujar el hoyuelo de la barbilla. Se apart de su cara y repar en sus zapatos. No poda ser cmodo. Estaba sacando un zapato cuando se dio cuenta de que haba sido slo ayer por la maana cuando haba tenido miedo siquiera de tocarlo. Ech un vistazo a su cara. l se estaba convirtiendo en humano para ella. Y no slo humano, sino atractivo. Maldita sea. Dej caer su segundo zapato en el suelo y sali de la habitacin. Tena que dejar este trabajo tan pronto como le fuera posible. Slo tena que encontrar pruebas de que los vampiros existan. Entonces podra empujar las pruebas en la cara del Dr. Proctor y demandarle que soltara a Sabrina. Y ella estara fuera de aqu. Nunca tendra que volver a ver a Ian. Una repentina ola de tristeza la pill por sorpresa. Joder, por qu no poda ser mortal? Por qu no poda haberse encontrado con l en la Universidad de Nueva York? Si se le hubiese acercado all con su rostro hermoso y el acento cadencioso, suave, se habra enamorado de l en un segundo. Que Dios la ayudara, quera orle decir ms cosas hermosas sobre ella. Quera saber si su pelo grueso y negro era como fieltro al pasarle los dedos. Qu edad tena exactamente? Haba mencionado el siglo XVI. Era fascinante una vez pensabas en todas las cosas que deba haber visto esos siglos. Qu tipo de equipaje lleva sobre sus hombros? Qu lo mantuvo noche tras noche a travs de los siglos? De verdad quera compartir su larga vida con una mujer especial? Deja de pensar en l. Se dirigi a travs de la oficina y se sent en el escritorio. El ordenador no tena ninguna prueba. Tal vez haba algo en los cajones. Busc en la mesa y descubri un libro negro delgado. El ttulo, impreso en blanco, lea Pginas Negras. Mientras escudriaba las primeras pginas, su corazn comenz a latir. Esto podra ser. Una prueba positiva. Los anuncios estaban destinados claramente para el pblico Vampiro. Persianas de aluminio y obturadores AS. Bloquear la luz del sol que molesta y disfrutar de la oscuridad!

Aerbic y entrenamiento con pesas. Tiene su cuerpo siglos de edad? Mantngalo en buena forma con nosotros! Brooklyn Banco de Sangre. Atiende las necesidades de Vampiros. Est cansado de la sangre sinttica y anhela lo real? Ah estaba! Estaba tan emocionada, llam a Carlos. Se llama Las pginas Negras. Es perfecto! No estoy seguro de que constituya una prueba, dijo Carlos con un bostezo. Cualquiera puede imprimir eso con un equipo. Toni se quej. No seas tan deprimente. Lo siento, menina. Estar encantado de verlo. Puede ser esta noche? Vamos a cenar a algn lugar. Pedimos chino. Eso suena maravilloso. Cambiara su bolso de mano por uno ms grande, para poder meter el directorio telefnico de la casa. Has descubierto algo ms sobre el to de Sabrina? Todava no. Tengo un final esta tarde y entregar un trabajo maana. Pero voy a encontrar tiempo. Bien. Buena suerte con tus cosas. Toni colg. Eran las ocho de la maana, hora de su primer informe. Despus de que colgara el telfono con Howard, el telfono empez a sonar constantemente. Se sinti aliviada, Ian haba grabado el mensaje nuevo, y no tuvo que hacer frente a todas las chicas que pensaban que era caliente. Incluso si estaban en lo correcto. A las cuatro y media de la tarde, estaba lista para irse. Haba escondido Las Pginas Negras en un bolso grande. En el momento en que Dougal y Phineas llegaron a la cocina, dijo adis y se dirigi a la puerta principal. Ian se materializ en el vestbulo justo cuando estaba abriendo la puerta. Toni, espera! Corri hacia adelante y tropez, casi cayendo sobre su cara. Se enderez a tiempo. Joder. Dud antes de abrir la puerta. Ests bien? Por Dios, el pobre hombre se haba ruborizado. Mis pies han crecido de un tamao nueve a un trece en doce das, murmur. Todava me estoy acostumbrando.

Sus pies no eran las nicas cosas que haban crecido. Toni se sonroj cuando trat de anularlo de su memoria. Estaba siendo superficial, se reprendi. El hombre deba haber sufrido mientras creca tan rpido. Debi ser doloroso. Se encogi de hombros. Vali la pena para finalmente parecer un hombre. Y que hombre. Bueno, dio grandes resultados. Sus ojos comenzaron a brillar. Como un semental caliente, caliente? Se estremeci. Esa lnea iba a atormentarla el resto de sus das. Dio un paso hacia ella. Todava tenemos que hablar. No, otra vez. Tal vez debera intentar una nueva tctica. Me gustara, pero podemos hacerlo ms tarde? Ahora tengo que irme. Mi cita para cenar est esperando. Sus ojos se estrecharon. Tienes una cita? Empez a decir que era slo con un viejo amigo, pero por qu poner al tipo en la miseria? Pareca un poco celoso, y a ella le gust. No eres el nico que tiene citas por aqu, sabes? l frunci el ceo. Tengo tres citas esta noche. Genial, semental. Regodate en ello. Divirtete. No. Ella sali por la puerta.

Capitulo 7

uarenta y cinco minutos ms tarde, Toni estaba en su apartamento,

devorando comida china y rindose con Carlos de los anuncios de las Pginas Negras. Mira este, seal, Armadura para no muertos. Proteja su pecho contra esas molestas estacas de madera. Ella casi se ahoga con el fideo. A m todava me gusta Lo Mejor de los Archivos de Colmillos. Tengo que mantener los colmillos afilados. Carlos se ri. Sabes lo que es bueno, menina? Eres capaz de rerte de los vampiros ahora. Creme, que ese horrible ataque todava me molesta. Estoy mejor si no pienso en ello. Si pensar en eso, probablemente se pondra a llorar. Tengo una larga historia aprendiendo a rerme del dolor en vez de llorar. l le palme el brazo. Lo ests haciendo bien. Cunto tiempo te puedes quedar esta noche? Quiero ir a hacer un reconocimiento a la casa del Dr. Proctors en Westchester. Necesitamos saber la disposicin en caso de que tengamos que extraer a Sabrina. Disculpa? Carlos a veces no sonaba exactamente como un estudiante de antropologa. Olvdalo. Yo me encargo del to. T sigue trabajando en conseguir pruebas de que estos vampiros existen. Suspir. Ya haba decidido que cualquiera que leyera Las Pginas Negras pensara simplemente que es un libro de broma. Estoy totalmente perpleja. Quiero decir, suena fcil obtener pruebas, pero no lo es. Incluso si grabo a alguien admitiendo que es un vampiro, la gente pensar que contrat a un actor. Carlos mir al espacio durante un momento, mientras lo consideraba. Tienes que atraparlos en el acto. Obtn una grabacin desapareciendo o de sus colmillos saliendo. Ve a un lugar donde muchos de ellos se renen, y se

sienten completamente libres de ser ellos mismos. Un lugar de reunin de vampiros? Exactamente. Se puso de pie de un salt y se dirigi a la ventana de la cocina. Tengo algo en mi apartamento que puedes utilizar. Una ristra de ajos? Hubo un fuerte golpe en su puerta y ella salt. Carlos dud. Esperas a alguien? No. Se apresur a la puerta y se asom por la mirilla. Oh, no! Oh mierda! Con su sper odo, probablemente l la haba escuchado. Qu pasa? Carlos cambi de direccin y se dirigi a la sala. Nada. Maldita sea! Ian cmo haba descubierto su direccin? Su solicitud de empleo, por supuesto. Probablemente haba vuelto a Romatech para conseguirla. Un segundo golpe sacudi la puerta, y se separ de ella. Quieres que lo atienda? Pregunt Carlos. No, yo lo atiendo, susurr. Es solo... l. l? El infame sin nombre? Se llev un dedo a la boca para callar a Carlos. No haba duda de que el Sper Vampiro los estaba escuchando. La boca de Carlos se curv. l que con solo mencionarlo hace que tus ojos se pongan vidriosos con una mirada de tmame soy tuya? Eso no es cierto! Toni hizo una mueca cuando gir de nuevo hacia la puerta. Corri hacia Carlos y susurr en voz baja, Vuelve a tu casa ahora. Antes de que te mate. Ests bromeando? Carlos se sent en el brazo del silln. No me lo perdera por nada. Ella le dio un manotazo a Carlos en el hombro, pero l no se movi. No sirvi de nada. Ella se inclin lo ms cerca para susurrarle. No digas ni una palabra acerca de que es un vampiro. Se supone que no lo sabes.

Mis labios estn sellados. Los ojos de Carlos brillaron. A menos que l tenga otros planes. Ella resopl. No te atrevas a hacer un movimiento contra l. Ah. Te sientes un poco territorial, verdad? Ella mir la cara sonriente de Carlos. Una tercera llamada golpe con fuerza. No se est volviendo ms joven, amor, murmur Carlos. Deja al pobre hombre entrar.

Voy a matarte. Ella abri la boca cuando se dio cuenta de que las Pginas Negras estaban sobre la mesa de caf. Las meti debajo del cojn del asiento del silln, y luego corri hacia la puerta. Vanderkitty la sigui. Desliz el cerrojo y abri la puerta. Ya era hora. Ian entr, su falda escocesa oscilando alrededor de sus rodillas. Su mirada revolote sobre Toni para descansar en Carlos. Con una elevacin de barbilla, Ian estaba juzgando al otro hombre con severidad. Creo que no nos conocemos. Eres la cita de Toni? Carlos se qued sentado mientras miraba a Ian. Bonita falda escocesa. Van buf a Ian, luego salt al regazo de Carlos. Buen gatito. Poco a poco, acarici al gato. Ian arque una ceja. Quin eres y por qu ests aqu? Toni se puso delante de l. No es asunto tuyo lo que hago cuando estoy fuera de servicio. Ian baj la voz. S, pero cuando ests de servicio, no estoy de nimo hablador. Me dijiste que te gustara hablar conmigo ms tarde. As que aqu estoy. Esto es tarde. Este no es un buen momento. Ech un vistazo a los platos vacos en la mesa de caf. Acabas de terminar de cenar, no?

Carlos puso a Van en el silln, se acerc con una mano extendida. Soy Carlos Panterra, el vecino de al lado de Toni. Ian estrech la mano. Ian MacPhie. Carlos mir de Toni a Ian y sonri. Os dejar a solas entonces. No tienes porque irte, Carlos. Toni le seal con la mirada. Menina, tengo un pequeo regalo para ti, recuerdas? Ya vuelvo. l fue hacia la cocina. Toni le frunci el ceo a Ian. Pens que tenas tres citas esta noche. No citas reales, murmur Ian. Solo me reunir con ellas en un club nocturno. Baj la voz, Para m especie. Un club nocturno? Pregunt Carlos con un pie en el alfizar de la ventana. Deberas llevar a Toni. Le encanta la msica y bailar. No, menina? Ella mir a Carlos, confundida. No es un lugar adecuado para ella, comenz Ian. Demasiado salvaje? Pregunt Carlos. No te preocupes. Toni adora desenfrenarse. Verdad, amor? Le gui un ojo. Yo, creo que a ella no le gustara, insisti Ian, y Toni se dio cuenta de que l no era capaz de explicar que se trataba de un club nocturno para vampiros. Toni adora los lugares con mucha accin. Carlos le seal con la mirada y finalmente hizo clic. Un lugar de reunin de vampiros! Puede ser el lugar perfecto para obtener las pruebas que necesitaba. Oh, s! Me encantara ir. Los ojos de Ian se abrieron como platos. Te gustara? Por supuesto. Ella le dedic una sonrisa deslumbrante. Me llevars, no? Pero sabes qu clase de personas estarn all, susurr.

Realmente me gustara ir. Toni se asegur de que Carlos ya haba desaparecido a travs de la ventana de la cocina. Todava estoy un poco incmoda rodeada de vampiros. Pero si voy contigo a ese club, me podra ayudar a superarlo. Os podra ver a todos con una luz diferente. Ian asinti con la cabeza. Connor me dijo lo infernal que fue el ataque. Lo siento mucho. Oh. Realmente le importaba? Yo, estoy bien. Pareca realmente preocupado. Eso ocurri slo hace unas noches. No has tenido tiempo para recuperarte. Bueno... Se alis un mechn suelto de cabello apartndolo de la frente. Connor dijo que luchaste valientemente. Estaba muy impresionado. Ella dio un respir inestable. No, maldita sea, an no lo haba superado. Toda esta conversacin la pona de los nervios. Y las marcas de mordiscos en el pecho y torso estaban empezando a picar. No s cmo habra sobrevivido si Connor no hubiera aparecido cuando lo hizo. Ahora entiendo por qu odias tanto el control mental. Connor me dijo como te forzaron para llevar Detente, por favor! Ella no quera los recuerdos chocando sobre ella en ese momento. Toni. Le toc el hombro, y ella se encogi. Muchacha, yo nunca te hara dao. Ella parpade, negndose a llorar. Esto no poda ser. Poda manejar a un obstinado y desconfiado Ian, pero a uno dulce y compasivo? l estaba derritiendo todas sus defensas. Se apart y cruz los brazos sobre su torso marcado por mordeduras. Entonces, cmo va la investigacin? Has decidido si soy digna de confianza ya? Todava quiero saber tu nombre completo. Pero te niegas a hablar conmigo, es comprensible despus de la manera en que has sido atacada. Cierto. O tal vez su negativa era un escudo para evitar sentirse tan

atrada por este tipo. Algo que ella jams admitira. An no estoy seguro. Por qu no dejaste que Connor borrara tus recuerdos? Te estn causando dolor, muchacha. Ella solt un bufido. Si todos mis malos recuerdos fueran borrados, no quedara mucho. Ian frunci el ceo. Sin duda no puede ser as. Toni pensaba volver. No, haba tenido momentos felices. Los dulces recuerdos de su abuela. Momentos de diversin con Sabrina. Momentos de orgullo cuando ella haba hecho bien la escuela. Mi madre no me quera. Con una mueca de dolor, se presion una mano contra la boca. Maldita sea. Cmo se le haba escapado? Ian pareca aturdido. Cmo puede ser? Yo soy ... ilegtima. Encogi un hombro. Crea que eso no importaba en los tiempos modernos. No le importaba a mi abuela. Ella estuvo feliz de criarme. Pero mi madre siempre se sinti avergonzada por su gran error. Yo. Toni agit una mano de despido. No es importante. No s por qu lo mencion. Porque te causa dolor. Es el dolor que soportamos el que nos hace fuertes. Eres muy valiente al no huir de l. La mirada de Toni, se fij una vez ms en Ian, y ella sinti que su pulso saltaba. Su piel se estremeci con la conciencia. Sus labios se secaron. Su mente estaba difusa, y en todo lo que poda pensar era en acercarse a l. Cuando dio un paso hacia ella, se pregunt si senta la misma compulsin. S que los recuerdos te causan dolor, pero estoy contento de que los mantengas. Quieres que sufra? No. Pero si no hubieras mantenido tus recuerdos, yo nunca te hubiera conocido.

Oh. Su cerebro no funcionaba, y no poda pensar en nada que decir. Se lami los labios, y luego not que su mirada se dirigi a su boca. Oh Dios. Estoy de vuelta! Anunci Carlos desde la ventana de la cocina. Toni volvi a sus sentidos. Por Dios, cunto tiempo llevaban ella e Ian mirndose el uno al otro? l se movi hacia atrs y cruz los brazos sobre su pecho. Carlos pase por la sala y abri la boca. Qu ests haciendo, nia? No te has cambiado de ropa! Disculpa? No puedes ir a un club nocturno de esa manera. Resopl Carlos. Vamos, vamos a prepararte. l la agarr del brazo y la arrastr hacia el dormitorio. Ponte cmodo, Ian. Regresamos en un momento. Ian pareca confundido. T... la vas a vestir? No te preocupes. Me asegurar de que se vea fabulosa. Carlos la meti al dormitorio y cerr la puerta. Luego corri a su armario. Necesitas mostrar algo de piel. Qu tal esto? l sac una falda corta de mezclilla. Se me congelar el trasero. Te la pondrs. Carlos la arroj sobre la cama, y luego regres al armario. Tienes que llevar este chaleco. Me encanta. Dej caer el chaleco de cuero negro en la cama. Voy a necesitar una blusa debajo. Debes? Carlos se quej. Si insistes. l tom una blusa blanca sin mangas de cuello. Ahora necesitars unas botas negras, ms maquillaje, y Dios no quieres usar esa cola de caballo. Crees que este club ayudar? Susurr. S, y tengo algo para ti. Carlos sac algo pequeo y metlico de su bolsillo del pantaln. Y se lo puso a su chaleco. Me enviar las imgenes a m. Se vea como una cmara espa. Ests seguro de que eres un estudiante de

antropologa? Se ri entre dientes. A algunas de las tribus de la selva que he encontrado, no les gustan las cmaras muy grandes. Se ponen muy nerviosos cuando se ven a s mismos encogidos dentro de una caja pequea. As que he aprendido que es mejor grabarlos de esta manera. Oh. Supuso que eso tena sentido. Ya estas lista. Carlos le palme el hombro. Buena suerte. Ian escuch mientras estaba sentado en el asiento de dos plazas, pero siempre susurraban, slo capt una o dos palabras. Algo sobre nerviosas tribus de la selva? De qu demonios estaba hablando Carlos? Y por qu tena que ver a Toni vestirse? Qu tan significativo era para Toni? El hombre se haba presentado como slo el vecino de al lado. Un ligero ruido atrajo su atencin. Carlos haba salido del cuarto de Toni, cerrando la puerta con un clic. Se inclin y cerr los ojos, con el ceo fruncido. Ian abri la boca para preguntar si pasaba algo malo cuando de pronto Carlos se enderez. Se llev una mano contra su pecho. Juro por todo lo que es sagrado, que si llego a encontrar otra banda para el cabello en este apartamento, la voy a cortar en pedazos con un cuchillo de carnicero. Ian no estaba seguro de lo que era una banda para el cabello, pero sonaba amenazador. Toni est bien? S. Gracias a Dios estaba all para salvarla. Te va a encantar el vestuario que eleg. Y le di una nueva Un nuevo qu? Ian estaba confundido. Insist en que usar ms maquillaje. Carlos hizo un gesto con la mano para enfatizar sus palabras. Pero es una belleza natural, que no lo necesita en absoluto. No odias eso? Estaban hablando el mismo idioma? Ella es muy bonita. Ella es una buena chica. El rostro sombro de Carlos creci. Estar muy molesto si le haces dao.

Ahora esto si lo comprendi. Nunca le hara dao. Ian se inclin hacia adelante, apoyando los codos sobre las rodillas. Hace cunto tiempo que la conoces? Dos aos. Ella y Sabrina son como hermanas para m. Quin es Sabrina? Dios mo, dej una quesadilla en el horno. Nos vemos luego, Ian. Carlos se dirigi a la cocina, se desliz a travs de la ventana de la cocina, luego la cerr tras l. Haba algo definitivamente extrao con ese hombre. No tena olor, y su comportamiento era inconsistente. Se escuch el sonido de los tacones de aguja contra el suelo de madera, y la atencin de Ian fue de nuevo a la puerta del dormitorio. Estoy lista, anunci Toni. l trag saliva. Su cerebro rpidamente registr los deliciosos labios pintados de rojo, el pelo de seda suelto, un top ajustado, una diminuta falda, que recortaba unos muslos de oro y botas negras de tacn alto. l parpade. Ella todava estaba all, todava impresionante. Camin hacia l, sus caderas balancendose apenas lo suficiente para hipnotizar. Esto est bien para el club? S, dijo con voz ronca. Gracias a Dios el Horny Devils estaba lleno sobre todo de mujeres. Pero incluso una vampiresa podra ser tentada por Toni. Ser mejor que permanezcas cerca de m. Cmo puedo hacerlo? Ella se inclin sobre la mesa de centro para recoger sus pertenencias, y su top ajustado se molde fuertemente contra su pecho. No tienes tres citas? S. Su sujetador estaba demasiado apretado, ya que l podra jurar que se estaban derramando fuera de l. Son un puado encantador. Ella se encogi de hombros en su chaqueta. As que crees que son hermosas? Su mirada baj hasta sus muslos largos y delgados. S, delgadas y doradas, besadas por el sol.

Estn bronceadas? Ella enroll su pauelo alrededor del cuello. Cmo lograron eso? Hola? Arrastr sus ojos hasta los de ella. S? Le dirigi una mirada de irritacin. Djame darte un pequeo consejo para citas. Mira a la cara de la mujer cuando te habla, no a su falda. La falda llama la atencin de un hombre. Y he visto pauelos que eran ms grandes. Gir su bolso sobre su hombro. Por lo menos, uso ropa interior debajo de mi falda. Espero que sea buena, ya que todo el mundo est seguro de verla. Sus ojos brillaban con desafo. No todo el mundo. l sonri lentamente. Vamos a ver eso. Con las mejillas ruborizadas, se volvi hacia la puerta. Vamos, no dejemos a tus citas esperando. Ian se levant de un salto y corri junto a ella para abrir la puerta. Ella par en el vestbulo y busc las llaves en su bolso. Dnde est ese club? En Hells Kitchen. Cun apropiado. Cerr la puerta. Vas a hacer clic con tus talones y por arte de magia llevarnos ah? No, yo conduzco. La acompa hasta la escalera. Sera ms rpido si se teletransportaran directamente al club, pero el conducir le dara ms tiempo para hablar con ella. Tengo el coche estacionado cerca. Empez a bajar las escaleras. Sabes conducir? He estado conduciendo desde 1913.

Por Dios. Espero que hayas cambiado a un modelo ms nuevo. l sonri. En realidad, todava tengo mi primer coche, un Rolls-Royce de 1913. He mantenido mis favoritos a lo largo de los aos, un Bentley '38, un Morgan '59, y un Roadster MGB '69. Mi ltima adquisicin es un Aston Martin 2005. Se detuvo a mitad de camino por las escaleras con una mirada de asombro en su rostro. Realmente coleccionas coches caros? No me digas que las cosas en tu perfil, son verdad. Qu otras cosas? Ella continu bajando por las escaleras. Cosas como tu castillo encantado en las montaas. l se ri entre dientes. Yo no lo llamara encantado, a menos que ests fascinado por la idea del moho. Entonces, realmente tienes un castillo? No es tan grande como el castillo de Angus. Lo describira ms como una casa de campo grande. Oh. Cuan... bueno. Con una mirada irritada, cruz el vestbulo haca la puerta de entrada, sus botas de tacn alto hacan clic en el suelo de mrmol. Ya que ni siquiera escribes en tu perfil, estoy segura que todas esas cursis promesas son falsas. Lleg primero a la puerta. Qu promesas? Solt un bufido. Todava no lo has ledo, verdad? He estado ocupado devolviendo cientos de llamadas telefnicas. E investigndote. Qu promesas? Ella se encogi de hombros como si no le importara. Haba una sobre permanecer fiel a tu esposa para siempre. Eso igual podra pasar. Eso pasar. Ella pareca dudarlo. Y luego estaba la promesa de mantener

resplandeciente, iluminada por las estrellas en un estado de xtasis orgsmico para siempre a tu princesa. Ella rod los ojos. Al igual eso podra suceder, tambin. Su boca se torci. Ciertamente podra intentarlo. Quiero que mi esposa se sienta bien complacida. Se mordi los labios y mir hacia otro lado. En realidad tienes la intencin de casarte, entonces? S. l abri la puerta y una rfaga de aire fro la golpe hacindola retroceder. Tir de su pauelo a lo largo de las orejas y en la boca su voz sonaba apagada. Dios, se me va a congelar el trasero. Y un trasero precioso. Dio un paso delante de ella para bloquear el viento. Por aqu, no est lejos. l la llev por la calle y mir a los hombres que los pasaban y miraban las piernas expuestas de Toni. Cmo podra alguien en tu situacin tomar los votos matrimoniales tan en serio? Murmur por debajo de su pauelo. Honestamente no podras afirmar que permaneceras fiel durante siglos. Me ests acusando de falta de honradez. Lo siento, pero algunas de las cosas en tu perfil no tienen sentido para m. Haba cosas sobre ella que no tenan sentido, tambin. Y l todava no saba su nombre completo. Ian rebusc en su bolsa de piel las llaves del coche. Haba conducido hasta aqu uno de los coches de Roman, un Lexus negro. Por ejemplo, continu, afirmas que deseas darle toneladas de dinero a tu princesa. Si eres tan rico, cmo es que ests trabajando como guardia de seguridad? Mi especialidad es la investigacin. Me he infiltrado dos veces en Langley, sin ser detectado. Sinvergenza sigiloso no? l sonri. En cuanto al dinero, tengo casi tanto como Roman o Angus. Ellos tienen billones. Apret un botn en el teclado, luego abri la puerta del coche. Yo slo tengo unos pocos millones.

Ella le lanz una mirada irnica. Deberas estar avergonzado. Qu has estado haciendo todos estos siglos, perdiendo el tiempo? Con una sonrisa, le hizo una sea hacia la puerta abierta. No tenis fro? Estoy confundida. Por qu trabajar? Por qu no quedarte en Escocia y conducir tus coches de lujo durante toda la noche? Ella se inclin para subir al coche. Lo hice por varias dcadas, pero se hizo aburrido. Disfrut de la vista cuando ella separ sus piernas para entrar en el asiento delantero. Su diminuta falda se subi peligrosamente alto. Quera ms emocin en mi vida. Supongo que lo ests consiguiendo. Frunci el ceo mientras tiraba del dobladillo de su falda. S, lo hago. Sonri mientras cerraba la puerta. Luego dio la vuelta al vehculo y se desliz atrs al volante. Condujo hasta la autopista del West Side, luego hacia el norte, dirigindose hacia Hells Kitchen. Cada vez que miraba a la derecha, su mirada gravitaba hacia las piernas de ella. Delgadas y musculosas, que podran exprimir a un hombre apretando alrededor de su cintura. l respir profundamente cuando ella se frot las manos arriba y abajo de sus muslos. Te importa si subo la temperatura? Hace un poco fro aqu adentro. Se agarr al volante con un apretn de muerte. Me parece que hace bastante calor para m, pero adelante. Gracias. Ella se inclin hacia el centro del coche para mover el control de la temperatura. Desafortunadamente, los conductos de ventilacin le soplaron su dulce fragancia directamente a su cara. Una ola en cascada de deseo desde su nariz hasta la ingle. Pasar tiempo a solas con ella haba sido una mala idea. En lugar de obtener respuestas, estaba teniendo una ereccin. Cul es tu nombre completo, Toni? Ella hizo un gesto con la mano, descartando su pregunta. Conoc a Roman el lunes pasado. Me dijo que su esposa, Shanna, es mortal, y que otro chico

tiene una mujer mortal, tambin. Jean-Luc, s. Asist a su boda en septiembre. Si estos vampiros se casan con mortales, cmo es que tienes tantos prejuicios incluso para salir con ellos? Yo no soy prejuicioso. Su mirada se desvi a la piel desnuda, de sus muslos de oro deliciosos. Creo que algunas mujeres mortales son muy atractivas. Querida Madre de Dios, ella estaba cruzando las piernas. Simplemente no entiendo por qu te niegas a salir con los mortales. Porque quiero ser honesto. Con un vampiro, no tengo que mentir acerca de quin o qu soy. Quiero una relacin basada en la honestidad. Ella baj la mirada a su regazo sobre sus manos apretadas. Sin... secretos, entonces? No. Y sin juicios. Un mortal tendra problemas para aceptar mi pasado, pero una vampiresa lo entendera y no encontrara errores en las cosas que tuve que hacer para sobrevivir. Ella lo mir fijamente. Quieres decir usar a las mujeres para la comida y el sexo? Apret los dientes. Ese es exactamente el tipo de juicio del que estoy hablando. Admito que tom sangre cuando lo necesitaba, pero nunca he obligado a una mujer. Cmo puedes estar tan seguro? No utilizaste el control mental? No soy un violador. Dio la vuelta hacia la Treinta y cuatro West. Por lo menos sus acusaciones estaban haciendo un buen trabajo para acallar sus deseos lujuriosos. No te culpo por interrogarme desde que fuiste atacada hace slo un par de noches. Estoy seguro de que te ayudar a ser delicada. No soy delicada. Estoy furiosa. No me creas malintencionado. Cuando entro en la mente de una mujer, puedo escuchar sus pensamientos, y nunca me quedo donde no soy bienvenido.

Nunca controlaste los pensamientos de una mujer para hacerla sucumbir? No. En mi caso, uso el control mental para convencer a las mujeres de que soy mayor de lo que parezco. As que las engaas. Mi maldita cara era un engao, Toni, y no haba forma de escapar. Hice pensar a la gente que tena quince aos, cuando por dentro era todo un hombre. Tuve que usar ms engaos para hacer que las mujeres me miraran de la manera que yo quera. No estoy orgulloso de todo ese engao. Por eso es tan importante ahora ser honesto. Otro vampiro lo entendera. Se puede ser honesto con un mortal. No podra acercarme a un mortal y decir: 'Hola, soy un vampiro. Quieres salir conmigo?' Tendra que mentirle desde el principio, y me niego a hacer eso. Hay un montn de mujeres que saldran contigo porque eres un vampiro. Se par en un semforo en rojo y la mir. No quiero ser amado porque soy un no muerto. No ms de lo que t quieres que te rechacen por ser mortal. Ella mir hacia otro lado. Yoyo he sido demasiado dura contigo .... Muchacha, tienes toda la razn para sospechar. Casi fuiste asesinada un par de noches atrs. Pero esos vampiros que te atacaron eran probablemente crueles y viciosos antes de que los convirtieran. La muerte no cambia el corazn del hombre. Entonces eras un buen hombre, susurr Todo su deseo regres de golpe. Trato de serlo. Su mirada se encontr con la suya. Qu es lo que ms quieres? En ese momento, sinti que poda mirar esos ojos verdes durante un siglo o dos. Eran increbles, en la forma que quemaban de ira, brillaban con humor, o suavizaban con compasin. Quiero ser amado, con honestidad y amor verdadero, por quien soy. Y quiero amar a una mujer con todo mi corazn para toda mi vida. Quiero el dolor por su mente, su cuerpo y por su compaa.

Sus ojos se abrieron. Oh. El olor de su sangre caliente, llen el coche, y sus terminaciones nerviosas vibraron en respuesta. Se pregunt si tena alguna idea de lo que estaba haciendo con l. Poda sentir las olas de deseo que fluan de l? S, jurara que lo haca. Su corazn lata rpido. Su respiracin era irregular. Se acerc ms. Tus tus ojos, susurr acariciadoramente. l saba que se haban puesto rojos, porque su visin ahora estaba teida de color rosa. Desliz una mano alrededor de ella. Ella no se apart. Su mirada cay a su boca, y l no pudo resistirse ms. La bes.

Captulo 8

lla se tens un poco, pero l no se dio por vencido. Ian movi su boca

sobre la de ella, suavemente, persuadindola a responder. Y lo hizo. Se relaj, apoyndose en l. Su corazn se expandi en su pecho, y la atrajo ms cerca. l mordisque su labio inferior. Su boca se abri con un ligero suspiro, invitndolo a entrar. l pas la punta de la lengua por sus labios. Estaban hmedos y dulces. Una bocina reson detrs de ellos, y ambos se sacudieron en sus asientos. Toni jade y se apart. Ian mir hacia delante y se dio cuenta de que la luz se haba puesto verde. Pis el acelerador. Maldita sea, qu estaba haciendo? En los ltimos das, se haba convencido de que un pequeo coqueteo no hara dao a nadie. Pero besos? No poda seguir negndolo ms. Estaba violando la regla de no relacin, y Toni estara en problemas si la verdad sala a tono. l la mir. Su rostro estaba plido, y ella estaba presionando su mano contra su boca. Ests bien? S. No. Ella baj la mano. Se dio cuenta del ligero temblor antes de que ella apretara las manos juntas. No debera haberte... besado. Lo siento. Cerr los ojos brevemente. No vamos a pensar en ello. O hablar de ello. Eso nunca sucedi. l permaneci en silencio, pues saba que no estaba de acuerdo. l pensara en ello. Lo revivira en su mente, una y otra vez.

No importa de todos modos, continu con una voz sin aliento. T quieres una mujer Vampiro. No estamos del todo satisfechos el uno con el otro. Fue un un error. Error, su culo. l lo hara de nuevo en un segundo. Esperaba que no la hubiera asustado, sin embargo. Haba pasado por un montn de caos ltimamente. Una rfaga repentina de msica estall, llenando el tenso silencio. Toni le dio una mirada confusa, a continuacin, un vistazo alrededor del coche. El estribillo musical se repiti, e Ian empez a comprender las palabras cantadas por una vocalista femenina. Creo que viene de tu cartera. l hizo un gesto a la bolsa a sus pies. Oh, es mi telfono mvil. Ella coloc la bolsa en su regazo y sac el telfono. Carlos cambi el tono de llamada. Supongo le gusta Pat Benatar. El amor es un campo de batalla? Su idea de una broma, murmur ella, mientras abra telfono. Hola! Carlos! Cmo le pudiste hacer esto a mi telfono? el

Ian trat de escuchar, pero el aullido de una sirena de polica cercana haca imposible or las palabras de Carlos. No s de dnde sacaste esa idea. Toni hizo una mueca mientras miraba a Ian. Nuestra asociacin es puramente de negocios. Estaban cerca de Horny Devils, por lo que Ian comenz a buscar un lugar para estacionar. Est bien, continu en un susurro. Hablar contigo ms tarde. Adis. Ella desliz el telfono en su bolso de mano. Pasa algo? Pregunt Ian casualmente.

No, todo est bien. Entonces por qu su corazn todava est acelerado? Carlos me pareci un poco diferente. Ella se encogi de hombros. Es gay. Ian record la expresin afligida de Carlos cuando haba salido del dormitorio de Toni. Te dijo que es gay? Bueno, no. Asumimos que lo es, porque acta como si lo fuera. Estaban cerca. Quin somos nosotros? Una mirada cautelosa apareci en el rostro de Toni. Sabrina y yo. Es mi compaera de habitacin. Est visitando a unos parientes en ese momento. Algo no andaba bien, Ian poda sentirlo. Algo ms que el beso prohibido que acababan de compartir. Y estaba ms que convencido de que nunca Carlos era ms de lo que aparentaba. Vio un lugar para aparcar y se detuvo junto a la acera. Toni, antes de entrar, tengo que saberlo, por qu tienes un apartamento? Ella se desabroch el cinturn de seguridad. Es mejor que vivir en la calle. Dijiste que habas aceptado custodiar a los vampiros porque queras alojamiento y comida gratis, pero eso no tiene sentido ya que tienes un apartamento. S, estoy pagando el alquiler, pero el contrato de arrendamiento est casi encima. Creme, tener un trabajo bien remunerado, con todos los gastos pagos es lo mejor para m en este momento. Me da la oportunidad de poner al da mis prstamos estudiantiles. Qu pasa con tu compaera de cuarto?

Ella es... no se rompi como yo. Recibe un buen subsidio todos los aos, y en cuanto se grade, tenemos un plan para montar un negocio juntas. As que ves este trabajo como algo temporal? S. Un ao como mximo. Ella le dio una mirada de preocupacin. Eso no es un problema, verdad? Connor no te explic lo que sucede cuando un guardia mortal deja MacKay Seguridad e Investigacin? Dijo que borrara mi memoria acerca de los vampiros. Borrar todo de tu memoria. Ser como si este ao nunca hubiera sucedido. Sus ojos se abrieron como platos. Eso es... demasiado. Ella presion una mano contra su pecho. Ian saba que deba impulsarla a que se marchara ahora, pues solo iba a perder unos pocos das. Pero la idea de nunca volver a verla era muy dolorosa. T Deberas marcharte ahora y volver a tu vida normal. Sus ojos brillaban con lgrimas. Mi vida no es muy normal. Ella parpade y cuadr los hombros. Por lo tanto, vamos o no a ese club? Vamos. El alivio le recorri. No tena que perderla por el momento. Pero el alivio se transform rpidamente en aprehensin. Algo estaba realmente mal. Un mortal no tiraba un ao con tanta facilidad. Ella estaba tramando algo. Y l estaba condenadamente bien con ello. *** Podra perder un ao de su vida? Toni estaba entumecida por la sorpresa mientras caminaba junto a Ian. Apunt un rpido vistazo en su direccin. Buena pena, haba besado al hombre! Haba besado a un vampiro. Y viva para contarlo. No haba sabido ni siquiera a sangre. Oh, maldita sea. Podra perder un ao

de su vida? Esto era demasiado para tomar todo a la vez. Cmo poda haberle besado? Empuj a un lado ese pensamiento y se concentr en la otra cosa volvindola loca con la prdida de todo un maldito ao de su vida. Maldito sea ese Connor. Haba pasado por alto esa parte. Deba de haber descubierto que tena que conservar el empleo para siempre. Pero ella y Sabrina tenan planes. Grandes planes, maldita sea. Y haba besado a Ian. Un pensamiento repentino le trajo una mueca de dolor. Carlos la haba visto a travs de su pequea cmara espa? No es de extraar que la hubiera llamado enseguida. Probablemente haba querido asegurarse de que todo estaba bien. Despus de todo, slo haba tocado los labios de un vampiro. Y qu labios. El hombre saba cmo besar. Por supuesto, haba tenido varios siglos para perfeccionar su tcnica. Haba sido tan dulce y se disculp despus. Por qu no poda ser mortal? Podra enamorarse de l en un segundo si fuera mortal. Lo mir de nuevo. Podra enamorarse de l como un vampiro? l la llev a un callejn oscuro. La entrada est oculta, por lo que los mortales no pueden entrar. Vio una puerta roja en la penumbra, con un enorme hombre de pie montando guardia. l asinti con la cabeza a Ian, luego abri la puerta. Espera un minuto. El portero levant la fuerte mano. Sus ojos pequeos y brillantes se centraran en Toni, y su nariz olfate. Ella no puede entrar aqu. Es Est conmigo, Hugo. Ian pas un brazo alrededor de sus hombros y la llev al interior del club. La msica a todo volumen asalt sus odos, y las luces intermitentes temporalmente la cegaron. As que este era un club nocturno para vampiros. Se pareca mucho a un mortal. Gir para que la cmara en su chaleco pudiera enviar las imgenes al apartamento de Carlos. Estaba grabando todo lo que haba all.

Vio a un grupo de mujeres escasamente vestidas embutidas cerca del escenario donde un chico guapo bailaba, su tanga de color rojo brillaba bajo las luces. Bueno, Carlos disfrutara ver eso. Aparte de los bailarines, la mayora eran mujeres. Incluso el camarero y el DJ eran mujeres. Repar en unas vampiresas que estaban sentadas en las mesas y beban algo rojo en vasos de cristal. Sangre, sin duda, pero una foto de ellas constitua una prueba de la existencia de los vampiros? Podra verse como una imagen de gente comn bebiendo vino tinto. Puedo traerte algo de beber? Ian sonri cuando ella hizo una mueca. Tienen bebidas sin sangre. Una Coca-Cola Light entonces. Tengo un examen final maana. Y estaba en una misin ahora, as que necesitaba su ingenio . No puedo quedarme mucho tiempo. Debera estar en casa cerca de las diez. Puedo teletransportarte a casa cuando quieras. La condujo hacia las mesas. Una mujer de repente se materializ junto a la barra con un telfono mvil pegado a su oreja. Colg, y luego corri hacia el escenario. Qu fue eso? Toni gir para seguir sus movimientos, pero no estaba segura de s su cmara haba captado todo. Las vampiresas llaman para teletransportarse por primera vez, explic Ian. Usan el telfono como faro sensorial para asegurarse de que llegan al lugar correcto. Oh. Ella se pregunt si haba reaccionado con suficiente rapidez para sorprender a la flagrante Vampiresa. Hay un bao de damas? S, por ah. Toc el hombro. Ten cuidado. Pens que todas estas Vampiresas eran bebedoras de botella. Lo son, pero despus de unos Blisskys o Bleers, podran estar borrachas y

no se comportan. Oh, genial. A medida que se diriga hacia los baos, se dio cuenta de las miradas astutas que le echaban, y el leve aleteo de las fosas nasales, con que cada vampiresa coga su olor. Se sinti como un aperitivo caminando. Entr en el bao de mujeres y encontr una hermosa rubia, arreglndose frente al espejo. No, no era un espejo, pero una gigantesca televisin de pantalla plana. Dos cmaras en la pared estaban apuntadas a la fila de los lavamanos. Por supuesto. La tecnologa digital era la nica manera de que los vampiros pudieran verse. La rubia se volvi hacia ella y arrug la nariz respingona. Santo cielo, cmo has entrado aqu? Pregunt con un acento britnico estirado. Fue increble. Empuj la puerta y se abri. No me refera a este tocador, gel tonto, continu la rubia vampiresa. Soy una de las propietarias de este establecimiento, y no damos la bienvenida a tu clase. Oh, perdn, Su Alteza. Toni se abstuvo de hacer una reverencia. Pens que se trataba de un pas libre. Qu est pasando? Una pelirroja sali de un puesto. Hey, Pamela. Mir a Toni y la oli. Cmo lleg aqu? Eso es lo que me gustara saber, resopl Pamela. Le he dicho a Hugo un milln de veces que no deje que los mortales entren al interior. Vine con Ian MacPhie. Toni mir a las vampiresas arrogantes. Soy su guardia, lo que significa que puede dar patadas en culos de asno. Pamela se ri. Ian nunca permitira que una mujer lo custodiara. De hecho, nunca ha necesitado proteccin en lo absoluto. Ha dicho Ian MacPhie? Pregunt la pelirroja. No es ese hombre magnfico en Single in the City?

Oh, Dios mo! Un estallido de morena de otro puesto. Ian MacPhie est aqu? Mir a Toni. Puedo reunirme con l? Yo tambin quiero conocerlo. La pelirroja se acerc a Toni. Me puedes llevar con l? Maldita sea, haba pasado de sentirse como un aperitivo a un proxeneta. Una punzada de celos se le clav, pero se arm de valor contra este. El beso haba sido un error. Ian no era su tipo. Prefera a los hombres que estaban vivos, maldita sea. As que tena que aceptar el hecho de que iba a perseguir a estas mujeres vampiresas. Una de ellas sera su luz de las estrellas, su brillante princesa. Una de ellas lo besara a partir de ahora. Conoc a Ian personalmente, se jact Pamela. Sola hacer la guardia cuando era miembro del harn de Roman Draganesti. La morena se dirigi a Pamela. Es realmente as de guapo? Y rico? Agreg la pelirroja. Ven conmigo. Os presentar. Pamela dirigi una sonrisa de satisfaccin superior a Toni mientras caminaba hacia la puerta. Que sepis que tengo una teora interesante sobre Ian. Cul es? Pregunt la morena mientras se arrastraba detrs. Creo que es un virgen de quinientos aos, anunci Pamela. No por mucho tiempo, murmur la pelirroja. Hubo un gorjeo de la risa cuando las tres mujeres salieron del bao. No se lavaron las manos! Llam Toni detrs de ellas. Apret los dientes. Cmo poda Ian preferirlas? Pero al menos el bao estaba vaco, y tena total privacidad. Se movi fuera del alcance de las cmaras y marc a Carlos.

Podra perder un ao de su vida. El pensamiento segua atormentndola. No era justo, caramba! Estos Vampiros haban vivido durante siglos, mientras que su vida era demasiado corta. Cmo iban a robarla un ao? Hola? Respondi Carlos. Has recibido la toma de una vampiresa teletransportndose aqu? Menina, ests en el club? S. No lo ves? No, voy a ver el vdeo ms tarde. Ahora mismo estoy de camino a Westchester. Toni abri la boca. Vas a la casa de los Proctor? No te preocupes. Nunca sabrn que estuve all. Y termin de revisar sus registros financieros. To Joe tiene la mala costumbre de ir a Atlantic City. Cmo lo sabes? Las tarjetas de crdito dejan un rastro, novia. Pero, cmo sabes cmo? Te gust tu nuevo tono de timbre? Interrumpi. No. Tu muerte ser lenta y dolorosa. Se ech a rer. Ahora, no te preocupes por el video. La grabacin est en mi casa. Solo atrapa a los vampiros traviesos haciendo algo vamprico, de acuerdo? De acuerdo. As que no haba visto a Ian besndola. Carlos, cuando deje de trabajar para ellos, me borrarn la memoria. No me acordar de nada! Hubo una pausa. Bastardos, murmur Carlos. No te preocupes. Si te

borran todo, te dir lo que pas. Consigue la prueba que necesitamos lo antes posible. De esta forma, slo perders un par de das. Iba a perder ms de un par de das. Iba a perder todos los recuerdos de Ian. Y el beso. Por alguna extraa razn hizo que su corazn se apretara en su pecho. Ests bien, amor? Pregunt Carlos. Esto es una mierda. Toni cerr su telfono y luego regres al club.

Capitulo 9

an pidi una Bleer y una coca-cola light a la camarera.

Est Vanda aqu? Le entreg a Cora Lee un billete de diez dlares. Por all. Sonaba como si estuviera irritada con todos de nuevo. Ian mir hacia el escenario. La msica haba cesado, y la multitud de seoras vampiros se haban congregado alrededor para escuchar a Vanda clamando a una bailarina. Esto no es un burdel, grit ella. Ests despedida! Ah va otro bailarn. Salud Cora Lee sus brazos en el aire. Yuju, Vanda! Ian est aqu! La multitud se volvi al unsono para mirarlo. l es Ian MacPhie? Pregunt una de las damas. Claro que lo es, grit Cora Lee. Ven y cgelo. La multitud se movi hacia adelante. Ian trag saliva. Cora Lee se ri, y luego murmur, Parece que tu deseo se har realidad ahora. Tienes seguro ir a la cama esta noche. Ian! Llam Pamela. Tengo dos seoras que quieren conocerte. Ella hizo un gesto a las mujeres. Lo vimos primero! Grit una seora entre la multitud, y se precipitaron hacia adelante. Por todos los demonios. Ian presion la espalda contra la barra. Hacia atrs! Vanda abri el ltigo de su cintura y lo arroj a la multitud. Ya me habis odo! En fila y esperad vuestro turno!

Las seoras se apresuraron a formar una cola. Ian se estremeci ante la cantidad de empujones y maldiciones. Actuaban ms como luchadoras que como damas. Y haba ms de cincuenta. Vanda sonri a Ian. No es genial? El perfil que escrib fue increble! Todo el mundo quiere una cita contigo. No puedo tener una cita con cincuenta mujeres en una noche. Claro que puedes. Ella puso el ltigo de vuelta alrededor de su cintura. Se llaman citas rpidas. Pero ya le dije a tres mujeres que quedbamos aqu. Vanda se movi a un lado. Vamos a dejarlas primero. Ella se volvi a Cora Lee. No tienes un temporizador de cocina? S. Cora Lee le entreg un temporizador de plstico blanco. Vanda lo puso sobre una mesa. Vamos a dar a cada una cinco minutos. Va a durar horas. Ian trajo las bebidas a la mesa. Tienes algo mejor que hacer? Vanda mir la Coca-Cola Light. Qu pasa con la bebida mortal? He trado conmigo a Toni. Es la nueva guardia de da en la casa. Los ojos de Vanda se abrieron como platos. Ella? Connor contrat a una mujer? Hace dos noches, Ian se haba sentido igual de sorprendido, pero ahora quera defenderla. Es una excelente luchadora. Vanda le dirigi una mirada dudosa. Me imagino a una mujer alce americano con una ceja, que est tomando esteroides. Ian se puso rgido. No! Ella es... Hey, Ian! Grit una seora al otro lado del club. Qu diablos ha

pasado con nuestra cita? Hablamos por telfono la pasada noche. No te acuerdas? S. Trat de recordar el sonido de su voz. T eres Tormenta? Tempestad. Sus ojos brillaban con fastidio. Y esta es Rayo de Luna y Cindy. Hizo un gesto a las mujeres a su lado. Hablamos ayer por la noche. Somos ms antiguas! Pueden pasar a la parte delantera de la lnea, orden Vanda. Ian comenzar en breve. l se quej. Qu les dira a todas esas mujeres? Por qu hay tantas? Eres el nmero uno en el perfil de Single in the City. Vanda sonri con orgullo. Todo el mundo ha odo hablar de ti. Ian hizo una mueca. Quera hablar contigo acerca de eso. Connor est molesto de que figure la ubicacin y el nmero de telfono de la casa de la ciudad de Roman. Connor es un viejo cascarrabias. Las mujeres necesitan una forma de contactar contigo. Lo entiendo, pero por razones de seguridad, es peligroso dar a conocer nuestro lugar a muchos. No queremos a algunos admiradores demasiado entusiastas tratando de entrar a verme, sobre todo durante el da. Es muy arriesgado. Vale, vale. Vanda infl su pelo morado en punta. Quitar la direccin de la pgina web. Y el nmero de telfono, tambin. Pueden dejar un mensaje para m en Singles in the City. Est bien. Vanda acept. Pero lo ests poniendo demasiado difcil. Hey, qu pasa? Se acerc un vampiro masculino, vestido con un traje caro, hacia ellos y le gui un ojo a la lnea de mujeres que esperaban. Hola, chicas. Hola, Gregori, respondi un coro.

Ian estaba impresionado. Gregori conoca a todas esas mujeres? Qu est pasando? Gregori dio un beso en la mejilla a Vanda. Estamos haciendo cola para hacer el salto del conejito? Ian est haciendo un poco de citas esta noche. Vanda baj su voz hasta un susurro. Est en busca de su amor verdadero. Ah. Los ojos de Gregori brillaron como si considerara a Ian. Quieres que las caliente para ti? Ian frunci el ceo. Ya es bastante difcil ser encantador una vez, pero cincuenta veces seguidas? Puedes hacerlo, hermano. Slo s t mismo. Ian profundiz su ceo. Gregori hizo una mueca. Puedes tratar de sonrer. Conoces el amor de las damas por un tipo con sentido del humor. Estoy condenado. Reljate, amigo. Yo podra... Gregori se congel. Dios mo, mrala. Es un ngel!. Ian mir en la direccin de la mirada aturdida de Gregori. Toni. Es ma, exclam l, entonces pillndose a s mismo. Quiero decir, es mi protectora. Es la guardia que Connor ha contratado? Pregunt Vanda. Gregori buf. S, puedo ver por qu la contrat. Su belleza no tena nada que ver con eso, replic Ian. Es una excelente luchadora y valiente y muy inteligente. Oh. Los ojos de Gregori miraron a Ian con curiosidad. Ya veo. Ian senta su calor hacia arriba. Tal vez haba hablado un poquito fuerte. En realidad, te agradecera si pudieras mantener un ojo en ella mientras estoy ocupado.

Por supuesto. No hay problema, hermano Toni mir la larga fila de chicas que se acercaban. Pens que slo tenas tres citas. Tengo unas pocas ms ahora, se quej Ian mientras se mova a su lado. Me gustara que conocieras a algunos amigos mos. Se trata de Vanda. Se encarga de Horney Devils. Y escribe perfiles fascinantes, aadi Toni con una sonrisa. Le tendi una mano. Encantada de conocerte. Vanda sacudi la mano. Estoy trabajando en otro proyecto para que Ian sea an ms famoso. Ian trag saliva fuerte. Eso no es realmente necesario. Por supuesto que s. Tenemos que encontrar a tu verdadero amor. Vanda le dio a Ian unas palmaditas en la mejilla. Comprobar como vas ms tarde. Ella camin hacia su oficina. Y este es Gregori. Ian hizo un gesto hacia l. Es el vicepresidente de marketing de Romatech. Estoy encantado de conocerte. Gregori tom su mano y la bes. He odo hablar de ti. Mi madre, Radinka, me dijo que ella y Shanna te vern maana. Oh, eso es correcto. Toni sonri. Vienen con Howard para ayudarme a cuidar a los chicos mientras hago un final. Ian frunci el ceo ante la idea de niera. Bueno, hermano, no deberas ir a trabajar? Gregori asinti con la cabeza hacia la larga fila de mujeres. Ian trag saliva. El trabajo era la palabra correcta para l. Coquetear con Toni haba sido divertido, pero la idea de encantar a todas estas mujeres pareca una tarea sangrienta. Necesito un trago primero. Se sent y trag algo de Bleer.

Gregori ofreci una silla en la mesa para que Toni pudiera sentarse. A qu universidad vas? A la Universidad de Nueva York. Se sent. Gregori se sent junto a ella. Ah es donde consegu mi MBA6. Tengo mi licenciatura en negocios all. Sintindose olvidado y un poco sin educacin, Ian se trag ms Bleer. Maldita sea, debera haber apartado la silla para ella. Gregori se inclin hacia ella. Hey, est el viejo profesor Hudgins todava all? Bajito y calvo, lleva una corbata de moo. Mira y habla como Elmer Fudd: "Hoy estamos metidos sobre aguas nacionales en medio oeste con las tarjetas de crdito". Toni se ech a rer, y sonaba como msica del cielo. Sin embargo, Ian estaba al borde de una corriente de quejas y maldiciones. Las cincuenta mujeres Vampiros estaban molestas. No haba duda de que no les gustaba tener que esperar mientras l hablaba con una mortal. Toni finalmente dej de rer y mir a Ian. Gregori hace una gran representacin. Es realmente gracioso. Te he comprado una bebida. Ahora eso fue suave, se reprendi a s mismo. Gracias. Tom un sorbo. A qu diablos estamos esperando? Grit Tempestad en la parte delantera de la cola. Ian gimi para sus adentros. Los nativos estn cada vez ms inquietos, observ Toni. Ella mir hacia la barra y de pronto salt a sus pies, cuando dos mujeres se teletransportaron. Ests bien? Pregunt Ian. Ella se sent de nuevo. Creo que estoy un poco nerviosa ... de estar aqu.
6

Maestra de Administracin

Baila conmigo, sugiri Gregori. Le dir al DJ que vuelva al trabajo. Se dirigi hacia la pista de baile. Toni lo vio alejarse. Es Gregori un vampiro? S, uno muy joven. Fue cambiado despus de la invencin de la sangre sinttica, por lo que ha sido completamente alimentado con bibern. Toni hizo una mueca cuando la msica fuerte, vibrante comenz. Oh Dios! No. Disco? A Gregori le encanta. Vas a permanecer con l hasta que estemos listos para ir a casa? Puedo cuidar de m misma. Toni. Ian se inclin hacia adelante. Hay cincuenta mujeres Vampiros detrs de ti, y todas con los puales mirando hacia ti. Por favor, qudate con Gregori. Ella mir por encima del hombro. Est bien, entiendo tu punto. Ir a ... bailar abajo. Se puso de pie y alis su falda diminuta. Buena suerte con tus citas. Aunque tengo que decir que ests perdiendo el tiempo. Con la cabeza bien alta, pas junto a las mujeres deslumbrantes, como un ngel sin temor de las fuerzas oscuras a su alrededor. Pero por qu cree que sus citas eran una prdida de tiempo? Pensaba que era imposible para l encontrar el amor? Hey! Chill Tempestad. Podemos empezar ya? S, vamos a empezar. Ian ajust el temporizador. Tempestad se precipit hacia delante, le ech los brazos al cuello y lo bes en la mejilla. Ian desenganch sus brazos. Podras tomar asiento, por favor? Seguro. Ella subi a su regazo.

Qu ests haciendo, muchacha? Sentndome. Ella repas sus pintadas uas de negro por su pecho. Sabes por qu me llaman Tempestad? Soy tan salvaje como un huracn. Pens que podramos hablar un poquito primero. Ya sabis, la calma antes de una tormenta? Le arranc la tira de cuero de su pelo y le pas los dedos por el cuero cabelludo. Por qu no enviar a las otras chicas a casa? Ella agarr su pelo. Yo quiero mojarme y ser salvaje contigo. No te conozco todava. l curiose sus dedos sueltos. Qu quieres saber? Ella mordi en su cuello. Bueno, eh, qu haces para ganarte la vida? Ella se ri entre dientes, bajo y gutural. No estoy viviendo, tonto, soy una no muerta. S, pero todos tenemos cuentas que pagar. Si necesito algo, lo tomo. Ella le mordi en la oreja. En este momento, te necesito. Qu significa para ti, lo tomo? Tomo cosas de los mortales. Dinero, ropa, lo que sea. Les robas? Ella se ech hacia atrs con un impaciente bufido. No es un robo cuando no se dan cuenta de lo sucedido. Es muy fcil rodarles sus mentes. Tambin, tengo un apartamento grande, de hecho el administrador piensa que pago la renta. Por qu haba asumido que todos los Vampiros eran como l? Me temo que no nos adaptaramos bien. Qu significa eso?

La levant y la puso en pie como estaba. Que fue un placer conocerte. Me ests abandonando? Grit ella. Nadie me abandona! Ella arroj el resto de la Coca-cola light a su rostro, y luego se alej, maldiciendo en voz baja. Ian se limpi la cara con una servilleta de papel. Una menos, cuarenta y nueve por recorrer. Tal vez Toni estaba en lo cierto, y estaba perdiendo su tiempo. Ech un vistazo a la pista de baile. Gregori estaba moviendo sus caderas y apuntando con un dedo hacia arriba y hacia abajo. Con una sonrisa, Toni imit su movimiento. Ian suspir e hizo un gesto a su segunda cita. Una guapa rubia se desliz hacia l. Hola, me recuerdas? Soy Rayo de luna. Cmo lo haces? Se sent y puso el temporizador. Rayo de Luna se sent enfrente de l. Bueno, supongo que debo decir cosas sobre m misma. Soy Acuario. Eso est bien. Nac en 1950. Mi nombre era Mara. Aburrido, lo s. Mis padres eran de este modo cuadrados. Me escap cuando tena diecisis aos, para que pudiera protestar contra la guerra. Realmente odio la guerra. Este podra ser un mal momento para mencionar que era un guerrero. Ian se dio cuenta de que Gregori estaba dando vueltas en crculos con Toni. Fui a San Francisco, por supuesto. Rayo de Luna jugueteaba con las cuentas alrededor del cuello. All fue dnde pas, ya sabes. Qu estaba pasando? Pregunt Ian. Todo, hombre. El poder de las flores. Haz el amor y no la guerra. Soy como totalmente opuesta a cualquier tipo de violencia. Entonces, nunca has manipulado o engaado a un mortal para ganar algo para ti? Dios, no. Eso es como daar a tu karma.

Ian asinti con la cabeza. Esto podra tener potencial. Por lo menos, parece tener buenas costumbres. As que ah estaba yo, tropezando con cido y disfrutando de una orga en perfecto estado, cuando ese hombre sale de la nada y me muerde en el cuello! Quiero decir, estaba como totalmente desanimada cuando me despert muerta. Ian parpade. Ya veo. Su mirada vag de nuevo a Toni. De vez en cuando, cuando alguien se teletransportaba, ella saltaba en su cara. Tal vez el teletransporte le daba miedo? Si ese fuera el caso, debera llevarla a casa. La idea de escapar del club sonaba excelente. El temporizador son, y se dio cuenta de que Rayo de Luna segua hablando. Se puso de pie. Me temo que nuestro tiempo se ha acabado. Est bien. Paz. Ella lo abraz y se alej. Ian hizo un gesto a Cindy para presentarse. Ella se lanz a un largo recuento de su pasado de 200 aos y los novios de trece aos, mientras la atencin de Ian se desliz de nuevo a la pista de baile. La msica ms lenta, y Gregori tena a Toni en sus brazos. Maldita sea, le haba dicho a Gregori que la vigilara, no que la destrozara. Despus de dos entrevistas ms, Vanda pase hacia l, sonriendo. Lo hice! Todo est listo. Su estmago con un nudo con aprehensin cuando se puso de pie. Qu hiciste? No ests tan preocupado. Ser genial. Maana por la noche a la medianoche, Courrant Corky va a venir aqu! La barracuda? Todo el mundo saba que la periodista de vivir con los muertos vivientes era viciosa. Por qu va a venir aqu? Para entrevistarte! Anunci Vanda. Ian dio un paso atrs. Vanda, no. Diablos, no. Va a ser divertido! Confa en m.

l neg con la cabeza. Nada bueno puede salir de esto. La mujer es un monstruo. No seas cobarde! Vanda le dio un golpecito en el pecho. El Show de Corky se emite en todo el mundo. Cada Vampiro en la tierra te ver. Y ver mi club. Esto es genial! Qu es lo que es genial? Gregori camin hacia ellos con Toni. Ian estar en vivo con los muertos vivientes, se jact Vanda. Vendrn maana para hacer la entrevista. Vas a estar en la televisin? Pregunt Toni. En DVN, dijo Vanda. Red Digital Vampiro, explic Ian. Lo tenemos en la casa. Pero no har el espectculo. Por supuesto que s, susurr Vanda. He estado trabajando en esto durante horas. Todo est listo. Ten cuidado con Courrant Corky, advirti Gregori. Quin es ella? Pregunt Toni. La estrella del espectculo. Gregori extendi las manos delante de su pecho. Tiene las ms gigantescas... Ian le dio un codazo, comerciales, termin Gregori. Ests lista para volver a casa? Pregunt Ian a Toni. Te podra llevar. Vanda lo agarr del brazo. No vas a ninguna parte. Todas estas mujeres estn a la espera de su oportunidad de citarse contigo. Puedo teletransportarte Toni, se ofreci Gregori. Pero ella quizs no quiere teletransportarse, protest Ian. Estar bien. Toni le dio una sonrisa tranquilizadora. No puedo esperar para verte en la TV.

Ian suspir. Tal vez debera hacerlo. No quera decepcionar a Vanda o a Toni. Y cuan malo poda ser? Gregori, puedo hablar contigo en privado? Seguro. Gregori camin lejos con l. Qu pasa? Yo... uh... pens que quizs podras darme algunos consejos. No van bien tus citas? Susurr Gregori. Me siento como si estuviera llevando a cabo entrevistas de trabajo. No estoy conectando con ellas. No era como con Toni. Gregori le puso una mano sobre el hombro a Ian. Amigo, puedes hacer esto. Debas haber tenido a damas encantadas para obtener un litro de sangre cada noche durante varios siglos. Ian suspir. Nunca fui muy sofisticado al respecto. Nadie esperaba que lo fuera. Pareca demasiado joven, a pesar de que me senta viejo por dentro. Y ahora me veo viejo en el exterior, pero por dentro me siento como un muchacho verde. No s qu decir. Slo tienes que trabajar en tus habilidades de comunicacin. En primer lugar, prctica siendo un buen oyente. A las mujeres les gusta hablar de sus sentimientos. Incluso si piensas que es totalmente aburrido, asiente con la cabeza y sigue escuchando. De acuerdo. Debes responder con frases como: Qu interesante. Cuntame ms. Qu interesante, repiti Ian. Cuntame ms. Eso es. Y aqu hay otra buena. Tienes toda la razn. Qu lista! A las mujeres les gusta ser felicitadas por su inteligencia. Est bien. Ian repiti las lneas. Gracias. Volvi a la mesa con Gregori. Vanda se haba ido corriendo a su oficina. Buenas noches, Ian. Sonri tmidamente Toni. Buenas noches, Toni. Dios, quera tocarla. Quera besarla de nuevo.

Gregori le dio una palmada en la espalda. Hasta ms tarde, amigo. Vamos, Toni. l la condujo hacia la pista de baile. Con un suspiro de resignacin, Ian hizo un gesto para que la prxima cita se presentara. Hola, soy Amy. Por favor, tome asiento. Ian miraba hacia Gregori. l coga de cerca a Toni. Lo cual era necesario cuando teletransportabas a un mortal, pero no lo haca ms fcil de ver. Dios mo, cuando vi su foto en Internet, pens que se vea muy sexy, comenz Amy. Pero, juro, que te ves mejor en persona! Qu interesante, murmur Ian. Cuntame ms. Maldita sea, Toni estaba poniendo sus brazos alrededor del cuello de Gregori. Quieres hablar de lo guapo que eres? Pregunt Amy. No es un poco vanidoso? Tienes toda la razn. Qu lista eres! Idiota! Me voy de aqu. Ella se alej. l se quej. sta condenada noche nunca terminara. *** Toni y Gregori llegaron al porche trasero de la casa, y utiliz su llave especial para desactivar la alarma y abrir la puerta. Le dese buena noches, y luego se teletransport de vuelta a Horny Devils para bailar mr. Era extrao, pero en realidad haba disfrutado en el club nocturno vampiro. A diferencia de Ian. l se haba visto miserable. Odiaba admitirlo, pero una parte de ella se regocijaba por su miseria. Su teora de que slo un vampiro lo entendera era errnea. Esos bimbos chupasangres no eran lo suficientemente buenas para l. Corri escaleras arriba hasta su habitacin para escapar de las cmaras de

vigilancia. Dej caer el bolso en la cama y llam a Carlos. Dnde ests ahora? Volv a mi apartamento hace cinco minutos, respondi. Estoy viendo el monitor conectado a tu cmara. Se volvi negro durante unos segundos. Esa fue la teletransportacin. Nos da la prueba que necesitamos? No, slo se pareca a un fallo de funcionamiento. As que es sta tu lujosa habitacin la que estoy viendo ahora? S. Toni destrab la cmara de su chaleco y la apag. Hey! Carlos se opuso a travs del telfono. Quiero un recorrido por la casa. Y yo quiero ir a la cama. Puso la cmara en un cajn de la cmoda. No estoy segura si he cogido alguno de los vampiros teletransportarse, porque apenas aparecan sin previo aviso. Fue muy frustrante. Aunque no es tan frustrante como la observacin de las mujeres Vampiros espeluznantes lanzndose a Ian. No s, respondi Carlos. Voy a tener que revisar la cinta. Si no funcion, tengo otra idea. Toni abri el armario al otro lado de la cama. En el interior haba una televisin que no se haba molestado en encender hasta el momento. Los vampiros tienen su propia cadena de televisin llamada DVN. En serio? En qu frecuencia es? No s. Encendi el televisor. Esto parece un comercial. Algo que se llama Vampos. Se trata de menta para despus de la cena para deshacerse del aliento de sangre. Carlos se ech a rer. Lo digo en serio. Ahora hay un vampiro que bate sus alas. Por debajo de ella diceDVN, las 24/7 porque siempre es de noche de alguna manera. Suena interesante. Intentar aprovecharlo.

Ahora hay una novela. Si tenemos un registro de esto, no probara que los vampiros existen? No realmente, dijo Carlos. No es inusual tener programas de vampiros en la televisin mortal. Pero qu pasa con los comerciales? Vemos que los lagartos hablan y hombres de las cavernas en los comerciales todo el tiempo. Eso no los hace real. No estoy de acuerdo. He salido con unos pocos hombres de las cavernas. Apag el televisor y se pregunt cmo le ira a Ian. Habra descubierto a su princesa resplandeciente, iluminada por las estrellas? Sera tan fabulosa, que se haba olvidado del beso que haban compartido? Merda, murmur Carlos. No creo que las imgenes del club vayan a ayudar. Cada vez que te giraste hacia un Vampiro teletransportandose, la imagen se ve borrosa. Maldita sea. Cmo diablos iba a probar la existencia de los vampiros?

Y me temo que tenemos otro problema, dijo Carlos. Encontr la casa de los Proctors. En serio? Qu pas? Habl con la criada, Mara. Es de Colombia, y por suerte mi espaol es bueno. Dijo que tu llamada telefnica puso a los Proctors muy nerviosos. Oh, dios. Toni lanz sus botas al armario. Te dijo si Sabrina est bien? Est encerrada en un dormitorio del piso de arriba. Mara la ha visto dos veces, dijo que estaba durmiendo en ambas ocasiones. Me temo que su to la est drogando. Tienes razn. Mara dijo que le estaba dando Haldol. Se trata de un antipsictico fuerte. Tiende a tumbar a las personas. Esto es terrible. Toni cruz la habitacin.

Pero hay algo peor. En el momento en que llegu all, los Proctors haban hecho las maletas de las cosas de Sabrina y la haban llevado a algn lugar. Mara dijo que estaban hablando de un hospital mental. Oh, no! Toni colapsado en la cama. Por qu hacen esto? No estoy muy seguro, pero puedes estar segura de que tiene algo que ver con el dinero que Bri podra heredar. Obtendr ms informacin maana. Tengo una cita con Mara. Una cita? Pero t no eres...? Estoy trabajando de incgnito, dijo Carlos. Los Proctors siempre dan a Maria el viernes por la noche libre porque les gusta salir. As que voy a convencerla de que me deje en la oficina del to Joe. No debera ser demasiado difcil. Lo odia porque le pellizca el culo cada vez que su esposa no est mirando. Oh, qu gran tipo! Te llamar maana por la noche. Espero poder saber a qu hospital se llevaron a Sabrina. Espero que s. Gracias, Carlos. Toni colg. Pobre Bri. Si estaba atrapada en un hospital psiquitrico, tendra que ser rescatada de alguna manera. Carlos ayudara. Toni respir hondo. Haba fallado a su abuela, y la culpa la haba rodo desde entonces. No permitira que Sabrina cayera.

*** Jedrek Janow descansaba en su silla con los pies apoyados sobre el escritorio mientras miraba DVN. No poda creer la cantidad de informacin que se lanzaba. El presentador de noticias haba informado de que los vampiros an no tenan ni idea de dnde el malvado caudillo Casimir fue localizado. Jedrek esperaba que Casimir estuviera vindolo. Le encantara esa parte de ser un seor de la guerra malvado. Luego vino un espectculo en vivo con los llamados no muertos, y anunci la

anfitriona rolliza que Roman Draganesti y su esposa mortal esperaban su segundo hijo en mayo. Jedrek resopl. Por qu pagar a espas cuando podramos aprender tanto de forma gratuita? Por desgracia, ahora comenzaba un entupido programa de pera. Apag el televisor y puso sus pies en el suelo. Tom las fotos que Yuri haba trado la otra noche y pas los dedos por ellas. Un sonido de gemidos provena de la esquina de su oficina. Nadia segua llorando. Cllate. No me puedo concentrar con tus lloriqueos. Ella olfate. Extrao a mis amigos. Por supuesto que lo haca. Pero el primer paso para romper a una perra era el aislamiento. Por lo que estaba haciendo que se sentara en la esquina toda la noche. Te dije que podas hablar? Las lgrimas rodaban por su rostro. Tengo tanta hambre. Por supuesto que la tena. Se haba alimentado esa misma tarde, bebiendo completamente de una mortal capturada aqu en la oficina, mientras que Nadia haba tenido que mirar. Y pasar hambre. Le he dicho a Yuri que me traiga otro aperitivo. Una rubia. Podra dejar que te alimentes en ese momento. S, por favor. Y cuando haya terminado la alimentacin, matars a la rubia que me plazca. La cara de Nadia palideci. Si quieres comer, tienes que matarla. Sus hombros cayeron. S, seor. Es s, maestro.

Captulo 10

O
puerta.

h, Dios mo, dijo Toni cuando mir por la mirilla de la

Eran las nueve de la maana del viernes, la hora designada de la llegada de la niera. Pero Toni dudaba que la chica con mechas rosas fuera Shanna Draganesti y la madre de Gregori. Golpearon en la puerta una vez ms. Toni puls el intercomunicador. Os puedo ayudar? Est Ian? Dijo una de las mujeres. Lo llamamos y salta el contestador. S, dijo la segunda mujer. Dice que no est pero no lo creemos. Queremos verlo! Toni gimi. El mensaje que Ian haba dejado en el contestador no vala. Algunos de sus admiradores recurran a las tcticas ms desesperadas. Volved por la noche. Y permitir que la competencia llegue primero? De eso nada! La competencia? Toni fue hacia la sala y mir por la ventana. Haba una docena ms de chicas en los lados de la acera. Con carteles en las manos. Escjame, Ian! Ian to bueno! Una chica tena una tiara brillante en la cabeza, y su cartel deca: Ian soy tu princesa brillante. Ay Dios. Toni sac el telfono de su bolsillo y llam a Howard. Tranquila, murmur. Deben haber conseguido la direccin antes de que Vanda la quitara. Estamos llegando. Aparcaremos en la parte de atrs. Te ver en unos minutos. Bien. Toni colg. Recogi sus cosas de la universidad de la cocina. Pronto oy voces en el porche de atrs. Se asom por la ventana y vio a Howard que sacaba su llave. Detrs de l haba una mujer vieja con pelo

canoso y una mujer ms joven y rubia, ambas cargadas de bolsas. Tambin haba un nio. Apag la alarma y abri la puerta. Hola. Gracias por venir. No hay problema. Howard se dirigi a la cocina. Ver si puedo deshacerme de esas chicas de enfrente. Me parece bien, dijo Toni girndose para ayudar a la mujer mayor que estaba poniendo las bolsas en la mesa de la cocina. Debes ser Radinka. Si gracias. Radinka le estrech la mano y la mir con curiosidad. Interesante, murmur. La joven rubia deposit sus bolsas sobre la mesa. Hola, soy Shanna. Encantada de conocerte. Toni extendi una mano pero Shanna le abraz. O que te atacaron la otra noche, dijo Shanna tocndole espalda. Me alegro de que ests a salvo ahora. Ests bien? S. Toni se sorprendi por lo dulce...y normal que era Shanna. Quin creera que era la esposa de un maestro poderoso del aquelarre? Junto a ella estaba de pie un nio angelical. Este es mi hijo, Constantine, dijo Shanna revolviendo sus rizos rubios. Toni se inclin. Hola, Constantine. Sonri y se escondi detrs del abrigo de su madre. La mujer ms vieja ri entre dientes. No es tan tmido una vez que conoce. Gregori me dijo que te vio anoche. Le impresion tu baile. Toni se ri. Es muy divertido. S. Los ojos de Radinka se estrecharon. Pero no creo que sea adecuado para ti. Toni parpade. No estoy buscando a nadie.

Shanna le toc el brazo. No te preocupes. Radinka siempre est tratando de emparejar a la gente. Radinka buf. No lo hago. Puedo ver cuando dos corazones se compenetran, dijo tocndose el pecho. Soy vidente. Ah. Eso est muy bien, dijo Toni sin saber que contestar. No hace falta ser vidente para saber que un chico aburrido sera un problema. Radinka cogi una de las bolsas del suelo. Trajimos algunos juguetes. Constantine registr la bolsa, cogi un gran libro ilustrado y se sent en una de las sillas de la cocina. Estoy aprendiendo a leer. Eso es maravilloso, dijo Toni sonriendo y l sonri con timidez. To Connor dijo que eso estaba bien. Pero que era mejor aprender como patear un... Guau, el To Connor habla demasiado. Shanna se quit el abrigo, entonces se volvi hacia su hijo. Vamos a quitarte la chaqueta. Shanna colg las chaquetas en el perchero de la puerta trasera mientras que Radinka descargaba las bolsas de comida restantes sobre la mesa. No estbamos seguras de la comida que tenas aqu. Radinka cogi un cartn de leche de la nevera y luego puso un cazo en la cocina. Har para todos una taza de t agradable. Constantine observ las bolsas de fruta de encima de la mesa. Puedo coger un pltano? Aqu tienes cario. Shanna lo entreg uno, entonces meti las bolsas en la nevera. Toni estuvo a punto de ofrecer a Constantine ayuda cuando se dio cuenta de que no la necesitaba. Pel el pltano, mordi un pedazo mientras miraba su libro.

Seal una palabra. Dice casa? Ella mir sobre el hombro. S. Era un pequeo brillante. Se pregunt si Shanna lo haba tenido con una pareja anterior. Porque los vampiros no podan tener nios. Gracias por venir. Estamos encantados...Dijo Shanna colgando las bolsas vacas. Un repartidor traer un rbol al medioda. Siempre decoramos uno para los guardias. Ah, eso est muy bien. Debido a toda la confusin en su vida, Toni se haba olvidado que se acercaba Navidad. Radinka coloc tres tazas y sus platillos en la mesa. Vimos a las chicas de fuera con los carteles. No puedo creer que se comporten de esa manera. S, dijo Toni sentndose al lado de Constantine. Estn locas. Shanna sacudi la cabeza. Pobre Ian. O que sufri, realmente, para conseguir parecer ms viejo. Radinka hizo ruido cuando coloc una bolsita de t en cada taza. Gregori me dijo que tiene una cita esta noche con Corky Courrant. Shanna hizo una mueca. Se avecina un desastre. Por qu? Pregunt Toni. Shanna se mordi el labio, pensativa. Debera dejarle una nota a Ian pidindole que no lo hiciera. Est en el stano? No ya super lo del atad. Est en el quinto piso. En el dormitorio de tu marido. Shanna se ri. Bien, parece que voy hacer algo de ejercicio. Ahora vuelvo, dijo saliendo de la cocina. Toni estuvo tentada de ir con ella. Haba visto a Ian slo una vez esta maana, antes de las ocho cuando dio el informe. Haba subido a las seis y media de la maana. Estaba desayunando en la cocina cuando llegaron

Phineas y Dougal para tomar algo antes de irse a descansar. Haba esperado ver a Ian, pero se haba ido directamente al quinto piso sin esperarla. Por qu no haba querido hablar con ella? Estaba preocupada un poco porque l realmente la echara como una de esas cincuenta vampiresas que haba citado anoche. El cazo silb, Toni se sobresalt. Tena que dejar de pensar en Ian. Howard entr en la cocina. Esas chicas son videntes! Una de ellas me golpe con un cartel cuando le dije que Ian no est aqu. Toni suspir. Lo siento. Son terriblemente obstinadas. Radinka entreg una taza de t a Howard. Las tontas. Todava estn all? Consegu que se fueran, pero tengo miedo de que regresen. Howard bebi t. Ser mejor comprobar a los chicos. Est Ian todava en el quinto piso? Shanna est arriba. Radinka puso una taza de t en frente de Toni. Comenzar por el stano entonces. Howard bebi el resto de su t, entonces dej la cocina quejndose de que las mujeres estaban locas. Esto es camin? Constantine mir a Toni, entonces seal la palabra. Mir el libro. S. Haba terminado su pltano. Quieres beber algo? Puede ser leche? Claro. Toni mir en los armarios para ver si encontraba una taza de plstico. Tendra que darle un vaso de cristal. Lo puso delante de l y l bebi sin vacilacin. Se sent junto a l. Cuntos aos tienes? Cuatro? Sonri con bigotes de leche. Tengo casi dos.

Toni abri la boca y la cerr rpidamente no queriendo avergonzar al pequeo. Ests seguro? Los cumplir el dos de marzo. Agreg Radinka aadiendo leche a su t. Es muy listo, no? Ms que listo, pens Toni. Es un nio prodigio. Toni es como nosotros? Pregunt Constantine. Radinka inclin la cabeza, mirando a Toni. Ella no lo sabe todava, pero creo que lo es. Qu significa eso? Dijo derramando algo de t debido a la confusin. Quieres ver lo que puedo hacer? Constantine se levant y rode la mesa. Est muy bien, dijo Toni sonriendo. Le mir dudoso. No lo he hecho todava. Ah, lo siento. La boca de Toni se abri cuando el nio levit hacia el techo. Ay Dios. Radinka se sent en la mesa con su taza de t. Es muy especial. Ya estoy de vuelta,dijo Shanna entrando en la cocina. Cogi su taza de t y mir alrededor. Dnde est Tino? Una risita en el techo llam su atencin y Shanna buf, Debera haberlo sabido. Mir de reojo a Toni. He estado tratando de ensearle a limpiar los ventiladores del techo. l...l flota, dijo Toni de forma poco convincente. Constantine se ri tontamente y realiz un salto mortal hacia delante. Solo est haciendo una demostracin. Shanna bebi un poco t. Deberas verlo jugar al baloncesto con su padre. Bloqueo la canasta de pap sentndome en el aro, se jact Constantine. l ...l es realmente hijo de Roman? Pregunt Toni Cmo?

Roman es un genio. No me preguntes cmo, pero insert su ADN en esperma humano. Shanna se toc el estmago. Esperamos otro para el uno de mayo. Una nia. Felicidades. Toni mir a Constantine de pie en el suelo. No lo poda creer. Shanna y Radinka beban t tranquilamente delante del nio mitad humano, mitad vampiro. Preguntaste si podas hacerlo? Pregunt Shanna a su hijo. S, mami, dijo sentndose. Eso est bien. Shanna se sent enfrente de l. Le hemos estado enseando a tener cuidado con lo de levitar. No es algo que deseamos que cualquiera vea. Como abuelito. Constantine bebi ms leche. Hay que tener cuidado, concord Shanna. Mi padre es el director del equipo de Operacin de vigilancia de la CIA. Quieren eliminar a todos los vampiros del planeta. Eso debe ser un poco incmodo en las reuniones familiares. Dmelo a m. Afortunadamente, mi padre est loco con su nieto, as que ignora a los Vampiros y se concentra en los Malcontents. Pero si averigua que Tino ha heredado algunos genes excepcionales, podra ser un problema. El pequeo se desplom sobre su libro. Ya no me querra el abuelito? Ah, cario. Shanna fue corriendo a abrazar a su hijo. l siempre te querr. Todos te queremos mucho. Claro que s, dijo Radinka con los ojos brillantes por la emocin cuando mir al nio pequeo. Toni sinti una punzada diminuta de envidia. Que afortunado era este chico por ser tan querido. Ella siempre haba deseado el amor de su madre, pero nunca lo haba tenido. Su madre se haba casado con el hombre de sus sueos y haba tenido dos nios ms. Toni nunca haba sido bienvenida all. Su nica

experiencia con el amor maternal haba sido con su abuela y eso haba terminado bruscamente cuando tena trece aos. Cuando le haba fallado. Cuando Toni haba entrado al principio en el mundo Vampiro, haba esperado encontrar un lugar espantoso lleno de imgenes escalofriantes. En su lugar se haba encontrado a un grupo de vampiros y mortales que eran atentos y amables. Era obvio que estaban atentos unos de los otros. Shanna haba subido cinco pisos para dejar una nota a Ian. Era como ellos? Esa era la pregunta que Constantine haba hecho. Toni, de repente, se dio cuenta de que haba sido admitida como miembro del clan familiar...una familia que cuidaba unos de otros y confiaban el uno en el otro. Podra ser una parte de todo. Nunca rechazada otra vez. Nunca le haran sentir como si no fuera suficientemente buena. Era tantentador. Pero se sorprendi, tambin, tena planes con Sabrina. Sabrina era su familia. No los del clan. Tan pronto como el lo con Sabrina fuera resuelto, Toni podra dejar el mundo de los Vampiros para siempre. Haca dos das haba estado ansiosa por abandonarlo. Ahora comenzaba a sentirque quera. Y valorando la situacin. Por primera vez, se dio cuenta de que estaba ante dos direcciones diferentes. Ests bien, querida? Pregunt Radinka. Si estoy bien. Mir el reloj sobre el lavavajillas. Termino en una hora. Constantine pos su pequea mano en su brazo. Todo ir bien Toni. Sinti un hormigueo en el brazo, como una oleada de energa procedente de la mano del pequeo. Se puso tensa, entonces se relaj inmediatamente. La tensin pas, dejando bienestar y el sentimiento de que podra lograr cualquier cosa. Mir al chico pequeo y l sonri. Haba tanta inteligencia en los ojos azules brillantes que debera dar miedo en un nio tan pequeo, pero estaba muy relajada para preocuparse. Constantine irradiaba bondad, entonces supo que no haba necesidad de tener miedo. Retir la mano y enfoc su atencin en su libro ilustrado. Toni cogi sus cosas y se despidi. Cuando iba hacia la estacin de metro record la pregunta del nio: Es como nosotros? A qu nivel estaba metida en este nuevo mundo? Sera difcil dejarlo? No tan duro, si le limpiaban completamente la memoria. Pero cmo poda olvidarse de Constantine y de los otros? Cmo podra olvidar a Ian?

Esa noche, Toni celebraba el fin de las clases en la universidad con un tazn grande de helado triple de chocolate encima de un doble bizcocho de chocolate y nueces, cuando Ian entr. Buenas noches. La haba pillado con la boca llena. Trag. Hola. Abri la boca para hablar, pero cambi de opinin aparentemente. Fue hasta la nevera y sac una botella de sangre. Vacil y entonces la volvi a meter en la nevera. No tienes hambre? Dijo metindose ms helado en la boca. Ya com. Pase por la cocina con su falda escocesa movindose sobre las rodillas. Viste el rbol de Navidad del saln? Es muy bonito. Shanna y Constantine lo decoraron. S, es bonito, dijo sin dejar de pasear. Pareca nervioso. Vas a ir a la cita? Creo que s,dijo flexionando las manos. Pero tengo un mal presentimiento. Shanna piensa que no debes ir. Viste la nota que te dej? S, pero Vanda ha trabajado mucho en ello. Y no quiero decepcionarla. Suspir. Tiene ms citas para m. Toni meti la cuchara en el bizcocho de chocolate y nueces. Ms mujeres vampiros? S. Se apoy contra la encimera de la cocina y cruz sus brazos sobre el pecho. Y qu tal el beso que haban compartido en el coche? Toni pens en hablar sobre ello, pero haba sido ella quien haba insistido en que no hablaran del tema. Lo haba llamado error. Mir a Ian. Pensara que era un error?

Pero qu pasaba esos momentos cuando sus ojos se encontraron, el mundo entero se derriti? Toni poda haber jurado que algo suceda entre ellos. Algo como un imn intenso que los una. O se engaaba a si misma? Ech el tazn al fregadero. Haba perdido el apetito. Toni, no s cmo decirte esto, Pero Me va a decir que se siente atrado por m? S? No me veo para afeitarme. Me preguntaba si se me ves bien. Para la cita, ya sabes. Ah. Vale, djame mirar. Examin las mejillas, la lnea de la mandbula, el cuello y el mentn. Sinti su rostro caliente. Te veo bien. Sus ojos se encontraron con los suyos, el corazn lati un poco ms fuerte. Maldita sea, seguro que haba odo eso. Retrocedi. No tengo un cepillo para el pelo arriba. Solo apart mi pelo. Tengo un peine. Registr su bolso en la mesa de la cocina y sac un cepillo. Estuvo a punto de drselo pero se dio cuenta de que esta era una oportunidad para tocarle el pelo. Con el corazn repicando, le indic una silla. Sintate. l lo hizo. Mir fijamente la parte posterior de su cabeza y sus hombros. De espaldas era magnfico. Desat la tira de cuero alrededor de su coleta y la dej caer sobre la mesa. Pas el cepillo por el pelo grueso. Tena un pelo ondulado brillante. Sus hombros eran muy anchos. Tienes el pelo ondulado. Pas la mano sobre las ondas. El pelo era tan suave como pareca. Cuando lo tuve corto, era rizado, dijo. Gracias por ayudarme. Yo... quera estar bien para la cita, pero sin parecer vanidoso. Sonri. No pienso que seas vanidoso. Si magnifico, pero no vanidoso. Le recogi el pelo en una coleta.

Nunca se haba fijado mucho en su pelo. Era mucho ms bonito de lo que crea. Se tom su tiempo, coloc los mechones sedosos de sus sienes y alrededor de las orejas. Tienes un suave tacto, susurr l. Se inclin para coger la tira de cuero de la mesa, y los senos tocaron su cabeza. La mir y se qued sin aliento. Estas bien? Tienes los ojos irritados. Los cerr. Solo un poco cansada. Oh. No haba pensado que un vampiro no se cansaba. At la tira alrededor del pelo en la base del cuello. No s si llevar la falda escocesa o un pantaln. La falda escocesa est bien. Si tienes que ser t mismo. Quiero decir que si a una mujer no le gustas como eres, entonces no te conviene. Se qued en silencio. Ella retrocedi. Encontraste a alguien que te guste? S. El corazn se le par. Bien, ya termin. Gracias. Se levant lentamente. Cuando le dije a Vanda que buscara a mi amor verdadero, le dije que deseaba una vampiresa que fuera honesta, leal, inteligente y guapa. El corazn de Toni se hundi ms. No se encontraba muy bien. Pero ahora comienzo a darme cuenta de que estoy buscando el amor no unos requisitos. Eso es verdad. Dej caer su cepillo en el bolso. l fue hacia la puerta de la cocina, entonces vacil. Si no fueras de mi guardia, podra tener una cita contigo. Su corazn volvi a latir normal. Quera una cita? l frunci el entrecejo. Pero si dejaras de ser de mi guardia tendran que borrarte la memoria. Y no me conoceras.

Lo s. Su corazn se apret. Es un poco... triste. S, lo es. Se dio la vuelta y sali de la cocina. Un poco despus de las diez, Carlos llam. Estoy de camino a casa. Toni estaba en pijama, acostada en la cama. Cmo fue la cita? Bueno. Maria me permiti entrar en la oficina del Dr. Proctor, encontr una copia del testamento. Sabrina no puede heredar la mayora de su fideicomiso hasta que obtenga una titulacin universitaria. Mientras tanto, su ta Gwen es el fideicomisario. Tratan de evitar que se gradu? Toni jade. Carlos! Planean mantenerla en un hospital psiquitrico para siempre? Me temo que es lo que quieren,murmur Carlos. Pero nunca se sabe. Descubr donde trabaja el Dr. Proctor. En el Hospital Psiquitrico Shady Oaks. Llam, pero no me confirmaron que Sabrina fuera su paciente. Tenemos que encontrarla. Lo s, menina. Lo haremos. Quedamos maana por la noche despus de que salgas del trabajo. Iremos a Shady Oaks juntos. De acuerdo. Toni colg. Encontrara a Sabrina. Y la sacara de ese hospital. No la fallara.

Captulo 11

l sbado antes del amanecer, Toni no vio a Ian. l se teletransport

directamente al quinto piso sin detenerse a saludar. Cmo le habra ido la cita? La estaba evitando? l haba mencionado que haba conocido a alguien que le gustaba. Pero tambin haba insinuado que quera salir con ella. Era muy confuso. Cuatro veces, durante el da, subi las escaleras para dar los informes. Se qued all, mirndolo en su sueo mortal, en busca de respuestas que no eran detectables en su hermoso rostro, en blanco. Inmediatamente despus de la puesta del sol, Dougal y Phineas entraron en la cocina para desayunar. Toni se comi un bocadillo antes de salir con Carlos. Es sbado por la noche. Phineas bebi un trago de su botella de sangre caliente. Apuesto a que tienes una cita ineludible. Algo por el estilo. Puso su plato vaco en el fregadero. Por qu no baja Ian? No tiene hambre? Tiene una nevera en el piso de arriba con un suministro de sangre, dijo Dougal. Aunque, me gustara que bajara. S. La cita no puede haber ido tan mal, dijo Phineas bebiendo ms de su botella. Dougal frunci el ceo. Gregori me dijo que fue mal. El corazn de Toni se par. Por qu? Qu pas? Dougal se encogi de hombros. Gregori no dio ms detalles. De todos modos veremos la cita esta noche en la tele. Tena que verlo. Ojal, pudiera antes de quedar con Carlos. El pobre Ian. Estara escondido en su habitacin por la vergenza? Ya sabes, esto es como una bola de nieve fuera de control. Las mujeres llegaron hace unas dos horas. Hay alrededor de veinte acampadas en la acera de enfrente. Veinte chicas? Estn calientes? Phineas corri desde la cocina.

Toni corri tras l y lo vio apagar la alarma. Phineas, no. Son ruidosas ya basta. Cada vez que miro por la ventana, comienzan a gritar. Genial. Phineas abri la puerta y al instante empezaron los chillidos. Seoras, dijo levantando sus manos. Me presento. Soy el Dr. Phang, el doctor amor. Queremos a Ian. Ellas se adelantaron, tirndole latas de cerveza vacas. Cuidado,advirti Toni a Phineas. Seoras, han venido al lugar correcto. Soy amigo personal de Ian... Pregntale si quiere un poco de esto, grit una de las chicas, mientras se levantaba la camiseta mostrando sus tetas sin sujetador. Ese es un buen comienzo, dijo Phineas. Alguien ms? Ya est bien. Toni cerr la puerta y mir a Phineas. Debera darte vergenza. Dougal se ri mientras conectaba la alarma. Vamos, Dr. Phang. Tenemos que ir a Romatech. Pero la entrevista es en cinco minutos. Phineas cruz la sala y cogi el control remoto. La vais a ver? Yo s. Toni se sent en el sof marrn que estaba delante de la TV de pantalla plana. Yo voy a trabajar, dijo Dougal a Phineas con una mirada de advertencia. No tardes ms de quince minutos. Vale, vale, dijo Phineas con impaciencia. No te preocupes hermano lo podemos ver en Romatech. Dougal sonri. Tal vez. Desapareci. Phineas se tumb en el sof junto a Toni y encendi el televisor. Ves ese tipo? Es Stone Cauffyn. El de las noticias de la noche.

Toni escuch al locutor vampiro con voz aburrida. De repente, su telfono son. El amor es un campo de batalla,dijo Phineas. Hombre, es idiota. El amor es una cosa multi-esplendorosa, especialmente cuando ests con el Dr. Phang. Lo tendr en cuenta. Toni fue hacia el vestbulo para contestar el telfono. Carlos? Ella mir la cmara de vigilancia. Este no es un buen momento. Tenemos que ir a Shady Oaks. Saca tu bonito culo de la casa, chica, para que podamos ir. Yo... Toni miraba a la televisin de la habitacin de al lado. Tengo que quedarme aqu unos quince minutos ms. Por qu? No ests fuera de servicio cuando se pone el sol? S, pero... Ella gimi para sus adentros. Estaba sucediendo otra vez. Estaba ante una encrucijada. Bueno, te recoger de camino. Y antes de que te opongas, s exactamente dnde ests, menina. Busqu en Google a Ian la otra noche y encontr su perfil y la direccin. Estar all en veinte minutos. Carlos colg el telfono. Toni, que empieza, grit Phineas. Corri de nuevo al sof. La imagen mostr grandes ttulos y material de archivo de otras entrevistas realizadas por Corky Courrant a vampiros. Buenas noches, amigos! Un primer plano revel un rostro con los ojos muy maquillados y los labios de colgeno.Soy Corky Courrant, transmitiendo desde el club nocturno Horny Devils en Nueva York. La cmara se apart y Toni reconoci el club nocturno que haba visto la noche anterior. Corky estaba sentada en una mesa junto a un Ian sombro. Mierda, mira sus tetas, murmur Phineas. Esta noche estamos hablando con Ian MacPhie, que recientemente ha publicado un perfil muy popular en el servicio de citas online Single in the

City. Corky inclin la cabeza hacia Ian. Estamos muy contentos de tenerte en el programa, Ian. El placer es mo, dijo Ian. No est mal, observ Phineas. Se le ve bien,coincidi Toni. Ms que bien. Ian estaba guapsimo con sus ojos azules y pelo negro ondulado. Su jersey verde ceido marcaba sus hombros anchos y un pecho firme. Amigos, esta es una noche especial. Corky dej de sonrer y mir seductoramente. De vez en cuando, en los anales de la historia de los vampiros, surge un hombre que destaca entre todos los dems. l es el hroe legendario que inspira la buena msica y la poesa, el hombre perfecto, que habita en las fantasas secretas de todas las mujeres vampiro. Ian se movi en su asiento, ruborizado. l es el hombre que todas anhelamos. Corky mir a Ian. Y esto no es una historia. Toni jade. La cara de Ian palideci. Los ojos de Corky brillaron con placer perverso. No, esta noche tenemos la pattica historia de un hombre solo, desesperado, tan desesperado que trata de venderse a s mismo en antena. No, espera, es tan pattico que tiene una amiga que lo vende en antena. Qu ests haciendo? Dijo Vanda apareciendo en escena. Ah, aqu est su amiga Vanda Barkowski. Dime, es cierto que Ian es analfabeto y no pudo escribir su propio perfil? No... Comenz Vanda. Lo escribi o no? Gru Corky. Me ayud, admiti Vanda, pero l no es anal... Me preguntaba lo que conducira a un hombre a tomar medidas tan desesperadas, continu Corky con una sonrisa. Por lo tanto, antes de este espectculo, entrevistar a dos mujeres que estn muy familiarizadas con Ian MacPhie. Aqu estn... La pantalla mostr a una camarera rubia. Es

Primrose Cora Lee, ex miembro del harn de Roman Draganesti, dijo Corky. S. Sonri tmidamente Cora Lee. Ian era uno de los guardias. Siempre fue un nio muy dulce. Nio? Pregunt Corky. No parece tan joven. Eso es porque tom algo que lo envejeci, explic Cora Lee. Durante siglos, ha tenido el aspecto de un muchacho de quince aos. Eso es increble. Qu ms nos puedes contar de Ian? Bien. Cora Lee se mordi el labio inferior. Me dijo por qu quera estar as. Es para tener sexo. La cmara enfoc de nuevo a Corky y a Ian, que estaba con el ceo fruncido. Eso fue una broma, murmur l. Corky se burl. La siguiente entrevista, por favor... La cmara enfoc a una vampiresa rubia. Toni reconoci a Pamela, la mujer del bao. Estoy con la Seora Pamela Smythe Worthing, una de las propietarias de este establecimiento, comenz. Y conoce a Ian MacPhie desde 1955 cuando fue asignada a vigilar a los miembros del harn de Roman Draganesti. Han dicho que l pareca un adolescente, dijo Corky. As es, coincidi Pamela. Era demasiado joven para que nos interesara. Personalmente, creo que Ian MacPhie es un virgen de quinientos aos. Increble, dijo Corky. As que su perfil no es ms que una estratagema desesperada para conseguir sexo. Pamela sonri. Precisamente. La cmara enfoc de nuevo a Corky y a Ian. Vanda puso las manos sobre la mesa y se inclin hacia Corky. Eso es mentira. Ian est buscando a su verdadero amor. Puedes confirmar que no es virgen? Pregunt Corky con calma. Te has acostado con l?

Por supuesto que no, gru Vanda. Corky levant la voz.Alguien se ha acostado con Ian MacPhie? La cmara grab a un centenar de rostros, todos gritando no y luego regres a Corky, ella estaba sonriendo. Lo que crea Me dijiste que seras buena, le grit Vanda. Corky se encogi de hombros. Como buena periodista, es mi deber informar sobre la verdad. La verdad?Grit Vanda. La verdad es que eres una perra viciosa y mentirosa. Ella salt sobre la mesa y agarr por el cuello a Corky. Vanda, no!Dijo Ian agarrndola, intentando que soltara a Corky que pareca una mueca de trapo, a pesar de sus grandes pechos. Corky tena los ojos desorbitados por la faltaba el aire. Corten! Pusieron un anuncio de atades. Toni y Phineas se quedaron mirando la TV en silencio. Mierda, susurr finalmente Phineas. Toni trag saliva. Eso estuvo mal. Muy mal, dijo Phineas apagando el televisor. Bueno, tengo que ir a trabajar. Desapareci. Toni subi corriendo las escaleras. Carlos llegara en cualquier momento, pero no quera irse sin asegurarse de que Ian estaba bien. Eso era parte de su trabajo. Lleg a la quinta planta, faltndole el aire y llam a la puerta. No obtuvo respuesta. Gir el picaporte y la abri. Era una buena seal que no estuviera cerrada. Mir dentro. La habitacin estaba a oscuras excepto por la luz procedente de una televisin. Ella abri ms la puerta y vio a Corky en el televisor. Amigos, estoy segura de que estn terriblemente angustiados despus de ver que una mujer loca ha intentado estrangularme. Corky carraspe y se limpi una lgrima imaginaria. Pero no lloren por m. Estoy bien.

La televisin se apag en medio del falso sollozo de Corky y Toni vio a Ian sentado en la oscuridad. Se desliz dentro de la habitacin. Ests bien? Estoy bien, Toni. No necesito una niera. Estoy aqu como... amiga.Ella se le acerc. Viste la entrevista?Coloc el mando en la mesa al lado de su silla y cogi una botella de sangre. Por supuesto que lo habis visto. Todo el mundo de los vampiros lo vio. Lo siento mucho. Guarda la lstima para Vanda. Corky la ha demandado. Eso es ridculo. Corky lo hizo a propsito, dispuesta a hacer dao. Es cruel y despiadada. Toni se puso delante de l. Aunque tengo que admitir, que Vanda lleg gritando a la mesa como una bestia. Vio los hoyuelos de Ian y Toni secretamente se alegr de que an pudiera hacerlo sonrer. Vanda es una amiga fiel, dijo. Pagar los daos y perjuicios. Pero no fue culpa tuya. Toni volvi a su sitio. Puedes demostrar que Corky estaba mintiendo. Podras presentar a algunas de las mujeres vampiro con las que te has acostado y... Nunca me he acostado con un Vampiro. Tom un sorbo de su botella. En serio? Prefieres a las mujeres mortales? No importa. Ella comenz a caminar de nuevo.Puedes salir con una de las mortales con las que te has acostado. No, eso no funcionara. Los mortales no conocen DVN. La mayora de ellas han fallecido. Ian bebi otro sorbo. Bueno, est bien. Llamar a esa perra y le dir que me he acostado contigo. Ian hizo una mueca con la boca Mentiras por m, Toni?

No tendra que ser una mentira, la idea surgi en su mente. Ella se estremeci, deseando poder hacer un rebobinado mental. Seguramente l no estaba leyndole la mente. Sus mejillas se encendieron cuando le mir cautelosamente. l la miraba fijamente. Un destello de color rojo surgi en sus ojos antes de que l parpadeara y mirara hacia otro lado. Bebi un poco ms de sangre. Tienes que irte Toni. Est bien. Ella retrocedi hacia la puerta. Eso s, no dejes que esto te desanime, de acuerdo? Se encogi de hombros. Fue una idea estpida desde el principio. Yo, tratando de ser una especie de Romeo cuando no tengo la ms mnima idea de cmo ser encantador y coqueto. Eso no es cierto. Has sido muy encantador y coqueto conmigo. Besas bien. l dej la botella sobre la mesa. No s por qu, pero lo haces fcil. Pero eso no importa ahora. Estoy con esa tontera de las citas. Qu? Ella avanz hacia l. Vas a dejarlo? Un hombre debe ser honesto consigo mismo, Toni. No soy un galn, soy un guerrero. Me lo dijiste la otra noche, estaba perdiendo mi tiempo. Pero yo...Dijo ella con frustracin. Y celos, ahora se daba cuenta. Haba odiado la idea de que l prefiriera a una mujer vampiro antes que a ella. Conoces mi pasado, continu Ian. Piensas realmente que un hombre como yo merece ser amado? No lo crees? Los ojos de Toni se llenaron de lgrimas. Cuando haba visto por primera vez a Ian, haba pensado que eran totalmente diferentes, pero ahora se dio cuenta de que eran muy parecidos. Haba dicho lo mismo que ella haba pensado por la maana. No soy digno de ser amado. Cmo poda no ser digno? Siempre haba decepcionado a aquellos que contaban con ella. Y el pobre Ian. l no se senta digno, tampoco. Le dola el corazn por l. No sabes que contestar. Ian se levant y se alej. Mirando tu rostro puedo ver lo que piensas. Pero t lo eres! Las palabras brotaron de su boca. Mereces ser amado.

Se volvi hacia ella, con una mirada de sorpresa en su rostro. Ella parpade para contener las lgrimas. No te atrevas a pensarlo Ian. Sali corriendo hacia la puerta. Toni, susurr su nombre suavemente, tan suavemente que ella no estaba segura de que lo haba odo. Se detuvo en la puerta y mir hacia atrs. Una ola de nostalgia se precipit a travs de ella. l dio un paso hacia ella y ella jade. Sus ojos eran de color rojo brillante. Sali de la habitacin y cerr la puerta. Dios mo. Qu estaba haciendo? Se estaba enamorando de un vampiro. Ian abri las persianas de aluminio y mir desde la oficina del quinto piso. Con su visin superior, cont veintids mujeres en la acera, todas abrigadas por el fro y con carteles. Una llevaba una tiara que brillaba con la luz de la farola cercana. Un elegante Jaguar negro se detuvo delante de la casa y la mujer se acerc a echar un vistazo. A continuacin, un haz de luz ilumin la acera de la casa. La mujer grit y corri hacia la puerta principal. Ian se pregunt si tendra que defender la casa. El conductor salt del Jaguar. Carlos. Agarr a una persona del grupo de mujeres emocionadas y se la llev de vuelta a su coche. Toni. Con enfado, Ian se dio cuenta de que Carlos la haba rescatado de la turba. El Jaguar aceler por la carretera. Ms molesto, se dio cuenta de que prefera pasar su tiempo libre con Carlos. O simplemente era que se senta ms segura con un mortal que supuestamente era gay? Ian estaba bastante seguro de que su salida precipitada de la oficina era porque ella era consciente de su atraccin. Pero tambin haba jadeado cuando se haba dado cuenta de sus ojos. Su naturaleza de no muerto la asustaba? Probablemente. Despus de sobrevivir a un ataque de vampiro renegado, por qu le dara la bienvenida a los avances de otro vampiro?

Sin embargo, cuando la haba besado, no se haba apartado. Tal vez no haba esperanza, despus de todo. Cerr los ojos, imaginando a su pequea en su falda. l le acariciaba sus muslos dorados y luego deslizaba su mano bajo su falda para sentir la dulce curva de su cadera y la parte inferior y lo mejor, la carne hmeda entre sus piernas. Con una respiracin fuerte, aclar su mente. Qu tonto era. Mentalmente, saba que una mujer vampira sera la compaera ms adecuada para l. Sin embargo, all estaba l, excitado por una mortal. Y peor an, una mortal que estaba fuera de su alcance. Ella le intrigaba totalmente tanto emocional como intelectualmente. Era una interesante mezcla de determinacin y confianza en s misma, con fuerza emocional y heridas ocultas. Le recordaba a s mismo. Y cules seran sus motivos ocultos para estar aqu? Qu haca una mujer inteligente, con un futuro brillante como guardia de los no muertos y arriesgndose a perder su memoria cuando se fuera? Tena que averiguarlo. Ayer por la noche mientras ella dorma, haba ido a su habitacin y le haba puesto un dispositivo de rastreo en su bolso. Saba exactamente donde iban ella y Carlos. Entr de nuevo en la habitacin para ducharse y cambiarse de ropa. Despus de atender a las mujeres en la acera, se teletransport al estacionamiento de Industrias Romatech. Connor no dijo nada cuando Ian entr en la oficina de seguridad. Se limit a apagar la televisin. Dougal y Phineas sonrieron a Ian antes de centrarse en sus zapatos. Por todos los demonios. Odiaba la pena an ms que la humillacin. Ser mejor que hagamos las rondas. Dougal fue hacia la puerta. Vamos, Phineas. Phineas se detuvo a mitad de camino hacia la puerta. Corky es una perra. Quieres que le hagamos una visita? Se lo merece. Sonri a medias Ian. Pero me lo pensar. Cuando quieras hermano. Phineas levant un puo y golpe el aire. Te cubro la espalda.

Cerr la puerta al salir. Connor se sent detrs de su escritorio y en silencio estudi a Ian. Tengo que irme. Ian cruz los brazos sobre su pecho. Creo que quieres decirme algo. Creo que ya has soportado suficiente humillacin por una noche. Ian alz la barbilla. No creas. Soporto bien el dolor. La cara de Connor estaba en blanco, aunque Ian detect un brillo de diversin en sus ojos azules. Deberas haber sabido que no se puede confiar en Corky. Me lo advirti Vanda. Pero no le cre. Connor se recost en su silla. Me atrevera a decir que ahora si le crees. S. Ian sonri, recordando la descripcin de Toni sobre que chillaba como una bestia. La situacin no es divertida. He odo que hay ms de veinte mujeres acampadas en frente de la casa. No te preocupes. Se han ido todas. Me ocup de ello. Connor le mir un segundo Te deshiciste de los cadveres? No las mat. Ian se detuvo cuando vio la risa de Connor. El escocs estaba jugando con l.Te resulta divertido. Connor se ri entre dientes mientras se levantaba de su silla. Se acerc a Ian y le dio una palmada en la espalda con cario. Muchacho, cmo hiciste para meterte en este li? Ian sinti enrojecer su rostro. Estoy tratando de arreglarlo. Les ped los nombres y nmeros de telfono a las mujeres de la calle. Estaban contentas porque sal a saludarlas. Las pobres jovencitas se estaban congelando. Connor neg con la cabeza. Me imagino que estn desesperadas por mi amor.

Ian suspir. No todos necesitaban ser amados? Haba sufrido doce das de dolor tortuoso con la droga que le suministr Roman para poder parecer ms viejo y as encontrar el verdadero amor. Hay otro problema. Vistes a Cora Lee anunciar al mundo entero vampiros tu edad? Todo el mundo se preguntar cmo ha ocurrido. Dudo que ningn vampiro quiera envejecer. Connor rode su escritorio y se sent. Pero y si alguien se entera de que la droga le permite a un vampiro mantenerse despierto durante el da...? El medicamento podra ser utilizado como un arma, dijo Ian terminando la frase. Estoy seguro que los Malcontents se mueren por saber cmo lograr invadir el cuartel general de Roman, durante el da y as rescatar a Laszlo. Harn cualquier cosa para conseguir la droga. Connor tamborile los dedos sobre la mesa. Le dir a Roman que tenemos que esconder la droga o destruirla. Y tenemos que aumentar la seguridad. Roman tiene la frmula en su cabeza, dijo Ian. Tendremos que protegerlo. S, dijo Connor mirando a Ian con preocupacin. Cuando los Malcontents empiecen a preguntarse lo de la edad vas a ser su primer objetivo. Ian trag saliva. Mientras buscaba su verdadero amor, los Malcontents podran cazarlo a l.

Capitulo 12

Hay una razn para esto? Toni camin penosamente adelante

en la nieve, examinando la topografa de la pared de ladrillos de tres metros de alto. Carlos haba insistido en que inspeccionara el exterior de Shady Oaks antes de entrar en el vestbulo. El estacionamiento de visitantes estaba delante, el estacionamiento para los empleados en el lado este, y una entrada de servicio situada en la espalda. Ahora estaban en el lado oeste, atravesando una zona que contaba con algunos pocos robles sombros. Se dio cuenta de que su pregunta haba quedado sin respuesta, por lo que se dio la vuelta para hacer frente a Carlos. l se haba ido. Carlos? Gir en torno a ella, y su bolso de mano se desliz de su hombro. Carlos, dnde ests? Shhh, no tan fuerte. Sigui el sonido de su voz y lo vio en lo alto de un roble, tendido sobre una gruesa rama que se extenda sobre la pared de ladrillo. Por Dios, tena que estar a quince metros de altura. Carlos, qu ests haciendo? Se qued boquiabierta cuando salt del rbol y aterriz con suavidad sobre sus pies. Cmo hiciste eso? La verdadera pregunta es por qu. Camin hacia ella. Tena que ver sobre la pared. Hay un patio interno. Todos los edificios de los alrededores se abren a l. Creo que los edificios con nmeros en ellas son las salas donde los pacientes se quedan. Los otros edificios parecan una cafetera, un gimnasio, y una piscina de interior. Es un lugar elegante. Puedes ver todo eso desde el rbol? S, y an mejor, vi a un puado de pacientes dando vueltas por la glorieta, fumando. Haba un guardia con ellos. Camin hacia el estacionamiento de enfrente.

Cmo es eso til? Toni enganch la mochila en su hombro y le sigui. Toda la informacin es til. Ahora voy a entrar en el vestbulo primero y comprobar que funciona. T espera aqu fuera del rango de la cmara de vigilancia. Pero... Ella se detuvo cuando las puertas automticas zumbaron cerrndose detrs de l. Perfecto. Esperar aqu en el fro. La rotonda de la entrada estaba llena de estatuas de piedra y cubiertas de setos con nieve. Poda ver el interior del vestbulo a travs de la gran placa de vidrio de las ventanas. Pareca clido y acogedor con sofs y sillones de cuero. Carlos tena razn acerca de que Shady Oaks era un lugar de lujo. l sali, sosteniendo un pedazo de papel en la mano, y la meti fuera del alcance de la cmara de vigilancia. Se meti el papel en el bolsillo de su abrigo de cuero. Qu fue eso? Pregunt Toni. Una solicitud de empleo. Ahora aqu est la distribucin. La recepcionista se encuentra detrs del mostrador de informacin. Hay dos puertas cerradas a ambos lados del vestbulo, que conduce a las alas este y oeste. La pared posterior del vestbulo es de cristal, con vistas al patio. Hay una puerta, pero un guardia est sentado frente a ella. As que no hay forma de entrar en el patio? Suspir. Supongo que no importa, ya que estoy segura de que las salas estn cerradas a cal y canto. El patio es accesible. Te ests olvidando del roble sombreado bien colocado. Hizo una mueca. No puedo llegar a ese rbol. No tienes que hacerlo. Yo quiero, y espero que puedas distraer al guardia y a la recepcionista en el vestbulo. Al revisar vi la lista de pacientes en el escritorio de la recepcionista. Si encuentras el nombre de Sabrina, estoy seguro de que obtendrs el nmero de identificacin. A ella no se le permite hablar, incluso en el telfono sin su nmero de identidad.

De acuerdo. Toni pisote el barro y la nieve de sus botas. No estoy del todo cmoda con este trabajo de espionaje. Y por qu Carlos era tan bueno en eso? Entonces, cmo los vamos a distraer? Demasiado tarde una vez ms. Carlos ya haba despegado. Corri alrededor de la esquina del complejo, dirigido hacia su rbol favorito. Jess! Por Dios! Toni march sobre el lugar para calentar sus pies. Le dara unos minutos para empezar lo que l haba planeado hacer. Ella exhal, dejando que el aire saliera corriendo con una nube de vapor de hielo, y luego se dirigi hacia el vestbulo. Hora del espectculo. Las puertas automticas zumbaron detrs de ella, y tanto el guardia como la recepcionista la miraron. Era mucho despus de las horas de visita, as que estaba sola. Puedo ayudarla? Pregunt la recepcionista, la estudi por encima de sus gafas de lectura bordeados de negro. Toni mir a su alrededor rpidamente. Apenas poda ver el patio por la ventana. En el quiosco haba poca luz y las sombras de los pacientes se arremolinaron. Sus cigarrillos ardan con pequeas luces de color naranja cada vez que le daban una calada. La recepcionista se aclar la garganta. Ah, me preguntaba ... Toni borde el escritorio de informacin y seal la lista de pacientes, clavada bajo el codo de la recepcionista. Cmo puede alguien ser admitido en este hospital? Tengo una amiga con un problema serio. La recepcionista le dirigi una mirada irnica. Y cul es exactamente el problema de su amiga? Toni se dio cuenta de que la mujer pens que estaba hablando de s misma, por lo que sigui el juego. Bueno, yo... es decir, mi amiga es adicta al sexo... Mucho sexo. Todo el tiempo. Ella no puede conseguir suficiente. Ya veo. La recepcionista frunci los labios. Normalmente, el psiclogo les recomienda venir aqu. Ests viendo a un psiclogo, no? Quiero decir, tu amiga. Toni sonri tmidamente. Est bien, me ha pillado. Y s, estaba viendo a un terapeuta, pero su esposa nos pill en el asiento trasero de su Hummer, por lo que...

La recepcionista se quit las gafas. Usted tuvo relaciones sexuales con su terapeuta? Por supuesto. Duermo con mis terapeutas. Y mis mdicos, mis maestros, el fontanero, el tipo de las palomas del tejado. Dnde diablos estaba Carlos? Ya sabe, es una enfermedad. Un grito de repente estall en el patio, y el guardia se puso de pie para mirar a travs de la ventana. La recepcionista se puso de pie. Qu est pasando? No lo puedo decir, contest el guardia. Los pacientes estn corriendo por todo el lugar. Los gritos aumentaron en volumen y en terror. Qu demonios estaba haciendo Carlos? Toni salt cuando un paciente se estrell contra la ventana de vidrio. Socorro! Grit. Djeme entrar! El guardia abri un teclado para abrir la puerta. Se supone que no los dejar en el vestbulo, advirti la recepcionista. En ese momento, un rugido llen el aire y sacudi las ventanas de cristal. Los gritos desde el patio se intensificaron. Una mujer se arroj contra el cristal. Aydame! Me atac! El guardia abri la puerta, y los dos pacientes se escurrieron en el interior. Mira lo que me hizo! El paciente mostr su chaqueta de plumn. La manga estaba desgarrada de manera que el relleno se caa. Es un monstruo! Un monstruo negro, con ojos brillantes! Doris, llvalos a la clnica, orden el guardia a la recepcionista. Sac una pistola Taser de su cinturn. No se preocupen, amigos. Yo me ocupar de este... monstruo. Ech una mirada divertida a Doris. No cabe duda de que l sospecha que los pacientes en el hospital para enfermos mentales estaban locos.

Doris corri con los pacientes. Vengan. Por aqu. Desbloque la puerta del ala oeste y se introdujo en el interior. Los gritos continuaron en el patio, y Toni vio la sombra de otros pacientes corriendo alrededor, golpeando las puertas de otros edificios. Lo que Carlos estaba haciendo, era asustar a todo el jodido mundo. Mientras tanto, el vestbulo estaba vaco. Corri alrededor de la mesa y hoje la lista de pacientes. All en la ltima pgina estaba Vanderwerth, Sabrina. Tercera sala. VS48732. Toni anot la informacin en un bloc de notas, arranc la pgina, y se lo guard en su bolso. Sali corriendo por la puerta principal y fue a mitad de camino al coche de Carlos, cuando se resbal en una placa de hielo y sus pies volaron por debajo de ella. Aterriz sobre su cadera. Ay. Maldita sea. Se puso de pie fcilmente y sali cojeando al coche. Maldita sea. Comprob su bolso de mano para asegurarse de que el papel todava estaba all. Despus de un largo, angustioso minuto, vio a Carlos corriendo hacia ella. Qu diablos? Estaba descalzo, con sus botas en una mano y su abrigo de cuero en la otra. Su camisa desabrochada y negra se agitaba violentamente mientras corra hacia ella. l cambi su chaqueta a su otro brazo, y luego sac las llaves del bolsillo del pantaln. Con un clic en el teclado, las puertas se abrieron. Arroj sus zapatos y la chaqueta en el asiento trasero. Has conseguido la informacin? S. Ella abri la puerta. Qu te pas? Date prisa. Se desliz en el asiento del conductor. Escuch al guardia llamar a la polica. Subi con su cadera quejndose, y luego se puso el cinturn de seguridad. Qu hiciste? He odo muchos gritos. He creado una distraccin. Enderez el coche, y luego se dirigi hacia la salida.

Mir a su pecho desnudo y los pantalones parcialmente sin botones. Oh, Dios mo. No me digas que corriste desnudo. Algo por el estilo. Sac el coche a la calle. Las sirenas de la polica se lamentaban en la distancia. Regresaremos de vuelta maana despus de que las cosas se hayan calmado. El horario de visita es a las 17:00 el domingo. Lo puedes hacer? Creo que s. Toni entorn los ojos cuando dos coches de polica corrieron por delante de ellos con luces intermitentes. Mir por encima de su hombro y los vio entrando en el aparcamiento del hospital. Qu haba causado que el guardia llamara a la polica? Record a la mujer con la chaqueta cortada. Y las palabras de la frentica mujer, Un monstruo negro con los ojos brillantes. Una punzada de inquietud anud su estmago. Qu demonios hizo Carlos? *** Ian haba escondi los seis viales del medicamento para permanecer despierto en la caja de seguridad en el stano de una sala de Romatech completamente encerrado en plata para que un vampiro no pudiera teletransportarse dentro ni fuera. La sala de plata estaba equipada con su propio suministro de aire y comida suficiente, agua embotellada y sangre para mantener una vida mortal o Vampiro durante tres meses. Mientras tanto, Connor y Roman se aseguraban de que la receta para el medicamento para permanecer despierto fuera borrada de todos los archivos de las computadoras. Ahora slo haba dos fuentes de la frmulaun CD en la sala plateada y el cerebro de Roman. Connor quiso enviar a Roman y a su familia a la clandestinidad, pero Roman no crea que la situacin fuera lo suficientemente grave todava. Desde que Ian todava tena algunos das de vacaciones, Connor no esperaba que se quedara, por lo que se teletransport de nuevo a la casa. En la oficina del quinto piso, conect el ordenador al dispositivo de rastreo del bolso de mano de Toni. Se enfoc en su localizacin. Shady Oaks Hospital Psiquitrico? Por qu Carlos la llevara all? La luz empez a parpadear. Estaban en movimiento. Su telfono mvil son, y lo recuper de su falda escocesa. Hola? Ian, soy Vanda, susurr. Necesito que vengas al club, pero no a la entrada o a la sala principal. Teletransprtate directamente a mi voz.

Qu pasa? Ven aqu ahora mismo! Dijo entre dientes. Est bien. Se centr en su voz. Unos segundos ms tarde, lleg a un cuarto oscuro junto a Vanda. Mir a su alrededor. Esparcidos por el suelo alrededor de las mesas bajas haba mullidas almohadas con borlas de color rojo, de seda prpura y oro. Las paredes estaban cubiertas con cortinas transparentes de color rojo y oro. En las mesas, las velas parpadearon dentro del mosaico de cristal de oro, lanzando brillantes luces de la habitacin. Msica y ms luz que se filtraba a travs del calado abierto de tallado de madera que se alineaba en las pantallas de un lado de la habitacin. Qu es este lugar? Susurr. La sala VIP, dijo Vanda. Desde que ramos un harn de damas, pensamos que estara bien que lo hiciramos parecer un harn. La pantalla se dobla para abrirse, para que los clientes VIP puedan mirar por encima de la barandilla la siguiente actuacin. Pero si quieren privacidad, cerramos la pantalla. Ian mir a travs de un agujero en la pantalla. Efectivamente, el club de Horny Devils estaba por debajo. Frente al escenario, las damas vampiros se movan alegremente al ritmo de la msica, mientras el bailarn en el escenario giraba como un negro vampiro que flua con capa. Debajo de la capa estaba desnudo, excepto por una corbata de lazo negro y rojo, y un brillante bikini. Ian hizo una mueca. Drcula se revolvera en su tumba. Por cierto, todas las chicas all han estado preguntando por ti, dijo Vanda. Te quieren conocer. Por qu? As pueden rerse de m? Vanda resopl. En realidad, todas quieren el honor de ser quien tome tu virginidad. Sangriento infierno, murmur. No les has dicho que llegan como 500 aos demasiado tarde?

Lo he intentado, pero prefieren la versin de Corky. Sospecho que piensan que ser la primera les har famosas y darles un poco de tiempo en el programa de Corky. Au. As que es la fama y no yo lo que las atrae. Hay una razn importante para que me hayas llamado aqu? Me temo que s. Vanda se asom a travs de la pantalla. Mira en el bar. Su mirada se desplaz a Cora Lee, cuya rubia cabeza estaba cerca de un hombre fornido Vampiro. El estmago de Ian se torci con el reconocimiento haciendo clic en su lugar. Maldito sea el infierno! Vanda le lanz una mirada de preocupacin. Entonces sabes quin es? S. Jedrek Janow. Ian haba visto por ltima vez al asesino Malcontent asesinando en Ucrania la noche que se haba ido de all con Jean-Luc y los otros para ayudar a rescatar a Angus y a Emma. Jedrek haba estado all con Casimir, pero cuando los Malcontents comenzaron a perder la batalla, tanto Jedrek como Casimir se teletransportaron, dejando a sus camaradas rusos para ser vencidos. El padre de Shanna y su equipo de la CIA Stake Out mantienen una constante vigilancia de la frontera ruso americana Vampiro, y siguieron informando a Connor desde que se haba logrado plantar los dispositivos de escucha en su cuartel general. Desafortunadamente, los insectos haban sido destruidos unas noches atrs. Jedrek estaba siendo concienzudo. Por lo general se cuelga en el Este de Europa, explic Ian, pero recientemente le han puesto a cargo del aquelarre ruso estadounidense en Brooklyn. Pero es polaco, protest Vanda. Mitad de Polonia, medio ruso, y la mano derecha de Casimir. Ian consideraba la curiosidad de Vanda. Cmo lo conociste? Un indicio de dolor cruz su cara. Digamos que se llevaba muy bien con los nazis. Es un asesino vicioso, y lo disfruta.

Un Malcontent de cartel. Ian mir a travs de la pantalla. Est bebiendo Bleer para engaar a Cora Lee pensando que es un vampiro normal. Por desgracia, no es tan difcil de engaar a Cora Lee. Ian aguz el odo, pero no pudo or la voz baja de Jedrek sobre el estruendo de la msica a todo volumen y el chillido de las mujeres. Necesito saber lo que est diciendo. Vanda frunci el ceo, considerndolo. Si voy all, me va a reconocer y... oh, ya s. Hay un intercomunicador en mi escritorio que se conecta a la barra. Lo uso cuando tengo que hablar con Cora Lee. De esta manera. Se dirigi a una puerta parcialmente oculta detrs de una cortina de color rojo puro. Ian la sigui por un tramo de escaleras a su oficina. Es esto? Lleg al intercomunicador en su escritorio. Espera. Es una conexin de dos vas, le advirti. Vamos a tener que estar perfectamente tranquilos. l asinti con la cabeza y apret el botn con el dedo. As que ya conoces a Ian? Pregunt Cora Lee. Claro, respondi Jedrek con un falso acento de Brooklyn. Nos conocemos desde hace mucho. No me puedo creer la forma en la que se ve ahora. Lo s! Yo ni siquiera lo reconoc en un primer momento, confes Cora Lee. No puedo creer que haya crecido as. Y dices que pas en Texas? Pregunt Jedrek. Eso es lo que Ian me dijo. Cario, me podras conseguir otra Bleer? Este material es una pasada, fantstico. Roman es un genio. S que lo es. Lo conoce, tambin?

Quin no? El tipo es famoso, coment Jedrek casual. Pero sabes qu? Parece un poco mayor, tambin. S, de repente le salieron canas en las sienes. Pero no fue a Texas, verdad? Pregunt Jedrek. No, estaba aqu cuando sucedi. Santa tierra, no me puedo imaginar por qu alguien querra verse mayor. Lo haran si hubiera una muy importante, un propsito secreto detrs, dijo Jedrek. Vanda se qued sin aliento, y Ian neg con la cabeza para recordarle permanecer en silencio. No haba duda de que haba captado el pleno peligro de la situacin. Si los Malcontents adquiran los medios para mantenerse despiertos durante el da, podran masacrar a los Vampiros indefensos en su sueo mortal. El telfono del escritorio de Vanda son, y Ian rpidamente levant el dedo del botn del intercomunicador para romper la conexin. Vanda hizo una mueca y contest el telfono. Ian se dirigi a subir la escalera a la sala VIP harn y mir a travs de la pantalla. Cora Lee deba haber odo la llamada, porque haba respondido a su telfono. Con una mirada confusa, colg el telfono. Mientras tanto, Jedrek realizaba el anlisis del entorno, con los ojos entrecerrados. No haba duda de que sospechaba algo. Ian consider teletransportarse hacia abajo a desafiarlo, pero antes de que pudiera sopesar los pros y los contras, Jedrek desapareci. Qu est pasando? Vanda se precipit en la habitacin. Se ha ido. Ese telfono maldito, murmur Vanda. Fue la bailarina que dispararon la noche del jueves. Oy que Corky tena la intencin de demandarme, por lo que decidi unirse, tambin. Hija de puta. Ir a por el nombre del abogado de Angus, se ofreci Ian. Es el mejor

del mundo Vampiro. Pagar por un acuerdo con ella. No puedo tenerte sufriendo a mi cuenta. Pero yo soy la que la atac. Vanda arrastr una mano por el pelo de punta. Y ahora tenemos este lo con Jedrek Janow. No parar hasta que sepa lo que te caus la edad. Y si pone sus manos en las drogas... Lo s. Nos matar mientras dormimos. Vanda se llev la mano a la frente. Esto es todo culpa ma. Te hice muy famoso, y ahora ests en peligro. Jedrek te caza. l... l... Estar bien. Pero met completamente la pata, exclam. Eres como uno de mis hermanos pequeos. Y los he perdido a todos. No puedo soportar perderte, tambin, no cuando es culpa ma. Shhh. Tir de ella en un abrazo y le dio unas palmaditas en la espalda. No te culpo, Vanda. T corazn estaba en el lugar correcto. Pero te agradecera que le dijeras a Cora Lee y a Lady Pamela que mantengan sus sangrientas bocas cerradas. Lo har, lo har. Vanda dio un paso atrs y aspir. Y seguir intentando encontrar la pareja perfecta. Har una lista de las chicas que quieren cumplir, y las entrevistar yo misma para eliminar a las que slo quieren ser famosas. Ian pens que eran todas ellas, pero no quera menospreciar el ofrecimiento de Vanda. Eso sera genial. Gracias. Ella cerr los ojos. Quiero que seas feliz, Ian. Y ests a salvo. Cuando ella abri los ojos, la ira brill en ellos. As que aydame, si ese hijo de puta de Jedrek te daa... Vanda, promteme que no vas a hacer nada con Jedrek Janow. Djamelo a m y a Connor. Ella dej escapar un suspiro. Est bien, pero por favor ten cuidado. l quiere respuestas, y t eres el que las tiene.

Lo s. Ian se dio cuenta de que Jedrek podra estar cazndolo en este momento. Y el primer lugar en el que hara la bsqueda sera la casa de Roman. Tengo que usar el ordenador. Se lanz por las escaleras a la oficina de Vanda y accedi al dispositivo de rastreo en el bolso de Toni. Estaba de vuelta en la casa. Completamente sola. El estmago de Ian se apret. Toni, pens, justo antes de que se teletransportara lejos.

Captulo 13

na ducha de agua caliente ayud a Toni a quitarse el fro de los

huesos y a aliviar el dolor de su cadera magullada. Se inclin hacia delante para envolver una toalla alrededor de su pelo mojado y cuando se enderez, accidentalmente roz la cadera contra el lavabo. Ay! Mir la contusin. Tena un vivo tono morado que hacia juego con las cicatrices rojas en el torso y los senos. Toni! Ella salt al or la voz de Ian en su dormitorio. La cadera golpe contra el lavabo. Ay! Maldita sea! Se agarr a la barra de la toalla para evitar caerse. Toni, ests bien? Ian golpe la puerta. Hay alguien que te est haciendo dao? Tengo que teletrasportarme dentro? No! Qu haca en la habitacin? Yo... tengo toda la lnea ofensiva de los Gigantes de Nueva York aqu. Oh s, estoy bien! En un segundo bajo y en ocho salgo. Hubo una pausa. Es broma, verdad? Ella solt un bufido. Brillante, Sherlock. Sal. Tenemos que hablar. No tengo nada de ropa aqu. Vete. Cerrar los ojos. Ahora le tocaba a ella hacer una pausa. No te creo. Brillante, Sherlock. Maldito sea. Envolvi una toalla alrededor de su cuerpo. Vete. No. He venido a rescatarte.

De qu? Del vapor? Saldr un rato para que te vistas. Por favor date prisa. Escuch pasos y oy como se cerraba la puerta. Se asom. La habitacin estaba vaca. Se acerc a la cmoda. Por qu me molestas? Estoy fuera de servicio. Dej caer la toalla y rpidamente se puso unas bragas. No puedo esperar ms, dijo Ian desde el pasillo. Estamos en peligro por un asesino Malcontent llamado Jedrek Janow. Es el nuevo maestro del clan ruso estadounidense en Brooklyn, los hijos de puta que nos atacaron. Jedrek quiere informacin sobre el medicamento que tom para parecer ms viejo. Cualquier irritacin de Toni desapareci y fue reemplazada por una punzada de temor. Se abroch el sujetador. Es grave? Muy grave. Si ataca la casa, no vendr solo, vendr con otros Malcontents, y todos aqu, incluidos t, seremos atacados. Un escalofro le puso la piel de gallina. Conocen esta casa? Pens que era un secreto. Maldita sea, haba pensado que estaba a salvo de ellos. La casa de Roman es un secreto, pero este lugar siempre ha sido conocido en el mundo vampiro. Cada primavera, Roman ofrece una conferencia en Romatech y los maestros de los aquelarres de todo el mundo asisten. Siempre se alojan aqu y la compaa de Angus proporciona la seguridad. Podra ser atacada de nuevo? Dios, no. Los recuerdos de esa noche amenazaron con bloquearla. No, otra vez no. Una silueta apareci ante ella y jade. Los ojos de Ian se abrieron como platos. Toni. Puso sus manos sobre sus bragas y sujetador. Maldita sea! Su ropa interior no cubra mucho. Y poda ver sus heridas. Ella mir su cara y vio su expresin pasar de sorpresa a horror. Fuera! Ella se dio la vuelta. Maldita sea, que era peor? Ser pillada casi desnuda o ver la reaccin horrorizada de un hombre al verla? Toni, te han mordido.

Lo s. Estaba all cuando sucedi. Corri hacia el armario y cogi un par de vaqueros de una percha. Y en tu cadera. El moratn es algo terrible. Deja de mirarme! Sujet los vaqueros. Me ca en el estacionamiento. En el del Hospital Psiquitrico Oaks? Ella abri la boca y los vaqueros se deslizaron hasta las rodillas. Se dio cuenta de que miraba hacia abajo y ella se subi los pantalones. Cmo lo sabes? Soy un buen investigador. Maldita sea. Se subi la cremallera de sus vaqueros. Me has estado espiando? l se dirigi hacia ella. Que hay en esa maleta? Ella salt a un lado para mantener cierta distancia entre ellos. Qu ests haciendo? l abri la maleta en la cmoda y comenz a llenarla con su ropa. Termina de vestirte ahora. Ella no se preocup por su tono autoritario. O porque le haba estado espiando. Cogi una camiseta de una percha y se lo puso. Est bien. Me vestir. As no tendrs que horrorizarte por mi cuerpo desnudo. Hizo una pausa con un puado de sus bragas en la mano. Me enfad cuando vi las mordeduras que esos hijos de puta te han hecho. No me horroric. Tu cuerpo es hermoso. Cmo poda seguir enfadada despus de haber escuchado eso? Dej caer las bragas en su maleta. Por favor, aprate. Tenemos que irnos. A dnde vamos? Ella corri al bao, cogi su cepillo, cepillo de dientes, bolsa de cosmticos y las lentes de contacto y luego lo meti todo en la maleta.

Te llevar a Romatech. La seguridad es mucho ms estricta all. As los muchachos y yo podremos esperar a los bastardos por si vienen por aqu. A ella le gustaba la idea de estar segura y realmente odiaba la idea de ver a los Malcontents de nuevo, pero algo en el plan de Ian le molestaba. No le gustaba ser una dbil damisela en apuros. Se sent en la cama para ponerse unos calcetines. No me voy a esconder y dejar que lo resolvis todo vosotros. Es mi trabajo. Ian sonri y agarr ms ropa de su armario para colocarla en su maleta. Eres una muchacha valiente y te felicito por ello, pero esto no es una pelea en la que debas participar. Estara de acuerdo con eso en otras circunstancias. Por qu arriesgar su vida por una disputa de vampiros? Pero por la noche en la que los Malcontents la atacaron, era personal. Por mucho que odiara verlos de nuevo, tena que hacerlo. Se puso sus botas. Esta es mi lucha. No voy a temblar de miedo. Har mi trabajo. Ian cerr la cremallera. Cario, has sido contratada como guardia de da. Eso significa que tienes que luchar contra los posibles enemigos del da, es decir, los mortales. Ests fuera de servicio por la noche por una razn. No sobrevivirs en una pelea contra un vampiro. Golpe a Phineas la otra noche. Un golpe de suerte. Mira, cario. Se dirigi hacia l. Estoy bien. Estoy en plena forma. Necesitas una demostracin? Quizs. l desapareci y un segundo despus estaba detrs de ella, tirando de ella contra su pecho. Ella reaccion con rapidez, pegando los codos en el pecho. Fue como golpear un muro de ladrillos. Sus manos agarraron su cuello y su cara y su voz fueron suaves contra su odo. El prximo sonido que oiras es el chasquido de tu cuello. La rabia barri a travs de ella. Maldita sea, no se les poda vencer? El recuerdo de su ataque volvi y sinti horror. Sacudi la cabeza, tratando de no recordarlo pero su mente se llen de recuerdos reproduciendo todos los detalles atroces. Un escalofro casi la dobl.

Toni, ests bien, susurr Ian. No! Luch para contener las lgrimas, pero cuanto ms se esforzaba, ms aumentaban sus emociones. Se liber de Ian y se tambale hacia atrs. Yo... odio a tu especie! Su rostro palideci. Se llev la mano a la boca, sorprendida por la intensidad de su arranque. Su boca se cerr y el dolor se reflej en sus ojos. Por lo menos eres honesta. Ella toc con las manos su pecho lleno de cicatrices. Me mordi como si fuera comida. Como si no fuera un ser humano. Solo un pedazo de carne. Sus lgrimas rodaron por su cara y se sec las mejillas. No poda luchar contra ellos. Se apoderaron de mi mente y fue como si mi alma fuera aplastada. l la abraz. Ella se puso rgida, pero la abraz con fuerza. Yo nunca te hara dao. Puedes confiar en m. Ella respir lentamente, temblando. Lo s, dijo enterrando su cara en su suter grueso y percibi su olor. Ola a limpio, pero terrenal. Dulce, pero varonil. l pas la mano por su espalda. Espero encontrarme con esos hijos de puta esta noche. Me encantara darles una leccin por lo que te hicieron. Ella apoy la mejilla en su hombro. Todava no lo entenda muy bien. Apreciaba su deseo de protegerla, pero no quera un protector contra los vampiros malos. Lo que quera era una manera de protegerse. Y teniendo en cuenta sus habilidades superiores, no crea que existiera algo as. Y eso es lo que le molestaba ms que la desigualdad y la injusticia en todo esto. Ojal pudiera patearles el culo, susurr. Ian ri entre dientes. Esa es mi chica. Ella acurruc ms la mejilla contra su grueso jersey. l era sorprendentemente clido y slido, era maravilloso. Cuando la solt y dio un paso atrs, quera arrojarse a sus brazos. Tenemos que irnos, muchacha. Arrastr la maleta de la cmoda.

Ella se puso el abrigo y cogi su bolso. Iremos en coche? Teletransporte. Es ms rpido. l agarr el asa de la maleta con una mano y extendi la otra hacia ella. Tienes que abrazarte a m. Oh. Sin problema. Ella desliz los brazos alrededor de su cuello. Ms cerca. Su brazo se tens alrededor de su cintura. Ella se presion contra su slido pecho. As? l cerr los ojos brevemente. S. Contuvo el aliento cuando sus ojos se abrieron. Qu les pasa a tus ojos? Estn rojos. Es una reaccin normal en un vampiro. No lo creo. Ella estudi los iris de color rojo y brillante. Ninguno de los otros vampiros hace eso. Bueno. No quisiera luchar con ninguno de mis amigos. De qu ests hablando? l sonri de forma irnica. Toni, cuando mis ojos se vuelven de color rojo, es porque estoy deseando algo desesperadamente. Ella trag. Te lleva sucediendo varios das. S, desde que te conoc. Pero no te preocupes. S que odias a nuestra especie. No te odio, Ian. No odio a ninguno de los Vampiros buenos. Tal vez lo hice al principio, pero ahora... l la mir con atencin.Cmo te sientes ahora? Un torrente de emociones provocaron lgrimas en sus ojos. Yo... tengo muchas cosas en mi cabeza. No slo a ti, tambin a mi amiga Sabrina. Estoy muy preocupada... y confundida. No deba sentirse tan atrada por un maldito vampiro.

Dime lo que est pasando. Podra ayudarte. Estudi su hermoso rostro y vio preocupacin genuina y compasin. Quera confiar en l. Dios mo, quera quedarse en sus brazos para siempre. Lo pensar. Bien. Sujtate, cario. Tir con fuerza y todo se volvi negro. Tan pronto como Ian estuvo seguro de que Toni se haba terminado de instalar en el cuarto de plata en Romatech, se teletransport a la casa con Dougal y Phineas. Cuando se materializ en el porche de atrs, oy el zumbido de alta frecuencia de la alarma dentro de la casa. En un instante sacaron sus espadas. Haba slo dos explicaciones para la alarma, era un mortal que haba entrado en la casa y no escuchaba la alarma o un vampiro que se haba teletransportado dentro y no saba la combinacin para apagar la alarma. Dougal en silencio abri la puerta de atrs y la dej abierta. Esperaron, con las espadas listas, a que alguien asomara la cabeza por la puerta y mirara. Si se trata de un Malcontents su cabeza no se quedara unida mucho tiempo. Nadie cay en la trampa. Ian se movi para entrar, pero Phineas lo agarr. Eres t lo que quieren, hermano. Qudate entre nosotros. Phineas entr primero. La cocina era un desastre. Armarios y cajones abiertos y el contenido disperso por toda la habitacin. Deben estar buscando la droga. Dougal comenz a introducir la combinacin para desactivar la alarma. No. Ian se lo impidi. Si la apagas, sabrn que hemos llegado. Dougal hizo una mueca. Tienes razn pero el sonido es muy molesto. S, suena como un gato en un agujero, murmur Phineas. Se coloc en la puerta de vaivn. Listos?

Asinti con la cabeza a Ian. De repente aparecieron los tres en el vestbulo. Un rpido vistazo les indic que los intrusos no estaban en el primer piso. Los libros de las estanteras estaban en el suelo, la sala estaba toda revuelta. Bajaron al stano. El interior del atad de Phineas haba sido rajado y el exterior destrozado. Mierda. Phineas mir el marco con la foto rota de su familia. Hemos llegado demasiado tarde. Hay que revisar la oficina de Roman, sugiri Ian. Estoy seguro de que no saben que l invent la droga. Vamos juntos, dijo Dougal. Revisa la tercera planta. El tro se teletransport y aterrizaron fuera de la oficina de Roman y del dormitorio. Las dos puertas estaban abiertas, en el interior se oan voces que hablaban en ruso. Ian se dirigi aliviado hacia la puerta de la oficina y reconoci a Jedrek Janow que estaba sentado el escritorio de Roman, revisando el ordenador. El Malcontents maldijo y golpe con un puo el teclado. Luego empez a rebuscar en los cajones del escritorio. Dougal se asom a la habitacin de Roman y luego levant dos dedos para indicar dos hombres. Ian levant un dedo. Eran tres contra tres. l les dio a Dougal y a Phineas una mirada inquisitiva y asinti con la cabeza a los dos. Ian entr en la oficina, se dirigi directamente hacia Jedrek. El asesino lo vio y cogi la espada que haba dejado sobre el escritorio. Ian ya estaba balanceando su espada en un golpe mortal cuando Jedrek se teletransport. Ian atraves con la espada la silla de oficina vaca. Por todos los demonios. Se dio la vuelta para ver si Jedrek se haba materializado detrs de l. No lo hizo. El amo de la asamblea rusa apareci en la habitacin junto a sus dos seguidores. Ian se movi hacia ellos, mientras que Dougal y Phineas le flanqueaban. Justo el hombre que estaba buscando, se burl Jedrek. Stasio, Yuri, cojan al del medio.

Los dos Malcontents se abalanzaron hacia Ian, pero Phineas y Dougal saltaron delante preparados para el combate. Ian maldijo interiormente por haber sido tratado como un indefenso cachorro. Se dirigi a Jedrek, pero el cobarde desapareci una vez ms. Ian se volvi pero Jedrek le agarr del brazo por la espalda. Una sensacin de vrtigo se apoder de l y se dio cuenta de que Jedrek estaba tratando de teletransportarse con l. Le cort el brazo a Jedrek con la espada, el hombre lanz un grito de dolor justo antes de desaparecer por completo. Cobarde! Grit Ian al espacio vaco. Un grito de dolor llam la atencin de Ian. Phineas haba cortado el torso de su oponente. El ruso se tambale hacia atrs y Phineas lo apual en el pecho. El ruso se volvi gris y luego se convirti en un montn de polvo. El segundo ruso grit con ira y luego se teletransport, dejando a Dougal maldiciendo. Lo hice! Phineas levant su espada en el aire. Viste eso? Soy una mquina de matar. Dougal le dio una palmada en la espalda. Tu primer muerto. Felicidades. Phineas levant la mano para chocar los cinco con ambos. Oh, s, Dr. Phang ataca de nuevo. Ian sonri con cansancio. Despus de algunos siglos matando Malcontents, ya no senta la emocin. Se acerc de nuevo a la mesa y apag la alarma. Jedrek est herido. Parece que esta noche no va a volver. Volvamos a Romatech. Roman y su familia estaran a salvo por el momento. Y tambin Toni. *** Tan pronto como Jedrek Janow se materializ en su oficina de Brooklyn, sinti el dolor de su brazo cortado. Dej caer su espada en el suelo y apret la mano sobre la herida. La sangre flua a travs de sus dedos y goteaba sobre la alfombra turca. Maldita sea. Seor, est sangrando, dijo el guardia de la puerta. Una observacin brillante, idiota, gru Jedrek. Trae a Nadia ahora.

S, Seor. El guardia se fue. Jedrek se quit su suter ensangrentado y desgarrado y lo tir a la papelera. El guardia regres con Nadia. Ella estaba junto a la puerta, negndose a mirarlo. l saba que estaba enfadada por tener que matar a la rubia. Trae vendas. Crame la herida. Levant la barbilla con aire desafiante. La herida se curar durante tu sueo mortal. Eso es en cinco horas a partir de ahora, perra. Trae las vendas ahora. Ella se fue. Todava tena mucho espritu, pero lo quebrara pronto. T. Mir al guardia. El nombre del tipo era Stanislav, pero a Jedrek no le gustaba llamar a la gente por sus nombres. Podan pensar que de alguna manera los apreciaba. Dame tu camisa. S, Seor. Stanislav se desabroch la camisa blanca. Mientras tanto, una sombra apareci, luego se solidific junto al escritorio. Era Yuri. Envain su espada y evit mirar a Jedrek. Dnde est Stasio? Exigi Jedrek. Est muerto, susurr Yuri. Entonces debera haber luchado mejor. Jedrek cogi la camisa de Stanislav y la envolvi alrededor del corte del antebrazo. El algodn blanco se puso rojo por la sangre. Quin lo mat? Fue uno de esos malditos escoceses? No, respondi Yuri. Fue el vampiro negro. Negro? Pregunt Stanislav. Me pregunto Dilo ya,gru Jedrek. Haba un hombre negro en nuestro aquelarre hace tiempo, explic Stanislav. Phineas McKinney. Alek lo transform, porque era un traficante de drogas y Katya necesitaba su ayuda para hacer Nocturna.

Desafortunadamente, cuando Katya falleci haba agotado toda la Nocturna en su fallido intento de vencer a Angus MacKay por Casimir. Jedrek tena la esperanza de encontrar algo de la droga aqu en la oficina, pero no hubo suerte. Dnde est ese Phineas? Si hubiera tenido esta noche Nocturna, podra haber paralizado a Ian MacPhie y traerlo. Hace un ao que no veo a Phineas. Stanislav inclin la cabeza, para concentrarse. La ltima vez que lo vi, fue aqu en la oficina. Dijo que estaba buscando a Katya, pero ella y Galina ya se haban ido a Ucrania. Jedrek entrecerr los ojos. Haba revisado la oficina cuando Katya era maestro y luego otra vez cuando se haba convertido en amo de la asamblea. Alguien en el aquelarre haba estado jugando en los dos lados. Mira las fotos de mi escritorio. Hay una foto de un vampiro negro que trabaj para MacKay. Stanislav mir las fotos, luego se detuvo. Este es. Phineas McKinney. Jedrek apret los dientes. Y cuando Phineas estuvo aqu, le dijiste a donde se haba ido Katya? Stanislav abri la boca para contestar y luego la cerr de golpe cuando la realidad le golpe. Trag saliva audiblemente. Qu puedo hacer con tu incompetencia? Gru Jedrek. Yuri sac su espada y esper la orden. Stanislav dio un paso atrs, su rostro estaba plido. Pens que estaba de nuestro lado. l nos ayud a hacer la Nocturna. Jedrek inhal profundamente. El miedo irradiado por Stanislav como el ms dulce de los perfumes. Tienes una oportunidad para redimirte. Matars a Phineas McKinney. Por supuesto. Stanislav asinti con entusiasmo. Ser un placer. Yuri envain su espada con una mirada de desilusin. Pero primero necesito que me traigas comida, dijo Jedrek a Stanislav. Esta herida me ha dejado muy cansado.

S, Seor. De inmediato. Stanislav sali cuando Nadia lleg, con las manos llenas de vendas y esparadrapo. Se le acerc con una mirada cautelosa. Tardaste mucho. Jedrek se sent en el borde de su escritorio y levant el brazo herido. Vndamelo apretado. S, Seor. Ella comenz a girar la gasa alrededor de su antebrazo. l not los moretones en sus brazos donde antes le haba hundido los dedos. Me gusta hacerte dao. Le temblaron las manos mientras vendaba su brazo. Bueno, ella estaba mostrando la cantidad adecuada de temor. Le encantaba inculcar miedo en los dems. Le daba poder sobre ellos. La gente se inclinaba por miedo ante los dioses. Qu pasa con la droga? Pregunt Yuri. Y con Ian MacPhie? Tengo que sanar primero, dijo Jedrek flexionando su mano. Maana atacaremos de nuevo. Obtendremos respuestas y habr vampiros muertos.

Captulo 14

n ruido interrumpi el sueo de Toni. Dnde estaba? Ah, claro, en el

cuarto de plata, en las industrias Romatech. Un destello de luz le llam la atencin y se puso rgida cuando se dio cuenta de que no estaba sola en el cuarto oscuro. Luego reconoci la falda escocesa roja y verde. Los anchos hombros y la coleta de pelo negro. La luz roja de salida, encima de la puerta, emita un tenue resplandor rojo en la habitacin. Ian sac una botella de sangre del microondas. Eso debi ser lo que produjo el sonido que la sobresalt. Ech una ojeada al reloj de la mesilla. Era la hora de levantarse para ir a trabajar. Al sentarse hizo que sonaran las sbanas y eso hizo que Ian la mirara. Ay, no quera despertarte. Est bien. Es hora de que me levante. Puedes dormir ms, si quieres. De inmediato se desplom sobre la cama. Oh Dios, s. Ri entre dientes. Todo el mundo est aqu para su sueo mortal. Hay algunas habitaciones aqu en el stano, todas con cmaras de vigilancia. Howard, en la oficina de MacKay, vela por nosotros. Toni mir la cmara en la esquina. La luz roja indicaba que estaba encendida. Hay un segundo turno para la seguridad del da, continu Ian. Ellos velan por los empleados mortales y el guardia del edificio. Me han dicho que han estado ocupados durante el da. Hay mortales embotellando la sangre sinttica y trayndola de los hospitales y los bancos de sangre. No os preocupa que un empleado mortal se tropiece con un vampiro en pleno sueo? A los mortales no les est permitido bajar al stano. Se necesita una tarjeta para acceder a la escalera o para que el ascensor baje hasta aqu. Hay una en la mesa para ti.

Me he perdido algo mientras estaba durmiendo? l se encogi de hombros. Entraron en casa. Qu? Ella se sent. Fueron los Malcontents? S. Phineas mat a uno. Estaba muy orgulloso de s mismo. Jedrek trat de teletransportarse conmigo, pero le cort el brazo para liberarme. Bien hecho, susurr Toni. Eso es horrible. Ests bien? S. Ian termin su botella y la enjuag en el fregadero de la cocina. Esperamos que esta noche intenten algo, por lo que tengo que descansar mientras pueda. Est bien. Ir al bao primero. Ella se fue hacia el bao. Luego sali y cerr la puerta detrs de ella y ajust los ojos a la oscuridad teida de rojo. Ian ya no estaba en la cocina. Se acerc a la cama y se detuvo. All estaba, al otro lado, acostado encima del edredn, con su falda, una camiseta blanca y sus medias hasta la rodilla. Qu ests haciendo? Ella mir la habitacin. Slo haba una cama. Tal vez si juntaba los sillones, poda... No quera molestarte, muchacha. En breves momentos no ser capaz de moverme. Se puso las manos sobre el estmago y mir el techo. Puedes vigilarme mientras no puedo defenderme. Ella solt un bufido. De acuerdo. Porque hay algo tan irresistible como un cadver. Se ri mientras la miraba. Si te molesta dormir a mi lado, me puedo acostar en el suelo. Una vez que estoy muerto, no me dar cuenta de la diferencia. He salido con un par de tipos con el mismo nivel de sensibilidad, murmur mientras pensaba en si deba volver a la cama. l bostez y cerr los ojos. Me ir pronto. Se sent en el borde de la cama. Te duele?

Saber que hay una hermosa mujer tumbada junto a m y no ser capaz de tocarla? Sus ojos se abrieron y brillaron con humor. Es una tortura vivir. Pero no durante mucho tiempo. Quiero decir si te duele cada maana cuando te mueres. l estaba all, su mirada vagaba sobre ella lentamente, detenindose aqu y all como si fuera a memorizar cada pequeo detalle. Su piel se estremeci, en respuesta a su mirada. Justo cuando pensaba que no habra respuesta, le dijo en voz baja, Es como meterse en un agujero negro, tan negro y profundo, en el que no hay luz, ni sentimientos, ni pensamientos. Parpade lentamente, el brillo de sus ojos disminua. Me gustara poder soar. Con qu suea un vampiro? Cubos grandes de sangre? Un atad brillante con nueva tapicera de piel? Tengo un sueo hermoso, dijo sonriendo levemente mientras sus ojos se cerraban. Sobre ti. Su rostro se relaj. De m? El corazn de Toni se aceler. Soaba con ella? Ella se acerc para mirarlo. Ests muerto? l no respondi. Estaba quieto, el hombre ms hermoso que jams haba conocido. Su mirada se pos en el hoyuelo en su barbilla. Lo haba querido tocar el otro da. Lo haba intentado pero despus se puso nerviosa y no lo hizo. Tena el valor ahora. Pero no la oportunidad. Mir la cmara de vigilancia. Qu hara Howard al verla tocar la cara de Ian? Se desliz bajo las sbanas y se tumb boca arriba. Que Dios la ayudara, quera acurrucarse junto a un cuerpo muerto. Esto estaba mal en muchos niveles. Se dio la vuelta, ponindose de espaldas a l. Tan mal. Y, sin embargo, estaba empezando a sentirse muy bien. Gracias a Dios haba una recepcionista diferente en Shady Oaks el domingo por la noche. A Toni le haba preocupado que Doris estuviera all y la reconociera de la terapia de adiccin al sexo. Trat de tener una apariencia un poco diferente, usando gafas en lugar de lentillas y un gorro de lana para cubrir su pelo rubio.

Carlos la haba recogido en Romatech. El sol luca todava y todos los vampiros estaban en su sueo mortal. Howard le haba asegurado que todo estaba bajo control, por lo que era libre de irse. Sin embargo, senta esa sensacin incmoda de querer estar en dos sitios a la vez. Ian haba pensado que los Malcontens atacaran de nuevo. Odiaba no estar all para ayudar. Queremos ver a Sabrina Vanderwerth, dijo a la recepcionista. Tendr que firmar y rellenar este formulario. Mientras que Carlos permaneca quieto, Toni rpidamente rellen el formulario, incluyendo el nombre de Sabrina y su nmero de identificacin. La recepcionista comprob los ficheros, los mismos que Toni haba mirado la noche anterior. Necesitar sus identificaciones.Ella cogi sus carnets de conducir y luego les dio una tarjeta de identificacin. Guardar sus carnets hasta que terminen. Deben mantener visibles las identificaciones en todo momento. No se puede llevar ningn objeto personal o alimentos o bebidas a las salas. Entienden? S. Toni se dirigi hacia el guardia, que registr su bolso, luego cache a Carlos. Abri la puerta. Sigan el pasillo de enfrente del patio y luego giren a la derecha a la sala tres. Al cruzar el patio, Toni mir a su alrededor. Dentro de cada edificio, haba otro guardia. Se estremeci. El lugar era como una prisin. Carlos abri la puerta de la sala tres y sigui hasta un pequeo vestbulo. El guardia comprob sus identificaciones y cogi su formulario de solicitud, que coloc en una bandeja metlica, dentro del control de enfermeras. Pongan todo lo de sus manos y objetos personales en estos contenedores. El guardia les indic unos recipientes de plstico sobre una mesa. Mientras que llenaban los contenedores, un enfermero musculoso entr en el control de enfermera y examin la solicitud. Vayan hacia la puerta, dijo a travs de un intercomunicador. Hubo un zumbido y se abri la puerta de metal. El enfermero hizo seas para que entraran. Toni mir su tarjeta de identificacin, pona Bradley. La sala ola a desinfectante y a desesperacin.

Vens a visitarme a m? Un joven les pregunt mientras arrastraba los pies hacia ellos con unas zapatillas de pana y un pijama de Spiderman rado, el color rojo se haba desvanecido a rosa. No estn aqu por ti, Teddy, gru Bradley. Vuelve a la habitacin. Est bien. Teddy se pas una mano por el pelo oscuro con canas, pareca un zorrillo. Se arrastr por el pasillo. Por aqu. Bradley les indic la derecha. Sabrina estar en la sala de las mujeres. Mantenemos a los hombres y a las mujeres separados, excepto en las comidas. Es mejor as ya que recibimos adictos al sexo ocasionalmente. Toni hizo una mueca. Ya hemos llegado. Bradley seal un rea abierta, entonces se dirigi por el pasillo. Una enfermera estaba sentada detrs de un mostrador, vigilando a los pacientes. En el centro de la sala blanca, haba dos mesas, rodeadas de sillas de plstico de color naranja. Ms sillas de plstico se alineaban en las tres paredes. Una televisin, colgada en un esquina mostraba una pelcula de dibujos animados, tena el volumen bajo. El aire estaba cargado y caliente. Sofocante. Mir perpleja a dos mujeres de mediana edad sentadas contra la pared. Sus manos temblaban y tenan la boca abierta, sus ojos parecan muertos. El corazn de Toni se oprimi en su pecho. En la esquina, una joven paciente estaba junto a un visitante masculino, su marido, tal vez? Los dos estaban callados, como si ya no supieran qu decirse. El corazn de Toni casi se rompi cuando vio a Sabrina. Llevaba unos pantalones de pijama y una camiseta azul. Su pelo, por lo general siempre estaba muy peinado ahora era aburrido y muy enredado. Estaba sentada en una mesa, balanceando los pies hacia atrs y adelante mientras miraba una revista. Le haban quitado los cordones de los zapatos. Cuando Toni se acerc, se dio cuenta de que no era una revista lo que Sabrina estaba mirando, era un libro para colorear. Pasaba las pginas, luego se detena en una pgina, en la que no se haba pintado todava. Sac un lpiz de color rosa roto de un recipiente de plstico y comenz a colorear.

Esta era la destacada estudiante de la NYU que haba estado en la lista del decano en los ltimos seis semestres? Toni cerr los ojos. No voy a llorar delante de ella. Ser fuerte. Podra matar a su to, le susurr Carlos. Toni respir hondo y le sonri. Hola, Sabrina. Bri se volvi hacia ellos, con el rostro blanco y luego parpade. Toni! Carlos! Vinisteis a verme. Por supuesto que s. Toni le dio un abrazo. Hemos estado preocupados por ti. Tienes buen aspecto, menina. Carlos la abraz y se sent frente a ella en la mesa. Toni se sent junto a ella. Cmo has estado? Estoy bien.Bri levant su brazo para mostrar la banda de identificacin de plstico azul alrededor de su mueca. Me ascendieron al azul hoy. Estoy tan contenta de no ser de color amarillo ya. Qu pasa con el amarillo? Pregunt Toni. Es para pacientes suicidas.Cogi un lpiz de color verde del bote. No es que yo sea una suicida. Toni trag fuerte. Eso est bien, susurr. Ponen a todos bajo vigilancia de suicidio cuando llegan aqu, explic Bri. Me pregunto porqu, murmur Carlos mientras miraba alrededor el cuarto oscuro. Me sent tan sola, continu Bri. Tena que comer sola y sentarme aqu sola cuando los dems se iban al gimnasio. Hola, soy Sabrina. Se volvieron y vieron a Teddy arrastrando los pies por la habitacin. Con la cabeza hacia un lado. Tienes visitas?

Mrchate Teddy!Dijo Bradley dirigindose a l. Cuntas veces tengo que decirte que te quedes en la sala de los hombres? Bien. Teddy se fue hacia el pasillo. Idiota, murmur mientras segua a Bradley. Yo no estoy loco, protest Teddy. Sabrina volvi a colorear como si todo fuera normal. Conoc a Teddy en el almuerzo de hoy. Creo que est solo. Nadie viene a visitarlo. Sonri a Toni. Me alegro de que hayas venido. No voy a llorar. Toni le devolvi la sonrisa. Yo tambin me alegro. Teddy no est loco, le susurr Bri. Es una historia muy triste. Tuvo un accidente de coche con su novia y ella muri. El conduca, por lo que se siente culpable. Toni asinti con la cabeza. Es terrible sentir que has fallado a alguien que amas. Que Dios la ayudara, iba a fallar Sabrina si no la sacaba de este lugar. Queremos que vuelvas a casa. Estoy tratando de mejorar. Tengo esperanzas. No ests loca, insisti Toni. Tengo que admitir que voy a mejorar. Eso es lo que dice mi terapeuta. De todos modos, mucha gente aqu est loca. Sonri Bri. Incluso algunos de los guardias. Ayer por la noche, me dijeron que haba un gato negro gigante corriendo por el patio. Toni mir a Carlos, pero su rostro permaneci en blanco. Bri cogi un lpiz morado del bote. Tengo que pintar de prpura el pelo de Jasmine. Se llevaron los lpices negros porque eran demasiado deprimentes. Toni ahog el impulso de gritar. Cmo puede alguien estar en este sitio y no deprimirse? Bri, hice lo que me pediste. Me fui a Central Park para ver si los vampiros me vean y me atacaban. Bri neg con la cabeza mientras ella pintaba. Los vampiros no son reales.

Tienes razn, dijo Carlos rpidamente, luego mir a Toni para que no le interrumpiera. Debes decirle a tu to que cometiste un error. Que simplemente estabas traumatizada por el ataque. Pero que ya ests mejor y as te dejaran salir de aqu. Toni saba que la estrategia no funcionara. Bri necesitaba la aprobacin de su to para ser puesta en libertad y nunca se la dara. Bri meti el lpiz morado en el bote. To Joe quiere que me quede aqu hasta que consigan la combinacin correcta de medicamentos para m. Puede que lleve un par de semanas. O para siempre, pens Toni con irona. Mientras el to Joe estuviera a cargo del futuro de Bri, no hara nada. Toni haba querido ayudar a Bri para probar la existencia de los vampiros, pero hasta el momento, no haba podido reunir ninguna prueba. Y ahora dudaba que to Joe aceptara ninguna prueba. Simplemente no le interesaba que Bri saliera de este hospital. Una sensacin de pnico creci en Toni a medida que pasaban los minutos. Carlos le hizo preguntas mundanas como que haba cenado. A Toni le estaba resultando difcil hasta respirar. Quieres el dibujo? Pregunt Bri mientras terminaba de colorear. S, dijo Toni forzando una sonrisa. Bradley se dirigi hacia ellos. La hora de visita ha terminado, anunci. Maana vamos a poner los adornos de Navidad y vamos a poner un rbol. Bri le entreg el dibujo a Toni. Vas a volver? Por supuesto. Quiero decir, lo intentar. Toni tena miedo de que el to Joe negara su acceso una vez que viera su nombre en el libro de visitas. Vamos. Bradley hizo un gesto de impaciencia. La pareja se separ en la esquina. El marido se dirigi hacia el pasillo. La mujer se hundi en su silla y comenz a llorar en silencio. Vayan terminado, por favor,dijo Bradley mirndolos.

Toni abraz a su amiga y rpidamente se alej antes de que Bri viera las lgrimas en sus ojos. Sigui a Carlos hacia el vestbulo y se estremeci cuando la pesada puerta metlica se cerr con un clic. Se pusieron sus abrigos despacio y cogieron sus pertenencias, el esposo de la otra paciente estaba delante de ellos. Unos minutos despus de que l saliera, empezaron a cruzar el patio. El aire fro golpe la cara de Toni, sinti que tenan que darse prisa. Tenemos que sacarla, susurr. Lo s, respondi Carlos. He estado tratando de pensar en un plan toda la noche. Su to nunca la liberar, dijo Toni con pnico. Vamos a tener que Shhh, le advirti Carlos. Hizo un gesto a la encina y a una rama enorme que se extenda sobre el muro. Podra intentar subirla hasta ese rbol, pero todava queda el problema de sacarla de la sala. El maldito lugar est ms cerrado que el cinturn de castidad de una monja. Tenemos que hacer algo. No encuentro la manera de sacarla de aqu. Ella agarr el brazo de Carlos. No digas eso. Tiene que haber una manera. Slo necesitamos planear como evitar a los guardias y las puertas cerradas. Oh, Dios mo, s cmo hacerlo. Cmo? Pregunt Carlos. Teletransportndola. No podemos hacer eso. Pero sabemos de alguien que puede. Vas a pedrselo a Ian? Pregunt Carlos. Ests segura de que se puede confiar en l? Creo que s. Espero que s. l se haba ofreci a ayudarla. Y cuanto ms pensaba en ello, ms saba que era la nica manera.

Toni insisti a Carlos que la llevara a Romatech. Era de noche cuando llegaron. El guardia de la puerta la reconoci y la salud con la mano cuando Carlos detuvo el coche en la puerta principal. S que quieres hablar con Ian a solas, pero mantenme informado. Esto requerir un poco de planificacin. Est bien. Ella se quit el gorro de lana y se pein el pelo. Quera estar decente cuando hablara con Ian. Una vez que Bri est fuera, necesitaremos un lugar seguro para que se quede. No podemos llevarla a su apartamento. Por qu no? Toni se quit las gafas y las meti en su bolso. Su vista era un poco borrosa de lejos, pero estara bien para una conversacin de cerca. Se mir en el espejo del coche para ver cmo estaba. Toni, su to podra sospechar que estamos detrs de su desaparicin y denunciarnos por secuestro. Eso la hizo detenerse. Pero Bri vendra voluntariamente con nosotros. Seguro? Despus de todo lo que ha pasado, esperas que confe en un vampiro? Bueno, yo lo hice. Toni hizo una mueca. Pero tena una fuerte motivacin. Estaba tratando de ayudar a Bri. Sinti las lgrimas en sus ojos. Tenemos que sacarla de all. Estoy de acuerdo. No me gusta lo que los medicamentos estn haciendo con ella. Ha perdido la voluntad. Ella no es ella. Lo s, dijo Toni arrastrando un suspiro tembloroso. A duras penas mantiene el control de sus emociones. Carlos le dio unas palmaditas en el brazo. Va a estar bien, menina. Mir por el espejo retrovisor. Qu diablos es eso? Toni mir por encima del hombro. El aparcamiento estaba bien iluminado y vio a un hombre de baja estatura, muy abrigado, caminando hacia la puerta principal de Romatech. Llevaba una bolsa grande de plstico negro al hombro. Lleva algo abultado.

l? Carlos mir hacia atrs y luego desvi la mirada hacia el espejo. l no aparece en el espejo. Todo lo que veo es una bolsa flotando en el aire. En serio? Toni baj la visera del coche para mirar por el espejo. Efectivamente, la bolsa de basura se estaba moviendo por su propia cuenta. Eso es muy raro. Debe ser un vampiro. Estaban sentados en el coche y observaron al hombre de baja estatura pasar por la puerta principal. Me pregunto que lleva en la bolsa, murmur Toni. Carlos solt un bufido. Un muerto? Toni le dio un manotazo. Estos vampiros no son as. Y lo sabes en una semana, Toni. Cmo puedes estar segura de lo que son capaces de...? Ellos me ayudaron cuando estaba en problemas. Esperemos que puedan ayudar a Sabrina. Abri la puerta del coche para salir. Te llamar maana. Carlos se despidi y luego se dirigi hacia la puerta de entrada. Toni entr en el gran vestbulo con suelos de mrmol brillante y enorme plantas en macetas que ocultaban las cmaras de vigilancia y detectores de metales. Entr en el pasillo de la izquierda, se dirigi a la oficina de seguridad MacKay. El vampiro bajo estaba en la mitad del pasillo con la bolsa de basura. Se detuvo en una puerta y marc un nmero en el teclado. La puerta del otro lado del pasillo se abri y Shanna sali. Se detuvo. Laszlo! Me alegro de verte. Seora Draganesti. El hombre de baja estatura se inclin ligeramente. Cmo est? Estoy bien. Ella se acerc ms. Qu has trado? l abri su bolsa y mir dentro. Laszlo, es maravilloso Gracias!

l se sonroj. Ser mejor que entremos. l traspas la puerta con su misteriosa bolsa. Qu demonios estaba pasando? Qu pasa? Dijo Toni hacia la puerta cerrada. Toni, dijo Shanna cogindola del brazo. No has visto mi oficina todava? Ella seal hacia el consultorio dental. No. Toni sospechaba que Shanna estaba tratando de cambiar de tema. Tengo que darte cita, continu Shanna. Todos los empleados MacKay tienen dos exmenes gratis al ao. Bueno, en realidad, no es gratis. Angus lo paga. Conoces a Angus? Definitivamente, estaba tratando de cambiar de tema. No, an no. Hola, mam! Hola, Toni! Dijo Constantine. Toni lo vio flotando a unos dos metros del suelo, en la habitacin contigua a la oficina de Shanna. Esto tena que ser su habitacin. La puerta estaba cerrada parcialmente en la mitad inferior, la mitad superior estaba abierta y Constantine haba levitado para poder verlas en el pasillo. Hola, Constantine. Toni mir la sala de juegos. Estaba llena de juguetes, libros, animales de peluche, una cama doble y algunas sillas cmodas. Guau, tienes un montn de cosas. Se puede decir que demasiadas, murmur Radinka mientras colocaba algunos libros en una estantera. Mejor que te des prisa o vas a llegar tarde a misa. Est bien. Shanna se apoy sobre la puerta para abrazar a su hijo. Te ver ms tarde, cario. Empez a caminar por el pasillo, se detuvo cuando Toni no se uni a ella. No vienes? Lo siento, pero tengo que hablar con Ian. Toni hizo un gesto hacia la oficina de seguridad. Howard es el nico que est ah en estos momentos. Todos los chicos estn en la capilla. Estn preocupados por si los Malcontents intentan algo esta noche. Cmo qu?

Shanna suspir. Ellos hicieron estallar la capilla el verano pasado. Por suerte, no haba nadie dentro en ese momento. Toni hizo una mueca. Eso es terrible. S. Shanna mir hacia el cuarto de nios y baj la voz. Es por eso que dejo a Tino aqu con Radinka. Por si acaso. Vamos. Tienes que conocer al Padre Andrs. Es maravilloso. Toni la sigui por el pasillo hacia el vestbulo principal. No s si debo ir. No soy catlica. Shanna sonri. Tampoco yo, pero estos viejos vampiros son tan medievales, que es todo lo que saben. Sabas que mi marido era un monje? No lo saba, dijo Toni siguiendo a Shanna cuando gir a la derecha. Se pregunt cuntos aos tendra Ian pero no quera que se le viera muy interesada en l.Todos son de la poca medieval? No. Gregori es joven. Roman lo transform en 1993, cuando algunos Malcontents lo atacaron en el aparcamiento. Pobre chico estaba recogiendo a su madre en el trabajo. Qu triste. Toni hizo una mueca. Sin embargo, entendi porque su madre mortal an estaba viva. Qu pasa con Connor y... Ian? Ellos se transformaron despus de una batalla en Escocia en el ao 1500, cambiaron la misma noche, por lo que siempre han estado muy unidos. Roman cambi a Connor y Angus a Ian. Ellos queran cambiar? Pregunt Toni. Oh, s. Ambos fueron heridos de muerte. O cambiaban o moran. Shanna entr en una habitacin de la derecha. Esta es nuestra sala comunitaria, donde venimos despus de la misa. Slo quiero asegurarme de que todo est listo. La habitacin tena dos largas mesas, cubiertas con manteles largos y blancos. Era obvio que una era para vampiros y la otra para los mortales. La de los mortales contaba con queso, bandeja de fiambres, verduras, ponche y un plato de galletas de chocolate.

En la otra mesa haba dos cubos grandes llenos de hielo y botellas de sangre. El microondas estaba en el centro de la mesa, flanqueado por hileras de vasos. Seoras, el servicio ha comenzado, dijo una voz masculina desde el pasillo. No haba duda de quin era la voz profunda y melodiosa. El corazn de Toni se agit en su pecho. Cuando se volvi hacia l, su corazn lati con ms fuerza. Nos vemos ms tarde. Shanna acarici el brazo de Toni y luego sali corriendo de la habitacin. Toni se acerc a Ian y su corazn se aceler bajo el intenso escrutinio. Necesito hablar contigo. Levant las cejas. Vas a confesarme tus secretos? Se sonroj. Todos los otros vampiros haban confiado en ella desde el principio. Slo Ian haba sospechado que ocultaba algo. Cmo sabes que tengo secretos? l se inclin y le susurr, Tu corazn est desbocado y ests roja como un tomate. l sonri lentamente. Y ahora tus ojos estn parpadeando por el nerviosismo, pero son preciosos, son verdes. Eres como un detector de mentiras humano. Ella lo mir. Es muy grave coger la opcin de la mentira. Ri entre dientes, la agarr del codo. Dicen que la confesin es buena para el alma. Oy el sonido, a lo lejos, del canto de la capilla. Voces graves, masculinas. Los vampiros estaban cantando un himno. Por qu un vampiro se preocupara por el estado de su alma? Susurr. Podis vivir para siempre. Ninguno de nosotros vive para siempre. As que rezis por la salvacin? Ella adivin que tena sentido. Quin necesita la redencin ms que un vampiro?

Yo ruego por muchas cosas, Toni. Desliz su mano por su brazo, luego se demor en sus dedos. Te ruego que confes en m y me cuentes toda la verdad. Y ella rogaba para que la comprendiera.

Capitulo 15

an encontr consuelo en los cantos antiguos, familiares y oraciones.

Durante siglos, las potencias mundiales podran cambiar, el avance de la tecnologa, los amigos mortales pasaban, pero la misa se mantuvo casi igual. Y el olor de la Navidad segua siendo el mismo. Respir hondo, disfrutando el aroma de las guirnaldas de abeto iluminado y las Velas de Adviento. Esta noche haba otro olor, que lo mantuvo lejos de los pensamientos santos. Del tipo AB positivo. Su sabor favorito. Proceda de Toni, que estaba sentada a su lado en la fila de atrs. Ella se haba quitado la chaqueta y la dobl sobre sus rodillas. Los puos apretados juntos con tanta fuerza que sus nudillos brillaban blancos. Lo que haba pasado hara que estuviera lo suficientemente desesperada como para revelarle sus secretos? La primera vez que se despert se dio cuenta de que se haba ido, haba revisado su dispositivo de rastreo en un ordenador. Haba vuelto a ese hospital psiquitrico. Por el aspecto de sus manos apretadas y el rostro plido, algo en el hospital le haba disgustado. Estaba de alguna manera relacionado con su trabajo como guardia? El padre Andrew comenz su homila, e Ian trat de concentrarse en el sacerdote en lugar del cuerpo celeste junto a l. Como ustedes saben, nunca revelo nada de lo que oigo en confesin, empez el padre Andrs. Pero me gustara hablar esta noche sobre un hilo comn que he escuchado muchas veces, y cada vez que lo escucho, me duele en gran medida. Muchos de ustedes creen que no merecen la felicidad o el amor. Sienten que no son dignos. Ian oy a Toni respirar con fuerza. Mientras que un mortal tiene una corta vida para experimentar arrepentimiento, continu el sacerdote, un vampiro puede vivir mucho ms tiempo y acumular una mayor cantidad de arrepentimiento y culpa. Algunos de ustedes creen que han tomado el gran premio en la indignidad, que no hay esperanza para su alma. Temen que Dios no pueda perdonarles. Y debido a su propia condena, no son capaces de perdonarse a s mismos.

Toni se llev la mano a la boca. Ian vio que sus ojos estaban apretados. Qu pasaba? Esperaba que no empezara a llorar. No poda soportar ver llorar a una mujer. Conocen sus errores del pasado, sus errores, dijo el padre Andrs. Tambin deben saber esto, que siguen siendo hijos del Padre celestial, y su Padre, les ama. Un pequeo ruido proveniente de Toni son como un quejido ahogado. No creo que sean indignos del amor, porque Dios os ama. Y no dejis, podis perdonaros a vosotros mismos Toni se levant y sali corriendo por la puerta de atrs. Ian se qued mirando la puerta cerrada. Maldita sea el infierno. Por qu estaba tan enfadada? l haba visto a su archivo personal. Ella slo tena veinticuatro aos de edad. Su peor delito fue una maldita multa de trfico. Era un ngel en comparacin con los vampiros de sangre en esta sala, incluido l mismo. El padre Andrew zumbaba y sigui y no mostr signos de detenerse en cualquier momento pronto. Y Toni estaba fuera en alguna parte, llorando. Se desliz por la puerta y sigui el sonido de su llanto. Estaba sentada en la sala de refresco, doblaba con el rostro entre las manos. Toni, ests bien? Pregunta estpida, se reprendi. La muchacha estaba llorando. Se incorpor y se sec la cara. Estoy bien. Qu pasa? El sacerdote no te sienta bien? Estoy segura de que tiene buenas intenciones. Se puso de pie y camin hacia la mesa de comida mortal. Estoy segura que tiene razn sobre el perdn, pero... Ian se acerc a ella. Pero, qu? Yo nunca he sido capaz de perdonarme a m misma. Chica, qu podras, posiblemente, haber hecho? Eres tan joven y tan... inocente.

Se volvi hacia l, y l hizo una mueca al ver sus mejillas llenas de lgrimas. Yo yo dej que mi abuela muriera. No haba esperado eso. Debi haber sido un accidente. No era mi intencin que eso ocurriera. Las lgrimas fluyendo por su rostro. No poda soportarlo, as que la tom en sus brazos y le frot la espalda. Qu pas? Estaba en la escuela media, y para entonces, la salud de mi abuela no era muy buena. Aprend a hacer las tareas. Y estaba acostumbrada a levantarme por la maana, y preparar mi almuerzo, y tomar el autobs. Siempre abrazaba a la abuela antes de irme. Ian pudo ver que Toni haba aprendido a ser fuerte e independiente a una edad temprana. Una noche, la abuela tena problemas para dormir. La escuchaba un montn. Pero aquella maana, cuando fui a decir adis, estaba durmiendo bien. No quera despertarla, as que me fui a la escuela. Pero cuando llegu a casa esa tarde, todava estaba all. Toni dio un paso atrs y tom una servilleta de la mesa para limpiar su cara, pero las lgrimas seguan llegando. Muri mientras yo estaba fuera. Cario, muri de forma natural. No es culpa tuya. Pero saba que haba estado enferma la noche anterior. Sigo pensando en que debera haberlo hecho de otra manera. Si hubiera llamado al 911 por la maana, podra haber vivido. Incluso mi madre me dijo que haba hecho un psimo trabajo cuidando de ella. No me dej vivir con ellos despus de que la abuela muriera. Me envi a un internado. Ian hizo una mueca. Chica, sin ofender, pero tu madre es un maldito culo. Toni parpade. Al parecer, su observacin la haba tomado por sorpresa. Puedes creerme. Soy un poco experto cuando se trata de las madres. Tena quince aos cuando me transform. Pens que podra volver a casa, pero mi madre no me acept. Toni abri mucho los enrojecidos ojos. Por qu no?

Ay, cmo te lo explico? Era una criatura monstruosa del infierno. Tema que si tena un poco de hambre de madrugada, podra masacrar a mis hermanos y hermanas ms jvenes. Eso es ridculo! Cualquier persona que te conoce sabe que nunca podras lastimar a alguien que amas. Su declaracin llenaba su corazn. Y la forma en que sus ojos brillaban de furiosa indignacin, pens que nunca haba visto una mujer ms hermosa. Agradezco la fe en m. Dio un paso ms cerca de l. Ests bien ahora? Ella se son la nariz en la servilleta. Creo que s. Lo siento mucho. He sido una ruina emocional, ltimamente, y me sigo viendo en mi peor momento. No, creo que ests en el mejor. Ella le dirigi una mirada dudosa. Con los ojos llorosos y la nariz roja? Quera besar sus ojos llorosos y la nariz roja. En realidad, me refera a tu corazn compasivo. Ella solt un bufido. No me siento muy compasiva. Estaba pensando que tu madre era un maldito culo. Se ri entre dientes. Por lo menos los dos sobrevivimos. Ya sabes, cuando te conoc, pens que ramos totalmente diferentes. Vivos, muertos. Se seal a s misma, y luego a l. Moderno, pasado de moda. Inteligente, no tan inteligente. Perdona? Ella sonri. Estoy bromeando. Pero estaba equivocada. En realidad, tenemos mucho en comn. Quieres decir nuestras madres sin corazn? Ms que eso. Compartimos las mismas preocupaciones y temores. Que no somos dignos. Que vamos a fallarle a alguien que amamos. Su rostro se entristeci de nuevo. l le toc la cara y alis el pulgar sobre su mejilla hmeda. Tienes ms

profundos y oscuros secretos que decirme? Me temo que s. Ay, eres tan profunda. Y oscura. Sonri. Gracias. Me siento mucho mejor ahora. Me dars tu nombre completo? Ella dio un respingo. Eso es demasiado oscuro. Chica, no puede ser tan malo. Le toc la otra mejilla, por lo que su cara fue acunada en sus manos. Poda or el corazn acelerado. Se acerc ms. Ella no retrocedi. Pas el pulgar a lo largo de su mandbula. Su boca se abri ligeramente, y se humedeci los labios. Ah, quera sentir eso. Desliz el pulgar por encima de su labio inferior, deslizndose sobre la humedad. Ella respir fuerte. Tus ojos son de color rojo otra vez, susurr. Lo s. Se acerc hasta que su pecho estaba junto al suyo. Su mirada se desvi hacia su boca. La servilleta se le cay de las manos y cay al suelo. Poco a poco, levant una mano, entonces toc el hueco en la barbilla. Era simple movimiento, pero l lo interpret como un permiso. Haba pulsado el botn S, y eso era lo que importaba. Al diablo con las reglas, al infierno con la razn. Mantuvo su rostro y la bes suavemente una vez, dos veces. Se inclin hacia l, y su pasin se desat con un beso salvaje, devorador. l la atrajo hacia s, con una mano en la parte posterior de su cuello, el otro en la cintura. Tir de ella tan cerca, que sus pies salieron de la tierra. Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello y le devolvi el bes. Un hambre que haba mantenido restringido por las noches se desat. No poda probar suficiente. Sus labios, su lengua. Asimismo, explor la boca y la mordi en los labios. Ella era dulce, estaba temblando, la estaba agarrando tensamente. Y quera ms. Se senta como si l la hubiera querido desde haca

siglos. Los besos cayeron por el cuello, luego le hizo cosquillas con la lengua en el camino a la oreja. Ella se estremeci. Toni, susurr, y luego puso su lbulo de la oreja en la boca. Ella gimi y le pas los dedos en el pelo. Ian. Le alis las manos por la espalda, y luego le tom la parte inferior y la apret suavemente. Volva a su boca para besar ms cuando oy a alguien aclararse la garganta. Se qued paralizado. Se congel con las manos firmemente plantadas en las nalgas de Toni. Esto era malo. Mir por encima del hombro. Connor estaba en la puerta. Haba evitado su rostro, pero su mandbula estaba cambiando ya que apret los dientes. Ian lanz a Toni y dio un paso atrs. Ella lo mir, y luego a Connor, los ojos muy abiertos. Ian se aclar la garganta. Esto fue culpa ma. Asumo toda la responsabilidad por ello. No, susurr Toni y sacudi la cabeza. Hablar contigo en privado, Ian. Connor se volvi y se dirigi por el pasillo. Trat de dar a Toni una sonrisa tranquilizadora. Ya vuelvo. No pareca muy tranquila. Corri por el pasillo para ponerse al da con Connor. A medio camino hacia el vestbulo, Connor abri una puerta a una sala de conferencias. Aqu ser. Ian mir hacia atrs. La gente sala de la capilla y vagaba en la cantina. Esperaba que Toni fuese a estar bien. Cierra la puerta detrs de ti, dijo Connor en silencio mientras marchaba al final de una larga mesa de conferencias. Ian cerr la puerta. Pido que no reprendas a Toni. La instigu, el incidente... y asumo toda la responsabilidad por ello.

Qu noble! No podra esperar menos de ti. Connor se detuvo en la cabecera de la mesa y puso una mano en el respaldo de una silla. Pero no nac ayer. Fue bastante obvio que ella no estaba "siendo obligada. Un estremecimiento atraves a Ian, y ahog una sonrisa. Es cierto que haba estado dispuesta. Ms que dispuesta. Ella le haba besado. Haba gemido con placer. Ella lo quera. Y l quera gritar de alegra. Rompi las reglas deliberadamente. Connor se frot la frente. No tengo ms remedio que despedirla. No! Ian camin hacia l. Estaba llorando cuando la encontr. Estaba muy alterada, y yo me aprovech. Ian. Connor lo mir con severidad. Que te ha pasado ltimamente? Has vuelto en menos de una semana, y tienes una turba de mujeres que te acosan. Cientos de llamadas telefnicas y correos electrnicos. Mujeres que acampan en las aceras. He odo que tuviste cincuenta citas con mujeres en una noche, y luego hubo aquella entrevista. Las cosas se han puesto un poco fuera de control, pero Ms que un poco! Los ojos de Connor brillaron con el enfado. No es suficiente, que cientos de mujeres se te estn lanzando? Por qu quieres seducir a la mujer que no puedes tener? Es porque est prohibido? No. Vigil el harn de Roman durante cincuenta aos. Nunca me he comportado mal con ninguna de ellas. Toni es... diferente. Especial. Desempleada, agreg con irona Connor. No la puedes despedir. La necesitamos. Maldita sea, Ian! Connor golpe con su puo en la parte posterior de la silla. Cmo puedes esperar que ignore las reglas? Ian tom una respiracin profunda. Tena que salir con algo rpido, o Connor podra hacer que le borraran esta noche la memoria. Qu pasa si los Malcontents ya saben que est trabajando para nosotros? Si la despides y borras su memoria, estara totalmente indefensa ante un ataque.

Connor frunci el ceo. Tienes un buen punto, pero est basado en una suposicin. No podemos jugar con su vida. Ha estado haciendo un excelente trabajo para nosotros, y todava puede hacerlo. No interferir con sus deberes. Connor se alej, sumido en sus pensamientos. La contrat por un perodo de prueba de dos semanas. Podra dejar que completara las dos semanas antes de tomar una decisin final. Mir a Ian. Puedes mantener tus manos fuera de ella durante otra semana? l no estaba seguro de poder hacerlo durante treinta minutos. Puedo intentarlo. Intentarlo? No has odo hablar de moderacin, hombre? Ian apret los dientes. Cuanto ms le deca que no podra tener a Toni, ms la deseaba. Connor suspir. Retrasar mi decisin durante una semana. l se dirigi hacia la puerta. Mientras tanto, si tienes cario por la muchacha, malditamente la dejars en paz. Realmente me preocupo por ella, pero... No entiendes cmo me siento? Nunca has sentido el ardor del deseo? Una mirada triste, apareci en el rostro de Connor. S, es feroz. Se enfurece como un reguero de plvora, pero te deja con nada ms que cenizas. Sali de la habitacin. Qu le haba pasado a Connor para hacerlo tan pesimista? Ian saba que una relacin entre un mortal y vampiro rara vez funcionaba. Con el tiempo se separan o el mortal accede a cambiar con l. Shanna haba accedido a ser un vampiro en el futuro. De verdad quera involucrar a Toni en una relacin en la que tendra que chuparla y dejarla seca hasta que estuviera muerta, por lo que l podra cambiarla? Connor estaba en lo cierto. Si realmente se preocupaba por ella, que lo haca, la dejara ser ella. La dejara encontrar el amor con su propia especie. Y l se quedara en busca del amor entre los vampiros. ***

Qu pasa? Pregunt Shanna. Toni suspir. Saba que pareca un desastre. Cmo Ian la haba encontrado atractiva? Llen un plato con los cubitos de queso, palitos de zanahoria y brcoli, y qu demonios, unas galletas de chocolate. Estoy haciendo mi personificacin de Rudolph-el-reno-de-la-nariz roja. Shanna le entreg un vaso de ponche. Ests contenta con tu trabajo aqu? No. Ella mordi una galleta. El comedor de la iglesia se iba llenando rpidamente con los feligreses. Toni odiaba a todos los que la vieron con los ojos hinchados, rojos, pero no quera correr todava. Todava tena que hablar con Ian. Tengo una amiga que est en el hospital. Acabo de llegar de visitarla, y era toda sonrisas mientras estaba all, pero ahora... Ahora la tensin te ha alcanzado, observ Shanna. Lo siento mucho. Si necesitas algo de tiempo libre, estoy segura que lo podemos arreglarlo. Eres muy amable. Desgraciadamente, podra haber un montn de tiempo libre muy pronto. Connor iba, probablemente, a despedirla. Despedida por besar a un vampiro. Quin hubiera sabido que su vida pudiera ser tan atrevida? Pero haba sabido que iba contra las reglas. Lo hara otra vez? En un santiamn. Haba sido el beso ms espectacular de su vida. No uno de esos torpes como los que haba tenido en el pasado donde haba pasado todo el beso preguntndose si lo estaba haciendo bien, o deseando como el infierno que el hombre supiera cmo hacerlo correctamente. No haba habido un deseo o preguntas. Simplemente haba sido barrida en un aturdimiento glorioso por la pura sensacin. Era el tipo de beso que siempre haba soado. E Ian era el hroe romntico que siempre haba soado. Fuerte, pero vulnerable dulcemente. Una mezcla entraable de orgullo e incertidumbre. Lo suficientemente audaz para darle un beso y condenar las consecuencias. Apasionante, noble, inteligente, sexy, perfecto en todos los sentidos. Excepto uno. Era un vampiro. Shanna, puedo hacerte una pregunta personal?

Seguro. Me pregunto cmo... bueno, Es difcil una relacin con un vampiro? Ah. Shanna bebi un poco de ponche. Supongo que depende de los vampiros. Yo tuve suerte con Roman. Ella mir a su alrededor, y Toni podra decir el instante en que vio a su marido. Sus ojos se suavizaron. Roman debi haber sentido su mirada o le oy decir su nombre, porque se alej de su conversacin con el padre Andrs y le sonri. Es el amor de mi vida, susurr Shanna. Y Constantine, tambin. Estoy totalmente sorprendida por ellos. Pero cmo manejar las diferencias de horas? Tino y yo nos quedamos horas ms tarde. Nos mantenemos hasta la una ms o menos de la maana, por lo que podemos pasar tiempo con Roman. Luego, dormimos hasta tarde por la maana. Tomo citas como dentista de las tres de la tarde hasta las nueve de la noche, para que pueda ver tanto a mortales y a vampiros. Es un poco desafo, encajando en la familia y una carrera, pero es as para todas las mujeres, as que no creo que mi situacin sea tan extraa. Veo lo que quieres decir. Toni sumergi un pedazo de brcoli en salsa ranchera y se lo llevo a la boca. Entonces, en cul vampiro ests interesada? Ella casi se atragant. Sus ojos se humedecieron, y bebi un poco de ponche. Yo no he dicho eso. Shanna sonri. No importa. Creo que s quin es. Fue una pregunta hipottica, insisti Toni. Me estaba preguntando cmo un vampiro y un mortal podran hacer que funcione, y, obviamente, t y Roman lo estis haciendo bien, as que te pregunt. Eso es todo. Uh-huh. Shanna le dio una mirada de complicidad. Bueno, hipotticamente hablando, creo que es un gran tipo, y que sera una locura que lo dejaras pasar.

Toni se pregunt si se refera a Ian, pero no se atrevi a preguntar. No quiero ser decepcionante, pero no veo cmo puede durar, no cuando el mortal contina envejeciendo, y el vampiro no lo hace. Shanna asinti con la cabeza. Fue una decisin difcil, y no una que tom a la ligera. Ella frot una mano sobre el bulto en su segundo hijo que estaba creciendo. He decidido cambiar con el tiempo, pero quera esperar a que los nios estuvieran un poco ms grandes. Toni jade. Va a ser uno de ellos? Los ojos de Shanna brillaron de alegra. Oh, da miedo! No son monstruos, ya sabes. Me doy cuenta de que podra llevar un tiempo que puedas ver eso. Me tom un tiempo. Bueno, slo una semana. Ella se ri. Me enamor de Roman muy rpido. Toni poda relacionarse con eso. Haba algo muy especial en Ian. l la haba intrigado desde el principio. Y ella se poda reconocer en l. Si l tena que llegar a cuatro afirmaciones maana, ella se imaginaba que seran idnticas a la suyas. Me siento tan afortunada de ser parte de su mundo, continu Shanna. Tengo el mejor esposo y un pequeo maravilloso muchacho... Se ha ido! Lleg un grito desde el pasillo, junto con el sonido de la carrera. Radinka se detuvo en la puerta, respirando con dificultad. Tino! Se ha ido! Roman se dirigi hacia ella. No est en la guardera? Oh, Dios mo. Shanna derram el ponche mientras dejaba la taza. Ella corri hacia Radinka. -Qu pas? No s. Slo me di la espalda durante un segundo. Yo no Dougal, Phineas, id a ver Roman comenz a dar la orden, pero los dos guardias haban avanzado hacia la puerta. Me quedo con el ala este. Toma la oeste, grit Dougal a Phineas. Avisad a Connor, grit Roman detrs de ellos. Y a Howard!

Todos los otros vampiros y el Padre Andrew salieron corriendo de la habitacin para ayudar con la bsqueda. Oh, Dios mo. Shanna se agarr del brazo de Roman. Y si lo secuestraron? Qu pasa si los Malcontents? l le apret el hombro. No entres en pnico todava. Podra haber slo levitado y se subi por encima de la puerta. Le he dicho un milln de veces que no lo haga, dijo Shanna. A partir de ahora, colocar un guardia en la guardera, dijo Roman en silencio. Voy a comprobar el estacionamiento. Shanna palideci. No vayas solo. Esto podra ser una trampa. Roman sali por el pasillo, gritando a Connor. Shanna y Radinka se dirigieron por el pasillo, gritando el nombre de Constantine. Una ola de pnico congel a Toni. Los Malcontents podran secuestrar a un nio? Si se teletransportan lejos con Tino, cmo lo encontrara Roman? Ojal pudiera hacer algo para ayudar, pero no saba qu. Por primera vez, en realidad deseaba ser un vampiro para poder avanzar ms rpido y pelear mejor. Se adelant y pis algo. Era la servilleta que haba cado antes de besar a Ian. Se inclin para recogerlo y vio algo extrao. El mantel se haba movido. Cuando los gritos de Constantine crecieron ms tenues en la distancia, Toni oy un pequeo ruido, se quejaba. Rode hacia la parte posterior de la mesa y se dej caer de rodillas. Levant el borde inferior del mantel. Constantine se qued sin aliento. Estaba abrazando sus rodillas a su pecho, y sus mejillas rosadas estaban mojadas por las lgrimas. Tino, susurr. Cmo has llegado hasta aqu? No s, gimi y se cubri el rostro. Mami va a estar enfadada conmigo. Cario, no. Toni le sac de debajo de la mesa y lo sostuvo en sus brazos. Estn asustados. Tenemos que decirles que ests bien.

No! Tino le agarr los hombros. Mi mam me dijo que no saliera de la guardera. Estar enfadada conmigo. Ella slo suena molesta porque est muy asustada. Creme, estar encantada de saber que ests bien. l solloz. No se van a enfadar? No, cario. Te quieren mucho. Toni se levant, todava con el nio, y luego entr en el pasillo. Est aqu! Tino est bien! Los vampiros lo oyeron en primer lugar, Dougal y Phineas se acercaron hacia ella. Connor, Ian, y Roman llegaron hacia ellos a los pocos segundos. Pap! Tino lleg a Roman, lo agarr y lo mantuvo apretado. Los otros vampiros regresaron con Howard Barr y el Padre Andrew a la zaga. Hubo gritos de alegra y palmadas en la espalda. T lo encontraste? Pregunt Roman a Toni. No puedo agradecrtelo lo suficiente. As se hace, Toni! Phineas le dio un mximo de cinco. Bien hecho. Connor asinti con la cabeza hacia ella. Ella sinti su calor crecer. Iba a despedirla ahora? Ech un vistazo a Ian. La pasin estall en sus ojos, y luego se alej. Constantine! Shanna corri hacia ellos, seguida por una Radinka jadeando. Roman se acerc rpidamente a ellas, y Shanna se arroj a su marido, intercalando a su nio entre ellos. Gracias a Dios. Shanna lo abraz muy fuerte. Estaba muy asustada. Los ojos de Radinka se llenaron de lgrimas. Nunca me lo perdonara si algo te pasara. Toc la mejilla del nio. Todos caminaron de regreso a donde la multitud se reuni.

Quin lo encontr? Pregunt Shanna. Dnde estaba? Toni, respondieron los vampiros a la vez, y le sonrieron. Su corazn se expandi con una sensacin de calor. Por primera vez en su vida, senta que perteneca a una familia entera. Oh, gracias. Shanna la abraz. Tena miedo de que estuvieras enfadada con l, susurr Toni. Lo he encontrado escondido debajo de la mesa. Hizo una sea con la cabeza hacia la sala de recreo. Oh Dios mo! Solt Shanna hacia su hijo. Cmo llegaste all sin que nadie te viera? No s. Puedo tener una galleta? Tino, dijo Roman en silencio. Te he dicho que no abandonaras la guardera tu solo. No era mi intencin. Constantine se limpi la nariz. Estaba pensando en ti y en mam y lo mucho que quera estar con vosotros. Entonces estaba muy oscuro, y no poda ver nada. Entonces estaba all detrs de la mesa, y me ca porque estaba mareado. Y entonces o gritar a todo el mundo, y pens que estebis enfadados conmigo. Oh, Dios mo. Shanna presion una mano en la boca. Todo se volvi negro? Pregunt Roman a su hijo. Estabas en la guardera, y de repente estabas aqu? Cuando Constantine asinti con la cabeza, todo el mundo intercambi miradas sorprendidos. Tino, se teletransport. Roman mir a todos y sonri. Mi hijo puede teletransportarse! Los vampiros vitorearon. Toni se qued boquiabierta. A Shanna le faltaba el aire, con el rostro muy plido. Oh Dios, esto es terrible.

Ests enfadada conmigo, mam? Pregunt Constantine. No, no. Ella lo abraz, y luego dio a su marido una mirada. Puedes ensearle a controlar esto? S, le asegur Roman. Estar bien. Ven. Radinka escolt a Shanna al saln comunitario. Creo que ser mejor que te sientes. Shanna dio un respingo. Un nio pequeo puede desaparecer a voluntad? Todo el mundo estaba presente en la sala comunitaria, y Roman estableci a su hijo junto a Shanna. Volvi a los pocos segundos con platos de comida para los dos. Constantine coma feliz las galletas. Radinka mir a su alrededor. Dnde est Gregori? No lo he visto, dijo Toni. Radinka resopl. Ese sinvergenza. Me dijo que iba a venir a la iglesia. Se dirigi a la mesa mortal para llenar un plato con comida. Toni camin hacia Ian. Todava estoy trabajando? Ian mir a Connor, que estaba ocupado felicitando a Roman. S, por ahora. La decisin final se tomar en una semana. Toni exhal con alivio. Una semana sera suficiente tiempo para rescatar a Sabrina. Entonces estara bien si perda su trabajo. Sin embargo, todava tema que su memoria fuese borrada. Carlos poda rellenar los hechos, pero no poda decirle lo que haba sentido cuando haba vivido con los vampiros. Se olvidara de lo maravilloso que haba sentido ser parte de su familia. Y se olvidara de Ian. Si pierdo este trabajo, puedo vivir con eso. Pero no quiero perder mi memoria. Ian frunci el ceo ante sus zapatos. Har lo que pueda por ti. Pero sera mejor para nosotros no estar solos. Toni trag saliva. l estaba dando marcha atrs. Lo est haciendo para salvar su trabajo? O el beso no significaba mucho para l? Podra haber jurado que

haba un montn de pasin. Todava tengo que hablar contigo. Mir a Connor. Este no es un buen momento. Yo le promet a Vanda que ira al club esta noche. Apret los dientes. Todava ests buscando a la mujer vampiro perfecta para compartir la eternidad? Maldijo por lo bajo. Nunca he mentido, Toni. Dije desde el principio que quera un vampiro. De acuerdo. Porque son muy superiores. Se adaptan mejor, la corrigi. Est bien. Pero an necesito tu ayuda con algo realmente importante. Cuando alguna vez encuentres tiempo en tu apretada agenda de citas, hzmelo saber. Se march de la sala antes de que sucumbiera al impulso de abofetear su hermoso rostro.

Capitulo 16

edrek Janow se ocult detrs de un gran arce, en los terrenos de

Romatech. Haba dado instrucciones a Yuri de aparcar a una milla de distancia de la puerta de entrada. Entonces se haban teletransportado a los terrenos y pasaron rpidamente por los bosques al edificio principal. El aparcamiento est totalmente cubierto de cmaras de vigilancia, susurr Yuri. l se agach al lado de Nadia detrs de un arbusto coronado de nieve. Y los guardias hacen un barrido a travs del bosque cada quince minutos. No podemos quedarnos mucho tiempo. No lo necesitamos. Jedrek mir el nmero de coches en el aparcamiento. Haba ms Vampiros aqu de lo que haba esperado. Son adictos al trabajo o celebran una orga? Tienen un sacerdote mortal que realiza una misa para ellos el domingo por la noche, dijo Yuri. Y se te olvid mencionrmelo? Jedrek chirro con sus dientes apretados. Pensamos que haban parado, protest Yuri. Se detuvieron por un tiempo. Volamos su ltima capilla en agosto. As que los dulces y pequeos idiota chupa botellas haban vuelto a ir a la iglesia otra vez. Le dieron ganas de vomitar. Espero que estn rezando por su salvacin. Lo necesitarn. Ech un vistazo a la bolsa de lona de Yuri. Ten el RPG preparado. S, Maestro. Yuri desabroch la bolsa y con cuidado quit el lanzador de cohetes. Cargada con una granada. Escuch que los Vampiros tienen una fiesta despus de la misa, susurr Nadia. Dan a conocer el Chocolood barato. Y cmo lo sabes? Pregunt Jedrek suavemente.

Ella lo mir con cautela. Nunca fui. Fue algunas de las otras chicas del aquelarre. Tenan curiosidad. Vacas estpidas, se quej Jedrek. Dime, Nadia, alguna vez has visto a un vampiro quemarse hasta la muerte? Ella sacudi su cabeza. Contsteme. No, Maestro. No lo hice. Ests en un tratamiento especial. Ms tarde me mostrars tu gratitud esta noche. Ella se abraz sus rodillas contra su pecho. S, Amo. l sonro. Ella se doblaba a su voluntad ahora. Yuri levant la granada autopropulsada a su hombro. Lista. Bueno. Vamos a esperar a que regresen a sus coches, luego explotaremos algunos de ellos, dijo Jedrek. Cuando los sobrevivientes corran por todas partes como pequeos ratones asustados, localizaremos a MacPhie o a Draganesti y obtendremos la informacin que necesitamos. Su atencin se rompi de vuelta a Romatech cuando la puerta se abri de golpe. Una figura solitaria sali fuera. El premio gordo, susurro Jedrek. Era Roman Draganesti. Estaba corriendo por el estacionamiento, buscando desesperadamente algo. El idiota est desarmado. Atrapadlo. Yuri dej la RPG y tir de una cadena larga de plata de su bolsa de lona. Se envolvi los extremos alrededor de sus manos enguantadas fuertemente. En ese mismo momento, dos Highlanders empuando sus espadas zumbaron hacia fuera por la puerta principal, se dirigieron directamente haca Draganesti.

Yuri vacil. Hay algn problema? Pregunt Jedrek secamente. Reconoci a los escoceses como Connor Buchanan y Ian MacPhie. Ese es Buchanan, dijo Yuri. Es el que mat a Sashenka. Entonces deberas estar impaciente por vengarla. Yuri lentamente sac su espada. Estar en inferioridad numrica. Jedrek hizo rodar sus ojos. Estaba rodeado de cobardes. Desenvain su propia espada. Mantn a Buchanan ocupado. Agarrar a MacPhie y me teletransportar lejos con l. En ese momento, Draganesti se detuvo y lade su cabeza hacia Romatech. Corri haca dentro, seguido por los dos escoceses. La puerta se cerr de golpe. Eres tonta, susurr Jedrek a Yuri. Tu cobarda arruin nuestra oportunidad. Yuri dej caer la cabeza. Nadia tembl. Hace fro. Podemos irnos a casa ahora? Todava no s qu ha hecho que Ian MacPhie envejeciera, se quej Jedrek. Por qu necesitamos saberlo? Pregunt Nadia. envejecer. Nadie quiere

Jedrek envolvi una mano alrededor de su cuello y apret. Te atreves a hacerme preguntas? Me equivoqu. Perdneme, Maestro. Jedrek la liber. Su verdadera preocupacin era como Draganesti haba logrado invadir su oficina central en Brooklyn durante el da. l slo tena la sospecha de que el envejecimiento repentino de MacPhie estaba de algn modo conectado. Quera respuestas. Esta noche.

Despus de unos minutos, un coche solitario entr en el aparcamiento. Un joven surgi del negro Lexus. Jedrek lo reconoci por las fotos que haba estudiado. Era Gregori Holstein, vicepresidente de Romatech y buen amigo de Roman Draganesti. l sabe sus secretos. Jedrek se dirigi a Nadia. Habla con l, distrelo, entonces Yuri puedes llevrtelo. S, Maestro. Ella se dirigi hacia el aparcamiento. Gregori quit una bolsa negra llena de basura del maletero de su coche. Estaba cantando para s mismo, repitiendo dos palabras. Seguir con vida, seguir con vida. Que apropiado. Teletransprtalo aqu, orden Jedrek. Quiero un poco de tiempo con l. S, Maestro. Yuri se desliz hacia el aparcamiento, mantenindose humilde. Perdn. Nadia se acerc a Gregori. Se volvi hacia ella. Seorita, qu hace usted aqu? Es aqu donde tiene la fiesta con comida gratis? S. Gregori la mir atentamente. Est usted bien, seorita? Estoy muy muy hambrienta. Nadia tropez a un lado. Gregori dej caer su bolsa de basura y la agarr. Yuri cambi detrs de l para cogerlo, y unos segundos ms tarde, ambos se materializaban al lado de Jedrek. Cmo...? Gregori hizo una mueca cuando Jedrek enroll la cadena de plata alrededor de su cuello desnudo. La piel de Gregori chisporrote donde la plata le quem. La plata te impedir teletransportarse lejos. Jedrek pas los extremos de la cadena a Yuri. Tengo unas preguntas. Vete al diablo, gru Gregori.

Envi un mensaje teleptico, Nadia lo advirti cuando se les uni en el bosque. Lo he odo. Jedrek agarr la cabeza de Gregori y se sumergi en un asalto psquico rpido y despiadado. Era un truco que haba aprendido a lo largo de los siglos. Por accidente haba destruido algunos cerebros antes de que hubiera perfeccionado su tcnica. Gregori se puso rgido, tratando de resistirse a la invasin, pero era un vampiro joven, presa fcil para Jedrek. Se extendi por los recuerdos de Gregori como hojeando un lbum de recortes, hasta que encontr lo que quera. Una Vampiresa con una bata blanca corta de laboratorio se diriga a Draganesti. Los resultados son claros, seor, por cada da que tomes la droga para mantenerte despierto, envejecers un ao. Recomiendo que dejes de usarlo inmediatamente. Es por eso que se volvi canoso? Pregunt Gregori. Plata, La mujer rubia lo corrigi. Roman, estoy de acuerdo con Laszlo. No quiero que tomes ms la droga. Pero necesitis ayuda durante el da con el beb, protest Roman. Amo, Yuri susurr. Ya vienen! Jedrek not los guardias que venan por el aparcamiento. Lanz a Gregori, y el vampiro se desplom hacia delante, sostenido por la cadena de plata alrededor de su cuello. Empjalo de vuelta al aparcamiento. Yuri tir a travs de la cadena libre y empuj a Gregori hacia el aparcamiento. El Vampiro herido fue tropezando haca los coches aparcados mientras los guardias zumbaban hacia l. Jedrek agarr la RPG y la apoy en su hombro. Seleccion el coche ms cercano a Gregori y a los guardias vampiros. Ri y apret el gatillo. *** Toni estaba sentada en la oficina de seguridad con Howard Barr, meditando en silencio sobre el comportamiento cabezn de Ian, cuando Howard se puso en pie.

Mierda! Puls la alarma, luego corri al alijo de armas. Se meti una pistola en su cinturn. Qu? Toni explor los monitores, pero no poda ver bien sin sus lentes de contacto. Alguien secuestr a Gregori en el aparcamiento! Howard fue hacia la puerta cargado con espadas y pistolas. Oh Dios mo! Toni se lanz sobre su chaqueta y llen sus bolsillos con una pistola Taser y algunas estacas de madera. Su corazn se aceler. Ya era hora de hacer frente a sus demonios. Corri por el pasillo. Los Vampiros, naturalmente fueron ms rpidos, ya haban agarrado las armas de Howard y haban salido fuera. Shanna estaba en el vestbulo, tratando de sostener a Constantine que se retorca y consolando a Radinka al mismo tiempo. No me importa lo que dijeron, tengo que ir all! Radinka se precipit a la puerta de la calle. Toni la agarr all. Mantente detrs de m. Ella se lanz haca la puerta abierta y sali precipitadamente. Boom! Un coche explot. Los pedazos de metal y cristal saltaron haca el exterior mientras las llamas y el humo se elevan haca arriba en el cielo nocturno. Toni se par de golpe. Detrs de ella, Radinka grit. Constantine comenz a llorar. Toni camin despacio haca delante. Un ruido extrao, haciendo eco, zumbaba en sus odos, haciendo que los gritos y ms gritos parecieran estar lejos, y aunque saba que tena que moverse ms rpido, su cuerpo no cooperaba. Un coche estaba en llamas, pero con todos los coches aparcados cerca, ms explosiones podran ocurrir en cualquier momento. El calor del fuego lama su cara. El humo se disip, y vio cuerpos tirados en el pavimento.

Algo se rompi dentro de ella, y de repente poda correr. Ian! Carg haca delante, sus botas crujan sobre los cristales rotos. Dnde estaba? Gregori! Radinka corri haca su hijo y se desplom a su lado. l levant una mano ensangrentada a su rostro. Toni jade, luego tosi cuando el humo invadi sus pulmones. Sus ojos picaban cuando buscaba desesperadamente una falda escocesa roja y verde. Ian! l se puso de rodillas en el pavimento lleno de cristales, entonces se levant despacio. La sangre corra por sus piernas. Ian! Ella corri haca l y grit cuando se enderez. Su cara estaba desgarrada y ensangrentada. Se aferr a sus hombros. Oh, Ian. Tu hermoso rostro. Los pequeos fragmentos de cristal estaban incrustados en su piel. S cuidadosa, puedes cortarte, susurr. Regresa. No ests segura aqu. No me importa. Arranc un trozo de cristal de su suter. Lo siento, fui grosero contigo, dijo l. Realmente no quera salir con nadie ms. Eso es bueno. Sus ojos se llenaron de lgrimas. Me temo que me estoy volviendo muy egosta Deberas preocuparte. Su sonrisa se vea un poco macabra con toda la sangre en la cara. Puedes ayudar a los heridos a volver dentro? Ella mir a su alrededor y vio que la mayora de los vampiros se haban puesto en pie y haban agarrado sus armas. Con una mueca de dolor, Ian se inclin para recuperar su espada. Tengo que comprobar las tierras. Todava podran estar aqu. T no ests en buena forma para luchar.

Son slo heridas superficiales. Flexion su mano ensangrentada alrededor de la empuadura de su espada. Dougal, Phineas, vengan conmigo! Los tres guerreros ensangrentados se lanzaron hacia los bosques. Connor levant a Gregori en sus brazos y se dirigi de nuevo a Romatech, Radinka corri junto a ellos. Roman ayud a Howard Barr a ponerse de pie. Puedo caminar. Howard coje hacia la puerta principal con un corte en una pierna. Shanna corri hacia Roman, que todava sostena a Constantine en sus brazos. Con excepcin de unos pocos rasguos, Roman pareca estar bien. Entra rpido, advirti Roman. Podra haber ms explosiones. A lo lejos, se oan las sirenas. Toni se pregunt cmo podran explicar esto a la polica. Ech un vistazo alrededor del aparcamiento. Pero no servira de nada tener espadas o estacas de madera. Vio una bolsa de basura negra en el suelo al lado de un Lexus negro. Ech un vistazo a su interior. Videojuegos? Gregori haba trado esto al trabajo? Todos eran completamente nuevos y estaban sin abrir. Tomar esto. Dougal agarr la bolsa y anduvo hacia la puerta principal. Pero... Toni salt cuando Ian apareci de repente a su lado. Qu pasa con el saco de los juguetes? Un secreto asunto de Santa. Ian la condujo hacia la puerta. Los bosques estn despejados, pero sabemos dnde han estado escondidos. S, hombre. Phineas se lanz hacia ellos. Los malditos cobardes se teletransportaron lejos. Toni se estremeci con la sangre en la cara de Phineas. Vosotros dos necesitis asistencia mdica. Roman y Laszlo pueden arreglarlo, dijo Ian.

Entraron en el vestbulo y encontr que todo el mundo se diriga a la sala de espera. Toni mir por el pasillo y vio a Dougal con la bolsa de basura de los videojuegos. Estaba abriendo la puerta del cuarto de los nios. Ven. Ian la introdujo en la sala de espera. El padre Andrew rezaba con Radinka. Otros estaban sentados en silencio, como si finalmente la conmocin los hubiera superado. Connor estaba yendo y viniendo, con Constantine siguindole, imitando el paso de Connor. Cuando el pequeo nio vio a Toni, corri hacia ella con los brazos levantados. Ella lo levant y le dio un abrazo. Roman y Shanna estn en el quirfano con Gregori, explic Connor. l fue el ms herido. Estar bien? Toni se dio cuenta de que Constantine haba cerrado sus ojos y se estaba quedando dormido en su hombro. Tiene algunos cortes y quemaduras importantes, dijo Connor, pero si lo consigue hasta el amanecer, ser capaz de curarse durante su sueo mortal. La puerta del quirfano se abri, Roman y Shanna salieron. Gregori va estar bien, anunci Roman, todo el mundo suspir con alivio. Radinka se adelant. Puedo verlo? Roman asinti con la cabeza. Est consciente. Laszlo le va a poner una transfusin de sangre. Despus de que Radinka entrara en el quirfano, Roman se acerc hacia Connor e Ian y baj su voz. Malas noticias. Gregori dijo que un Malcontent se fundi con su mente como un Vulcano, independientemente de cmo sea, ahora los Malcontents saben de la droga para permanecer despierto. Entonces sabrn que t eres el inventor, dijo Connor. Quiero llevarte a ti y a tu familia esta noche a ocultaros. Roman frunci el ceo. Muy bien. Pero primero quiero atender a los heridos y tratar con la polica.

Howard puede tratar con la polica. Nos vamos lo antes posible, orden Connor. Se dirigi haca Ian. Ests al cargo aqu. Pero qu pasa con el baile de Navidad? Pregunt Shanna. Connor se encogi de hombros. Eso no es importante. Por supuesto que lo es, protest Shanna. Todo el mundo va a venir. Tenemos que hacerlo, Roman. Estoy ms preocupado por tu seguridad. Vamos a estar a salvo, interrumpi Shanna. Vienen Angus y Emma. Y Jean-Luc, Zoltan, Giacomo, todos estarn aqu. T no puedes conseguir nada ms seguro que eso. Roman intercambi una mirada con Connor. Ella tiene un buen punto. Tendremos un pequeo ejrcito aqu. Y me niego a dejar que los Malcontents destruyan nuestra Navidad, argument Shanna. Si lo cancelamos, parecer que tenemos miedo de ellos. Connor vacil. Podran tratar de infiltrarse en la fiesta. Y tratar de capturar a Roman porque sabe hacer la maldita droga. Es un baile de disfraces, dijo Shanna. Tendran problemas para reconocerlo. Su rostro se ilumin. Ya s! Tenemos cien trajes de Pap Noel. Todos los hombres pueden llevar el mismo traje. Esto va a confundirlos totalmente. Roman sonri. Me gusta. Un centenar de trajes de Santa Claus? Se pregunt Toni. Por qu un grupo de Vampiros tiene disfraces de Santa? Estaba de alguna manera relacionado con lo que Ian haba llamado el asunto secreto de Santa? Connor asinti lentamente. Es tan loco que posiblemente funcionar. Pero an as nos marchamos esta noche. Vendremos de nuevo el martes. De acuerdo. Roman lleg a la mitad de camino de regreso al quirfano cuando Dougal abri la puerta de la sala de espera.

Roman, la polica est aqu. Howard lo arreglar, dijo Connor. Dnde est? Laszlo est vendando su pierna. Roman mir al interior del quirfano. Howard, has terminado? La polica est aqu. Estoy en ello. Howard coje a travs de la sala de espera para unirse a Dougal en el vestbulo. La mirada de Roman vag por los Vampiros en la sala de espera. Phineas, t eres el siguiente. Se dirigi hacia el quirfano con Phineas siguindole. Vamos, Connor. Mirar esos cortes. Shanna introdujo al Escocs en el quirfano. T eres dentista, no mdico, se quej Connor. Si puedo quitar dientes, tambin puedo sacar los cristales de tu cara. Ella lo empuj dentro y mir hacia atrs. T eres el siguiente, Ian. Toni hizo una mueca. Eso va a ser divertido. Radinka, sali del quirfano con una sonrisa. Gregori va estar bien. Quiero aprovechar, y ponerlo a dormir en la cama. Ella tom a Constantine durmiendo en sus brazos y dej la habitacin. T deberas dormir un poco, tambin, dijo Ian a Toni. Has tenido un da difcil. No ha sido todo malo. Su mirada vag a su boca. Entre la terrible visita al hospital y la horrible explosin en el aparcamiento, all haba tambin un beso glorioso. Con suerte, Ian saba a lo qu se refera, ya que no la desafi a mencionarlo en un espacio lleno de Vampiros con un odo sper desarrollado. l dio un paso ms cerca. No lo lamentas? Lo llamaste un error al principio. Estaba confundida. Todava estoy confundida. Ella sacudi su cabeza.

No s qu hacer con todo esto. Y todava tengo que hablar contigo. Es realmente importante. Estars lista para contarme todos tus secretos? Despus de que atiendan tus cortes. Estoy bien. Mir alrededor de la sala. No, aqu. Vamos. l se la llev de la habitacin.

Capitulo 17

an vena a zancadas por el pasillo. Seoras y seores?

Me disculpan? Pregunt Toni. Cul bao prefieres? Quiero lavarme un poco. Oh. El de seoras, supongo. Si no tienes inconveniente. Sonri. Siempre que est vaco. Abri la puerta del bao de seoras. Hola? Toni lo sigui dentro y miraron bajo los compartimientos. Romatech est bastante vaco el domingo por la noche. Slo unas personas vienen a reunirse. Abri un grifo de agua y se lav las manos en el lavabo. Ella se par detrs de l. No te proyectas en el espejo. Puedo verme como si no estuvieras ah. Es tan escalofriante. Gracias. Ahuec agua en las manos y la salpic en su cara. La sangre se arremolin alrededor del lavabo. Ahora dime tus secretos. Tom unas toallitas de papel del dispensador y los apret en su cara. Cuidado, le advirti. No quieres empujar an ms el cristal. Obviamente no puedo ver lo que estoy haciendo. Tir las toallas a la basura. Aqu, djame a m. Retir algunas toallitas de papel y las dobl en una almohadilla. Entonces toc con cautela la frente. Tus secretos? Bien. Arranc un fragmento de vidrio del pelo y lo tir en la basura. Despus de que mi abuela muriera cuando tena trece aos, me mandaron a un internado en Charleston. Fui miserable hasta que encontr a Sabrina. Tu compaera de apartamento?

S. Ella vino a la escuela despus de que ambos padres murieran en un pequeo accidente de avin. Era hija nica, as que estaba realmente sola. Al principio pensaba que era bueno que hubiera alguien all que fuera ms miserable que yo. Pero entonces consegu conocerla, y llegamos a ser las mejores amigas. Ms como hermanas, realmente. S. Ian poda relacionarlo. Connor y Angus siempre haban sido como hermanos mayores para l. Toni tir las toallitas de papel manchadas de sangre a la basura e hizo una almohadilla fresca. Toc ligeramente sus mejillas. Sabrina y yo planeamos un plan maestro para nuestro futuro, y hemos estado trabajando en l durante aos. Sabes cmo algunas celebridades adoptan los nios de pases extranjeros? S. Planeamos hacer eso en una escala ms grande. Abriremos un orfanato con un ambiente verdaderamente adorable, como la familia que siempre deseamos. Y rescataremos a los nios alrededor del mundo. He estado estudiando negocios y sociologa as que puedo abrir el orfanato, y Sabrina conseguir un master en educacin as que puede abrir la escuela. Y Carlos ya tiene a algunos hurfanos para nosotras. Esto no era lo que Ian haba esperado. Era una tarea inmensa. Necesitar mucho dinero. Toni enjuag con cuidado el mentn. Los padres de Sabrina le dejaron una herencia inmensa. Ochenta y cinco millones. Las cejas de Ian subieron. Ella slo puede heredar la cantidad una vez se gradu en la universidad. Sus padres no deseaban que fuera un beb intil con fideicomiso. Ian cabece lentamente, aunque su mente estaba confundida. Si Toni tena esos grandes planes, por qu estaba aqu, trabajando como guardia? Y ciertamente no pensaba permanecer. Sera terriblemente egosta por su parte tratar de mantenerla aqu cuando tena un plan tan noble para su futuro.

Todo iba segn lo planeado hasta el domingo pasado, continu Toni. Sabrina fue atacada en Central Park. Acab en el hospital con las costillas astilladas, contusiones, ymarcas de mordiscos. Ian inhal bruscamente. Los Malcontents. S. Estaba histrica cuando la polica la interrog. Denunciaba que haba sido atacada por vampiros. Esos tontos. Deberan haber borrado su memoria. Los ojos de Toni se agrandaron. Piensas que es bueno, lo que hicieron? No, claro que no. Pero cualquier vampiro, bueno o malo, sabe que no hay nada ms importante que mantener nuestra existencia un secreto. Toni gru cuando tir las toallitas de papel sucias. Agarr ms toallas del dispensador. Limpiemos las rodillas. Comenz a arrodillarse, pero Ian levit hasta que las rodillas estuvieron en el lavabo. Ser ms fcil de esta manera. Oh. Le mir. Esto es raro. Gracias. Volvamos a tu historia Correcto. Tir suavemente sus calcetines sangrientos hacia abajo. El fideicomiso de Sabrina est manejado por su ta y su to. Su to es psiquiatra, y la diagnostic como psicpata y con delirios. La puso en una jurisdiccin mental. Es una de los que est en el Hospital Psiquitrico en Shady Oaks? S. Los ojos de Toni destellaron con ira. Su to desea su dinero, as que se asegurar de que nunca sea soltada. Carlos y yo fuimos a verla esta noche, y fue atroz. Ian se baj al suelo. Fuiste all antes de Mass? No era de extraar que sus emociones hubieran sido tan crudas. Toni cabece. No puedo fallarle como hice con mi abuela. Tengo que conseguir sacarla de all.

l apret su mano. Y asumo que necesitas mi ayuda? Por eso tomaste el trabajo como mi guardia? Necesito tu ayuda, pero no es exactamente as cmo sucedieron las cosas. Despus de que Sabrina fuera atacada, me pidi que encontrara a los vampiros que la atacaron, para demostrar que no estaba delirando. Ian se puso tenso. Fuiste deliberadamente al parque para ser atacada? Pens que no sucedera nada, porque no crea que los vampiros fueran reales. Pero... Fuiste atacada viciosamente, l termin su oracin. Podras haber muerto si Connor no hubiera aparecido. Creme, s cun malo fue. Connor se ofreci a borrar mi memoria, pero no poda hacer eso, no cuando lo que hice fue averiguar que Sabrina tena razn. Entonces tom el trabajo, esperando que pudiera conseguir la prueba que necesitaba. Un fro vino sobre Ian. Piensas demostrar nuestra existencia? Le solt la mano. Juraste que nunca nos expondras. Toni rechin. Ya lo s. No comprendes totalmente la importancia de nuestro secreto? Si nuestra existencia llega a ser de dominio pblico, habra millones de mortales que desearan destruirnos. Habran asesinos que estaran vagando las calles con sus estacas sangrientas. Habra cientficos que querran experimentar en nosotros o disecarnos. Y si se enteraran de las propiedades curativas de nuestra sangre, seramos cazados como animales y desaguados hasta dejarnos secos. La exposicin significa extincin. Ella palideci. Nunca pens herir a nadie. Pens que podra dar la prueba al psiquiatra o al abogado y que la mantendran en confidencia. Exactamente como el Padre Andrew. Eso es un riesgo terrible a tomar. No puedes dar garanta que alguien se calle, especialmente si nos considera una amenaza grave para la humanidad. Los Malcontents son una amenaza grave. T no puedes exponernos sin exponerte! Y somos los nicos capaces de derrotarlos. No puedo creer que tomaras semejante riesgo con nuestras vidas. Se alej de ella.

No comprend al principio cun agradables sois los Vampiros. Una vez que consegu conoceros, supe que no os podra hacer ningn dao. Eso es generosamente sangriento por tu parte. Ian frunci el entrecejo hacia ella. Deberas haberme dicho esto desde el principio. No saba si poda fiarme de ti. Me llev unos das conseguir conocerte. Ian no supo qu pensar. Acababa de tener un quisquilloso sentido de traicin. Yo... tengo que pensar en esto. Se dirigi a la puerta. Lo sigui. Ian, debes saber que nunca podra hacer algo para herirte. Se senta demasiado confundido incluso para contestar. Ve a dormir, Toni. Te ver maana. Ian, lo siento. No poda soportar ver su cara golpeada, as que se march hacia la sala de espera. Shanna estaba lista para verlo. Se sent sobre la mesa de operaciones, pensando en cosas mientras Shanna quitaba los cristales de su cara y rodillas. No poda creer que Toni hubiera planeado contar su secreto. Quiz no comprenda cun importante era. Pero sin duda, Connor se lo haba explicado. Para su crdito, ella tena intenciones nobles. Trataba de ayudar a su amiga Sabrina. Ian se sentira as con sus amigos. Pero haba pensado exponer a los Vampiros. Eso hizo que su estmago se retorciera. Cuando Shanna acab, vag por el vestbulo. Toni haba firmado un contrato, jurando protegerlos. Cmo poda haber planeado traicionarlos? Pero no lo haba hecho. La tena que culpar por sus intenciones antes de que los hubiera conocido? Despus de que los Malcontents la hubieran atacado, quizs haba pensado fcilmente que todos los vampiros eran malos y deban ser expuestos. Pero prcticamente le haba decepcionado. Se haba jurado que nada era ms importante en un compaero potencial que la honradez y la lealtad. Por eso le frustraba tanto? Vea a Toni como una compaera potencial. Dios saba que

la deseaba. Dola con deseo por ella. Pensaba en ella todo el tiempo. Pero poda fiarse de ella? Despus de una hora de no conseguir nada, decidi que necesitaba un consejo. Se teletransport a la oficina de Vanda en Horny Devils. Despus de que se recuperara del golpe que le marcaba la cara, le dio los detalles de la historia de Toni. Vanda se sent detrs de su escritorio, frunciendo el entrecejo. Qu pequea perra. Ian se puso tenso. Ella no se merece eso. Trata de proteger a su amiga que corre peligro. Las cejas de Vanda subieron. La estas defendiendo ahora? Pens que estabas enfadado con ella. No estoy enfadado. Paso a travs de la oficina. Estoy confundido. Por qu? Este problema es muy fcil de resolver. Par. Eso es lo que crees? Seguro. Despide su trasero y borra su memoria. Entonces ella ya no ser una amenaza, y bueno estar fuera de tu vida. Fuera de su vida? Una oleada de pnico barri por l. Cmo podra soportar perderla? Peroqu hay de su amiga? Qu le den una mierda? No te debe dinero. Est atrapada en una jurisdiccin mental. S, s, por el to malo. Buuuu. Es una persona. Un mortal. Y Toni estaba lista para exponernos a todo peligro por eso. Slo porque se preocupa tan profundamente, protest Ian. Ella no es la nica, murmur Vanda. Ian frunci el ceo. Bien, lo admito. Tengo inters en ella. No estara tan perturbado si no estuviera interesado.

Hace una semana, me juraste que todo lo que deseabas era una Vampiresa. Tengo una lista aqu mismo de veinte mujeres Vampiresas, todas examinadas por m y ansiosas de encontrarte. Las puedes empezar a ver esta noche. Hace una semana, habra sonado maravilloso. Pero ahora Toni estaba en su vida y todo haba cambiado. No quiero citarme con nadie ms. Quita mi perfil de Single in the City. Ian, ella planeaba traicionarnos. Pero nunca lo hizo. Nunca hizo nada para daarnos a ninguno. Al final era capaz de apreciar su aprieto. Quera ayudar a Sabrina porque la quera. Y no lo haba expuesto porque tena inters en l. Lo haba visto claramente en su cara cuando le haba estado buscado frenticamente en el aparcamiento. Tena Su corazn estaba partido en dos. Todo lo que tena que hacer era ayudar en el rescate de su amiga. Entonces ya no tendra que estar dividida en dos direcciones. Estara libre de ir enteramente a l. Y eso es lo que deseaba ms que nada. Deseaba que Toni estuviera libre para adorarlo. Era eso lo que l deseaba. Toni despert lentamente. Haba tenido problemas para dormir en toda la noche, puesto que senta como si un peso pesado apretara contra su pecho. Ian. Haba perdido a Ian. Gir sobre su espalda y se dio cuenta de que no estaba sola. Ian? Se incorpor. Estaba all a su lado. El alivio barri por ella. No poda estar enfadado con ella si haba subido a la cama, no? Anoche haba temido que su relacin se hubiera terminado. l pareca muy trastornado. Pareca perfectamente pacfico ahora. Yaca sobre su espalda, las manos sobre su estmago. Verific el reloj en la mesilla de noche. Ocho cuarenta y cinco? Haba puesto la alarma para las seis treinta. Lo debi haber apagado antes de subir a la cama con ella. Se volvi hacia l. Por primera vez desde que lo haba conocido, no llevaba una falda escocesa. Tena puesto un pijama de franela, aunque todava en una

tela escocesa roja y verde, que la hizo sonrer. Se haba duchado de toda la sangre y la mugre. Se inclin ms cerca para examinar los cortes en su cara. Parecan estar mejor. Levant una de sus manos. Los cortes haban cerrado y las cicatrices se destean. Con la puesta del sol regresara a su estado magnfico habitual. Se dio cuenta de repente de que tena las manos en un muerto. Y no se estremeci ni se solt. Por qu no estaba sorprendida? Mir su cara. Era todava el mismo guerrero valiente que haba cargado al rescate de Gregori, el mismo hroe generoso que haba insistido en la seguridad mientras se paraba all sangrando, el mismo hombre dulce que la haba besado apasionadamente y entonces tomado toda la culpa. Sali de cama y fue al cuarto de bao. All encontr una nota grabada en el espejo. Toni, Quiero ayudarte a rescatar a tu amiga. Perdname por favor para ser un tonto. Ian Con una risa, ella apret la nota contra el pecho. Ian lo comprenda. Poda fiarse de l. Y Sabrina sera ayudada. Volvi corriendo al dormitorio. Gracias, Ian. Gracias. l solo estaba tumbado all. Se sent en la cama, sonrindole. No eres un tonto. Eres un hombre maravilloso. Y estaba enamoraba de l. Una emocin se dispar por ella. Cmo no poda adorarlo? Era el ms estimado, el hombre ms dulce y ms atractivo que jams haba encontrado. Estudi la cara cuando el amor continuaba hinchndose dentro suyo. Esto no era nada en absoluto con lo que tuvo en las dos relaciones pasadas. Se haba tirado a esos asuntos con una desesperacin nacida del rechazo de su madre. Necesitaba sentirse amada.

Esto era diferente. No haba querido enamorarse de Ian. Por primera vez, no era por ella y su necesidad de ser amada. Se trataba de Ian y el amor que senta por l. Haba llegado a ser dolorosamente claro en ella cuando las explosiones haban pasado y haba temido que estuviera muerto. Toc el hoyuelo en su mentn. No poda escaparse de l. Estara huyendo de su propio corazn. Se duch y se visti y dej a Ian encerrado sin peligro en el cuarto de plata. Cuando dio un paso fuera del ascensor en la planta baja, fue sorprendida inmediatamente por todas las personas. Personas verdaderas. Se movan por el vestbulo. La mayor parte llevaba batas de laboratorio blancas. Todos tenan etiquetas de nombre de Romatech prendidas de los bolsillos. Por el camino a la oficina de seguridad de MacKay, llam a Carlos a su telfono mvil. Adivina qu? Ian estuvo de acuerdo en ayudarnos a rescatar a Sabrina. Eso es genial! Carlos baj su voz. Solo dime, menina, qu has hecho para convencerlo? Ella refunfu. Habl con l. Venga ahora, debis ser amigos. Carlos, debemos rescatar a Bri tan pronto como sea posible. Crees que lo podemos hacer esta noche? S. Su voz creci ms grave. Preparar algunos planes e ir a verte esta tarde. Bien. Toni colg y anduvo a zancadas hacia la oficina de seguridad. Howard estaba sentado detrs del escritorio, la pierna vendada estaba sostenida en una silla. Perdn dorm ms de lo previsto. Se sent a su lado. No hay problema. Onde los monitores. Pas poco. La seguridad del da consigui limpiar el lo del aparcamiento. Toni mir los monitores que mostraban el aparcamiento. Una gra se llevaba el coche quemado. Qu dijo la polica por lo de anoche?

Howard mastic una rosquilla. Estn utilizando a Romatech para ser bombardeados. Le dije al oficial a cargo que somos el centro de un grupo de psicofanticos que estn opuestos a la fabricacin de la fibra sinttica de sangre. Cul es ms o menos la verdad, realmente. S, no podas conseguir ms psicpatas que los Malcontents. Toni escudri los otros monitores. Uno mostr un dormitorio con varias camas gemelas. Phineas y Dougal estaban extendidos en su sueo mortal. El cuarto de plata estaba en otro monitor. Ah genial. La haba visto Howard conmovedoramente tocando la cara de Ian? No piensa la seguridad de da que es extrao que estemos aqu dentro, mirando a personas muertas durmiendo? Tienen su propia oficina. No entran a nuestro negocio. Howard empuj una caja de pastel en su direccin. Quieres una rosquilla? Seguro. Seleccion una simple. Entonces qu sucedi mientras dorma? Connor se llev a Roman y a su familia y a Radinka y se ocultaron aproximadamente a la tres de la maana. Nadie sabe dnde. Es preferible as cuando tiradores como Jedrek pueden escoger al cerebro. Jedrek es el tipo que atac a Gregori? Aj. Howard termin su rosquilla y se lami los dedos. Y Jedrek haba sido el que haba tratado de capturar a Ian. Toni suspir. Dud que hubieran visto lo ltimo de l. Howard desliz un papel a travs del escritorio. Esta es la lista del material que hay que hacer para la Pelota de Navidad. Shanna y Radinka estn trastornadas porque no estarn aqu para ayudar, pero les dije que no se preocuparan. Toni engull el ltimo pedazo de su rosquilla. La lista era una milla de larga. Y todo esto se tiene que hacer antes de maana por la noche? No te preocupes. Est cubierto. Di una copia a Todd Spencer, el vicepresidente de la produccin durante el da. Sabe qu hacer. Shanna da una fiesta de Navidad todos los aos, y entonces hay una conferencia de Vampiros y una Gala cada primavera.

Todd debe ser mortal. Sabe de los Vampiros? Howard cambi en su silla. Todd sabe muchas cosas. Ya ha conseguido a algunos trabajadores que restablezcan las sillas y las mesas. Nmero uno, decorar el rbol grande de Navidad, Toni ley en voz alta la lista. No recuerdo haber visto un rbol. Ser entregado alrededor del medioda. Howard bebi de su taza de caf. Toni ech un vistazo a la lista. El nmero del artculo diez era confirmar la banda. Un nmero de telfono estaba al lado. Seguir y llamar a la banda. Howard ri entre dientes. Espera hasta la noche. Vampiros de Alto Voltaje no podran encender una bombilla en este momento. Es una banda de vampiros? S, tocan en todos los partidos grandes de los vampiros y bodas. Howard se par y coje hacia la puerta. Ven. Te mostrar la sala de baile. Justo a la derecha del vestbulo principal, haba varios cuartos con divisiones que podan ser dobladas como acordeones gigantes. Toni estaba sorprendida por cun grande era la sala de baile. La pared de atrs era en su mayor parte ventanas que dejaban deslizarse a un jardn. Delante de las ventanas, Todd Spencer supervisaba a un grupo de trabajadores que establecan una etapa. Howard la present. Encantado de conocerte, grit Todd sobre el ruido cuando sacudi la mano. Ya era hora que MacKay contratara a una mujer. Toni ech una mirada alrededor del cuarto inmenso, con trabajadores movindose. Cuntas personas trabajan aqu durante el da? Ms de doscientos ahora, dividido en cuatro departamentos, explic Todd. Investigacin, produccin, envase, y envi. Puedo hacer algo para ayudar? Pregunt Toni. Puedes ayudar a decorar, si quieres. Todd le mostr los cajones de plsticos llenos de ornamentos y verdor.

Howard coje de regreso a la oficina de seguridad para mirar los monitores, y Toni pas unas horas esparciendo manteles y colgando guirnaldas. Tom un almuerzo rpido en el restaurante de Romatech y llam a Shady Oks. Querra hablar con Sabrina Vanderwerth en la sala Tres. Recit el nmero de identificacin. Temo decirle que no podemos permitir eso, dijo la recepcionista. Su mdico ha dejado instrucciones estrictas de que no reciba a ningn visitante ni llamadas de afuera. Toni refunfu. El to Joe haba descubierto su visita. No podemos conseguir una segunda opinin a eso? Sin duda ayuda al paciente saber que hay personas que tienen inters en ellos. La decisin es definitiva. La recepcionista colg. Maldita. Volvi a la sala de baile y descubri que el rbol de Navidad de quince pies haba llegado. Ayud a decorar durante unas horas, entonces vag hacia la oficina de MacKay. Cmo les est yendo? Howard se movi hacia los monitores. Estn todava muertos, pero deben despertarse en unos veinte minutos. El telfono en el escritorio zumb, y Howard lo cogi. S? Escuch, entonces cubri el receptor con la mano grande y fornida. Es el guardia en la puerta de entrada. Alguien ha venido a verte. Conduce un Jaguar negro. Ese debe ser Carlos. Toni se dirigi hacia la puerta. Carlos qu? Pregunt Howard. Carlos Panterra. Ella confirm su nombre, Howard dijo al guardia por telfono. Djalo entrar. Toni se apur a la puerta principal y dio un paso fuera slo cuando Carlos aparcaba su coche. Haca fresco con el sol que bajaba, as que frot sus brazos cuando anduvo hacia el estacionamiento.

l emergi de su coche, parecindose a un espa todo vestido de negro. Se dirigi hacia el rea ennegrecida rodeada con conos anaranjados. Qu sucedi ah? Algunos vampiros vinieron por la anoche. Volaron un coche y causaron algunas heridas. Nada mayor. Carlos mir al rea quemada, frunciendo el entrecejo. Ests diciendo que tus vampiros no juegan bien con otros vampiros? Los mos son los tipos buenos que beben de botellas. Los malos son llamados los Malcontents. Son los que me atacaron y a Sabrina. Odian a los tipos para los que trabajo. Carlos le dio un vistazo preocupado. Toni, has dado un paso en una guerra. Ella tirit. Lo s. Tienes fro. Vamos dentro. Abri su maletero y sac un ordenador porttil y el rollo largo de un libro blanco. Traje los planos, as que podemos repasar todo. Lo hacemos esta noche, no? S. Por lo menos esperaba a que Ian estuviera de acuerdo en hacerlo esta noche. Carlos abri una bolsa de lona. Empaquet algo de ropa y zapatos para Sabrina. Y algo de cinta adhesiva, por si acaso. Bien. Se pregunt una vez ms si Carlos era ms que un estudiante de antropologa. Cerr el maletero y fue andado con ella a la puerta principal. Ests segura aqu? Creo que s. Los Vampiros se sienten tan seguros que tienen un Gran Baile de Navidad maana por la noche. Divertirse ante el peligro? Creo que quiero a tus Vampiros. Carlos sonri cuando abri la puerta. Entr, y la sonrisa cay inmediatamente. Oli, y un vistazo cauteloso cruz su cara. Cuidado. Tena fuera un brazo para bloquear su entrada.

Qu pasa? Peligro, murmur.

Capitulo 18

C
nada malo.

arlos. Toni se asom por sus anchos hombros. No hay

Quin es ese? Susurr l, sealando con la cabeza hacia el hombre grande en el otro extremo del vestbulo de entrada. Ese es mi supervisor, Howard, susurr Toni en respuesta. Howard de pronto se puso rgido y se volvi hacia ellos. Sus fosas nasales flamearon mientras su mirada se fijaba en Carlos. Se inclin hacia adelante. Usted es Carlos? S. Carlos observ atentamente a Howard. Soy Howard Barr. Podemos hablar un momento en privado, por favor? Hizo un gesto hacia la oficina de seguridad. Carlos asinti y camin por el pasillo con l. Qu demonios? Toni avanz hacia adelante as podra ver a los dos hombres desaparecer en la oficina de seguridad. Howard era gay? A pesar de que podra haber jurado que su reaccin el uno hacia el otro haba sido una de sospecha, no de atraccin. Ella vag por el pasillo hacia la oficina de seguridad. Mierda, no se atrevi a interrumpirlos. Su atencin fue por un momento atrada por la misteriosa habitacin cerrada frente a la guardera. Intent el pomo de la puerta, pero sin suerte. Esper un rato, entonces la puerta de la oficina de seguridad se abri. Carlos sali con una mirada perpleja en su cara. Ests bien? Pregunt ella.

S. l se dirigi hacia ella, llevando su ordenador porttil y un rollo de papel. solo que pas algo muy extrao. Toni hizo una mueca. No tienes que contrmelo. Howard slo me ofreci un trabajo. Qu? Trabajaras como guardia de da como yo? Carlos asinti con la cabeza. Resulta que tengo algunos conocimientos... que son altamente valorados en MacKay Seguridad e Investigacin. Como las artes marciales? Eso, tambin. Carlos pas una mano por el largo pelo negro. Le advert a Howard que siempre he sido un vagabundo, pero dijo que tenan clientes en todo el mundo que necesitaban proteccin, y poda desplazarme de un lugar a otro. Te habl sobre los vampiros? Susurr Toni. No, l los llam clientes. Lo voy a considerar. La paga es excelente, y tengo un montn de gastos. Eso es verdad. Toni saba que Carlos estaba manteniendo a algunos hurfanos en Brasil. Era una de las cosas que primero la haba atrado a ella y a Sabrina hacia l. Tambin estaba pagando su educacin y los viajes de investigacin a Suramrica y Malasia. Howard es un jefe agradable. Sola ser un defensa para la NFL, pero es tan dulce como un osito de peluche. Carlos le dio una mirada penetrante. S, me di cuenta. Entonces, dnde podemos discutir los planes para Sabrina? Toni lo llev por el pasillo hasta que vio una sala etiquetada Conferencias. Ech un vistazo al interior y encendi la luz. Esto servir. Carlos entr en la habitacin y se dirigi directamente a trabajar, colocando su ordenador porttil, luego extendi el rollo de papel blanco. Extraje el diseo de Shady Oaks, as Ian sabr exactamente a dnde teletransportarse. Puso su dedo sobre un rectngulo marcado como Sala Tres. Toni se inclin para estudiar el mapa. Esto es muy bueno. Carlos sera un excelente empleado para MacKay Seguridad e Investigacin.

Menina, s que he estado hacindote bromas sobre Ian, pero me pregunto si es prudente involucrarte con l. No me malinterpretes, es un buen tipo, pero es un vampiro. l no me mordera. Toni se sonroj mientras los recuerdos del beso glorioso de la noche anterior llenaban su mente. Por lo menos, no para alimentarse. Carlos frunci el ceo. Despus de que rescatemos a Sabrina, deberas renunciar a tu trabajo aqu y olvidar que esos vampiros existen. Eso sera muy grosero, no crees? Slo utilizar a Ian por sus sper habilidades y luego decirle adis. Y cmo me puedes decir que renuncie cuando ests pensando en trabajar aqu? Tienes planes especiales con Sabrina. Yo no. Y la verdad del asunto es que Ian no es tu tipo. Ella puso las manos en las caderas. Me sorprendes, Carlos. Esperara que t, de todas las personas, fueras ms comprensivo y tolerante. Soy tolerante con cualquier cosa que dos seres humanos quieran hacer el uno con el otro, pero l no es exactamente humano. l es ms humano que cualquiera que yo conozca. Y lo amo. Lo has conocido exactamente una semana. Y todo infierno ha sucedido en ese tiempo. Toni se llev la mano al pecho. Me estoy convirtiendo en una persona diferente. Siento que por fin me estoy convirtiendo en una persona adulta en su totalidad, una que es capaz, fuerte y que vale la pena. Ya no soy una nia herida ms. Y me gusta lo que est pasndome. No voy a renunciar a ello. Muy bien, entonces. Carlos le toc el hombro. Estoy muy feliz por ti. Ella le dio un abrazo, luego se encamin a la ventana para echar un vistazo por las persianas. El sol se ha puesto. Ir a buscar a Ian. Est bien. Y cmbiate de ropa. Vstete toda de negro. Carlos se movi hacia su ordenador porttil. Dame tu telfono mvil.

Por qu? Ella lo sac del bolsillo de sus pantalones de color caqui. Porque necesitas un nuevo tono de timbre. l tom su telfono. El amor ya no es un campo de batalla para ti. Ponle algo bonito, le advirti ella, luego lo dej para buscar a Ian. l estaba en la habitacin de plata, todava en pijama, terminando su desayuno. Ella le sonri. Recib tu nota. Gracias por ayudarnos. Hurg a travs de su maleta y encontr unos pantalones de color negro. Carlos quiere que nos vistamos de negro. Las cejas de Ian se elevaron. Lo haremos esta noche? S. Est todo bien? S. Ian coloc su botella vaca en el lavabo. Me quedara aqu toda la noche en caso de que Jedrek tratara algo, pero no debera llevar mucho tiempo teletransportar a tu amiga. Ella encontr una camiseta negra, pero desafortunadamente tena brillantes letras blancas en el frente. Estoy loco o qu? Se la mostr a Ian. La camiseta perfecta para entrar en una institucin mental. l se ri entre dientes. Quieres estar adecuadamente vestida para cada ocasin. Su rostro se puso ms serio. Lamento la forma por la que reaccion anoche. No hay necesidad de disculparse. Me equivoqu al siquiera considerar decir tu secreto. Sus ojos brillaban. Has llegado a extremos increbles para ayudar a tu amiga. Has sobrevivido a un ataque brutal, has tomado un trabajo con los No Muertos, y ests a punto de hacer algo serio asaltando su morada. Ese tipo de lealtad es muy rara. Sus ojos se volvieron brumosos mientras su corazn se llenaba de amor. Me dices las cosas ms bellas. l la haca darse cuenta de cuan afortunada era. l mir a la cmara de vigilancia, y luego hizo un gesto con la cabeza al cuarto de bao. Necesitas cambiarte de ropa?

Exacto. Toni reuni su ropa negra y se precipit al cuarto de bao. Se qued sin aliento cuando Ian la sigui y cerr la puerta. Qu? l la tom en sus brazos y plant su boca sobre la de ella. Su ropa cay al suelo mientras se derreta en su beso. Succion su labio inferior, luego mordisque besos por su cuello. Necesitas ayuda para quitarte la ropa? Sinvergenza. Ella desliz sus dedos en su suave pelo. Tir de su camisa polo azul marino y meti las manos debajo. Te quiero. Revis el pequeo cuarto de bao con los ojos rojos brillando. Esto es un desafo. Ian. Ella coloc sus manos en sus mejillas. No tenemos tiempo justo ahora. Y realmente no quiero un rapidito en el bao. Su boca se arrug. No es muy romntico, eh? Ella sonri. Creo que eres muy romntico, pero Carlos est esperando arriba, y tenemos trabajo que hacer. Entiendo. Le dio un beso rpido en la boca, y luego sali de la habitacin. Ella se cambi de ropa, entonces lo encontr en la cocina, tirando de un suter negro sobre su cabeza. Tena un pantaln de cuero negro y pareca deliciosamente travieso. Casi lo llam al cuarto de bao para un rapidito. Vamos. Cogi su abrigo y tom el ascensor con Ian hasta el primer piso. Tendremos el saln de baile listo hoy para la gran fiesta. l asinti con la cabeza. Phineas dijo que me enseara como bailar ms moderno, para que pudiera bailar contigo. Lo nico que s es cmo hacer el minu, el vals y unos pocos bailes campestres. Ella le sonri mientras salan del ascensor. Quieres bailar conmigo? Si. Phineas dijo que necesitaba saber cmo hacer el estallido y el atascado. Ella se ri. Vas a bailar hip-hop en falda?

La verdad es que llevar un traje de Santa, junto con otros noventa y nueve hombres. Cmo es que hay tantos disfraces de Santa? Ella hizo un gesto hacia la puerta cerrada a travs del consultorio dental. Cul es el asunto secreto de Santa? Si te lo dijera, no sera un secreto. Ella le dio un manotazo en el brazo. Te dije mis secretos. No todos. Todava no se tu nombre completo. No veo ninguna razn para divulgar eso en este momento. No puede ser tan malo. Mi nombre es Ian David MacPhie. Ese es un buen nombre. Es fcil de confesar. Abri la puerta de la sala de conferencias. Aqu estamos. Carlos tiene todo planeado. Estoy acostumbrado a hacer mis propios planes. March al interior, con el ceo fruncido. Buenas noches, Carlos. Hola, Ian. Lindos pantalones. Adoro el cuero. Aqu est tu telfono, Toni. Ella desliz su telfono mvil en un bolsillo del pantaln. Ian examin el mapa de Shady Oaks. Esta es la sala tres. Seal Carlos. Ah es donde estn reteniendo a Sabrina. Hay un guardia justo en el interior de la puerta principal, pero vi una puerta trasera aqu. Crees que puedes teletransportarte sin ser detectado? Ian le dio una mirada suave. Me he teletransportado a Langley sin que se dieran cuenta. Carlos arque una ceja. Entonces voy a tomar eso como un s. Toni reprimi una sonrisa. Esperaba que estos dos chicos no se metieran en un juego de poder.

Ian asinti con la cabeza. Puedo hacerlo. Yo te esperar en el coche. Puedo aparcar aqu o aqu. Carlos seal el estacionamiento del frente y la entrada de servicio trasera. Usa el estacionamiento, dijo Ian. Ser menos visible. De acuerdo. Ian le dirigi una mirada. Has hecho un trabajo como este antes. Carlos enroll el mapa. Mi investigacin me ha llevado a algunos lugares y situaciones extraas. Qu tipo de investigacin? Culturas inusuales, primitivas, sobre todo en Amrica del Sur y el Sudeste Asitico. l se movi a su ordenador porttil. Esta es la ruta que utilizar para llevarnos al hotel. Es un lugar poco visible, en Queens. Pagu en efectivo por anticipado. Ian lo estudi un momento. Se ve bien. Tengo que comprobar las cosas aqu, as que conducirs hasta all con Toni. Entonces ella me puede llamar, y yo me teletransportar all para encontrarte. De acuerdo. Carlos cerr su ordenador porttil. Vamos a hacerlo. En Shady Oaks, Carlos estacion su Jaguar en un rincn oscuro. Toni llam a Ian, y se materializ a su lado en el estacionamiento. Me voy contigo, le dijo ella. No. No puedo teletransportar a dos personas al mismo tiempo. Hombre obstinado. Entonces puedes hacer dos viajes. Carlos sali del asiento del conductor. Qu pasa? Toni quiere ponerse en peligro, murmur Ian. Tienes que llevarme contigo, insisti Toni. Cmo, si no vas a saber quien es Sabrina?

Espero que ella pueda decirme su nombre. Toni le dio una mirada exasperada. Ella podra estar dormida. O si est despierta, podra gritar y dar la alarma. Si estoy ah, puedo mantenerla calmada. Creo que Toni tiene razn, dijo Carlos. Toni le lanz una sonrisa de agradecimiento. La mandbula de Ian se movi. Est bien. Encontrars ms fcil de abordar desde el oeste, sugiri Carlos. Puedo manejarlo, gru Ian. Vamos, Toni. Ella se encamin a su lado mientras se desplazaban por el estacionamiento, rodeando el lado oeste del hospital. Carlos slo quiere ayudar. l realmente se preocupa por Sabrina. Y por ti. Se pregunt si estaba celoso. Solo somos buenos amigos. No significa que sea un cascarrabias, murmur Ian. Solo que estoy acostumbrado a hacer este tipo de trabajo por mi cuenta. Por qu? l permaneci en silencio mientras caminaban a lo largo de la pared oeste. Finalmente habl, Nunca quise trabajar con los otros, porque invariablemente me trataran como un nio. Oh. Lo siento. Debe haber sido terriblemente frustrante parecer un chico de quince aos de edad, durante tanto tiempo. Casi 500 aos. La mir. Me alegra de que nunca me conocieras de esa manera. T siempre me has visto como un hombre, como el hombre que me senta por dentro en todos esos aos. Eres un hombre maravilloso, Ian.

l tom su mano. Ay, tus pobres dedos estn congelados. Intercal la mano de ella entre las suyas. Ese es el roble al que Carlos subi. Ella seal con su mano libre. El patio est justo ms all de la pared. Le solt su mano. Voy a echar un vistazo. Ella parpade cuando l comenz a subir a la cima de la pared. Est bien. Ven. l extendi su mano izquierda hacia ella. No puedo Ella se detuvo cuando su cuerpo cay a unos pocos metros. l agarr su mano y tir de ella hacia sus brazos. Luego levit de regreso a la parte superior de la pared. Ella le ech los brazos alrededor del cuello. Sus dientes blancos brillaron en la oscuridad. No necesitas ahogarme, cario. No te dejar caer. Lo siento. Ella trat de relajarse. No estoy acostumbrada a flotar a dos metros del suelo. Esa es la sala tres, no? Seal. Ella entrecerr los ojos para ver a travs del patio con poca luz. S. No hay duda de que poda ver mucho mejor que ella. Ves la zona oscura a la derecha del edificio? Est cerca a la puerta de atrs. Vamos a teletransportarnos all primero. Est bien. Ella calm sus nervios. La sensacin negra, vertiginosa la succion, luego tropez mientras sus pies aterrizaban en el suelo duro. Con calma. l la condujo hacia la puerta de atrs. Estaba cerrada con llave, por supuesto, pero a travs de la ventana de vidrio se poda ver un pasillo llano, lleno de puertas a cada lado. Las puertas estaban abiertas y la luz se derramaba desde varias de ellas en el brillante suelo de linleo. Una enfermera camin por el pasillo en calzado blanco deportivo. Ocho en punto! Se apagan las luces!

Las luces se apagaron, dejando el pasillo dbilmente iluminado con unas pocas luces de emergencia. La enfermera se fue, presumiblemente hacia la estacin de enfermeras de la entrada principal. Esas deben ser las habitaciones, susurr Ian. l la atrajo a su lado. Vamos. La oscuridad se arremolinaba a su alrededor una vez ms, y luego se encontr con Ian en el pasillo. El aire era caliente y cargado. Ella tom el lado izquierdo de la sala, mientras que l tom el derecho. Se movan en silencio a travs del suelo, comprobando las etiquetas con el nombre al lado de cada puerta. Cuatro puertas ms abajo, vieron el nombre de Vanderwerth, Sabrina. Ella le hizo seas a Ian, y ambos se deslizaron en el interior del cuarto oscuro. Apenas poda distinguir la cama tamao doble en una plataforma elevada. No haba cmodas, solo estantes abiertos como libreras. Ningn lugar para ocultar nada. Sin luces, ni espejos. Un cuerpo estaba acurrucado debajo de la manta lisa. El pelo rubio de Sabrina brillaba plidamente en la almohada. Toni se agach junto a ella. Bri, puedes orme? Ella le toc el hombro. Bri se quej. Djame en paz, canalla. Sabrina, soy yo, Toni. Toni? Ella rod sobre su espalda. No puedes ser Toni. Soy Toni. He venido a sacarte de aqu. Sabrina se frot los ojos. Estoy soando. Estoy delirando. No, no lo ests. Toni le cogi la mano y la apret. Soy realmente yo. Ahora vamos. Nos vamos. Bri tuvo dificultades para sentarse. Estoy un poco somnolienta. No puedes volver por la maana? No, nos vamos ahora mismo. Toni se dio cuenta de que su amiga estaba demasiado drogada para pensar con claridad. Encontr sus zapatillas al lado de la cama y las empuj en sus pies.

Esto est llevando mucho tiempo, susurr Ian. Slo la agarrar y nos vamos. Bri mir a la sombra oscura de Ian. Quin eres t? Es un amigo, explic Toni. Ian. Te ayudar a escapar. Bri se ri. Escapar? No se puede escapar de aqu. No tan fuerte, por favor, susurr Ian. Se asom a la puerta para comprobar el pasillo. Date prisa. Escuch que alguien viene. l habla tan lindo, le susurr Bri. Es escocs. Toni puso a Bri de pies y la llev a la puerta. Ian te llevar primero, y luego regresar a por m. Bri mir a la puerta de atrs. No podemos salir por ah. Est cerrada con llave. Ian puede sacarte. Toni se quit la chaqueta y se la puso a Bri. Hace fro fuera. Sabrina, tienes visita? Un paciente masculino iba hacia ellos arrastrando los pies. Su pijama de Batman estaba desvanecido hasta un color gris mate, pero el murcilago dorado en el pecho todava brillaba. Hola, Teddy, contest Bri. Ian gimi. Voy a escapar, anunci Bri, y luego se ri. Ian se acerc a Toni y le susurr, Mantenlo callado. Cuando vuelva a por ti, borrar su memoria. Est bien. Toni abroch la chaqueta de Bri. No tengas miedo. Puedes confiar en Ian. Sabrina se sorprendi cuando Ian pas un brazo por sus hombros. Que ests? Ella desapareci, junto con Ian.

Teddy se qued boquiabierto. Oh, Dios mo! No tan alto, susurr Toni. Puedo explicarlo. Es un superhroe! Exclam Teddy. La rescat con sus superpoderes! Teddy, ests fuera de la cama otra vez? Una voz masculina reson a lo lejos. Ah mierda, es Bradley, murmur Teddy. No tendra que dar vueltas si l no fuera tan Toni cogi a Teddy por los hombros. No le digas que Sabrina escap. Entiendes? l parpade. De acuerdo. Toni corri hacia la habitacin de Sabrina, se meti en la cama y se cubri hasta las orejas. Teddy, qu ests haciendo fuera de la cama? La voz de Bradley son cerca. Yo Vi a un superhroe! l estaba aqu, y luego puf! Desapareci. Ests ms loco que el infierno, murmur Bradley. Vuelve a tu habitacin. Yo no estoy loco, murmur Teddy. Sus pasos arrastrados se fueron debilitando. Toni exhal con alivio. El escape de Sabrina era todava un secreto. Se qued helada cuando escuch un sonido. Estaba Ian de regreso tan pronto? Su piel se eriz mientras todos sus sentidos se pusieron en alerta. Algo estaba mal. Los pasos se acercaron a su cama. Cerr los ojos. Sabrina, susurr Bradley y le acarici el cabello. La bilis se levant en la garganta de Toni. Oh Dios, quera saltar de la cama y cerrar el puo en su garganta. Pero no se atrevi. No poda dejarle saber que Bri se haba escapado. Tena que ganar algo de tiempo para darles una oportunidad para escapar.

Trag saliva. Era por eso por lo que Bri lo haba llamado canalla antes? Bradley debi haberla tocado antes mientras estaba aturdida por la medicacin. Sabrina, susurr Bradley de nuevo. Hubo un ruido sordo, y un cuerpo cay encima de ella. Toni sali a toda prisa de la cama y fuera del cuerpo de Bradley. l estaba tumbado en la cama, inconsciente. Teddy se qued all parado, con un libro grueso. No me gusta. Es un hombre malo. Gracias, Teddy. l sonri tmidamente. No he estado tomando mis medicamentos. Saba que necesitaba vigilar a ese insecto. Ian apareci en el cuarto, y su mirada cay sobre el enfermero inconsciente. Qu pas? Es una historia larga, dijo Toni. Pero Teddy me salv de ser abusada sexualmente. Ian dio un paso hacia Bradley. Este hombre se estaba aprovechando de las mujeres aqu? l lo ha estado intentando, dijo Teddy. Es por eso que deambulo por la sala por la noche. Hijo de puta. Ian coloc una mano sobre la cabeza de Bradley. Ah est. Dormir hasta maana. Dejad explicar su presencia aqu en la cama de Sabrina. Genial, susurr Teddy. Tienes algunos superpoderes para patear culos, hombre. Cul es tu nombre? Ian. Teddy frunci el ceo. To, tienes que conseguir un nombre mejor que ese. Y necesitas una capa.

Ian ri entre dientes. Cmo una capa de vampiro? Tengo una de esas en alguna parte. Eso sera increble, hombre. Ian se acerc a Teddy. Tengo que borrar tu memoria ahora. Teddy dio un paso atrs. No! Esta es la mejor cosa que me ha pasado en mucho tiempo. Quiero recordarlo. Ian. Toni le dio una mirada suplicante. Entenda cmo se senta Teddy. No quera perder su memoria, tampoco. Toni, l sabe que ayudamos a Sabrina a escapar. Llvame contigo, suplic Teddy. No. Sacudi la cabeza Ian. En serio, amigo. Si me llevas contigo, entonces no puedo decirle a nadie lo que hiciste. No es que lo hiciera, pero podran tratar de hipnotizarme o algo as. No estoy realmente loco, sabes. Simplemente estaba deprimido, porque no tena nada que esperar, pero con vosotros, chicos, podra ser realmente feliz. Ian vacil. Una vez que sepas nuestros secretos, no hay vuelta atrs. Genial. Ian frunci el ceo. Debes entender el peligro de estar con nosotros. Estamos en guerra con algunas criaturas malvadas. Teddy sacudi el puo. Increble! Ian le lanz a Toni una mirada inquisitiva. Ella se encogi de hombros. Teddy, sabes lo que ests haciendo? No soy tonto, refunfu. Era jefe del departamento de matemticas en la Academia de San Bartolom. Eras maestro? Pregunt Ian.

S. Teddy los mir con recelo. Significa eso que no soy lo suficientemente genial como para pasar el rato con los superhroes? En realidad, creo eres exactamente lo que necesitamos. Ian le hizo seas para que lo siguiera. Ven. Estupendo. Teddy le sigui hasta la sala. Estamos transmitiendo a la nave madre? Toni se asom a la puerta y los vio teletransportarse lejos. Transmteme, Scotty. Ella se pregunt por qu Ian estaba interesado en la experiencia de enseanza de Teddy. Y mientras que Teddy tena ciertamente buenas credenciales, pareca un poco inestable en realidad. Sin embargo, no quera encontrar falta alguna en l, no cuando la haba salvado del enfermero pervertido. Bradley haba cado sobre la cama de costado. Ella tir de su cuerpo para alinearlo mejor con la cama. Not las pertenencias de Bri en los estantes abiertos. Dos juegos de ropa y otra serie de pijamas. Se desliz en la chaqueta de Bri, y luego vio algo de ropa interior en el estante. Ech un vistazo a Bradley, y la golpe la inspiracin. Agarr un par de bragas de Bri, y luego las meti en la mano de Bradley. Entonces tom uno de los sostenes de Bri y lo at alrededor de su cabeza como un gorro. Dejad intentar explicar eso por la maana. Ian apareci en la habitacin. Creo que Teddy est un poco decepcionado de estar sentado en un coche en vez de una nave espacial. Mir al enfermero. Eso es interesante. Me gusta. Toni reuni el resto de las pertenencias de Bri. Nos vamos? Ian sonri. Nunca hay un momento aburrido contigo, Toni. l la teletransport a la plaza de estacionamiento. Toni abri la puerta de pasajeros del Jaguar y mir dentro. Teddy estaba aplastado en el pequeo asiento trasero con Sabrina. Ella apoyada contra l, sus ojos cados por la medicacin.

Bri, Carlos te va a llevar a un hotel donde puedes descansar, le dijo Toni. Bri parpade hacia ella. Pens que estaba en la cama. Cmo llegu aqu? Vas a estar bien, insisti Toni. Slo necesitas algo de descanso. Ir a verte maana. No. Bri luch por sentarse. No me dejes. Su rostro se arrug. Creo que me estoy volviendo loca. No s cmo llegu aqu. Toni hizo una mueca. Est bien. Ir con vosotros. Slo un minuto. Tenemos que darnos prisa, chica, le advirti Carlos. Ian toc su hombro. Todo est bien. Ve con tu amiga. Me puedes llamar ms tarde, y me teletransportar para llevarte a casa. Ella le ech los brazos alrededor suyo y lo bes. Cmo puedo agradecrtelo? Su boca se torci. Ya pensar en algo. Te ver ms tarde. Dio un paso atrs y desapareci. Toni subi al Jaguar. Vamos. Estabas besando a ese hombre, Toni? Pregunt Sabrina. Claro que estaba, dijo Teddy. Los superhroes siempre tienen a la chica. *** Jedrek se sent en su escritorio, estudiando la foto de Roman Draganesti y su familia. Cmo puede un hombre ser tan inteligente y estpido al mismo tiempo? Su droga para mantenerse despierto era fantstica. Pero el idiota haba usado la droga para poder cuidar a los nios? Si el idiota tuviera algn sentido comn, le dara la droga a sus matones Highlander, y pasaran el da matando a sus enemigos, quienes descansaban sin poder hacer nada en su sueo mortal. Eso podra suceder. Jedrek haba ordenado el doble de guardias durante el da. Pero tan duros como eran los chicos de la mafia rusa, no le gustaba depender de ellos para la seguridad.

Lo que necesitaba era esa maldita droga. Entonces podra pasar unos das matando vampiros. Se pase a travs de la pila de fotos, saboreando la idea de estacar a todos. MacKay y a su esposa. Buchanan. MacPhie. Maestro? Yuri entr en la oficina, seguido por Stanislav. Quera vernos? Tenemos que planificar nuestro prximo movimiento, anunci Jedrek. Tendrn su baile de Navidad maana por la noche en Romatech, sugiri Stanislav. Jedrek neg con la cabeza. Demasiado predecible.Detuvo su mano en la foto del vampiro negro. Recuerdas a este? S, respondi Stanislav. Phineas, el traidor. Jedrek arque una ceja. No lo has matado an? Stanislav trag saliva. Lo har, Maestro. Ver que lo hagas. Jedrek continu girando, sin embargo, las fotos. Se detuvo en la joven mortal con el pelo rubio. La haba visto la noche anterior despus de que las bombas se hubieran desactivado. Haba corrido a travs del estacionamiento, gritando el nombre de MacPhie. El terreno estaba lleno de heridos, pero haba ido directamente hacia MacPhie. Qu hacemos ahora? Pregunt Yuri. Jedrek golpe su dedo sobre la foto de la rubia mortal. S exactamente qu hacer.

Capitulo 19

l martes por la noche, Toni entr en un saln de baile lleno de Santas. El

baile ya haba comenzado, y varios Santas giraban alrededor de la pista de baile, danzando con sus parejas. Los disfraces de las mujeres eran un poco ms variados. Algunas estaban vestidas como la Sra. Claus, con faldas largas, completas, delantales blancos, y sombreros con volantes blancos en la parte superior de pelucas plateadas. Otras mujeres llevaban trajes que recordaban a los trajes usados por las Rockettes en su Espectculo de Navidad. Toni hizo una doble toma. Las dos Rockettes por la escultura de hielo de reno parecan hombres. Se dirigi hacia la mesa con la comida real. Por lo que saba, slo los mortales que saban acerca de los vampiros haban sido invitados al baile. Los otros empleados mortales en Romatech haban ido a una fiesta para ellos ms temprano por la tarde. Recorri la sala, en busca de Ian, pero todos los Santas parecan iguales. Incluso llevaban relleno dentro de sus capas de sus abrigos de terciopelo rojo para darles estmagos falsos. Bajo sus sombreros rojos, lucan espesas pelucas blancas y barbas. La nica salida de la norma eran unos pocos Santas llevando espadas, en caso de que los Malcontents se presentaran sin invitacin. Incluso Toni tena unas pocas estacas de madera, algunas en su cinturn. Se dio cuenta de que un Santa era diferente. Era cerca de un pie ms bajo que los otros, y jugueteaba con los botones negros de su chaqueta. Ese tena que ser Laszlo, el cientfico que haba ayudado en la sala de operaciones y entreg una bolsa de material misterioso a la sala. En la mesa de mortales, haba una seora Claus y una nia que estaban tomando un aperitivo de queso y fruta. La mujer le sonri a Toni y le tendi la mano. Hola. Soy Heather Echarpe, y esta es mi hija, Bethany. Yo soy Toni. Le estrech las manos y luego sonri a la nia. Qu hermoso vestido.

Mi nuevo pap lo hizo para m. La cara de Bethany se ilumin, y seal al otro lado de la habitacin. Mira, mam. Es Constantine. Puedo ir a verlo? Por supuesto, cario. Heather mir con cario a Tino, que estaba vestido como un Santa en miniatura sin la barba. Bethany arrastr a Constantine a la pista de baile mientras los adultos bailaban el vals logrando evitar que corrieran sobre ellos. Tino y Bethany, llegaron al centro de la pista de baile, donde empezaron a saltar y a rerse. Toni lanz una uva en su boca. As que debe ser la que se cas con el famoso diseador de moda. S. Heather sonri. Jean-Luc est aqu en alguna parte. Perdido en un mar de Santas. S, no puedo decir quin es quin. Heather mordi una fresa. Es lo mejor, supongo. Esto confundira totalmente a cualquier Malcontent que aterrice en la fiesta. Ella se acerc ms a Toni. Espero que no te importe, pero Shanna me habl de ti. Ah, s? Heather sonri. No te preocupes, que todo fue bueno. Slo quera decir que Ian es un gran tipo, y espero que esto funcione para vosotros. Nosotros nosotros no vamos a salir ni nada. Soy guardia, por lo que va contra las reglas que estemos involucrados. Desde cundo el amor sigue las reglas? Heather baj su voz. Ian estaba en Texas, cuando tom la droga para hacerse mayor. Estaba con tanto dolor, que casi me mat mirar. Le rogu que se detuviera, pero sabes lo que dijo? Qu? Los ojos de Heather se humedecieron. Dijo que todo el dolor vala la pena si poda encontrar el verdadero amor.

El corazn de Toni se apret en su pecho. Voy a buscarlo. Disclpame. Ella comenz a atravesar el saln de baile. La banda cambi a una cancin moderna, y advirti a un Santa discotequero en la pista de baile. Gregori, pens con una sonrisa. Estaba de vuelta a su estado normal. Haba llegado un poco tarde al baile porque haba pasado demasiado tiempo en la sala plateada, peleando con su cabello y maquillaje. Quera verse bien para Ian. Haba tenido una larga noche, asegurndose que Sabrina estaba bien antes de que Ian la hubiera teletransportado de vuelta a Romatech. Estaba tan cansada, que se haba ido directa a la cama. Hoy haba llamado al hotel dos veces. Carlos le haba dicho que Bri estuvo durmiendo la mayor parte del tiempo, y Teddy estaba viendo la televisin. Esperaba ver a Bri maana, pero por ahora, estaba ansiosa por ver a Ian. Durante todo el da, su corazn haba estado ligero de alegra. No poda esperar para verlo. Era una lstima que no hubiera sido capaz de vestirse un poco ms sexy. Shanna haba insistido en que usara este traje en especfico. Vag hacia un grupo de Santas que estaban hablando entre s. Se fijaron en ella y sonrieron. Rpidamente comprob sus ojos. No estaba Ian. Disclpenme. Ella retrocedi. Bellissima, no huyas. Un Santa vampiro con brillantes ojos marrones le tom la mano. Me permito presentarme. Soy Giacomo di Venezia. Por favor llmame Jack, al igual que hacen mis otros amigos que hablan ingls. Soy Toni Davis. l le bes la mano. Bellissima, eres el guardia que Connor contrat? No me dijo que eras una diosa. Se volvi hacia los otros hombres. Es una visin de belleza, no? La ests avergonzando, Jack, dijo un segundo Santa con acento escocs. l le tendi la mano. Bienvenida a MacKay Seguridad e Investigacin. Soy Robby MacKay. Toni le dio la mano. Ests relacionado con Angus?

S, pero l es mucho, mucho mayor que yo, dijo Robby con una sonrisa. Cmo lo haces? El tercer vampiro en el grupo sostuvo su mano. Sus ojos eran almendrados y su acento era ms grueso. Soy Zoltan Czakvar de Budapest. Oh. Ella sacudi su mano. Soy Atila el Huno. Los hombres se rieron. Bailaras conmigo, Atila? Pregunt Zoltan. Tal vez ms tarde. Estoy buscando a alguien en este momento. Ah. Jack asinti con la cabeza. Amore. Me temo que su corazn ya est ocupado, Zoltan. Zoltan hizo una reverencia. Entonces esperemos que l sea digno de ti. Est bien. Toni sonri mientras dejaba a los tres hombres. Haba algo definitivamente atractivo en los hombres vampiros. Vag por otro grupo de hombres, pero ninguno le resultaba familiar. Entonces vio a alguien al que era fcil de reconocer. Era el nico Santa negro en la habitacin. Estaba bebiendo sangre de una copa de vino, junto con otro Santa. Phineas. Ella levant una mano. Hola, dulzura. l le dio un gran cinco y un golpe de nudillo. Qu pasa? Reconoci al segundo Santa como Dougal. Hola, Dougal. Habis visto a Ian en alguna parte? No puedo encontrarlo. La ltima vez que lo vi, dijo Dougal, estaba en la mesa de refrigerio, con una Bleer. Phineas mir el traje de Toni. Chica, qu se supone que eres? Te ves como el pequeo ho del Gigante Verde Feliz. Toni apret los dientes. Soy un elfo.

Dougal se ech a rer. Haces bien de duende. Gracias, murmur Toni. Phineas buf. Entonces, vives en un rbol y horneas galletas? Qu tienes para m en tu horno? l gui un ojo. Ella le dio un manotazo en el brazo. Enviar al Gigante Verde Feliz sobre ti. Ella se march, sintindose an ms ridcula en su traje. Tena una pluma roja en su tonto sombrero verde, y cascabeles en sus zapatillas verdes que hacan ruido con cada paso. Si alguien ms se burlaba de su vestuario, podra tener que estacarlo en el olvido. Rode la pista de baile. La msica haba cambiado a un baile lento y moderno. Vio a Heather bailando con un Santa, probablemente su marido, Jean-Luc. Y Shanna estaba bailando con otro Santa, probablemente Roman. A medida que se acercaba a la mesa de refrigerios de vampiros, vio a las dos cuestionables damas Rockette hablando con otro Santa. Una de ellas presion una mano contra el pecho de Santa. Sus uas estaban pintadas de un rojo brillante. Oh Dios mo, mrate! Ests todo crecido! Toni hizo una mueca. La voz de la Rockette era definitivamente masculina. Nuestro dulce pequeito, dijo el segundo Rockette varn. Todo crecido y tan guapo. l onde una mano delante de su cara. Me parece que voy a llorar. No te atrevas, Tootsie, advirti la primera Rockette. Si comienzas a llorar, me perder por completo, y odio que se me corra la mscara. No, Ian? No lo sabra, gru l. Vio a Toni, y el alivio inund su rostro. Toni, te he estado buscando. Oh Dios! El Rockette llamado Tootsie mir a Toni Nuestro pequeo Ian encontr novia? Ian tir de ella a su lado. Toni, djame presentarte a Tootsie y Scarlett. Ellos se teletransportaron aqu desde Nueva Orleans.

Toni sonri cortsmente. Cmo estn? Scarlett se llev la mano a su pecho. Oh, Dios mo, no es la cosa ms bonita? Los labios pintados de rojo de Tootsie temblaban. Son tan monos juntos. Yo yo no puedo evitarlo. Voy a llorar! Scarlett resopl. Bueno, no me hagas comenzar. Ian retrocedi, arrastrando a Toni con l. Disculpadnos, pero le promet a Toni que bailara con ella. Scarlett suspir. Eso es tan dulce. Y romntico. Tootsie se sec los ojos con un pauelo de encaje. Ian llev a Toni ms lejos. Ella mir hacia atrs, y los dos hombres Rockettes todava los estaban mirando con lgrimas en los ojos. Se parece mucho a ti. Son muy amigables. Ian puso sus manos alrededor de su cintura. Gracias por rescatarme. Ella apoy sus manos sobre sus hombros y emparej sus pasos mientras l se balanceaba de un lado a otro. Dnde los conociste? En Nueva Orleans, hace unos pocos aos. Estaba haciendo una investigacin para un vampiro con amnesia. En serio? Averiguaste quien era? Ian asinti con la cabeza. Era un vaquero con un beb secreto. Toni se ech a rer. Lo digo en serio. Ian sonri y esto hizo que su barba blanca se contrajera. Y qu se supone que eres? Un elfo, y no te atrevas a burlarte de m. Ests bromeando? Tus medias rojas me estn volviendo loco.

Ella choc contra su vientre falso que sobresala por encima de su cinturn. Eso de ah es relleno, o ests feliz de verme? Su barba tembl de nuevo. Y que es esto? Toc las estacas de madera en su cinturn. Ests intentando utilizarlas contra m? Tal vez. Si Santa no me da lo que quiero para Navidad. Y qu quieres? Casi dijo: T, pero dud. Es un secreto. Otro secreto? Sus ojos azules brillaban. Vas a decirme tu nombre completo? Ella se encogi de hombros. Tal vez nunca. Pero necesito saberlo. Estoy haciendo una lista. Y la verifiqu dos veces. Ella se ri. Dime, Toni. La atrajo ms cerca. Has sido mala o buena? Una sensacin de calor se extendi a travs de ella. Quera a este hombre mucho. Ella curv sus manos alrededor de la parte de atrs de su cuello. l apret su agarre sobre ella. Lo mir a los ojos, y de repente sinti el calor subir unos pocos grados. Puede ser divertido ser un poco traviesa. Un tinte rojo quem los ojos de l. Podramos ir a un lugar privado. Nadie se dara cuenta de un Santa menos en la habitacin. Toni se lami los labios. El pensamiento de arrancarle la barba para darle un beso era muy emocionante. Tus ojos se estn poniendo rojos. Tu corazn est latiendo ms rpido. l se acerc, con su barba blanca hacindole cosquillas en la mejilla. Me gustara bajar esas medias rojas por tus piernas. Yo podra dejarte, brome ella. Si me das lo que necesito.

Sus ojos brillaron un rojo ms oscuro. Cario, tengo lo que necesitas. Ella sonri. Lo que necesito es algunas respuestas. Tengo algunas preguntas para ti. Mi color favorito es el verde. Como tus ojos. No esa pregunta. Ella desliz sus manos por el pecho. Podra hacer que valiera la pena tu espera. Si t respondes, me... quito algo. Sus cejas se levantaron. Ahora eso es ser travieso. Por supuesto tienes que estar de acuerdo con los mismos trminos. Si yo respondo a una de tus preguntas, tienes que quitarte algo. De acuerdo. Mir alrededor del cuarto. Vamos a salir por separado. Nos vemos en el vestbulo en tres minutos. l se alej, dejndola sola en la pista de baile. Deambul de nuevo a la mesa de refrigerio para los mortales con su corazn mortal golpeando en sus odos. Buen Dios, qu haba acabado de aceptar? Quera algunas respuestas, pero desnudarse por ellas era probable que se saliera de las manos. Bueno. Sonri para sus adentros. Lo quera. l la quera. No poda negar ese brillo rojo en sus ojos. Ella respir profundamente varias veces para calmarse, y luego bebi un poco de ponche. Por el rabillo del ojo, se dio cuenta de un Santa Claus saliendo del saln de baile. Apur su copa, y luego se encamin hacia la salida. Vag por el pasillo en direccin a la capilla. Dnde estaba? Una puerta a la derecha se entreabri y un brazo en una manga de terciopelo rojo, se acerc y la agarr. Ella jade, y luego se ech a rer mientras un Santa Claus la transportaba a un cuarto oscuro. l cerr la puerta y la sujet contra esta. Ms vale que seas Ian. S. l acarici su cuello.

Qutate esa barba. Quiero besarte. Se ri entre dientes. Eres una chica exigente. Bloque la puerta, y luego la llev a la habitacin. Era una sala de conferencias, not ella, con una larga mesa rodeada por una docena de sillas. Ian haba dejado las luces apagadas, por lo que la nica luz vena de la seal de salida de color rojo sobre la puerta y las luces del estacionamiento fuera de la gran placa de vidrio de la ventana. Est nevando afuera. Ella deambulaba junto a la mesa. Deberamos cerrar las persianas? Es un vidrio de una sola vista. l se sent en una silla a mitad de la mesa. As que cul es tu nombre completo, Toni? Eso otra vez? Realmente importa? Slo tengo curiosidad porque no me lo dices. Vale, vale. Ella se sent en la mesa junto a l y apoy un pie sobre el brazo de su silla. Pero eso valdr dos prendas de ropa. l envolvi una mano alrededor de su tobillo. Est bien. Ella se ech hacia atrs, apoyando su peso sobre sus manos. Slo s lo que mi abuela me dijo, por lo que mi conocimiento de los hechos es un poco limitado. Al parecer, mi madre tena un deseo de casarse con un piloto de carreras cuando tena diecisiete aos. Fue al Daytona 500 para encontrar a un conductor y salt sobre un tipo en un garaje. Ella estuvo un poco molesta al descubrir despus que l no era ms que un mecnico, y an ms molesta cuando descubri que estaba embarazada. Ian neg con la cabeza. T madre me sigue confundiendo. Supongo que necesitaba un recordatorio, nunca volver a cometer un error tan estpido de nuevo, porque me puso el nombre por la pista de carreras donde fui concebida. T nombre es Daytona 500?

No. Ella lo mir. Slo Daytona. No es eso bastante humillante? Por favor, no se lo digas a nadie. Su barba blanca se movi. Daytona Davis. A m me gusta. Daytona Lynn, en realidad. Es una cosa del Sur. Ahora desndate, Santa. Dos artculos. l se quit la gorra roja de Santa con la peluca pegada. Esa es una. Se sac la barba. Y esa son dos. Las tir sobre la mesa. Tu turno. Cul es el secreto de lo de Santa Claus? Y que estis escondiendo todos detrs de la puerta cerrada de la guardera? l rode con los dedos su tobillo de nuevo. Esas son dos preguntas. Pero estn relacionadas, no es cierto? Ay, ahora son tres. Ella lo golpe con el pie, y la campana en su zapatilla tintine. Slo responde la pregunta. l sonri. Roman comenz el Pacto del Santa Secreto en el ao 1950 cuando se convirti en maestro del aquelarre. Tenemos algunos vampiros en todo el pas que trabajan el turno de noche, clasificando el correo de la oficina postal. Cada ao, recogen las cartas dirigidas a Santa Claus, y nosotros recogemos juguetes. Luego, en la vspera de Navidad, algunos vampiros vestidos como Santa entregan los bienes, incluyendo lugares como casas de acogida y refugios para mujeres. Toni se sent en silencio durante un tiempo, absorbiendo esta ltima noticia. Qu ms pruebas necesitaba de que estos vampiros eran amables y nobles? Eso es tan impresionante. Gracias. l puso sus pies en su regazo y sac una de las zapatillas verdes. Lo disfrutamos un poco. Quit la segunda zapatilla. Sonaron cuando las arroj sobre la mesa. Quieres decir que eres uno de los Santas?

S. Lo he estado haciendo desde que vine aqu a trabajar en 1955. Desliz uno de sus esponjosos calcetines rojos fuera. Hay cientos de nosotros ahora. l sac su otro calcetn. Qu ests haciendo? Respond tus preguntas. Lanz los calcetines en la mesa. Dos preguntas. Pero has quitado cuatro piezas. No. Calcetines y zapatos vienen en pares. Envolvi sus manos alrededor de uno de sus pies y comenz a masajearlo. Cmo poda discutir cuando se senta tan bien? Est bien. Haz tu siguiente pregunta. Se qued all sentado, en silencio frotndole los pies mientras consideraba. Quieres nios? Eso la sorprendi. S. Se quit su cinturn y la espada y los desliz por la mesa hacia el montn de ropa. Eso es todo? Pregunt ella. Un pobre cinturn? Esa fue una pregunta fcil para ti. T quieres nios? Ella saba que la respuesta no sera fcil para l. Que nunca podra tener hijos si se casaba con un vampiro. Si alguna vez tengo hijos, me considerara enormemente bendecido. Eso es un poco evasivo. Pero an agradable. Ella desat su correa de cuero marrn, y sus estacas de madera resonaron sobre la mesa. l se levant y empuj las estacas a travs de la mesa, de manera que se desplomaron en el suelo. Un poco sensible a ellas, no?

S. l arranc la gorra con plumas de la cabeza de ella y la arroj sobre el montn de ropa. Qu ests haciendo? T hiciste una pregunta, y yo respond. De hecho, contest otra. l tir de los cordones de la tnica verde de duende. Deja de hacer eso. Ella le dio un manotazo en la mano. Esas preguntas no cuentan. Esa fue una conversacin normal. Ahora haz una pregunta oficial, por favor. Muy bien. Se recost en su silla y la estudi. Qu es lo que ms deseas en la vida? Esa es una grande. Tendrs que quitar cinco piezas de vestir por esa respuesta. Cuatro. Muy bien, cuatro. Pero yo escojo cules. l sonri. De acuerdo. Qu era lo que ms quera? Cada maana, comienzo mi da con cuatro afirmaciones. Creo que puedes decir que son lo que ms quiero en la vida. O en lo que ms quiero creer. La primera es que merezco ser feliz. S, lo mereces. Ella se desliz fuera de la mesa. Me llevo tus botas. Se las arranc y le sonri a sus calcetines de rombos. Tan escocs. Tu segunda afirmacin? Le pregunt. Cumplir mis metas. l asinti con la cabeza. Tienes metas dignas. Ella desabroch su chaqueta de terciopelo rojo. Qutatela, Santa. Tir la chaqueta sobre la mesa, junto con la pequea almohada que haba disfrazado como un vientre. Sigue.

El nmero tres es que lograr algo significativo con mi vida. Eso es importante. Es por eso que lucho contra los Malcontents. Se puso de pie cuando ella tir de su camiseta blanca. Se la pas sobre su cabeza y la arroj a un lado. Ella mir su pecho desnudo. El parche de pelo negro y rizado, los fuertes pectorales, los abdominales. Sus pantalones de terciopelo rojo estaban atados en sus caderas por un cordn blanco. Ella tom el extremo del cordn de color blanco en sus dedos y lo sac suavemente. Y la cuarta afirmacin? Ella mir su cara. Siempre ha sido la ms difcil para m de creer. Y la ms difcil de confesar. Sus ojos picaron con lgrimas. Soy digna de ser amada. Chica. l alis su pelo. Nunca he conocido a nadie ms digno para ser amado que t. Ian. Ella toc su rostro. Eso es lo que pienso de ti. l la tom en sus brazos y la bes. Ella le devolvi el beso con toda la pasin que haba crecido dentro de ella durante das. Inclin su boca sobre la de ella y la invadi con su lengua. Sus rodillas se debilitaron. Haba tal hambre en su beso. Este la haca sentir desesperada. Febril. Ella rastrill sus manos por su lisa y desnuda espalda. Te quiero. Me tienes. l apret su tnica verde de duende en sus puos y tir de esta hacia arriba y sobre su cabeza. Su camiseta roja de manga larga la sigui poco despus. Antes de que pudiera bajar los brazos, l tena su sostn desabrochado. Eres muy rpido. S. Arroj su sostn a un lado. Como t, intento lograr mis metas. Ahuec uno de sus pechos.

Sus pezones se endurecieron bajo la mirada de sus ojos rojos y brillantes. Apret los muslos. Cul es tu meta? Hacerte gemir. l frot su pulgar sobre el pezn apretado, y ella gimi. Hacerte estremecer y gritar. Se inclin para tomar su pezn en la boca. Lo chup, haciendo cosquillas con su lengua, y luego tir suavemente. Ella se estremeci y se ech hacia atrs en sus brazos. Quiero darme un festn contigo. l dio su atencin al otro pecho. A travs de una bruma de placer sensual, record la palabra festn. l estaba atormentando el pezn con su lengua. Eran sus colmillos lo siguiente? Quieres morderme? l levant la cabeza y le dirigi una mirada de advertencia. No estoy haciendo esto por comida. Pero dijiste festn. Su boca se torci. Me estaba refiriendo al sexo oral. Tienes alguna objecin a dejarme besarte y chuparte? Ella trag saliva. No, eso estara bien. l desliz sus dedos por debajo de la cintura de sus medias rojas y poco a poco tir hacia abajo. Y no sers tmida acerca de conseguir todo el jugo cuando te vengas en mi cara? No, chill ella. l sonri mientras sus manos se curvaban sobre su desnudo trasero, arrastrando sus medias ms abajo. Muchacha traviesa, no ests usando ropa interior. Eso lo aprend de ti. Pas las manos sobre sus bceps, y luego sobre sus hombros y en su pecho. Eres el hombre ms bello. l resopl. Con sus medias enrolladas a la mitad de sus muslos, la agarr por la cintura y la puso sobre la mesa. Entonces agarr sus medias y termin de arrastrarlas por sus piernas.

He estado deseando tocar tus piernas durante das. l las levant y apoy sus tobillos sobre sus hombros. Tan largas y doradas, baadas por el sol. Desliz sus manos por los muslos y volvi la cabeza para besar su pantorrilla. Toni se revolvi sobre su trasero desnudo, volvindose ms consciente de la lenta y palpitante necesidad, entre sus piernas. l se movi hacia adelante, cada vez ms cerca de su ncleo, besando el interior de su rodilla, el muslo. El resplandor rojo de sus ojos en la oscuridad envi un estremecimiento a travs de ella. Dios, lo quera. Por favor. Ella cay de nuevo sobre la mesa. Pas los pies por la parte trasera de su cuello para tirar de l ms cerca. l acarici con sus dedos su vientre, y ella se estremeci. Por todos los santos, puedo oler tu olor. Es tan dulce. No puede resistir probarte. Sus palabras golpearon una necesidad primitiva dentro de ella, ponindola an ms hmeda. Y lista. Abri los muslos para l. Sus ojos ardan rojos. l arrastr sus dedos en sus rizos, y luego se inclin hacia adelante. Quiero ver tu cara cuando te toque por primera vez. Ella se centr en sus ojos rojos, se qued boquiabierta cuando sus dedos se deslizaron entre sus piernas. Se estremeci mientras la acariciaba con suavidad, facilitando su camino entre sus pliegues sensibles. Vio un destello de dientes blancos mientras l sonrea. Ests tan mojada. l insert un dedo dentro de ella. Y tan caliente. S. Ella se empuj contra l. Ay, pobre muchacha. l movi su dedo dentro de ella. Ests en extrema necesidad de atencin. Con su otra mano, apret su cltoris. Chill. l se apret contra ella, y ella empuj. Clav las uas en la mesa. Por favor, date prisa. Sac su dedo. Vamos a tomarlo lentamente la prxima vez. Se sent en una silla y la gir hasta la mesa.

Mientras tanto, l ahuec su trasero y la tir hacia su cara. Esto, cario, es lo que quiero decir con un festn. l se abalanz sobre ella, arrastrando su lengua sobre su piel congestionada, investigando, probando, lamiendo. Toni se revolvi, y l la sostuvo. Jade, cerrando los ojos mientras toda la sensacin se centraba en su piel caliente y su gloriosa boca. l le hizo cosquillas en el cltoris, luego lo chup suavemente. Ella grit. Sus piernas tensas. Su lengua revoloteaba. Ella grit. Un delicioso e infartante estremecimiento se estrell sobre ella, luego se hinch para estrellarse una y otra vez. Ay, Toni. l se puso de pie y sac el cordn de sus pantalones de terciopelo rojo. Estoy muriendo por ti. Se detuvo de repente, inclinando la cabeza y frunciendo el ceo. Qu es? Ella luch por sentarse. Su cuerpo era un montn de derretidas terminaciones nerviosas agotadas. Sangriento infierno, murmur l. La alarma se ha disparado.

Capitulo 20

an maldijo otra vez cuando se puso su abrigo de Santa. Con la

velocidad vampiro, lo aboton y se puso sus botas. Que horrible tiempo sangriento. Habra intentado dejar a Connor o a Angus tratar con esto, pero la alarma haba sido disparada por llamada de emergencia squica pidiendo ayuda de Phineas. Ian haba enseado al joven Vampiro como practicar. Tena que estar all por Phineas, sin importar cuanto quisiera a Toni. Y Dios, la quera. Ella estaba inclinada para ponerse sus medias rojas. Su largo pelo rubio caa hacia delante, parcialmente escondiendo su cara sonrojada. Se enderez, apartando el pelo cuando movi las medias sobre sus caderas. Por todos los santos, nunca se haba dado cuenta de que ponerse la ropa pudiera ser tan sexy. Sangriento infierno, susurr l. Qu pasa? Levant el sujetador del suelo. T. Eso es descaradamente doloroso. Soy una roca dura y a punto de explotar. Se puso el cinturn sobre su espada. Ella par con su sujetador medio puesto. Me refera al ataque. l mir hacia la ventana mirando ms all del aparcamiento. An estaba nevando, as que la visibilidad era mala. Puedo orles fuera. Phineas debe haber estado haciendo las rondas. Se puso su barba, la peluca, y el sombrero. Qudate aqu. Volver tan pronto como sea posible. Pero debera ayudar. Es mi trabajo. Ella se puso su camiseta roja. Qudate aqu, repiti l. Hay muchos Vampiros a los que cuidar en cuestin. No piensas que sea lo bastante fuerte para luchar a un Malcontent, verdad?

Honestamente, preferira no averiguarlo. Se teletransport al aparcamiento y vio los rastros en la nieve donde los otros Vampiros haban cruzado el pavimento hacia el bosque. Oy el choque de espadas en la distancia. Sacando su propia espada, sali zumbando hacia el ruido. Cuando entr en el bosque, la nieve cada se hizo ms ligera como si los copos de nieve estuvieran atrapados por el dosel sobre la cabeza. Visualiz una docena de trajes de Santa en un claro. Estaban an all, cada uno tena un ligero polvo de nieve en su sombrero y hombros. Muchos de los Santas haban formado un crculo alrededor de un par ocupados en un duelo. Phineas y un Malcontent, vestido de negro. Se rodeaban mutuamente despacio. Dos Santas ms tenan a un segundo Malcontent clavado contra un rbol con sus espadas suspendidas para golpear su corazn. Ian se uni al crculo de los Santas. Qu ocurre? Susurr al hombre a su derecha. Phineas estaba haciendo su ronda en el bosque aqu, respondi el Santa, y Ian reconoci la voz de Robby MacKay. Dos Malcontents le saltaron, l pidi ayuda. Hicimos sonar la alarma y vinimos corriendo. Las espadas sonaron cuando el Malcontent atac a Phineas. l rechaz el ataque y forz al Malcontent a retirarse. Capturamos a ese. Robby asinti hacia el segundo Malcontent clavado contra el rbol. El otro ret a Phineas a un duelo, y l acept. Ian observ el duelo cuidadosamente, evaluando cada una de sus habilidades. Parecan uniformemente igualados, aunque detect ms desesperacin del ruso. Djalo ir, Stanislav! Grit el Malcontent capturado. Sal de una condenada vez de aqu! Al segundo de que vea tu cuerpo comenzar a teletransportarse, apualar tu corazn, amenaz uno de sus captores. Ian reconoci su acento francs. Jean-Luc Echarpe. El diablo lo toma, gru el segundo captor. Era Angus. Ensarta al bastardo y acabemos.

Estoy desarmado! Grit el cautivo. Estabas armado hace dos minutos antes de que tirases tu espada, discuti Angus. Mira, Yuri. T, no necesitas parecer sorprendido. S quien eres. Esto es una simple cuestin de ser eficiente. Si no te matamos ahora, volvers, y tendremos que hacerlo despus. As que yo digo que te matemos ahora. Eso nos ahorrar a todos mucho tiempo. Jean-Luc se ri. Esperas que l est de acuerdo contigo? Si eres tan bueno y noble como reclamas ser, dijo Yuri, entonces nunca matars a un hombre desarmado. Au, odio cuando dicen eso, gru Angus. Jean-Luc presion la punta de su espada contra la garganta de Yuri. No seas cobarde, Yuri. Levanta tu arma, y terminemos con esto como hombres. Ahora le ests asustando, dijo Angus. Creo que ha mojado sus pantalones. No lo he hecho! Protest Yuri. Stanislav, me ir sin ti. Stanislav estaba ocupado con Phineas. Ambos hombres se relajaban lentamente hacia sus derechas, sus piernas dobladas, sus espadas listas. Stan hombre, vas a caer, Phineas habl suavemente. Por qu ests haciendo esto? Siempre pens que eras bastante decente. Eras el nico ruso con el que poda hablar. Me cruzaste doblemente, bastardo. Stanislav se desliz en la nieve y rpidamente se enderez. Me engaaste para que te dijera donde estaba Katya. Ella es una puta, Stan. No te has dado cuenta an que ests en el lado equivocado? Eres uno de los tipos malos. Traidor! Stanislav atac hacia delante, balanceando su espada salvajemente. Phineas bloque cada movimiento, y Stanislav cay hacia atrs, respirando pesadamente.

Phineas le rode. No vas a sobrevivir a esto, Stan. Vete! Grit Yuri. No puedo! Stanislav se limpi el sudor de su ceja. Jedrek me matar si no mato a Phineas. Ests de mierda esta el cuello. Phineas avanz, y con una confianza experta, envi la espada de Stan volando de su mano. Stanislav retrocedi. Phineas roz la punta de su espada sobre el pecho de Stanislav. De la manera en que lo veo, tienes tres opciones. Puedes ser asesinado por m, asesinado por Jedrek, o puedes unirte a nuestro lado. Ahora espera un minuto. Angus camin hacia ellos. Seriamente dudo de que podamos confiar en este bastardo. Stanislav desapareci. Ian se gir en ese momento para ver a Yuri teletransportarse, tambin. Merde, murmur Jean-Luc. Angus suspir. Ah bueno. Dio una palmadita a Phineas en la espalda. Lo hiciste bien, chaval. Phineas enfund su espada. Debera haberle matado cuando tuve la oportunidad. Yo solo... No queras hacerlo? Pregunt Angus. Eso es lo que te hace uno de los nuestros, chaval. Matamos cuando tenemos que hacerlo, pero no con gusto. Pero l volver, dijo Phineas. Angus descans un brazo alrededor de su hombro. Siempre hay vampiros malos que quieren matar. He vivido cerca de quinientos aos, y eso nunca ha cambiado. Una cosa que el tiempo me ha enseado es que no hay necesidad de tener prisa para matar. S, eso es cierto. Connor habl desde el crculo. Matas a uno, y dos ms se muestran a la siguiente noche.

Me estoy congelando aqu fuera, observ Roman. Volvamos a la fiesta. Los Santas volvieron caminando al aparcamiento. Ian enfund su espada. Robby se inclin hacia l y susurr, Ser mejor que te laves su olor antes de que Connor o Angus pillen tu tufillo. Camin para unirse a los otros Santa. Ian se estremeci. Esper a que todos los Santas hubieran entrado en Romatech, luego pas volando a la sala plateada. Con la velocidad vampiro, se duchara y se volvera a vestir. Corri hacia las escaleras. Cuando oy un replique detrs de l, mir hacia atrs. El ascensor abri sus puertas, y Toni sali. Toni. Camin hacia ella. Tanto como hizo ella cuando pregunt y se qued en la sala de reuniones. Ella gir alrededor. Ian. Qu ests haciendo aqu abajo? Pensaba que estabas con Phineas. Lo estaba, pero... qu ests haciendo aqu abajo? Ella baj su voz. Estaba en el vestbulo, averiguando lo que ocurra fuera, cuando Emma MacKay me susurr que deba retirarme esta tarde. Ella es uno de los grandes jefes, as que no discut, pero tengo la impresin de que saba lo que habamos estado haciendo... Los Vampiros tienen un sentido del olfato muy bueno. Recib un aviso similar. Ella camin ms cerca. Ellos pueden oler que nosotros... lo sabas? Lo s muy bien. Desafortunadamente, unos pocos lo han notado, tambin. Que vergenza, murmur ella. No podemos conseguir un poco de privacidad aqu? Ian sonri. Ests ansiosa de saltar a la cama conmigo? Tranquilo. Ella mir alrededor del pasillo. No quiero meterme en problemas. Y no quiero entusiasmarme. Seguro que no quiero perder mi memoria, no despus... ya sabes.

Te ests refiriendo a que te derramaste sobre mi cara? Ella se estremeci. No deberamos hablar de eso. Ella mir alrededor del pasillo otra vez. Estamos solos, corazn. Ella escane el techo. Pero hay cmaras de seguridad en todas partes. S. Por eso no te he tomado en mis brazos. l dobl sus brazos sobre su pecho. Tom una ducha fra, y no ayud. Oh, Ian. Ella suspir. No s donde podemos ir. Todos los dormitorios aqu tienen cmaras. Averiguar algo. Ser ms fcil una vez Connor se lleve a Roman al escondite. Y Jean-Luc tiene una casa en Texas, as que muchos de los invitados se teletransportarn esta noche. Eso es bueno. Toni bostez. Ests cansada. Ve a la cama, corazn. Cuando la observ entrar en la sala plateada, supo que nunca podra dejarla. No estaba seguro de cmo poda entrar en sus planes para correr a un orfanato y a la escuela. Pero saba que la amaba lo suficiente que no poda resistir que sacrificara ninguno de sus sueos. De alguna manera lo haran funcionar. Connor no se atrevera a borrarle la memoria si ella estaba prometida con l. Ese era un gran paso, pero no causaba ninguna seal de alarma brillando en su interior. Simplemente se senta bien. Y excitante. A la maana siguiente, Toni llam a Carlos para ver como estaba progresando Sabrina. Est completamente consciente ahora, inform Carlos. Y llena de preguntas. Quiere saber por qu no puede ir a casa. Y como te las arreglaste para sacarla del hospital. Le ped a Teddy que se quedara hasta que tuvieras la oportunidad de hablar con ella, pero sigue tirando sus insinuaciones sobre los superhroes. Dila que le explicar todo esta tarde cuando salga de trabajar, dijo Tony. O lo intentar.

Hay otro problema, continu Carlos. Las estaciones locales han expuesto la foto de Bri en los telediarios. Dicen que ha sido secuestrada. No me importa llevarla a alguna parte que pueda ser notada. Toni se estremeci. No podan quedarse escondidos en el hotel para siempre. Pensaba que podamos reunirnos en ese club nocturno vampiro, sugiri Carlos. El Horny Devils? Por qu? Es un lugar genial para esconderse. Ningn mortal buscar all. Y dudo que ningn Vampiro llame a la polica para informar sobre ella. Tambin es un lugar realmente bueno para convencer a Bri de que los Vampiros son reales. No lo s. Toni frunci el ceo. Podra asustarla como el infierno. Los Vampiros machos son strippers. Parecen inofensivos. Carlos descendi su voz. Bri an cree que est alucinando. Tenemos que darle pruebas de que tiene razn, o acabar de vuelta en un hospital mental. Vale, vale. Le pedir a Ian que me lleve all esta noche. Nos reuniremos a las cinco y media. Ella colg. Temprano esa tarde UPS dej una pequea caja azul para ella de Tiffanys. Con su corazn acelerado, Toni sac el dorado colgante con forma de corazn en una cadena de oro. Vena con una notaTodo mi amor, Ian. La amaba. Ella difcilmente pudo concentrarse en algo durante el resto del da. No quera que Howard supiera que haba recibido un regalo de Ian, as que desliz el corazn debajo del polo y lo dej entre sus pechos. Cuando el sol se ocult, corri hacia la sala plateada para cambiarse de ropa. Gracias, gracias! Sonri hacia Ian cuando corri al cuarto de bao para cambiarse. Necesitamos ir al Horny Devils, le dijo ella. l estaba en la cocina bebiendo su desayuno. Se supone que nos reuniremos con Carlos, Bri, y Teddy all. Van al Horny Devils? Pregunt l. Por qu?

Para que podamos convencer a Bri de que no tiene alucinaciones. Se puso un par de pantalones y una sudadera verde, luego abri la puerta. Puedes teletransportarme all? S. l sac su mvil de su bolsa de piel. Djame avisar a Vanda. Y necesitar decirle a Howard que estaremos fuera un rato. Cinco minutos despus, Toni lleg con Ian al callejn fuera del Horny Devils. Carlos ya estaba all con Bri y Teddy. l not al gorila. Ese tipo no nos dejar pasar. Bri le ech una mirada sospechosa a Ian. Por qu estamos aqu? Quera ir a casa. No podemos ir al apartamento, Bri. dijo Toni. Tu to te buscara all. Necesitamos esconderte aqu un rato. Bri lanz una mirada nerviosa hacia el enorme gorila. Qu es este lugar? Apuesto a que es su Batcueva secreta! Exclam Teddy. Es ms que un club nocturno, explic Toni. Vanda nos est esperando, cierto? S, respondi Ian. Ella estuvo de acuerdo en dejarte esconderla en la habitacin VIP. Incluso tiene algo de comida mortal entregada. Mortal? Susurr Bri. Lo saba! Teddy se inclin hacia ella. l es de otro planeta. Es por eso que tiene super poderes aqu. No soy un superhroe, gru Ian. Por supuesto que lo eres! Insisti Teddy. Tienes super poderes, hombre. Y ser tu compinche. Ian, tenemos que decirles la verdad, dijo Tony. l frunci el ceo. Ests segura de que pueden manejarlo?

Sabrina se merece saber que ha tenido razn todo el tiempo. Carlos mir a Sabrina. Menina, nunca alucinaste. Bri sacudi su cabeza. No, estaba equivocada. Los vampiros no son reales. Ian mir a Carlos. T sabes la verdad entonces? l le dio a Tony una mirada decepcionada. Se supone que no debas decrselo a nadie. Carlos necesitaba saber lo que estaba pasando, dijo Tony. Y adems, sabe como guardar un secreto. Ian consider a Carlos curiosamente. S, seguro que lo hace. Carlos intercambi una rpida mirada con Ian antes de girarse de vuelta a Sabrina. Menina, recuerdas como fuiste atacada por algunos vampiros viciosos? Ella sacudi su cabeza. Estaba equivocada. Me pediste que fuera a Central Park y les encontrara, dijo Tony. Esos vampiros saltaron sobre m. Bri jade. No! S. Fui atacada. Y podra haber muerto si un tipo con una espada no hubiera venido y me hubiera salvado. Tena superpoderes? Pregunt Teddy. S, replic Toni. Estac a uno de los atacantes, y lo convirti en polvo. Los otros dos desaparecieron. Entonces el tipo con la espada me teletransport a Romatech. Eso es otro planeta? Pregunt Teddy. Ian gru. Toni sonri. Es Industrias Romatech. Manufacturan sangre sinttica. Connor, el tipo que me salv, me dijo que era un vampiro bueno. Guau, dijo Teddy. Un vampiro bueno? Bri sacudi su cabeza. No hay cosa semejante.

S, la hay, insisti Tony. Es como los mortales que pueden ser buenos o malos, lo vampiros pueden ser buenos o malos. Se movi hacia Ian. l es un vampiro bueno. Bri retrocedi, una mirada de horror en su cara. l es uno de ellos? Muerde a la gente? No. Ian le frunci el ceo. Bebo las botellas de sangre de Romatech. Y tienes superpoderes, aadi Teddy. Esto es genial. Adivino que luchas a los vampiros malos? Les llmanos Malcontent, explic Ian. Ellos nos llaman los Verdaderos. Toni. Bri se acerc sigilosamente a ella y susurr, Por qu ests pasando el tiempo con... l? Ian es uno de los chicos buenos, susurr de vuelta Toni. He estado trabajando para ellos desde que fui atacada. Por qu? Te estn controlando? No. Quera encontrar una manera de probarte que tenas razn. Nunca alucinaste, Bri. Tu to te mantena prisionera y te drogaba para poder controlar tu dinero. Pero l... l es mi to... Era triste mirar. Toni poda ver a Bri figurndose todo paso a paso cuando las emociones revolotearon a travs de su cara. Incredulidad, luego sorpresa, luego horror, luego enfado. Su cara se sonroj. Nunca estuve enferma. No, cario. Toni le dio a sus hombros un apretn. Ella le dio una mirada precavida a Ian. Y los vampiros son reales. Ella cerr sus ojos y se estremeci. Vamos dentro, sugiri Ian. Hugo, estas personas estn conmigo. Hugo gru y abri la puerta.

Ian entr con Carlos y Teddy. Bri detrs, pegada a Toni. Est bien, insisti Toni. Esto es un club nocturno para Vampiros. Cuando la cara de Bri palideci, ella continu, Todos beben de botellas. Es perfectamente seguro. Bri dej que Toni la llevara dentro. Los brillantes destellos de luces y la msica alta les saludaron. Bri se qued cerca de Toni, y su mirada revolote nerviosamente. Toni not el normal montn de escasas chicas vestidas animando a la msica, cerca del escenario. Esas chicas estn calientes, dijo Teddy. Todas ellas son...? No muertas, s. Carlos pareca curioso por eso. Las chicas chillaron cuando un bailarn se pavone en el escenario, vestido como un pirata. Tir su tricornio a la multitud, y las seoras se mezclaron para reclamarlo como un recuerdo. Ms ropas volaron a travs del aire hasta que el bailarn solo estuvo en su bikini de ropa interior. Dio su espalda a la multitud para mostrar el crneo y los huesos cruzados impresos en la parte de atrs de su ropa interior. Gir sus caderas sugestivamente. Oh Dios, susurr Sabrina. Es muy talentoso, estuvo de acuerdo Toni. Seoras, seguimos? Ian se diriga a la oficina de Vanda, mirndolas con una mirada irnica en su cara. Carlos y Teddy le estaban esperando. Vamos. Toni cogi el brazo de Bri. Ella mir de vuelta al bailarn. Estoy empezando a sentirme mucho mejor ahora. Toni ri. Es bueno que ests de vuelta. Se uni a Ian en la oficina de Vanda, y l arque una ceja hacia ella. Su cara se sonroj. Solo estaba mirando. Su boca se retorci, y llam a la puerta de la oficina de Vanda. Ella les recibi. Entrad. Tengo todo listo.

Cuando Toni entr, ella sonri. Gracias por tu ayuda. Sin problemas. Vanda la consider severamente. Toni tuvo el sentimiento de que no lo aprobaba. Cuando Ian present a todos, la mirada de Vanda revolote sobre Bri y Teddy, luego descans sobre Carlos. Sus ojos se estrecharon sospechosamente. Carlos sonri ligeramente. Me gusta tu traje de gato. Gracias. Vanda ajust la fusta que usaba como cinturn. Abri una puerta que revel una estrecha escalera. Esta es la entrada trasera. Me figuro que no quieres que todos vean que estis ah arriba. Eso es correcto. Ian les gui escaleras arriba. Toni camin a travs de algunas hebras que colgaban de gotas y roz la parte de atrs de una cortina de gasa. Que pena. Guau, susurr Bri. Es maravilloso. Parece como el tocador de la Princesa Jasmine. Me alegro de que te guste. Vanda barri en la habitacin estilo harn. Como puedes ver, hay comida y bebida en la mesa y grandes cortinas para descansar. Ella seal a las dos puertas a travs de la habitacin. Ese es el dormitorio y las escaleras principales. Es perfecto. Toni se pase hacia la pantalla de madera tallada. Poda ver el club debajo. Gracias, Vanda. Ella ajust su cinturn con una mirada molesta. Ian es un buen amigo. Hago cualquier cosa por l. Tambin yo. Toni mir a Ian. l estaba en la mesa de refrigerios, llenando un vado de Bleer. Vanda camin ms cerca. Le dejaras? Toni se tens. Por qu hara eso? Porque l quiere una compaera verdadera, insisti Vanda. Alguien que pueda pasar la eternidad con l. T no puedes hacer eso.

No s que cosas averiguar, dijo Toni. Pero s que estoy enamorada de l. Oy un jadeo detrs suyo. Toni se estremeci cuando todos la miraron con sorpresa o consternacin en sus caras. Todos excepto Ian. l la observaba intensamente, sus ojos brillando con emocin. Ella levant su barbilla. S, estoy enamorada de Ian. l camin hacia ella, una sonrisa lentamente se form en sus labios. Vanda le frunci el ceo. Dijiste que todo lo que queras era a un vampiro. Cambi de opinin. Ian estaba sonriendo ahora, y las afiladas puntas de sus colmillos se mostraron. Sabrina presion una mano en su pecho. Toni, cmo pudiste? Cmo no podra? Ella sac el colgante con forma de corazn de debajo de su sudadera verde. La cadena de oro y el corazn brillaron en las suaves luces sobre sus cabeza. Gracias por enviarme tu corazn. Ian se detuvo y su sonrisa cay. Yo no envi eso. Toni parpade. Pero lleg esta tarde con una nota que deca, Todo mi amor. Ian se acerc a ella, y con un rpido tirn de su mueca, rompi la cadena alrededor de su cuello. Ian... Toni jade cuando l tir el colgante sobre una mesa baja y lo golpe con su puo. Levant la pequea pieza de metal. Es un dispositivo de seguimiento, dijo Carlos. Ian tir el dispositivo al suelo y lo aplast con su taln. Convocar a Phineas y a Dougal aqu, y nos teletransportaremos todos a Romatech. Se alej, cerrando sus ojos brevemente. Toni se dio cuenta de que estaba enviando un mensaje psquico.

Sabrina cogi su brazo. Quin... quien querra seguirnos? Es mi to o la polica? Peor, murmur Carlos. Los ojos de Teddy se iluminaron. Las fuerzas malvadas! Los tenemos encima! Los disparos explotaron abajo en el club, y los gritos llenaron el aire.

Captulo 21

an corri hacia la pantalla de madera para ver lo que estaba

sucediendo abajo. Vio a Jedrek Janow con una pistola en la mano y una espada envainada colgando de su cuello. Jedrek dispar dos veces al aire y se ri cuando las mujeres corrieron alrededor, gritando. Afortunadamente, la mayora de las mujeres tenan suficiente sentido comn para teletransportarse lejos. Toni, llama a Dougal y a Phineas, para que puedan utilizar tu voz para teletransportarse directamente a esta sala. Y diles que lleven armas extra. Cuando Ian hubo enviado un mensaje psquico, simplemente los haba convocado a Horny Devils. Pero ahora no quera que accidentalmente se teletransportaran en la confusin ms adelante. Y no deseaba enviar otro mensaje psquico que Jedrek pudiera or. Toni sac su telfono mvil del bolsillo de su pantaln. Sabrina comenz a llorar, y Teddy trat de consolarla. Vanda y Carlos estaban mirando a travs de la pantalla de madera. Estn tomando rehenes, dijo Carlos en voz baja. Ian mir la escena de abajo. Cerca de diez de las seoras vampiras se haban congelado del miedo y no se teletransportaron a un lugar seguro. Stanislav y Yuri usaron cuerdas de plata para enlazarlas como novillas asustadas, mientras que Jedrek estaba en el escenario, sonriendo mientras la plata quemaba su piel y les haca gritar. Las mujeres fueron conducidas juntas, y un Malcontent puso ms cuerda de plata a su alrededor para mantenerlas confinadas y que no pudieran teletransportarse lejos. Phineas y Dougal se materializaron al lado de Toni, y transportaban cinco espadas y algunas estacas de madera. Ian pas una espada a Carlos. Sabes cmo manejarla? Puedo aprender. Carlos se apoder de la empuadura. Por qu no usan armas de fuego? Podemos recuperarnos de la mayora de las heridas de bala, pero una

espada en el corazn es permanente. Ian ofreci la ltima espada a Vanda. No, gracias. Ella desat el ltigo de su cintura. Me siento ms cmoda con este. Puedo tener una espada? Teddy se acerc a l. Teddy, no! Sabrina lo retir. No debes participar. Yo quiero ser un hroe, tambin insisti Teddy. Ian le pas la espada. Protege a las mujeres. Puede proteger a Bri.Toni cogi algunas estacas de madera. Yo no me quedo aqu. Eres Ian fue interrumpido por la voz en pleno auge de Jedrek. Ian MacPhie! S que ests aqu. Treme el medicamento para permanecer despierto o empiezo a matar. La voz de Jedrek fue ahogada por los gritos de los rehenes. Ian hizo un gesto a Phineas y a Dougal para que se unieran a l en la pantalla. Nos teletransportaremos al mismo tiempo. Tomar a Jedrek. Phineas mir a travs de la pantalla. Tomar a Stan. Entonces tomar a Yuri, dijo Dougal. Y yo me llevar a la mujer, aadi Toni. Ian se puso rgido. No, permanecers aqu. Yo me llevar a la mujer. Vanda mir a Toni. Me puedo teletransportar. T no puedes. Toni devolvi la mirada. Puedo manejar las cuerdas de plata para desatar a los rehenes. T no puedes. T Ian fue interrumpido por Jedrek. No creo que puedas atacarme, MacPhie, grit desde el escenario. Tenemos un rehn aqu, y morir si alguien se acerca a m. Nadia, mata a la

rubia

que

me

plazca.

S, Seor. Con las manos enguantadas, Nadia haba atado a una rehn rubia a la barra en el escenario. Oh no, murmur Vanda. Es Cora Lee. La camarera luchaba contra las cuerdas de plata que la ataban y chisporroteaban sobre su piel desnuda. Djame ir! Jedrek la apunt con su pistola. Balas de plata, querida. Realmente duele. Cuando Cora Lee llorique, sonri. El miedo te hace an ms atractiva. Vanda, susurr Toni. Tienes algn cortador de alambre por aqu? Tal vez. Hay una caja de herramientas en mi oficina. Toni. Ian la mir con severidad. T no iras all. Cuando ella abri la boca para discutir, Ian continu, Esto no es una peticin amistosa. Soy el jefe. Hars lo que digo. Sus ojos brillaban de furia. Ian se volvi hacia Carlos. Vosotros tambin permaneceris aqu. No puedes darme rdenes, gru Carlos. Ian no le hizo caso e hizo un gesto a los otros vampiros. Nos teletransportamos en tres. l cont, y se desvanecieron. Ian se materializ junto a Jedrek y con el primer deslizamiento de su espada, envi la pistola volando de la mano de Jedrek. Jedrek salto hacia atrs, vio la sangre manando de su mano cortada, y grit, Mata a la rubia, Nadia! Ian ech un vistazo para a ver Cora Lee, an atada al poste, retorcindose y llorando. Nadia estaba demasiado ocupada para evitar el ltigo de Vanda para seguir las rdenes de su amo. Ian carg contra Jedrek, pero desapareci. Maldita sea! Ian gir alrededor para ver dnde se haba teletransportado

el

cobarde.

Dougal y Phineas haban comprometido a sus oponentes, y el choque de las espadas se mezclaba con los gritos desesperados de los rehenes. Jedrek reapareci, de pie sobre la barra. Sac su espada y la sangre gote de su mano. Bien, eso permiti que su agarre se deslizara. Ian salt del escenario y camin hacia l. Dej que se debilitara por la prdida de sangre. Jedrek apart los ojos de Ian cuando se agach y atrap algunas servilletas de papel de la barra. Apret las servilletas contra de su mano ensangrentada. Es increble lo mucho que pueden sangrar los pequeos cortes, observ Ian. Con una mueca de desprecio, Jedrek tir las servilletas ensangrentados en el suelo. Por el rabillo del ojo, Ian se dio cuenta de que Toni se escapaba de la oficina de Vanda. Maldita sea, no! Tena estacas de madera en su cintura y cortadores de alambres en la mano. Permaneciendo agachada, se precipit a la parte posterior de los rehenes. No poda dejar que Jedrek la viera. Jedrek le haba enviado el colgante de corazn. Saba que Ian se preocupaba por ella, y la convirti en objetivo primordial. Por todos los santos, debera haberlo sabido. Ella debera haberle obedecido y permanecer oculta. Ian subi rpidamente a la barra y salt a la parte superior, lo que oblig a Jedrek enfrentarse a l y darle la espalda a Toni. Ian lanz su espada con toda su fuerza. Jedrek estaba al borde de la barra, perdi el equilibrio, y luego desapareci. Maldita sea! Ian gir alrededor. Cmo poda luchar contra el cobarde hijo de puta si segua teletransportndose? Desde su posicin en la barra, Ian poda ver la mayor parte de la habitacin. El grupo de rehenes haba disminuido de diez a seis. Otro desaparecido, por lo que eran cinco. Toni, obviamente, les liberaba tan pronto como poda. Pero su propio xito sera su perdicin, por que si los rehenes se iban, no habra nadie para que se escondiera detrs.

Jedrek reapareci en el escenario. Esta va a morir, MacPhie! Se abalanz hacia Cora Lee. No! Vanda chasc su ltigo contra l. Se enred alrededor del brazo de la espada. Perra! l agarr el ltigo y tir hacia l de Vanda. Solt su ltigo para evitar que la tirara sobre su espada. Deb haberte matado en Polonia. Siempre te escondas en las cuevas como una rata. Vanda se revolvi de nuevo. Hazme un favor, Nadia, mata a la rubia, orden Jedrek. S, Seor. Nadia avanz hacia Cora Lee. Y te matar, Vanda. Jedrek levant su espada. Ian se teletransport al escenario e intercept a Jedrek. Aydame! Grit Cora Lee, cuando Nadia se acerc. Con un grito de ira, Vanda salt sobre la espalda de Nadia. Las dos mujeres se desplomaron en el escenario, cayeron luchando por la espada. Ian quera ayudar, pero tena que defenderse de un ataque de Jedrek. Detrs de Jedrek, vio a Toni escondida en el escenario. Oh, claro que no. Luch furiosamente, tratando de mantener a Jedrek plenamente comprometido. Toni pas corriendo junto a ellos y cort las cuerdas de plata que sostenan a Cora Lee. Cora Lee sali fuera del escenario, llorando. Mientras tanto, Nadia recuper su espada, y acech a una Vanda desarmada. Toni cogi la cuerda de plata que haba atado a Cora Lee y atac, lanzando las cuerdas a la parte posterior de la cabeza de Nadia. Nadia lanz un grito de dolor. El aire ola a pelo quemado. Ian salt hacia atrs cuando la espada de Jedrek estuvo a punto de cortar su estmago. Necesitaba prestar ms atencin. Se abalanz sobre Jedrek, pero el bastardo desaparecido una vez ms.

Maldita sea! Ian gir a su alrededor, buscando a su oponente. Jedrek apareci junto a Toni. No! Ian desapareci hacia ellos, pero Jedrek desapareci, llevando a Toni con l. No! El miedo se apoder de su garganta como un puo de hielo. El alivio lo invadi cuando vio a Jedrek aparecer en la barra con Toni. Por lo menos el hijo de puta no la haba llevado a un lugar secreto para torturarla y matarla. Ian salt del escenario y corri hacia ellos. Su alivio dur poco. Jedrek tir a Toni contra su pecho y apret la espada en su cuello. Ian se congel. Compaeros, a m! Grit Jedrek, y otros tres rusos se teletransportaron a la barra. Lo ves, MacPhie, slo tenemos a uno de los rehenes cuando tenemos al correcto. Con un silbido, sus colmillos saltaron. l acarici su boca contra la mejilla de Toni. Sus colmillos rasparon su piel, dejando una marca de color rosa. Ella cerr los ojos. Puedo oler su miedo, MacPhie. No es de extraar que te guste tanto, sabe deliciosa. Ian trag la bilis que le subi a la garganta. Tena que salvar a Toni, pero Dios lo ayudara, no saba cmo. En el segundo ataque, Jedrek le cort la garganta. Sabes lo que quiero, MacPhie. Treme la droga. Quera jugar para ganar tiempo? La desesperacin haba irritado a Ian, que amenazaba con asfixiar su capacidad de pensar. No poda soportar perderla. No poda soportar su fracaso. Dej caer su espada, y esta reson en el suelo de cemento. Jedrek sonri. Tienes cinco minutos. Un fuerte golpe son arriba. Todo el mundo mir hacia arriba cuando llovieron pedazos de madera astillada. Y a travs de la apertura de las grietas de las persianas de madera, una pantera negra gigante salt en el aire. Ruga, y el sonido se hizo eco en el silencio atnito de la discoteca. Con Jedrek distrado, Ian recogi su espada y se acerc a l. Desafortunadamente, Jedrek se dio cuenta de que la pantera se diriga directamente haca l. Se gir, arrastrando con l a Toni que tomara toda la

fuerza del ataque del animal. l extendi su espada, obviamente, con la esperanza de pinchar a la pantera al aterrizar. Cuando Jedrek se volvi hacia l, Ian se lanz hacia adelante y apual el hombro derecho del Malcontent. Jedrek grit y dej caer la espada. Su agarre sobre Toni se afloj lo suficiente como para que fuera capaz de saltar justo cuando la pantera se estrell contra ellos. Sus enormes patas atraparon a Jedrek por los hombros y lo derrib a l y Toni en la barra. Ian salt a la derecha cuando la pantera vol junto a l, cay al suelo y rod sobre sus pies. Toni haba aterrizado en la parte superior de Jedrek. Se zambull a la izquierda cuando la pantera se abalanz. Jedrek chill cuando las garras afiladas destrozaron su camisa y le marcaron el pecho con rayas de sangre. Toni grit y se desliz fuera de su trasero. La pantera la mir, luego se volvi hacia la barra, sus ojos color mbar se estrecharan en los tres Mlacontents. Se teletransportaron lejos. Jedrek, tambin. El gato, al darse cuenta de que su presa haba escapado, rugi de ira. Dougal y Phineas se acercaron lentamente, sus espadas apuntando a la bestia. Acabamos con l? Pregunt Dougal. No! grit Ian. Djalo estar. La pantera se volvi hacia l, gruendo, y luego centr sus familiares ojos de color mbar en Toni. Cuando dio la vuelta a la cabeza, Ian seal el brillo de dos pernos de oro en sus orejas puntiagudas. Por supuesto. Debera haberlo sabido. Pero nunca habra imaginado una pantera. El gato gigante acech a Toni. No. Ella retrocedi y trat de levantarse, pero sus piernas temblaban. Ian se arroj delante de ella. Carlos, no. La pantera gru bajo en su garganta. Carlos? Susurr Toni. Ian oy un ruido sordo y mir hacia atrs. Toni estaba tendida en el suelo, desmayada. Ay, muchacha. Se puso en cuclillas a su lado y le apart el pelo de la cara.

Eso es Carlos? Phineas baj su espada y silb entre dientes. Hola, gatito. La pantera pase hacia Toni en sus enormes patas. Ian se sinti aliviado al ver sus garras, pero los dientes estaban muy afilados. Un pequeo contacto y Toni sera una mujer pantera de por vida. Era eso lo que Carlos quera? El gato baj su cabeza para olfatear. Por todos los santos, no la muerdas, susurr Ian. La pantera bati su cola gruesa alrededor tan fuerte y rpido, que golpe a Ian sobre sus rodillas. Luego corri hacia la oficina de Vanda. Toni haba dejado la puerta entreabierta, y el gato pas a travs. Pens que ola como un cambiaformas, dijo Dougal. Pero supuse que sera un lobo negro. Yo tambin. Ian supuso que Carlos se diriga de vuelta a la sala harn para cambiar y vestirse. Cuando grit Sabrina, saba que la pantera haba llegado. Dios, odio a los cambiaformas. Vanda haba encontrado su ltigo y estaba girndolo alrededor de su cintura. Sabes de ellos? Pregunt Ian. Vanda se encogi de hombros. Es una larga historia. Solo saca a ese gato fuera de aqu, vale? l salv la vida de Toni, le record Phineas. No habra sido necesario salvarla si hubiera seguido rdenes, espet Vanda. Debiste dispararle en el culo, Ian. No! Cora lee se dirigi hacia Vanda. Toni me liber. Liber a todos los rehenes. Y evit que esa terrible Nadia me matara, Vanda. Santa tierra, nunca he visto a un mortal ser tan valiente. Bueno, bueno, es valiente. Vanda apret su ltigo. Pero todava no puede seguir las rdenes. S, haba desobedecido una orden directa. Ian comprimi la ira creciente en su

interior. Ella le haba desobedecido y condenadamente cerca de morir. Y haba estado impotente para salvarla. Si no hubiera sido por Carlos... su ira se dispar. Maldita sea. Esa era la verdadera causa de su ira. Carlos la haba salvado. No l. La oy gemir suavemente. Le acarici la mejilla, y parpadearon sus prpados. Toni, despierta. Ella parpade con una expresin aturdida. Qu pas? Te desmayaste. Ella luch por sentarse. Eso es una locura. Nunca me desmayo. Ella mir alrededor. Los Malcontents? Se teletransportaron lejos, explic Ian. No creo que volvamos a verlos esta noche. Jedrek est en malas condiciones. Toni mir a su alrededor otra vez. Carlos? l es un...? Si, pantera. Ian la ayud a levantarse. Es bastante inusual. Bueno, eh. Ella mir hacia el biombo de madera destrozada. No crea en las criaturas de esa ndole. Nunca he conocido a alguien que cambiara a gato. Ian se dio cuenta de que Hugo estaba cado en la discoteca. Sus manos estaban atadas a la espalda con una cuerda de plata, y la sangre manaba de una herida de bala en el muslo. Oh, Dios mo! Vanda se precipit hacia l. Vamos a llevarlo de regreso a Romatech, ofreci Ian. Laszlo puede quitar la bala. Yo lo llevar. Dougal agarr el brazo de Hugo, y ambos desaparecieron. Con un suspiro, Vanda se pas una mano por el pelo corto y puntiagudo. Todo el mundo se ha ido, as que cerrar por la noche. Slo espero que los clientes vuelvan, sino estamos en la ruina. Santa tierra, no te preocupes por eso, dijo Cora Lee. Este lugar ser notorio. Los meteremos en el interior.

Espero que s. Vanda puso una silla volcada en posicin vertical. Vamos a limpiar el lugar. Cora Lee examin la habitacin, con el ceo fruncido. Lady Pamela se tom la noche libre. Ian agarr a Toni y la transport a la sala VIP. Phineas lleg poco despus de ellos. Sabrina se qued sin aliento ante su aparicin repentina y se retir de la habitacin. Carlos estaba de vuelta en su forma humana y les dio una mirada nerviosa mientras se abrochaba la camisa. Toni se acerc a l lentamente. Me salvaste la vida. Quera hablaros sobre mi... condicin pero... Mir a Sabrina, que lo miraba con horror. No quera perder vuestra amistad. Carlos. Toni le rode con sus brazos. Siempre sers mi amigo. l la abraz. Gracias, menina. Sabes que hara cualquier cosa por ti. Ella le lanz una mirada irnica. Me pareci ver un bonito tatuaje. l sonri. Lo hiciste, lo hiciste. Los dos se rieron. Ian sinti una mezcla de emocin, una punzada de celos y una oleada de orgullo. Toni era muy generosa y tolerante. Haba arriesgado su vida para salvar a vampiros que ni siquiera conoca, y permaneca leal a sus amigos sin importar lo que pasase. No es divertido, murmur Sabrina a travs del cuarto. Lo vi cambiar. Fue horrible. Fue impresionante, hombre. Teddy se sonroj. A pesar de que era un poco extrao cuando comenz a salirle pelo. Eso no es nada, sostuvo Sabrina. Qu pasa con el pelo negro brotando y las garras y el sonido de los huesos rotos y el cambio? Ella se estremeci. S, eso fue bueno. La cara de Teddy se ilumin con entusiasmo. Tienes nombre, amigo? Cmo hombre pantera?

No. Carlos se sent en una mesa baja para ponerse los calcetines y los zapatos. Oh, vamos. Teddy se puso a su lado. Los superhroes son totalmente ignorantes acerca de cmo comportarse .Cmo esperas hacerte famoso sin un nombre genial? No deseamos fama. Ian estaba frente a Teddy. Escchame. No podis hablar de nosotros. Nunca. Si el mundo exterior se entera de nuestra existencia, nos mataran. Eso es verdad. Cay Carlos en sus zapatos. Mi especie fue descubierta por un explorador de tierras en el Amazonas. Envi a los cazadores para destruirnos a todos. Estn rastreando a mi gente y matndolos. Toni se puso una mano en el pecho. Carlos, lo siento mucho. Eso es terrible. Me las arregl para salvar a algunos de los nios. Sus padres fueron asesinados. Esos son los hurfanos que ests apoyando? Pregunt Toni. Carlos asinti con la cabeza. Cinco de ellos. Nuestro nmero est disminuyendo con rapidez. He estado buscando en Malasia, porque hay panteras en la selva, y extraas historias se cuentan en las aldeas. He ido con la esperanza de encontrar ms de mi especie. Se lo dir a Angus, dijo Ian. Ser feliz de financiar la investigacin. Su compaa ha sido siempre apoyo de las historias de los cambiantes. Los ojos color mbar de Carlos brillaron. Eso sera maravilloso, gracias. Qu otros tipos hay? Pregunt Teddy. La mayora de los que he conocido son lobos. Ian se fue a la mesa de avituallamiento para servirse una Bleer. Por supuesto, Howard no lo es. Qu? Toni pareca confundida. Howard es un cambiaformas? Carlos se sirvi un sandwich en la mesa de refrescos. T lo has dicho, Toni. Es un osito de peluche.

Ian resopl. No, tan adorable como un osito de peluche, una vez que ha pasado, creme. La boca de Toni se qued boquiabierta. Mi supervisor es un oso? S. Howard Barr. Ian vaci su vaso. Eso es tan increblemente maravilloso, susurr Teddy. No, no lo es! Grit Sabrina. No puedo tomarlo. Panteras y vampiros y osos. Oh! Brome Phineas. Todos sois monstruos! Sabrina fue hacia la escalera principal. Me voy de aqu! Bri, espera! Le dijo Toni. No te puedes ir, no tienes dinero. Ni ID. Y la polica te est buscando, aadi Carlos. Cmo es eso culpa ma? Sabrina les fulmin con la mirada. T me sacaste de mi habitacin. Tenamos que rescatarte, dijo Toni, frunciendo el ceo. Me hiciste una fugitiva sin un centavo. Sabrina levant la barbilla. Ahora me voy a mi casa para conseguir la llave de mi caja de seguridad. Tengo un pasaporte all y un montn de dinero en efectivo, por lo que no tengo que andar con monstruos! Carlos se acerc a ella. No te puedes ir a tu apartamento, Bri. La polica va a buscarte all. Y faltan al menos diez horas antes de que los bancos abran. No pasar la noche con vampiros! Clmate, menina. Carlos levant las manos. Te llevar a un lugar seguro para pasar la noche. Otro hotel. No voy a ninguna parte contigo, Las lgrimas caan por el rostro de Sabrina.Eres un animal. Carlos se detuvo, y frunci el ceo. Es por eso que nunca te dije mi secreto.

Vanderkitty me dijo que no podas manejar la verdad. Sabrina se qued sin aliento. Le hablas a mi gato? Ian estaba perdiendo rpidamente la paciencia. No haba manera de que dejara a Sabrina salir con los conocimientos que ya posea. Sabrina mir a Carlos. Dijiste que tenas hurfanos para nuestro orfanato, pero son animales como t. La cara de Carlos enrojeci de rabia. Son nios que necesitan un hogar y educacin. Y compasin. Sabrina se sec las lgrimas de su rostro. No puedo ponerlos con los nios normales. Puede ser que los muerdan o... se los coman. Basta! Ian se movido hacia Toni enviando un mensaje psquico para que Phineas llevara a Sabrina. Seorita Vanderwerth, el miedo es el lamentable resultado de la ignorancia. Se qued sin aliento. Cmo te atreves? Ian pas un brazo alrededor de Toni. T y tu amiga vens a Romatech. No hay discusin. Ni desobediencia. Eso le vali una mirada sucia de ella. Mir a Carlos. Puedes venir si quieres. Ir maana dijo Carlos. Y llevar a Teddy. Sabrina chill cuando Phineas la agarr. Ian desaparecido, llevando a Toni con l.

Captulo 22

habitacin

Nos estn manteniendo prisioneras! Sabrina caminaba por la de plata.

Estn mantenindonos a salvo. Toni abri una lata de sopa de pollo con fideos y la verti en una cacerola. Esta habitacin est llena de plata, as que no hay vampiros que pueda teletransportarse dentro. No se atreva a contarle a su amiga que saba cmo abrir la puerta. Lo ltimo que necesitaba Bri era correr alrededor de White Plains, afirmando que haba visto vampiros y panteras. Iba a terminar de nuevo en Shady Oaks antes de que terminara la noche. Bri se desplom en un silln. Esto es una locura. Toni agit la sopa, mientras se calentaba en la estufa. Te ser ms fcil de aceptar todo una vez que todos los medicamentos estn fuera de tu sistema. Por qu iba a querer aceptar a los vampiros? Y a Carlos? No lo puedo creer. Me siento traicionada. Tu to fue el primero que te traicion. Toni apison la ira que haba estado chapoteando durante horas. En primer lugar Ian haba intentado mandar a su alrededor. Vanda la haba tratado como un humilde gusano. Carlos se haba olvidado de alguna manera de decirle que era un cambiaformas, incluso despus de que le hubiera hablado sobre los vampiros. Y Sabrina estaba actuando como si hubieran arruinado su vida en lugar de rescatarla. Toni apret los dientes. Estoy segura de que Carlos no puede dejar de haber nacido un cambiaformas, no ms de lo que podra dejar de haber nacido un vergonzoso ilegtimo. Sabrina bostez. Eso es todo, no? Aceptas a todos estos bichos raros... porque son marginados, y siempre te has sentido como una paria, tambin. Toni empez a discutir, pero se detuvo. Sabrina poda tener razn. Siempre haba sentido una empata natural hacia cualquier persona que se senta indigna o no encajaba. El temor de Ian de no merecer el verdadero amor por

su pasado, le haba conmovido profundamente. Se haba determinado demostrar que estaba equivocado. Y su deseo esta noche de saltar hacia el peligro para rescatar a los vampiros, segua tratando de demostrar que era digna? No puedo creer que ests trabajando para los no muertos, se quej Bri. Quiero decir, fuiste atacada por los vampiros, y despus trabajas para ellos? Eso es una locura. Hay todo un mundo de diferencia entre los Malcontents que nos atacaron y los vampiros con los que he estado trabajando. Toni verti la sopa en dos cuencos y los llev a la mesa. Se ven violentos para m. Sentada en la mesa, Sabrina bostez. Estoy muy cansada. Has estado con medicamentos fuertes. Toni puso dos cucharas sobre la mesa. Bri se frot los ojos. No puedo creer que viera a uno de mis mejores amigos convertirse en una pantera. Vamos a tratar de volver a una vida normal tan pronto como sea posible. Necesitars tu ID. Sabes dnde est tu bolso? En Shady Oaks o en casa de tu to? Bri comi un poco de sopa mientras lo consideraba. No recuerdo mucho. Creo que todava est en la casa del to Joe. Volveremos. Bri frunci el ceo. Cuando dices nosotros significa t y el vampiro? S. Ian. Te estaba dando rdenes. Estaba ansioso por mantenerme a salvo. Toni se haba dado cuenta demasiado tarde de lo vulnerable que sera. Siempre haba luchado bien en las sesiones de prctica, pero los vampiros buenos luchaban con honor. Los Malcontents recurran a la fuga y a la toma de rehenes. Es difcil competir con un vampiro.

Exactamente. Bri dej la cuchara. No se puede competir con ellos, Toni. No perteneces a su mundo. Por que tenas que unirte a ellos? Lo hice por ti. Quera encontrar una prueba de que existan, as podra probar que no delirabas. Los ojos de Bri se llenaron de lgrimas. Lo siento. Aqu estoy, dndote un momento difcil, cuando has sido una buena amiga. Siempre has estado ah para m. Las lgrimas quemaron los ojos de Toni. Ten cuidado, o vamos a comenzar a lloriquear. Bri sorbi. Me asusta que puedas estar con esas criaturas, no quiero perderte. No me has perdido. Bri frunci el ceo. Dijiste que estabas enamorada de l. Toni dej su cuchara. Lo estoy. Cunto tiempo hace que lo conoces? Una semana? Un poco ms. Toni dej su plato en el fregadero. Pero no mucho ms. Puede una relacin forjarse tan rpidamente para toda una vida? Toni enjuag su plato, luego limpi la olla. Los comentarios de Bri picaban, pero saba que su amiga estaba preocupada realmente por ella. No estoy segura de cmo saldrn las cosas. O si poda. Pero s que lo amo. l es muy guapo, te lo concedo, pero Toni, est muerto. Slo la mitad del tiempo. Quieres la mitad de su vida? Sabrina bostez otra vez. Vete a la cama. Ests agotada. Toni llev su plato al fregadero. Hemos estado trabajando en nuestro plan diez aos.

Lo s, dijo Toni enjuagando el plato. No se puede vivir en ambos mundos, Toni. Ella se volvi y vio a Bri subir a la cama. La misma cama donde haba visto a Ian en su sueo mortal, donde haba tocado el hoyuelo en su barbilla. Realmente lo amo. Fue un captulo en tu vida, pero se acab, susurr Bri. Al igual que el infierno que he pasado la semana pasada. Es hora de seguir adelante. Toni apag las luces para que Bri pudiera dormir. Luego se desplom en el silln. Un dolor sordo se extendi en su pecho. Aument ms y ms cuando la realidad se hundi. Durante los ltimos diez aos, se haba aferrado a su misin en el orfanato. Se haba mantenido en marcha cuando la carga de trabajo de la escuela le haba parecido demasiado dura. Le haba dado un propsito noble y de identidad cuando se haba sentido sin importancia y sin valor. No haba esperado que Ian entrara en su vida, o el amor floreciera en su corazn e hiciera que sintiera todo. Un par de veces durante la ltima semana, se haba sentido lanzada entre dos mundos: su nuevo mundo con los vampiros y su viejo mundo con Bri. Cuando Ian se haba ofrecido a ayudarla a rescatar a Bri, se haba sentido eufrica, como si los dos mundos se conectaran y por fin pudiera tener ambas cosas. El dolor en el pecho se intensific, exprimiendo su corazn. Qu pasaba si los dos mundos no podan coexistir? Y si se vea obligada a elegir? Cmo poda no elegir a Sabrina despus de todo lo que haba pasado? Cmo poda dejar a Ian? Era media maana cuando Toni se despert en la cama grande. Ech un vistazo a Sabrina durmiendo pacficamente junto a ella y se pregunt dnde haba pasado Ian su sueo mortal de da. Era probable que al lado con los otros chicos. Se duch y omiti sus afirmaciones por la maana. Parecan una broma cruel ahora. S, era digna de ser amada, pero no garantizaba que fuera a funcionar. Se visti con su uniforme y desliz su telfono mvil en un bolsillo del pantaln. Hora para ir a ver al oso. Su supervisor.

Ella tom el ascensor hasta el primer piso, y luego camin por el pasillo. Qu tipo de oso era, de todos modos? Un pequeo y agradable oso caf Boo Boo o un gran oso pardo? Una imagen revolote por su mente de Howard cambiando a color amarillo brillante y suave con un sol en su panza. Solt un bufido. Bueno, por qu no? Si los vampiros pueden ser reales, podra ser Care Bears. Pas a algunos empleados mortales haciendo su trabajo diario. Por lo que saba, estaban haciendo la sangre sinttica para los hospitales. Lo hacan, en realidad. No tenan ni idea de que el turno de noche consista en vampiros que estaban haciendo Chocolood, Lite sangre, sangre burbujeante, Blissky y Bleer. Noche y da. Dos mundos diferentes. Podra posiblemente vivir en las dos cosas? Pas por la guardera cerrada de Constantine. Echaba de menos al pequeo. Cuando pas a la oficina dental de Shanna, vi el cartel en la puerta. De vacaciones, volveremos pronto. Shanna, quien logr que existiera en ambos mundos, todava tena grandes problemas para mantenerse a ella y a su familia a salvo. Toni entr en la oficina de seguridad MacKay. Hola, Howard. No pens en l como un oso. Lo siento, llego tarde. No hay problema. No te has perdido nada. Howard se sentaba detrs del escritorio, con el aspecto de su ser alegre de siempre. No ha pasado mucho hoy en da. No es un oso pardo, pens Toni. Demasiado afable y acogedor. Tal vez un alegre oso de color rosa. Se sent junto a l, justo cuando empuj la caja de donuts de al lado. Gracias. Toni dud con la mano a mitad de camino. Haba buuelos simples y garras de oso. Rpidamente tom una llana y escane los monitores. Poda ver a Sabrina an durmiendo en la habitacin de plata. Phineas y Dougal se encontraban en las dos camas en la sala de guardia, mientras que Ian estaba muerto como un difunto en el suelo. Pobre chico. A pesar de que apenas se dara cuenta de que era un suelo duro. He odo que las cosas se pusieron difciles en Horny Devils ayer por la noche. Howard tom una garra de oso de la caja.

S, bastante espeluznante. Hizo una mueca y se meti el donut en la boca para no hablar. Como una virgen, cantaba una voz femenina. Toni se sent y mir a su alrededor. Howard se ech a rer. Tus pantalones estn cantando. Toni se levant y sac el telfono de su bolsillo. Lo abri, cortando el reclamo de Madonna, que haba sido tocado por primera vez. Era la idea de Carlos de una broma, sin duda. Poda rer todo el camino al infierno. Hola? Menina, cmo ests? Carlos. Toni camin a travs de la oficina. Juro que te destrozar. Se ech a rer. Te veo como el nuevo tono de timbre. Cmo esta Sabrina? Todava est dormida. Toni mir en el monitor. Puedes hablar libremente? Por supuesto. Estoy en la oficina de seguridad con Howard Bear...uh, Barr.Hizo una mueca. Howard se ri y agarr otra garra de oso. Menina, la polica estuvo aqu, en el edificio de apartamentos, en busca tuya y de Bri. Llamaron a todas las puertas de los vecinos para preguntar por ti. Toni trag saliva. As que creen que estoy implicada en su desaparicin? Sospecho. Me preguntaron, tambin, y pidieron ver mi apartamento. Por Dios, qu pas con Teddy? No te preocupes. Le envi esta maana con un poco de dinero e instrucciones para comprar ropa nueva y hacerse un nuevo peinado. Se supone que nos reuniremos en Washington Square, a las tres. Est bien, entonces? Toni se haba preocupado de que Teddy no

estuviera preparado para el mundo real. Est muy contento. La polica lo est buscando a l tambin. Tenan fotos de l y de Bri. El hospital toma fotos de todos los pacientes cuando estn ingresados. Actu muy sorprendido y preocupado, por supuesto, sobre la desaparicin de Bri. Bien. Toni poda imaginar a Carlos montando un espectculo convincente para la polica. Piensan que Teddy y Sabrina podran haber desarrollado una relacin romntica y escaparon juntos. Te dijeron algo acerca del enfermero, Bradley? Pregunt Toni. No, sospecho que el hospital quiere mantener ese pequeo problema en secreto. Toni comprob el monitor de nuevo. Bri segua durmiendo. Le pregunt acerca de su bolso. Cree que todava est en la casa de su to. Hmm.Carlos hizo una pausa. Yo podra llegar hasta all y ver si la muchacha me lo dara. Pero todava tenemos el problema de su to Joe que la quiere de vuelta en la sala de psiquiatra. Y los problemas con la polica, aadi Carlos. Llevar a Teddy esta tarde, y discutiremos la estrategia. Est bien, suena bien. Yo espero, que Bri puede superar su miedo hacia m, dijo Carlos con tristeza. Yo tambin lo espero. Toni colg. Expres asimismo su esperanza de que Bri pudiera superar su miedo hacia cinco nios hurfanos panteras. Los pobres nios necesitaban ayuda. Necesitan la aceptacin y el amor, para que no crecieran sintindose como unos monstruos que merecan ser asesinados como sus padres. Un guardia se acerca. Howard fue pesadamente hacia la puerta.

Toni vi al guardia de Romatech de seguridad en un monitor. Llevaba una caja dorada. Howard abri la puerta. S? Esto fue entregado en la puerta principal. Para Toni Davis. Gracias. Howard cerr la puerta y le ofreci la pequea caja de regalo a Toni. Ella lo mir con recelo. Estn esperando que caiga en eso otra vez? Howard sonri. Esto es de fiar. Vi a Ian pedirlo en lnea ayer por la noche. En serio? Agarr la caja y deshizo el lazo de oro. Dentro de la caja, en una cama de algodn, haba un hermoso corazn, de filigrana de oro. Ella sonri. Con el diseo de filigrana, era obvio que no haba nada oculto en el corazn. Era puro. Enclavado en la parte superior de la caja haba una nota. Mi querida Daytona, Has trado el sol de nuevo a mi vida. Ian Apret la nota contra su pecho y su corazn se encogi por la emocin. En ese momento, supo que pasara lo que pasara, no cometera un error, siempre y cuando siguiera a su corazn. *** Cuando Ian se despert la noche del jueves, advirti a Dougal y a Phineas que fueran ms vigilantes. Jedrek estara sanado por completo despus de su sueo mortal y, sin duda tramando vengarse de su vergonzosa derrota en Horny Devils. Mientras que Phineas y Dougal hacan un barrido de Romatech y los jardines, Ian llam a Angus para darle una actualizacin y una solicitud de ms guardias. Angus segua en casa de Jean-Luc en Texas. Desde que Jack y Zoltan tenan previsto regresar a Europa pronto, accedi a quedarse en Nueva York durante unos pocos das antes de teletransportarse hacia el este. Llegaran antes del amanecer.

Una revisin rpida de los monitores en la oficina de seguridad le mostr la ubicacin de Toni. Estaba en la cafetera de Romatech con Sabrina, Carlos, y Teddy. Estudi la pantalla del monitor de cerca. Toni llevaba el collar de corazn que haba pedido. Era una buena seal. Se estaba riendo con Carlos y Teddy. Sabrina estaba comiendo tranquilamente, echando una mirada ocasional con cuidado a Carlos. Segn Howard, Carlos, y Teddy haban llegado haca una hora y llenaron solicitudes de empleo para Seguridad Mackay e Investigacin. Carlos sera un excelente protector cuando no estuviera ocupado rastreando a ms de su propia especie. En cuanto a Teddy, Ian tena otros planes para l. Se detuvo en la oficina de Shanna para recoger su carpeta, y luego se dirigi a la cafetera. Los bonitos ojos verdes de Toni se iluminaron cuando se acerc. Su mano se movi al corazn de oro en el pecho. Gracias. Eres bienvenida. Bes su mejilla, y salud a los dems. Sabrina lo mir con curiosidad. Est usando una falda escocesa, le susurr a Toni. Es un escocs medieval, susurr Toni de vuelta. Oh. Los ojos de Sabrina se ampliaron. Tenemos unos nachos. Indic Carlos a un plato sobre la mesa. Pero no creo que ests interesado. Ya com. Ian se sent a la cabecera de la mesa. Alguien que conocemos? Los ojos de color mbar de Carlos brillaron. Au. Mir a Toni. Ian sonri porque haba odo el tiro debajo de la mesa. Sobretodo bebo AB positivo. Es mi sabor favorito. Cuando las mejillas de Toni se volvieron muy rosas, inhal profundamente. Huele como el cielo en ti. Su rubor se intensific. Puedes degustar alguna diferencia entre los

diferentes tipos de sangre? Y puedes decir que tipo tienen las personas? S. Sabrina hizo una mueca y se alej, Ian se dio cuenta de que era mejor cambiar de tema. Dio unos golpecitos en la carpeta que haba trado de la oficina de Shanna. Esto es algo que Roman y Shanna han estado trabajando desde que Constantine comenz a levitar a la edad de tres meses. Mir a Sabrina y a Teddy. Debo explicarme. Roman Draganesti es el dueo de Romatech e inventor de la sangre sinttica. Ya les haba dicho quin es quin, dijo Toni. Y Howard, les habl a Teddy y a m sobre la guerra contra los Malcontents agreg Carlos. Bien. Ian abri la carpeta. Roman y Shanna tienen un segundo hijo en camino. Heather y Jean-Luc planean tener hijos, tambin. Estamos hablando de nios medio vampiro? Pregunt Sabrina, con la nariz arrugada. S, es la nica manera en que podemos ser padres, Ian mir a Toni, preguntndose cmo se sentira acerca de dar a luz a un nio. Su mirada se encontr con l, y sus ojos se abrieron. Saba lo que estaba pensando? Saba lo mucho que estaba enamorado de ella? Carlos se aclar la garganta. Ian rompi el contacto visual y sac un puado de grandes fotos de la carpeta. Las desliz por la mesa. Esta es una propiedad en el estado de Nueva York que Roman ha adquirido recientemente. Hay una mansin, numerosos edificios, una piscina, pistas de tenis, y 300 acres. Guau. Teddy tom una foto. Es enorme. Toni estudi una imagen de la casa principal. Es hermosa. Pas la foto a Sabrina. Impresionante. Carlos mir una vista area de los extensos terrenos. Roman debe ser muy rico. S, pero esto no pretende ser una muestra de riqueza. Roman lo mantiene

en secreto. Shanna se dio cuenta de que l y hace algn tiempo, que los nios necesitan un lugar seguro para ser educados y aprender sus habilidades especiales. Teddy levant la vista de la foto que estaba examinando. Tiene la intencin de convertir esta mansin en una escuela? S. Ian les entreg el resto de las fotos. Entendis la necesidad de mantener el secreto acerca de esto? Los nios que asistirn a esta escuela sern nicos. Qu pasa con los nios cambiantes? Pregunt Carlos. Se les dar la bienvenida all? S. Asinti con la cabeza Ian. Cualquier nio con habilidades anormales. O nios que simplemente saben demasiado. La hija de Heather entra en esa categora. Esto es genial! Dijo Teddy manoseado diferentes fotografas. Una escuela para futuros superhroes! Van a vivir en el campus? Podran. Ian se encogi de hombros. Algunos de los nios vampiros pueden ser teletransportados all si quieren vivir en su casa. Esto es genial. Toni pas otra foto de Sabrina. No puedo esperar para presentar a Constantine. Es tan inteligente y dulce. Y ya puede levitar y teletransportarse. Sabrina se qued quieta, con el ceo fruncido en las fotos. Mira esto. Carlos seal una foto de un lago. Hay una isla aqu. Sera el lugar perfecto para que mis hijos practicaran sus habilidades de pantera sin poner en peligro a otros nios. Toni se inclin hacia delante para mirar. Esa es una excelente idea. El principal problema que enfrentan Roman y Shanna, continu Ian, es encontrar a maestros y administradores en los que se pueda confiar. Cuenta conmigo, dijo Teddy. Conmigo tambin, dijo Carlos. Me gustara llevar a mis hurfanos all.

Ian dio a Toni una mirada inquisitiva.Qu piensas t? Creo que fue muy sabio por parte de Roman y Shanna planificar el futuro de esta manera. No creo que Tino pudiera ser feliz en una escuela normal. Se gir hacia Sabrina. Este sera un lugar interesante para correr, no te parece? Sabrina lentamente apil las fotos. Es un lugar hermoso. Y una idea interesante. Dio a Toni una mirada de preocupacin. Pero este no era nuestro plan. Queramos ayudar a los nios que se quedaban sin hogar, hambrientos y que sufren. Este Constantine tiene un padre millonario para cuidar de l. Qu pasa con los nios que no tienen a nadie? No podemos darles la espalda slo porque estos nios mutantes sean ms interesantes. Las mejillas de Toni se volvieron de color rosa. No los llames mutantes, por favor. Los ojos de Sabrina se estrecharon. No estars pensando en tener alguno, verdad? Un incmodo silencio cay sobre ellos. Ian mir a Toni con cuidado, pero ella evit sus ojos. Su rubor enrojeci. Estaba avergonzada de estar involucrada con l? Sabrina apart la pila de fotos. Esto es admirable, pero no es nuestro plan. Toni y yo hemos estado trabajando en nuestro propio plan durante diez aos. Toni cerr los ojos con una expresin de dolor. Una punzada de pnico se introdujo en el estmago de Ian. Y si decida abandonar por completo el mundo de los vampiros? Y si lo dejaba? Agarr la pila de fotos. Hay 300 hectreas aqu. Podemos construir ms edificios. No hay necesidad de alejar a los nios. Toni finalmente lo mir. Se podra instalar un orfanato normal all? Ian tom su mano. Tendramos que tener el OK de Roman. Pero quiero mantener los dos mundos. No tienes que elegir uno u otro. Sus ojos brillaban con la humedad. Eso sera genial. Mira este campo detrs de la mansin. Carlos mostr una foto de Sabrina. Sera un campo de ftbol perfecto.

Ella solt un bufido. Puedo ver dnde estn tus prioridades. Vamos, Sabrina. Teddy se inclin hacia adelante. Esta es la mejor oportunidad de tu vida. Ella suspir. Pensar en ello. Todava tengo algo de tiempo para adaptarme a todo.... Ella mir con recelo a Carlos y a Ian. Y todava tengo un ao de escuela. Es decir, si puedo volver a la escuela sin que mi to trate de encerrarme. Estbamos hablando de ello antes de tu llegada. Toni seleccion una patata de la bandeja y la mordi. Tenemos que llegar al bolso Bri en la casa de su to y de alguna manera convencerlo de que la deje a ella y a su dinero en paz. Carlos cogi un salero y roci ms sal en las patatas. La polica vino hoy, en busca de Bri, Teddy, y Toni. Tenemos que conseguir enderezar este lo antes de que uno de nosotros sea detenido. Ian lo consider mientras apilaba las fotos a la carpeta. Dnde vive este to? Westchester, dijo Carlos mientras coma una patata. He estado all antes. Creo que podra convencer a la sirvienta de que me traiga las cosas de Bri. Debera ir, dijo Sabrina. Ian neg con la cabeza. No, estas ms segura aqu con Teddy. Se puso de pie. Carlos, conduce a Toni a la casa del to. Entonces llmame y me teletrasporto all para conocerlo. Tengo que ir a otro lugar primero. Dnde? Pregunt Toni. Qu planeas? Dej mi capa, en Escocia. Sin embargo, Roman tiene una capa de vampiro y esmoquin en la casa. Tengo que ponerme el traje primero. Los ojos de Toni se abrieron como platos. Traje? Teddy sonri. Genial! Siempre he dicho que necesitabas una capa.

Sabrina frunci el ceo. Qu vas a hacerle a mi to? No te preocupes, no voy a ser violento. Ian sonri. Pero no creo que tu to disfrute de su encuentro con el Conde Drcula.

Captulo 23

e ves muy guapo. Toni ajust la corbata negra de Ian. l

acababa de materializarse en el callejn detrs de la casa de los Proctor en Westchester. Se supone que debo dar miedo, refunfu. Ms bien sexy. Toni pas sus dedos por encima de su elegante esmoquin negro. Su capa era de satn negro forrado en rojo, y su pelo negro rizado dentro del cuello alto. Si estuviera haciendo una pelcula de vampiros, te contratara en seguida. Carlos se aclar la garganta. Si ya terminasteis de admiraros el uno al otro, sigamos con esto. Se acerc a la puerta de atrs hacia la cocina y la golpe suavemente. La criada se asom por la ventana y sonri cuando Carlos salud con la mano. Abri la puerta y habl con l suavemente en espaol. l hizo un gesto a Toni e Ian, y la criada asinti con la cabeza. Mara me permite acercarme sigilosamente a las escaleras de atrs, les dijo Carlos. Recoger las cosas de Bri y los encontrar abajo. Ella dice que el mdico est en la biblioteca en la parte delantera de la casa. Dar la vuelta. Ian desapareci entre las sombras. Carlos se fue por las escaleras de atrs, mientras Mara acompaaba a Toni a la biblioteca. El Dr. Joe Proctor paseaba por detrs de su escritorio, hablando por el telfono mvil. Mira, Jenkins, se supone que eres el mejor PI en el negocio. No me digas que no puedes encontrar a una chica piojosa. Hizo una pausa, frotando una mano por encima de su cabeza calva. S, me doy

cuenta de que debi haber buscado ayuda. Es Vio a Toni en la entrada de la biblioteca. Te llamar luego. Dej caer el telfono sobre el escritorio mientras se acercaba a Toni. Quin eres t? Soy Toni Davis, compaera de cuarto de Sabrina. l vacil, y luego estall en una gran sonrisa. Toni, que maravilloso conocerte. Debes estar terriblemente preocupada por Sabrina. Permteme asegurarte, que sin escatimar gastos la encontrar. No sabes algo sobre su desaparicin, verdad? Nunca la encontrar. Su sonrisa se transform en una mueca. T la ayudaste a escapar, no? Se acerc al escritorio y agarr su telfono. Te entregar a la polica. Por supuesto, puedes evitar ser arrestada si me dices donde est Sabrina. Siga adelante. Llame a la polica. Me gustara informar de algunos crmenes. Veamos, hay negligencia mdica por alegar que Bri estaba delirante cuando no lo estaba. Levant la barbilla. Cualquier psiquiatra estara de acuerdo con mi diagnstico. Luego est la malversacin de sus fondos fiduciarios y mantenerla presa en su propiedad para que pudiera robar ms su dinero. l cerr su telfono. No puedes probar nada de eso. Toni se encamin hacia l. Una vez que la polica investigue sus registros financieros, estar muy claro. Que usted encarcel a Sabrina. Que envenen su mente. Que trat de robar toda su vida. No, no. l movi una mano en el aire. No iba a mantenerla encerrada para siempre. Slo necesitaba un poco de dinero para pagar unas deudas de juego.

Y luego apareceran ms deudas de juego. Los ojos de Proctor se estrecharon. Ellos me habran matado. No tena ninguna opcin. Esos tipos son el menor de sus problemas. Se ha preguntado cmo escap Bri? l la mir con recelo. Por supuesto que me lo pregunt. La encerraste porque dijo que los vampiros son reales. Pero slo un vampiro pudo haber ayudado en su fuga. Ests tan loca como ella. Los ojos de Proctor estaban encendidos. Os encerrar a las dos arriba. Toni sonri. Puede intentarlo. Pero antes le presentar a alguien. Levant una mano para dar la seal a Ian, que esperaba fuera de la ventana. Su cuerpo se materializ en el centro de la habitacin. Proctor abri la boca y dio un paso atrs. Qu? Esto... esto es algn tipo de truco. Ian levant los brazos, extendiendo su capa ampliamente. Usted no cree en la existencia de los No Muertos? Toni se mordi el labio para no rerse. El falso acento transilvano de Ian todava tena un toque de escocs. Im... imposible, respir Proctor. Ian zumb hacia el escritorio a velocidad de vampiro. Proctor se tambale hacia atrs y se golpe contra el estante de libros. Usted lo creer. Ian levit en el aire. Toni hizo una mueca cuando su cabeza casi choc en el techo. Por lo menos

Proctor pareca realmente aterrorizado cuando se encogi detrs del escritorio. Ella slo pensaba que Ian se vea muy lindo. l se dej caer sobre el escritorio, y con un destello, sus ojos brillaron de un azul brillante y sus colmillos saltaron hacia fuera. Toni se estremeci. Eso no era muy lindo. Proctor se acurruc en el suelo, levantando sus brazos en una postura defensiva. No me hagas dao. Por favor. Con un silbido, Ian arroj su capa por encima de sus anchos hombros. Toni se tambale como si sus rodillas se debilitaran. Por Dios, estaba de lleno en el modo de monstruo, y todo lo que poda pensar era en que Me muerda. Qu extrao, pues el ataque de los Malcontentos la haba dejado aterrorizada y asqueada, mientras que la idea de que Ian la mordiera hizo que su piel cosquilleara de anticipacin. Su rostro se calent, y se ruboriz por todos lados, sintiendo el flujo de sangre por sus venas. Corriendo ms y ms rpido, como si lo necesitara para escapar, como si tratara de llamarlo. Ian se volvi hacia ella, y una oleada de lujuria casi la tir de sus pies. Ella abri la boca cuando el azul brillante de sus ojos se puso al rojo vivo. Oh Dios, l saba que estaba encendida. Dio un paso atrs, levantando una mano hacia su garganta. Su corazn lata con fuerza. Sus muslos apretados juntos con una necesidad repentina, caliente. Que pena, no le extraaba que las mujeres le hubieran ofrecido sangre durante siglos. Ian se volvi hacia el mdico que temblaba, acurrucado en el suelo. Extendi su brazo derecho, y Proctor se estremeci como si una fuerza invisible lo hubiera golpeado. Est bajo mi control. Los ojos de Ian brillaban de un azul intenso, y Toni se dio cuenta de que estaba utilizando el control mental. Eres humilde, y yo soy tu amo.

T eres humilde, y yo soy tu amo, le susurr Proctor, con los ojos muy abiertos y vidriosos. Ian hizo una mueca. No. Yo soy el amo. T eres el amo, dijo Proctor. Toni reprimi una sonrisa. Ian no era muy bueno siendo un monstruo maligno. Sin sorprenderse lo admir. Escucha y obedece, ordeno Ian. Nunca ms robars a Sabrina de nuevo. Nunca ms interferirs en su vida. Siempre sers un to honrado para ella. Entiendes? S, amo. Ian se volvi a Toni. Algo ms? Llamar a la polica, susurr. Ian extendi su brazo de nuevo. Cese la bsqueda de Sabrina y Teddy. Di a la polica que fue un error. Llena los formularios adecuados de liberacin. Nunca ms hagas apuestas de nuevo. Y paga todas tus deudas, utilizando tus propios recursos. Proctor asinti con la cabeza. S, amo. Ian salt de la mesa para estar al lado del mdico. No hables con nadie de esta noche. S cmo te encontrar, Joseph Proctor. S, amo. Ya terminaste? Pregunt Carlos en la entrada, con los brazos llenos de objetos de Bri. La doncella mir a Ian con curiosidad. Una cosa ms. Ian se volvi hacia Proctor. Tratars a tu criada con

respeto. Coloc su mano sobre la cabeza de Proctor, y el doctor cay en un profundo sueo. Gracias, seor. Mara se santigu, y luego los llev a la puerta de atrs. Est Sabrina bien? S, le dijo Toni. Gracias por tu ayuda. Gracias. Carlos la bes en la mejilla. Mara se ri tontamente mientras cerraba la puerta. Estuviste maravilloso! Toni abraz a Ian. Gracias. l sonri y la bes en la frente. Conseguid una habitacin, murmur Carlos mientras caminaba hacia su coche. Guard las cosas de Bri en el maletero. Ian tom la mano de Toni mientras caminaban de regreso al coche de Carlos. Zoltan y Jack van a llegar antes del amanecer. No hay espacio suficiente para todos en Romatech, as que volveremos a la casa para nuestro sueo mortal. Seguro que estars a salvo all? Pregunt Toni. Ser seguro durante el da, contest Ian. Los Malcontentos estarn tan muertos como nosotros. Y Howard pasar el da all. Carlos, tambin. Bien. Toni se detuvo junto al Jaguar de Carlos. Vienes con nosotros, Drcula? Te ver ms tarde, cario. Y desapareci. Pero no lo vio ms tarde. Despus Carlos la llev de regreso a Romatech, y les dijeron a Sabrina y a Teddy la buena noticia, de inmediato Bri quiso ir a casa para ver a Vanderkitty. Entonces, con todo el mundo en el apartamento de Toni y

de Bri, pidierom comida china y celebraron. Howard haba pedido a Carlos que comenzara su trabajo de seguridad de inmediato, por lo que Carlos embal algo de ropa para ir a la casa urbana. Toni recogi un poco ms para ella. Estaba nerviosa por dejar a Bri sola, por lo que Teddy se ofreci a pasar la noche en el apartamento. Era las diez de la noche cuando Carlos y Toni llegaron a la casa de Roman Draganesti en Alto East Side, y les llev unos treinta minutos ms que Carlos inspeccionara y admirara cada habitacin. Eligi el cuarto junto al de Toni para l. Esto es perfecto para m, menina. Desliz la mano con admiracin sobre la madera de la cama de estribo de hierro forjado. Me encanta esta decoracin espaola. Creo que la habitacin perteneca a una dama medieval espaola llamada Mara Consuelo, dijo Toni. Qu pas con ella? Carlos puso su maleta en la colcha de terciopelo rojo. Toni trat de recordar lo que Dougal le haba dicho sobre el ex harn, cuando se haba mudado haca ms de una semana. Haba estado tan insultada por la idea de un harn que se haba desconectado de la mitad de lo que haba dicho. Mi habitacin perteneca a una chica medieval llamada Princesa Juana. Ella y Mara Consuelo no estaban demasiado encantadas de ser co-propietarias de Horny Devils, por lo que vendieron sus acciones a Vanda y se trasladaron a Europa. Londres, creo. Carlos baj la cremallera de la maleta y empez a sacar la ropa. Tengo que darte las gracias, novia. Este es el mejor trabajo posible para m. Howard dijo que trabajarn alrededor de mis clases restantes para poder terminar mi master. Eso es genial. Lo ojos de Toni miraron el montn de ropa interior estilo bikini que Carlos haba acumulado. Uno de ellos se vea como un leopardo, y

otro era rayado como un tigre. Y trabajarn alrededor de mis viajes de investigacin, tambin. Nunca encontrara otro empleador tan comprensivo. Bueno, los vampiros saben cuando pueden confiar en los mortales. No es que Carlos fuera totalmente mortal. Carlos Panterra. Toni mentalmente se dio una palmada en la frente. Debera haberlo sabido. Dio un respingo cuando puso un artculo ms en la cama. Buen duelo. Ese era el cortaas ms grande que jams haba visto. Es tan maravilloso, menina. Siempre he tenido que guardar mi... bueno, mi secreto muy bien, ya sabes. Sin embargo, con este trabajo, soy libre de ser yo mismo. De hecho, al ser un cambiaformas en realidad aumenta mi valor. Y he encontrado una casa para mis hurfanos. Toni sonri. Estoy muy feliz por ellos. Y por ti. Carlos borde la cama y la abraz. Muchas gracias. Gracias a ti, Carlos. Siempre has sido un gran amigo. Ella se resisti al impulso de acariciarlo detrs de las orejas. El tipo prcticamente ronroneaba. Te dejar para te que instales. Tenemos que levantarnos antes de la salida del sol, ya sabes. Ella se movi hacia la puerta. l agarr un montn de ropa y se dirigi a la oscura cmoda, de madera tallada. Qu vas a hacer, menina? Te vas a quedar con Ian o volver con Sabrina? Esa era la pregunta del da. Toni toc el colgante de corazn en el pecho. Espero que no sea la una o la otra situacin. El de Sabrina vendr con el tiempo. Carlos asinti con la cabeza. A veces hay que atreverse a creer. Toni fue a su habitacin, repitindose esas palabras para s misma. Atrvete a

creer. Amaba a Bri, y amaba a Ian tambin. Tena que creer que todo iba a salir bien. Se qued dormida por la maana, y no se despert hasta que oy a Carlos golpeando a su puerta. Voy para abajo, grit. Maldita sea, maldita sea, maldita sea. Odiaba las maanas. Se precipit a la ducha y se lanz sobre su uniforme. Iba de prisa por las escaleras, tirando su cola de caballo hmeda a travs de una banda para el cabello, cuando vio a Zoltan Czakvar y a Giacomo di Venezia, tambin conocido como Jack, subiendo las escaleras. Bellissima, tan encantadora como siempre. Jack se inclin. El muchacho era lo mximo. Toni apreci el cumplido, pero saba que su uniforme masculino le quedaba holgado y feo, y que llevaba muy poco maquillaje. Os retirais para la noche, quiero decir, por el da? S. Estaremos en las habitaciones del cuarto piso, dijo Zoltan. Entre bostezo y su acento hngaro, era difcil de entender. Bellissima, me examinars personalmente? Los ojos marrones de Jack brillaron. Si te gusta. Seguro. Molto bene. Ciao, bellissima. Jack puso en marcha otro tramo de escaleras. Zoltan caminaba detrs de l. Ests pensando en dormir desnudo, no? Jack se ech a rer. Toni gir los ojos, y luego corri por las escaleras. Con suerte, Ian estara todava despierto. En el vestbulo de entrada, encontr a Dougal y a Phineas bajando al stano. Phineas bostez. Buenas noches, corazn.

Buenas noches. O maana. Estos chicos la tenan confusa. Habeis visto a Ian? Ya se ha ido a la cama. Dougal cerr la puerta del stano detrs de l. Demasiado tarde. Maldita sea. Era difcil tener novio en el turno de noche. Camin hacia la cocina. Buenos das. Howard se sentaba sonriendo en la mesa de la cocina, comiendo una garra de oso. Buuelos, otra vez? Si segua comiendo eso, quedara tan grande como un oso. Se dio cuenta de que Carlos se llevaba una cuchara de algo de un plato a la boca. Se vea un poco ms saludable. Qu ests comiendo? Maullido Mix? Howard solt un bufido de risa, mientras Carlos le dirigi una mirada suave. Toni sonri dulcemente. Me han dicho que tienen una nueva frmula antibola de pelo. Son cereales. Carlos le mostr la caja. Hmm, Special K para gatitos? Puedo tener un poco? Ella cogi un tazn hondo. Si dejas de ser maliciosa, se quej Carlos. Lo siento. Le dio una palmada en la cabeza. Saba que estaba intratable. Estaba muy decepcionada por no ver a Ian. Sera un largo, largo tiempo hasta el atardecer. Despus del desayuno, se ofreci a ir a comprobar. Est en el quinto piso? S. Howard termin su taza de t. Con miel extra, sin duda. Qu dices, Carlos? Qu te parece una sesin de artes marciales? Quiero ver lo bien que puedes luchar. De acuerdo. Howard y Carlos se dirigieron hacia las escaleras del stano,

mientras Toni comenz el largo ascenso hasta el quinto piso. Estaba respirando un poco fuerte en el momento en que lleg a la oficina del quinto piso. La habitacin estaba a oscuras, las persianas de aluminio cerradas. Una botella vaca de sangre en el lavabo del bar. Ian debi haberse tomado un aperitivo antes de ir a la cama. Abri las puertas dobles que conducan a la habitacin. La luz se derramada desde la puerta parcialmente cerrada del bao. Dejaste la luz encendida. Que vergenza. Se acerc a la parte izquierda de la cama. Ian estaba acostado con su camiseta blanca y sus pantalones de pijama de franela a cuadros. Haba doblado el edredn de gamuza color bronce y se recostaba sobre las sbanas de algodn fresco. Su pelo negro estaba suelto de su correa de cuero y era un dramtico contraste con la funda blanca de la almohada. Estaba en la posicin habitual para asumir su sueo mortal. Sobre su espalda, los pies grandes sealando al techo, con las manos cuidadosamente sobre su estmago plano. Probablemente haba aprendido esta posicin durante los siglos durmiendo en un atad. Toni mir dos veces el rea por debajo de sus manos entrelazadas. Haba un bulto definido en su pijama. Se inclin para ver mejor. Buen duelo, haba cado en su sueo mortal con una ereccin. Era Era posible estar tan duro? Se enderez con una respiracin profunda. Chico travieso, susurr y mir su hermosa cara. Una sombra de barba oscura forraba su fuerte mandbula. Sus pestaas negras eran muy gruesas. Lo odiara si no lo amara tanto. Alarg la mano para tocar el lindo hoyuelo en su barbilla. Sus ojos se abrieron de repente. Ella dio un salto. Una mano se cerr alrededor de su mueca en un frreo control. Ella jade. Sorpresa! l la agarr por los brazos y la hizo rodar sobre la cama.

Captulo 24

l ciertamente la haba sorprendido. Estaba recostada en la cama, su linda

boca se abri involuntariamente. Se dio la vuelta sobre su costado para enfrentarla y se apoy en un codo. T no ests muerto, susurr. Sonri. No en este momento. Cmo? Te tomaste esas pastillas? Las pastillas para permanecer despierto? S. S dnde estn escondidas. Ella se sent. Sin embargo, Ian te hace envejecer. Un ao por cada da. l se encogi de hombros. As que me ver como de veintiocho en lugar de veintisiete. Su boca se abri nuevamente. Estuviste dispuesto a envejecer un ao? Para pasar un da contigo, s. Eso es muy dulce. Ella se acost, enfrentndolo. Pero ests seguro de que debes ser dulce? Quiero decir, ests despierto, y los chicos malos dormidos. Su sonrisa se ampli. Era tan guerrera como l. As que quieres matarlos, mientras son incapaces de defenderse? Ella dio un respingo. Me doy cuenta de que no es algo muy honorable, pero ellos te lo haran en un segundo. S, lo haran, por lo que tendremos que asegurarnos de que jams consigan las pastillas. Cepill un mechn de cabello hmedo de su mejilla. En realidad, estara tentado de matarlos a todos y acabar con este lo, pero tienen como guardaespaldas a unos veinte chicos de la mafia rusa con rifles de asalto de alto poder. Oh. Ella hizo una mueca. Eso sera desagradable. S, muy desagradable. Desde que Roman les visit durante el da, han estado ms alerta. Arrastr un dedo a lo largo de la lnea de su mandbula. Y luego est el problema de convertirme en cenizas si salgo al sol. Creo que vamos a tener que permanecer en el interior. S, dijo, deslizando su dedo sobre su oreja.

Supongo que podramos pensar en algo para pasar el tiempo. Sus ojos brillaban mientras miraba la parte inferior de su pijama. Parece que lo has estado pensando antes que yo. Sonri con irona. Un hombre siempre debe estar preparado. Es cierto que mientras estaba en la cama, esperando su llegada, haba crecido su excitacin simplemente al pensar en hacerle el amor. Saba que sus ojos se estaban volviendo rojos ahora. Un tinte rojo sombreaba la habitacin, haciendo que la piel de Toni luciera rosada y a punto, con la sangre. Sera un desafo para l mantener el control. Deliberadamente se haba llenado de sangre sinttica para hacerlo ms fcil. El modo en que ella lo haba mirado cuando haba desatado todo su poder vamprico en la biblioteca del Dr. Proctor, haba extendido su control al mximo. Haba escuchado su corazn acelerndose. Haba olido el aroma de su excitacin. Haba querido saltar sobre ella y hundir sus colmillos en su cuello. Sus encas se estremecieron, y se derrumb sobre su espalda, cerrando los ojos fuertemente. Control. No se atreva a hacerle el amor si no poda controlarse. Ests bien? Susurr ella. No quiero influenciarte de ninguna manera. Si te quedas en mi cama, debe ser tu decisin. Pero debes saber que voy a hacerte el amor. Bueno, estaba contando en eso. Su voz sonaba amortiguada, y a continuacin algo suave cay sobre su rostro. l lo apart hacia un lado y abri los ojos. Haba una blusa azul marino en su mano. Su blusa. Ella se sent a su lado, desliz los tirantes de su sujetador fuera de sus hombros. El colgante de corazn que le haba regalado se encontraba entre sus pechos. Ests segura? Me veo insegura? Lanz su sujetador al suelo. l se abalanz sobre ella, empujndola sobre su espalda. Me encanta una mujer decidida. Ella sonri. Me encanta un hombre agresivo. l extendi una mano alrededor de su caja torcica. S que no me has conocido durante mucho tiempo Pero te he esperado durante aos. Durante siglos. Creo que mi corazn te reconoci desde la primera noche que nos conocimos. Slo le llev un par de noches ms a mi cerebro el ponerse al da.

Ella le toc la cara. Lo senta de la misma manera. Desliz su mano hacia arriba hasta cubrir su pecho. Quiero que sepas que voy a ser fiel. Te amo, querida. Eso nunca cambiar. Oh, Ian! Ella envolvi sus brazos alrededor de su cuello. Yo tambin te amo. l se inclin para besar sus labios. Eran suaves y hmedos, y se abrieron suavemente. Su lengua se arremolin en su interior, explorando y degustando. Ella se estremeci debajo de l, tan frgil en su mortalidad, pero tan fuerte en su pasin. Era todo lo que l no era. Todo lo que l anhelaba. Vida y luz. Pura y buena. Su lengua se desliz a lo largo de sus dientes y luego gir valientemente alrededor de la afilada punta de uno de sus colmillos. l gimi. Saba lo mucho que estaba coqueteando con el peligro? Ella presion su lengua contra la punta. Con un fuerte suspiro, l rompi el beso. Su piel, su cuello, sus pechos, se vean todos rosados y deliciosos a travs de sus ojos tintados de rojo. Por todos los santos, te deseo. l arrastr sus besos desde su garganta hasta sus pechos. Su corazn lata con fuerza e hizo eco en sus odos, golpeando ms rpido y acelerando las llamas de su pasin. Coloc una mano debajo de su espalda levantndola en el aire. Su espalda se arque, presionando sus pechos contra su boca. Con un gemido, ella lanz sus brazos a los lados, como si entregara su cuerpo a sus necesidades. Y l la necesitaba. Cada centmetro de ella. Mordisque y chup sus pezones hinchados hasta que las puntas se endurecieron en su boca. Succionaba uno mientras pellizcaba el otro suavemente. Cuando tir de ambos, se qued sin aliento. Oh, por favor! Ella agarr su camiseta y tir de ella. l se sac la camiseta sobre su cabeza y la arroj. Luego le desabroch el cinturn alrededor de su cintura y atac la pretina y la cremallera de sus pantalones color caqui. Maldita sea, nunca pens que sera tan difcil quitar unos pantalones de hombre. Ella se ri y trat de ayudarlo levantando sus caderas en el aire. l gimi ante la vista. Tir de sus pantalones hasta sus tobillos, pero fue detenido por su calzado deportivo. Con un movimiento rpido de sus muecas, salieron volando por el aire. Seguidos por sus pantalones y calcetines. Me encantan tus piernas. Tom un tobillo y levant su pierna desnuda para poder plantar besos a lo largo de su pantorrilla. Qutate los pantalones.

Ahora? l le hizo cosquillas debajo de su rodilla. Su pierna se sacudi. S. Ahora. Baj el tobillo sobre su hombro, luego se puso de rodillas para arrastrar hacia abajo el pantaln de su pijama. Su ereccin salt. Se apoy sobre los codos para obtener una mejor visin de l. Guau. Espero que no pretendas que baile como ese chico en Horny Devils. Lanz su pijama al suelo. Qu tipo? Murmur ella, con los ojos pegados a su entrepierna. Cuanto ms lo miraba, ms hinchado se pona. A este ritmo, no iba a durar ni un minuto ms. Necesitaba distraerla rpidamente. Ahora, dnde estbamos? l bes su tobillo. No. Ella desliz su pierna fuera de su hombro y se inclin hacia delante. Quiero tocarte. Ella rode su ereccin con su mano. Ay, muchacha. No puedo soportar esto durante mucho tiempo. Oh, vamos. Ella lo apret con suavidad. Eres un tipo rudo. S, l sise sin aliento mientras ella jugaba con su pulgar en la punta. Ya se haba filtrado una gota, y extendi la humedad alrededor. Soy fuerte, dijo apretando los dientes. Soy un guerrero experimentado. Un verdadero He-Man, dijo ella y lo empuj sobre la cama. Su cabeza estaba a medio camino fuera del extremo de la cama. Se qued sin aliento mientras su boca lo envolva. Apret el edredn con sus puos. Poda manejar esto. No era un novato. Yo crec unos cuantos centmetros durante el verano. Ella emiti un sonido de apreciacin en lo profundo de su garganta. Sus dedos hacan cosquillas en sus testculos, y luego apretaba. Su lengua estaba girando alrededor de su miembro. La habitacin giraba alrededor de l. No lo poda creer. Esto era diferente a todo el sexo que haba tenido durante siglos. Tal vez era porque su equipo era ligeramente diferente, ms grande y ms maduro. O tal vez era porque Toni era Toni. Ella le estaba haciendo el amor. l no quera que esto se detuviera nunca. Pero se iba a detener, y malditamente pronto. No! Toni! Levant la vista hacia l, justo cuando l perdi el control. Con un gemido, que brot de su pecho. Mantuvo el control suficiente para alejarse de ella. Avergonzado, eyacul sobre el edredn de piel de Ante de Roman. Y la condenada cosa segua saliendo.

Ay, muchacha. Lo siento mucho. Ya no estoy acostumbrado a esto... no poda controlarlo correctamente. Baj su cabeza, demasiado avergonzado para mirarla. El sonido de una risa tonta rompi el silencio. l la mir con recelo. Ella estaba rodando de un lado a otro, riendo tan fuerte que tena lgrimas en sus ojos. Su rostro se calentaba. Ay, es verdaderamente el deseo de todo hombre que se ran de l en la cama. Ian, eres tan lindo. Ay, misericordia! Mi pene es demasiado grande! Est fuera de control! Ella imitaba su acento escocs y se ri un poco ms. Pobre beb. Es tan triste estar sper dotado. Creo que tendr que llorar. l frunci el ceo. Ests ciertamente disfrutando esto. Por supuesto. Se sent, secndose los ojos. Estoy tan emocionada de poder hacerte perder el control. En serio? Oh, s! Es como un sorprendente viaje de poder. Ella flexion sus bceps. Una simple mortal conduce al atractivo e inmortal vampiro, ms all del borde de su control. Me siento como Superwoman! Te gust? Oh Dios, s. Ella presion una mano contra su pecho, luego se ri un poco ms cuando sus dedos aterrizaron en el semen. Agarr el borde de la sbana y limpi sus manos y su pecho. Ian estaba sorprendido. l poda avergonzarse a s mismo con Toni, y ella an lo amaba. Era el hombre ms afortunado en la tierra. Y tengo que decir que realmente aprecio esos centmetros de ms. Su mirada baj a su entrepierna. Eres magnfico. Gracias. l se senta mucho mejor ahora. Fcilmente podra ser convencido de volver a perder el control, ya que te hace sentir tan bien. Su boca se tens. Eso es realmente noble por tu parte. Mi objetivo es complacerte. De hecho, ahora que ya no estoy en peligro de explosionar, puedo dedicar ms tiempo a complacerte. Sus cejas se arquearon. Eso suena bien. S. Sus dedos se arrastraron hacia arriba por su pierna desnuda. Ser mi misin llevarte ms all del borde del control. Amo a un hombre con una misin. l arque una ceja. Fuera tu ropa interior, muchacha.

Con una risita, se ech atrs. S, s, guerrero medieval. Ella enganch sus pulgares en la cintura de sus bragas y lentamente se contone fuera de ellas. Puedes tener tu modo lujurioso conmigo. Eso har. l admiraba la forma en que mova sus caderas. Cuando su ropa interior lleg a la mitad del muslo, ella no pudo avanzar ms lejos con sus manos. Tendras la amabilidad de ofrecerme un poco de ayuda? Sera un placer, mi querida seora. l enganch un dedo en su ropa interior y la arrastr hacia abajo por sus piernas. Debera agradecrselo, seor. Su acento sureo se hizo ms pronunciado, y le dio una mirada sensual. Se ri entre dientes. l debera haber sabido que hacerle el amor a Toni no sera como cualquier otra cosa que hubiera experimentado antes. Ella llen su corazn de alegra. Con mucho gusto, mi bella dama. Arroj sus bragas al aire. Cuando desafiaron a la gravedad, mir hacia arriba y vio que colgaban de la lmpara. Toni llam su atencin cuando puso un pie a la derecha y luego, con un seductor contoneo de sus caderas, puso el otro pie a la izquierda. Abri las piernas y dijo, Espero que disfrutes de la vista. S, lo hago. Poda ver la humedad brillando en sus sensibles pliegues. Inhal profundamente, saboreando el aroma de su excitacin. Ay, muchacha, eres la ms hermosa de todas las doncellas. Hmm. Eres muy amable. Movi las caderas provocativamente. Intentar acomodarme al tamao de tu virilidad. Ella le sonri. Voy a chuparte hasta que tus globos oculares se salgan. Sus ojos se ampliaron. De acuerdo. La sujet por los tobillos y los coloc alrededor de su cuello. Resiste, cario. Esto podra llegar a ser salvaje. Ella se ri. l agarr sus caderas y enterr su rostro en su aroma. Se qued sin aliento cuando comenz a lamer y se estremeci cuando la succion. Introdujo dos dedos y la acarici suavemente. Con jadeantes respiraciones, ella mova las caderas al ritmo de sus dedos. Estaba bastante hmeda ahora. Tan caliente. Tan hermosa. Y l se estaba endureciendo nuevamente. Disfrut de una ltima mirada a su hmeda, y abultada carne, luego se movi para la arremetida final. Movi rpidamente su lengua, aumentando la velocidad, como slo un vampiro puede hacerlo.

Sus piernas apretadas. Sus caderas se levantaron. Casi ah. Con un chillido, ella se sacudi. Sus msculos internos se contrayeron alrededor de sus dedos. Todo su cuerpo se estremeci. Bes sus muslos temblorosos y baj sus pies a la cama. Bes su vientre, sus senos. Se mantena suspendido sobre ella, y la punta de su ereccin roz su lisa abertura. Ian. Ella arrastr sus manos por su espalda hasta los hombros. Quiero ver el amor en tus ojos, cuando est dentro de ti, susurr. Lo tienes. Ella lo mir. Te amo. l se desliz dentro de ella. Una mezcla de sensaciones se apoder de l. Alegra, amor, placer ertico, y un primario triunfo masculino ante la posesin. Tena la intencin de hacerle el amor lentamente, pero era tan hermosa, tan sexy, tan amorosa, que pronto se movieron juntos hacia el clmax. No podan acercarse lo suficiente. Sus piernas cerradas alrededor de su cintura, y mantuvieron sus cuerpos juntos. Su orgasmo lo golpe duro. l bombeaba en ella con la velocidad y ferocidad que slo un vampiro puede tener. Ella grit y se vino con tal prisa que se estremeci. Se aferr a l mientras su cuerpo segua con espasmos. Oh Dios mo! Jade, tratando de recuperar el aliento. l apoy su frente contra la suya, su respiracin volvi poco a poco a la normalidad. Espero no haberte lastimado, le susurr. No. Fue maravilloso. Espectacular. Alucinante. S. Se desplom a su lado y la atrajo hacia l. Sus ojos se cerraron vacilantes. Me agotaste. S. l cerr los ojos y apoy su mentn contra su pelo. Un hombre podra fcilmente querer una eternidad de esto. Toni se despert, poco a poco tomando conciencia de que estaba desnuda y fra. Se sent. En la tenue luz que se extenda desde la grieta en la puerta del bao, vio a Ian a su lado. Su mirada se desvi hacia abajo por su cuerpo desnudo y de nuevo a su rostro. Un hombre guapsimo. Tan sexy. Y tan dulce al envejecer otro ao slo por estar con ella. La droga haba desaparecido? Sin duda, l pareca muerto para el mundo. Ech una mirada al reloj de la mesita. Santo cielo! Era casi medioda. Carlos y Howard tenan que estar preguntndose qu haba sucedido con ella. Subi la

sbana para cubrir a Ian hasta el pecho. Luego fue al bao y tom una ducha caliente. Regres de nuevo a la habitacin con una toalla envuelta alrededor de su cabeza y otra alrededor de su cuerpo. Encontr su blusa en el suelo a un lado de la cama y su sujetador en el otro. Levant la vista hacia el candelabro de hierro forjado sobre la cama. Su ropa interior estaba colgando de una de las ramas espigadas. Dudaba que pudiera alcanzarla, incluso si se paraba en la cama. Qu lstima que no pudiera levitar como los vampiros. Tal vez podra encontrar algo con qu tumbar sus bragas. Mir dentro del armario y le sonri a la falda colgando all. Acarici la suavidad del suter de Ian y se acerc para oler su aroma. Vio los pantalones de cuero negro que haba usado la noche que rescataron a Bri. Detrs estaba el esmoquin que haba llevado para interpretar a Drcula. Y a continuacin estaba la capa de vampiro. Ella arrastr sus dedos por el liso satn negro. El cuello alto era genial. Mir a Ian, todava muerto para el mundo. Bien, y por qu no? Dej caer sus toallas en el suelo y agarr la capa. Gir, agitando la capa como un torero. Entonces lo envolvi sobre sus hombros y at las cuerdas en su cuello. Apret los bordes con los dedos para que pudiera levantar los brazos y desplegar la amplia capa. Zas, corri a travs de la habitacin, dejando a la capa inflarse detrs de ella. Luego ejecut algunas estocadas en un estilo de Paso Doble. Feliz con esto, inclin su codo derecho, dejando que la capa cubriera la mitad inferior de su cara. Al igual que Snidely Whiplash, acechando de un extremo al otro de la habitacin. Salt a los pies de la cama y levant los brazos. Con una mirada siniestra a Ian, le dijo con una voz espeluznante y baja, Soy tu maestro. Like a virgin, respondi una voz femenina. Toni se dio la vuelta rpidamente. Tena que ser su telfono mvil. Sus pantalones estaban en algn lugar en el suelo. Madonna cantaba que estaba siendo acariciada por primera vez. Oh, cllate. Toni salt desde la cama y camin por la habitacin, en busca de sus pantalones. T eres tan virginal como yo. Eso es discutible, dijo una voz masculina. Con un chillido, se dio la vuelta. Ian? Toni? Sus ojos se ampliaron mientras se daba cuenta de su traje, o la

ausencia de ello. Ella movi rpidamente los bordes de la capa, juntndolos para ocultar su cuerpo desnudo. Pens que estabas muerto. Otra vez. Su boca se torci. No me perdera esto por nada. Su cara se calent. Like a Virgin, Madonna se burlaba de ella. Cogi el telfono del bolsillo de su pantaln. Hola? Menina, qu te sucedi? Pregunt Carlos. Subiste para comprobar a Ian y nunca regresaste. Estoy bien. Ian est bien. Mir a la cama. Ian estaba sonrindole. Te quedaste dormida? Pregunt Carlos. S que esta maana estabas cansada. Yo... dorm un poco. Lo siento. Est bien. No pasa nada. Simplemente pens que tendras hambre. Howard est haciendo algunos paninis en la cocina. Quieres uno? Yo uh. Vio caminar a Ian delante de ella hacia la oficina. La vista desde la parte posterior era genial. Sac una botella de sangre de la pequea nevera en el bar y la meti en el microondas. Toni, qu est pasando? Exigi Carlos. Necesitas algo de ayuda all arriba? No! yo estoy bien, de verdad. Est despierto, no es as? Demand Carlos. Es eso, o que has desarrollado algunos gustos demasiado pervertidos. Est bien, est despierto, confes. Howard me cont lo del medicamento para que permanezca despierto, dijo Carlos. Supongo que le estais dando un buen uso? Oh, s. Carlos se ech a rer. Ciao, menina. Colg. Saben lo que estamos haciendo? Ian haba retirado su botella del microondas y verti la sangre en un vaso. S. Ella dej caer su telfono y camin hacia la oficina. Vamos a estar en serios problemas? Nadie tiene forma de comunicarse con Connor en este momento, as que no me preocupara por eso. Ian tom un sorbo de su vaso mientras la vea acercarse. Esa capa se ve mejor en ti que en m.

No creo que sea la capa lo que ests viendo. Ella abri rpidamente la capa por uno segundo para mostrar su cuerpo. Ian sonri y tom otro sorbo. Algo increble sucedi. Oh s, el sexo fue genial. Se sent en un taburete de la barra. Se ri entre dientes. Eso tambin. Pero Toni, de hecho me qued dormido. Se inclin hacia ella, apoyando los codos en la barra. Fue tan extrao. No haba dormido en siglos. Guau. Bebi ms sangre. Haba olvidado cmo era. El sueo mortal es tan... vaco. No es ms que muerte y olvido total. Pero esto fue dulce y... Tranquilo? Sus ojos brillaban con la humedad. Tuve un sueo. So contigo. Oh... dios mo. Ella not que las lgrimas en sus ojos eran de color rojizo. Le toc la cara. Nunca habra pensado que fuera posible. Le tom la mano. Qu soaste? Su boca se torci. Hiciste un baile de striptease para m en una capa de vampiro. En serio? Cuando se ri, ella hizo una mueca. Muy divertido. Cul fue el sueo? Sus ojos se suavizaron. Te lo dir algn da. Hmm. Ella se desliz del taburete. Se alej de l, y luego volte un lado de la capa para revelar una cadera redondeada. Tengo mtodos para hacerte hablar. Se qued sin aliento cuando l se movi hacia ella a la velocidad de los vampiros. Yo tengo mtodos para hacerte gritar. Desat las cuerdas en su cuello y apart la capa de sus hombros. El material de satn se agrup en el suelo, el lado rojo hacia arriba. Ian la levant en sus brazos, luego la coloc en el satn rojo. Bueno, por qu no? Ella le lanz una mirada irnica. Hemos manchado todo lo dems en este lugar. Con una sonrisa, volvi rpidamente a la barra y cogi su vaso. Unos centmetros de sangre an permanecan en la parte inferior de su vaso. Me has dado una idea. Vas a manchar la alfombra? No. Se arrodill a su lado y roci la sangre sobre su pecho y por su torso.

Qu asco! Espero que tengas un plan para limpiar esto. Ella olvid su indignacin cuando su lengua lami la sangre de sus pechos. Sigui el rastro de sangre por su torso, luego lami las ltimas gotas de su ombligo. Se retorci en el satn rojo, disfrutando la sensacin decadente del satn contra su parte trasera. Ian volvi a succionar sus pechos. Sinti sus dientes mordisqueando muy suavemente, y record el aspecto de sus colmillos cuando haba entrado en el modo completo de Drcula. Sus ojos haban brillado azules, e intensos con el poder vampiro, luego se tornaron rojos mientras la haba mirado hambrientamente. Las viejas marcas de mordedura en sus pechos y en el torso picaban, pero no con miedo o repulsin. Ella senta deseo. Y necesidad. Ian. l la mir, y el resplandor rojo en sus ojos tiraba profundamente de ella. Sus marcas de mordiscos quemaban. Ella pas sus manos por su largo cabello negro y agarr fuertemente su cabeza. Murdeme. l parpade. No. No digas eso. No te usar como alimento. No tengo hambre. Yo s. Tengo una profunda... hambre dentro de m. Toni, ests reaccionando a mi poder Vampiro. Intentar atenuarlo. No, djalo suelto. l la mir con curiosidad. Sabes que me ests pidiendo? Fuiste atacada. Tienes terribles recuerdos. Quiero convertir ese terror en algo hermoso. Puedes hacer eso? No puedo evitar que contine lastimndote. Pero todo es una ilusin. Control mental. Y s cmo te sientes respecto a eso. No tengo miedo de tu mente. Te amo. l vacil, frunciendo el ceo. Hazlo. Hazlo todo. Quiero experimentar todo contigo. l cerr los ojos. Eres muy tentadora. Puedo oler tu sangre, caliente y deliciosa. Puedo escucharla correr a travs de ti, llamndome. Tmame. Sus ojos se abrieron, y ella se qued sin aliento por el sorprendente azul. Una ola de aire congelado golpe su frente, y luego se arrastr por su cuerpo, su piel hormigueando y con carne de gallina. Estoy contigo. Su voz resonaba en su mente y su cuerpo entero se estremeci como si estuviera soplando su aliento sobre ella. Le acarici el cuello. Vamos a

compartir la mente, el cuerpo y la sangre. Le lami el cuello, y se qued sin aliento, la misma sensacin pasando entre sus piernas. Tena que ser una ilusin. Sin embargo, un infierno de ilusin. Todo el hormigueo en su cuello se hizo eco abajo. Su necesidad creci ms desesperada, y el hormigueo se convirti en pulsos palpitantes, exigiendo satisfaccin. Ella envolvi sus piernas alrededor de l. Tmame ahora. Sus colmillos se extendieron con un pequeo silbido que hizo que lo ansiar. Se estremeci cuando su ereccin se apret contra ella y sus dientes suavemente rasparon su cuello. Pronto, pronto iba a suceder. Se sumergi en su centro con tanta fuerza, que apenas not el pinchazo en su cuello. Y entonces estaba amndola, tomando su cuerpo y sangre. Estoy dentro de ti en todos los sentidos. T eres ma, y yo soy tuyo. Con cada succin en su cuello, un estremecimiento de placer se deslizaba a travs de ella. Luego se alej de su cuello. No quiero tomar demasiado. Lami las heridas de la mordedura, los temblores continuaron y se intensificaron con cada embestida de su cuerpo en su centro. Su ritmo se aceler. Puedo sentirte llegando al orgasmo. Estamos llegando juntos. Y as lo hicieron. Toni grit justo cuando escuch el estruendo de un rugido de placer a travs de su mente. Nunca haba sentido nada igual. Sus cuerpos se estremecieron, juntos como en una danza coreografiada. Sus mentes latan con el placer compartido. Increble, pens, o l lo pens? No poda decir quin era quin. Eran uno solo. Ian, susurr mientras sus respiraciones volvan a la normalidad. Incluso sus respiraciones estaban sincronizadas. Puedes sentir cunto te amo? Su voz llenaba su mente. Una calidez la inund y trajo lgrimas a sus ojos. Entonces un escalofro la recorri, l se haba ido. Haba desaparecido de su mente, pero yaca junto a ella con amor en sus ojos. Y supo, en ese mismo momento, que nada le impedira pasar el resto de su vida con Ian. Ni amistades ni villanos podan impedir que lo amara. Ni siquiera la muerte podra interponerse entre ellos.

Capitulo 25

sa noche, poco despus de la puesta del sol, Toni se sentaban en el saln

con Ian, Carlos, Howard, y con todos los chicos Vampiros, mirando la Red Digital de Vampiro. Stone Cauffyn de las Noticias de todas las noches hablaba montonamente. Phineas y Jack hicieron a todos rer con sus imitaciones del locutor aburrido. Stone gir la cabeza. Cul es el significado de esto? La cmara se desvi, y Toni Jade. Jedrek Janow se acercaba al escritorio del locutor con una pistola en la mano. Tmenlo, orden, y el ruso Malcontent lo pas a toda velocidad para deslizar una cuerda de plata alrededor de Stone Cauffyn. Qu hace usted? Pregunt Stone. Esto es totalmente irregular. Demndeme! Indic Jedrek, y la cmara cambi a l. Usted, el de la cmara, har cuanto diga si quiere vivir. La cmara se movi. Jedrek cabece. Bueno, ahora muestra a nuestra audiencia lo que tenemos detrs de la puerta nmero uno. Movindose a su derecha. La cmara se movi hacia la puerta. Yuri y Stanislav entraron en el estudio de grabacin, cada uno arrastrando a un rehn. Toni jade. Tienen a Corky Courrant. Y otra mujer, murmur Ian. Yo digo que permitamos que mate a Corky, dijo Phineas. Shh. Ian subi el volumen cuando Jedrek habl. Como pueden ver, hemos tomado DVN. Su programacin regular ha sido cancelada por una exhibicin ms interesante. Ian MacPhie, tienes veinte minutos para traerme la droga para mantenerte despierto, o empiezo a ejecutar a las personas en la televisin en vivo.

Toni se qued aturdida y muda, mientras que todos los hombres comenzaron a hablar al mismo tiempo. Cuntos hombres tiene Jedrek? Quin saba la disposicin de DVN? Los hombres Vampiros saltaron de repente ponindose de pie. Perdn! Una voz llam desde el vestbulo. Gregori entr en el saln. Eso no significaba que debes provocar la alarma. Dougal se apresur al vestbulo para apagar la alarma. Gregori mir a la televisin. Vi lo que suceda. Pens que deba advertir en caso de que no lo supieras. Sabes la disposicin de DVN? Pregunt Ian. Seguro. He hecho un montn de propagandas all. Me consigues papel? Pregunt Gregori. Toni corri al escritorio. Reuni algunos papeles y plumas, entonces los dej caer en la mesa grande y cuadrada del centro. Gregori se sent en uno de los sofs y empez a dibujar. Phineas, Dougal, venid, orden Ian. Traed algunas armas. Howard, sabes dnde est DVN? Est en Brooklyn. Se detuvo Howard. Deseas que conduzca hasta all? Ian pas una mano por su pelo mientras lo consideraba. No queremos ser teletransportados a una trampa, as que creo que debemos atacar desde afuera. Estoy de acuerdo, dijo Zoltan. Su atencin fue llamada por un chillido que proceda de la televisin. Me ests quemando la piel, bastardo! Chill Corky Courrant cuando Yuri desliz la cuerda de plata alrededor de sus muecas. La otra mujer llorique cuando fue atada.

Stone Cauffyn mir curiosamente a sus cuerdas. Dijo, qu espera ganar de esto? Jedrek se mof. El mundo. Con la droga para permanecer despierto, puedo gobernar el mundo de los vampiros. Stone le dio un vistazo suave. No existe tal droga. Por supuesto que s. Ian MacPhie la tom. Es por eso que envejeci. Jedrek se movi detrs de Corky y desliz una mano alrededor de su cuello. Le tengo que dar las gracias, seora Courrant. Es usted quien llam mi atencin. Los ojos de Corky se ampliaron cuando la mano lo apret. Si le ayud, entonces por qu no permite que me vaya? Jedrek inclin la cabeza forzndola a mirarlo. Disfruto viendo rubias morir. No es eso as, Nadia? La cmara se desvi hacia una pequea morena que estaba al lado de Stone. Complace al maestro cuando mato a una rubia, cuchiche. No me puede matar! Chill Corky. Tengo colmillos. Mir a la mujer capturada a su lado. Mata a Tiffany. Es rubia. Y durmi con mi novio. No! Chirri Tiffany. Soy demasiado joven para morir. Y demasiado bonita. Bonita? Se buf Corky. Los hombres slo te dicen eso para que duermas con ellos. Eso no es verdad. Han sido cientos de hombre los que han dicho que soy bonita. Y con cuntos de esos hombres que te lo han dicho has dormido? Enmara Corky. Los ojos de Tiffany se ampliaron. Suficiente! Jedrek puso los ojos en blanco. Amordzalas, Yuri, antes que las mate ahora. Yuri coloc una tira de cinta adhesiva sobre la boca de Tiffany.

Corky luch con sus cuerdas. No me podeis matar! Soy divertida. Asesina a Stone! Es tan aburrido como el infierno. Por qu, yo digo... Balbuce Stone. Eso parece algo tan poco requerido. Debo encontrar algo interesante por mi mismo. Jedrek retuvo la cabeza de Corky un rato mientras Yuri pona el pedazo de cinta sobre su boca. Entonces se gir para inspeccionar a Stone, que mir fijamente sin comprender que haca detrs de l. Qu hace usted? Stone parpade. Le las noticias. Jedrek pase hacia l. Y? Tengo el pelo agradable. Jedrek puso los ojos en blanco. Este hombre aburre. No puedo ni presiento ningn temor de parte de l. Permite que se vaya. Stone pareci ligeramente sorprendido. Debo decir que, eso es ms bien buenas noticias. Nadia desat la plata que lo ataba alrededor y lo dirigi a la puerta. Corky intent que se tropezar cuando pas. Jedrek fue delante de las dos rehenes rubias. Ahora la pregunta es cul de vosotras ser la primera en morir? O quizs Ian MacPhie venga a salvaros. Corky y Tiffany se movieron contra sus cuerdas. Jedrek sonri. Eso es. Mostradme vuestro miedo. Permitid que emane de los poros as podremos ir de juerga con el olor. Su mirada baj a los excesivamente abundantes senos de Corky. Necesitaremos una estaca excesivamente larga para esta. Yuri ri entre dientes. S, Maestro. Corky lanz un chillido que fue amortiguado y desesperado. Jedrek inhal profundamente. Ah, el olor a miedo. Gir a la cmara. Ests atemorizado, MacPhie? Permitirs que estas mujeres mueran frente al mundo entero Vampiro quienes te recordarn como un cobarde? Vete al infierno, murmur Ian.

Est hecho, anunci Gregori. Haba dibujado un esquema detallado de DVN a velocidad de vampiro. Phineas y Dougal pasaron al cuarto, con las armas amontonadas en lo alto. Las dejaron en el suelo. Howard y Carlos, armaos e iros ya, orden Ian. Cuando los dos hombres mortales tomaron las espadas, las estacas, y los puales, Toni mir a Ian. Tena otros planes para ella, o trataba de omitirla completamente? Ian? Sus ojos encontraron los suyos. Puedes permanecer aqu? Ella sacudi la cabeza. Para bien o para mal. Estoy contigo. Un destello afligido cruz su cara. Bien. Ve con Howard. Ella reuni rpidamente algunas armas. Encuentra un lugar oscuro, apartado, dijo Ian. Entonces llamadnos, y nos teletransportaremos. Tendremos un plan para entonces. Est bien. Howard inici el camino con Carlos y Toni. Vamos. De camino a DVN, Howard condujo como un loco. No entres en una batalla con un vampiro, Toni. Son demasiado rpidos y fuertes. Utilizarn el control mental para congelarte. Comprendo. No poda competir con ellos. Los vampiros siempre seran superiores. An Howard y Carlos tenan capacidades que ella nunca poseera. Howard condujo hacia el Puente de Brooklyn. Carlos, si tratan de tomar tu mente, cambia. No nos pueden controlar cuando estamos en la forma animal. Estar listo para ellos, dijo Carlos. Toni se gir para mirar a Carlos en el asiento trasero. Ten cuidado, cuchiche. T, tambin, menina. Carlos le gui un ojo.

Toni toqueteaba nerviosamente las estacas de madera de su regazo. Me pregunto cuntos hombres tiene Jedrek. Bueno, tiene dos hombres y a una mujer en el estudio con l, dijo Howard. Y en el ltimo conteo, el aquelarre ruso estaba por debajo de una docena. Entonces podra haber diez ms aislados acerca del edificio, concluy Carlos. Toni cont mentalmente sus nmeros. Tres mortales y seis Vampiros. Ian, Phineas, Dougal, Zoltan, Jack y Gregori. Howard aparc en un callejn oscuro junto al aparcamiento de DVN. Llamaron inmediatamente al apartamento, y en unos segundos, los seis Vampiros estuvieron all, completamente armados. La luz de la luna brill en sus espadas y puales. Ian explic el plan. Todos los hombres cabecearon, pero Toni sacudi la cabeza. No, Ian. Es demasiado peligroso para ti. Soy al que l desea. Esta es la mejor manera. Shhh. Phineas levant una mano. Alguien viene. Los hombres se esparcieron afuera del callejn, y pronto Toni oy un gruido. Os digo, que no hay necesidad de violencia. Toni parpade. Era Stone Cauffyn. Qu ests haciendo aqu? Demand delante al locutor. cuando Phineas arrastr por

Sois los tipos buenos? Pregunt Stone. Esperaba que vinierais. Quiero ayudar. Toc su perfecto pelo. Deseo estar en un pedazo de la accin porque estoy aburrido! Shhh. Lo call Ian. Puede esgrimir una espada? No, pero soy verdaderamente bueno con un cepillo de pelo. Ah, y s donde hay una entrada secreta. Ayudar eso?

S. Llevar a los mortales por la entrada secreta, orden Ian. Gregori, ve con ellos. El resto de vosotros, ya sabis qu hacer. Vamos. Anduvo a zancadas hacia el final del callejn. Toni corri para unrsele. Ian, por favor no hagas esto. Debe haber una manera mejor. He visto las opciones, Toni. Si atacamos, Jedrek matar a los rehenes. De esta manera, pensar que ha ganado, y ser ms fcil de derrotar. Le dio un vistazo preocupado. Si te suplico permanecer aqu en el callejn, hars eso? Sabes que no puedo. Tengo que estar all para ti. Ian suspir. No intentes tomar a un Malcontent. S, s, los vampiros son superior. Lo he odo antes. No soy suficientemente buena. Ian par y tom su mano. Nadie es ms valioso para m que t. No me culpes por estar aterrorizado al mantener tu seguridad. Me siento de la misma manera contigo. Estar bien. Confa en m. Bes su frente, entonces lade la pared del callejn para entrar en el aparcamiento de DVN. Toni dijo una oracin silenciosa para l. Las lgrimas calientes picaron sus ojos, pero parpade alejndolas. No haba tiempo para eso ahora. Phineas, Dougal, Zoltan, y Jack se movieron sigilosamente en el aparcamiento, mantenindose a s mismo ocultos, mientras Ian andaba a zancadas directamente a la puerta de la entrada. Vamos. Indic Howard a ella, Carlos, Gregori, y Stone para que lo siguieran. Se arrastraron por la parte de atrs del aparcamiento de DVN, permaneciendo en la sombra. Pararon detrs de dos coches grandes para mirar. Ian se acerc a la entrada, donde dos guardias Malcontent sealaron sus rifles. Levant las manos. Soy Ian MacPhie. He trado la droga para Jedrek.

Un guardia apuntaba su rifle hacia Ian mientras el otro lo registraba. Sin armas. Qu tal su bolsa? El Malcontest seal su rifle hacia la bolsa de cuero delante de la falda escocesa de Ian. Es una bolsa escocesa. Ian la abri y les mostr el frasco de lquido verdoso. Tengo que entregar esto personalmente. Toni mantuvo el aliento. Realmente tena parte de la droga con l? El guardia verific la bolsa de Ian. No hay nada ms. Vamos. Abri la puerta y se movi para que Ian pudiera entrar. Los guardias escudriaron el aparcamiento, y sin ver nada, los dos entraron al edificio para acompaar a Ian hacia Jedrek. Aproximadamente cinco minutos ms tarde, Toni vio una mancha de movimiento cuando Phineas y Dougal se acercaron a velocidad de vampiro hacia la entrada ahora indefensa. Entraron. Dos figuras ms se movieron de las sombras. Zoltan y Jack se pararon en cada lado de la puerta, apretados contra la pared. Gregori maldijo entre s. Su alarma se activ sola. Debe haber un Malcontent en la oficina de seguridad, y marc a nuestros chicos. Supimos que eso poda suceder, cuchiche Howard. Por lo menos los estudios de grabacin son insonoros, dijo Gregorio. Jedrek no los puede or. Toni record el plan que Ian haba explicado en el callejn. Phineas y Dougal iban supuestamente a tomar la oficina de seguridad lo ms rpido posible. Los dos guardias que haban acompaado a Ian volvieron. Se acababan de poner en la puerta principal con sus espadas enfundadas, pero no consiguieron ir lejos. Zoltan y Jack los asaltaron, y en un instante, ambos guardias no fueron nada ms que pilas de polvo en el pavimento. Zoltan y Jack enfundaron sus puales y enfundaron sus espadas. Entonces se apresuraron adentro. Su misin era ir zumbando por el edificio, matando a cualquier Malcontent que encontraran. De lo que Toni poda decir, parecan bastante capaces para el trabajo.

Bueno, Stone vamos. Howard dio al locutor un empujn. Corrieron al lado del edificio. Stone movi una planta pesada para revelar una trampa en el pavimento junto al edificio. Tir de un anillo metlico para levantar la puerta y revel una escalera que diriga hacia el stano. Howard sac una pequea linterna LED de su cinturn verstil y lo tir al aire. Vamos. Esto es todo el almacenamiento, cuchiche Stone, una vez que estuvieron abajo. Nadie viene aqu con excepcin de Tiffany y el jefe cuando quieren... Lo pillamos, murmur Gregori. Tmenos el hueco de la escalera que est ms cerca de la sala de mandos. Por aqu. Stone los dirigi a travs de una vasta despensa y subi una estrecha escalera. Yo primero. Gregori desenfund su espada. Por supuesto. Stone permiti que pasara. Gregori salt hacia la puerta abierta y se asom fuera. Est despejado. Los dirigi por un pasillo vaco. El sonido de hojas chocando poda orse a lo lejos. Cuando Toni pas por debajo de una cmara de seguridad, slo poda esperar que fueran observados por Phineas o Dougal y no por los Malcontent. Esto es. Gregori par en una puerta con un signo que se lea Sala de mandos. Hojas chocando se podan orse desde dentro. Gregori se lanz abriendo la puerta. Toni lo sigui para ver justo a tiempo a Zoltan cortar con su espada a travs del cuello de un Malcontent, entonces le ensart por el corazn. El vampiro gir para quitar el polvo del muerto. Zoltan gir para encararlos e inclinarse. El cuarto es suyo. Se fue zumbando fuera de la puerta. Ah. Toni mir a Zoltan desaparecer alrededor de un rincn. Estoy contento que este tipo est de nuestro lado, murmur Carlos. Gregori maldijo. Mira esto. Indicando a la pared que estaba cubierta con doce monitores.

Toni jade. Los doce monitores mostraban la misma escena, el estudio donde se pasaban las Noticias de todas las noches. Ian haba sido despojado de todo lo que llevaba dejndole solo a su falda escocesa, y Nadia estaba deslizndole casualmente una cuerda de plata alrededor del pecho descubierto. Los verdugones rojos aparecieron en la piel de Ian, y el sonido que haca hizo retorcerse el estmago de Toni. Tenemos que conseguir salga de all. Toni sac del pual de su cinturn. Lo haremos, pronto, le asegur Gregori. Ian quera asegurarse de que tuviramos al resto del edificio completamente bajo nuestro control y tantos Malcontent muertos como fuera posible antes de hacer nuestro movimiento final con Jedrek. Howard mont guardia en la puerta, mientras todos miraban los monitores, incapaces de ayudar a Ian. Ya tienes la droga, Ian habl rechinando los dientes. Permite que los rehenes se vayan. Jedrek levant el frasco de lquido verdoso. Cmo puedo estar seguro de que esto es realmente la droga para permanecer despierto? Quizs lo has llenado con veneno. Es veneno, MacPhie? Ian le mir. Es veneno? Grit Jedrek. Nadia desliz alguna cuerda de plata alrededor del cuello de Ian y para apretar. El cuello crepit. Toni trag duramente la bilis que suba por su garganta. Ian mir con un ceo a Jedrek. No es veneno. Prubalo y vers. Jedrek cabece lentamente. Deseas que lo beba. Anduvo a zancadas hacia Corky y rasg la cinta y puso el conducto en su boca. Ella chill. Duele, bastardo. Esto quizs duela ms. Sujetadla! Orden Jedrek, y Yuri detuvo la cabeza de Corky.

Corky peg los labios, pero Jedrek pellizc su nariz por lo que abri la boca para jadear por aire. Jedrek verti parte del lquido verdoso por su garganta. De vuelta en la sala de mandos, la puerta se abri lentamente y Phineas mir dentro. No disparis, dijo Howard. Tenis la oficina de seguridad? Pregunt Howard. S. Dej a Dougal all. Zoltan y Jack hacen un barrido final. Estamos casi listos para movernos hacia Jedrek. Gracias a Dios. Toni se movi hacia los monitores. Habis visto lo que le hacen a Ian? S. Phineas hizo una mueca. Hay un monitor en la oficina de seguridad que nos muestra lo que est en el aire. Lo que es ms importante, el mundo entero de los Vampiros ve lo que le hacen a Ian. Y tiene un ramo de admiradores all. Entonces? Toni no quera enterarse de todas las mujeres vampiro que todava queran salir con Ian. As, aparecieron todas fuera, dijo Phineas. Podemos ver el aparcamiento en un monitor, y deben haber cincuenta mujeres Vampiresa enfadadas all. Chillan todas que Ian MacPhie debe ser soltado. Buen dolor, Respir Toni. Se esta convirtiendo en algo salvaje all, continuo Phineas. Esas mujeres tienen ltigos y bates de bisbol. Tengo una idea. Gregori fue a la pared del rincn y cogi una cmara. La encendi y mir los monitores. Cmo consigo que aparezca esto ah? Aqu. Stone fue al tablero de control y tir de algunos interruptores. Un monitor inferior los mostr en la sala de mandos lo que se vea por la cmara de Gregori. Y cmo conseguimos poner esto al aire? Pregunt Gregori. Stone les mostr qu interruptores deban utilizar. Entreg a Carlos los auriculares y tom uno pequeo para l mismo.

Permitir que sepas cuando estamos listos. Gregori se dirigi hacia la puerta. Vamos, Stone. Phineas y Howard montaron guardia mientras Carlos estudi el tablero de control. Toni miraba los monitores, preguntndose cmo estaba Ian. No lo poda ver actualmente porque la cmara todava estaba centrada en Corky. El mundo de los vampiros esperaba ver si Corky iba a morir por el veneno. Cmo te sientes? Le pregunt Jedrek. Yo... estoy bien. No sientes nada de nada? Corky deslumbr en l. Me siento genial, actualmente. Llena de energa podra patear tu culo completamente hasta China. Amordazadla, dijo Jedrek, y Yuri peg la cinta a travs de la boca de Corky. Jedrek pase a travs del cuarto y par en frente de Ian. Llena de energa? Eso suena bien. Levant el frasco a la boca y bebi el contenido por completo. Se mof en la cara de Ian. Te das cuenta de qu suceder, MacPhie? El sol subir, y caers en tu sueo mortal mientras me quedo despierto. Sers el primero al que mate. Ian se qued silencioso. Maestro? Pregunt Yuri con indecisin. Qu pasa si ha tomado la droga, tambin? Jedrek se gir para mirar bruscamente a Ian, que mir fijamente hacia atrs. No importar. Lo mantendremos atado. No podr defenderse. Maestro! Llam otra voz masculina, y la cmara se desvi hacia la puerta donde Stanislav entraba. Maestro, los vampiros han invadido el edificio. Jedrek rechin los dientes. Tengo que decirte qu hacer? Slo matadlos.

Stanislav palideci. Son demasiado rpidos. Yo... no puedo encontrar a ninguno de nuestros hombres. Qu? Grit Jedrek. Mira! Toni seal hacia el monitor inferior. Gregori y Stone estaban en el aparcamiento. Estn listos. Carlos tir de los interruptores y habl por el auricular. Estis en el aire. La cara de Stone llenaba casi todos los monitores ahora, mientras Jedrek fue relegado a un monitor en la fila inferior. Soy Stone Cauffyn, cubriendo en vivo desde el aparcamiento de DVN, grit el locutor. Como pueden ver, esto definitivamente no es aburrido! Ms de cincuenta mujeres vampiro y unos hombres se han reunido aqu para dar su apoyo a Ian MacPhie, que est retenido dentro. De hecho, ms Vampiresas se estn teletransportando aqu cuando hablo. Gregori pas la cmara a lo largo de la muchedumbre enfadada. Sacudiendo sus bates de bisbol y puos en el aire. Poned a Ian en libertad! Poned a Ian en libertad! Tengo a su cabecilla aqu, continu Stone, y Gregori apunt la cmara detrs de l. Vanda Barkowski, tiene usted algo decir? Vanda levant un puo, sosteniendo su ltigo. Vas a lamentarlo, Jedrek! Nadie le hace dao a nuestro Ian MacPhie. Adoramos a Ian! La multitud tom su grito. Adoramos a Ian! Adoramos a Ian! Ah por favor, Toni murmur dentro de la sala de mandos. Mira esto. Carlos encendi el volumen en el monitor que mostraba el estudio donde Jedrek ondeaba las manos en el aire. Qu demonios pasa? Mostr Jedrek al monitor del estudio. Qu hace Vanda Barkowski en la televisin nacional? Cmo me rob mi lugar? Los vampiros deben haber tomado la sala de mandos, dijo Stanislav. Jedrek gir alrededor para mirar con el ceo hacia el Malcontent. Me han cortado? Este es mi espectculo! Sac la pistola que estaba en su cinturn,

fue zumbando hacia Ian, y apret el can del fusil contra la frente de Ian. Ponedme de vuelta ahora! Toni jade. Carlos, rpido. Lo consegu. Puso a Jedrek de vuelta en el aire. Jedrek mir por el monitor y se vio. Eso me gusta ms. Stanislav, Yuri, id a tomar de vuelta la sala de mandos ahora! S, Maestro! Huyeron del estudio de grabacin. Toni trag y apret su puo en su pual. Ya vienen. Carlos salt a los pies y desenfund su pual. Howard tom posicin en la puerta con su pual en la mano. Phineas levant su espada. Tomar uno. Vosotros tres tomad al otro. La puerta se abri. Stanislav fue girando hacia Phineas, y sus espadas chocaron. Yuri par cuando vio a Carlos y a Toni. Mortales, se mof. Seal su espada hacia ellos. Esto ser demasiado fcil. Con un gruido hurao, Howard se lanz sobre la espalda de Yuri y hundi un pual en su costado. Yuri chill y tir a Howard de espaldas con tanta fuerza que Howard vol a travs del cuarto y choc con la pared del rincn. El contenido del rincn le cay encima a Howard. No se movi. Yuri aspir un aliento silbando cuando mir su sangrante herida. Pagars por esto. Levant su espada y carg. Carlos se coloc para atacar, y Toni salt al lado. Oy cuando Phineas grit y mir hacia donde estaba. Ah no! Stanislav haba logrado apualar a Phineas en el hombro. Una mancha se dispar por delante de ella, y ella se hizo girar, levantando su pual. No! Grit Carlos. Yuri la agarr por detrs. Apret la punta de su espada contra su cuello. Deja caer tus armas La espada pellizc su piel. Deja caerlas! Ella tir su pual al suelo.

Retrocede! Grit Yuri. Con una estricta mirada, Carlos retrocedi. El choque de espadas reson en sus orejas cuando Phineas continu luchando con Stanislav. Un gruido bajo procedi de Carlos cuando se arranc su camisa. Se dio cuenta de que iba a cambiar. Yuri maldijo, entonces Toni jade cuando todo se volvi negro.

Capitulo 26

oni se materializ directamente en un tiroteo. Yuri le dio un tirn a

ambas hacia el suelo cuando las balas rociaron en lo alto. Mir rpidamente alrededor. Corky y Tiffany se haban dejado caer al suelo y se retorcan hacia afuera de alguna manera. Jedrek disparaba a Jack y a Zoltan. Acaban de entrar en el estudio. Jack salt detrs del escritorio de Stone Cauffyn mientras Zoltan se apresuraba en sentido contrario, refugindose detrs de un camargrafo acobardado. El camargrafo estaba apiado en el suelo detrs de su cmara. La pistola de Jedrek hizo algunos ruidos de chasquido vacos. Con una maldicin, la tir y desenfund su espada. Zoltan se apresur adelantndose para comprometerlo, mientras Jack se precipit hacia Ian para apretar un pual en sus manos. Detente! Nadia corri hacia Jack, con su espada levantada. Jack se lanz hacia Nadia, forzndola a retirarse. No! Yuri avanz dando tumbos para ayudar a Nadia. Con un tajo rpido, Jack casi cort el brazo de Yuri. La sangre salpic. Con un chillido, Yuri se cay al suelo. Jack se gir para quitar el polvo, entonces persigui a Nadia. Toni trag fuertemente. No poda permitir que este ejemplar anormal de violencia la dejara fuera. La espada de Yuri yaca en el suelo, y la agarr. Tropez con sus pies, pero un asalto fro helado la golpe de lleno en el suelo. La familiar onda helada la barri, congelando su cuerpo. No puedes moverte. Le orden Jedrek en su cabeza. Fue zumbando hacia ella. Tirad las espadas! Apunt su espada en el corazn de Toni. Mir fijamente la punta afilada, posicionada para matarla. Su cuerpo no poda moverse. No poda ni girar la cabeza. Con el rabillo del ojo, vio la cara golpeada de Ian.

Las espadas sonaron con estrpito en el suelo. Jack y Zoltan se haban rendido. Oh Dios, Y si Jedrek quera matarlos? Y si mataba a Ian? Y todo porque no poda funcionar a su nivel. Una vieja y familiar vergenza la barri. Siempre indigna. Nunca lo suficientemente buena. Atadlos, orden Jedrek. Nadia desliz la cuerda de plata alrededor de las muecas de Jack. Jedrek pase hacia ellos. Qu har con vosotros dos? Os matar ahora? Giacomo, el famoso hijo de Casanova. Par frente a Zoltan. Y el Maestro ms poderoso del Aquelarre de Europa del Este. Debo atarte a un farol y permitir que te quemes al amanecer hasta la muerte. Toni advirti por el rabillo del ojo que Ian haba cortado las cuerdas de plata que estaban alrededor de su pecho y muecas. Meti alguna cuerda en su bolsa. Nadia estaba muy ocupada atando a los nuevos presos, y Jedrek estaba muy ocupado incitndose el mismo para darse cuenta. Tena que ayudar a Ian. El pecho y las manos estaban cubiertos con verdugones rojos. Dios la ayudara, no poda estar aqu impotente mientras deba intentar salvar a todos. Y cmo poda salvar a cualquiera si Jedrek mantena el control de la situacin amenazando con matarla? Tena que luchar con esto. De algn modo, tena que abrirse camino del control mental que mantena Jedrek. Toni se concentr fuertemente en Ian. En cunto lo adoraba. En cunto quera realmente ayudarlo. Sus dedos se retorcieron. Mir a Jedrek y a Nadia. Estaban de espaldas a ella cuando atormentaban a Jack y a Zoltan. Su mano dio un tirn con torpeza hacia la estaca de madera en su cinturn. Lentamente cerr el puo alrededor de esta. Gir la cabeza y vio a Ian mirndola. Cabece ligeramente. Contaba con ella. Se enfoc duramente. Su amor por Ian tena que ser ms fuerte que el poder de Jedrek. Jedrek, todava no te has dado cuenta de que has sido engaado? Pregunt Ian, y Jedrek se gir para encararlo. Realmente pensaste que te

iba a dar la droga para permanecer despierto? Ese frasco es intil, contiene una bebida vigorizante. La cara de Jedrek se volvi roja por la rabia. Te matar ahora! Corri hacia Ian, levantando su espada en el aire. Ian se lanz al suelo para coger la espada de Jack, luego salt de pies para desviar la primera estocada de Jedrek. Con la mente de Jedrek comprometida completamente, Toni pudo desafiar mejor su control mental. Liber sus pies. La espada de Ian destell tan rpidamente, qu era claro que Jedrek estaba en desventaja. Con un golpecito de su mueca, Ian envi la espada de Jedrek dando vueltas por el aire. Jedrek retrocedi. Con la mano libre, Ian tir una longitud de cuerda de plata de su bolsa. No, esta vez no podrs teletransportarte. Dej caer su espada y saltando desliz la cuerda de plata alrededor de Jedrek. Tir al Malcontent contra su pecho. Jedrek luch y pate, pero Ian lo sujet tensamente. Ahora, Toni! Cuando ella corri hacia adelante, not la mirada de sorpresa en la cara de Jedrek. Un mero mortal estaba a punto de matarle. La atac con una onda de poder psquico. Ests bajo mi control. Deja caer esa estaca ahora! Su mano se sacudi. El poder helado corri por ella, amenazando con congelarla en el lugar. Forz a sus pies para seguir caminando. Un paso. Dos. Los ojos de Jedrek se ampliaron. No! Me temers! Sentirs el poder del temor! Te mostrar mi temor, bastardo! Apual la estaca en el corazn. Su grito se aclar cuando su cuerpo se desintegr. Su mente estaba libre. Dej caer la estaca, y cay sobre la pila de polvo.

Ian tir la cuerda de plata. Toni. Tir de ella dentro de su abrazo. Eres asombrosa. Se inclin hacia l, cerrando los ojos aliviada. Jedrek estaba muerto. Complacer al maestro, yo matar a la rubia, una voz cuchiche detrs de ella. No! Ian tir a Toni a su lado. Se sacudi cuando un pual se hundi en su costado. Aturdida, vio a Ian intentando agarrar a Nadia, pero la Malcontent femenino se teletransport. Mir hacia el pual en su costado. Qu extrao. Entonces un dolor abrasador rasg por ella y la arrastr al olvido. El pnico agarr a Ian. Agarr a Toni en sus brazos, y el pual son con estrpito en el suelo. No deba ser muy profundo. Un buen signo. Pero perda mucha sangre. Dispar una mirada de splica a la cmara. Roman, Connor, si me os, id a Romatech. Por favor. La puerta se abri de golpe, y Phineas, Dougal, Howard, y Carlos entraron corriendo. Ian supo que podran cuidar de los rehenes, as que se teletransport directamente a Romatech. Laszlo! Fue corriendo a la sala de operaciones. Estoy aqu! Laszlo abri la puerta para l. Vi lo que sucedi en la televisin. Ponla sobre la mesa. Se apresur al lavabo para lavarse las manos. Ian coloc a Toni en la mesa de operaciones. Las formas ondearon delante de l. Roman se materializ, llevando a Shanna, mientras Connor apareci con Constantine en sus brazos. Ah, gracias a Dios, respir Ian. Ella... ha perdido mucha sangre. Ya la hoja debajo suyo estaba manchada de rojo. Roman y Shanna corrieron a los lavabos para lavarse las manos. Connor desapareci, entonces volvi con Radinka.

Laszlo encaj a presin un par de guantes quirrgicos. Te das cuenta de que podras haberla llevado a un hospital? S, por supuesto. Ian no supo cmo ayudar. Quit los zapatos de Toni y los calcetines. Laszlo cogi un par de tijeras y empez a cortar su polo. Ian desbroch su cinturn y lo sac por debajo de ella. Ian, retrocede. Roman se puso a presin los guantes. No puedo perderla. Ian se estremeci cuando Connor cogi su brazo para echarlo atrs. Sal del medio, muchacho. Deja que hagamos nuestro trabajo. Esta Toni muy mal herida? Pregunt Constantine, con el labio inferior temblando. Se pondr bien, dijo Connor. Cmo est? Pregunt Radinka. Estar bien, repiti Connor cuando le entreg a Tino. Radinka forz una sonrisa. Por supuesto que estar bien. Se apur a salir del cuarto con el pequeo. Esperaremos fuera. Ian mir impotentemente como cada la sangre de Toni sobre la mesa. Por todos los santos, no puedo perderla. Estar bien, muchacho, murmur Connor. Ian se gir hacia l. La quiero, y no deb permitir que estuviera en la pelea. Debera cuidar de ella, las reglas lo dicen. Clmate, muchacho. Nadie quiere despedirla. Vimos lo que hizo en el televisor. Venci el control mental de un vampiro y estac a un asesino Malcontent vicioso. Fue sinceramente una proeza asombrosa para un mortal. Ella es asombrosa. Ian mir a Roman. Tienes que curarla!

Haremos cuanto podamos, dijo con calma Roman. La herida es superficial. Ningn rgano mayor fue afectado. Mir el monitor que Shanna haba conectado mostrando los signos vitales de Toni. Su presin es baja, pero eso era de esperar. Tir una almohadilla ensangrentada a una cacerola metlica. Laszlo le pas otra almohadilla. Le podramos hacer una transfusin. Es AB positivo. Haced todo lo que debis! Demand Ian. No la perder! Calma. Shanna anduvo hacia l, llevando una bandeja de almohadillas de gasa y una botella de algo desagradable, sin duda. Has sido quemado. Vamos a limpiarte. Ian onde una mano desdeosa. Puedo aguantar eso. Curar durante mi sueo mortal. Ian, Shanna habl bruscamente. Esas heridas deben ser curadas adecuadamente. Gimi. Est bien. Aguant la picante medicina que ella le aplic en las quemaduras. Le serva por fallar al proteger a Toni. Haba estado tan aliviado por tenerla en sus brazos, que no haba visto a Nadia acercndose a ellos. Es todo culpa ma. Mir a Toni en la mesa de operaciones. Pareca tan plida. No pude apartarla del camino lo bastante rpido. Lo vimos en la tele, dijo Shanna. Fue aterrorizante. Todo sucedi tan rpidamente. S, concord Connor. Lo hiciste bien, muchacho. Los Malcontent perdieron aproximadamente diez hombres, y nosotros no vamos a perder ninguno. Pero haba fallado al mantener a Toni segura. Ian la mir lamentablemente. Puedes curarla? Lo intentamos, dijo Roman. Pero no somos cirujanos. Laszlo cabece. Nunca hemos tenido que reparar heridas internas. Los vampiros siempre curan naturalmente por dentro.

A causa de nuestra sangre de vampiro. Roman mir a Laszlo. Siempre he tenido curiosidad sobre cun bien nuestra sangre puede curar. Y si le damos una transfusin de sangre vampiro en vez de sangre sinttica regular? Laszlo juguete con un botn en su bata de laboratorio. Le podramos dar un sedante para mantenerla inconsciente. Eso quizs simule el sueo mortal suficiente para que la sangre vampiro comience a curarla internamente. Estis planeando convertirla? Pregunt Shanna. Debemos tener su permiso. Esto no la transformar, dijo Roman. Tendra que haberse desangrado completamente y entrado en un coma vampiro. Y entonces tendra que beber de un vampiro e ingerir la sangre para cambiar. Esto la mantendr en mortal, pero podramos ver si la sangre vampiro la cura. Laszlo cabece. Sera muy interesante ver si trabaja. Shanna les dio a los dos hombres una mirada dudosa. Queris experimentar en ella. No sera ms seguro llevarla a un hospital? Tendra que experimentar la ciruga en un hospital, discuti Roman. Si nuestra teora funciona, curar natural y rpidamente. Muy cierto. Laszlo torci el botn. Podremos decir bastante rpidamente si funciona o no. Si no lo hace, entonces la podemos llevar a un hospital. Entonces sigamos adelante con esto. Ian anduvo hacia la mesa de operaciones. Le dar mi sangre. Deberemos asegurarnos de que tu sangre es compatible. Laszlo limpi el brazo de Ian con antisptico. Debe serlo. Bebo AB positivo todo el tiempo. Ya veo. Roman mir las marcas de mordedura en el cuello de Toni y frunci el ceo hacia Ian. Yo... no la forc. Qu tan reciente? Laszlo limpi el brazo de Toni e insert una aguja.

Aproximadamente hace nueve horas. Cuando Ian recibi algunas miradas confusas, explic. Tom la droga para permanecer despierto, as pudimos tener un tiempo solos. Connor murmur una maldicin entre s. Roman intercambi una mirada divertida con su esposa. Bien, desde que tu sangre viene de Toni, debe ser perfecto. Laszlo llev una segunda camilla hasta la mesa de operaciones. Sube. Ian se dej caer en la parte superior, y pronto su sangre fue bombeada directamente a Toni. Roman y Laszlo mantuvieron un reloj cercano a la herida de Toni, mientras Shanna miraba sus signos vitales. La hemorragia ha parado, murmur Roman. Laszlo juguete con un botn. Eso es un buen signo. La presin sigue demasiada baja, murmur Shanna. Seor, creo que el tejido se est cerrando, exclam Laszlo. S, est funcionando, anunci Roman. Sigamos mirando. Treinta minutos ms tarde, la herida de Toni continuaba curndose pero sus signos vitales estaban todava presentando problemas. La transfusin haba dejado a Ian dbil y hambriento, as que descans en la camilla mientras beba varias pintas de sangre sinttica AB positivo, slo en caso de que Toni necesitara algunas ms. Una ovacin fuerte se proyect de la sala de espera. Cuando Connor anunci la buena acogida que Toni haba tenido sobre su recuperacin. Shanna sacudi la cabeza. No debemos celebrarlo todava. Tiene fiebre. Ian dijo una oracin silenciosa para Toni cuando resbal de la camilla. Connor le haba trado un polo marino de la oficina de seguridad. Se lo puso y se asom por la puerta para ver quin estaba en la sala de espera. La boca se le abri. Todos estaban all. Jean-Luc y Heather desde Texas. Angus, Emma, y Robby. Zoltan y Jack estaban all. Sus muecas quemadas haban sido vendadas por Laszlo. Dougal estaba all, ileso.

El hombro de Phineas estaba vendado. Ian camin hacia l. Fuiste herido? No es nada. Phineas onde una mano desdeosa. Stan logr atizarme un poco, eso es todo. Terminaste con l? Eso quisiera. Phineas hizo una mueca. Cuando Carlos cambi a pantera, Stan se exalt y corri. Corri directamente al aparcamiento, y las mujeres all casi le descuartizaron antes de que lograra teletransportarse. Entonces est todava vivo. S. Phineas se encogi de hombros y resping. Tendr que vigilar mi espalda de ahora en adelante. No te preocupes por eso, dijo Dougal. Nosotros miraremos detrs de ti. Ian observ que Carlos estaba sentado entre Sabrina y Teddy. Carlos los debi haber llamado por lo de Toni. Teddy sonri cuando se acerc. Oye, hombre, o que derrotasteis a las fuerzas de mal. Toni mat a Jedrek, dijo Ian. Estuvo asombrosa. Sabrina buf. Podra haber conseguido que la mataran. Le dije que se mantuviera alejada de ti Vampiros. No est segura al estar alrededor tuyo. El mundo mortal es peligroso, tambin, dijo Carlos. Pero Toni no tiene negocio intentando luchar con los vampiros malos, insisti Sabrina. Mir a Ian. Juro, que si algo le sucede, demandar tu culo. Voy... Ella se detuvo cuando Constantine se subi a la silla a su lado. Dios mo, pequeo, cmo entraste aqu? Qu ests haciendo con esta gente? stos son mis amigos, dijo Constantine. Estoy preocupado por Toni.

Toni se pondr bien, dijo Ian al pequeo. Solo esperaba que fuera verdad. Constantine dio a Ian una de sus sonrisas brillantes y angelical. Bueno. Quiero a Toni. Quin eres t? Murmur Sabrina. Soy Constantine. Mi mami es como t, y mi pap es un vampiro. Los ojos de Sabrina se ampliaron con horror. Ah Dios mo. Se estremeci cuando Tino toc su brazo. Constantine la mir con sus ojos azules abiertos de par en par. Todo va estar bien. La expresin horrorizada de Sabrina se derriti lentamente. Ech un vistazo a la mano de Constantine. Qu fue lo que hiciste? Te dola, dijo Tino. Te sientes mejor ahora? S. Los ojos de Sabrina se ampliaron maravillados. Lo hago. Esto dio a Ian una idea. Tino, te gustara ver a Toni? Constantine salt de su asiento. S! Quiero a Toni. Ian recogi al chico en sus brazos. A ella todava le duele. Crees que podras hacer que se sienta mejor? Lo intentar. En slo una corta cantidad de tiempo llev a Constantine a la sala de operaciones, Ian advirti que el dolor de sus quemaduras haba disminuido. Hola, mami! Hola, papi! Constantine sonri a sus padres. Por Dios. Shanna lo tom de Ian. Pens que estaras durmiendo ya. Quiero ver a Toni, anunci Tino. Shanna vacil. No se siente bien, cario.

Constantine sobresali el labio inferior. Quiero ayudarla. Quiero a Toni. Est bien, cario. Shanna lo sent en la camilla al lado de Toni. l alcanz a tocarla, entonces retir la mano. Le duele mucho. Se extendi a su lado y envolvi sus pequeos dedos alrededor de su mano. Mira esto. Roman indic mirando el monitor de signos vitales. Su fiebre est bajando, murmur Shanna. Constantine bostez cuando mir a Toni. Ser como yo. Los prpados se cerraron, y cay dormido. Gracias, Tino. Ian acarici con una mano los rizos rubios del pequeo. Toni estar bien. Toni despert lentamente como si saliera de un hoyo profundo y oscuro. Mira. Est volviendo. Ah, gracias a Dios. Ella oy la voz de Carlos, seguida de Sabrina. Los ojos parpadearon al abrirse. Las caras se acercaron sobre ella, sus caractersticas eran borrosas y poco claras. Vio a otra persona a los pies de su cama. Ian? Parpade, tratando de enfocar. Qu estaba mal con sus ojos? Hola, Toni, dijo una tercera persona. Ah. Trag su desilusin. Hola, Teddy. Cmo te sientes, menina? Pregunt Carlos. Estoy bien, creo. Levant una mano para frotarse los ojos. Los ojos me queman. Tena tanto miedo de eso, dijo Sabrina. No se dieron cuenta de que lleva lentes de contacto. Manose en su bolso y sac un espejo compacto. Toni se incorpor.

Cuidado. Carlos cogi el dispositivo del control de la cama. Permteme ajustar la cama para ti. Con un ruido que tarareaba, el respaldo de la cama subi para levantar su espalda. Estoy en un hospital? Pregunt Toni. No, esta es la sala de operaciones en Romatech, explic Carlos. Ian te trajo aqu. Toni trat de enfocarse en el espejo compacto. Se quit una lente y se la pas a Sabrina. Dnde est Ian? Qu hora es? Se quit la otra lente. Son poco despus de las cinco. Sabrina tir las lentes a la basura. De la maana? Parpade Toni. Tarde, dijo Teddy. Dormiste todo el da. Toni lo mir. Luego a Carlos y a Sabrina. Luego alrededor del cuarto. Ah mi cielo. Qu est mal? Sabrina se apresur a su lado. Mi vista. Es... es perfecta. Sin las lentes de contacto. Entreg el espejo a Sabrina y ech una mirada alrededor del cuarto una vez ms. Su vista era ms que perfecta. Poda leer la letra pequea en un cartel a travs del cuarto encima del lavabo. Describi el procedimiento apropiado para lavar las manos. Pill a Carlos y a Sabrina que intercambiaban miradas preocupadas. Algo estaba mal. Levant la sbana y la manta para mirar su costado. La ltima vez que haba mirado, tena un pual en ella. Toc el rea con cautela, esperando sentir algn dolor. Nada. Debajo de la sbana, se subi la bata de hospital. Mir hacia su costado. Haba una cicatriz dbil, apenas notable. Toc la cicatriz. Ningn dolor ni ternura. Y todas las marcas de mordedura que tena puntendole el torso se haban ido. La alarma se arrastr por ella. Debi haber dormido durante semanas para poder haberse curado. Cunto tiempo he estado fuera? Estuve en coma?

Menina. Carlos le toc el brazo. Fuiste herida anoche. Pasada pero es que no tiene sentido. Ella le estrech las manos. Dime lo que sucedi. l gru. Toni, sultame. Ests a punto de aplastarme los huesos. Ella solt su mano. Su sentido de alarma creci a pnico. Te doli? Carlos dobl los dedos. Pareces mucho ms fuerte. Ah Dios mo. Sabrina retrocedi, abriendo los ojos. Por favor me dir alguien lo que sucede? Toni agarr la baranda a su lado de tal forma que pudiera bajarse y salir de la cama. Le dio un empujn pequeo, y la rompi completamente. Sabrina jade. Eres Super mujer! Anunci Teddy, sonriendo. Qu? Toni dej caer la baranda de la cama, y son con un estrpito en el suelo. Ah no. Gran vista, sper fuerza. Estaba todava viva? Toc los dientes para ver si haba adquirido algn colmillo puntiagudo. Reljate, menina. Carlos le toc el brazo. No eres una Vampiresa. Exhal con alivio. Ah, menos mal. No es que tenga nada contra ellos. Soy realmente aficionada a ellos, y adoro a Ian. Pero odiara realmente morirme y perderlo. Quiero decir, estoy contenta de estar todava viva. Quiero realmente comer. Algo bueno, balbuceaba como una idiota. Slo estoy algo confundida. Cmo me cur tan rpido? En ese momento, Ian entraba en el cuarto, llevando dos jarrones de flores. Sonri a Toni. Ests despierta. Cmo te sientes? Tengo vista perfecta. Lo mir. Pareca un gran vaquero y con suter azul que haca juego con sus ojos. Eso es bueno. Puso los jarrones en el mostrador. No tena vista perfecta antes, dijo Toni.

Qu fue lo que hicisteis con ella? Demand Sabrina. Ella... ella puede romper los muebles con sus manos descubiertas! Es super mujer, agreg Teddy. Ian mir la baranda rota en el suelo. Fue un accidente, dijo Toni. No quera hacerlo. Solo empuj un poco y Ian cabece. Pensamos que algo como esto quizs sucedera. Podras haber aumentando los sentidos y tus capacidades. Toni trag fuerte. Qu clase de capacidades? Sers verdaderamente fuerte y rpida. Ian anduvo hacia ella. Constantine fue el que nos hizo darnos cuenta de esto, cuando dijo que seras como lmortal pero con poderes especiales. Espero que no sean los de la mente. Los de la mente? Dijo Teddy. Esto es muy impresionante! Toni sers como la mujer binica, pero sin las partes metlicas. Toni se sent all, aturdida. Mir a Sabrina, y su amiga la miraba fijamente con una expresin sobresaltada. Cmo... qu me hicisteis? Te dimos una transfusin de sangre. Ian se encaram al final de la cama. Mi sangre. La llenaste con sangre de vampiro? Pregunt Carlos. Impresionante, murmur Teddy. Intentasteis convertirla en un vampiro?Pregunt Sabrina. Negativo. Ian descans una mano en el pie de Toni. Slo tratbamos de curarla. Ya lo has visto, los vampiros curan naturalmente durante nuestro sueo mortal a causa de nuestra sangre. Pensamos que mi sangre quizs poda curar a Toni. Y as lo hizo. Se encogi los hombros. Constantine ayud, tambin. Sabrina se acerc a la cama. Esa dulzura de pequeo ayud a curar a Toni? El... me ayud, tambin.

Conociste a Constantine? Pregunt Toni. Sabrina cabece. Tenas razn. Es un nio muy especial. Se gir a Ian a los pies de la cama. Entonces Toni continua siento mortal? S. Es enteramente normal menos unas pocas capacidades extra. No sabemos exactamente qu clase de poderes puede tener. Toni se recost nuevamente contra la cama. teletransportarse? Yo... soy realmente Super mujer? Podra levitar o

Ian sonri. Solamente estoy agradecido de no haberte perdido. Nunca he estado ms asustado en mi vida. Ah, Ian. Estir una mano hacia l, y l se desliz por la cama para tomar su mano y besarla. Cmo ests? Tenas tantas quemaduras desagradables. Todo curado. Se inclin ms cerca para besarle la frente. Debes tener hambre. Carlos motiv a Teddy y a Sabrina para que salieran con l. Te conseguiremos algn alimento. Regresaremos. Sabrina le dio una mirada preocupada cuando dej el cuarto. Ian la mir con cuidado. Cmo te sientes, corazn? Me siento genial. Lanz sus brazos alrededor de su cuello y lo abraz. Estoy tan contenta de que todo terminara. Y adoro esas flores. Las puedo oler desde aqu. S, tienes los sentidos ms fuertes. Los lirios blancos son de parte ma, y las rosas rojas son de Vanda. Vanda? Ian sonri. Han estado mostrando tu asesinato de Jedrek Janow en DVN. Eres un hroe. Y Vanda est feliz de que este muerto. Me imagino que tuvo alguna mala historia con l. De todos modos, dese que te dijera que estaba equivocada sobre ti. Dice que somos perfectos el uno para el otro, y que debes saltar sobre mis huesos en cada oportunidad.

Ella dijo eso? La boca de Ian se retorci. Bueno, agregu la ltima parte. Toni buf. Estoy agradecida de que Vanda decidiera que soy suficientemente buena. Debe ser que tengo algunas sper capacidades de Vampiresa. Siempre me fastidi que fuerais superiores. Toni, no digas eso. Nunca te he considerado menos digna. Siempre has sido valiente y audaz. Has rescatado a tu amiga de su to glotn. Y mira lo que hiciste anoche. Desafiaste el control mental de Jedrek. Trataba desesperadamente de pararte de estacarlo, y t solamente continuabas. Eso fue asombroso. No s como lo pudiste hacer. No sabes cmo? Toc su cara. Fue sencillo. Mi amor por ti es ms poderoso que su odio. Ian tom su mano y la bes. Te quiero, Toni. Te admiro y te respeto. Slo de la manera que eres. No necesitas que la sangre vampiro corra por tus venas para ser digna. Siempre has sido una super mujer. Las lgrimas llenaron sus ojos. Soy digna de ser amada. Ian apret su mano suavemente. Tengo que decirte que tus nuevas capacidades pueden no ser permanentes. Nuestros cuerpos se abastecen de nuevo a s mismos con el tiempo. Por supuesto, si quieres retener algn poder de Vampiresa, estar feliz de compartir mi sangre contigo. Compartir la ma contigo, tambin. Ella sonri. Siempre que nuestro amor sea permanente, eso es todo lo que importa. Tir de ella a sus brazos. Siempre tendrs mi amor.

Eplogo

estido en su traje de Santa, Ian dej su voluminosa bolsa roja en la

alfombra gastada. Se haba teletransportado con Toni, quien llevaba su disfraz de elfo debajo de un abrigo rojo de lana. La estructura de madera de la casa en la Virginia rural era pequeatan pequea que tenan que estar muy tranquilos. l poda or a los padres roncando en un dormitorio cercano, sus cuatro hijos llenaban una segunda habitacin. Sabrina les haba dado la informacin sobre esta familia. El padre haba sido herido en un accidente en la granja, y apenas estaban abandonados. Solo los cuatro regalos, envueltos en peridico, debajo del rbol de Navidad. Ian abri su bolsa, y Toni le ayud a remover varias cajas de calientes ropas de invierno. Una bolsa de plstico contena un pavo congelado. Luego vinieron los juguetesuna consola, algunos libros, y una bonita mueca para la pequea. Con su bolsa vaca, Ian agarr a Toni para teletransportarse. Ella seal el tejado. Con una mirada irnica, l hizo lo que ella pidi. Aterrizaron en el tejado, de nieve hasta el tobillo. l la agarr firme. Por qu quisiste venir conmigo? Es ms como Santa Claus. Adonde vamos ahora? De vuelta a Romatech. Mi bolsa est vaca. Toc su nariz roja. Ests segura que quieres seguir viajando conmigo? Pareces medio congelada. Lo estoy, pero es demasiado genial. Cuando pienso en esas personas despertando por la maana para encontrar todas esas cosasLo adoro! Ella arroj sus brazos alrededor de su cuello. Cuidado. l ampli su posicin. Estos tejados pueden ser muy resbaladizos. Ella se abraz a l, luego baj la mirada. O tienes algo en tu bolsillo, o te ests excitando.

Ambas. l alcanz el bolsillo de sus pantalones de terciopelo rojo y sinti la pequea caja negra. Debera drselo ahora? De vuelta en Romatech, estaran rodeados de gente ruidosa, corriendo para conseguir sus regalos esta noche. l mir alrededor. Las estrellas brillaban en el claro cielo. La luz de la luna brillaba blanca, la nieve cubra los pastos. El aire ola a cedro y a nieve fresca. Es un lugar adorable, no? S. Muy pacfico. Ella descans su cabeza sobre su hombro. Tengo un regalo para ti en la casa. Pero antes de que te lo de, esperaba que me hablaras sobre ese sueo que tuviste de m. l bes su ceja. So que estabas redonda con un nio. Nuestro nio. De verdad? Ella se inclin hacia atrs para mirarle. Por qu no me lo dijiste? No quera presionarte en algo que podras no querer. Aunque esperaba que ella quisiera nios. l sac la caja negra de su bolsillo. Tengo un regalo para ti, si lo aceptas. Espero que te guste. l abri la caja y la mostr el anillo. Oh Dios. Tom la caja. Es tan... maravilloso. Ian se puso sobre una rodilla. Daytona Lynn Davis, t... La nieve cambi debajo de l, luego de repente un bloque de nieve se desliz por el tejado, llevndole con l. Ian! Grit ella. l fue volando por el borde del tejado y cay sobre su espalda en un espeso banco de nieve. Uf. Vio a Toni arrastrndose por el tejado como un surfero. Salt por el borde y aterriz a su lado. Ella ri. Ser una Super mujer tiene sus ventajas. Ests bien? Estaba intentando declararme. Comenz a sentarse. S! Se tir encima de l, empujndole de vuelta en la nieve. S, me casar contigo.

l sonri. No hemos perdido el anillo, espero? No. Justo aqu. Ella le mostr la caja. l quit su manopla para poder deslizar su anillo. No saba que ms conseguirte para Navidades. Ella le abraz all en la nieve. Todo lo que quiero por Navidades es a mi vampiro. FIN