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Economa ecolgica La Tierra en el espacio ilustra la fragilidad de nuestro hogar y la nueva conciencia de la finitud de la economa.

La economa ecolgica (en adelante EE) se define como la "ciencia de la gestin de la sustentabilidad"1 o como el estudio y valoracin de la (in)sostenibilidad. 2 No es una rama de la teora econmica, sino un campo de estudio transdisciplinar, lo que quiere decir que cada experto de una ciencia, por ejemplo biologa, conoce un poco de economa, fsica u otras, con la finalidad de comunicarse entre investigadores y realizar una fusin de conocimientos 3 que permita afrontar mejor los problemas ya que el enfoque econmico convencional no se considera adecuado. Sin embargo, est abierta tambin a no cientficos. Artculo introductorio en ICE:4 El problema bsico que estudia es la sostenibilidad de las interacciones entre el subsistemas econmicos y el macro sistema natural. Dicha sostenibilidad entendida como la capacidad de la humanidad para vivir dentro de los lmites ambientales 5 es enfocada como metabolismo social, la sociedad toma materia, energa e informacin de la naturaleza y le expulsa residuos, energa disipada e informacin aumentando la entropa. La sostenibilidad no es posible encontrarla por la concepcin del mercado de la economa convencional.6 La EE, pues, estudia las relaciones entre el sistema natural y los subsistemas social y econmico, incluyendo los conflictos entre el crecimiento econmico y los lmites fsicos y biolgicos de los ecosistemas debido a que la carga ambiental de la economa aumenta con el consumo y el crecimiento demogrfico. Los economistas ecolgicos adoptan posturas muy crticas con respecto al crecimiento econmico, los mtodos e instrumentos de la economa tradicional y los desarrollos tericos que proceden de sta como la economa ambiental y la economa de recursos naturales. El inters en la naturaleza, la justicia y el tiempo son caractersticas definitorias de la EE. Estos aspectos son dejados de lado por la economa convencional. 7 En ocasiones se le denomina economa verde,8 enfoque ecointegrador (Naredo)9 [2] o bioeconoma (Georgescu-Roegen) [3][4],10 y se encuentra en amplio contraste con las escuelas de pensamiento de la economa, denominndolas como economa convencional (mainstream economics) o economa neoclsica por el predominio de esta escuela en la actualidad.

Caractersticas En resumen las ideas bsicas de la EE son:11 La economa est incrustada en la naturaleza, existen lmites al crecimiento material y problemas ambientales crticos, la escala de la economa ha podido sobrepasar su tamao sostenible afectando la resiliencia de la misma. El trabajo transdisciplinar, el pluralismo y la visin holistica del mundo son fundamentales para enfrentar los problemas ambientales, ninguna disciplina aislada proporciona una perspectiva suficiente ante la magnitud y complejidad de la problematica ambiental planetaria.
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La naturaleza es el soporte vital de la humanidad, nos faltan conocimientos sobre la naturaleza y las relaciones entre las sociedades y su medio. Por ello existe incertidumbre respecto a las consecuencias de nuestras acciones, lo que a su vez supone adoptar principios precautorios y enfoques abiertos a la participacin social ya que el conocimiento cientfico es insuficiente. Uso de la teora de sistemas, proveniente de las ciencias naturales, para comprender la dinmica y evolucin de los problemas. Las cuestiones de equidad y distribucin inter e intrageneracionales son fundamentales. La naturaleza tiene un valor por s misma, independientemente de su uso o utilidad para los humanos. La economa est integrada en sistemas culturales y sociales ms amplios de tal manera que naturaleza, economa y sociedad coevolucionan. Los aspectos sociales y culturales adquieren mucha importancia. Otras bioeconomas No debe confundirse con una corriente de economa convencional (neoclsica), ligeramente posterior en el tiempo, denominada tambin bioeconoma [5]. Fue fundada por economistas de la Escuela de Chicago como Gary Becker, Jack Hirshleifer y Gordon Tullock quienes presentaron ideas muy distintas. Consistentes en aplicar el anlisis neoclsico (escasez, competencia, egoismo) para explicar la conducta en temas sociales como el matrimonio, el crimen, racismo... hasta el comportamiento de otros seres vivos. Es el llamado imperialismo econmico que consistira en introducir los principios neoclsicos de competencia y maximizacin en otras ciencias, como la biologa, hasta convertirlas en economa segn Hirshleifer. Tal reduccionismo ha recibido crticas tambin desde la biologa pues la naturaleza no maximiza y la competencia es slo un aspecto. Por otro lado, estos autores basan tales caractersticas en la gentica, afirmando por ejemplo que cuando sean identificados los genes de los deseos humanos se sabr qu poltica tendr efecto,12 olvidando completamente la cultura.13 14 Esta corriente no est relacionada con la EE pero se presta a confusin con facilidad pues la revista publicada por Springer incluso dedic un nmero a la EE [6]] Potencia terica y debilidad institucional de la EE

El conservadurismo social y poltico perjudica a la libertad y difusin de nuevas ideas. La reaccin a los atentados del 11S increment las dificultades para las propuestas de la economa crtica. Nunca hubo tantos investigadores, corrientes o etiquetas cientficas en competencia por la elaboracin terica de los problemas, financiacin y prestigio profesional.

El predominio de la escuela neoclsica,15 la fragmentacin que se est produciendo en el entorno de la EE16 17 y la aparente diversidad en la economa convencional, pues sus postulados bsicos apenas se discuten, son algunos de los factores que promueven la aparicin de mltiples corrientes y etiquetas, por ejemplo: evolutionary economics18 [7] [8] y neuroeconomics [9] respectivamente. Esto crea una bruma confusa de superficiales reformulaciones de los principios neoclsicos (y la correspondiente abundancia de siglas y asociaciones en competencia EAEPE, EAERE, AERE, ASE, SASE, AFEE por citar algunas) que carecen de la profundidad de la EE, representando ms bien intercambios limitados entre disciplinas (algo muy frecuente en la historia de la ciencia), la focalizacin en aspectos particulares (como feminist economics) hasta mero oportunismo en busca de promocin profesional (publica o perece). Todo ello, segn ciertos autores, contribuye a enterrar los intentos serios de crtica radical9 y puede confundir a las personas interesadas. El conservadurismo poltico de las ltimas dcadas tambin ha contribuido a desgastar la renovacin conceptual que promueve la EE. Pues la apertura de las comunidades cientficas hacia la crtica y la renovacin va de la mano de la impugnacin del status quo social y poltico. 9 Dispersin que tambin puede relacionarse con los conflictos y dificultades internas y externas encontradas por la EE para su consolidacin y expansin desde finales de los aos 90. H. Daly consciente de esta debilidad afirm que si puedes convertir al Papa has dado un gran paso, refirindose a la bsqueda de apoyo entre los economistas destacados de la economa convencional. Sin embargo, tambin mostr su preocupacin por algunos intentos de absorcin por la economa convencional ahora que este campo resulta atractivo y tiene reputacin profesional.17 En el interior de la EE existen tensiones respecto al desarrollo del campo. As, una parte de los miembros, principalmente economistas, desean profundizar en la crtica hacia la economa neoclsica mientras los cientficos naturales en general buscan cooperar con ella. Algunos miembros quieren que la transdisciplinariedad sea el elemento definitorio de la EE mientras otros lo encuentran demasiado amplio. Tambin existe divisin en torno a la prioridad de los modelos econmico-ecolgicos y la valoracin mientras otros recalcan los estudios socioeconmicos o el intercambio desigual. Se discute la preeminencia de la Ecologa sobre otras disciplinas naturales y la necesidad de atraer ms cientficos naturales. 17 Es de notar que la alusin a la Fe como principal baluarte de la economa neoclsica es frecuente en algunos economistas crticos ante la imposibilidad de establecer un debate riguroso y nivelado sobre sus principios [10]. Un aspecto relacionado con la relativa debilidad poltica e institucional de la EE es el riesgo de subordinacin a la economa ambiental y de los recursos naturales, como propuso abiertamente David Pearce en la conferencia inaugural de la ESEE en 1996 y que fue muy criticado. Lgicamente, segn muchos autores, debiera ser al contrario. Un ejemplo es su presentacin como una corriente o etiqueta adicional junto a la economa ambiental y la de recursos naturales: [11]. Diferencias con la teora econmica convencional

La economa ecolgica (EE) tiene un enfoque distinto al parcelario (til hasta cierto punto) y analtico enfoque de la economa convencional (la economa separada de la biologa, separadas de la fsica...), pues considera a la economa como un subconjunto de la sociedad y sta de la biosfera. Este cambio de visin tiene profundas implicaciones. As la EE incorpora conocimientos de diferentes ciencias incluyendo la ecologa ya que estudia los flujos de materia y energa de la vida sobre la Tierra, y la economa humana est incluida en este sistema. Se estudia la economa como un objeto natural y social. Una descripcin extensa de las diferencias segn Aguilera Klink, aqu:[12] A la cabeza de las crticas a la actual teora econmica por los economistas ecolgicos se encuentra su aproximacin a las interacciones entre la naturaleza y la sociedad. Los anlisis desde el punto de vista de la economa convencional minusvaloran el capital natural, en el sentido de que es tratado como un factor de produccin intercambiable o sustituible por trabajo y tecnologa (capital humano). Desde la economa ecolgica se argumenta que el capital humano y el capital manufacturado son complementarios al capital natural, y no intercambiables, ya que el capital humano y el capital fabricado derivan inevitablemente del capital natural de una u otra forma. La economa ecolgica estudia de qu manera el crecimiento econmico esta relacionado con el aumento en la explotacin de insumos materiales y energticos. Otro punto de confrontacin entre EE y economa convencional es la cuestin del comercio y el medio ambiente, pues la primera considera que un incremento en el comercio puede aumentar el dao ambiental. Los economistas ecolgicos afirman que una gran parte de lo importante en el bienestar humano no es analizable desde un punto de vista estrictamente econmico, sugiriendo la transdisciplinariedad de las ciencias sociales y naturales como un medio para abordar el estudio del bienestar econmico y su dependencia de los servicios que proporciona la naturaleza. En la EE se discute sobre indicadores de sostenibilidad, la validez de la curva ambiental de Kuznets, la paradoja de Jevons, el efecto rebote de las estrategias de suficiencia, la hiptesis de la desmaterializacin de la economa, huella ecolgica, inputs directos y ocultos de materiales[13], tamao de la economa y lmites al crecimiento econmico[14], la medida del bienestar, estado estacionario, ecologismo de los pobres (activismo de personas amenazadas por la destruccin de recursos y servicios ambientales que necesitan para vivir), ecologa poltica[15], los trabajos no remunerados, distribucin justa de la renta (la distribucin precede a la produccin), sostenibilidad fuerte frente a sostenibilidad dbil, deuda ecolgica, coevolucin de sistemas ecolgicos y econmicos, biodiversidad, limitaciones de la tasa de descuento, relacin de los derechos de propiedad y la gestin de recursos naturales, instrumentos de poltica ambiental,la justicia ambiental, y el metabolismo social entre otros temas. La economa ecolgica critica tambin la contabilidad macroeconmica, proponiendo en cambio un conjunto de indicadores fsicos y sociales, adems de los monetarios. Distintos lenguajes de valoracin Si la economa convencional de raz cartesiana se presenta como neutral, en cambio la EE afirma que la teora y anlisis siempre estn influenciados por valores y creencias. Los valores y
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la ideologa deben discutirse abiertamente.11 Existe inconmensurabilidad6 o ausencia de una unidad comn de medida, lo que lleva tambin al desarrollo de mtodos de evaluacin multicriterio desarrollado por G Munda (1970)[16] que admiten una comparabilidad dbil de valores, distintos de la comparabilidad fuerte del anlisis coste-beneficio, basados en un proceso participativo de todos los agentes implicados en un problema o proyecto de inversin, como herramientas para contribuir a la toma de decisiones de acuerdo con la llamada democracia deliberativa en un contexto de mltiples de valores o criterios. Los valores monetarios( crematsticos) que los economistas asignan a las externalidades negativas o servicios ambientales son el fruto de decisiones polticas, la distribucin de la propiedad, el dinero y el poder.19 La EE no abandona la utilizacin de elementos monetarios, sino que los relativiza: pierden su posicin de privilegio y exclusividad dentro de una nueva visin. Es decir, no se plantea una eliminacin completa de los enfoques convencionales del dinero o del mercado. Pues hay muchos tipos de mercados segn las reglas institucionales que los regulen. Desde el punto de vista de la EE, la economa convencional tuvo un gran xito al transmitir que sus nociones de mercado, o de dinero, eran universales.9 Los economistas ecolgicos, pues, participan en la discusin de la pertinencia de procedimientos para atribuir valores monetarios a los servicios y daos ambientales y la correccin de la contabilidad macroeconmica pero su eje principal es el desarrollo de ndices fsicos de (in)sostenibilidad.Los indices de impacto ambiental usados mas frecuentemente son el indice de huella ecolgica ( Wachernagel y Rees, 1996), apropiacin humana de la produccin primaria neta (Vitousek, 1986), Input material por unidad de Servicio( Wuppertal Institute), Indicadores de flujo de materiales( Wuppertal Institute y Faculty for Interdisciplinary Studies), huella hdrica agrcola y agua virtual ( UNESCO-Institute for water education),los balances energticos de las actividades econmicas y el anlisis integrado multiescalar del metabolismo social (Giampietro 2003). Gnesis de la economa ecolgica Precursores Los precursores intelectuales de la economa ecolgica pueden rastrearse en gran parte en autores que no eran economistas sino fsicos, bilogos o qumicos como Sadi Carnot, Rudolf Clausius, Leopold Pfaundler, Patrick Geddes, Sergei A. Podolinsky, Popper-Lynkeus, Frederick Soddy. Sus teoras no fueron tomadas en consideracin por la economa convencional a pesar de que conducan a una mejor asignacin y gestin de recursos escasos de la que se ocupa la economa, segn la ambigua expresin popularizada posteriormente por el economista convencional Lionel Robbins. Dentro de la ciencia econmica, en el siglo XVIII los fisicratas (fisiocracia significa gobierno de la naturaleza) como Franois Quesnay plantearon que las sociedades civiles deban ser un espejo del orden natural, con sus leyes inscritas por Dios, sin embargo un mal gobierno o grupos influyentes podan trastocar la relacin. 20 Pero para apuntalar sus teoras, que contenan otros importantes elementos que pasaron a la economa clsica, an no se haban
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desarrollado los conocimientos necesarios, como los relacionados con la termodinmica o la biologa.9 21 La teora fisiocrtica del producto neto es coherente con los anlisis energticos y de flujos materiales realizados por la economa ecolgica. Algunos aspectos claves de la teora fisiocrtica fueron criticados por los economistas clsicos, como la identificacin del producto neto directamente con flujos monetarios (mezcla de los enfoques fsico y monetario), ya que al ser ste generado por la agricultura no se poda explicar la riqueza de los comerciantes. 9 Economistas clsicos del siglo XIX como Malthus, Ricardo y Mill expresaron su preocupacin por la existencia de lmites al crecimiento que progresivamente seran abandonadas. Los trabajos de Jevons sobre el carbn quedaran la margen de sus propias consideraciones de la economa neoclsica. Las obras relativas a lmites al crecimiento publicadas en los aos 70 del siglo XX fueron ampliamente rechazadas por la economa convencional que supona que el progreso tcnico y el capital resolveran el problema. El marxismo, que comparte con la economa clsica las ideas de progreso, optimismo tecnolgico y dominio de la naturaleza, tambin es considerado parte de la economa convencional por diversos autores de la EE, pues Karl Marx acept las categoras reformuladas y centradas en los valores de cambio de los clsicos, dichos conceptos no fueron afectados por las crticas que realiz a la economa clsica. Marx seal que la naturaleza est relacionada con el valor de uso y centr su sistema terico en torno al valor de cambio, marginando los aspectos fsicos y biolgicos de la economa a pesar de la reiteracin de trminos confusos como produccin material, o de las pocas citas que en defensa de la naturaleza se pueden entresacar en su vasta obra. Engels por su parte rechaz explcitamente el trabajo de Podolinsky. 9 21 Economa Ecolgica moderna El origen de la economa ecolgica como un campo especfico per se se atribuye a economistas como Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994), | Herman E. Daly, Kenneth Boulding, Karl W. Kapp, Robert Ayres. Fueron influenciados por los trabajos de bilogos como Alfred Lotka (quin introdujo la importante distincin entre uso endosomtico y exosomtico de la energa), Holling, Eugene y Howard T. Odum.22 23 Kapp trat el tema de los costes sociales que incluye las consecuencias negativas y daos que resultan de las actividades productivas y que recaen sobre otras personas o la sociedad pero de las que los empresarios no se consideran responsables apropindose de este modo de una parte del producto nacional mayor de la que les correspondera y reduciendo el precio para los consumidores.24 Boulding public en 1966 un artculo titulado The economics of the coming spaceship earth que populariz la metfora, aplicada a toda la humanidad pero de profunda inspiracin norteamericana, de la transicin de un mundo sin lmites propia del pionero del oeste (cowboy economy) a uno limitado como una nave espacial (spaceship economy) reflejando el necesario trnsito a realizar hacia una economa de equilibrio, no expansiva. Georgescu-Roegen, que realiz importantes aportaciones a la economa convencional antes de convertirse en un economista disidente, caracteriza el proceso econmico, desde un punto de
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vista fsico, como la transformacin inevitable de baja entropa o recursos naturales, en alta entropa o residuos. De aqu el recurso a la termodinmica aunque Georgescu-Roegen critica la introduccin de la probabilidad en ella (mecnica estadstica). El resultado de este proceso sera, o segn Naredo debiera ser, el disfrute de la vida. Hay dos fuentes de baja entropa: los limitados stocks (que incluye entre los flujos) de materiales (minerales) de la corteza terrestre y el, inagotable a escala humana, flujo de energa solar.25 Frente a la analoga mecnica de la economa convencional Georgescu-Roegen describe el proceso econmico como interrelacionado y sujeto a cambio cualitativo. El tiempo se introduce en el proceso productivo mediante su concepto de fondo. Otro aspecto de su obra es el enjuiciamiento de los dogmas energticos pues afirm la imposibilidad del reciclaje perpetuo y rechaz una teora del valor basado en la energa segn la cual los precios de las mercancas corresponden a su contenido energtico. En 1987 se celebr en la UAB de Barcelona [17] una reunin de economistas, bilogos y fsicos tanto europeos como norteamericanos, organizada por Joan Martnez Alier (investigador que ha estudiado y divulgado la incomensurabilidad de valores, el ecologismo de los pobres, los conflictos distributivos ecolgicos como la destruccin del manglar para la produccin de camarn [18] y la historia de la EE), que es considerada por muchos como clave en la decisin de publicar una revista sobre EE (actualmente Ecological Economics. The transdisciplinary journal of the international society for ecological economics) con la editorial Elsevier, gracias a los esfuerzos de Herman Daly, AnnMari Jansson y Robert Costanza. La editorial recomend que se crease una sociedad para apoyarla, que fue fundada en 1988 naciendo la Sociedad Internacional de Economa Ecolgica (ISEE). Su primer presidente fue Robert Costanza y el primer nmero de Ecological Economics se public en febrero de 1989. 11 Es importante notar que la economa convencional no ha tomado en consideracin la obra de los precursores y pioneros de la EE, mostrando una clara falla en las supuestas reglas del juego cientfico. La muerte de Georgescu-Roegen pas prcticamente desapercibida.9 En castellano existen la Revista Iberoamericana de Economa Ecolgica (REVIBEC) y Ecologa Poltica, as como la Red de Economa Ecolgica Espaola [19]. Los economistas ecolgicos ms conocidos en Espaa y Amrica Latina son Manfred Max-Neef, Joan Martnez Alier y Jos Manuel Naredo. En el dilogo entre ecologa y economa marxista destacan James OConnor [20] y su teora de la segunda contradiccin del capitalismo, Elmar Altvater [21] y John Bellamy Foster [22]. El gegrafo David Harvey ha incluido preocupaciones ecolgicas en sus trabajos, alguno de los cuales intent publicar en Ecological Economics [23]. Economa Ecolgica vs. Economa ambiental y Economa de los recursos naturales La economa ambiental y la de los recursos naturales son subdisciplinas de la economa neoclsica centradas en la asignacin ptima de los recursos y la contaminacin. Pero, segn la EE, ignoran cuestiones como el funcionamiento de los ecosistemas, el tamao de la economa y la distribucin de los beneficios y cargas ambientales en la sociedad.

La primera, se refiere a la forma en que los residuos son dispuestos y la calidad resultante de la atmosfera, la hidrosfera, la biosfera y la pedosfera como receptores de residuos. Adems, la economa ambiental (EA) se relaciona con la contaminacion ambiental y conservacin de los ecosistemas y la biodiversidad. La economa de recursos naturales (ERN), por otra parte, se define como el estudio de la forma en que la sociedad asigna recursos naturales escasos, en trminos monetarios respecto a fines medidos tambin en dinero (precios), tales como reservas pesqueras, plantaciones de rboles, agua dulce y petrleo, que segn la economa convencional son inagotables o sustituibles. De este modo la economa convencional presenta como economas ms sostenibles aquellas que presentan un alto porcentaje de ahorro de su renta nacional lo que significa que las economas de la UE, Japn y USA componen las ms sostenibles, con la excepcional presencia de Costa Rica. Apareciendo como insostenibles pases con enormes recursos naturales per cpita como Papa Nueva Guinea.3 As el programa de investigacin de la EE se diferencia en que su concepto de sostenibilidad ecolgica es diferente del de sostenibilidad econmica de la EA-ERN. Incluye la dinmica de sistemas y el efecto umbral frente a la fijacin en el equilibrio de la economa neoclsica. La ERN se centra en un recurso aisladamente de su ecosistema. Y los precios de mercado no indican si un sistema est sobrepasando los lmites de su capacidad para recuperarse. Sorprendentemente en la revista de la ISEE hay ms artculos desde la perspectiva de la EA-ERN que de la EE.11 Valoracin monetaria frente a incomensurabilidad de valores Sin embargo para la EA-ERN, en el caso de la introduccin de impuestos sobre la contaminacin (la negociacin Coasiana se comenta ms abajo), la clave reside en la posibilidad de obtener en trminos monetarios (valoracin econmica) la funcin de Costes Marginales Externos mediante tcnicas como la valoracin contingente [24], mtodo del coste del viaje y otros. La valoracin monetaria se considera reflejo de las preferencias individuales, "lo que la gente quiere" es lo que est dispuesta a pagar. Y los precios de mercado son la gua. Formalmente el beneficio marginal ha de igualarse al coste marginal de proporcionar ese beneficio.26 Para ello se usa el clculo por lo que ha de reducirse el problema a la optimizacin matemtica ya sea maximizacin o minimizacin. Lo que es ajeno, segn la EE, a la complejidad de la mayora de los problemas que pretende afrontar en los que no hay precios, mercados, propiedad, los afectados pueden no existir an, ignorarlo o ser muy numerosos; los efectos son desconocidos o complejos, por ejemplo la crisis de las migraciones animales [25]Adems, lo que una persona est dispuesta a pagar depende de su renta (los pobres padecen mayores daos ambientales que los ricos) y la teora neoclsica fracasa pues afirma que la predisposicin a pagar (variacin equivalente del ingreso) para evitar un dao (por ejemplo la incineracin de residuos cerca de su casa) ha de ser similar a la predisposicin a aceptar una compensacin (variacin compensatoria del ingreso). Pero en la realidad no ocurre as.27 En todo caso el ptimo obtenido no tiene por qu ser asimilable por los ecosistemas o aceptado por la sociedad, slo se podra aproximar, con graves incertidumbres y enorme complejidad en
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la mayora de los casos, usando las ciencias de la tierra. Cal es la curva de costes en el caso de los residuos nucleares? O de Chernobyl? Sobre anlisis coste beneficio (ACB) [26][27] Se trata, segn la EE, de planteamientos discutibles: En 1991, el economista jefe del Banco Mundial fue el centro de una polmica al filtrarse (Let them eat pollution, The economist) un memorandum interno sobre la exportacin de residuos a pases del Tercer Mundo, dado que la esperanza de vida era menor y las rentas que perciban ms bajas que las de los ciudadanos occidentales, econmicamente era ms acertado exportar la contaminacin a estos pases, se cuantific el precio de sus vidas en una dcima parte de la de un occidental, diferencia que aument en una revisin posterior [28]. Es un ejemplo de conflictos distributivos ambientales uno de los temas cubiertos por la ecologa poltica que la relaciona con la EE pues el tipo de uso de los recursos y sumideros ambientales depende de las relaciones de poder y la distribucin del ingreso. En resumen, la ERN y EA se diferencian de la Economa Ecolgica (EE) en que ambas usan los conceptos y metodologas propios de la economa convencional (resumibles en precios y mercados capitalistas), para volver sobre las cuestiones de recursos y residuos que anteriormente haban suprimido del objeto de estudio de la economa (convencional). La EE, en cambio, abarcara a ambas y las superara en amplitud y profundidad siendo una rama de la ecologa humana.28 Son el resultado de que la economa convencional clasific para su conveniencia como bienes libres, gratuitos e indestructibles, a los recursos naturales y como carentes de valor, e inters, a los residuos. Por tanto ajenos a su campo de estudio: el bien econmico con valor de cambio, aquellos que son productibles, apropiables, valorables e intercambiables en mercados, como sintetiz Lon Walras.9 Un poco de historia

El esquema convencional del proceso econmico, aislado de la naturaleza y la sociedad, representa un movimiento pendular entre la produccin y el consumo y proviene de la epistemologa mecanicista. 25

Hay que destacar que histricamente la economa se separ de la sociedad al hacerse autnoma de la poltica, la poltica independizada de la moral resurgi en el Renacimiento con la quiebra de la religiosidad, que hasta entonces empapaba todos los aspectos de la vida, con autores como Nicols Maquiavelo. La separacin de la tica de la economa convencional se formalizar finalmente en la divisin actual entre economa positiva, que muestra el resultado de aplicar el anlisis econmico a la realidad y la evidencia emprica, y la economa normativa en la que se incluyen los preceptos ticos y los juicios de valor que slo pueden ser resueltos por el debate poltico y la toma de decisiones. Sin embargo, los crticos afirman que esta distincin es incorrecta pues, por ejemplo, aceptar la actual distribucin de la renta como algo dado como hace la economa positiva es ya un juicio de valor.29 La separacin de la economa y la poltica fue posible por la seleccin de aspectos cuya cuantificacin (precios, cantidades) pareca prometer mejores resultados para el estudio y la prctica pudindose formalizar matemticamente. Como qued reflejado en la obra Aritmtica Poltica de William Petty. Progresivamente se producira una nueva escisin esta vez entre la naciente nocin de sistema econmico y la Naturaleza. 9 Los cientficos estaban convencidos en esta poca de la existencia de un orden natural determinista que rega el mundo y el economista deba descubrir las leyes subyacentes en la sociedad como otros investigadores hacian lo propio en la fsica o astronoma. Los fundadores del nuevo sistema de economa poltica contemplaban el orden econmico como un sistema de libertad natural gracias paradjicamente a un rgido orden social natural que apenas necesitaba intervencin externa por parte del gobierno, as A. Marshall lo describi como un universo econmico copernicano.24 Ejemplo [29] y contrapunto de J.L. Sampedro [30]. Con esta separacin la economa convencional, tras un largo y complejo proceso, acabara configurndose como una mquina atemporal, reversible (sin cambios cualitativos), de crecimiento cclico y perpetuo (el dinero puede crecer al infinito, lo material no) centrada en los valores de cambio (y en una correspondiente entelequia denominada utilidad) sin referencia ya al limitante mundo fsico y abstrayndose igualmente del mundo social pues se redujo la sociedad al individuo y ste a una ficcin denominada homo oeconomicus, en esencia una mquina codiciosa y egoista. En los manuales de economa se representa como un simple esquema circular de flujos entre empresas e individuos. 9 30 31 27 El sXIX es el de la Gran Transformacin como la denomin Polanyi32 en la que el liberalismo econmico impuso por la fuerza su modelo en la sociedad, implementando el primer ejemplo de ingeniera social masiva de la modernidad un siglo antes que el socialismo de estado, lo que increment enormemente la fabricacin y comercio de mercancas pero con graves trastornos para la sociedad como la proletarizacin, pauperismo y, paradjicamente pues el liberalismo se define como baluarte de la propiedad, la destruccin de la propiedad privada comunal y religiosa (enclosures, desamortizaciones). Estos problemas impulsaron el nacimiento de la Sociologa con el fin de comprender cientficamente sus repercusiones para domesticarlas.

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La intervencin del Estado protegi parcialmente a la sociedad y al mismo tiempo buena parte del liberalismo, recurriendo a medidas de control: seguros sociales, derechos de voto y asociacin, regulaciones e inspecciones de la actividad mercantil e industrial, etc. Es decir, el Estado acto tanto para legitimar las prcticas liberales como para proteger a la sociedad de sus manifestaciones ms extremas contribuyendo a asentarlas. 9 El Romanticismo y el Socialismo moderno aparecieron como reaccin ante las nuevas prcticas industriales y comerciales capitalistas. Los romnticos consideraban la naturaleza como independiente y fuente de la vida en todas sus formas frente a la visin de la naturaleza como simple medio material para los seres humanos y sus necesidades.7 33 Configuracin de la nocin convencional de sistema econmico: nace el medioambiente La nocin de la economa convencional de que la naturaleza tiene un papel secundario o nulo en la produccin comparado con el capital y el trabajo, cre la idea del medio ambiente. Contrastando con las nociones primitivas de que vivimos y dependemos de la naturaleza. En est poca se cre finalmente la versin actual del "medio ambiente", trmino innecesariamente repetitivo usado en la actualidad, compuesto por hechos que la teora econmica convencional (clsica, neoclsica, marxista y keynesiana) progresivamente dej fuera de su objeto de estudio porque en lugar de seguir exclusivamente las supuestas reglas del juego cientfico estuvo fuertemente influida durante su construccin como ciencia (siglo XIX) por el uso comn en las prcticas contables y comerciales segn la ideologa e intereses de la naciente burguesa, lo que condujo a la redefinicin de sus categoras conceptuales bsicas ahora definitivamente centradas en lo mobiliario (incluso un inmueble se valora principalmente segn su precio), es decir, el dinero: La escasez que antiguamente era de sentido comn pues no haba nada infinito, salvo Dios, pas a denotar dinero insuficiente para comprar todas las cestas de mercancas y la correspondiente necesidad de elegir lo que significa de hecho una miserabilizacin progresiva, el needy man, segn autores como Wolgang Sachs y Marshall Sahlins. La escasez viene determinada por la asimetra de los medios y fines: en nuestras sociedades individualmente no se puede obtener ms que una parte insignificante de toda la oferta de mercancas.34 35 Argumenta Sahlins que la economa primitiva paradjicamente es de abundancia pues las necesidades son pocas y los medios para satisfacerlas estn al alcance de todos, dedicndose menos tiempo que hoy al trabajo y careciendo del afn de acumular riquezas. Las sociedades con Estado incrementaron y extendieron el afn de acumulacin segn Pierre Clastres. Lo que hoy denominamos trabajo no apareca como un aspecto concreto de la sociedad y careca de las connotaciones penosas de hoy, en cierto sentido no trabajaban. Por aadidura, un incremento en la productividad se traduca en mayor tiempo de ocio creativo.36 La riqueza, que inclua todos los bienes sin precio como la luz del sol y la fertilidad de la tierra, pas a significar dinero y producir que se entenda antiguamente como sinnimo de crear materia, tras un complejo proceso en el que se tuvo en cuenta la 1 ley de la termodinmica pero se ignor la 2, se redujo finalmente a revender con beneficio.

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Mina abandonada, el destino de los recursos fsiles es el agotamiento, si los residuos no sobrepasan antes los lmites. El carbn, por ejemplo, se produce, es decir, es un stock que se extrae y se vende restando los costes de sacarlo al resultado de su venta, no se tiene en cuenta el proceso natural de concentracin ni su abundancia en la corteza terrestre ya que se da por supuesto que al agotarse una explotacin la amortizacin (del equipo de extraccin, la concesin y del trabajo) automticamente permitir sacar ms carbn en una nueva mina, globalmente no se considera si fsicamente existen esas nuevas minas. En esta lnea se enmarca el debate sobre el techo petrolero. Un ejemplo similar pero con un recurso renovable es el caso de la pesca, el exceso de capacidad extractiva de las grandes flotas de altura se transfiere de unas zonas a otras tras su colapso. El mar es en gran medida un bien de libre acceso (salvo la plataforma continental) que no debe confundirse con los bienes comunales, por lo que es racional para cada empresa el obtener el mayor rendimiento posible antes de que lo haga la competencia, conduciendo al agotamiento del recurso y al desempleo de miles de personas. Como ocurri en Terranova, actualmente a la espera de una eventual recuperacin del stock de bacalao. Esto no impide que en las aguas continentales la gestin capitalista no conduzca a serios problemas: En 1945 el presidente de Per y gobiernos vecinos apoyaron la creacin de la zona econmica exclusiva para evitar la sobreexplotacin de la pesca por extranjeros pero fueron los empresarios locales quienes la provocaron a finales de los aos sesenta.19 En cambio la EE reflexiona sobre: el entorno institucional que favorezca una gestin correcta y justa de los recursos, la aportacin gratuita de la naturaleza mediante conceptos como el de coste fsico de reposicin para orientar mejor la gestin de recursos minerales, los conocimientos de las ciencia fsicas y biolgicas para mejorar la gestin del agua, bosques, pesqueras, etc.9 37 El concepto de trabajo tambin sufri una honda transformacin para encajar en la nueva nocin de sistema econmico, as en la Antigedad clsica, en la que no exista una palabra equivalente a la actual, se consideraba indigno el trabajo asalariado o el desarrollar las capacidades para obtener una ganancia. Las actividades libres eran aquellas que se practicaban por s mismas. Adems la labor humana no era la nica que produca obras sino tambin la naturaleza o el propio ocio, que no se consideraba estril o mero consumo como actualmente.36 La naturaleza, anteriormente prdiga y divina para el ser humano, pas a ser una entidad avara a la que deban arrancrsele penosamente los frutos. Por otra parte, se arrastraron al seno de la naciente economa antiguos elementos irracionales procedentes del inconsciente colectivo y la alquimia como los sueos de superacin de las barreras fsicas y servidumbres que impone el mundo al ser humano (transmutacin, cornucopia, lmites espacio-tiempo) reincorporados en la nocin de Progreso, ahora se espera de la tecnologa y la ciencia los milagros que antes se atribuan a los dioses o magos. 38 Es de sealar, por ltimo, que tom como modelo el hoy superado Mecanicismo newtoniano que entonces deslumbraba a las ciencias nacientes por su xito en la fsica y astronoma.
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Incorporando parte de su aparato matemtico e inspirndose en las propias leyes de Newton.9 30 Un ejemplo de la relacin entre economa convencional y mecnica clsica puede verse, en francs, aqu [31] Crecimiento y destruccin El capital est hecho de recursos naturales y los necesita para obtener un producto, generando inevitablemente residuos. Ello contribuy de modo formidable a magnificar los logros del Capitalismo, y posteriormente del Socialismo de Estado (que se mostr menos eficaz para fomentar el crecimiento econmico), a base de ignorar el uso y ocasional agotamiento/destruccin de recursos que est en su fuente, y los residuos que necesariamente produce con los correspondientes problemas de contaminacin. Y an ms al ocultar que los bienes y servicios onerosos ofrecidos por el sistema econmico productivista procedan de, o sustituan pobremente, los bienes y servicios gratuitos de la naturaleza, cuya fundamental contribucin al proceso econmico fue minimizada o eliminada, en favor del trabajo y el capital (el capital y el trabajo tambin se construyen con recursos como acero o alimento).9 Asimismo, Georgescu-Roegen indic que un breve examen de la funcin de produccin, que los economistas convencionales actualmente usan como representacin del funcionamiento del sistema econmico, muestra una intil receta de ingredientes gravemente incompleta pues, segn Georgescu-Roegen, da a entender que la economa puede funcionar con mnimos recursos naturales dado suficiente capital o trabajo (perfecta sustituibilidad de factores), pues despejando en una funcin Cobb-Douglas los recursos naturales (aadidos en la variante Stiglitz-Solow, normalmente no se representan) se pueden hacer tan pequeos como se quiera, aunque no cero.39 Herman Daly critic la "mana del crecimiento" o actitud de la teora convencional, la cual a partir del supuesto de que las necesidades humanas son infinitas establece que la obligacin del sistema es producir continuamente ms en un mundo sin fin y que propone el crecimiento econmico como solucin a los problemas de pobreza, desempleo, inflacin, desequilibrios de la balanza de pagos, agotamiento de recursos y contaminacin e incluso la guerra. 40 Problemas creados en buena parte por el propio crecimiento. Finalmente el Capital (ciertos economistas ecolgicos 27 son contrarios a la idea de Capital Natural pues Naturaleza y Capital tienen caractersticas diferentes: los recursos no renovables no se reproducen como el Capital) es el factor que finalmente anul a los otros en la economa convencional, de este modo habiendo capital suficiente no importaban los recursos naturales ni el trabajo. Son numerosos los economistas destacados que explcitamente negaron importancia alguna a los recursos naturales y casi todos lo hicieron implcitamente al aceptar y trabajar dentro de los lmites de la nocin convencional de sistema econmico. Ejemplos: Para S. Jevons, Principios de Economa 1871, los recursos naturales pueden tener utilidad potencial, pero sta no cae dentro de la ciencia de lo econmico. Solow, premio Nobel 1987, a principios de los aos 70 del sXX dijo que el mundo podra continuar perfectamente sin recursos naturales indicando en diversas ocasiones que los recursos naturales, que no incluy en su modelo, seran sustituidos por otras cosas o factores (capital). 9
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Hoy en da estas afirmaciones pasadas son ignoradas y son raras las afirmaciones similares, pues pueden atraer crticas de la EE como Beckerman (asesor del Banco Mundial, profesor de Oxford) recibi hace unos aos de H. Daly 41 por negar que un descenso en la produccin agrcola en Estados Unidos debido al cambio climtico fuese importante dada la escasa contribucin, en trminos monetarios y porcentuales (3%) del sector primario al PIB. Daly dijo que el sector primario es el fundamento sobre el que se levanta todo el edificio de la economa indicando que Beckerman expres las consecuencias segn el modo de pensar convencional. Tales ideas se derivan directamente del sistema de pensamiento y funcionamiento de la economa convencional, como se representa en los manuales usuales. Crisis local y global

Economa convencional con externalidades, las cuales se consideran accidentes menores dentro del proceso econmico convencional.

Ante las crisis energticas, la destruccin de recursos, los problemas causados por los residuos, la presin social, la crtica interna de pioneros como Georgescu-Roegen y la evidencia de otras ciencias en estas cuestiones, los economistas convencionales se vieron obligados a desarrollar medios para tratar estos asuntos que la formalizacin en el sXIX de la naciente economa como crematstica, haba dejado fuera de sus anlisis. As a principios del siglo XX se incluyeron cuestiones de contaminacin puntual en la nocin de externalidad: daos o beneficios en la utilidad o produccin que ocasiona un agente econmico a otro, fuera del mercado y sin compensacin econmica. Un cajn de sastre terico de multitud de aspectos positivos o negativos de diversa importancia clasificados como fallos de mercado ajenos al sistema econmico tal y como lo formula habitualmente la economa convencional por no cumplir las condiciones sistematizadas por Walras.

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La economa ambiental nacer de la economa del bienestar de Pigou que trat entre otros temas, la diferencia entre el producto neto marginal social y el producto neto marginal privado debido a costes que no son tenidos en cuenta, con el ya clsico ejemplo del dao no compensado que se causa a un bosque por las chispas de una locomotora de vapor. A la economa del bienestar se le aadi posteriormente en 1960 el problema del coste social de Coase. Hay que notar que en ocasiones se representa a Pigou y a Coase como defensores contrapuestos de la intervencin del estado y del mercado capitalista respectivamente, sin embargo presentan ms acuerdos que divergencias.22 Sus trabajos condujeron posteriormente a la economa de los recursos naturales para la gestin ptima de los recursos que usa el sistema econmico (consumo o destruccin en trminos monetarios atribuidos artificalmente al no existir mercados pues la Naturaleza no es un agente econmico) y la economa ambiental para la gestin de la contaminacin ptima,26 tambin con precios arbitrarios (obtenidos mediante cuestionarios por ejemplo) a fin de obtener una funcin de coste marginal en unidades monetarias que se igualara a los beneficios, funcin de beneficio privado marginal neto en unidades monetarias, para obtener analticamente un ptimo matemtico reversible. En ambos casos con poca o nula referencia a las ciencias que pueden aportar informacin para su directa gestin como la biologa, fsica... En contraste, la EE usa esos conocimientos para realizar, entre otros, el estudio de balances energticos y anlisis de flujos de energa y materiales consumidos por las economas. Por otro lado, la EE considera que los recursos y residuos estn directamente relacionados, sin el uso de los primeros no habra contaminacin por lo que necesariamente ha de abarcar ambos.9 30 27 Crecimiento como desarrollo sostenible La cadena de montaje simboliza el xito productivista del maridaje entre capitalismo e industria pero tiene un lado oculto en la destruccin ambiental, el trabajo agotador y el consumismo. Segn ciertos autores de la EE, la percepcin del fracaso de la idea de crecimiento derivada de la crisis social y ambiental, provoc la proliferacin de etiquetas que simulan afrontarla mientras encubren las prcticas usuales. Es el caso del trmino desarrollo sostenible criticado como vago (mltiples significados), hipcrita (usado para promover actividades insostenibles) y contradictorio (ignora los lmites sociales y biofsicos al crecimiento o focaliza cuestiones errneas).5 Histricamente se ha considerado crecimiento y desarrollo como sinnimos. Por ello (utilitarismo) bastaba con producir mercancas de modo masivo para directamente incrementar el bienestar humano. La distribucin ptima sera automtica gracias a la mano invisible. La conviccin actual de que crecimiento no es desarrollo cualitativo (mejora social, ambiental) deriva de la percepcin del fracaso, paradjicamente fruto de su xito productivista, de la economa convencional.42 Muchos autores suelen presentar la idea de desarrollo como cambio cualitativo, el problema surge al redefinir aisladamente el desarrollo. Pues, segn Jos Manuel Naredo, Sobre el origen, el uso y el contenido del trmino sostenible, disponible aqu: [32], la nocin de desarrollo
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sostenible es sinnimo de crecimiento porque la modificacin del significado de un concepto no reforma todo el complejo entramado de definiciones, indicadores y prcticas del sistema econmico convencional al que pertenece. De este modo los manuales estn estructurados de modo coherente (conceptos como riqueza, mercado, indicadores como el PIB, etc.) en torno a la idea de crecimiento.9 Sin embargo, para Herman Daly, puede haber desarrollo sin crecimiento, lo que le lleva a conservar se trmino pero con otro sentido dentro de su nocin de estado estacionario. Es decir, lo introduce dentro de un sistema econmico distinto, ya que de producirse una transicin a una economa estacionaria se produciran profundos cambios: La poblacin humana debera ser numericamente constante y tambin el stock de capital fsico, ambos se mantendran a largo plazo reduciendo la energa y materiales necesarios para reponer la poblacin y el capital al mnimo posible. Respuesta de la Economa Ecolgica

Esquema de la Economa ecolgica, los recursos y energa de la naturaleza que mueven el circuito econmico. La fraccin reciclada ha de aumentarse cerrando los ciclos de materiales.

La EE dice que sus crticas no son recogidas por la economa convencional y que sta trata principalmente de preservar su autonoma, superioridad, unidad y coherencia limitada al mundo del valor de cambio con sus nociones de propiedad, mercados formadores de precios,

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etc. En lugar de lograr una mejor gestin de las relaciones de las sociedades humanas con el sistema natural al que pertenecen. Es decir, se trata de remendar la red analtica que una vez dej fuera estos aspectos (recursos, residuos, sociedad) reincorporando de modo tergiversado estos fenmenos a la economa convencional (mediante la invencin de derechos de propiedad, precios y mercados) pero sin poner en discusin por qu se les dej fuera en primer lugar, lo que revelara su contradiccin insalvable con los postulados bsicos de la economa convencional. 9 Por ejemplo, un reconocimiento explcito dentro de la economa convencional de la sustuibilidad limitada de factores rompera la coherencia del enfoque neoclsico.43 44 Para la EE, la nocin de sistema econmico convencional avala la ideologa del crecimiento y oculta su dao que est en la raiz de la destruccin ambiental y social de nuestra poca, 45 pues se halla en el nexo de unin entre la naturaleza y la humanidad y dentro de esta ltima define y oculta las relaciones injustas entre los seres humanos mediante el dinero. 46 La EE tambin discute, el intercambio inequitativo y desigual en terminos biofisicos entre pases centrales y perifricos que por la divisin internacional del trabajo son productores de materias primas, sin tener en cuenta que venden por un menor precio el stock creado por la naturaleza lo que conlleva al empobrecimiento a largo plazo para aquellas sociedades que no desarrollen al mismo tiempo un sustituto renovable (nociones relacionadas: sembrar el petrleo, intercambio ecolgico desigual y asimetra entre el coste fsico y la valoracin monetaria denominada regla del notario).27 37 Desde la EE se critica la contabilidad macroeconmica porque considera rentas lo que en realidad es agotamiento de recursos y por ello un empobrecimiento, por contabilizar como incremento del PIB los gastos defensivos que se realizan para protegerse de los efectos del crecimiento o, directamente, porque no se puede reducir a un indicador cuantitativo la valoracin del estado de la economa (Vase el apartado Limitaciones del uso del PIB). No obstante, se ha propuesto la adopcin de indicadores corregidos como el PIB verde que trataran de corregir algunos de estos fallos. Otras crticas son que la economa convencional no cubre suficientemente algunos aspectos como el trasiego de activos financieros y patrimoniales que afectan profundamente a la distribucin de la renta, es una crematstica incompleta. La EE tambin discute la fabricacin de poder de compra por los sistemas financieros de EEUU, Japn y la UE que permite a las naciones avanzadas acceder a los recursos del resto del mundo de modo injusto.37 Esto hace que, segn la EE, la economa de los recursos naturales y la ambiental sean de nula utilidad prctica ms all de casos muy localizados en el espacio y el tiempo, en los que se pueden crear intercambios monetarios en mercados ficticios. Es decir, casos como el ganadero que contamina el agua de un agricultor (dando por supuesto que no hay nadie o nada ms perjudicado en el presente o futuro salvo ellos, que hay unos derechos de propiedad definidos, unos productos daados al agricultor con precio de mercado, un mercado competitivo dnde realizar transacciones baratas) es la denominada negociacin Coasiana. Cuya significacin se reduce a recrear las caractersticas clave de los bienes econmicos ya sistematizadas por Walras.

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Stigler elev la propuesta de Coase al rango de "Teorema" y la formulacin habitual es que en un conflicto como el mencionado y en ausencia de costes de transaccin no importa cul de las dos partes tiene el derecho a contaminar, es suficiente con su definicin clara. Aunque para los implicados tiene efectos diferentes segn quin deba ser compensado, para la economa en su conjunto no importara.27 Segn diversos autores de la EE, la utilidad de la EA-ERN es principalmente ideolgica al tratar de salvar la nocin habitual de sistema econmico de la teora convencional y su definicin de desarrollo como crecimiento exponencial de la produccin de bienes y servicios 9 27 y que es completamente incapaz, segn la EE, para tratar problemas complejos, con incertidumbre y falta de informacin, que afectarn a generaciones futuras y con numerosos y diversos afectados en el presente, como ocurre por ejemplo con el cambio climtico, la acidificacin de los ocanos o el agotamiento de la naturaleza.27 Lmites al crecimiento y Decrecimiento En cambio, en la EE el funcionamiento de las economas y la gestin de recursos y residuos se analizan directamente mediante conceptos y mtodos tomados de la Fsica (la termodinmica explicara por qu no podemos usar una y otra vez el mismo trozo de carbn; o el calor del mar para propulsar los barcos),30 38 Biologa (conocimiento de los ecosistemas que nos proporcionan sustento vital, recursos o reciben residuos), Geologa (los yacimientos minerales son rarezas de la corteza terrestre),47 Antropologa y Sociologa (anlisis de balances energticos y de otras sociedades e instituciones), Ecologa Industrial48 (la ecologa como marco y modelo para la industria) y tambin, de modo subsidiario y limitado, en trminos monetarios. 27 Ejemplos: [33], [34] De este modo se calcula que el 45% de la poblacin activa mundial trabaja con la biomasa agrcola y forestal aunque slo genera un 5% del PIB mundial. Los flujos de biomasa estn estrechamente ligados a los ciclos del carbono, nitrgeno, fsforo y otras sustancias y al flujo de energa trfica en los ecosistemas. La extraccin y produccin de biomasa est relacionada con la degradacin de los ecosistemas. nicamente la quinta parte de la superficie global tiene poca o nula interferencia humana mientras ciertos autores como Giampetro y Pimentel recomiendan la preservacin de un 33% de los ecosistemas para asegurar su estabilidad. La parte de la Produccin Primaria Neta (PPN, aquella que excede las necesidades de crecimiento y mantenimiento de los productores primarios y constituye la fuente para animales y humanos) apropiada por la humanidad oscila entre el 16% de la produccin terrestre (ao 2000, slo extraccin terrestre sin pesca y sin tener en cuenta la prdida de PPN debido a urbanizacin o agotamiento del suelo) a ms del 40% (13% produccin biomasa terrestre) segn los resultados de varios estudios. Lo que a su vez plantea el problema de la escala mxima de la economa.49 37 50 Pgina web, ingls, sobre la HANPP [35] Segn la EE existen lmites al crecimiento, por ello muchos autores apoyan abiertamente el decrecimiento, como el propio Georgescu Roegen que afirm tempranamente que los pases desarrollados deben reducir drsticamente su consumo (tambin en favor de los subdesarrollados) en el uso de materiales y energa y residuos generados. Por otro lado el consumo tras superar cierto umbral,51 no conduce a la felicidad, ni responde en muchos casos a necesidades reales sino a deseos estimulados o creados por la propia economa, que deben ser
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cubiertos por mercancas o servicios de pago y permanentemente insatisfechos,9 52 para seguir funcionando. Max-Neef diferencia entre necesidades y satisfactores.53 Apertura y profundidad del enfoque de la Economa Ecolgica La EE es un campo abierto que permite la pluralidad pues hay un ncleo de creencias compartidas que proporcionan un marco para la investigacin pero no la determinan. Sin embargo, contribuciones sin relacin pueden aparecer como pertenecientes a este campo. La mayor parte del trabajo es emprico y enfocado a cuestiones concretas. 17 La identidad del campo es dbil ya que los investigadores hacen tipos muy diferentes de investigacin y muchos se relacionan con otras organizaciones. Pero la EE tiene cierto control sobre niveles de competencia y la definicin de la importancia relativa de las distintas investigaciones, aunque se discute sobre ello en la EE y muchos investigadores dependen del reconocimiento de otros campos para obtener fondos y establecer sus carreras. 17 La organizacin interna de la EE es principalmente horizontal, en lo que a la investigacin respecta, pero hay cierta jerarquizacin en la revista y boletines. La institucionalizacin de la EE ha sido exitosa, tanto a nivel internacional como regional, con muchos miembros, aunque para algunos de los pertenecientes a la generacin de mediana edad fue ms importante publicar en otros lugares. La EE dispone de varios centros de investigacin, programas de formacin y cursos de postgrado. La mayor parte de los miembros consideran importante influir en la agenda poltica.17 La EE ha recibido financiacin de la Unin Europea que ha sido muy importante. Su investigacin ha sido usada por la Agencia Ambiental Europea, Eurostat y ciertas organizaciones no gubernamentales y activistas (huella ecolgica, conflictos ecolgicos). En los EEUU han tenido protagonismo ciertas fundaciones privadas como la Ford y la Pew. 17 Se mencion al principio la transdisciplinariedad, adems, la EE es democrtica 54 porque en los procesos de caracterizacin de los problemas y de toma de decisiones han de ser tenidos en cuenta explcitamente los ciudadanos pues ya no hay ptimos cuantitativos que puedan obtenerse de forma automtica mediante un conjunto de ecuaciones como pretende la economa convencional (ciencia post-normal, evaluacin multicriterio).27 55 La EE reconoce que hay generaciones futuras que no existen y por ello no pueden decidir y sobre las que recaern nuestros aciertos y errores; indertidumbre y falta de conocimientos. Diferencindose de la economa convencional en la cual unos expertos, economistas, sostienen de forma tecnocrtica los resultados de sus mecanicistas modelos econmicos. Que no son neutrales ni objetivos, por ejemplo, el uso de la nocin de externalidad sirve para desactivar los aspectos polticos y sociales de los problemas. La diferencia tajante entre EE, EA y ERN es principalmente de tipo conceptual, en la prctica los autores y teoras se solapan e interrelacionan27 tal y como puede comprobarse por algunos artculos publicados en la revista Ecological Economics. Por ejemplo el nmero de febrero de 2008, en el que se pueden encontrar artculos relacionados con la EA (Contingent valuation: A new perspective), con la ERN (Reconciling economic and biological modeling of migratory fish
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stocks: Optimal management of the Atlantic salmon fishery in the Baltic Sea) y ms propios de la EE (Ecological footprint accounting in the life cycle assessment of products).56 La Economa Ecolgica es un campo relativamente nuevo, mucho ms abierto a la discusin terica tambin con otras corrientes de la economa como la Economa institucional, siendo ms frtil que la teora econmica convencional. Dentro de la EE son comunes los debates en torno a epistemologa, filosofa de la ciencia, historia de la ciencia y otras disciplinas tericas que puedan fundamentar o inspirar los nuevos enfoques. Tambin se puede enlazar con la Agroecologa [36]Historia Ambiental, Ecologa Poltica, Agricultura ecolgica, Ecologa urbana y disciplinas similares ya que comparte algunos principios, mtodos y perspectivas.21 La EE pretende cerrar un largo perodo de separacin entre la economa, la naturaleza y la sociedad cuyos resultados en trminos de destruccin ambiental e injusticia social entiende que son evidentes.

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