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PE.

JOO BATISTA CORTONA, OSJ

BREVES MEMRIAS DA VIDA DE DOM JOS MARELLO BISPO DE ACQUI E DA CONGREGAO POR ELE FUNDADA

ASTI ESCOLA GRFICA SO JOS 1920 AOS LEITORES

Entre as biografias de Dom Jos Marello, Bispo de Acqui e Fundador da Congregao do Oblatos de So Jos, as BREVES MEMRIAS do Pe. Joo Batista Cortona ocupam sem dvida alguma o lugar de honra. Foi ele quem primeiro escreveu sobre o Fundador e a sua obra, depois de ter convivido por anos com ele, ter merecido a sua estima e confiana, e t-lo substitudo na direo de Santa Chiara e do Instituto nascente. Foi ele que mais de perto acompanhou o desenvolver-se do primitivo Projeto Marelliano na atual Congregao de So Jos, espalhada em trs continentes e nove pases. Foi ele, sobretudo, que forjou geraes de Religiosos de verdadeiro esprito josefino-marelliano, capazes de grande orao e incansvel zelo apostlico. Fazia falta, por isso, entre ns uma traduo das Breves Memrias, que tornasse possvel tambm s novas geraes Josefinas do Brasil a aproximao e assimilao do genuno esprito do Fundador. Assim, quando a Providncia quis me livrar ao mesmo tempo dos doces pesos da Parquia e do Noviciado e me transferiu de Londrina para Curitiba, ao assumir o cargo de Reitor do Seminrio Maior (cargo que j foi do saudoso Pe. Mrio Tsio), lembrei-me de quantas vezes o mesmo Pe. Mrio me pediu que levasse a termo um empreendimento to necessrio e til, apesar de arriscado e difcil. Pela insistncia mais que justa dele, tratei logo de encontrar tempo e nimo para traduzir para a lngua do Rei Pele o estilo um tanto solene e antiquado do original italiano, cheio de formas clssicas e citaes latinas, que aqui - infelizmente ningum mais entende... Foram tomadas, pois certas liberdades que, porm, esperamos no tenham destrudo por completo o tpico sabor

cortoniano: os Confrades que conhecem a lngua italiana sejam pacientes e compreensivos... Se Deus quiser, um dia vai aparecer quem se decida a fazer melhor, com grande e sincera satisfao de todos, inclusive do atual improvisado tradutor. Mas , no entanto, at mesmo uma traduo falha como esta ser capaz de levar-nos de volta aos tempos hericos do Michelrio e da primeira Santa Chiara, para fazer-nos sentir vontade de reviv-los, hoje e aqui, em nossas Comunidades Josefinas do Brasil. o que muito desejamos aos Leitores que pacientemente se dispem Leitura das pginas a seguir.

AO NCLITO PATRIARCA SO JOS PAI PUTATIVO DE JESUS CRISTO, ESPOSO CASTSSIMO DE MARIA SANTSSIMA

Curitiba, 13 de maio de 1987. PE. GIOCONDO ANTONIO BRONZINI, OSJ.

PATRONO DA IGREJA UNIVERSAL E NOSSO DOCE PROTETOR

PREFCIO

Venerandos e Carssimos Confrades, Muitos foram os pedidos que vocs me fizeram, para que eu escrevesse os fatos pertinentes vida de Dom Jos Marello, nosso Bem-aventurado Fundador, como tambm ao incio e desenvolvimento da nossa Congregao. Assim, seja para aceder aos vossos justos desejos; seja para demonstrar o amor que lhe devo como a um pai seja ainda para atestar a venerao que por ele nutro como a um mestre, determinei-me a publicar estas poucas pginas. Resolvi cham-las Memrias. So Memrias, porque no foi minha inteno tecer uma histria completa, nem da vida de Dom Jos Marello, nem da Congregao. A tanto no chegariam a minha insuficincia e a escassez do tempo minha disposio. Esta uma simples narrao dos principais fatos por mim observados durante o tempo em que tive a felicidade de estar junto a ele ou que pude recolher de testemunhas fidedignas. So Memrias escritas em estilo simples e corriqueiro, como convm a um semelhante gnero de trabalho. Claro que descrever brilhantemente homens e coisas e dar deles um conhecimento preciso, serve maravilhosamente para destacar a pessoa da qual se quer narrar a vida. Se tal no consegui, espero ao menos que o meu trabalho no seja intil a quem com mais experincia se dispuser a este nobre e dedicado empreendimento. O fim principal, porm destas memrias excitar em todos um sentimento de imitao do nosso Fundador e retratar o esprito de mansido, caridade e humildade, o zelo incansvel de que era animado, e especialmente o amor e o cuidado que se deve aos jovens, muitas vezes insuficientemente instrudos na f, ou antes, afastados com todos os meios por intriguistas para explor-los em

vista dos prprios interesses, ou por turbulncias polticas. E aqui, de se notar que se o Fundador com respeito Congregao no se mostra to claro e definido nos detalhes da idia que Deus lhe manifesta, isto se deve ao seu esprito de modstia e determinao de fazer em tudo, aquilo que a Providncia lhe vinha indicando. Acontecia com ele, se assim me lcito dizer, como com o pintor, que primeiramente vai desenhando as linhas gerais do quadro com os personagens principais; e depois, pouco a pouco, vai acrescentando aqueles toques que lhe parecem apropriados para tornar o quadro mais belo. A nossa Congregao, ltima a nascer na Casa de Deus, no pode se ufanar nem da antigidade das Ordens Religiosas, nem do esplendor de suas instituies, nem da coroa de santidade e doutrina de que as outras brilham to vivamente; mas nem por isso est menos apta a fazer grandes coisas e a produzir os mais seletos frutos, se os seus componentes forem fiis ao esprito do Fundador. Era 30 de maio de 1895, quando em Savona morria Dom Jos Marello. Hoje, precisamente, cumprem-se os 25 anos do seu feliz trnsito, e agora mais do nunca, do tmulo ele nos faz ouvir sua voz e nos indica o caminho que devemos seguir para sermos sempre seus verdadeiros filhos. Ele parece nos repetir a todos aquelas palavras do grande Matatias aos seus concidados: Sigame todo aquele que tiver zelo pela lei e guardar inviolado o testemunho (II Mac 27). Acolhamos pois este convite, rezando ao Senhor das Misericrdias para que, com a sua divina graa, o torne em ns fecundo de santas operaes. Eis o melhor fruto que desejaria colher de minha tnue fadiga. E ento, o Fundador, no cu, ficar feliz por poder nos apresentar ao grande patriarca So Jos com as palavras que o

ilustre Jos do Egito dirigia a Jac, seu pai, ao lhe apresentar Efraim e Manasss: Eis aqui os meus filhos (Gn 48,10). Estes so os filhos meus e vossos, aqueles que buscaram a glria do Redentor Jesus e a salvao das almas. Pe. Joo Batista Cortona,OSJ

- Nascimentos do Dom Jos Marello. - conduzido a So Martinho Alfieri. - Sente-se chamado ao estado eclesistico e ingressa no Se minrio. - Abandona os estudos eclesisticos e inicia o curso comerci al. - Sua conduta neste meio tempo. - Cai gravemente enfermo. - Sua cura prodigiosa. - Retoma os estudos eclesisticos. Dom Jos Marello nasceu em Turim, na Parquia de Corpus Christi Rua dei Pasticcieri, aos 26 de dezembro de 1844, filho de Vicente Marello e Ana Maria Viale, natural de Venera Reale. O menino foi batizado no mesmo dia em que nasceu e lhe foram dados os nomes de Jos, Chiaffredo, Estevo, sendo padrinhos o Sr. Chiaffredo Viale e a senhorita Teresa Secco. A famlia Marello originria de So Martinho Alfieri, pequeno povoado da regio astigiana, com cerca de 1300 habitantes. A aldeia, situada entre as colinas que dominam o vale do Rio Tnaro, adornada de vinhedos ubertosos e de frteis campinas, oferece ao visitante uma paisagem encantadora. A populao, apesar da onda de descrena espalhada por todo canto, mantm firme a f de seus antepassados. O povoado possui um antigo castelo, feudo dos Marqueses Alfieri de Sostegno, e uma bonita igreja construda com a ajuda desses nobres senhores. Vicente, aos 18 anos de idade tinha deixado a famlia e ido para Turim dedicar-se ao comrcio, sonhando no seu ardor juvenil felicidade e bem estar. Ao cabo de alguns anos, estava casado; mas a sua felicidade fora muito breve, pois a morte logo lhe arrebatava a amada consorte na flor dos anos; casou ento em segundas npcias

CAPTULO I
(1844 - 1867)

com Ana Maria Viale, de quem nasceram seus dois filhos: Jos o primognito, glria da Igreja Astigiana, e Vitrio. Tendo perdido tambm a sua segunda esposa no frescor dos anos, Vicente, transtornado pelo acontecimento, foi obrigado a deixar Turim e o seu comrcio, para voltar a So Martinho Alfieri, junto de seus pais. Desta forma, ele lhes serviu de conforto na velhice e recebeu deles ajuda na educao dos filhos. Pesa-nos no ter conseguido encontrar notcia alguma, nem da infncia de nosso Jos, nem de quando e por quem lhe tenha sido conferido o sacramento da Crisma, ou mesmo do tempo em que tenha feito a primeira comunho: donde, ignoramos as graas com que o Senhor se dignou embelezar esta breve passagem de sua vida. Uma vez em So Martinho, Jos e o irmo prosseguiram a escola primria j iniciada em Turim; alis, Vitrio nunca mais deixou a aldeia, cultivou sempre o patrimnio paterno e foi muito estimado pelos concidados, por causa dos seus dotes de inteligncia e bondade, por muito tempo exerceu louvavelmente o ofcio de prefeito, tanto que, em reconhecimento pelos seus mritos, foi-lhe conferida a elevada condecorao de Cavalheiro da Coroa de Itlia. O nosso Jos, j ento com doze anos, distinguia-se entre os colegas pela vivacidade de engenho e aplicao ao estudo. Naqueles anos, era Proco de So Martinho o Reverendo Arcipreste Mons. Joo Batista Trchio, sacerdote de preclaras virtudes, de exmia piedade, tido por todos em conceito de santo, cuja memria ainda hoje permanece viva no povo. Ele via o Marello assduo ao catecismo e s sagradas funes, via-o todo dia assistir santa missa, e com tal compostura e devoo a ponto de edificar a todos, entre eles a Marquesa Alfieri de Sostegno, que no se cansava de admir-lo. O senhor Arcipreste,

por isso queria-lhe como a um filho, e muitos anos depois considerava-se feliz de poder acompanh-lo a Roma, quando para l se dirigiu o Marello para ser consagrado bispo. Jos, pela sua inteligncia e bondade, formava a delcia do pai que se esforava por satisfazer-lhe os desejos. Entre outros presentes, certa vez o levou consigo a Savona; viagem no indiferente para aqueles tempos. Jos, que tanto gostava de enriquecer a mente de novos conhecimentos, provou l uma grande consolao, sobretudo porque teve ocasio de visitar o Santurio de Nossa Senhora da Misericrdia. Alis adquiriu por aquele Santurio uma devoo to grande, que conservou por toda a vida. Concludo o curso primrio e sentindo uma voz interior que o chamava ao estado eclesistico, pediu ao pai para entrar no Seminrio. O pai, apesar de sentir muito por ter que ficar longe de um filho to querido, consentiu ao seu pedido. Jos, ento, foi a Camerano de Asti, onde naquele tempo, por circunstncias especiais, era a sede do Seminrio e com sua grande alegria iniciou o estudo do latim. Era outubro de 1856. As primeiras trs sries do ginsio, ele as concluiu sem nenhuma particularidade. Diligente no estudo, nos exerccios de piedade, na observncia do regulamento, era a consolao dos superiores e dos colegas. Doce e afvel no trato, de porte esbelto, modos gentis e delicados, era querido por todos. No ficava alheio s diverses sadias; a tal respeito, um velho aldeo de So Martinho, h poucos anos, contava a um dos nossos que tinha visto o Marello muitas vezes, durante as frias outonais, jogar bola com habilidade e maestria. Quem tem algum conhecimento da Histria Italiana, sabe muito bem dos graves acontecimentos que ocuparam o Piemonte

em 1860. Sobre a Igreja desta poca comeava a desencadear-se um terrvel vendaval, que pelo espao de dez anos iria produzir inmeras runas. Primeiro, a guerra dispersou as jovens esperanas do Seminrio, com graves danos para sua educao; mais tarde, a obra nefanda das seitas e do liberalismo tirou os religiosos dos conventos, violou os mais sagrados direitos da Igreja e do pontificado, culminando com a ocupao de Roma e fazendo o Pontfice prisioneiro no Vaticano. Deflagrada em abril de 1859 a guerra do Piemonte contra a ustria, os seminrios foram convertidos em quartis militares. Da que em 1860, quando o nosso clrigo cursava j o 4 ano de ginsio, foi obrigado com seus colegas a procurar uma penso junto a alguma boa famlia da cidade, mesmo freqentando as aulas de seus professores numa sala da Cria Diocesana. Chegando o perodo das frias, o pai de nosso Jos quis persuadi-lo a abandonar o estado eclesistico e iniciar o curso comercial. Mostrava-lhe como, sendo de inteligncia brilhante e com boa propenso para as cincias positivas, teria um grande sucesso no mundo; como primognito iria ilustrar a famlia, ajudar o pai nos negcios, consol-lo em sua velhice. Por todo o imenso amor que lhe devotava, suplicava que lhe satisfizesse os desejos. Por dias a fio exps-lhe os motivos acima, com toda a ternura de que pode ser capaz um corao paterno. Jos sempre dcil, obediente e de ndole mansa, no ousava resistir e muito menos contradizer a seu pai. Mas como era tambm poderoso e delicado de conscincia, expunha-lhe candidamente as razes que tinha para ser fiel a Deus e no abandonar a vocao. O pai, porquanto fosse bom cristo, nada entendia das razes do filho

e parecia-lhe que Deus ficaria contente da mesma forma se o filho o assecundasse dos seus desejos. Comeou, ento no caro jovem, uma luta interna entre a voz da conscincia e a voz do pai; passava os dias calado e pensativo; pensava com saudade na vida de seminrio, pedia a Deus que o fortificasse na prova. Embora aflito procurava mostrar-se alegre na presena do pai para no contrist-lo. O pai, por sua vez, insistia sempre no seu intento e um dia, finalmente, conseguiu lev-lo deciso. Ento Jos escreveu aos Superiores e manifestou ao Arcipreste de So Martinho que, com muito pesar de sua parte e somente para assecundar os desejos e a vontade do pai, interrompia os estudos eclesisticos. A esta notcias, os superiores ficaram muito aflitos, porque viam, num instante, dissipar-se as mais belas esperanas concebidas para o bem da Igreja. Isto se deu em outubro de 1860. Nota: O autor cometeu um erro de cronologia, que por amor verdade convm corrigir. Afirma ele que o Marello interrompeu os estudos eclesisticos aps o 4 ano ginasial; mas em verdade, dos registros do Seminrio resulta que foi depois do 1 ano da Filosofia, ficando ausente de 1862 a 1863; e que quando regressou, foi como aluno de teologia. Compreende-se da, porque lhe fora imposta a veste talar pelo seu Arcipreste, na Parquia de So Martinho, a 9 de fevereiro de 1864, enquanto estava ainda convalescendo em sua prpria casa; e com ele voltou para o seminrio, pela metade de fevereiro do mesmo ano, como aluno do 1 ano de Teologia, tendo sido dispensado da Filosofia. provvel que o erro tenha sido devido confuso com outro Marello, seu colega, que deixou definitivamente o Seminrio depois do 4 ano ginasial.

Vicente Marello transferiu-se de So Martinho Alfieri a Turim. Alugou um modesto apartamento na casa do Sr. Marti, na rua do Seminrio (a que agora tem nome de XX de setembro); deu-se novamente ao comrcio. Jos iniciou o curso comercial, enquanto os seus colegas de Seminrio se transferiam para os colgios do Dom Bosco, a fim de prosseguir os estudos. Quem considere atentamente esta etapa da vida do Marello, certamente poder julgar que ele teve pouca firmeza e at mesmo pensar que foi um tanto leviano em assunto to srio, abandonando assim a sua vocao. E poder ser verdade. Mas quem considera o amor profundo do filho, e como difcil para um corao delicado contrariar o prprio pai, dever ao menos atenuar esta fraqueza, se assim a quiser chamar. De minha parte, ousaria comparar a vida de Marello ao alvorecer de um belo dia primaveril, quando sob um cu esplndido e terso se forma uma neblina a ofuscar-lhe por um momento a beleza e o esplendor. Mas, to logo desponta o sol no horizonte, o cu aparece mais lmpido e sereno, e o sol chega a resplandecer em todo o seu fulgor. Em Turim, em meio a tanta corrupo e dissipao dos jovens seus colegas, Jos manteve sempre uma vida exemplar, tanto que um engenheiro, que teve oportunidade de conhec-lo de perto, vrias vezes lhe repetiu: Voc no feito para o mundo, mas para ser sacerdote. Apesar de manter-se afastado de tudo o que pudesse ainda que ligeiramente ofuscar-lhe a beleza da alma, todavia, os perigos do mundo lhe causavam um grande pavor. Via-se como que fora de seu centro. Suspirava sempre pelo Seminrio. Todos os dias, pedia a Nossa Senhora que viesse consol-lo com a graa de assecundar o chamado de Deus.

A Virgem, que no sabe negar favores aos seus devotos, ouviu-lhe as splicas de um modo que tem algo de prodigioso. Todo mundo sabe que as tribulaes nas mos de Deus so o instrumento o mais comum com que Ele nos purifica, ilumina e reconduz ao reto caminho quando nos extraviamos. As tribulaes so lies de misericrdia a nos ensinar que Deus somente aquele que nos rege e governa. Enquanto o nosso jovem se entregava com empenho aos estudos para grande satisfao do pai, caiu gravemente enfermo de febre tifide. No delrio da febre, parecia-lhe ter continuamente diante dos olhos uma veste talar, como nos atestam seus colegas de seminrio. Entendeu que aquilo era um sinal do Senhor. A Virgem da Consolao assegurou-lhe por uma voz interior ser da vontade de Deus que ele retomasse os estudos eclesisticos, se no ela o chamaria para o cu. O mal no entanto se agravava e o pai, fora de si pela dor, ficou com medo de perd-lo inexoravelmente. Tentou todos os meios que o amor paterno pode sugerir; pediu tambm ele Nossa Senhora da Consolao para que o poupasse. Acusava-se a si mesmo de ter sido a causa de to grande mal e pensava que Deus o quisesse punir por ter impedido a vocao do filho. Um dia em que, mais aflito que de costume, estava perto da cama do filho, este lhe disse com tristeza: Pai, o senhor quer mesmo que eu sare? E voc ainda pergunta? respondeu o pai. Sim, pergunto! Porque eu desejava continuar com os outros meus colegas

os estudos para ser padre e o senhor no quis. Eu obedeci. Mas Nossa Senhora me queria l... e vendo em quantos perigos me encontro, ouviu minha orao e me veio libertar. Estou certo de que, se o senhor consentir que eu siga o meu caminho, logo estarei curado: de outro jeito, Nossa Senhora me levar consigo. O pai ouviu soluando e depois, animando-se respondeu: Se assim, aceito, contanto que voc fique bom. Estas so as palavras textuais de nosso jovem, como ao lemos em uma nota da vida de Santo Anselmo de Aosta, escrita pelo preclaro professor Pe. Francsia. Com efeito, comeou de repente a melhorar, e depois de poucos meses estava perfeitamente so. Em outubro de 1861, reviu com prazer e imensa alegria superiores e colegas de Seminrio, e agradeceu a Deus por t-lo reconduzido ao porto tranqilo e seguro. Foi dispensado do 5 ano do ginsio e deu incio ao estudo da Filosofia numa sala da Cria. Consta, porm, nos documentos que somente aos 09 de fevereiro de 1864, seu 1 ano de Teologia, vestiu a batina clerical . Neste santo dia, com o mais vivo entusiasmo e com a mais tenra gratido, renovou a Deus a promessa de servi-lo fielmente e de consagrar-lhe toda a sua vida, repetindo com o profeta: Entregarei ao Senhor os meus propsitos. Durante o seu tirocnio, obteve sempre aprovao plena, tanto nos estudos, como na piedade, disciplina e conduta moral. Por causa disto, os superiores o destinaram ao cargo de assistente, demonstrando assim a grande estima que nutriam por ele. Dois fatos particulares nos chegaram, que mostram o alto conceito em que era tido tambm pelos colegas de turma. Asti tem o mrito de haver dado Itlia o maior trgico, que rivalizou com os clssicos gregos e alcanou glria imortal. Nascido no seu territrio

em janeiro de 1749, Vitrio Alfieri foi sepultado em Santa Crose de Florena em outubro de 1803. Homem de esprito forte, vontade frrea e indmita altivez, mas intolerante a qualquer sujeio. Em 1862, Asti erigia em sua homenagem, na maior praa da cidade, um monumento, obra do Sr. Jos Dini de Novara, e o inaugurava com solenes festejos e demonstraes de honra dignos de seu concidado. Os professores do colgio cvico, para excitar a emulao entre os alunos, prometeram dar em prmio uma artstica medalha a quem fizesse a melhor composio literria sobre o grande e famoso patrcio. Um desses alunos, que fora clrigo e conhecia por isso o Marello, pediu-lhe que fizesse a redao em seu lugar. O nosso aceitou, e foi justamente o seu trabalho que foi premiado. Em outra ocasio, os clrigos faziam os Exerccios Espirituais. O pregador exortava-os a se esforarem para adquirir um grau de virtude que os tornasse aptos a cumprir qualquer ofcio na Igreja. Quem sabe - dizia para encoraj-lo, sobre a cabea de algum de vocs no venha um dia a pousar uma mitra...A estas palavras, todos os olhares se voltaram para o clrigo Marello, quase adivinhando que precisamente ele seria elevado, um dia, quela dignidade...

CAP TULO II
(1867 - 1877) - Sua ordenao sacerdotal

- Dom Svio, novo Bispo de Asti - O Marello escolhido para secretrio do Bispo - Acompanha Dom Svio ao Conclio Vaticano I - Falece o seu pai - Quer tornar-se trapista e Dom Svio o dissuade - Chamado a ser confessor de Dom Svio - Segunda tentativa de ingressar na Trapa Os estudos de teologia estavam terminando e o Marello exultava por ter atingido a suspirada meta do sacerdcio. Da preparao que ele fez preceder s sagradas ordens, podemos facilmente ter idia, a julgar pelo xito que depois alcanou como excelente padre e santo prelado. Recebeu as sagradas ordens em Asti, de sua Excia. Revma. Dom Carlos Svio: a sagrada tonsura e as quatro ordens menores a 21 de dezembro de 1867; o subdiaconato a 28 de maro de 1868; o diaconato a 06 de junho do mesmo ano; e finalmente, a 19 de setembro o sacerdcio. Celebrou sua primeira missa em So Martinho Alfieri e a segunda no pequeno Santurio do Vallone de Antignano de Asti, dedicado a Nossa Senhora das Mercs. Maria Santssima sorriu ao neosacerdote que se preparava para trabalhar com entusiasmo pela libertao de tantas almas escravizadas pelo demnio: sujeio, esta, bem mais humilhante do que qualquer outra de tipo corporal... Mais tarde, ele adquiriu aquele Santurio e, por meio de seus filhos, cuidou para que fosse convenientemente oficiado. A esta altura, a narrao nos manda falar, ao menos em breves acenos, do bispo Dom Carlos Svio que a Providncia destinara a ser o Diretor Espiritual e o sbio conselheiro do nosso Fundador.

Svio de nome e sbio de fato, repleto de sabedoria divina e humana, nasceu em Cneo, Ptria tambm de Dom Lobetti e Dom Caissotti - seus predecessores na sede episcopal de Asti. Aps a infncia e os estudos ginasiais, filsofos e telogos em sua prpria cidade, dedicou-se totalmente ao estudo da sabedoria crist e, aos 25 anos de idade j pertencia ao Colgio dos Telogos da Universidade de Turim. Como professor de dogmtica, mostrou-se admirvel pela facilidade do mtodo, pela propriedade no dizer, pela erudio e profundidade de suas lies, como aparece tambm em seus livros. Eu o recordo - dizia o ilustrssimo Cnego Vassallo, que fora seu aluno - e me ficar para sempre vivo na lembrana, com que graa, com que variedade de argumentos e com que elegncia ele tratava as questes mais difceis. Lembro-me, tambm, com quanta benevolncia e ternura nos acolhia, a ponto de ficarmos santamente atrados pela suavidade de seus modos... . Dotado de extraordinria eloquncia, era admirvel pela facilidade com que improvisava sobre qualquer assunto, mesmo quando solicitado em cima da hora. Eleito bispo de Asti por Pio IX, ingressou na diocese no ms de junho de 1867. Profundo conhecedor dos homens, Dom Svio soube apreciar os dotes preclaros do clrigo Marello, e apenas este foi ordenado sacerdote, o quis ao seu lado como secretrio. Foi um sinal particular da bondade do Senhor, que destinava o novo levita a grandes empresas. Sob a guia de um excelente Bispo, que doutrina incomum unia uma singular modstia e profunda humildade, nosso Pai pode adquirir aquele conjunto de virtudes de que necessitava para sua alta misso. A convivncia com um tal homem, o exemplo vivo que tinha de contnuo sob os olhos, causavam sempre viva impresso no bom secretrio, que tinha mente perspicaz para aprender toda disciplina mais sublime, e corao generoso para imitar todo exemplo de virtude. O progresso que ia fazendo na

perfeio crist era to visvel, que o seu Bispo se alegrava e todos os colegas o admiravam. Espelhavam-se nele e se gloriavam de terem sido seus condiscpulos. Em 1864, Pio IX com a publicao do sllabo condenara o Liberalismo em todas as suas expresses. Quatro anos depois, convocava o Conclio Vaticano para o dia 08 de dezembro de 1869, convidando todos os bispos do mundo a tomar parte nele, e o inaugurava no dia da Imaculada Conceio de Maria Santssima. Roma viu um espetculo imponente: Cardeais, Bispos, Prelados e Abades, em nmero de mais de setecentos, reunidos na Baslica de So Pedro. Pio IX em pessoa presidiu as sesses pblicas. Na quarta sesso foi definida e proclamada, com a Bula Pastor Aeternus, a infalibilidade pontifcia. O nosso Fundador teve a consolao de acompanhar, como secretrio, a Dom Svio e de assistir ao imponente cortejo dos Bispos nas solenes demonstraes dadas ao Romano Pontfice naqueles dias. oportuno citar aqui aquilo que a este respeito escreveu Dom Ronco: Dom Carlos Svio, observando-o retirado, assduo nos estudos eclesisticos, prudente no desempenho dos negcios, zelossssimo em guardar segredo, bem educado e sempre dcil, levou-o consigo a Roma durante o Conclio Vaticano, dandolhe prova da mais alta confiana. Estiveram hospedados no Palcio Apostlico do Quirinale, juntamente com o Cardeal Pecci, Arcebispo de Pergia e futuro Papa Leo XIII, muito estimado pela sua doutrina e tido em conta de orculo por todos aqueles venerandos prelados. Foi em tal circunstncias que o futuro Leo XIII conheceu o Marello e criou a seus respeito aquela alta estima que mais tarde havia de manifestar em audincia concedida ao Cnego Peloso, secretrio de

Dom Marello em Acqui, com estas palavras: Tendes um Bispo que um tesouro!. Na breve estadia em Roma, nosso Fundador aproveitou para visitar os monumentos que testemunham a f de tantos mrtires, a virtude de tantos heris do cristianismo, a magnificncia de tantos pontfices. sua vista enchia-se de admirao e comoo, crescia na f e no amor. Foi to grande a impresso trazida da cidade eterna que, sempre que a ela se referia, era com arrebatamento de admirao e com tal conhecimento, que parecia ter-se tornado cidado romano. Nossa vida um misto de alegrias e tristezas, de rosas e espinhos, de sorrisos e lgrimas. Tribulaes e penas, que a ningum faltam, so maiores naqueles que o Senhor destina s obras sublimes da sua glria. Servem para purific-los, desapegando-os das criaturas e unindo-os mais estreitamente a Deus. O nosso Pe. Marello devia passar por uma prova muito dura. Tendo perdido a me quando ainda criana, tinha concentrado toda sua afeio e ternura ao pai, que lhe retribua com igual afeto. Ora, seu pai foi acometido em 1873 por grave doena, quando j estava com 65 anos. O filho foi chamado s pressas para So Martinho, cabeceira do pai moribundo. Assistiu-o at o ltimo respiro e prestou-lhe as ltimas homenagens, acompanhando-o at o sepultamento. Com esta perda, ficou ferido nos afetos mais caros; mas da f e da orao cobrou foras para conformar-se plenamente vontade daquele Deus, que tudo dirige para o nosso bem. Podia, agora, com toda razo repetir as palavras do profeta: Meus entes queridos me deixaram. Somente vs, Senhor, sereis doravante a minha poro e a minha herana sobre a terra(Sl 24). No ano seguinte, 1874, foi elevado ao cargo de Chanceler da Cria Episcopal. Rico de cincia cannica, soube defender as

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razes da Igreja; diligente no trabalho, desempenhou com prontido os muitos encargos que lhe caram nas mos. Dois anos depois, isto em 1876, foi Diretor Espiritual do Seminrio Diocesano, onde com o exemplo e a palavra contribuiu no pouco para despertar entre os seminaristas o esprito de piedade. Foi nessa poca que sentiu forte desejo de tornar-se religioso, e mais precisamente trapista. A um tal passo o determinava no a morte do pai, mas unicamente o desejo de dar-se totalmente a Deus. Ele o centro do nosso corao, o fim das nossas esperanas, o nico que nos pode satisfazer. Ora, quanto mais buscamos a Ele, tanto mais somos atrados por meio da contemplao, `a qual so de grande ajuda a solido e o silncio. Aqui, longe do barulho do mundo e dos cuidados terrenos, bem como das solicitaes exteriores, a alma pode precipitar-se no seu Deus e saborear as primcias daquela paz que um dia formar toda a sua felicidade. Onde com razo So Bernardo exclamava: solido, nica felicidade!. Antes porm de tomar qualquer deciso, quis aconselhar-se com Dom Svio, seu amado Diretor Espiritual, que o dissuadiu dizendolhe: Parece-me que Deus queira do senhor alguma obra no mundo. O bom Pe. Marello, sempre muito desapegado de sua vontade e cheio de venerao pelo seu Bispo, consentiu em permanecer no mundo. Esforava-se para progredir cada vez mais em todas aquelas virtudes que devem ser o ornamento de um santo sacerdote. Por isso, cresceu em tal estima diante de Dom Svio, que este o escolheu como seu confessor e diretor espiritual, parecendo-lhe que em nenhum outro pudesse encontrar aquela direo to sbia e os confortos de que necessitava nas especiais circunstncias em que se encontrava. Todavia, o pensamento da Trappa sempre voltava

mente do Marello; motivo porque voltou um dia a pedir a Dom Svio que lhe desse permisso de voar ao que julgava ser o caro ninho da sua alma. Tambm desta vez Dom Svio fez-lhe entender que a vontade de Deus o chamava a fazer no mundo alguma coisa para a glria de Deus e a salvao das almas. Como o Marello insistisse dizendo: Se o Senhor me chamasse mesmo para cumprir algum desgnio seu, j mo teria revelado, Dom Svio respondeu: No chegou ainda o seu tempo. Continue rezando e ver que o Senhor no tardar a lhe mostrar seus planos. E o servo de Deus, outra coisa no desejando seno cumprir a vontade de Deus, mesmo com sacrifcio de sua inclinao natural, foi insistindo com fervor na orao, repetindo com So Paulo: Senhor, o que quereis que eu faa? e com Samuel: Falai, Senhor, que o vosso servo escuta!.

CAPTULO III
(1877 - 1879)

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- Idia do Marello de fundar uma Congregao - Consulta a respeitveis e piedosos eclesisticos - Primeiros Irmos e a Congregao no Michelrio - Pobreza extrema dos primeiros tempos - Instrues sobre So Jos e outros ensinamentos - Ocupaes dos Irmos - Primeira vestio do hbito religioso O Senhor foi preparando o seu servo fiel, at encontr-lo pronto para realizar a obra qual o predestinava. O Marello era sacerdote h dez anos, quando finalmente o Senhor se dignou revelar-lhe o seu plano, inspirando-lhe a idia de fundar uma Congregao religiosa: seus membros deveriam ter por fim principal a honra de So Jos, imitando suas virtudes e procurando conformar a prpria vida com a vida deste grande Patriarca, que foi sempre pobre, humilde e escondida. E por isso a Congregao deveria chamar-se CONGREGAO DOS OBLATOS DE SO JOS. Esta idia acerca da finalidade da Congregao, nosso Fundador teve bem clara desde o princpio e sobre isso sempre insistiu at o fim de sua vida. Mas em quais determinados ministrios dever-se-iam ocupar seus filhos, ele no teve logo do Senhor uma clara manifestao. A princpio pareceu-lhe que os Oblatos deviam ocupar-se com o catecismo em ajuda aos Procos e dedicar-se s oraes e ao decoro da casa de Deus, onde habita sacramentalmente aquele Jesus to querido a So Jos. Manifestou, ento, esta inspirao a Dom Svio, seu bispo, que a aprovou perfeitamente e o exortou a ir para Turim consultar homens com fama de iluminados nos caminhos de Deus: o Pe. Carpignano, da Congregao do Oratrio, e o Pe. Anglsio, Superior da Pequena Casa da Divina Providncia.

Todos aprovaram a idia do Marello e especialmente o Pe. Anglsio o encorajou, dizendo parecer-lhe que a coisa vinha de Deus. Visto que o Pe. Anglsio se mostrava to favorvel, o nosso Fundador lhe pediu que cedesse um irmo de So Vicente para servir de pedra fundamental nova Congregao. O senhor da Pequena Casa respondeu, ento, com muito bom senso: O homem de que a sua Congregao precisa, eu no tenho; mas se o tivesse tambm, no lho cederia, porque toda Congregao que Deus suscita em sua Igreja deve ter um esprito todo seu prprio. Confortado pelo juzo favorvel de tantas pessoas sbias e doutas, e bem persuadido da vontade de Deus, o Marello se ps a pedir ao Senhor para mandar-lhe operrios que se encaixassem na ordem de suas intenes. Tinha sado naqueles dias do Seminrio Diocesano um certo Jorge Mdico, de Castel d Annone, na idade de vinte e trs anos. Dom Marello lhe escreveu, convidando-o para apresentar-se na Cria Diocesana, que tinha coisas importantes a comunicar-lhe. Jorge Mdico apareceu, de fato, mas mostrou certa repugnncia idia de entrar numa Congregao nova. Ainda mais que, no entanto, ele recebia resposta favorvel dos Lazaristas, que estavam pregando uma misso popular em sua aldeia natal. Apesar disso, o nosso Fundador insistiu com o bom Jorge para que a menos experimentasse por algum tempo. A tal pedido este no pode resistir, e a 14 de maro do ano de 1878, com outros trs companheiros, foi acolhido pelo nosso Pai. A pequena famlia foi alojada em uma sala pobremente equipada, que ele alugou da Obra Pia Michelrio.

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A nossa Congregao foi fundada em extrema pobreza. Um nico cmodo servia de estudo, oficina e refeitrio; um pobre guarda-roupa com duas cortinas, formando uma espcie de parede, dividia em dois o pequeno espao. Uma parte devia servir como sala de espera onde receber os externos; e a outra, para todos os usos j ditos. A mesa tambm era pobre como todo o resto e no tinha toalhas nem guardanapos; um nico avental de fazenda crua servia, conforme a necessidade, de secador e guardanapo comum. Os pratos eram de loua de barro envernizada de preto, como costumavam usar as famlias mais pobres do campo. Um s quadro de So Jos, sem moldura, adornava as paredes da sala. At mesmo as imagens dos Santos deviam se reduzir a uma s: o Fundador valia-se, a propsito, do exemplo de So Francisco de Sales, que conservava somente uma imagem de So Jos no seu Brevirio. Quanto ao hbito, usavam um uniforme de l preta, com gravata branca em lugar de colarinho. O barrete era parecido com o que ainda costumavam usar os camareiros das famlias nobres. Este hbito era inveno de Pe. Asso, vice-diretor do Michelrio, e causava no pouca admirao e at ridculo. Os fradinhos (como os batizara o Cn. Cerutti, Diretor do Michelrio), cada vez que saiam a passeio, faziam verdadeiro ato de humildade... A jornada era assim dividida: ouviam diariamente a Santa Missa e recebiam a Sagrada Comunho; recitavam em coro o Ofcio de Nossa Senhora; e por muitos meses tiveram todos os dias uma meditao ou instruo do Fundador, que introduzia aqueles bons irmos na vida e nas virtudes de So Jos, exortando-os a imit-lo. impossvel narrar aqui, ainda que resumidamente, tudo aquilo que o nosso Fundador ensinava a seus filhos nas meditaes e instrues particulares. Nessas ocasies, comunicava-lhes o seu esprito e aquilo que em longos anos de meditaes aprendera nas

obras de So Francisco de Sales, que lia com assiduidade e amor. Sobretudo, tratava com eles da vida interior de So Jos. O recolhimento deste Santo, dizia ele, produz na alma uma paz inaltervel e uma tal tranqilidade, que reduz todas as suas potncias calma mais perfeita. So Jos nunca esteve abatido pela tristeza ou desanimado pela fadiga, nem entusiasmado por alegria desmedida... O nosso Pai era, pois, exemplo vivo de quanto ia inculcando aos nossos. De fato, havia adquirido uma tal igualdade de esprito, que nos dezessete anos vividos em nossa companhia, jamais se mostrou muito abatido nas contrariedade ou muito alegre na prosperidade, mas sempre igual a si mesmo, afvel e bondoso com todos. Refletindo sobre So Jos, amava sobretudo instruir os seus filhos sobre a vida escondida desse grande Santo, na companhia de Jesus. Nisto, repetia sempre, se encerram todos os mritos e as grandezas de So Jos. Nisto a Igreja o prope como modelo a todos os fiis, mas especialmente s almas devotas. So Jos e Maria se encontram sozinhos no prespio de Belm; vivem muitos anos desconhecidos no Egito e depois escondidos em Nazar... A ida de So Jos uma contnua solido: por isso, mesmo depois de morto permanece escondido, enquanto Deus disps que somente depois de quinze sculos se prestasse sua pessoa um culto solene... Estejamos, portanto, com santo fervor, escondidos tambm ns dos homens, mas sob o olhar de Deus; desconhecidos dos homens, mas queridos e amados por Deus... De incio, aqueles bons irmos pouco ou nada entendiam dos seus ensinamentos; alis, alguns deles se cansaram de uma vida to humilde e preferiram entrar no Seminrio. Mas aqueles que perseveraram, pouco a pouco comearam a perceber sua beleza e a estim-la mais que tudo que o mundo lhes poderia oferecer.

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Para adquirir o recolhimento e progredir na virtude, recomendava por demais o silncio, dando a conhecer como So Jos foi o Santo do silncio. Com efeito, no Santo Evangelho, a respeito dele se l sobre as suas penas, se fala do seu conversar com os Anjos, da sua justia e castidade virginal. Os Evangelistas informa a sua prontido em responder s ordens de Deus, as viagens e fadigas suportadas por Jesus, a sua fiel observncia das leis divinas, o seu sofrimento na perda de Jesus e a pressa de encontr-Lo; mas no relatam uma s palavra sua, embora fosse ele o chefe da Sagrada Famlia e gozasse da autoridade de pai. A nica palavra tida no Evangelho com dita por Ele, o nome adorvel de Jesus que devia dar ao Santo Menino; palavra vinda do cu. O nosso Pai, ao falar sobre essas virtudes de So Jos, inflamava-se no semblante e comovia-se todo de santo entusiasmo, procurando incutir os mesmos sentimentos tambm nos coraes daqueles seus filhos. No satisfeito ainda de apenas recomendar o silncio, queriao perfeitamente observado. Tinha estabelecido na casa dois tipos de silncio. O primeiro, chamado grande silncio, comeava com o sinal para as oraes da noite e durava at o sinal para o caf da manh. Consistia em abster-se de toda palavra no indispensvel e, em caso de necessidade, devia-se falar a meia voz e bem rapidamente. O segundo era observado nas outras horas do dia, exceto nos recreios, e consistia em obster-se de falar quando no houvesse utilidade. Compendiava, assim, os seus ensinamentos de perfeio religiosa nestas mximas: Sede cartuxos em casa e apstolos fora de casa; Como So Jos, vivamos cada dia

segundo as disposies da Providncia, fazendo tudo sugerir...

o que ela

Alm das instrues do Fundador, nossos irmos tinham quase diariamente uma lio de catecismo com o telogo Garetti, professor no Seminrio Diocesano. O tempo que restava das prticas de piedade empregavam-no em trabalhos: uns na alfaiataria, outros na confeco de teros ou na manuteno da casa. Na festa de So Jos de 1879, os irmos tiveram a consolao de vestir o hbito religioso, cuja forma fora concebida pelo nosso pai depois de uma peregrinao ao tmulo do Santo Cura D Arns. Consistia em uma sotaina negra sem botes, bem larga, presa nos lados com uma faixa pendente em duas partes pelo lado esquerdo; tinha ainda um colarinho branco com gola preta e um solidu que cobria a cabea. O capelo e o sobretudo para as sadas eram semelhantes aos usados pelos sacerdotes seculares. At 1901, na cerimnia de vestio os Irmos mudavam o nome de batismo por outro de religio; em seguida, para evitar inconvenientes, mantiveram aquele de famlia.

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CAPTULO IV
(1879 - 1881) - Santurio de N. Sra. do Vallone e casa anexa - Doena de Dom Svio e sua santa morte - Dor do Marello por to grande perda - Fatos edificantes, concernentes Dom Svio - Mudana do Marello para o Seminrio Diocesano

A pequena Congregao dos Oblatos vivia com muita paz. Quem mais se alegrava com isso era Dom Svio: ele no cessava de admirar a Divina Providncia que, em meio a tanta penria de clero, tinha suscitado uma Congregao ocupada no auxlio aos Procos. Nesse meio tempo, para demonstrar a alta estima que tinham pelo nosso Fundador e para agradar a Dom Svio, os Cnegos da Catedral nomearam o Marello Cnego Honorrio. Por sua vez os fradinhos - como ento eram por todos chamados os nossos primeiros irmos - eram por todos admirados, especialmente pelo esprito de piedade e orao de que estavam animados. Pelos idos de 1880, foi confiada ao Cn. Marello a direo espiritual do Retiro Feminino Milliavacca, que ele conservou at a sua partida para Acqui; e preciso dizer que nele fez reinar a slida piedade, a obedincia, a paz, a verdadeira ordem crist, como teve de atestar Dom Ronco.

No mesmo ano, ele pensou em resgatar e embelezar o pequeno Santurio de Nossa Senhora das Mercs, onde ele tinha celebrado uma de suas primeiras missas, conforme j dissemos. Entre as colinas que dividem o territrio de So Martinho Alfieri e Antignano, justo onde se encontram os povoados ditos dos Perosini e dos Saracchi, est em vale que, comeando na plancie do Tnaro, vai paulatinamente restringindo-se. Onde o vale se fecha, no meio da colina surge o Santurio de Nossa Senhora das Mercs, tambm chamado del vallone (literalmente, do valo: vale estreito e fundo), em lugar muito lindo entre os vinhedos. Dista cerca de quatro quilmetros de Antignano e est quase no centro dos povoados dos Perosini, Gonella e Sarchi. A construo da Capela data de 1770, como aparece numa inscrio da mesma. O Cn. Marello construiu ali uma casa, que ainda tiveram sempre grande venerao pela sua Celeste Padroeira e ainda hoje para ali acorrem, especialmente no dia da festa, a implorar sua proteo. De fato, o pequeno Santurio adornando de quadros votivos e coraes de prata, testemunhos de reconhecimento bondade de Maria. Ao cair da tarde, o som do pequeno sino, repercutindo pelas colinas e no vale abaixo, sobe mesto e suave ao corao dos fiis e os convida a saudar Aquela que entre eles assentou o trono das suas misericrdias. Enquanto se processavam os trabalhos de que falamos, Dom Svio adoeceu gravemente e precisou submeter-se a uma dolorosssima cirurgia. Quem pode imaginar quanto sofreu o bom Secretrio, achando-se prestes a perder seu Bispo a quem amava como pai? Dispensou-lhe todas as atenes, prestou-lhe a assistncia mais amorosa, mas foi tudo em vo. Ele mesmo teve de dar-lhe a triste notcia da iminncia da morte, e predisp-lo para o grande passo da eternidade.

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Dom Svio recebeu a notcia com perfeita resignao. Confessou-se ainda uma vez com o seu Secretrio e disps-se a receber o santo Vitico. Quando se viu circundado de todos os Cnegos da Catedral, vindos para acompanhar o Ssmo. Sacramento e para ver pela ltima vez aquele a quem tanto amavam, fez questo de dirigir-lhes palavras de vida e de conforto para todos: Quero provar a mim mesmo - disse ele - se, depois de ter passado boa parte de minha vida a preparar outros para os exames, agora sei fazer eu mesmo um exame bem mais importante, exame que deverei talvez repetir em breve, como esprito desencarnado, perante o Redentor que agora se digna visitar-me em meu leito de dores. Vim para Asti com o nico intento de fazer o bem a todos e em todas as formas, e se s vezes no me bastaram as foras, assegurovos porm que nunca me faltou boa vontade. No temo a morte, j que o bom pastor no se amedronta jamais e, antes, deve estar sempre preparado. Vem, meu bom Jesus; vem, Senhor Jesus. Suportou com admirvel pacincia as dores da doena e dos curativos a que foi submetido. Por fim, pediu a Extrema Uno, acompanhado ele mesmo as preces dos moribundos e, na idade de setenta anos e nove dias, pelas quinze horas e trinta minutos do dia primeiro de julho de 1881, expirou placidamente. A notcia de sua morte, j nem tanto inesperada, se espalhou rapidamente. Imenso foi o pesar, porque todos louvavam sua vida no menos que sua morte. O corpo esteve por algumas horas exposto no Pao Episcopal, para que o povo pudesse dar-lhe o ltimo adeus. Seu semblante era calmo e sereno; alis, tinha reassumido aquele aspecto jovial que tanto maravilhou em sua vida. Uma das mos segurava ainda sobre ainda sobre o peito o Crucifixo; a outra pendia em doce abandono.

Milhares e milhares de Astigianos revezaram-se na sala do Bispado para rezar, beijar o Crucifixo e, pela ltima vez, a mo do seu Pastor. O sepultamento foi tal como convinha a um santo homem: em meio a grande multido de povo foi transportado primeiro para a Catedral e dali ao Cemitrio, onde a Aquiconfraria da Ssma. Trindade quis acolh-lo na Capela de sua propriedade. Passaram-se alguns dias em trabalhos preparatrios, antes que sobre ele fosse lacrada a tumba, mas todo o dia um bom nmero de fiis, piedosas confrarias e especialmente os seus Clrigos ali se achegavam para sufragar-lhe a alma com piedade e comoo realmente extraordinrias. Nosso Fundador acompanhou o corpo sempre chorando e, quando chegou a hora de baixar o fretro no sepulcro, beijou muitas vezes o caixo, banhando-o com suas lgrimas para grande comoo dos presentes. A Congregao estimar Dom Carlos Svio e o ter sempre como seu benfeitor insigne porque, alm de ter sido guia e mestre espiritual do nosso Fundador, morrendo quis deixar-lhe todo seu patrimnio para ajud-lo nas despesas do Instituto nascente. Nosso pai falava muito nele e sempre com grande venerao, relatando inclusive graciosas anedotas edificantes. Eis algumas dentre tantas, que nos demonstram o esprito de caridade, humildade e orao de Dom Svio. Dotado como era de grande eloquncia, antes de ser Bispo era solicitado como pregador por muitos procos e diretores de Institutos de Turim, que admiravam nele o divino zelo com que expunha a palavra de Deus. Ele, sem ao menos conferir a oferta que lhe davam em tais ocasies, chegando em casa metia-a dentro de

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uma caixa. No fim do ano, levava tudo ao Superior da Pequena Casa da Divina Providncia. A propsito, deve-se acrescentar que, de quanto podia ter, tudo distribua aos pobres com grande generosidade. Tanto que, ao ser nomeado Bispo, precisou recorrer ao Regio Economato com pedido de antecipao das rendas do Bispado para as primeiras despesas necessrias. Contava tambm uma pequena histria acontecida em Roma, no Vaticano, na galeria das cartas geogrficas. Esta galeria tem seiscentos passos de comprimento e to rica em mapas, que o visitante italiano pode localizar ali reproduzida no s a sua regio, mas estudar a topografia das cidades, dos vilarejos e at dos povoados menores. Tinham apenas entrado ali Dom Svio e um Bispo espanhol de alta estatura e aparncia robusta, quando do outro lado apareceu o venerado semblante do Papa Pio IX, o qual, com a costumeira argcia exclamou: Olha aqui um Bispo e meio! E realmente Dom Svio, bem proporcionado na pessoa, mas de baixa estatura, podia quela distncia parecer um coroinha perto do prelado estrangeiro. O prprio Dom Svio narrava este fato com grande prazer, quase a dar a entender que aquele motejo no se restringia sua estatura: coisa, naturalmente, que nunca passou pela cabea de ningum, pois todos sabiam quanto o Sumo Pontfice o estimava e queria. Eis, finalmente, um pequeno caso a propsito do esprito de orao que animava Dom Svio. Durante a ltima doena, o bom Bispo mantinha habitualmente os olhos fechados, mas notava-se nele um movimento contnuo dos lbios, acompanhado de profundos suspiros e de um murmrio quase imperceptvel. Tendo quem o servia aproximado dele vrias vezes o ouvido, pode certificar-se de que ele estava recitando Salmos, especialmente o Salmo 118: Bem-aventurados os que so

puros, como se se apressasse para terminar o Ofcio Divino antes de morrer. Aps a morte de Dom Svio, nosso pai permaneceu ainda por alguns meses no bispado; depois instalou-se nas dependncias do Seminrio, onde era Diretor Espiritual dos Clrigos.

CAP TULO V

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(1881 - 1883) - Dom Ronco, novo Bispo de Asti - O Cn. Marello e o Memorial sobre a Congregao - Desejo de alguns Oblatos de atender aos estudos - Dificuldades por parte do Cn. Cerutti - Padre Cortona entra para a Congregao Tendo ficado sem Bispo, os bons fiis da Diocese de Asti rogavam fervorosamente a Deus que lhes mandasse um digno Pastor e dirigi-los em tempos to calamitosos. Os nosso Irmos, que mais do que ningum precisavam de um Bispo que os auxiliasse nas difceis condies dos incios, redobravam as oraes. E o nosso Pai, como se pressentisse as dificuldades que estavam para vir, no cessava de exort-los a confiar grandemente na ajuda de So Jos. Quando souberam que o novo Bispo se chamava Jos, ficaram animados, esperando que ele fosse ter um cuidado particular por uma Congregao que se intitulava ao Santo do seu nome. E foi realmente assim, como a seu tempo veremos. Dom Jos Ronco passou a infncia em Leyni, aldeia da Arquidiocese de Turim. serviu, depois, como vigrio na parquia de Santa Maria Madalena em Villafranca Piemonte, e foi sagrado Bispo de Asti pelo Cardeal Alimonda a 20 de novembro de 1881. Era de carter spero e, com perdo da palavra, um tanto bruto nos seus tratos. Isto muito contrastava com a dignidade episcopal, e muitas vezes o tornava pouco grato a quem dele se aproximava.

Era, porm, de esprito ntegro, de conscincia delicada que temia mesmo a sombra do mal, de corao bom e generoso sob aparncia speras e rudes. No sem razo afirmava-se dele que vinha para Asti cheio de prevenes contra seu Clero. Com o tempo, porm, aprendeu a realidade das coisas e viu que o Clero era consciente de sua alta misso, digno de encmio e a ponto de formar para ele motivo de alegria. Embora de ndole completamente diversa de Dom Svio, seu predecessor, foi apesar de tudo nosso insigne benfeitor, como o demonstraro estas Memrias. Mas antes disso, a Congregao por disposio de Deus devia estar exposta a muitas provas. Depois que Dom Ronco tomou posse da Diocese, o Cn. Marello escreveu um Memorial em que dava notcias dos Oblatos: sua finalidade, seu nmero e tudo aquilo que podia interessar ao Bispo, e lho entregou, pedindo que o lesse. Passadas umas poucas semanas, nosso Fundador se apresentou novamente ao Bispo, com muita modstia, perguntando pelo seu parecer. Dom Ronco o recebeu com indiferena e assim lhe respondeu: Seu Memorial se encontra ainda sobre a escrivaninha, exatamente onde o deixei, e no o li; se quiser, lho devolvo... Nosso pai conheceu logo o homem com que devia tratar; aceitou a restituio do seu manuscrito, fechou-o numa gaveta e abandonouse nas mos de Deus. Para no dar aos Irmos motivo de desnimo, conservou sempre rigoroso silncio sobre o acontecido e s mais tarde o confiou a um Sacerdote da Congregao. O Cabido da Catedral j tinha dado um sinal de estima que nutria pelo Marello, nomeando-o Cnego Honorrio. Em abril de 1882 elegeu-o Cnego efetivo e em seguida Arquidicono, segunda dignidade capitular, com Bula de 15 de dezembro de 1886.

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Todos somos sabedores de que, pela primeira inspirao de nosso Fundador, o ministrio em que os Irmos deviam imitar a So Jos devia consistir em atender aos trabalhos manuais, dar catecismo em auxlio aos procos e procurar o decoro da casa de Deus como bons sacristos. Mas, com o passar do tempo, comeava a vir-lhe um outro pensamento: no seria um bem maior se aplicassem tambm aos estudos, de modo a animar outros a entrar na Congregao? Isto foi objeto das mais fervorosas preces do nosso Fundador, at no se sentir interiormente assegurado. Um grande obstculo, porm, vinha da parte do Cnego penitencirio Cerutti. Ele era o Diretor e quase Fundador da Obra Michelrio, tendo-a tomada em seus incios e dado-lhe um grande incremento, mesmo conservando-lhe o nome da Benfeitora. Defendia os interesses desta obra, qual devotava inteiramente a sua vida e todas as suas fadigas. E ainda mais: o bom Cnego estava convencido de que os Fradinhos tivessem sido institudos unicamente para o desenvolvimento da Obra. Temia por isso que, estudando, no mais atendessem s tarefas to louvavelmente at a executadas em prol da sua Casa. Com efeito, todos eles ocupavam-se na limpeza dos locais, na assistncia aos jovens operrios e nas oficinas, e como se no bastasse, nosso pai ainda pagava regularmente a penso por eles. No admira mesmo, pois, que o Cn. Cerutti tivesse reservado a si a admisso dos aspirantes Congregao: quando se apresentava algum para ser aceito, ele o bombardeava com perguntas. sondando-o especialmente quanto inteno de ser padre. Os Irmos que tanto desejavam novos companheiros, antes que os novatos se apresentassem ao Cerutti, instruam-nos sobre o que deviam responder: que ali ingressavam para fazer a vontade de Deus...

O Cnego, porm, no se contentava com meia resposta e fazia muitas perguntas, at confessarem que realmente desejavam tornarse sacerdotes. Ento respondia sem mais: Para isso h o Seminrio. Esta casa no feita para voc!. Nosso Fundador, de ndole calma e paciente, sabia de tudo e suportava em paz, abandonado somente em Deus que, na hora certa, haveria de dar um jeito. Como de uma semente lanada terra desponta uma plantinha que a pouco e pouco se robustece ao calor do sol, at tornar-se uma rvore vigorosa; assim a Congregao, composta de poucos Irmos nos seus incios, prosperava com a beno de Deus e acolhia em seu seio outros Irmos, cheios de santo fervor e de boa vontade de em tudo imitar So Jos. Entre eles, tenho a graa de incluir-me a mim mesmo, chamado que fui por Deus Congregao de modo singular. Desde muito jovem senti uma forte inclinao para o estado sacerdotal. Mas no podendo, por carncia de meios, realizar o meu desejo, roguei fervorosamente Virgem da Creta, muito venerada no seu Santurio de Castellazzo Brmida, que me alcanasse a to suspirada graa. E a graa chegou. Eu estava, em 1875, assistindo as Festas do Centenrio de S. Paulo da Cruz em Castellazzo. O Cnego Cerutti, que l se encontrava pela mesma razo, vendo-me uma tarde a rezar com tanto fervor no coro da Igreja de Santa Maria, aproximou-se e, depois de vrias perguntas, compreendeu que h muito eu queria estudar para ser padre. O Cnego, ento, me props vir para Asti, que ele assecundaria os meus desejos. Fora de mim pela alegria de uma tal proposta to improvisa, pedi-lhe tempo para dar uma resposta decisiva e depois encorajado por pessoas sbias, aceitei e vim para Asti ma Obra Pia Michelrio. A chegando, o Diretor me empregou

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como porteiro da Casa, sem nem lembrar ao menos o fim porque me havia chamado. No entanto, eu ia estudando latim por minha conta, no sem grandes fadigas, esperando dia aps dia que me fosse indicado um professor; mas... nada! Em 1876 fui convocado para o servio militar e destinado ao quartel de Ancona como artilheiro. Nos trs anos de vida militar, prossegui os estudos sob a guia de um ex-Padre Franciscano, j leitor de Filosofia, exclaustrado por causa das infaustas leis de 1866. No mesmo tempo tinha conhecido o Proco da Misericrdia de Ancona e escolhido como meu confessor, tratando-se de um sacerdote de grande virtude. Com sbias palavras ele me animava e a perseverar no bom propsito, assegurando que cuidaria ele mesmo de fazer-me prosseguir os estudos. Apenas fundada a nossa Congregao, o Cnego me avisou do fato e internamente senti-me chamado a abraa-la. Quando me deram baixa, recordando que o Cn. Cerutti no tinha ainda resolvido cumprir a promessa referente ao meus estudos, fiquei em dvida se devia aceitar a proposta do Proco de Ancona ou retornar Obra Michelrio. Em tal inerteza dirigi-me Catedral de Ancona e, depois de rezar com grande afeto diante da prodigiosa Imagem da Rainha dos Santos, decidi-me a voltar para Asti, como de fato fiz naquele ano de 1878. Vrias peripcias depois, no dia da Imaculada Conceio daquele mesmo ano, tive a consolao de vestir o hbito eclesistico e frequentar as aulas do Seminrio Diocesano, mesmo continuando como Assistente dos jovens da Obra. Inteiramente, eu sentia-me inclinado a abraar a Congregao, mas sem demonstr-lo para no parecer contrrio aos planos do Penitencirio, que me havia chamado e no admitia absolutamente que os Fradinhos formassem uma Congregao, e menos ainda de

sacerdotes. Eu era, porm, ligado de santa amizade com o Irmo Mdico: sendo ele meu suplente na assistncia, tinha frequente ocasio de aproximar-se de mim e falar-me da Congregao. Enfim, a 18 de fevereiro de 1883, eu fui ordenado Sacerdote e logo pedi ao bom pai que me admitisse entre seus filhos. A aceitao se deu no ms de agosto daquele mesmo ano.

CAP TULO

VI

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(1883 - 1884) - Novas dificuldades quanto aos estudos - Mons. Bertagna, Vigrio Geral de Asti - Seu juzo sobre a Congregao - Seus bons prstimos junto ao Bispo - Diviso de interesses com o Michelrio Como dissemos, o nosso Fundador acabou se convencendo de que era vontade de Deus que os Irmos atendessem tambm aos estudos eclesisticos para futuramente se tornarem zelosos Sacerdotes: minha entrada na Congregao era disso em sinal evidente. Mas novas dificuldades se ocuparam execuo deste desgnio: uma por parte do Bispo, outra por conta do Cn. Cerutti. O Senhor, porm, colocou ao lado do Bispo uma pessoa que foi nosso sustentculo e nos ajudou a vencer todas as dificuldades; e esta pessoa foi Monsenhor Joo Batista Bertagna. Sucedendo em 1860 ao Ven. Pe. Cafasso na direo das Conferncias Morais no Colgio Eclesistico So Francisco de Assis, em Turim, logo obteve a fama de profundo moralista. Adepto do probabilismo mais puro, expunha a doutrina de Santo Afonso em toda a sua beleza, ilustrando-a e tirando dela os exemplos prticos de que necessita o Sacerdote para o seu nobre ministrio. Por isso, parte do Clero turinense, ainda embebido de Jansenismo, o hostilizava acremente como mestre de Doutrinas demasiado lassas e

conseguiu desprestigi-lo diante do Arcebispo Dom Gastaldi, por sua vez ardente defensor das idias rosminianas. Assim, no obstante os protestos de zelosos Sacerdotes e Procos da Diocese, Mos. Bertagna acabou sendo afastado do cargo. Resignado vontade de Deus, retirou-se a Castelnuovo de Asti sua ptria, onde por dois anos (1876 a 1878) dedicou-se ao estudo, piedade, ao recolhimento. Em 1878 Dom Svio, que nutria por ele grande estima, convidou-o para lecionar Teologia Moral em Asti, no seu Seminrio. Ele aceitou o convite e desempenhou to bem o seu ofcio, que logo tambm em Asti adquiriu fama de doutssimo mestre. Igual estima nutriu por ele tambm Dom Bosco, que alis o quis seu coadjutor no governo da Diocese, nomeando-o Vigrio Geral. Mons. Bertagna exerceu o cargo at 1884, quando o Cardeal Alimonta, por sugesto de Dom Bosco e outros, chamou-o de volta para Turim como seu Bispo Auxiliar. No perodo de sua permanncia em Asti, Mons. Bertagna convivendo no Seminrio com o Marello - teve oportunidade de conhecer suas qualidades e virtudes raras, assim como de ter uma idia bem precisa da Congregao. Dela foi sempre um admirador ardente, tendo o costume de dizer: Eu creio que ela est destinada a ser no s uma capela, mas uma grande catedral na Igreja, querendo com isso exprimir o quanto, no seu entender, ela fosse adequada s necessidades dos tempos e o quanto devesse expandir. A ele, como Vigrio Geral, recorreu-se para obter a to suspirada licena de estudar. E ele respondeu: Fazei um pedido por escrito, declarando bem as vossas intenes e deixai o resto por conta da gente. Espero obter o quanto desejais. O Cnego Marello consentiu de bom grado em redigir o pedido, recomendando a So Jos o bem xito do mesmo.

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Dom Ronco, graas interveno de seu Vigrio Geral, acolheu favoravelmente o pedido, dizendo: Se o Cnego Cerutti estiver de acordo, eu no tenho nada contra. Aqui, o leitor recordar que o nosso pai tinha apresentado a Dom Ronco um memorial em que dava relao da Congregao; mas ele, no o tendo lido, tampouco sabia quem era o Fundador. Acreditava que fosse o Cnego Cerutti, pois via-o dispor livremente dos Irmos, recebendo sua aceitao e mandando-os a seu bel prazer. Em tudo isso, de se admirar a prudncia e a humildade de nosso pai, to adverso ao desejo de fazer figura e ganhar prestgio entre os homens. Dom Ronco porm j tinha suas suspeitas de que o Cnego Marello fosse o verdadeiro Fundador da Congregao. Tanto que um dia, encontrando na Cria o Irmo Jorge Mdico em conversa com o nosso pai, que ento era Chanceler, dirigiu-lhe esta pergunta: Dize-me, quem o teu Superior o Cnego Penitencirio ou o Cnego Marello? O Irmo Jorge por instantes pensativo; olhou para o Marello que estava cabisbaixo a espera de no sei que resposta, e depois modestamente respondeu: Nosso primeiro Superior Vossa Excelncia, e depois o Cnego Marello. Muito bem - acrescentou o Bispo - eu bem desconfiava que devia ser ele.... A outra dificuldade, um pouco mais grave, nasceu das condies em que se encontravam os Irmos na Obra Michelrio: situao que a minha entrada na Congregao veio piorar. De fato, to logo se soube que eu fora aceito como membro dela, comearam comentrios maldosos, tanto a meu respeito como dos Irmos. Acusavam-nos de traio: a mim, por ter abandonado meu

benfeitor, e aos Irmos por me terem acolhido. E tudo isso, como se eu no tivesse ajudado suficientemente a Casa com o meu trabalho e minha assistncia, e os Irmos nada tivessem feito por ela. A falsidade dos comentrios era evidente, tanto mais que o nosso pai pagara sempre penso para os Irmos, mesmo quando eles trabalhavam nas oficinas, e o Cnego Penitencirio muitas vezes os tinha elogiado publicamente na Igreja, porque faziam prosperar a Obra e davam um lucro anual de cinco e seis mil liras... Portanto, fazia-se necessrio chegar a uma diviso de interesses e de habitao. Depois de muitas ponderaes, ficou estabelecido que os Irmos cuidariam eles mesmos do prprio sustento, e aqueles empregados nas vrias atividades da Obra continuariam seu trabalho gratuitamente; a Obra, em compensao, renunciaria ao aluguel dos locais que eles usavam e lhes concederia uma sala maior, no trreo, a ser dividida em dois cmodos, de modo que pudesse servir de cozinha e de refeitrio. Foi o primeiro passo rumo autonomia. Pelo trato, a Congregao podia dispor livremente, se no de todos, aos menos de uma parte dos Irmos e encaminh-los aos estudos; como tambm ficava livre para aceitar aspirantes, sem depender dos Superiores da Obra. Assim, na Quaresma de 1884, alguns Irmos comearam o estudo do latim e outros, que j estavam preparados, deram incio ao estudo da Sagrada Teologia.

CAPTULO VII

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(1884 -1888) - A Casa de Santa Chiara - Escola noturna de Catecismo - O Asilo dos Crnicos, da Fundao Cerrato, transferido em Santa Chiara - O Teatro transformado em Igreja - Parte dos Irmos se mudam para Santa Chiara - O Marello vai morar com eles - Proposta de unio da nossa Famlia Pequena Casa da Divina Providncia do Cottolengo - O Marello nomeado Bispo de Acqui Antes mesmo que se resolvessem com a obra Pia Michelrio, as dificuldades de que h pouco se falou, o Senhor j preparava uma Casa, que futuramente seria a Sede do nosso Instituto, e da qual deviam partir todas aquelas santas inspiraes de zelo e caridade, que tanto benefcio trariam Diocese. Na rua principal da Cidade, frente ao palcio onde nasceu o grande Alfieri, eleva-se um majestoso edifcio que j foi convento das Monjas Clarissas, e que por isso ainda hoje conserva o nome de Santa Chiara. Ao lado deste, com vista para a atual Praa Humberto I, erguia-se a Igreja que as piedosas religiosas haviam dedicado Mrtir Santa Ins. Expulsas de seu santo retiro pelas turbulncias polticas de 1866, todo o quarteiro caiu nas mos de um tal Porcelli, que derrubou a Igreja e construiu um teatro com intento de explor-lo comercialmente. Seu projeto, porm, no teve xito, como costuma acontecer com aqueles que se apossam sacrilegamente dos bens da Igreja.

De fato, em pouco tempo o Porcelli abriu falncia e tudo passou s mos do Sr. Eugnio Guglielminetti, banqueiro da Cidade. Este, sendo homem de princpios cristos e sentindo repugnncia em reter bens da Igreja, notificou Autoridade Diocesana a inteno de vender todo o edifcio pelo preo de cem mil liras. O Cn. Marello, Mons. Bertagna e Mons. Sardi, na poca Proco da Catedral, viram neste fato a oportunidade para resgatar Santa Chiara, destinando-a a fins piedosos; por isso, munidos de um Rescrito de autorizao da Santa S obtido por Dom Ronco, aos 14 de junho de 1883, efetuaram a compra. Em novembro desse mesmo ano, tendo sido desocupado o Teatro, pensou-se em abrir ali uma escola noturna de Catecismo para jovens, especialmente operrios. Assim, ps-se mos obra para equip-lo do necessrio ao fim proposto. Providenciou-me um grande Crucifixo, que foi colocado defronte da porta de entrada, e ao seu lado um quadro de So Jos ( que agora est no Santurio do Vallone). E assim, na Quaresma de 1884, iniciaram as aulas de Catecismo. Foi tal o concurso dos jovens operrios e estudantes que, no bastando empresa os poucos Irmos de que ento se compunha a Congregao, vieram em sua ajuda o nosso pai, o Cn. Sardi da Catedral, o Pe. Gamba (ViceProco da Catedral e depois Bispo de Novara), e o Pe. Risso ( Prefeito de Sacristia na Catedral). Que belo espetculo, ver tantos jovens de seus vinte anos aprendendo com avidez as verdades da religio e juntos elevando suas preces a Deus! Espetculo ainda mais comovente foi a Comunho Geral no fim da Quaresma, na qual tomaram parte mais de cem jovens muitos dos quais receberam a Jesus Sacramentado pela primeira vez.

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Este foi o germe daquela obra de apostolado, ao qual o Instituto deveria de modo especial dedicar-se em seguida, com grande proveito e animao: obra to estimada por Jesus, que ama aos pequeninos com ternura, e na qual um So Felipe Neri, um So Jos Calasnzio, um So Joo De La Salle, um Dom Bosco e muitos outros consumiram sua vida e energias... No satisfeito em promover o bem das almas com a fundao da Congregao, nosso Fundador pensou tambm nos esquecidos e abandonados pelo mundo: pensamento nobre e generoso, do qual s so capazes as grandes almas, inflamadas pela santa caridade de Cristo. O Sr. Joo Cerrato tinha fundado em 1874 no bairro do Castelo um asilo para os pobres abandonados. Querendo aps sua morte deixar a Obra em mos seguras que lhe dessem continuidade e a fizessem prosperar, em 1882 transferiu-a por ato pblico de cesso aos Cnegos Marello e Sardi. Nosso pai sentia-se feliz em poder servir a Nosso Senhor Jesus Cristo nos pobrezinhos, mesmo prevendo os sacrifcios a que precisaria se sujeitar por causa disso; e, para que fossem atendidos adequadamente, chamou de Turim as Irms Vicentinas do Cottolengo. Apenas liberados os primeiros locais de Santa Chiara, os doentes foram transferidos para l. E assim a famlia dos pobres crnicos foi a primeira a se estabelecer na nova sede. Nesse meio tempo, terminaram as obras de adaptao do teatro ao uso de Igreja; e l, onde o reino do demnio tinha por algum tempo fundado sua sede, pode-se gravar as palavras do Salmista: Bendirei ao Senhor em todo o tempo. (Salmo 33,1) No dia 04 de novembro do mesmo ano, uma parte da Congregao (porque alguns ficaram ainda na Obra Pia Michelrio,

trabalhando na assistncia aos jovens) transferiu-se para Santa Chiara, nos locais contguos Igreja. No pensem que, por ter-se os Irmos estabelecido em Santa Chiara, o Cn. Cerutti tenha deixado de querer-lhes bem: pelo contrrio vinha sempre visit-los e entretinha-se com eles em santa amizade, chamando-os pelo doce nome de Fradinhos e tendo para eles um grande afeto at morte. A Congregao, naquele tempo, compunha-se de um Sacerdote e mais doze membro, entre Irmos e Novios. Em Santa Chiara abriu-se logo um pequeno internato, com uns trinta alunos, sob a direo dos nossos, ajudados no comeo pelo Revdo. Prof. Padre Quaglia de Antignano que, mesmo sendo cego, desempenhava com louvor o seu ofcio. No primeiro ano, estudavam no internato os nossos aspirantes, com os alunos da primeira srie ginasial do Seminrio Diocesano; nos anos seguintes, foram se juntando tambm outros aspirantes ao sacerdcio, vindos especialmente das Dioceses vizinhas, como Acqui e Alessandria. Na Casa de Santa Chiara, os Irmos puderam exercer um apostolado benfico, seja nas celebraes da Igreja, onde todo dia festivo o Cn. Marello fazia a explicao do Evangelho ou outro tipo de sermo familiar, segundo as circunstncias; seja no ensino do catecismo aos jovens, em todas as Parquias da cidade, durante a Quaresma e nas principais festas do ano; como tambm na educao e instruo dos adolescentes. O Senhor abenoava seu trabalho, tanto que - j no fim do primeiro ano - outros quatro jovens aspirantes tinham pedido para fazer parte da Congregao. No entanto, tendo os inquilinos desocupados outros locais da Santa Chiara, os Irmos insistiam para que o Fundador e pai, que ainda morava no Seminrio, viesse residir definitivamente com eles.

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Ele tambm o desejava muito, mas temia com isso desagradar ao Bispo, animado pelo Cn. Sardi, falou a respeito com Dom Bosco, que o concedeu de bom grado. Assim, em outubro de 1885, mesmo continuando como Chanceler da Cria, transferiu-se para Santa Chiara, para imensa alegria dos nossos. Tendo satisfeito dessa forma o seu desejo, pode dizer a si mesmo, com as palavras do Santo J: Aqui serei olho para o cego, guia ao deserdado, pai dos pobres. Aqui morrerei circundado pela coroa dos meus filhos, que faro felizes meus ltimos dias. Morrerei entre os meus muros... Em abril de 1887 o Marello foi nomeado Examinador Prosinodal, anuindo de boa vontade aos desejos do Bispo e demonstrando possuir vasta doutrina moral e reta avaliao dos candidatos. No admira, por isso, que Dom Ronco tenha comeado a estim-lo e tenha feito dele, mais tarde, este belssimo elogio: Em cada ofcio mostrou conhecer perfeitamente a importncia de suas atribuies, as pessoas com quem tratar, as dificuldades a superar, a quantidade e qualidade de seus deveres a cumprir. No desempenho calmo e firme de cada uma de suas tarefas, soube percorrer sem dificuldades a senda do dever e ao mesmo tempo conservar a estima e o respeito de todos. dotado de uma atividade singular pelo qual, sem mostrar afobamento ou perda de tempo, opera com muita tranqilidade e sempre igual constncia. Bom conhecedor do mundo, nunca se deixou enganar por espertalhes. O Pe. Bosso, sucessor do Pe. Anglsio na direo da Obra do Cottolengo de Turim, vinha constantemente visitar as Irms Vicentinas empregadas no Asilo Santa Chiara, e no cessava de admirar o grande incremento tanto da Congregao, a que muito

amava, como do Asilo. De fato, sob a direo do Cnego Marello, tudo procedia com admirvel ordem para satisfao geral. Para prover s necessidades da Casa, o nosso Fundador j tinha gasto todo o patrimnio pessoal e toda a herana recebida de Dom Svio e outros piedosos benfeitores. Donde, os concidados, que admiravam sua ilimitada caridade e o seu imenso desinteresse, o ajudarem de vrios modos: s vezes lhe oferecendo somas considerveis; outras vezes, firmando com ele contratos vitalcios proveitosos para o Instituto, reservando-se somente um pequeno juro anual. Por isso, no de admirar que ele, com tais rendimentos, tenha conseguido em poucos anos extinguir todos os dbitos da compra da Casa, e ainda fazer outros para reformar quase todos os locais da mesma. O Pe. Bosso, constatando a exuberncia de vida de todas as famlias que compunham Santa Chiara, desejava que a nossa Congregao se unisse quela do Santo Cottolengo. Um dia convidou pois o Cn. Marello para ir a Turim presenciar a festa de So Vicente de Paulo; e depois de o ter tratado com muita gentileza, props-lhe a to suspirada unio, convidando-o a vestir o hbito religioso da Pequena Casa da Divina Providncia. O nosso pai, que de h muito conhecia as intenes dos Superiores da Pequena Casa, respondeu que se tratava de um pedido muito delicado e no sabia como Dom Ronco iria reagir a respeito. Assim, ele se esquivou com polidez daquelas propostas um tanto insistentes; e, confiante como sempre na grande proteo de So Jos, continuou a fazer o bem possvel, certo de que no faltaria nunca a ajuda oportuna do celeste Patrono. A Congregao atingira j um decnio de vida e contava agora com quatro Sacerdotes e um discreto nmero de Irmos e Carssimos ( como carinhosamente eram chamados os seminaristas menores). O nosso pai atendia com entusiasmo ao

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desempenho de seus ministrios, absorvido nas obras de caridade, piedade e zelo. Eis o que afirmava dele Dom Ronco na Relao ao Vigrio Capitular de Acqi: Que ele seja dotado de verdadeira, sincera e profunda piedade bem o demonstra a aura edificantssima que transpira de toda a sua pessoa; a compostura e a gravidade que mantm na Igreja como em todas as cerimnias sagradas; o zelo que emprega em promover a piedade nos outros com as muitas devoes que durante o ano por seu incentivo e sob sua direo se praticam na Igreja anexa ao Asilo de Caridade. Nada disso o impede de atender com eficaz operosidade salvao das almas, pois que atende diariamente ao ministrio das confisses na Catedral e na Igreja do Asilo, de manh e de tarde, para comodidade dos penitentes. um timo pregador: de sua prpria vontade anuncia a Palavra de Deus na Igreja do Asilo, onde ouvido com grande prazer no s pelos assistidos, como tambm por muitos que para l acorrem. Ele procurava esconder estas suas virtudes sob a modstia mais discreta e uma grande humildade. Mas a virtude nem sempre consegue ocultar-se dos homens; alis, frequentemente, quanto mais circundada de modstia, tanto mais se d a conhecer: como a flor, que mal se distingue entre a relva, mas revela sua presena, exalando em redor seu delicado perfume. Na manh de um dos ltimos dias de novembro do ano de 1888, contrariando seu costume, O Cn. Marello chegou em casa por volta das dez horas, bastante preocupado. Chamando os Sacerdotes, revelou-lhes que tinha chegado de Roma e sua nomeao Bispo de Acqui. A notcia foi como um raio a espalhar-se por toda a casa, produzindo nos coraes de todos um duplo sentimento, de alegria e

tristeza: de alegria, pela alta honra a que o Papa elevara o nosso pai e Fundador; de tristeza, porque ele deveria abandonar-nos. A primeira idia que ocorreu ao novo Bispo foi a de escrever ao Santo Padre, para que aceitasse dispens-lo de um peso to grave e de tanta responsabilidade, alegando as muitas e boas razes que tinha. No quis, porm, decidir nada na hora, mas foi aconselhar-se em Turim com o Cardeal Alimonda. Este ouviu carinhosamente as razes do Marello, e depois lhe respondeu com paternal bondade: O Santo Padre fica muito contristado, quando acontece que algum destinado para o ofcio de Bispo, obstina-se na recusa. No lhe faa essa afronta; aceite de uma vez, tanto mais porque dificilmente o Papa aceitaria a sua renncia. Foi o suficiente para que o Marello se aquietasse e escrevesse ao Papa que aceitava por obedincia. Alegra-nos encerrar este captulo com as belssimas palavras que dele escreveu Dom Ronco na ocasio: O Cnego Arquidicono Pe. Marello, gema preciosa de sacerdote, com que o Santo Padre em nome de Deus quis presentear a Igreja Acqense. uma beno que Asti perde e Acqui ganha. Sua vida um incessante exerccio de santas virtudes, de zelo pela glria de Deus e pela salvao das almas, de obras de misericrdia para com os necessitados. A mansido de sua alma acompanha todo seu ato, fazendo pressentir a existncia de mais nobres vitrias. E todo este tesouro est escondido sob o invlucro da mais discreta humildade: quem se rebaixa ser exaltado.

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CAPTULO VIII
1889 - Dom Marello parte para Roma - Cartas por ele enviadas dessa cidade. - Sua Sagrao Episcopal - Acolhida festiva ao seu regresso - Presentes que lhe foram oferecidos na ocasio - Primeiro pontifical

A todos e a cada um dos leitores da presente carta, saudaes no Senhor. Quantas coisas a dizer e todas elas boas! So Jos nos guardou na viagem e nos trouxe sos e salvos Cidade Eterna. Ontem, depois de dar um pouco de repouso e refeio ao corpo, fomos agradecer a Deus pela boa viagem e prestar primeiros tributos de peregrinos aos Prncipes da Cidade, alis, do mundo: os Santos Apstolos. Diante de seu tmulo comecei a ladainha das invocaes para mim e meus entes queridos para continu-las hoje, sobre a tumba de outros grandes Santos. Sobre a tumba de So Pancrcio, o mrtir adolescente, que ardente beijo estampei, tambm em nome dos adolescentes de nossa famlia! A ladainha no acabar to cedo, pois os Santos, cujo patrocnio tenho de rogar, so nesta cidade s centenas; e alm disso, tenho que manter a promessa feita. Faz pouco mais de vinte e quatro horas que aqui me encontro e j me parece um ms: tantas so as coisas que conheci e as pessoas que visitei, que chegam a fazer violncia ao meu pensamento para afast-lo de Santa Chiara. Esta manh, estivemos no Vaticano por algumas horas, resolvendo as questes relativas ao Concistrio, visitando o Cerimonirio, pedindo a audincia com o Santo Padre, fazendo a profisso de F e prestando juramento, de viva voz e por escrito, na presena do Auditor Santssimo, entrando em entendimento com o bispo de So Severino, a respeito da consagrao, que ser provavelmente, na Igreja de Santa Francisca Romana. Fizemos tambm uma visita ao Cardeal Piemonts, Orglia, que nos acolheu com muita bondade. Por hoje chega, Se de minha parte, farei o possvel para manter a promessa, faa-se o mesmo tambm da parte dos Irmos. Deus por sua vez nos ajude e atenda em tudo. Renovo minhas saudaes a todos os que servem a Deus no Asilo de Santa Chiara.

O Papa Leo XIII anunciou que a 11 de fevereiro de 1889 realizaria solene concistrio, no qual proclamaria os novos Bispos, impondo-lhes o roquete. Era, portanto, necessrio fazer rapidamente os preparativos para a ida a Roma. Os Irmos alfaiates prepararam com esmero as vestes episcopais e, aos primeiros dias de fevereiro, Dom Marello seguiu para a Cidade Eterna, acompanhado do Pe. Joo Batista Trchio, Arcipreste de So Martinho Alfieri. Se bem que os Irmos desejassem segui-lo, deveram contentar-se de faz-lo com oraes e fervorosos votos de boa viagem e feliz retorno. Uma vez em Roma, escreveu logo uma carta aos nossos para dar notcias da viagem e das primeiras visitas s tumbas dos Santos Apstolos e dos outros Santos, a fim de implorar a ajuda desse celestes Patronos. Ei-la em sua simplicidade e frescor original: Roma, 05 de fevereiro de 1889.

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Assinado: Jos e seu companheiro de peregrinao. As diversas famlias de Santa Chiara responderam-lhe, comunicando as oraes que faziam em sua inteno, exprimindo seus votos e sentimentos mais tenros de afeto e gratido; e enfim, tudo quanto o corao lhes podia sugerir. E ele, com uma segunda carta, dirige a todos vivos agradecimentos e continua a descrever os lugares das suas santas visitas e, em especial modo, a audincia com o Santo Padre Leo XIII: Roma, 09 de fevereiro de 1889. Recebi vossas cartas, carssimos irmos em Cristo, e com a presente venho mais uma vez a vs! Valho-me de todo o tempo disponvel para prosseguir a peregrinao s tumbas dos Santos. Nestes poucos dias , quantas audincias afveis j tive com muitos deles! muito mais fcil apresentar-se aos Prncipes do Cu, que aos da terra; e enquanto devo esperar a permisso para ser recebido pelos dignitrios da Igreja Militante e me contentar de ver de longe (ao menos por ora) o Papa e os Cardeais, vou com toda liberdade visitar So Pedro no Crcere Mamertino, So Paulo na sua morada subterrnea, So Loureno e Santo Estevo no seu repouso comum, So Felipe Neri no seu Oratrio para as Missas demoradas, Santo Incio na sua cela, So Leonardo de Porto Maurcio no lugar de suas speras penitncias, os Santos que morreram novos, mas j ricos de mritos nas celas em que habitaram (esta manh estivemos na de So Lus, onde celebramos a Missa e depois nos detivemos por algumas horas), e Santa Catarina de Sena, Santa Francisca Romana, So Flix de Cantalcio, os Santos Felipe e Tiago, So Leo e So

Gregrio Magno, etc... que o pargrafo j vai longe demais. Outro pargrafo igualmente longo merecia a funo fnebre de quinta-feira na Capela Sistina. O Santo Padre prestou assistncia pontifical aos funerais de Pio IX , de venervel memria, com a interveno dos Cardeais, Bispos, Prncipes Romanos e Dignitrios de todas as ordens eclesisticas e seculares. O canto afetava todas as fibras do corao e a voz do Papa Leo que invocava, bendizendo, o eterno descanso alma do antecessor, parece-me ainda ouvi-la e provar uma comoo que no sei descrever. 10 de fevereiro, de manh. Ontem tarde, finalmente pude ver de perto o Santo Padre, beijar-lhe os ps, apertar a sua mo, conversar com ele das 17:30 h s 18:45h, e ouvir da boca dele (Vigrio de Jesus Cristo) palavras de vida. Circundando o Sucessor do Prncipe dos Apstolos, formvamos uma coroa de sete designados misso apostlica e, oh! quanta coragem infundia no corao a presena daquele Santo Velho! Que salutares conselhos, que sbias normas de vida episcopal! Que incitamentos caridade, mansido, constncia de propsitos e sobretudo prudncia evanglica! Sobre este ponto, insistiu bastante, comentando as palavras de So Gregrio, que chama a essa virtude a Abadessa de todas as demais.; e o dito de um Pontfice, se entendi certo: Se for santo, reze por ns; se for douto, ensine-nos; se for prudente, seja nosso pastor!. Mas no me possvel nem mesmo acenar a tantas coisas ouvidas nesta memorvel conferncia, precedida de paternos encorajamentos a cada um em particular e terminada com a beno apostlica para todos. Amanh tarde, estamos convidados para uma segunda conferncia e pedirei novas bnos por todos os meus queridos e segundo as intenes de cada um deles. Agora, muitos agradecimentos pelas oraes com que me ajudaram nestes dias os meus queridos irmos e todos os bons marotos de

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Santa Chiara. Os Santos de Roma lhes pagaro por mim. A perguntas particulares, respostas particulares. No que depender de mim, o Pe. Cortona ficar satisfeito com as suas comisses. A ele, pois incumbo: de saudar todas as Vicentinas e em particular a Madre, a quem dir que todos os dias, hora habitual, tenho a minha boa refeio de po torrado; de retribuir afetuosas saudaes ao nosso carssimo Cura; de dar lembranas ao Cn. Cantino, ao Cn. Mussi, ao Pe. Vergano, ao Pe. Raimundo e outros Sacerdotes benemritos de Santa Chiara; de dizer uma palavrinha especial ao Pe. Ferrero; de dar minhas notcias s Internas da Obra Milliavacca e, por meio do Cn Cantino, s Irms de Caridade; de saudar, enfim, todos os que devem ser saudados ... 10 de fevereiro, tarde. Fui almoar com o Cardeal Oreglia e por isso no pude prolongar esta carta (que no obstante, j longa o bastante); e, para expedi-la logo, devo deixar para outro dia as respostas a cada um em particular. Padre Cortona ficar encarregado de dar resposta por mim e dir a cada um dos escritores da carta comum que tenho guardadas no corao, bem no seu fundo! Suas afetuosas palavras (inclusive aquelas do Padre Joo) e todas as pequenas famlias por ele representadas. Amanh, todos estaro espiritualmente comigo aos ps do Santo Padre e a mesma beno descer as suas cabeas e sobre a do Bispo de Acqui. Jos de Santa Chiara. Precedido por um curso de Exerccios Espirituais, no qual com grande fervor rogou do Esprito Santo os dons de sabedoria celeste, prudncia, conselho e todos os demais carismas necessrios para atender fielmente aos deveres de uma santo Pastor, no dia 17

de fevereiro de 1889, na Igreja da Imaculada Conceio dos Padres Capuchinhos, recebeu a Consagrao Episcopal pelas mos do Cardeal Rafael Mnaco La Valletta, Decano dos Cardeais, Penitencirio Maior da Baslica de So Pedro. Foram assistentes os Exmos. Sres. Arcebispos Dom Rocco Ccchia de Chieti e Dom Incio Prsico de Damiata. Quem saber descrever os mpetos do seu corao, os ntimos colquios da sua alma com Deus no solene instante de sua consagrao? S uma alma cheia do esprito de Deus os poderia sentir e exprimir. Naquele momento, dava-se de novo e totalmente ao Senhor para servi-lo no campo que lhe fora atribudo e confiava ao Divino Pastor o rebanho que do Cu lhe fora entregue. No dia seguinte, escreveu uma terceira carta narrando as visitas de despedida aos vrios Cardeais, uma nova audincia com o Santo Padre e as santas impresses trazidas: Roma, 18 de fevereiro de 1889. Ontem no consegui me juntar por carta aos meus diletssimos de Santa Chiara: mas, oh! quantas vezes me encontrei em meio de vocs em esprito! O dia se passou todo em jbilo inefvel para o meu corao: a primeira parte com o Esprito Santo, a quem tantas coisas tinha para pedir e de quem recebi tantos favores; a segunda parte em gape fraterna com os meus quatro companheiros de apostolado, reunidos ao redor do mesmo Pai, que nos imps as mos e consagrou Bispos; a ltima parte aos ps do Vigrio de Jesus Cristo para despedir-me e ouvir suas confortadoras palavras de adeus. O Senhor h de ter comunicado secretamente aos meus queridos Irmos de So Jos as consolaes que inundaram minha alma nesta memorvel jornada.

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Deverei gastar a semana toda em despedidas: ao Cardeal Oreglia, to corts para comigo; ao Cardeal Massaia, venerado Apstolo da frica, que nos deleitou com sua santa palavra por hora e meia e do qual pudemos admirar a caridade e simplicidade dignas de um grande Servo do Senhor; ao Cardeal Consagrante, tambm ele um santo homem, Penitencirio Maior por ttulo e penitente por virtudes, aos Arcebispos que participaram na consagrao, da Ordem dos Capuchinhos, ambos benemritos da boa causa por terem sofrido perseguies e trabalhado demais em pases longnquos; a todos os Cardeais, enfim, j que a todos a gente deve apresentar-se para fazer ato de obsquio. Restam-me, ainda, no poucas visitas para fazer aos Dignitrios do Cu, e economizarei tempo para fazer todas as que j de antemo estabeleci para o meu itinerrio. As visitas a receber, as cartas a enviar, as vrias incumbncias a desempenhar, podero serme de atraso na partida, mas - de qualquer forma - ao fim deste ms me encontrarei, se Deus quiser, em meio aos amigos. Enquanto isso, mando minha frente os agradecimentos pelas muitas oraes elevadas a Deus por tantas boas almas, nesses dias, em minha inteno. O Santo Padre se dignou assegurar-me sua ajuda nesta ao de graas, abenoando a todos com uma especial beno apostlica. Santo Velho! Como se consolava comigo dos afetuosos testemunho que eu recebia nas presentes circunstncias - como se no seu peito provasse os mesmos sentimentos de gratido que comoviam o meu corao. Chega. A narrativa a viva voz dar matria abundante para conversas nas horas de recreio. Encarregarei, agora, os Sacerdotes de agradecer por mim aos Padres Rossetti, Vergano, Gamba e Ponzo, como tambm a bom Felicino, que tiveram a bondade de mandar-me ontem um grandioso telegrama. Recebam tambm eles, nesta carta, a expresso de minha

gratido pelo afeto que me demonstram. A todos que perguntaram por mim, uma cordial saudao. Madre Superiora, s Irms, s Postulantes, aos Irmos grandes e pequenos, e a todos os alunos, aos estudantes de alta e baixa latinidade, inclusive queles que ao latim ainda aspiram dos bancos das belas letras, a todos, enfim, inclusive aos meninos, uma beno especial, com toda a fora da caridade que deve inflamar o corao de um Bispo novato. E de sua parte, continuem rezando por quem, tendo-se tornado pai de outra famlia numerosa, deve agora subscrever-se. Jos, Bispo de Acqui. Como cada um pode imaginar facilmente, Dom Marello era aguardado em Asti com grande expectativa. Para os Irmos, ento, cada momento parecia uma eternidade, de to grande que era o desejo de rev-lo. Fazia-se, entretanto, toda espcie de preparativos para uma acolhida altura da nova dignidade com que fora revestido. Chegou num fim de dia, j tarde da noite, e foi logo cumprimentar Dom Ronco. Os Irmos quiseram, no obstante, esper-lo para apresentar-lhe suas homenagens e exprimir-lhe sua alegria. Postados sob os prticos da Casa enfeitados para a ocasio, com cantos e composies literrias deram vazo ao afeto que sentiam por ele. A 18 de maro, Viglia de So Jos, apresentaram-lhe nova homenagem. Desta vez, foram-lhe oferecidos presentes valiosos: a Cria e o Bispo deram uma mitra preciosa, que ainda hoje se conserva em Santa Chiara; a populao de So Martinho ofereceu uma segunda mitra, um estilo bizantino; seus colegas de turma doaram um clice de prata e um missal, para serem lembrados na

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celebrao da Santa Missa; outras pessoas devotas o brindaram com vrios paramentos episcopais; e os Irmos, com um jogo de talheres de prata que, depois ele mesmo precisou pagar, porque eles nada possuam. A festa de So Jos foi celebrada com um solene Pontifical, durante o qual se executaram msicas seletas, mas sobretudo se admirou a serenidade, o decoro, a graa com que Dom Marello celebrava as sagradas funes.

CAPTULO IX
1889 - Dom Marello visita So Martinho Alfieri - Demonstraes de honra que ali recebe - Centenrio de N. Sra. Della Salve em Alessndria - Sua primeira Carta Pastoral - Seu solene ingresso em Diocese de Acqui. A populao de So Martinho Alfieri, to logo soube que o Cnego Marello tinha sido eleito Bispo, exultou de imensa alegria. Esperava, ento ansiosa a oportunidade de exprimir-lhe a estima que por ele nutria; e muito mais o desejavam o Sr. Arcipreste que o conhecia desde clrigo, e o irmo Vitrio, que na poca j era Prefeito da cidade. A sua visita foi celebrada com grande pompa e grandes manifestaes de jbilo. No Sbado Santo daquele ano, uma multido vinda tambm das aldeias vizinhas estava presente em So Martinho. O Proco, o Clero, as Irmandades Religiosas, seu irmo Prefeito com a Cmara dos Vereadores ao completo foram receb-lo s portas da cidade. Aps o novo Bispo ter recebido as primeira homenagens e dado as primeiras saudaes, foi at a Parquia, passando por baixo de arcos triunfais e grinaldas de flores que adornavam as ruas, ao som alegre dos sinos. A multido se comprimia para ver seu doce semblante, as crianas se enfiavam pelo meio para melhor contempl-lo, e as mes o apontavam aos filhos enquanto ele passava abenoando e sorrindo.

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No dia de Pscoa celebrou um solene pontifical, em que os nossos Irmos, especialmente vindos de Asti, serviram ao altar. Depois do Evangelho, fez a Homilia agradecendo em primeiro lugar ao Proco, aos Vereadores e a toda a populao pelas demonstraes de estima prestadas sua pessoa; e acrescentou as exortaes que lhe eram sugeridas pelas circunstncias do tempo e da solenidade. Coroou a festa uma grandiosa exibio de fogos de artifcios. Permaneceu em So Martinho por dois dias, alegrando os parentes e as famlias mais distintas com sua presena, deixando em todos a lembrana inesquecvel de sua amabilidade e doura. Celebrava-se naquele ano o Centenrio de N. Sra. Della Salve, muito venerada na Catedral de Alessandria. Dom Giocondo Salvi, Bispo daquela cidade, convidou Dom Marello para um Pontifical com a participao dos Revmos. Bispos Dom Pamprio de Alba, Dom De Gaudenzi de Vigvano, Dom Porrati de Bbbio, e Dom Riboldi de Pavia, que depois foi Cardeal da Santa Igreja. Os festejos terminaram com a solene procisso da efgie milagrosa de Maria Santssima. e trouxeram para Alessndria fiis da Diocese toda e das Dioceses vizinhas, como tambm muitos Sacerdotes de Acqui, desejosos de ouvir seu novo Bispo no panegrico que faria. Dom Marello, se inspirou na prpria imagem, que representava a Virgem aos ps da Cruz, entre os braos de So Joo. Suas palavras foram tais e de tal forma apropriadas, que deixaram em todos uma vivssima comoo; e manifestaram aos Sacerdotes da Diocese de Acqui, que timo Bispo haviam recebido. Os novos filhos que a Divina Providncia lhe havia dado, e que ele j comeara a amar ternamente, esperavam ansiosos por conhecer

seu amado Pastor, e por isso com a Carta Pastoral de 31 de maio ele lhes manifestou seu nimo dirigindo-lhes a saudao de paz: PAX VOBIS: A paz esteja convosco! A primeira palavra que vos dirijo, Venerveis Irmos e filhos diletssimos, uma saudao de paz, um voto de bem; saudao e voto que no diz respeito somente quela paz, quele bem a que aspira nosso corao por tendncia natural, mas ao bem incomparavelmente maior e de todo sobrenatural, paz verdadeira que na vida de Jesus Cristo sobre a terra foi anunciada pelos coros anglicos aos homens de boa vontade; e que , na vida presente, reflexo daquele inefvel estado de alegria e de amor que na segunda vida se chama glria, e que, por descer do cu, faz a terra em quanto possvel semelhante ao prprio cu... ... Feito ministro da Igreja, embora indigno, e a vs mandado pelo seu Chefe visvel, ao dar esta saudao de paz que a cada dia no santo altar renovarei, j comeo a misso de comunicar esta paz s vossas almas. , pois, uma misso de paz que eu venho exercer entre vs. Ele era, na verdade , o homem preparado por Deus para esta misso pacificadora. No foi como Bispo que comeou a execut-la, pois que j a havia exercido por muitos anos ao lado de Dom Svio, como secretrio ntimo e confidencial, e havia continuado a exercla como Chanceler da Cria Diocesana de Asti. Oh! Se as paredes do Palcio Episcopal de Acqui, por ele santificado com sua presena, pudessem repetir tudo o que ele disse e fez para infundir este precioso dom da paz a todas as pessoas que acorreram a ele! Quantas lgrimas ele enxugou, a quantos coraes exacerbados devolveu a calma, quantas reconciliaes operou. Um

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dia, a um Sacerdote que lhe criticava o modo como administrava a Diocese, respondeu: O mundo no sabe o trabalho que aqui se faz; bom que tudo permanea em segredo... Por tudo que escreveu nessa sua primeira Carta Pastoral revela-se algum que desconfia de si mesmo, e sente por isso a necessidade de pedir o auxlio e a colaborao de todos: Cnegos, Procos, simples Sacerdotes e Religiosos, mas, acima de tudo, pede suas oraes. No esquece ningum, demonstra apreciar a obra de cada um e a todos exorta a multiplicar o zelo nas aes. Quantos jovens , exclama ele, precisam de quem lhes parta o po da divina palavra! Quantos pecadores Deus quer, por meio de seus ministros, reconciliar com Ele! Haja entre vs uma santa emulao de zelo pela sade das almas e recebereis, um dia, do Prncipe dos Pastores a vossa coroa de glria.... Prossegue, recomendando a orao: Sim , elevai a Deus os vossos coraes e rezai. Primeiramente rezai pelo sumo Pontfice Leo XIII. No dia em que preconizou o vosso Bispo, saram de sua boca, ou melhor: de seu corao paterno, lindos votos de paz para a Cristandade e para todos os povos; porque seus desejos e suas fadigas apostlicas visam em especial modo difuso por toda a terra do Evangelho de paz. Rogai ao Senhor para que se cumpram os votos desse Pai amantssimo, e Ele possa ver entre os seus filhos reflorescer a justia e a paz. Em seguida, recomenda orao dos diocesanos o Cardeal Monaco La Valletta que o consagrou, como tambm os dois Prelados Dom Rocco Ccchia, Arcebispo de Chieti, e Dom Incio Prsico, Arcebispo de Damiata, que assistiram a sua consagrao; e depois de outras pessoas, pede oraes por Dom Ronco (chamando-o Pai e Benfeitor amantssimo), pelos Cnegos da Catedral e o Clero de Asti; e finalmente pede oraes para si mesmo, com as seguintes palavras:

A caridade que vos liga ao vosso Pastor j vos leva a orar por ele: elevai, pois a Deus tambm uma prece por aquelas amadas pessoas de quem a Providncia Divina benignamente o circundou antes de envi-lo entre vs; ajud-lo-eis, assim, a pagar o tributo da gratido para com aqueles de quem o vosso Bispo precisou separarse para ser todo vosso.... E finalmente conclui com a orao que segundo diz - deve sempre estar nos lbios do bom Pastor pronto a sacrificar-se pelas ovelhas que ama: Senhor, ajuda-me a cuidar em teu nome dos filhos que me deste, d-me que, ao momento das contas, eu possa responder-te com jbilo: - Eis que os guardei a todos com carinho, sem perder a nenhum deles!- Dom Marello escolheu para sua tomada de posse da Diocese o domingo do bom Pastor, segundo domingo da Pscoa; mas, por dificuldades nascidas em Acqui, acabou optando pelo domingo dezesseis de junho, festa da Santssima Trindade. Celebrou devotamente a Santa Missa em Santa Chiara e distribuiu a Comunho a todas as Famlias da Casa. Repetidas vezes, porm, como pode notar o nosso Pe. Joo Mdico, de feliz memria, ele teve de levar o leno aos olhos para enxugar as lgrimas. Terminada a Missa, dirigiu-se logo como de costume tribuna da Igreja para o devido agradecimento ; e a, no mais podendo conter-se, desabou num pranto copioso que se ouvia por toda a Igreja, tanto que o Pe. Joo foi consol-lo. J estava pronta a carruagem para conduzi-lo estao. Dadas as ltimas disposies aos Sacerdotes que o rodeavam, vieram os Irmos com os Carssimos, os alunos do pequeno internato e as demais Famlias da Casa reunir-se sob os prticos para receber a sua ltima beno. Ele comeou a invocao: Bendigo-vos Deus..., mas o pranto o impediu de prosseguir; e ento foi um pranto geral entre aqueles seus bons filhos que tenramente o amavam como Pai.

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Ele se apressou para montar na carruagem, a fim de tornar menos dolorosa a separao. Em Alessndria, Dom Salvai quis t-lo consigo para o almoo e dois Cnegos da Catedral de Acqui tinham ido ao seu encontro. O Bispo de Alessndria, em sinal de honra, mandou que em todas as Parquias da Diocese, passagem de Dom Marello, os sinos repicassem e o povo acorresse para obsequi-lo. Em Sezze, hoje Sezzadio, primeiro povoado da diocese de Acqui, uma grande multido apinhava-se para reverenciar o seu Bispo e receber a sua beno. Assim, tambm em Strevi. Em Cassine, at mesmo a Banda Municipal concorreu para aumentar a alegria geral. Quando, finalmente, chegou em Acqui, o espetculo que se ofereceu ao seus olhos era grandioso e imponente. A grande praa frente estao no foi suficiente para conter a multido de presentes, densa, exultante, mas ordeira. Desejosa de v-lo ao menos de longe, estendia-se tambm pelos jardins pblicos. Sob os prticos da estao, a Cmara dos Vereadores o acolheu com obsquio e reverncia. O advogado Accusani, em nome do Ministro Saracco, Prefeito da cidade, proferiu um elevado discurso; depois dele discursou o Presidente da Congregao de Caridade; e em seguida muitas pessoas da aristocracia dirigiram-lhe gentis cumprimentos. Dom Marello a todos respondeu com palavras de afeto paterno e com sinais de vivo reconhecimento. Sado do prtico, subiu na carruagem e, voltando o olhar em redor, pode observar a imensa turba que o circundava: saudou-a, ento, com a sua beno e sentouse comovido. Este ato to digno e calmo foi notado por todos e sumamente apreciado. O cortejo se dirigiu, depois disso, para a Igreja de Nossa Senhora das Dores, em meio a duas espessas alas do povo, que a custo deixavam avanar lentamente a viatura. Na Igreja foi recebido com suma reverncia pelo Captulo da Catedral,

pelo Clero e as Confrarias, e ouviu um discurso em estilo apurado que lhe dirigiu Mons. Pagella, Vigrio Capitular. Este, entre outras coisas, lembrou que Acqui j havia recebido de Asti um outro Bispo, Dom Capra, que tanto bem operou em prol da Diocese; e esperava, portanto de Dom Marello, vindo da mesma cidade, que fosse para Acqui uma verdadeira beno do Cus. Dom Marello respondeu brevemente que vinha disposto a gastar todas as suas energias e a prpria vida pelo bem das almas a ele confiadas; e profundamente comovido terminou exclamando: Que o prprio Deus guarde os meus propsitos!. Com as alfaias solenes e precedido por duas longas filas de Procos, Sacerdotes, Clrigos e Confrarias, encaminhou-se, pois para a Igreja Matriz pela rua principal, abenoando o povo que lotava praas, sacadas e janelas das casas. A banda municipal, que j o havia saudado na estao, alternava o canto procissional com suaves melodias. Na Matriz, escutou da Ctedra o sermo que lhe foi dirigido em latim pelo Cnego Telogo Pila, e lhe respondeu na mesma lngua. Depois subiu ao plpito e, com palavras inflamadas de santa caridade, manifestou todo o afeto que devotava aos novos filhos. noite, a praa em frente da Catedral, a prpria Igreja, o Campanrio e o Seminrio, artisticamente iluminados, produziam um efeito maravilhoso. Ao despedir-me de Dom Marello, depois de t-lo acompanhado at o ltimo instante, beijei-o repetidas vezes, chorando. O Cnego Buffa, tentando me consolar, lembrava que de Asti poderamos vir visitar o Bispo com toda facilidade. No mais somente nosso, eu lhe respondia. verdade, reconhecia o bom Cnego, no mais somente vosso, mas nosso tambm!

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Em meio a tantas acolhidas festivas e a tanto jbilo, o aspecto do nosso pai era sereno e tranqilo; internamente, porm, a alma estava turbada com o pensamento de que assumia o governo de uma Diocese que outrem (apoiado nisso por um certo nmero de pessoas) poderia estar regendo e dirigindo com rara habilidade e competncia... Outra pena que lhe afligia o esprito era o fato de terse separado de Santa Chiara em circunstncias pouco favorveis. Sabia que as condies financeiras da Casa no eram das melhores, praticamente, insuficientes para as necessidades das quase trezentas pessoas que ento l moravam ... Ao partir, deixara o pouco de que podia dispor, inclusive as quatro mil liras que recebera de presente do Cnego Buffa de Acqui, para as despesas de ingresso na Diocese.. Mas, isto, como poderia bastar? Estes pensamentos o angustiavam profundamente; e todavia resignava-se e confiava na bondade e misericrdia de Deus que a ningum esquece, mas - antes - toma amoroso cuidado at da ltima de suas criaturas.

CAPTULO X
1889 - 1893 -Dom Marello em sua vida pastoral - Exemplos edificantes - Seu retrato fsico-moral O verdadeiro Pastor descrito no Santo Evangelho aquele que imita mais de perto a ternura, o amor de Deus para com as almas. Por isso, So Paulo exclamava na II Epstola aos Corntios: H por acaso uma enfermidade que eu no sinta? Ou uma queda cujo golpe no recaia sobre mim? De bom grado sacrificaria pelas vossas almas no somente tudo o que tenho, mas a mim mesmo. E Jesus, alm da imagem do bom Pastor, representa-se como a galinha que rene os pintainhos sob as asas, para proteg-los do perigo iminente (Mt 23,37). Dom Marello, grato ao Senhor por t-lo escolhido para o sublime ministrio de Bispo, devotou-se inteiramente ao bem de seu rebanho, em tudo se sacrificando por ele, sem em nada poupar-se. Eis como ele fala dos seus primeiros meses de residncia em Acqi: Rendam-se todos, comigo, graas a Deus pela boa sade e tranquilidade dalma, que Ele me concede nestes primeiros meses de extraordinria atividade. Sim, graas a Deus por me governar a mente no exame de tantas coisas, nas longas conferncias com o Vigrio Geral e em pacientes leituras de cartas que j formam uma montanha sobre a minha mesa. Graas a Deus pelo alvio que nas

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muitas ocupaes me d o afeto dos bens Acquenses. As visitas (s centenas), os beija-mos (aos milhares), as funes em vrias Igrejas, os sermes de todo tipo, os exames aos Clrigos: tudo isso esgota o corpo, mas, com a ajuda de Deus, revigora o esprito (20 de julho de 1889). Fazia-se tudo para todos; e podia por isso afirmar de estar vivendo em estado de stio pela multiplicidade das ocupaes, devendo aproveitar os retalhos de tempo e at mesmo roub-los do repouso para satisfazer a todos. Numa sua carta de novembro de 1889 assim escreve: Com toda a boa vontade, escasso o tempo at mesmo nas noites mais longas. Um pouco de brevirio e os montes de cartas, que me manda o Vigrio Geral para examinar, me consomem as horas noturnas que sobram das audincias. Usava para com todos de grande benignidade e pacincia. Quem no sabe quanto pesado o dever tratar com pessoas de ndole to diversa, muitas vezes maantes, incapazes de exprimir-se bem, sempre prontas a contar e recontar as suas pequenas estrias (para elas to importantes!); e ainda por cima perceber por vezes que ficaram insatisfeitas com a resposta recebida... E mesmo assim, no alterar-se jamais nos contratempos, nas coisas que no vo como devido... Quem no sabe quanta pacincia exige o saber comportarse dignamente sempre, em todas as circunstncias? ... Dom Marello a todos ouvia sempre com grande interesse; tinha uma palavra doce para todos; mostrava-se-lhes solidrios e sempre os despedia consolados. Certo dia, uma pessoa ps-se a narrar-lhe uma interminvel lengalenga de enfadar um cadver, enquanto eu esperava para discutir com ele coisas muito importantes. Quando a pessoa terminou e se despediu, no me pude conter de dizer-lhe: Excelncia, como pode interessar-se de verdade por uma coisa to sem importncia? E ele me respondeu: A ns parecem

coisas insignificantes, mas a eles de muita importncia. Se quisermos que os outros tomem parte nas nossas coisas, devemos ter respeito pelas misrias e penas dos outros. Vou lembrar s mais um fato relatado pelo Cnego Olivieri que frequentemente acompanhava Dom Marello nas virtudes pastorais. Devia-se fazer a consagrao de um altar numa Igreja um tanto distante da Parquia. Quando o nosso pai j estava vestido com os hbitos pontificais e pronto para comear a funo, deram pela falta das Sagradas Relquias. Foi preciso voltar s pressas para a Parquia onde tinham sido esquecidas, e atrasar de mais de meia hora a funo. Nosso pai, para admirao de todos, no deu nesse meio tempo nem o mnimo sinal de impacincia e de aborrecimento. Achando-se na frente da Igreja e rodeado de muitas crianas, ps-se a interrog-las sobre o catecismo e a escutar com grande satisfao as suas respostas... Quanto saia pela cidade, os meninos faziam grande festa e em grupos o circundavam contentes de poder beijar-lhe o anel e ainda mais contentes quando podiam receber uma medalha ou outra piedosa lembrana. Desta sua pacincia nascia nele aquela igualdade de esprito pela qual se mostrava de nimo sempre sereno, fosse o que fosse, e sempre no seu humor costumeiro: alegre e sereno. Dava tudo de si, como tambm dava tudo o que tinha. Muitas vezes ficava sem dinheiro, e um dia pediu ao Pe. Mdico (de feliz memria) alguns trocados para socorrer os pobres que encontrasse pelo caminho. L-se que So Paulo suspirava pelo momento de poder encontrar e abraar os fiis de Roma, para confortar-se na f comum. Dom Marello cumpriu este importante dever do seu ministrio, levando a todos os seus filhos carssimos a paz, o conforto e a

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beno em suas prprias casas. Fez a visita pastoral em todas as cento e vinte parquias da Diocese; inclusive nas de mais difcil acesso, sempre instruindo, edificando e lanando a divina semente. A sua palavra clara, simples, mas cheia de esprito, ardente de caridade e vida, penetrava na mente daquele bom povo, que o escutava com prazer e competia para acolh-lo com as maiores manifestaes de alegria e de jbilo. A orao do Pastor, ento, se unia dos filhos e a beno do Pai descia para confort-los, deixando neles lembranas imperecveis. Terminada a visita pastoral, separava-se deles, mas continuava a traz-los todos no corao e de todos recordava com afeto, Sacerdotes e fiis, lembrando o esplendor das procisses, as comunhes gerais, os arcos triunfais, as ovaes, os cantos: sinais todos da f que os animava. Vejam que linda pgina ele escreve sobre a visita feita aos povoados do vale do Rio Brmida: O vale do Brmida, perto de Cortemlia, uma das melhores regies da diocese pela retido dos costumes e o apego f. Encontrei l muita piedade demonstrada na beleza das Igrejas e das alfaias sagradas e, sobretudo, na grande participao aos Santos Sacramentos. As Cmaras de vereadores proferiam alocues de dar inveja aos melhores cristos da Idade Mdia; e numa parquia receberam o Bispo com os dois joelhos no cho. Consagrei duas Igrejas, e nas duas ocasies os fiis provaram quo firme a sua f e como amam o decoro da Casa de Deus - As foras do mal no vencero...( 11 de maio de 1893). A sua presena nessas visitas cativava at mesmo aos mais adversos. Quando fez a visita Pastoral em Ricaldone, por algum motivo desconhecido as Autoridades Civis e a Banda Musical recusaram-se a ir recepcion-lo, como era de dever. Na manh seguinte, alguns deles quiseram por curiosidade entrar na Igreja. S

de v-lo e ouvi-lo pregar, foram tomados de tanta admirao e venerao que, arrependidos e querendo reparar sua falta, na partida do Bispo quiseram todos juntos acompanhar a carruagem ao som da msica, at a aldeia vizinha de Maranzana. Dom Marello agradecia e insistia para que voltassem para casa. Mas eles respondiam: No, excelncia, no justo. No o deixaremos enquanto no tivermos encontrado uma outra Banda que faa a nossa parte. E assim, aconteceu que s quando chegaram s primeiras casas de Maranzana, que puderam retornar. Usava de gentileza e amabilidade para com todos, mas especialmente com seus Sacerdotes, nos quais venerava o sagrado carter de que so revestidos: e eles tinham pelo seu Bispo o mesmo afeto e toda a venerao que os filhos tem por um pai. Queria estar a par da situao dos pobres procos de montanha, a quem provia generosamente com os recursos da renda episcopal. Tinha um cuidado particular em conservar intacta a fama do prximo, especialmente dos seus Sacerdotes. Nunca se ouviu de sua boca uma palavra de reprovao ou de lamento a respeito deles, mas sempre escondia seus defeitos e louvava as boas qualidades. Com isso, conseguia a sua simpatia e tudo o que desejava. Um dia, apresentou-se-lhe um Sacerdote que, exasperado com alguma ordem recebida, estava resolvido a no se submeter. O Bispo o tratou com tanta amabilidade e boa graa , que ele se deu por vencido e disposto obedincia. Aos colegas maravilhados pela mudana repentina respondeu: Que que vocs queriam? s suas maneiras no se pode resistir. Uma vez, - conta o Cnego Peloso, seu Secretrio - eu sentia uma ligeira indisposio. Dom Marello, com aquele olhar que tudo penetrava, percebeu-o e, sem dar sinal algum disso, disse-me

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sorrindo: Oua, Pe. Pedro, vou me vestir de simples sacerdote e ns dois iremos dar um belo passeio. De fato, no dia seguinte fomos passear. Eu acreditava, ento, que ia apenas para acompanh-lo s mais tarde, repensando o caso, percebi que ele quisera usar comigo deste tratamento de gentileza para dar-me oportunidade de me distrair. Enquanto ele se ocupava, no esquecia a sua amada Congregao. De vez em quando aparecia em Asti para consolar com sua presena os seus filhos . Como essas visitas eram doces para ele e alegres para os Irmos! Eram uma festa e uma alegria inenarrveis! Por anos seguidos, veio celebrar o solene Pontifical no dia de So Vicente de Paula, Titular da Igreja de Santa Chiara e Patrono do Asilo. Quando no podia vir em pessoa, se interessava por carta de cada famlia da Casa, alis, de cada Irmo; respondia as perguntas, resolvia as dificuldades, provia s eventuais necessidades. digno de memria esta passagem de uma carta que ele escreveu em resposta s boas informaes recebidas no ms de So Jos em 1891: a primeira vez que tenho a consolao de responder a uma carta toda cheia de belas notcias, tanto assim que saboreei e fiz saborear ao Pe. Peloso... como um agradvel trecho musical estupendamente harmonizado do princpio ao fim. So Jos sempre o Mestre-de-Capela que d o tom, embora s vezes permitia pequenas dissonncias. Neste seu caro ms, porm, quer que todas as notas fluam justas e melodiosas, de modo a arrebatar-nos o esprito para as alturas, onde tudo harmonia(23 de maro de 1891).

Agrada-nos tambm lembrar de mais um trecho de outra carta sua, em que ele se alegra pelo modo como os irmos passavam as frias de vero na casa de campo que a Diocese possua em Strevi, onde se tinham alojado por desejos dele: Estou contente que os Irmos coroem as frias em Strevi com uma romaria ao santurio da Madonna della Creta. Acrescento que todos merecem elogios pela conduta e disciplina, tanto pessoal como comunitariamente: quem no canto, quem no cavalgar o burrinho, quem no conduzir os passeios, quem no jogo de bochas; todos no meditar, salmodiar e rezar teros, etc.; e isto, de uma maneira to perfeita, que o veraneio nestes dias pode-se dizer transformado em residncia de Religiosos e a Capela em Santurio. (14 de agosto de 1894) oportuno fazer aqui um breve aceno s Cartas Pastorais por ele endereadas aos fiis da sua Diocese, ou pelo menos mais significativa entre elas, que a Carta Pastoral por ocasio da Quaresma de 1892. Nela aparece o quanto ele prestigiasse a educao crist da juventude: ele a recomenda com suaves e convincentes expresses, querendo que os educadores se mantenham distantes daquela falsa ternura que os impede de dirigir aos menores uma admoestao oportuna. Era um Pastor vigilante e por isso procurava que fossem observadas as leis da Igreja e se tivesse uma filial obedincia ao Vigrio de Jesus Cristo; disso, diga-se de passagem, ele sempre dava um exemplo sublime. Os jornais haviam anunciado a sua peregrinao a Roma, sem que ele lhes tivesse manifestado de fato a sua vontade. Agora, porm, que a notcia est divulgada e que me consta ser desejo do Santo Padre ver ao redor de si, na ocasio do seu Jubileu, uma bela representao do Episcopado, resolvo-me a imitar o exemplo dos

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Confrades e expor-me a incmodos, perante os quais no se desencorajam outros menos jovens e robustos do que eu. Afinal, se trata de capitanear um destacamento de Diocesanos e de apresentar ao Pai comum a bonita famlia de meia centena de filhos. (05 de fevereiro de 1893). Assim, no s atendia ao dever, mas tambm ao simples desejo do Vigrio de Jesus Cristo... Agora que j aludimos sua vida pastoral, parece-nos sumamente til apresentar, como num quadro, o seu retrato fsico e moral. Servir para coloc-lo merecidamente em evidncia e conceber dele toda a estima que merece. Dom Marello era de estatura pouco mais que mediana, de aparncia robusta e bem proporcionada, porm, nos ltimos anos de sua vida tendia um pouco obesidade. Tinha formas delicadas, fronte espaosa e serena, olhos vivos penetrantes e conciliadores, boca sempre sorridente, postura digna, modos simpticos e gentis. Sua conversa era alegre e agradvel, e sabia embelez-la com santos gracejos e anedotas aprendidas da boca de Dom Svio. Esta era a aparncia e por assim dizer a casca... Quem quisesse conhec-lo mais intimamente, descobriria que era dotado de uma bondade de nimo, de uma doura de carter e condescendncia raras mesmo, e parecidas com as de So Francisco de Sales, a quem sempre quis imitar. No se deve crer, porm, que a sua atitude nascesse de moleza ou comodismo. Muito pelo contrrio, sabia ser firme, seguro e resoluto quando se tratava do dever ou da salvao das almas. Os seus Sacerdotes estavam sempre dispostos a obedecer sua vontade, porque tinham experimentado o quanto ele fosse sbio e prudente.

Doura e firmeza eram a sua caracterstica: virtudes difceis de serem harmonizadas... Era doura que no degenerava em moleza; e firmeza que no se tornava aspereza. Quem dele separasse estas duas virtudes no teria uma idia exata de Dom Marello, ou a teria incompleta. Isto se dava porque com esprito equilibrado e grande inteligncia - penetrava as coisas e pesava-as no seu justo valor; e com a luz da prudncia e da f, dava sobre elas um juzo sempre reto. Discernia primeira vista os dotes e mritos das pessoas, e com santa maestria sabia tirar da vantagem e utilidade para o bem das almas. Bastava-lhe ver uma nica vez os seus Sacerdotes ou Clrigos para no esquec-los mais; e se, por ventura s vezes no recordava o nome, sempre porm lembrava a cidade de onde eram originrios. A sua bondade refulgia especialmente quando se tratava de corrigir ou admoestar: ento esperava pacientemente at que a ocasio chegasse; e depois, com suaves palavras e modos agradveis se dava tarefa at conseguir o efeito desejado. Pensando nisto, justamente, disse um dos seus Sacerdotes que naquele tempo a Diocese se governava como um relgio tanta era a exatido e preciso com que se cumpria cada coisa. Coroava estes belos dotes uma rara prudncia, que tudo sabia moderar a seu tempo e lugar. Sua Santidade, o Papa Leo XIII, na audincia privada concedida a ele e aos Bispos preconizados no mesmo Concistrio, tinha recomendado bastante esta virtude, chamando-a Abadessa de todas as outras e dizendo que os fiis no pensamento repetem a seu bispo estas palavras: Se s prudente, ento s nosso guia! . Por isso os aconselhava a no se inclinar facilmente para as inovaes.

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Dom Marello fez tesouro desses ensinamentos quando, por exemplo, conservou o mesmo Vigrio Geral, o mesmo Secretrio, e at o mesmo criado de seu predecessor. Aps semelhantes coisas, no de admirar que fosse tido por todos em conceito de homem cheio de Deus, e que depois de vinte e cinco anos passados da sua morte, ainda seja recordado com venerao sincera. No admira que o prprio Sumo Pontfice Leo XIII, em audincia concedida ao nosso Fundador, o apontasse a um Cardeal a presente dizendo: Este um dos preconizados no Concistrio de fevereiro de 1889: ele governa bem a sua grei! e depois, voltandose para o Secretrio e segurando-lhe a mo, acrescentasse: Vs tendes nele um tesouro! Nem admira, enfim que um Excelentssimo Arcebispo, antes no de todo favorvel nossa causa, em carta dirigida ao Eminentssimo Cardeal Secretrio de Estado tenha-se referido ao nosso pai chamando-o Santo Prelado.... Mais ainda, porm, para ns so preciosas as palavras do Papa Pio X. Tendo ouvido de mim, em audincia benignamente concedida, que Dom Marello tinha sido o Fundador da nossa Congregao, exclamou: Ah, Dom Marello! Eu o conheci: Ele era um Santo! Ningum imagine por isso que a vida dele mostrasse algo de singular ou de extraordinrio. Disse o Cnego Peloso: Tudo nele era ordinrio, tanto mais que - com a sua humildade e modstia escondia o mais possvel as suas obras. Nele, porm, havia tal amabilidade, tal esprito de piedade, tal perfume de virtude, que tudo nele era admirvel e o tornava querido a Deus e aos homens. Sua calma serena e tranquila gozava o contnuo sorriso do Senhor: donde, de certa forma, podem se dizer dele as palavras do Santo Evangelho: Ele fez bem todas as coisas.

CAPTULO XI
1893 - 1895 - Dom Jos Marello e os jovens - Compra do Castelo de Frinco - ltima grande tribulao de Dom Marello Dom Marello, como todos os homens destinados a grandes coisas pela glria de Deus, compreendeu a sua alta misso e se empenhou em cumpri--l generosamente. Viu os males da presente sociedade e procurou um remdio salutar para eles; conheceu suas necessidades e buscou solucion-las com zelo iluminado. De fato, comprovado por longa e dolorosa experincia que o nosso tempo anela somente aos gozos e prazeres; mergulhado nos cuidados e interesse materiais desta vida, esquece Deus e os interesses espirituais e eternos da alma. Da uma espantosa ignorncia das verdades religiosas e morais, pela qual as festas so profanadas e convertidas em dias de divertimentos, onde quase sempre o ganho da semana serve para estragar a sade; a famlia, em vez de ser o lugar da morigerao, do temor de Deus e da s educao, tornou-se muitas vezes exemplo

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de vcio e de corrupo; a escola e a fbrica so frequentemente o lugar onde se ensina a imoralidade mais nojenta e se escarnecem as coisas mais puras e santas. Por isso que assistimos ao miserando espetculo do contnuo aumento da delinqncia juvenil. Mas ao alastrar de todos esses males possvel ainda opor um dique potente e, assim, tornar novamente crist a sociedade, porque Deus fez as naes com capacidade para melhorar.... E este baluarte possante justamente buscado na educao crist dos jovens, que amanh sero os pais e as mes de famlias e os governantes do pas. Quanto cuidado, portanto, merecem estes jovens, pelos quais o Divino Mestre manifestou os afetos mais tenros de seu corao! As pginas do Evangelho do disso um testemunho seguro: as mes rompem a multido que circunda Jesus, ansiosas de apresentar-lhe os seus pequeninos, para que lhes imponha as mos e os abenoe. Os apstolos, no ainda imbudos do esprito de Jesus, querem impedi-las; mas Jesus com infinita ternura lhes repete: Deixai que os pequeninos venham a mim, e amorosamente os abraa e acaricia. E noutro lugar acrescenta: Ficai cientes de que eu terei como feito a mim, aquilo que tiverdes feito a um destes pequeninos por amor de mim. De resto, todos sabem o quanto o adolescente est aberto e disposto para receber nossas atenes e delas tirar proveito. como uma flor recm-desabrochada, que espera o orvalho do cu; como plantinha nova que facilmente se endireita; como um campo, onde a semente lanada pelo agricultor pode frutificar abundantemente. Dom Marello, considerando tudo isso, fundou a Congregao para que ns imitssemos So Jos na vida interior, mas tambm na sua vida de apostolado. Este Santo Patriarca guardou, defendeu e nutriu Jesus. Por isso, o nosso Fundador quis

que ns, sem descuidar dos outros ministrios sagrados, o imitssemos principalmente na misso de guardar, defender e ensinar os jovens, nos quais mais viva a imagem de Jesus. Quis, portanto, que os Irmos se ocupassem com grande diligncia da instruo religiosa dos jovens, dando catecismo nas Parquias e educando-o nos nossos internatos de Santa Chiara e Frinco; para este mesmo fim, quis que alguns Irmos se habilitassem no magistrio com o ttulo de Professores Primrios. Quando se abriu a escola noturna de Catecismo para os jovens operrios, ele mesmo foi o primeiro a empenhar-se em to nobre misso. Quando a Divina Providncia disps que nos fosse confiada a direo do Oratrio de So Joo junto Catedral de Asti, em que se podia exercer muito bem esta finalidade, ele, ento, Bispo de Acqui, demonstrou vivo interesse e grande solicitude. Finalmente, deve-se lembrar que, quando pessoas sbias e doutas lhe fizeram a proposta de tornar seus Irmos bons enfermeiros e fundir com outros Institutos a sua Congregao, ele sempre se ops de maneira doce mas resoluta, porque lhe parecia que no fosse conforme o designo de Deus. Assim que, ocupando-nos especialmente da educao crist dos jovens, obteremos o exerccio daquela vida ativa, por ele to desejada, santamente praticada por homens eminentes, to plena das bnos do cu e admirada pelos mais sbios de nosso tempo. Deste modo, os menores podero obter de ns aquilo que inutilmente suplicam famlia e escola. Deus, ento, governar soberano em seus coraes; na bela primavera a vida, podero esperar para si um alegre crepsculo; nas lutas morais encontraro um conforto e um sustento; e podero chegar seguros ao porto da salvao.

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A Congregao, at ento, no possua outra casa alm de Santa Chiara: crescendo, porm o nmero dos Irmos, sentia necessidade de um outro lugar para melhor desenvolver-se e especialmente prover formao dos aspirantes. A Providncia disps que no municpio de Frinco, a 14 Km de Asti, fosse posto a venda um antigo castelo. A parte mais antiga do mesmo remonta ao sculo XIII e ocupa inteiramente o alto de uma colina, enquanto avista o povoado a seus ps, quase fosse tomar-lhe o domnio e a defesa. Tem o aspecto imponente e severo dos castelos medievais, com suas torres e portes de grade. Em sete sculos de histria, os seus muros tm testemunhado guerras fratricidas e lutas entre fidalgos provincianos da Idade Mdia. Na paz que a se goza, ainda hoje tem-se a impresso de ouvir o eco das vicissitudes e contendas daqueles tempos ferrenhos. todo circundado de colinas mais elevadas, menos ao norte onde a vista se recreia com o crrego Versa, que guisa de fita serpenteia pelo frtil vale, e com o panorama de grande parte do Monferrato, rico de belos povoados sobre frteis colinas. Da, o olhar direita se estende at o ponto mais alto do Santurio de Crea e esquerda alcana Albugnano, 549 metros acima do nvel do mar. Os primeiros proprietrios do Castelo, foram os Pelletta, nobres astigianos; o ltimo, o marqus Vittrio Incisa de Camerana. Este nobre senhor, desejando vende-lo a algum Instituto Religioso, trocou idias com Mos. Raviola, ento Vigrio Cooperador do povoado. O douto e pio Sacerdote, que sempre foi nosso amigo, com o consentimento de Mons. Conti, Cura da Parquia, fez a proposta aos Superiores da Congregao, parecendo-lhe coisa muito

vantajosa para ns adquirirmos o castelo, tanto pela salubridade do lugar como pela suavidade do preo. Dom Marello, quando interpelado por um parecer, respondeu favoravelmente, contanto que servisse s finalidades. Aps diligente visita, o Engenheiro Carlos Rostagno assegurou que com poucos consertos podia-se ter ali uma cmoda habitao. Foi estipulado o ato de compra pelo preo de 12.500 liras, e a inaugurao foi no dia de So Pedro do ano de 1893. Benzeu-se, ento, uma bonita esttua de So Jos e, depois de uma solene procisso pelo ptio do castelo, foi colocada sobre o fronto da porta principal, como guardio da Casa e do povoado. Um grandioso salo foi adaptado ao uso da Capela. Benzida pelo Bispo de Asti, Dom Ronco, foi dedicada ao Sagrado Corao de Jesus. E, assim o Castelo se tornou a Casa do Noviciado. O nosso Fundador veio visit-lo em forma privada, acompanhado de Mons. Pagella, seu Vigrio Geral, que lhe era muito afeioado. A alegria de Dom Marello ao ver a nova Casa, o prspero incremento da Congregao e a boa vontade que os novio mostravam no servio de Deus foi mais que evidente. Os Novios, por sua vez, estavam extremamente contentes de poder-se encontrar com seu amado pai e ouvir seus sbios ensinamentos. Enquanto Dom Marello atendia com todo o ardor ao governo de sua Diocese e da amada Congregao, o Senhor permitiu que uma grande tribulao viesse amargurar seu corao, servindo para tornar mais bela a sua alma e faz-la resplandecer daquela santa caridade, pacincia e humildade, de que s cheio o corao das almas generosas, a fim de dar um belo exemplo a ns e a quantos o conheceram intimamente.

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A tribulao chegou quando menos se esperava e de quem, a juzo humano, menos se podia prever. Mas todo mundo sabe que as questes apresentam tantos lados igualmente bons, e que os homens virtuosos esto cheios das mais retas intenes pela glria de Deus e o bem das almas. A compra do Castelo de Frinco foi o momento e a Casa de Santa Chiara com suas circunstncias foi o objeto. A pequena Casa da Divina Providncia de Turim, qual trs dos representantes civis de Santa Chiara haviam cedido sua parte de propriedade, acreditava-se dona do imvel e por isso queria fazer valer sobre ele plenos direitos de administrao. Dom Marello tinha bonssima razes para no ceder e no lhe parecia oportuno renunciar aos seus direitos de Fundador, e deixar perecer a Congregao por ele instituda com tantos sacrifcios e sustentada com tantas despesas. De ambas as partes surgiram tentativas de acordo amigvel. Para este fim, foram interpostas pessoas influentes. Mas, longe de melhorar, a soluo da questo e o estado das coisas se tornavam cada dia piores. Neste meio tempo ( isto , de 1893 a 1895), o nosso Fundador no cessou de multiplicar as oraes e as mortificaes, para que Deus quisesse fazer brilhar a luz e retornar a perfeita concrdia. A sua pacincia no ficou abalada nem por um momento. De humor suave, sempre sereno e igual a si mesmo, encorajava os Irmos confiana em Deus, e assim lhes escrevia em outubro de 1894: Sobre os Irmos de So Jos, a escurido vai-se fazendo cada vez maior. Escurido, que j quase nos impede de mover um passo com segurana. Mas sejam benditas tambm estas pavorosas trevas, se as adensa a vontade do Senhor. Caminhemos confiantes, no escuro, pensando que os Anjos esto de guarda para no nos deixar

tropear. Caminharemos a passinhos, se no pudermos correr nem andar; mas estaremos de p. Mas quando vir a luz? Eis o segredo de Deus. Podemos suspirar por esta luz, como se suspira pela aurora do dia; mas, como a esta, no podemos adiant-la nem de um instante sequer. Devemos olhar vigilantes para o Oriente, justo no ponto onde se mostrar a luz matutina; que no nos acontea confundi-la com a aurora boreal, que engana o peregrino...(Carta de 26 de outubro de 1894). Porm, a sua fibra robusta ficou abalada e um mal interno o ia consumindo pouco a pouco. Para salvar a sua querida Congregao, quis fazer a Deus o sacrifcio da prpria vida (como nos consta de testemunho de um digno Sacerdote); e o Senhor aceitou esta nobre imolao. Aps a morte de Dom Marello, o seu Vigrio Geral Mons. Pagella, e o seu Secretrio Pe. Peloso retomaram a questo ainda pendente, desta vez recorrendo Sagrada Congregao dos Bispos e Religiosos, qual a dvida foi assim apresentada oficialmente: Se e como se deva entregar Pequena Casa da Divina Providncia de Turim o imvel de Santa Chiara em Asti, como tambm o dinheiro, os livros e todos os registros contbeis concernentes gesto da Obra Santa Chiara, com todos os atos pblicos, escrituras privadas, testamentos e os demais ttulos que digam respeito ao patrimnio da mesma. A 10 de abril de 1897 a Sagrada Congregao respondia: Nada deve ser entregue , segundo o veredicto. O veredicto, pois, que o imvel e todos os bens de Santa Chiara pertencem Pia Obra que por autoridade do Bispo de Asti foi fundada no dia 11 de maio de 1883 na mesma cidade, conforme o rescrito desta Sagrada Congregao. Direo e Administrao da obra so de competncia do mencionado Bispo de Asti que para o exerccio de tais funes, poder se servir de quem ele julgar diante de Deus

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digno e idneo. Do mesmo modo cabe ao Bispo o direito e o dever de cuidar a fim de que sejam representantes civis da mesma obra, pessoas de total confiana dele e totalmente submissas s suas diretivas. Ao Bispo de Asti seja enviada uma carta particular, com a seguinte deciso: A Sagrada Congregao dos Bispos e religiosos julga oportuno que ele intime os atuais possessores a cederem seu direito de representar a obra diante da Lei civil Italiana e que tal direito seja dado a outras pessoas designadas pelo mesmo Bispo. Esta sentena foi novamente confirmada pela mesma Sagrada Congregao nas reunies plenrias de 1 de julho de 1898 e de 16 de maro de 1900. O nosso Fundador no pode ver o fim desta dolorosa controvrsia; mas por certo, l do cu, deve ter-se alegrado de to feliz xito, com que foram coroados os seus sacrifcios e consolidada a sua amada Congregao.

CAPTULO XII
1895 - Dom Marello prestigia outra vez as festas da Madona della Salve em Alessndria - Dirige-se a Savona - Sua Santa Morte - Solenes funerais Em abril de 1895, Dom Giocondo Salvai, Bispo de Alessndria, que nutria grande afeto e venerao por Dom Marello, quis que ele participasse novamente das festas da Madona della Salve, Padroeira da cidade. O nosso Fundador foi para l: mas o grande desgaste fsico daqueles dias, somados aos sofrimentos morais, serviu para agravar a sua doena e causar-lhe uma grave hemorragia. Em maio daquele mesmo ano completava-se o terceiro centenrio da morte do Apstolo de Roma, So Felipe Neri. Os Padres do Oratrio, que tinham em Savona uma Igreja dedicada a este grande educador da juventude, convidaram Dom Marello para presenciar a festa, que naquele ano caa num domingo. Nosso Fundador, sempre condescendente com os justos desejos, embora

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no estivesse completamente restabelecido, no quis faltar palavra j de h muito empenhada: na viglia da festa dirigiu-se a Savona, onde foi recebido com grande jbilo. noite, porm, no conseguiu dormir e por isso levantou-se, de manh, extremamente fraco. Mesmo assim, celebrou a Santa Missa das 07:30 h em presena de numeroso povo. Antes da Comunho Geral, a todos, mas especialmente aos jovens colegiais e aos jovens do Crculo Pio VII, que assistiam em grupo e com bandeira, dirigiu afetuosssima palavras, convidando-os a imitar So Felipe na orao e na ao. Terminada a funo, ficou para assistir a missa seguinte em ao e graas. Justamente no momento da consagrao, enquanto estava ajoelhado em adorao, caiu num ligeiro desmaio, de modo que permaneceu por algum tempo com a cabea inclinada por sobre o genuflexrio. O bom Secretrio o percebeu e, segurando-o, conduziu-o sacristia. Tendo descansado um pouco, pareceu reanimar-se: alis, durante o dia, divertia-se comentando jocosamente o acontecido: Quem sabe o que tero dito os Savonenses ao ver-me naquela atitude. Devem ter pensado: como fervoroso o Bispo de Acqui, e que reverncias profundas ele faz! s 10:30 h deveria assistir pontificalmente a Missa solene cantada, sendo celebrante Mons. Rosselli, Vigrio Geral de Savona; mas foi dispensado e s ficou incumbido de dar a Beno com o Santssimo Sacramento tarde, depois das Vsperas. Sentia-se muito cansado e at mesmo prostrado; apesar disso conservou sempre um aspecto sereno e alegre, que fazia exultar os Padres do Oratrio por t-lo em seu meio, edificando-se pela sua piedade. No querendo o nosso Fundador partir de Savona sem ter reverenciado a Dom Jos Boraggini, Bispo da cidade, que na

ocasio se encontrava ausente, aproveitou o tempo da espera para visitar o Santurio de Nossa Senhora da Misericrdia. Este clebre Santurio se encontra a sete quilmetros da cidade, sobre o rio Letimbro. Foi erigido em memria de uma apario de Maria Santssima ao seu devoto Antonio Botta, em 1536. Possui tesouros artsticos de imenso valor; mas o seu tesouro mais valioso sem dvida a esttua milagrosa da Virgem, venerada na capela subterrnea e coroada por Pio VII em reconhecimento por ter sido libertado da priso de Napoleo I. No Santurio o nosso pai passou a manh inteira em orao, recomendando todos os seus diletos filhos e a amada Diocese, e desafogando o seu corao repleto de angstia e de amargura. Acredita-se que, ento, num excesso de fervor, ele tenha renovado pelas mos de Maria o sacrifcio de sua vida, pelo triunfo e a prosperidade da sua querida Congregao. Os anjos comovidos ouviram a solene oblao e Maria Santssima a aceitou. Depois disso, sentiu-se confortado e aliviado no esprito; mas ao sair do Santurio disse ao Secretrio: Parece-me ter na cabea um barrete de chumbo a me oprimir com seu peso. Quem outrora, quando pela primeira vez, em criana, visitava este Santurio, poderia ter-lhe dito: Aqui em Savona terminars os teus dias e depositars o teu esprito nas mos do Senhor? So os desgnios imperscrutveis de Deus! De volta a Savona, foi visitar o Bispo, que a todo custo quis t-lo como comensal. Dom Marello, embora indisposto aceitou; e enquanto lhe era mostrado o quarto de Pio VII, caiu desmaiado e precisou ser levado para uma cama. Isto aconteceu na segundafeira. O mal no momento no parecia grave, e por isso o secretrio somente passou um telegrama, avisando o Vigrio Geral Mon.

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Pagella de que, devido a ligeira indisposio sobrevinda, Dom Marello atrasaria de alguns dias o seu retorno para Acqui. Por causa da insnia e das graves hemorragias sofridas nos dias anteriores, o nosso pai padecia agudas dores de cabea, pelo que o mnimo rudo lhe era tormentoso. O bom criado, todo angustiado, estava sempre sua volta procurando com todos os meios aliviar-lhe as dores. Por fim, o Fundador lhe pediu com boas maneiras que o deixasse tranquilo, dizendo com seu modo sempre alegre e brincalho: Batista, quer dois vintns para parar quieto? Afligia-se especialmente pelo incmodo que causava a Dom Boraggini e exclamava: Batista, se eu estivesse em casa, j estaria meio curado! Na tera-feira parecia to bem recuperado, que os dois mdicos que o visitaram asseguraram-lhe que poderia viajar tranquilamente da a dois dias. Na quarta-feira, de fato, continuou melhorando de modo que, embora de cama, manteve em santa alegria a todos com quem conversou. Na quinta-feira de manh, porm, o Cn. Peloso percebeu uma recada e achou por bem passar um telegrama a Mons. Pagella, participando-lhe a deciso de suspender a partida e solicitando a sua presena em Savona. s 16:30 h, o estado do paciente agravou-se ainda mais, tanto que a custo conseguia proferir alguma palavra indistinta e confusa. O Cn. Peloso acreditou tratar-se do efeito dos remdios que lhe haviam ministrado; mas na verdade eram os sintomas da morte iminente. Quando Mons. Pagella chegou acompanhado do Ecnomo do Seminrio, nosso pai, atravs de gesto e falando confusamente, conseguiu expressar o seu agradecimento pela visita e sua gratido. Mons. Pagella, vendo-o naquele estado, intuiu logo a gravidade e, cheio de angstia, retirando-se por um momento, disse aos presentes

que j no havia mais nenhuma esperana e que o Bispo estava morrendo. O Secretrio a estas palavras ficou fora de si pela dor. Monsenhor Pagella, no entanto, voltou ao leito do caro enfermo. Quantas coisas teria querido dizer-lhe o nosso pai, naqueles ltimos instantes! Era um momento solene: Dom Marello fitou longamente o seu Vigrio Geral, e com aquele doce olhar parecia querer-lhe recomendar a Diocese e especialmente a sua querida Congregao, que deixava em difceis condies e pela qual oferecia sua vida. Era como se lhe dissesse: Estou morte. A ti a confio. Cuida de salv-la. O mal precipitou e assim no foi possvel administrar-lhe o Vitico, mas somente a Extrema Uno. E na quinta-feira, 30 de maio de 1895, s 18:00 h, tranquilo e confiante, Dom Marello morreu de anemia cerebral e foi para o abrao do Pai. O sacrifcio estava consumado. Os Anjos lhe tinham fechado os olhos na paz dos justos, quando ele estava com cinquenta anos, cinco meses e cinco dias de vida. A notcia espalhou-se rpida, e os bons Savonenses, que j tinham aprendido a estim-lo, acorreram numerosos para rezar junto de seu corpo e expressar-lhe o seu mais profundo obsquio. Os Estudantes do Crculo Catlico quiseram prestar-lhe servio de honra, fazendo a guarda por turnos. Aos seus filhos tal perda iria resultar dolorssima. Para moderar a impresso que teria produzido esta notcia, foi enviado um primeiro telegrama, que ficou para todos misterioso, no sabendo eles como o pai poderia se encontrar em Savona. Meia hora mais tarde, precisamente quando a nossa comunidade estava saindo da Igreja, aps a Beno, chegou um segundo telegrama que dizia: Nosso

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amantssimo Bispo faleceu. Entendemos, ento, que negra desgraa nos tinha atingido. Foi um pranto geral a expressar a dor de todos, to intensa que nem se pode exprimi-la por palavras, mas s a experimentou quem perdeu uma pessoa amantssima por morte prematura, bem no momento em que mais necessrio era a sua presena. Ningum podia conformar-se com uma to grande e inesperada desgraa. No dia seguinte, bem cedo, foi cantada uma missa solene de sufrgio; em seguida, com alguns Irmos partimos para Savona. Quando chegamos, j se tinham passado vinte e quatro horas da morte de nosso pai: beijamos com afeto as suas mos e rezamos bastante pelo seu eterno descanso. Ficamos alojados no Seminrio, recebendo as mais amveis atenes daqueles venerandos Superiores. Na manh seguinte, viglia de Pentecostes, realizou-se na Catedral o solene funeral, na qual tomaram parte o Bispo, os Cnegos e todos os Clrigos do Seminrio que, no obstante o tempo chuvoso, quiseram tributar a nosso pai as maiores demonstraes de venerao e de piedoso sufrgio. Da o fretro foi acompanhado estao ferroviria, de onde partiu para Acqui. L j estavam sua espera o Captulo da Catedral, numerosos clero e uma imensa multido de fiis. Organizado o cortejo, entre preces e cnticos, o corpo foi levado ao Bispado e disposto num grandiosos salo transformado em cmara ardente. Sendo no dia seguinte solenidade de Pentecostes, achou-se oportuno esperar at tera-feira para dar-lhe sepultura. Neste intervalo de tempo, ao redor do esquife foi um contnuo alternar-se de Sacerdotes, Clrigos, Irmandades e fiis, que pediam paz e repouso para seu amado Pastor.

Esta morte prematura tinha trazido um grande pesar no s em toda a Diocese de Acqui, como tambm junto aos conhecidos e amigos da Diocese de Asti. Dom Ronco ficou aflitssimo, e chamou a Dom Marello: Mrtir da caridade. O Captulo da Catedral de Asti, ao qual o Marello havia pertencido, enviou suas condolncias e delegou dois Cnegos para represent-lo no sepultamento. Com mais razo em Santa Chiara, enquanto era mais assdua a orao de sufrgio, era tambm mais viva a dor e frequente o pranto, tanto que a tristeza no semblante de todos contrastava claramente com a solenidade do dia: era Pentecostes, dia em que a Divina Esposa, exultante pelos imensos benefcios dispensados ao mundo todo pela descida do Esprito Santo, faz cantar os seus ministros: Por este motivo, o mundo inteiro exulta da mais pura alegria. (Prefcio da Missa de Pentecostes). No dia do sepultamento, toda a Diocese de Acqui estava concentrada na cidade. Pelas 10:00h, ao som triste dos sinos, deu-se incio cerimnia fnebre. Aps uma fila interminvel de Companhias e Irmandades com seus estandartes e bandeiras enlutadas, vinham os Clrigos, os Procos da Diocese, o Captulo da Catedral e depois Dom Re, Bispo de Alba. O fnebre seguia coberto por um longo manto negro; uma almofada de veludo vermelho e franjas de ouro sustentava a mitra branca. Logo em seguida vinha Vitrio Marello e outros parentes, os representantes do Municpio de Acqui e de So Martinho Alfieri, os Cnegos da Catedral de Asti, muitos Sacerdotes da mesma Diocese, os nossos Irmos e por fim o povo em duas longussimas filas, chorando e rezando. Poderia parecer um triunfo, no fosse pelos tristes cantos fnebres que anunciavam, em vez, um sepultamento... O cortejo percorreu as ruas principais da cidade, em meio a um povo que apenas deixava livre o espao para passar.

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No bastando a Catedral para conter toda aquela multido, o Vigrio Geral deu ordem para que, junto s portas de entrada, as Companhias parassem e se dispusessem em duas alas: assim puderam contemplar aquele espetculo de estima e devoo religiosa. Dom Re celebrou a solene Missa de sufrgio, que foi com preciso pelos Clrigos do Seminrio; e depois, oficiou as exquias. Em seguida, a procisso prosseguiu at o Cemitrio com a mesma ordem e afluncia de povo. Os despojos mortais, fechados em caixo duplo, foram enterrados na cripta, ao lado de Dom Jos Sciandra, seu imediato predecessor. No Bispado, sob o seu retrato, foi cravada a seguinte epgrafe, que na sua brevidade contm um magnfico elogio das suas virtudes:

+ Jos Marello De So Martinho Tnaro Feito Bispo de Acqui em 1889 Manso, Prudente, Cheio de Caridade Crist Deixando Saudades Morreu em 1895 Com 51 anos de idade Foi Bispo de Acqui por Seis Anos
Alm dos funerais nas vrias Igrejas da Diocese de Acqui, de se recordar o de stimo dia, que os seus colegas de escola

quiseram celebrar na Igreja de So Segundo em Asti, no qual tomaram parte todas as Famlias de Santa Chiara. Imponente foi tambm o de trigsimo dia, celebrado pelos seus filhos em Santa Chiara, sendo justo que aqueles que mais tinham sido beneficiados por ele fossem os mais solcitos em demonstrar seu afeto e reconhecimento. Na Igreja lindamente decorada para luto, foi preparado um magnfico catlogo para a circunstncia. A Missa foi cantada pelo Cnego Riccio, colega de escola de Dom Jos Marello; na ocasio, os nossos Irmos executaram o Requiem de Cherubini com acompanhamento de orquestra. Terminada a funo, Pe. Rastero, professor de Filosofia no Seminrio de Acqui, proferiu um esplndido elogio fnebre, recordando a figura querida do comum Pai e Pastor, levando o auditrio comoo. Quem esteve presente ainda se lembra das caras emoes daquele dia. Desta cerimnia participaram tambm Mons. Pagella, o Cnego Peloso e vrios outros Sacerdotes da Diocese de Acqui. A querida figura de Dom Marello continua viva na mente de seus filhos. certo que o tempo tudo destri e reduz a cinzas os mais clebres monumentos da arte humana; mas a memria do justo no se corrompe, permanece eterna, como eterna sua glria no cu. Agora que seus restos mortais repousam h vinte e cinco anos no Cemitrio de Acqui, onde os ciprestes e os lamos agitados pelo vento parecem murmurar de contnuo uma orao, h um s desejo no corao de seus filhos: que venha logo o dia em que os seus restos mortais possam pousar em nosso meio. Ao redor do Pai h de se formar um batalho de apstolos, cheios do seu esprito, que iro difundir por toda parte o Reino de Deus nas almas.

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Aqui viro os jovens buscar luz e conselho nos passos incertos da vida; aqui, lembrando seus exemplos, viro todos fortalecer-se na virtude; aqui os missionrios, antes de partir, rogaro de Deus as bnos para suas fadigas; e aqui, voltando para junto dele, entoaro o hino de ao de graas.

junto Santa S e afirmando com entusiasmo que o incremento da nossa Congregao era obra evidente de Deus. Nutriu por todos os nossos Irmos um afeto de pai, tanto que chegou um dia a dizer com satisfao ao nosso Pe. Joo de feliz memria: E vocs de Santa Chiara, me querem bem? Dom Jacinto Arcngeli, cuja memria tambm sempre muito cara entre ns, foi o sucessor de Dom Ronco no s no episcopado, como tambm na estima e no amor pela nossa querida Congregao. De fato, logo aps o primeiro ano de sua chegada em Asti, e precisamente a 18 de maro de 1901, promulgou um Decreto dando a existncia cannica ao nosso Instituto, como Congregao Diocesana, e permitindo que seus componentes se consagrassem ao Senhor pela Emisso dos primeiros Votos Religiosos de Pobreza, Castidade e Obedincia. partir da, a Congregao comeou a ampliar seu campo de ao, sendo vrias as Dioceses que se beneficiaram disso. Assim, muitos Bispos, precedidos por Dom Jacinto Arcngeli, fizeram ardentes esforos junto Santa S, para que fosse aprovado um Instituto to benemrito e fecundo de apostolado. E a Sagrada Congregao dos Religiosos, levando benevolmente em considerao esses pedidos, a 11 de abril de 1909, concedeu no s o suspirado Decreto de Louvor, como tambm o Decreto de Aprovao do nosso Instituto. Imenso foi o nosso jbilo ao receber a feliz notcia, e logo se prestaram solenes aes de graas ao Senhor e Virgem das Dores intercesso da qual tinha sido particularmente recomendado o bom xito daquelas splicas Santa S.

CAPTULO XIII
- Incremento da Congregao, aps a morte de Dom Marello - Testamento espiritual do Pai aos filhos - Concluso O sacrifcio da vida de Dom Marello fora aceito pelo Senhor, e j impetrava Congregao as bnos mais escolhidas, preparando-lhe o triunfo total. Os fatos que se seguiram so prova disso. Dom Ronco, que por certos aspectos j amava bastante o nosso Instituto, depois da morte de nosso Fundador tomou-se de to grande amor pelos nossos interesses, que passou a cuidar deles como seus prprios, tornando-se o nosso mais influente defensor

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H pouco tempo, Sua Santidade o Papa Bento XV, concedeu que tivssemos tambm ns, uma casa em Roma, onde pudesse residir o nosso Procurador Geral. E agora a nossa Congregao, cheia de vida, com sempre mais numerosos candidatos, atravessa os mares e inicia duas importantes misses: uma nas Ilhas Filipinas e outra no Brasil. A esses venerandos Confrades que, animados pela caridade de Jesus Cristo sulcaram o oceano, abandonando generosos as comodidades da ptria, vai nessas pginas a entusiasta saudao dos Confrades da Itlia. Um longo espao nos separa deles, mas um s amor nos impele, um s afeto nos une, um s desejo nos anima: propagar por toda parte o Reino de Jesus Cristo fazer conhecido de todos o nosso Celeste Patrono So Jos. Este ser sempre o nosso santo e sublime ideal. Toda noite, recordando-os diante do Senhor, uniremos nossas oraes s suas, a fim de que Deus os console, abenoe as suas fadigas e envie mais operrios na sua mstica vinha. A este ponto, uma importante considerao nos vem mente: o nosso apostolado ser tanto mais benfico e tanto mais copiosos sero os frutos nas almas, quanto mais imitarmos So Jos e seguirmos os passos deixados pelo nosso amado Fundador. Alm dos numerosos exemplos e ensinamentos que j encontramos ao longo destas breves Memrias, Dom Marello nos deixou preciosos documentos escritos, que so como o testamento de Pai aos filhos como a expresso do seu esprito cheio de santo amor para com Deus e o prximo. Esses documentos no so muitos, mas so tais que nos fazem sentir logo o perfume e a beleza sobrenatural da sua alma; acham-se espalhados em mais de cinqenta cartas por ele escritas sobre os mais variados assuntos. So Cartas escritas de

forma clara, simples e concisa; e, embora escritas sem requinte, so porm de uma propriedade e fluncia admirvel e revelam nele uma cultura incomum. Ns, a seguir, vamos transcrever os principais desses documentos de vida espiritual e sabedoria crist, apresentando-os em sua espontaneidade original. Comeando pela perfeio religiosa, qual somos chamados de modo especial, eis como o Fundador exorta um Irmo, que lhe expunha suas dificuldades em prosseguir os estudos iniciados: So Paulo, a quem desejas imitar, deixou escrito: - Por ventura so todos Apstolos? e todas as virtudes iguais? etc. etc... Aspirai, pois, aos dons mais altos... Se Deus quisesse fazer de ti um Santo como So Felix de Cantalcio, seria grande ventura, e tu serias seu companheiro no Paraso, acima de tantos Doutores. A divina bondade no deixou faltar-te aqueles dons que mais valem para fazer um bom religioso e um membro operante no corpo da Congregao de So Jos. Se semelhana deste grande Patrono devesses servir a Jesus em ofcios modestos e inferiores queles de So Pedro, lembrar-te-s que o humilde Protetor de Jesus est no Cu acima do grande Apstolo. E ficars contente com a parte que o Senhor te destinar aqui na terra, confiando que te ser fcil, com a ajuda divina, sustent-la de modo a merecer uma recompensa grande no cu. A quem foi dito: Eu serei a tua recompensa superabundante? A Abrao obediente e fiel (06 de maro de 1893). Queria o Fundador que as obras externas no prejudicassem as espirituais, que alis deviam sempre ter precedncia: Continuem fazendo na granja todas as melhorias oportunas, aproveitando o trabalho dos Irmos, de modo porm que, sem detrimento da parte espiritual, possa-se tirar um bem tambm do lado material. Enfim, que as fadigas intelectuais e as manuais sejam bem contemperadas

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como dois meios que conduzem a um nico fim: o servio de Deus na imitao de So Jos (07 de maro de 1891). Alguns Irmos tinham pedido para passar o ano de servio militar em Florena para ter comodidade de melhorar no conhecimento da lngua italiana. Ele, temendo pela sua sade espiritual naquela to longnqua cidade, escrevia: O desejo dos dois recrutas, de ir para Florena enfarinhar-se na linguagem da Academia da Crusca, fez-me recordar o sonho de So Jernimo, em que era chicoteado por ser mais ciceroniano do que cristo. Um filho de So Jos no precisa tanto de falar um vernculo castio, quanto de aprender a linguagem dos Santos. E naquela bonita regio que chamada jardim da Itlia, infelizmente h o perigo de se perder a pureza da vida em se buscando a pureza da lngua. L, colhem-se mais que em qualquer outro lugar as lindas flores da literatura clssica, mas so descuidadas as flores da piedade e do bom costume, e o gosto das belezas profanas facilmente prevalece sobre o das coisas sagradas. Alm disso, no ser com certeza no quartel que se aprender a propriedade da lngua e o tesouro dos vocbulos mais belos e dos modos mais corretos de falar. Assim, considero como fantasia de jovens inexperientes o desejo de prestar servio militar em Florena, onde ns no temos nenhum conhecido nosso, em vez de faz-lo em Alessndria ou em Turim, dentre amigos e conhecidos benvolos, bem pertinho de Santa Chiara e nas condies favorveis que j tem servido a tantos outros para conservar a vocao (23 de janeiro de 1892). No se presuma, porm da, que ele no estimasse os estudos e os tivesse em pouca conta. Pelo teor de sua carta, v-se claramente que a dissuadi-los o induz um nico motivo: a sade da alma e a perseverana na vocao religiosa.

De carter santamente alegre e brincalho, queria que os seus filhos, deixando de lado a tristeza, peste da santidade, servissem o Senhor em santa liberdade de esprito: Folgo em saber que a alegria espiritual floresce sempre entre os Sacerdotes de So Jos... Fora com os escrpulos que so a peste, repito: a peste da vida espiritual; estrangular logo no incio toda fantasia v; no voltar atrs para refazer o caminho; no adiantar-se demais, nem se demorar para ver se o passo foi bem dado; confiana em Deus, que est junto de ns para corrigir nossos inevitveis erros, mesmo quando temos a melhor das intenes do mundo (10 de novembro de 1889). Deus o Senhor, e ns somos os seus servos: a Ele cabe manifestar sua vontade, a ns segu-la perfeitamente. Quanto mais estivermos unidos a Ele com esta conformidade e resignao, tanto mais ser perfeito o nosso amor, porque a vontade de Deus infinitamente santa e perfeita, e fonte para ns de tranquilidade e felicidade mesmo nos piores dissabores da vida. Dom Marello, assim exprime a resignao que se deve ter nos sofrimentos: A doena do Irmo ( a respeito do qual tu escreveste) me entristeceria demais, se no pensasse que So Jos o enfermeiro e que a Congregao, sofrendo por vontade de Deus em algum de seus membros, reflorescer com mais sade em todo o corpo. Repitamos, sempre, que tudo concorre para o bem... at mesmo nas mnimas coisas, conforme a experincia nos tem ensinado(08 de novembro de 1889). E em outra carta: Corta-me o corao a notcia sobre as condies de sade dos dois queridos Irmos. Se Deus bendito quer cham-los a si, no seno para faz-lo no Cu mais valiosos cooperadores para incremento da Congregao: isto nos assegura a

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f; mas a voz da natureza se faz ouvir e se eleva suplicante ao trono da divina bondade, para que os deixe ainda um pouco entre ns e aqui mesmo, visivelmente, torne eficaz a obra deles para edificao dos Irmos. Senhor, inspira-nos Tu a melhor orao que devemos dirigir-te e depois concede-nos a graa de adorar sempre os decretos da Tua vontade (26 de fevereiro de 1890). Em outro lugar, ainda: bem dolorosa a notcia que recebo! O Senhor deu o Senhor tirou... O Senhor nos deu o bom Irmo Teodoro, Ele no-lo tirou; mas conforta-nos a esperana de que no-lo queira devolver no Paraso, junto aos Irmos para as quais j brilha (podemos acreditar) a sempiterna luz. Seja-nos tambm consolador o pensamento que, se Deus nos pede o sacrifcio de alguma bela flor do nosso jardim, ir recompensar-nos amplamente fazendo germinar muitas outras sob o orvalho celeste e defendendo-as sempre amorosamente contra as geadas, at transport-las para o cu (12 de setembro de 1894). Queria que nos alegrssemos nas adversidades: Agradeamos o Deus, porque nas duas visitas governamentais a Santa Chiara algo tenha sido para ns desfavorvel. Se tudo tivesse corrido bem, teramos tido motivos para ficar assustados, por medo de que o inimigo ocultasse as suas insdias debaixo de uma aparente proteo. Alegremo-nos, portanto, que no tenham cessado as contradies e no faltem os adversrios para fazer-nos crescer na confiana em Deus. Na hora certa, sabemos por experincia que desaparecem as dificuldades, se muda o nimo de quem as suscitava e a obra de Deus procede amparada por novos favores (11 de maio de 1893). Abandonava-se docemente nos braos da Divina Providncia, como faria um menino nos braos de sua me. Viver entregando-se Providncia era uma de suas mximas favoritas. E quo maravilhosas foram as expresses que lhe brotaram

a propsito, na ocasio da morte de Mons. Trchio e na incerteza em que se encontrava Santa Chiara no incio de um ano escolar...: Neste mundo, sempre se alternam o gudio e a pena, e se a morte de um servo de Deus nos deixa no corao um sentimento de paz por aquela esperana que no-lo apresenta na posse de seu prmio eterno, a abertura do ano escolar em Santa Chiara, que deveria ser acontecimentos dos mais alegres, faz-nos pensar no futuro com temor pelas incertezas do amanh, e nos cumula o esprito de mil preocupaes. Mas a vida de So Jos no foi tambm ela uma alternativa de consolaes e temores? Portanto, em Santa Chiara, como na Casa de So Jos, em meio s dvidas e ansiedades, estejam os nimos sempre serenos e confiantes, e todos repitam com So Paulo: Alegro-me nos sofrimentos por causa de Cristo. Tambm no ano passado o futuro parecia bastante sombrio e a Providncia e fez sereno... (24 de outubro de 1890). Em outra carta: Neste seu caro ms, quer So Jos que todas as notas fluam justas e melodiosas, de modo a arrebatar-nos o esprito para as alturas, onde tudo harmonia. Este Santo Patriarca quer mostrar-nos como em Belm, depois das horas de abandono e de silenciosa expectativa, vieram as visitas confortadoras entre os cnticos paradisacos. Deixo o Pe. Cortona incumbido de desenvolver os muitos pontos de encontro que existem entre estes dois quadros : Belm e Santa Chiara (23 de fevereiro de 1891). Nunca quis, porm que por excessiva confiana tentssemos a Providncia fazendo dbitos sem a certeza moral de pod-los extinguir completamente: Enquanto a soma da nossa dvida estava coberta pelo valor da casa, podamos muito bem aceitar algum capital a juro: na pior das hipteses, sempre poderamos esperar de conseguir pagar os juros com os nossos recursos pessoais... Agora, porm, que estamos gravados por um dbito anual de quase sete mil

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liras, que corresponde a um capital de cento e quarenta mil, pareceme que devemos por um ponto final e no estender mais a mo quelas ofertas que, aparentemente favorveis, so na verdade um peso para a Casa... Em vez de empenhar-se com novas obrigaes, sinto o dever de por-me em regra com as antigas... a fim de no decairmos do caminho da confiana para aquele da temeridade (16 de agosto de 1891). A obra - dizia num outro escrito - os dbitos, a Providncia!!! Trs palavras riqussimas que chamam a ateno para trs grandes consideraes nem sempre em plena harmonia entre si. A primeira e ltima, com o reforo da f, at que d para concililas mas a do meio muitas vezes no h jeito de torn-la afinada! (08 de maro de 1891). Sua virtude caracterstica era a caridade doce, paciente, amvel, benigna, que toma peito as necessidades espirituais e temporais dos seus caros, com um cuidado mais que materno. A virtude da caridade, filha primognita de Deus, o afeto mais nobre que possamos dar a Deus e o mais aceito pelo nosso irmo, aparece facilmente em muitos trechos de suas cartas: A carta que recebo... mostra-me que em verdade os Irmos de So Jos, no ms dedicado ao seu Patrono, mais do que em qualquer outra poca do ano, imitao dele misturam alegrias e dores; alegrias do esprito, porque foram achados dignos de sofrer injurias, e dores do corao transpassado de tantos espinhos. Eu tambm tomo viva parte, tanto nas consolaes como nas dores comuns. Uno-me s oraes de sufrgio pelo pai do Pe. Baratta e pela me do Ir. Alexandre. A estes queridos defuntos que encerraram no beijo do Senhor a sua terrena jornada, refulja a luz sempiterna no Reino dos Cus. Rezaremos a

So Jos para que obtenha aos enfermos a sade e a todos a graa de conhecer e seguir a Divina Vontade (04 de maro de 1895). Veja-se esta bondade: carta de votos e desejos, toda ternura e

Jos, Bispo de Acqui, Aos Queridos Filhos da Casa de Santa Chiara, Paz e Alegria Espiritual no Salvador Jesus. Agradeo de todo o corao os vossos votos e quero retribulos, um por um, com esta carta, como fiz junto do bero do Menino Jesus. Alguns de vs me recordaram que neste mesmo belo dia dos anos passados eu costumava distribuir presentes entre todos. Oh! de quo boa vontade eu faria o mesmo tambm este ano, se no estivesse to longe! Mesmo assim, eu sei que alguns presentes esperais de mim, e ser preciso que eu me esforce para mandar-vos ao menos um pequeno bombom. Junto com o doce que satisfaz por um minuto a boca, gostaria entregar como de costume tambm um presente de maior durao, que pudesse contentar os vossos olhos e a vossa devoo. Mas, como fazer? Eis que Jesus vem em meu auxlio. Ele se encarrega de chegar at vs em meu nome, mostrar-vos seu belo semblante divino, dar-vos um celeste sorriso, apresentar-vos seu cndido lrio, elevar sua mozinha para que possais todos receber a sua beno, convidar-vos a ficar sempre com Ele como tantos cordeirinhos para gozar de suas amorosas carcias. Acolhei, portanto, este meu divino mensageiro, que vos leva um presente mais precioso do que aquele que podereis esperar de mim, No tenhais medo de serdes indiscretos no pedido; alis, pedi um presente bem grande, porque quanto maior o pedido, tanto maior ser o presente;

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e a alegria que vereis nEle por favorecer-vos ser tanto maior, quanto mais insacivel for em vs o desejo dos seus favores. Bom Jesus! dai a cada um destes caros filhos tudo o que ele deseja e ainda mais. Desde o primeiro dia do ano novo, recomeai com eles os vossos divinos colquios com os quais os trazeis sempre para mais perto de vosso divino corao. Acariciai-os como vossos amiguinhos que j aprenderam a conhecer a doura do vosso amor. Fazei que se tornem os vossos grandes amigos nesta vida e tenham depois um trono de glria no Reino da Vida Eterna. Meus filhinhos, dizei todos: Amm. Graas a Deo ( Natal de 1889). A imagem do Menino Jesus, que ento enviou com esta carta, conserva-se ainda como preciosa lembrana. No menos afetuosa esta outra carta: As visitas, as cartas e os cartes de Boas Festas que recebo nestes dias, recordam-me o dever de dirigir a Deus especiais votos pela dileta famlia de Santa Chiara. O meu pensamento, porm, se confunde entre tantos objetos que o disputam e querem ter a precedncia. Pe. Cortona e Pe. Joo nas suas recentes visitas acrescentaram muitos novos nomes aos antigos e todos, agora, esto juntos em minha cabea .Desejaria coloc-los um pouco em ordem e envi-los com um voto de recomendao ao Bero do Menino Jesus, mas ... aqui o difcil! Ainda bem que aquela Divina Criana prometeu vir em meu auxlio, fazendo a chamada e convidando todos aqueles objetos a apresentarse segundo a ordem j estabelecida pela sua inefvel Providncia. Graas a Deo. Por mais que a nossa mente seja capaz de especificar as coisas boas, ela se encontra a uma distncia infinita da nica que pode especific-las de modo absoluto. Ao homem discernir o bem, a Deus discernir o bem maior, o verdadeiro bem. Assim, ao desejar o bem, os Santos subordinavam sempre o seu juzo ao dAquele que, mesmo recompensando-nos pelos bons desejos,

quer que os mudemos em outros relativamente melhores. Troquemos, portanto, entre ns muitos votos de boas festas de Natal e Ano Novo, mas deixemos que o bom Jesus os atenda no modo e na medida que Ele sabe ser melhor para sua glria e em prol de nosso bem espiritual. Queremos, porm, que seja atendido o voto no qual se resumem todos os outros: Salvador nosso, vem-nos salvar! Termino com esta orao votiva e subscrevo-me: Afeioadssimo + Jos, Bispo (20 12 1892) Interessava-se de todos, dizendo que os trazia dentro do corao: Estamos nas mos de Deus e convm resignarmo-nos ao seu justo juzo. Se no posso ir a Asti pessoalmente, no deixo de chegar a com o esprito e unir-me na orao aos meus diletssimo de Santa Chiara e aos outros, dos quais me foi dado o doloroso elenco e que recomendo ao Senhor com toda a alma. No os nomeio aqui, mas tenho-os a todos presentes na memria e no corao (14 de janeiro de 1892). Ouamos como ele se alegra do bem operado pelos seus filhos: Vocs me escrevem tantas coisas bonitas e boas... que no posso deixar de repetir no corao mil vezes Graas a Deus. Pobres Josefinos do Asilo de Crnicos, Sacerdotes menores, vocs no so nada e no tm nenhuma daquelas que poderiam ser chamadas garantias para o futuro; e no entanto, o Senhor se serve de vocs para o bem das almas. Digam, ento, somos servos inteis, mas vo em frente, fazendo a parte que a vontade divina, por meio de quem a representa, dia a dia lhes indica; e ento pode

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ser tambm que os homens vejam as suas obras e glorifiquem o Pai que est nos Cus (07 de abril de 1891). Queria que se usasse moderao at mesmo nos exerccios de piedade, quando pudessem prejudicar a sade corporal. Eis de fato como ele fala da Adorao Perptua que se queria instituir em Santa Chiara: Ela seria oportunssima nesses dias. Tudo est a combin-la de modo que no seja em detrimento da sade dos Adoradores e Adoradoras, com prejuzo das pessoas. O Senhor, na sua generosidade, muitas vezes prefere ficar para trs e dar a mo aos outros, fazendo passar os atos de caridade frente dos de piedade, ou pelos menos se digna atribuir aos primeiros o mesmo valor e mrito dos segundos (19 de dezembro de 1890). Desejava que os Irmos aproveitassem o indulto pontifcio referente ao jejum da Quaresma, a fim de manter as foras corporais: O indulto pontifcio efeito da bondade materna da Santa Igreja. Por que no valer-se dele? A maior parte dos Irmos no tem l muita sade... Deus o sabe e inspirou o Papa a mitigar a lei da penitncia corporal tanto para os outros, como para Santa Chiara. No houvesse indulto, o auxlio de Deus viria favorecer a obedincia; mas j que esta se faz muito pesada e vem legitimamente tirada pela prpria autoridade que legitimamente a imps, iremos ns querer ser to teimosos em nosso juzo particular, a ponto de no nos igualarmos aos outros fiis que acreditam poder servir-se no Senhor da benignidade da Igreja...? De resto, resolvam a segundo o juzo do Bispo, que ele de certo deve ter indicado normas gerais e particulares, para o Seminrio e outras Comunidades que o tenham interrogado a propsito (26 de fevereiro de 1890).

Querendo o Ecnomo de Santa Chiara reduzir ainda mais e j escassa comida, o Fundador assim escreve: Fazer reformas no cardpio no me parece conveniente. Seria querer poupar a semente e pretender depois uma colheita abundante (19 de dezembro de 1890). E noutra carta, no s demonstra sua ternura pelos Irmos, mas tambm o amor pobreza: Economia, economia, mas no a ponto de subtrair mesa aqueles alimentos que tambm so necessrios para manter a gente em p. Economia em tantas coisinhas suprfluas; nas luzes, apagando-as a tempo; nas despesas, reduzindo-as ao estrito necessrio; nos enfeites para a Igreja, adotando por algum tempo do esprito de So Francisco; em tudo aquilo que no saberei dizer, mas que o engenho analtico e sutil do nosso zeloso Ecnomo est pronto a advinhar. Com a supresso destas pequenas despesas, eis que j se economiza um bom milhar de francos por ano (23 de setembro de 1889). Era-lhe cara a obedincia como o holocausto mais agradvel a Deus e a virtude que mais atrai sobre ns as bnos do Senhor. Numa de suas cartas, aproveitando o fato de um Irmo ter abandonado a vocao, assim descreve os males da prpria vontade e as vantagens da obedincia: Coitado, no soube humilhar o seu juzo e parecia-lhe doce poder dispor do livre domnio; mas agora percebe que, longe de dominar seu juzo, pouco a pouco se tornara seu escravo... No se do passos to decisivos e com to aberta e enrgica deliberao de vontade, sem ter antes movido temerariamente o p rumo ladeira. Ah! obedincia (no aquela que s vezes quer abrir um olho para ver um pouquinho o que est acontecendo, mas a que se chama cega), quantas graas nos atrai do Cu para no pisarmos em falso e andarmos diretos meta! Aflijamo-nos que no poucos

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Irmos tenham deixado murchar as primcias desta virtude, que So Jos queria bem enraizada nos seus coraes; deploremos sua sorte e faamos objeto de meditao para ns! (04 de abril de 1892). Desde 1885, j se tinha tratado a questo se fosse conveniente ou no aceitar Parquias. Nosso Fundador acreditou em primeiro momento mais oportuno no aceitar, porque os Josefinos, aceitando o cuidado de uma Parquia, acabariam pensando mais nela do que na Congregao; e tambm porque isso poderia dar ocasio de desentendimentos com o clero secular. Mas era sua vontade que, segundo o esprito do Instituto e a vontade do Bispo, assumissem somente a responsabilidade temporria (ou economia espiritual, como ento se costumava dizer). O Castelvero, preciso aceit-lo a todos custo. Primeiro, por coerncia com nossos princpios de contarmos sempre e unicamente com a Providncia; e depois, por obedincia - mesmo com sacrifcio - vontade do Bispo, que est na mo de Deus e pode servir de meio para o conseguimento de vantagens muito maiores do que o prejuzo que gostaramos de evitar. De nossa parte, faamos sempre pender a balana para o lado da Autoridade e poderemos esperar que Deus, Autoridade Suprema, de mil modos e em coisas de ordem mais elevada, far que a mesma balana, sem que outros percebam e s vezes at a malgrado deles, penda a favor de nossa causa (23 de janeiro de 1892). No santo recolhimento, o seu esprito ouvia e saboreava a suavidade do Senhor e elevava-se muitas vezes at Ele com a orao: era a tenra planta que despontava de sua f, nutria-se de sua esperana e ganhava o perfume da caridade. So testemunhos disso as recomendaes que frequentemente fazia aos Irmos e o conforto que esperara da retribuio de suas oraes:

Invoquem sempre em meu favor o auxlio divino com suas oraes, os meus carssimos de santa Chiara; e eu no deixarei de invocar tambm sobre os amados Irmos de So Jos todo e qualquer dom que vem do alto (02 de julho de 1889). E noutra carta: Os auxlios espirituais de Santa Chiara j me serviram por isso, mais do que nunca me apoio neles pelo bom xito da minha peregrinao pastoral, que iniciarei dentro de poucas horas em nome do Senhor (19 de abril de 1890). E noutra ainda: Por ocasio do dia do Santo do meu nome, chegaram-me muitas promessas de orao e de auxlios espirituais. Dessas caridosas ofertas quero que sejam partcipes os queridos Oblatos, como de uma riqueza qual tambm eles tm direito. Do mesmo modo que eu comunico tudo o que meu, os filhos de So Jos me comunicaro tudo o que deles; a cada um poderei dizer: Tudo o que meu, teu - e vice-versa - segundo o desejo de Jesus que os seus discpulos sejam perfeitos na unidade (20 de maro de 1891) A grande devoo ao gloriosos Patriarca So Jos e a confiana no Patrocnio deste grande Santo, ele a manifestava em quase todas as suas cartas, se no no texto, ao menos no desfecho. Desta mesma devoo desejava que fossem animados os Irmos. Eis alguns exemplos: Uno-me em esprito aos queridos Irmos na novena e na festividade do Patrocnio de So Jos, e invoco ao nosso grande Papai uma grandssima beno sobre todos (19 de abril de 1890). E outra ocasio: Aguardo notcias da solenidade, que imagino tenha sido extraordinariamente bela e devota. Jos filho que cresce, e os seus filhos tambm devem crescer, ao menos no culto do seu Santo Patrono (20 de maro de 1891).

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E mais adiante : Esperemos que So Jos nos faa ouvir a sua voz. Estamos no seu belo ms; Pe. Cortona prega suas glrias; os Irmos e toda a Casa invocam de coraes unidos a sua proteo... Diremos, portanto, ao nosso grande Patriarca: Eis-nos todos para ti e tu s todo para ns. Indica-nos tu o caminho, ampara-nos a cada passo, conduze-nos para onde a Divina Providncia quer que cheguemos, seja longo ou curto o caminho, suave ou penoso, veja-se ou no a meta com olhos humanos. devagar ou depressa, contigo temos certeza de caminhar sempre bem (08 de maro de 1891). Vamos juntos a So Jos - escreve numa sua carta - e rezemos mutuamente ; e o nosso Santo Patriarca obtenha de Deus para todos toda graa necessrio (21 de fevereiro de 1891). E ainda: Queira Deus que nos conservemos sempre dignos de pertencer a esta Famlia abenoada, e merecedores de receber das mos de seu Chefe o sustento quotidiano (23 de fevereiro de 1891). Estejamos todos alegres sob o manto paterno de So Jos, lugar de segurssimo refgio nas tribulaes e angstias tambm para o vosso afeioadssimo + Jos, Bispo (04 de maro de 1895). E noutro seu escrito: O nosso Protetor sempre nos ajude. O auxlio deste grande Protetor se estenda tambm sobre todos os alunos: possam eles ter bom xito nos exames e receber, em retribuio ao consolo que me deram com sua afetuosa carta, a abundncia das graas divinas (02 de julho de 1889). E finalmente : So Jos queira cobrir com o manto paterno seus filhos devotos (26 de outubro de 1894).

Grande, de verdade, era sua devoo ao Santssimo, Sacramento da Eucaristia. Eis como exprime a alegria que provou com a notcia de que em Santa Chiara se fizera com muita solenidade a procisso do Santssimo Sacramento no dia do Sagrado Corao de Jesus: Parabns a todas as famlias de Santa Chiara que competiram no zelo para promover a manifestao de f em Jesus Sacramentado: extraordinria e esplndida manifestao de f, geradora dos mais intensos atos de amor. Aquele triunfo de luz, de Cnticos, de perfumes e de mil coisas lindas, que circundaram por uma hora o Rei da Glria, seja o smbalo das festas triunfais com que Jesus perenemente glorificado por uma alma eleita (16 de junho de 1890). Tendo ele sabido que por motivos de reformas fora transportada solenemente a Ssma. Eucaristia da Parquia de Casa Bianca para o pequeno Oratrio da nossa granja, assim se comprazia: A descrio do ingresso de Jesus Sacramentado no Oratrio da granja era to ao vivo que, lendo-a parecia-me ver a cena do bom Zaqueu amplificada. O Irmo Felipe fazia o papel do afortunado hospedeiro do Salvador; e no era o nico, mas havia, para imit-lo na sua alegria muitos outros Zaqueus, mais ou menos pequenos, que se atriburam, cada qual a si mesmo, as doces palavras do Senhor... Devo ficar em tua casa.. Graas a Deus (10 de junho de 1891). admirvel a delicadeza com que exprime toda sua generosidade, quando renuncia presena de um Irmo Coadjutor como criado. Mesmo sendo o Fundador e podendo dispor livremente dos Irmos, sacrifica a vantagem pessoal pelo bem da Congregao inteira: Apresso-me a render graas de todo corao pela boa vontade com que me vem feita a generosa oferta de um sucessor ao ex-irmo Leone; oferta que aumenta em valor pelo

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maior sacrifcio de quem oferece e de quem se deixaria oferecer. De verdade, a renncia, ou melhor, o emprstimo que a Congregao est disposta a fazer-me de um dos mais queridos Irmos, e a renncia , mesmo temporria, que este faria s delcias da Casa de So Jos, em minha vantagem pessoal, tem a meu ver um valor muito grande. Mas, como poderei ser to egosta a ponto de aceitar logo, de conscincia tranquila, um to precioso dom, sem antes certificar-me que este dom no seria subtrado propriedade de So Jos? Devo ser justo, e despojando-me da qualidade de Bispo em busca de sua vantagem pessoal, examinar onde esteja o bem maior; e se devesse dar com nimo desinteressado um juzo a propsito, este inclinaria em favor de Santa Chiara. Direi mais, Enquanto estou escrevendo, apresentam-se no meu pensamento tantas consideraes, que se pudesse comunic-las todas de viva voz ao Pe. Cortona, provavelmente receberia dele a renegao da proposta. E se ele no o faz por generosidade, cabe ento a mim faz-lo em seu nome a fim de justia. Chegando assim a uma concluso, direi que a sada do Irmo... de Santa Chiara, para Congregao lucro cessante e um dano emergente, enquanto que a sua vinda para a casa do bispo de Acqui, se sob vrios aspectos para mim um lucro, sob outros tantos poderia trazer-me algumas dificuldades... , quanto teria que expor de viva voz, para depois ouvir o prprio Pe. Cortona dizer: verdade, eu tambm penso assim. (21 de outubro de 1891). Agora, prestes a terminar estas poucas pginas, queremos lembrar como o Senhor, na sua imensa bondade, nos quis chamar para a altssima honra da vida religiosa na imitao de So Jos nesta Congregao, qual o nosso Pai consagrou seus pensamentos, sua ternura, seu patrimnio pessoal e toda a sua vida. Lembrando toda nossa indignidade e os benefcios de que nos quis o Senhor enriquecer neste perodo de nossa vida, nascer espontnea em nossos lbios a palavra de agradecimento: Tu,

Senhor, bem saber quanto eu seja indigno desta graa! Tu que conheces cada fibra do meu corao e contas cada uma de suas pulsaes, recebe o hino de gratido no meu somente, como tambm dos meus Confrades que, crescidos sombra salutar da Congregao e do Santurio, experimentaram as Tuas predilees. Ns, porm , do porto seguro giramos o olhar em redor: uma nuvem escura grava sobre a Igreja de Deus e a tempestade tenta desarraigar a f do corao dos cristos. Quanta guerra se faz contra o Papa e a Igreja: quantas insdias e quantas runas esto prestes a recair sobre as pobres almas. Muitos esto indolentes, enquanto o lobo em sua caada infernal vem chacinando as almas; e as multides, seduzidas por mestres da impiedade e do erro, correm em busca do bem e da felicidade sonhada. Pensemos especialmente nas crianas que nos fitam com olhos inocentes e nos estendem as mos pedindo socorro, nos adolescentes que, como tenras flores recm-desabrochadas, esperam o cuidado de um hbil jardineiro que os salve; nos jovens que desejam a instruo religiosa como sustento nas batalhas da vida. s antigas conquistas da Congregao, ajuntemos as novas. Sejamos seus salvadores por uma vida santa como aquela que queria o nosso Fundador; feita de oraes, de sacrifcios, de trabalho assduo. Como So Jos, levemos Jesus a todos os coraes, especialmente aos jovens, cumprindo aquilo a que nos quis dedicados o nosso Fundador. Ser trabalho difcil, rduo e penoso, que talvez, depois de meses e anos, nos deixar pouco consolados. No desanimemos. Deus recompensar abundantemente as nossas fadigas e a boa semente lanada frutificar a seu tempo. Os jovens a quem nos dedicaremos sero filhos de nossas lgrimas: viro consolar nossos ltimos dias e reparar a ingratido de um mundo

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mal-agradecido; e prepararo para ns o triunfo daquela glria eterna pela qual tanto anseia a nossa alma. Quem zela pelos interesses do seu Senhor, ser glorificado.

Cai gravemente enfermo Sua cura prodigiosa Retoma os estudos eclesisticos. CAPTULO II 1867 - 1877 Sua ordenao sacerdotal Dom Svio, novo Bispo de Asti O Marello escolhido para secretrio do Bispo Acompanha Dom Svio ao Conclio Vaticano I Falece seu pai Quer tornar-se trapista e Dom Svio o dissuade Chamado a ser confessor de Dom Svio Segunda tentativa de ingressar na Trapa. Captulo III 1877 - 1879 Idia do Marello de fundar uma Congregao Consulta de respeitveis e piedosos eclesisticos Primeiros Irmos e a Congregao no Michelrio Pobreza extrema dos primeiros tempos Instrues sobre So Jos e outros ensinamentos Ocupaes dos Irmos Primeira vestio religiosa. CAPTULO IV 1879 - 1881 Santurio de Nossa Senhora do Vallone e casa anexa Doena de Dom Svio e sua santa morte Dor do Marello por to grande perda Fatos edificantes concernentes Dom Svio Mudana do Marello para o Seminrio Diocesano

NDICE
DEDICATRIA PREFCIO CAPTULO I 1844 - 1867 Nascimento de Dom Marello conduzido a So Martinho Alfieri chamado ao estado eclesistico e ingressa no Seminrio. Abandona os estudos eclesisticos e inicia o curso comercial. Sua conduta neste meio tempo

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CAPTULO V 1881 - 1883 Dom Ronco, novo Bispo de Asti O Cn. Marello e o Memorial sobre a Congregao Desejo de alguns Oblatos de atender aos estudos Dificuldades por parte do Cn. Cerutti Padre Cortona entra na Congregao CAPTULO VI 1883 - 1884 Novas dificuldades quanto aos estudos Mons. Bertagna, Vigrio Geral de Asti Seu juzo sobre a Congregao Seus bons prstimos junto ao Bispo Diviso de interesses com o Michelrio CAPTULO VII 1884 - 1888 A Casa de Santa Chiara Escola noturna de Catecismo O Asilo dos Crnicos da Fundao Cerrato transferido em Santa Chiara. O Teatro transformado em Igreja Parte dos Irmos mudam-se para Santa Chiara O Marello vai morar com eles Proposta de unio da nossa Famlia Pequena Casa da Divina Providncia do Cottolengo O Marello nomeado Bispo de Acqui CAPTULO VIII 1889 Dom Marello parte para Roma Cartas por ele enviadas dessa cidade Sua Sagrao Episcopal Acolhida festiva ao seu regresso

Presentes que lhe foram oferecidos na ocasio Primeiro Pontifical CAPTULO IX Dom Marello visita So Martinho Demonstraes de honra que ali recebe Centenrio de N. Sra della Salve em Alessndria Sua primeira Carta Pastoral Seu solene ingresso em Diocese de Acqui CAPTULO X 1889 - 1893 Dom Marello em sua vida pastoral Exemplos edificantes Seu retrato fisco-moral CAPTULO XI 1893 - 1895 Dom Marello e os jovens Compra do Castelo de Frinco ltima grande tribulao do Fundador CAPTULO XII 1895 Dom Marello prestigia outra vez as festas da Madona della Salve Dirige-se a Savona Sua santa morte Solenes funerais CAPTULO XIII Incremento da Congregao aps a morte de Dom Marello Testamento espiritual do Pai aos Filhos Concluso ndice

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