Sei sulla pagina 1di 240

rms\

t\
K

Coperta: O. Marinesou

YASUNARI KAWABATA

KYOTO
oder

Bit jungen Liebenden in der alten Kaiserstadt Roman


Cari Hanser Verlag (g) 1B8S Catl Hanser Terlag, Miinchen

Yasunari Kawabata

Kyoto
sau
!

Tinerii ndrgostii din strvechiul ora imperial

n romnete de Vasile Spoial


-

Bditura

UNIVERS"

B u c u r e j t i 1970

Capitolul

n t i

FLORI DE PRIMVARA nfloriser viorelele pe trunchiul btrnului arar. O, iat c au dat i anul acesta n floare !" i spuse Chieko zrindu4e i ntmpinnd ast fel n gnd gingaa primvar. n grdina aceea mic, nghesuit printre cldiri, ararul prea un adevrat uria, cu trunchiul lui abia puin mai gros dect trupul lui Chieko dar parc puteai asemui trupul tinerei fete cu trunchiul acela ros de vnturi i ploi, cu scoara lui aspr, npdit de muchi... Cam n dreptul oldului lui Chieko, ararul se pleca lin, ca apoi, dup ce-i trecea de cre tet, s se arouiasc spre dreapta. De aici, din ndoitura trunchiului, porneau crengile rsfirndu-se prelungi peste ntreaga grdin, aco perind-o cu ramuri aplecate, ndoindu-se parc sub grele poveri.
5

Puin sub ndoitura ararului erau doua scorburi i-n amndou se cuibrise cte o tuf mic de viorele ce nfloreau n fiecare prim var. Erau acolo de ond se tia Chieko pe lu me,- stnd aa, la o palm una de alta, i dup ce crescuse mai mare se gndea cteodat : Oare se pot ele Sntilni ? S-or fi cunoscnd viorelele lntre ele ?" De parc a te ntlni" sau a te cunoate" ar putea nsemna ceva pentru nite viorele ! Primvar de primvar, nu nfloreau mai mult de trei sau poate cinci viorele n fiecare din cele dou scorburi din trunchiul ararului, dar erau frunze i flori n fiecare an. De fie care dat cnd le venea vremea s se trezeas c la via" i Chieko le vedea, zbovea pe te ras sau lng trunchiul ararului, privindu-le cuprins de tulburare i-n inim cu un simmnat de singurtate. Aici s te nati i aici s trieti mereu..." Dintre clienii ce veneau la prvlie i ve deau i ludau falnicul arar, rar se ntmpla ca vreunul s bage de seam c pe trunchiul lui nfloreau viorele. Copacul vnjos, noduros, btrn dar puternic nc, acoperit pn-n cre tet de muchi, mai era i-acum plin de semeie i farmec. Greu s mai observi i bietele vio rele ce creteau n scorburile lui. Dar cei care tiau de rostul viorelelor erau fluturii. Chiar acum cnd le zrise i Chieko, un roi de fluturai albi se ridic de pe pmnt ntr-o plutire lin spre trunchiul copacului i ncepu s flfie n jurul florilor.
6

Ararul dduse frunzulie roii, fluturii ju cui l nvluiau ntr-o sclipire alb, iar frun zele i florile viorelelor erau ca dou umbre mai ntunecate pe verdele crud al muchiului ce nvelea copacul. Era o zi blnd de primvar nvluit ntr-o cea strvezie. Fluturii zburaser, dar Chieko mai rmnea pe teras privind viorelele. Se uita la ele i parc le spunea n oapt : Ce frumos ai nflorit i anul sta de dragul meu ! Ce drgu din partea voastr !" Chiar la rdcina copacului, aezat cam sub cele dou tufe de viorele, se afla un felinar vechi de piatr. Tatl ei i explicase odat c figura de pe piciorul felinarului l reprezint pe Cristos. Nu pe Fecioara Mria ? ntrebase atunci Chieko. La Kitano, n apropiere de templul Tenjin, am vzut un chip mai mare al Fecioa rei Mria care semna cu acesta. Dac ar fi Fecioara Mria, ar trebui s aib pruncul n brae, spusese tatl laconic. Nu poate fi dect Cristos. Ah, da... ncuviinase Chieko dnd din cap. Pe urm ntrebase : Au fost i cretini printre strmoii no tri ? Da' de unde ! Felinarul sta a ajuns ntmpltor aici, l-o fi adus vreun grdinar sau vreun pietrar. Nu-i cine tie ce de capul lui...
7

Se poate ca felinarul acesta s fi rmas din acele vremuri de demult ond cretinismul era nc prigonit n Japonia. Piatra era tocit i mnoat de vreme, iar din figura roas de vnturile i ploile otorva secole nu se mai distin geau deot vag capul, trupul i picioarele. La vremea lui, trebuie s fi fost o lucrare execu tat cu foarte mult migal. Tot ce mai puteai bnui acum era c mnecile largi atrnau pn jos, i c oricine ar fi fost, sttea drept i-i inea minile mpreunate pe piept. Forma propriu-zis nu se mai putea recunoate, dar im presia pe care i-o fcea era ou totul alta dect aceea pe care i-o lsau figurile de piatr ale lui Buda sau Jizo. Dac nainte vreme fusese obiect de cult sau numai o podoab exotic nu mai tia nimeni. Acum felinarul cretin era inut acolo n gr dina prvliei, lng rdcina btrnului arar, doar pentru aspectul su de lucru strvechi. E adevrat c dac se ntmpla s atrag aten ia vreunui client, tatl lui Chieko spunea : E un Crist ! Dar asta se ntmpla rar. Cci cine observa felinarul nnegrit de vreme, nu sttea s-1 pri veasc mai de aproape, un felinar de grdin fiind un lucru foarte obinuit. Intlneti cte unul dou la toate caisele. Privirile fetei coborr acum de la viorele la Cristul de piatr. Nu urmase vreo coal de misionari, dar pentru simplul motiv c-i pl cea limba englez, fusese adesea la biseric i citise i Biblia. Nu se simea ns ndemnat
8

s aduc vreo ofrand de flori, nici s aprind luminri n faa vechiului felinar nnegrit de vreme. Nicieri pe piatra lui nu era spat vreo cruce. Viorelele de deasupra Cristului de piatr i preau a fi inima Fecioarei Mria. Chieko i plimb privirile de la felinar la viorele i deo dat i venir n minte greieraii ei de cas. Nite greierai cnttori, pe care-i cretea ntr-o oal de porelan vechi de Tamba. Viorelele de pe trunchiul ararului le desco perise de mult, pe cnd greieri de cas se-apucase s creasc de-abia de vreo patru^cinci ani. Atunci auzise pentru prima oar greieri cntndu-i cntecul lor nentrerupt, la o prieten de-a ei de la coala medie oare-i inea n ca mer ; i adusese i ea civa acas. Ce trist trebuie s fie, spusese atunci Chieko, s trieti ntr-o oal ! Dar prietena ei i-a rspuns c e mult mai bine aa pentru ei dect dac i-ai ine ntr-o colivie deschis, lsndu-i pur i simplu s piar. Se pare c aceti greieri snt foarte cu tai i c exist i unele mnstiri unde se fac adevrate cresctorii de greieri. Intre timp, greieraii lui Chieko se nmul iser. Erau atia, nct i inea aoum n dou oale de porelan vechi de Tamba. An de an, n jur de nti iulie, apreau puii, i pe la mij locul lui august ncepeau s cnte. Se nteau, cntau, se nmuleau i mureau n aceeai oal strimt i ntunecat. Dar ast fel li se pstra seminia i era imai bine dect dac ar fi trit o via sourt de-o singur
9

generaie tntr-o colivie deschis. i totui, dac stai s te gndeti : s-i petreci toat viaa ntr-o oal ! O oal s nfieze ntregul uni vers ! Chieko tia c Tot universul ntr-o oal" era o strveche legend din China. n oala din poveste se aflau palate, i-n palatele acelea gseai din belug cele mai alese vinuri i cele mai felurite i gustoase mncruri ntr-o ar fermecat de dincolo de lumea noastr pmntean. Legenda asta era povestit de pustnicii din muni. Firete ns c greierii nu triau n oal pentru a scpa de deertciunile lumii. Poate c nici nu tiau c stau ntr-o oal. i totui, triau aa mai departe. Cea imai mare surpriz pentru Chieko a fost o dat cnd a observat c puii de greier din oala n care nu schimbase brbtuii erau mai pricjit i imai firavi. Cresctorii de greieri tiu lucrul acesta i, ca s evite rul, au grij s fac mereu schimb de brbtui. A'cum nu era nc vremea greierilor. Nu era toamn, ci primvar, dar faptul c Viorelele de pe trunchiul ararului au fcuto pe Chieko s-i aduc aminte de greieri nu era cu totul lipsit de semnificaie. Greierii, bunoar, erau n oal pentru c-i pusese ea acolo, dar oum ajunseser viorelele s-i gseasc locul n scorburi ? Oricum ar fi, aa cum au nflorit viorelele, aa vor iei i greierii anul sta cnd le va veni vremea i vor ncepe s onte. Aa triete natura... ?"
io

Uoara boare a primverii se juca n prul fetei. Chieko i ddu uviele rvite dup urechi. Se gndea la viorele i la greieri i-i asemuia cu viaa ei. i eu... ?" Era o zi de primvar n care ntreaga fire pulsa, trezindu-se la via. Numai Chieko st tea privind pierdut la nite amrte de viorele. Se fcuse vremea mesei i vnztorii din prvlie ncepeau s se pregteasc de plecare. Chieko i aminti c-i timpul s se pregteasc i ea pentru ntlnirea pe care o avea ca s mearg la srbtoarea cireilor nflorii. Mizuki Shinichi i telefonase ieri i o invitase la templul Heian. Un prieten de-al lui, coleg de facultate, ca s mai dtige ceva parale se an gajase pentru cteva sptmni controlor de bilete la intrarea n grdina templului i-1 anunase c acum era momentul cnd dduse r toi cireii n floare. Mi l-am angajat ca paznic personal, aa c sntem n siguran, spusese Shinichi rznd uor, i rsul lui suna frumos. Ne pzete i pe noi ? ntrebase Chieko. Pi, e paznic de poart, ce vrei, trebuie s lase toat lumea s treac ! i Shinichi rse iari scurt. Dar dac vrea Chieko, putem intra fiecare pe cont propriu i ne ntlnim sub cireii din grdin. Chiar dac unul dintre noi va trebui s atepte puin, va privi singur cireii. Doar e vorba de flori de care nu te poi stura privindu-le.
11

Dac-i aa, poate c Shinichi prefer s se duc singur... ? Ctui de puin ! Dar ce ne facem dac d o ploaie stranic la noapte i scutur toate florile ? Atunci, nu ne rmne dect s admirm frumuseea florilor scuturate. Asta-i bun ! Nite petale strivite de ploaie i seuturate-n noroi ? Auzi colo : fru museea florilor scuturate... Eti un afurisit ! Care dintre noi ? Chieko i alese un chimono n culori dis crete. Se mbrc i iei din cas. Templul Heian e un templu vestit pentru serbrile ce in de vechi tradiii. Cldirile lui nu s'nt nis prea vechi. Ele au fost nlate n anul 1895 n amintirea mpratului Kammu, cel care ou mai bine de o mie de ani n urm strmutase capitala rii n Kyoto. Dar poarta zeilor i capela exterioar au fost cldite dup modelul porii 'Oten i al marii sli Daigoku din vechea reedin imperial Heian, iar n dreapta i-n stnga treptelor de la intrare cresc i aici cte un portocal i un cire. E locul unde a avut loc n lanul 1938 celebrarea trecerii n rndul zeilor a mpratului Komei, ultimul care a domnit la Kyoto nainte de strmuta rea reedinei imperiale la Tokyo. E un templu n care se fac multe cstorii. Dar adevrata minune de aici o constituie cireii, cu ramurile lor aplecate i-ncreate de
12

flori de-un rou aprins. Ei snt lucrul cel mai caracteristic pentru grdina templului Heian. i, n fond, ce-ar putea simboliza mai bine primvara strvechiului ora imperial Kyoto dect acest belug de flori aprinse de cire ? De cum intr n grdin, roul cireilor n pdi n inima lui Chieko. ,,0, iat c am ntlnit i anul acesta adev rata primvar din Kyoto !" gndi ea i rmase locului. Nu se mai stura privind. Dar unde-i Shinichi ? S nu fi sosit nc ? Se hotr s nu admire florile nainte de a-1 gsi pe Shinichi. O porni la vale, printre ra murile de cire ce atrnau pn jos. l zri culcat pe-o pajite, ceva mai n vale. Sttea cu minile sub ceaf i ochii nchii. Surprins c-d gsete aa pe Shinichi, i zise c nu se cade s atepi n felul acesta o fat. Dar ceea ce o izbi n primul rnd nu era att lipsa de politee fa de ea, ct indecena trupului su tolnit n iarb. La ea acas, n viaa de toate zilele, nu prea avusese prilejul s vad brbai dormind i nu era obinuit. Poate c aa o fi stnd i-n grdina univer sitii, culcat n iarb, cu capul sprijinit pe bra, sau tolnit pe spate i purtnd discuii interesante i spirituale cu colegii lui. Fr ndoial c nu-i vorba dect de-o obinuin de-a lui Shinichi ! Vreo patru-oinoi femei mai btrne edeau lng Shinichi. i despachetaser gustarea din cutii i mncau, sporovind ct le inea gura.
13

Poate c 1-a amuzat i de aceea se aezase lng ele, iar apoi l-o fi furat somnul pe ne simite !" i zise Chieko cutnd s ia lucrurile n glum i s-1 scuze, dar nu-i putu stpni roeaa oare-i mbujora obrajii. Sttu aa f r s tie ce s fac. Nu-i venea s-1 strige pe Shinichi. n cele din urm vru s plece de acolo... Era pentru prima oar c-1 vedea dor mind. Era mbrcat corect, n uniforma de student i avea prul pieptnat i periat cu grij. Ge nele lui lungi semnau cu genele unui copil, i ntoarse privirile de la faa lui. Chieko ! strig Shinichi, srind n picioa re. Dintr-odat, Chieko simi c nu mai are chef de nimic. Nu se face s dormi ntr-un loc ca sta. Te poate vedea toat lumea. Nici n-am dormit. tiu tot ce s-a-rutmplat de cnd a venit Chieko. Nu-i frumos din partea ta ! Ce-ar fi fcut Chieko dac n-a fi stri gat-o ? De clnd am venit, te-ai prefcut tot timpul c dormi ? Ia te uit ce fericit arat aceast tnr domnioar care se apropie de mine !" mi-am spus i m-a cuprins puin tristeea. In afar de asta, m cam doare capul. Fericit ? Eu, fericit ? Te doare capul ? Nu, nu m mai doare.
14

Ari cam palid. Nu-i face griji, mi-a trecut. i-e faa alb ca o lam de sabie. Mai spuseser i alii despre faa lui c-i alb ca lama lucioas a unei sbii, dar de la Ghieko o auzea pentru prima oar. Cuvintele fetei strnir n ei o tresrire fier binte. Dar sabia aceasta nu e periculoas pentru tine, Chieko. E o sabie blnd ca i florile, spu se el i rse. Chieko se-ntoarse urmat de Shinichi. Urca r puin i se-ndreptar spre intrarea galeriei dinspre apus. A vrea s pot vedea toate florile. Dar toate, toate, spuse ea. Era de ajuns s arunci o privire asupra pe retelui de cirei roii plngtori de la intrarea galeriei dinspre apus c primvara i punea stpnire pe sufletul tu. Aici e-ntr-adevr primvar ! Ramurile cireilor atrn lungi i subiri, acoperite pn-n vrf de flori cu petale de-un rou aprins. Ai zice c nici nu-i vorba despre nite pomi nflorii, ci de flori nirate pe ra muri. Asta-i locul n care-imi plac florile cel mai mult, spuse Chieko, i-4 conduse pe Shini chi spre colul galeriei. Acolo era un cire cu ramurile ntinse pn departe. Shinichi se opri privindu-i florile deaproape.
15

Ce feminine snt ! exclam el. Zu, dac te uii la ele mai de aproape ! Rmurelele atr n att de delicate, i florile snt att de pl pnde i de crnoase totodat... Roul aprins al florilor de cire prea str btut de sclipiri purpurii. Nu le-iarn simit niciodat pn acum att de feminine. Ce farmec au, i ce culoare ! spuse Shinichi. Prsir cireul i pornir mai departe, n drepi n du -se spre lac. Drumul se ngusta la un moment dat i acolo era un loc de odihn. Civa vizitatori edeau pe un covor stacojiu i beau ceai. Chieko, Chieko ! strig cineva. Din mica ceainrie ascuns n umbra aleii numite Puntea inimilor senine" iei Masako mbrcat ntr-un chimono cu mmeoi lungi. Nu vrei s m ajui puin, Chieko ? Snt cu profesorul nostru. Avem invitai la ceai i am cam obosit. Aa cum snt mbrcat ? Nu vd cum te-a putea ajuta. Cel mult, la buctrie. Nu-i nimic, e bine i la buctrie... Cu servitul am s m ocup eu. Dar nu snt singur. Cnd l observ pe Shinichi, Masako o-ntreb optindu-i la ureche : Logodnicul tu ? Chieko neg dnd uor din cap. Ii face curte ? Chieko cltin iari din cap. Shinichi o luase ntre timp nainte.
16

\ Atunci, ce faci, nu vrei s vii cu ed n untru ? strui Masako. E Ioc destul. Chieko nu se ls convins. Alerg dup Shirtichi i-i spuse : E o prieten de la cursurile de ceremonia ceaiului. E frumoas, nu-i aa ? Mai degrab comun, a zice. Nu vorbi aa tare. Dac te aude ! spuse Chieko i-i fcu un semn de sailut lui Masako, care rmsese locului privind n urma lor. O luar pe poteca ce trecea pe sub mica ceainrie i ajunser la lac. De-a lungul malu lui se nlau frunze fragede i verzi de trestie aromat, iar pe oglinda apei pluteau frunze late de nufr. Era un lac n jurul cruia nu se aflau cirei. Dup ce-1 nconjurar, Chieko i Shiniehi ajunser pe o crare umbroas. Aici mirosea a frunze tinere i a pmnt jilav. Dar drumea gul scurt de sub umbra copacilor se termin repede i-n faa lor se-ntindea acum pn de parte o grdin-nsorilt cu un lac mai mare ca cel dinti. Florile roii ale cireilor plngtori se oglindeau n luciul sclipitor al apei. Erau acolo i oiva turiti istrini care fceau foto grafii. Pe aleea de pe partea cealalt a lacului nu se vedeau dect tufe de rododendron cu flori albe. Asta o fcu pe Chieko s se gndeasc la Nora. i mai erau acolo i pini, nu prea nali, dar de o form frumoas. Verdele lor va rmne s desfete ochiul cnd n-au s mai fie nflorii cireii. Dar chiar i acum, verdele
2 - o . 115

17

curat ai pinilor i luciul apei nu fceau dect s dea i mai mult via i strlucire roului aprins al florilor de cire. Shinichi o luase nainte pind pe lespezile ce treceau ca o punte prin apa lacului. Li se spune pod de mlatin". Erau nite lespezi rotunde, de-ai fi zis c fuseser tiate i ae zate aici bucat de coloane de la uile temple lor. Pe-aloeuri, Chieko trebui s-si salte puin poala chiimonoului. Shinichi ntoarse capul. A avea chef s-o trec pe Chieko peste lac ducnd-o n spinare. Nnai dect s ncerci! Ar fi minunat! Se mergea uor pe lespezi, aa c n-ar fi fost o treab prea grea nid pentru o femeie btrn. n jurul pietrelor pluteau frunze de nufr. Cnd ajunser aproape de malul cellalt, vzur oglindindu-se n apa din jurul lespezi lor siluetele pinilor tineri. Ce zici, lespezile astea or fi tot vreo ab stracie ? ntreb Shinichi. Pi, nu e totul abstracie n grdinile japoneze ? Dar ond se face prea mult caz, cum e cu muchiul acela de cedru din grdina templului Daigo, mi-e lehamite ! O fi ! Numai c muchiul de cedru enntradevr abstract. tii c pagoda cu cinci caturi din templul Daigo a fost complet restaurat i zilele astea o s i se fac sfinirea ? Mergem SK) vedem ? A ieit tot att de frumoas ca i noua galerie de aur ? >
18

N
Bineneles. Totul e nou. O splendoare. Dei nu a ars... E aa aum o tii, numai c au demolat-o i au recldit-o. Ce forfot o s fie acolo cu ocazia sfinirii, mai ales c au nflorit i toate florile. O, eu nu-mi doresc s vd alte flori de ct aceti cirei roii plngtori. Podul de mlatin" rmsese departe-n urma lor. Pe locul acela de pe mal unde ajunseser treond peste lespezi, pinii stteau ornduii frumos n pilcuri. Se apropiar apoi de un pode. Se numea Castelul pcii", dar era mai degrab un pode n form de castel. De o pante i de aMa a podeului se aflau bnci joase cu speteaz, unde se puteau aeza oame nii s se odihneasc i s admire peisajul de pe cealalt parte a lacului, mai ales grdina din fa a crei principal podoab o constituie lacul. Cei aezai pe bnci beau i mncau merin dele aduse de-aoas, n timp ce pe sub pod se zbenguiau copiii. Aicea, Shinichi ! Shinichi ! Chieko fugise nainte, gsise o banc goal i-acuma i inea i lui Shinichi locul liber de lng ea. Pot s stau i-n picioare, spuse Shinichi, sau pot s m culc la picioarele lui Chieko. A, ce ruine ! zise Chieko srind de pe banc i lsnd locul lui Shinichi. M duc s cumpr mnoare pentru crapi.
19

Se-ratoarse ou pline i-noepu s arunce firi mituri n lac. Crapii aurii veneau orduri, crduri. Unii dintre ei ieeau la suprafaa apei i apa se-nvolbura n cercuri, i-n tremurai ei se oglindeau cireii i pinii. S-i dau i ie puin ? ntreb Chieko, ntinzndu-1 c't i rmsese din pine. Shinichi nu rspunse. Te mai doare capul ? Nu. Zbovir acolo mult vreme. Shinichi edea privind pierdut lacul. La ce te gndeti ? ntreb Chieko. tiu eu ? Uneori se-ntmpl s fii fericit fr s te gndeti la ceva anume... Ei, da, mtr-o zi ca asta, cu attea flori... Ei, nu ! Lng o domnioar att de feri cit... Fericirea ei radiaz cu atta ardoare... Crezi c snt fericit ? ntreb Chieko. Peste ochii ei se aternu deodat o umbr de mhnire. i inea privirile aplecate i se prea c apa lacului se oglindete-n ele. Dup o vreme se scul de pe banc. Dincolo de pod e aireul meu cel mai drag. Pi, nu se vede i de aici ? Cireul acela era renumit, cci cu florile lui de un rou aprins i cu crengile aplecate oa ale unei slcii plngtoare, arta nespus de frumos. Cnd trecur pe sub el, o adiere uoar scutur cteva petale sub paii i pe umerii fetei. Alte petale zceau pe pmnt, iar altele pluteau pe apa lacului.
20

Unele ramuri mai groase aveau proptele din bee de bambus, iar crenguele subiri atrnau pn jos, de-i prea c atingeau pmntul. Dac priveai printre ramurile nflorite spre malul de rsrit al lacului, vedeai nlnduse deasupra copacilor verdele crud al munilor. Trebuie s fie coama Munilor de Rs rit, nu ? spuse Shinichi. E muntele Daimonji, rspunse Chieko. Daimonji ? Zu ? Dar parc era mai nalt ! Poate c ni se pare nou aa, pentru c-1 vedem de-aici dintre flori, spuse Chieko i veni i ea alturi de Shinichi privind printre ramurile nflorite. Le venea amndurora greu s plece de acolo. n jurul cireilor era presrat un covor de nisip alb, zgrunuros. n dreapta se afla un plc de pini, aproape prea nali pentru grdina aceea, i acolo se termina i terenul templului. Tot ce-a mai vrea acum ar fi s m duc la Kiyomizu, spuse Chieko n timp ce ieeau prin poarta Otenmon. La templul Kiyomizu ? spuse Shinichi fcnd o mutr nu prea ncntat. A vrea s privesc de pe Kiyomizu cum se las amurgul pest Kyoto. S vd cum co boar soarele n spatele Munilor de Apus i s privesc cerul de deasupra lor. O spuse ou atta foc, nct Shinichi se de clar de acord. Bine, hai s mergem ! Dar mergem pe jos, nu ? Era o bucat destul de bun de drum pn acolo, mai ales c nici nu o luar de-a lungul
21

liniei de tramvai, oi ocolir mult, tind peste oseaua oare ducea la templul Nanzenji. ncon jurar apoi capela Chion i nimerir pe o crare ngust i prsit, care-i duse prin fundul parcului Maruyama pn la templul Kiyomizu. Pe cnd se apropiau de templu, n cepu s se lase ceaa deas a serii de prim var. Feele vizitatorilor ntrziai pe platfor ma din faa templului de fapt nite studente nu se mai distingeau bine n lumina amur gului. Lui Chieko i plcea s vin aici n ceasul acesta de sear. In galeria principal era ntu neric, dar afar erau aprinse lampioanele. Chieko nu se opri pe platou, ci trecu mai de parte, pe lng galeria Amida, de unde o lu spre capela cea mai ndeprtat. Se construise i acolo o teras, oare ieea mult n afar peste peretele abrupt i stncos. Dar era o teras mai mic i mai deschis, iar acoperiul capelei, fcut din indril i scoar de chiparos, prea mic i nerezistent. Acesta era locul cel mai nait, de unde aveai n fa privelitea oraului i a Munilor de Apus. Luminile oraului licreau palide n vpaia amurgului. Chieko se sprijini de balustrad privind spre apus. Prea c-d uitase cu totul pe nsoitorul ei. Shinichi se apropie de ea. tii, Shinichi, eu am fost un copil pr sit ! spuse ea aa, deodat. Copil prsit... ? i Shinichi ncepu s caute cuvintelor lui Chieko un neles simbolic.
22

Copil prsit, spui tu ? murmur Shinichi. Chieoo socotete despre sine c e un copil prsit ? Atunci, teoretic vorbind, i eu snt un copil prsit... Poate c nu sntem cu toii deot nite copii prsii. A te nate nu nseam n oare c Dumnezeu te-a prsit, trimindute pe lume ? i privi o vreme profilul uor colorat de lu mina amurgului, ntrebndu-se ce legtur s fie oare ntre mhnirea fetei i aceast sear de primvar. Mai bine zis, continu el, ar trebui s spunem c sntem cu toii copiii Domnului". Dumnezeu te prsete pentru ca s te mntuiasc. Dar Chieko prea c nici nu aude ce i se spune. Privea in jos spre orsaul luminat i nu-i ntoarse faa nspre Shinichi. Shinichi nu nelegea ce se petrece n sufle tul ei, dar micat de durerea ce i se citea pe fa, vru s-i pun hlnd mna pe umr. Chie ko se feri. Las^m-n pace ! Cum poi s te atingi de-un copil prsit ! 1 Dac e s socotim oamenii nite copii prsii de Dumnezeu... se grbi Shinichi s pun. Lucrurile snt mai puin complicate, l ntrerupse fata. Eu nu snt un copil prsit de Dumnezeii, ci de prinii mei.
Dup o veche credin japonez, copiii prsii snt pur ttorii unui blestem tot timpul vieii. 23

Copil prsit, da, asta snt. Lsat n faa grilajului de lemn de la intrarea prvliei noastre. Niu mai spune ! ? sta-i adevrul. n fond, poate c nu avea nici un rost, dar trebuia totui s i-1 spun lui Shinichi... Bine, i... ? Gnd stau aa aici, n faa templului Kiyomizu, i m uit la amurgul ce se las peste ora, nici nu tiu dac m-am nscut de fapt n Kyoto. Ce tot ndrugi! Nu te simi bine ? De ee-a mini ? Nu eti tu unica i rsfata fiic a unui mare comerciant ? De fapt, cu fetele astea sin gure la prini se-ntmpl adesea s aib fel de fel de gnduri ciudate. Da, rsfat, cum spui. i, de fapt, nici nu-mi prea pas c-s copil prsit, dar... Dar ce ?... i, ia spune, ai vreo dovad ? Dovad, zici ?... Grilajul din faa prv liei ! Grilajul la vechi o tie prea bine. Pe msur ce vorbea, vocea fetei devenea tot mai melodioas : Mama m-a chemat o dat la ea i mi-a spus c nu m-am nscut din trupul ei. Cred c asta a fost pe vremea cnd eram nc o co lri. Mi-a povestit c am fost un prunc tare dulce i c m-a furat i a fugit cu mine cu maina. Mi-a spus c m-a furat dintr-un loc, iar tata c din altul. Unul mi-a spus c m-a furat de pe aleea cireilor din Gion, altul c de pe malul rului Kamo dar, n fine, nu
24

are importan... Li se prea probabil c ar fi fost prea trist pentru mine s-mi spun c fusesem un copil prsit n faa prvliei. i ce-i cu prinii ti adevrai ? Nu le-ai dat de urm ? Prinii mei de acuma m iubesc mult, aa c nici nu vreau s-i mai caut pe ceilali. Poate c prinii mei adevrai zac undeva n cimitirul Adashino, printre morii pentru care nu se mai roag nimeni. Dei nu ored, c prea-s vechi toate pietrele de mormnt de acolo... Culoarea blnd a serii de primvar era ca un abur ruginiu ce cobora dinspre Munii de Apus i sc-ntindea pn deasupra oraului. Lui Sinichi aproape c nu-i veni s cread c Chieko era ntr-adevr un copil prsit sau un copil furat. n fond, ar putea s se intere seze prin vecini i s afle totul, cci Chieko locuia chiar in centru, n cartierul marilor ma gazine. Dar nu la asta i sttea acuma capul. Ceea ce-1 tulburase i-ar fi vrut neaprat s afle era : de ce-i fcuse Chieko tocmai aici mrturisirea ? Probabil de aceea l adusese pn la Kiyomizu i tot de aceea i rsunase vocea ei mai frumos i mai limpede ca niciodat. O voce n strfundurile creia putea distinge mult gra vitate. S fi vrut oare numai s-1 nduioeze ? Nu, despre asta nici nu putea fi vorba. Chieko bnuia desigur c Shinichi o iubete i de aceea a vrult s-d spun ea singur ade vrul ? Nici asta nu prea s fie explicaia. Prea mai degrab c urmrete s-i resping
25

iubirea. i, n fond, era intr-adevr un copil prsit", sau nu era vorba dect de-o fantas magorie de-a ei... ? Poate c nu fcuse totul dect din spirit de contradicie, c prea-i spusese el de trei ori la rnd la templul Heian c-i fericit, se gndi Shinichi i spuse : Ce-a simit Chieko cnd a aflat c-i un copil prsit ? S-a simit singur pe lume i trist ? O, nu, de loc ! Nici singur, nici trist. Cnd am vrut s m nscriu la univer sitate, prinii mei mi-au spus c studiile nu au nici un rost pentru viitoarea motenitoare a magazinului i c a face mai bine dac m-a ocupa de treburile prvliei. E adevrat c vorbele astea ale tatlui meu m-au oam... Asta a fost acum doi ani, aa-i ? Da, acum doi ani. Chieko nu iese niciodat din vorba prin ilor ei ? Firete c nu iese niciodat din vorba prinilor ei. Chiar i-n ceea ce ar privi cstoria ? Chiar i-n asta. Mi-am propus pn acum s-i ascult n toate privinele, rspunse ea fr nici o ezitare. Dar n-ai i tu ceea ce se numete perso nalitatea ta ? Mndria ta personal ? ntreb Shinichi. Ba da, mult prea mult chiar, de nici nu tiu ce s m fac, dar... Si-atunci ? i-o nbui, i-o ucizi ?
26

Nu, n-o ucid. Cine mai poate s te neleag i pe tine ! exclam Shinichi i-n vocea lui tremur un rs uor. Se sprijini apoi de balustrad privind cerce ttor profilul fetei. Tare-a vrea s-i pot vedea puin faa acestui misterios copil de pripas ! S-a fcut ntuneric, nu ? spuse Chieko. Acum se-ntoarse pentru prima oar cu faa la Shinichi. Ochii ei strluceau. Mi-e fric, spuse ea dup un rstimp, ridicndu-i privirile spre acoperiul galeriei prin cipale. Acoperiul din indril groas de cedru co bora parc spre ei, greoi i amenintor.

Capitolul

al

doilea

LA MNSTIREA DE MAICI CU ZBRELE LA FERESTRE Oata Takichiro, tatl lui Chieko, se retrsese de vreo trei-patru zile la mnstirea de maici ce se afl ascuns ntr-un loc izolat din Saga. Cu toate c se numea mnstire de maici, nu mai adpostea dect o singur clugri, btrn de aizeci i cinci de ani. Micua m nstire, care fusese nfiinat nc n vechiul Kyoto, avea un trecut venerabil. Ca s ajungi acolo trebuia s treci printr-o pdurice de bam bus, aa c turitii o gseau greu i uitarea i pacea se aternuser asupr-i. E adevrat c mai avea i o oldire anex n care se organi zau uneori ceremonii ale ceaiului, dar ceain ria nu-i ctigase un renume. Starea ieea foarte rar dintre zidurile mnstirii, i-atunci doar penitru a da lecii n arta florilor. Sata Takichiro nchiriase una din chilii i se prea c, n cele cteva zile ct sttuse acolo,
2S

mnstirea avusese o influena simitoare asu pra lui. Marele magazin de stofe al lui Sata Takiohiro se afla chiar n centrul comercial al oraului Kyoto. Cu timpul, magazinul lui, la fol ca toate marile magazine, se transformase n societate pe aciuni. Firete c Takichiro rmsese pro prietarul magazinului, dar afacerile le lsase n seama procuristului (care acum se numea director comercial al magazinului). Cu toate astea se mai pstrase pe ici, pe colo cte ceva din stilul comercial motenit din btrni. Takichiro se artase nc de tnr foarte ta lentat dar, fiind n acelai timp dispreuitor, nu-i prea psa de alii. Nu avea, ca alii, am biia de a expune modelele create de el. Iar cnd expunea totui ceva, stofele lui erau att de originale i de neobinuite, nct se vindeau foarte greu. La nceput tatl su, Takichibei, l lsase s-i fac cheful. Nu ducea, de altfel, lips de desenatori, i angaja artiti din afar s-i exe cute modelele la mod. Vzndu-4 ndrtnic, nu i-a spus nici o vorb, pn cnd a observat c dac nu-i mergea treaba, lua droguri sub influena crora concepea nite modele et se poate de stranii ; i atunci 1-a luat i 1-a inter nat ntr-iun spital. E adevrat c dup ce a preluat el conduce rea magazinului, Takichiro a nceput s creeze modele din ce n ce mai prozaice. Nelinitit de faptul acesta, s-a dus i s-a nchis un timp n mnstirea din Saga, n sperana c-i va re gsi inspiraia.
29

A venit apoi rzboiul, dup care modelele de chimonouri s-au schimbat att de surprin ztor, neit desenele bizare create de Takiohiro sub influena drogurilor erau socotite acum drept cele mai moderne modele abstracte. Dar Takiohiro trecuse de cincizeci i cinci de ani. S ncerc moda clasic ?" se ntreba el une ori i pe dat ncepeau s-i defileze prin faa ochilor iruri ntregi de modele tradiionale i tot felul de tieturi i culori de haine strvechi. Cnd se plimba prin renumitele grdini ce se-ntindeau peste ompiile i dealurile din jurul oraului, n minte i se nfiripau nencetat schi e de modele de chimonouri. Spre vremea amiezii, sosi fiica lui, Chieko. Vrei s-i dau fasole cu brnz de vaci, tat ? Am adus-o de la bcnia Morika. O, i mulumesc !... Fasolea de la Morika mi place foarte mult. Dar adevrata mea bu curie este c a venit Chieko. Are s rmn aici pn disear, s mai nvioreze puin gndurile tatlui ei ? Poate c aa o s-ani vin i vreo idee bun pentru un nou model... De fapt, ca proprietar al marelui su magazin, Takichiro nu era nevoit s creeze el nsui modele de stofe, mai ales c modelele lui mai degrab ncurcau treburile prvliei. Cu toate astea, i petrecea ote o jumtate din fiecare zi eznd la pupitrul pe oare i-1 instalase n camera de primire, n faa ultimei ferestre ce ddea spre grdin i spre Cristul de piatr. n spatele pupitrului se aflau dou scrinuri vechi din lemn scump n care se ps30

trau eantioane de vechi stofe chinezeti i ja poneze, iar alturi era un sipet plin ctu repro duceri dup esturi din lumea ntreag. In grdina din spate se nla un hambar singuratic al crui etaj era plin cu costume de teatru No, haine brodate pentru ceremonii i diferite alte lucruri de mbrcminte, ma joritatea pstrate n forma lor original. In acelai hambar mai erau pstrate de asemenea o mulime de pnzeturi imprimate aduse din rile sudice. Unele dintre ele fuseser colecionate nc de tatl sau de bunicul lui Takichiro ; dar de fiecare dat ond se organizau expoziii de stofe vechi i era rugat s mprumute din comorile lui, Takichiro refuza categoric, spunnd : Aceste lucruri nu vor iei niciodat din casa mea ! E vrerea strbunilor mei! i rmnea nenduplecat n refuzul su. Casa era de tipul vechilor cldiri din Kyoto, strbtut ide un coridor ngust, pe unde se circula destul de mult; acolo era pupitrul lui Takichiro, care n aceste ocazii se ncrunta, dar rmnea tcut i rbdtor. Singurul lucru ca reul scotea din srite era ond auzea glgia vnztorilor din prvlie. Atunci tuna i ful gera : Nu se poate puin mai ncet ? ! Atunci aprea n prag proouristul i explica, mpreunndu-i palmele : A sosit un negustor cu marf din Osaka. N-am chef s cumpr de la el. Se gsesc destui ali angrositi, rspundea Takichiro.
31

mi permitei s amintesc c e vorba de un foarte vechi furnizor al magazinului nostru. Stofele se trguiesc cu ochii, nu ou gura. Cine trguiete stofe cu vorba nseamn c n-are ochi pentru aa ceva. i mi se pare c nu ducem lips de marf de proast aalitate... Da, desigur, spunea procuristul i ieea. Intre pernele pe care edea Takichiro i pu pitru era aternut un covor scump adus din strintate, nconjurat cu o perdea de pnz scump din sud. Fusese idee a lui Chieko i era o idee bun, cci perdeaua mai oprea puin din glgia prvliei. Chieko schimba adesea materialul de perdea, alegerea ei emoionndu4 de fiecare dat pe Takichiro. El i povestea atunci de unde venea pnza, dac e din Java sau din Pensia, ce ve chime are i ce semnificaie au modelele. Erau ntotdeauna nite explicaii foarte amnunite, i Chieko nu prea nelegea de fiecare dat totul. Initr-una din dai, privind .perdeaua, ea spuse: E prea scump ca s faci din ea sacoe i prea mare ca s-o iroseti tind-o pentru erve ele de ceai ; dar, m gndesc, cte earfe obi n-ar iei din bueata asta de stamb... Adu foarfec ! spuse Takichiro. Lu foarfec i tie cu obinuita lui nde mnare o bucat din perdea. Bucata asta e tocmai ct trebuie ca s ias un obi pentru Chieko. Ochii fetei se umezir de emoie. Dar nu se poate, tat !

Bine, b i n e ! i, de altfel, dac am s-o vd pe Chieko ncins cu un obi din pnza asta, poate c mi va veni i mie vreo idee bun pentru un nou model. Cu acest obi venise ncins Chieko la m nstire. Takichiro se prefcu c nu vede obiul, dei l observase din prima clip. Era o pnz splen did, cu desenele ei mari i culorile viguroase altemnd eu nuane fine, dar Takichiro se n treba n sinea lui dac era un obi potrivit pen tru o fat tnr primvara, cnd totul n jur era numai flori ? Cutioara de lemn n care adusese Chieko mncare avea form de semilun. Fata o puse n faa tatlui, spunnd : Trebuie s atepi puin, tat. Ii preg tesc ndat fasolea. Tatl nu rosti nici un cuvnt. Chieko se ridic aruncnd o privire pduricii de bambus de dincolo de poart. Azi-mine intrm n toamna bambusu lui ', spuse tatl. i uite i zidul de lut, cum s-a scorojit tot i s-a lsat ntr-o parte... La fel ca i mine... Chieko era obinuit s-1 aud pe tatl ei vicrindu-se, aa c nu ncerc s-1 consoleze. Se mulumi s repete : Toamna bambusului...
i Denumirea poetic a celei de-a treia luni a. calendarului lunar, cnd bambusul ncepe sa piard frunza. 33

8 - 0. 115

Cum artau cireii pe drum ? ntreb ta tl ntr-o doar. O, lacurile-s pline de petale scuturate. Doar ici-colo a mai rmas cte un cire nflo rit pe dealurile verzi. De departe se vede foarte frumos. Hinm, fcu tatl. Fata trecu n camera din spate. Takiichiro o auzi tind ceapa i rzuind pete uscat. Apoi Chieko intr aduond tatimairile i puse maisa. Fcea totul cu foarte mult zel. Nu vrei s mnnidi i tu puin cu mine ? o rug tatl. Da da, mulumete... spuse ea. Uitndu-se la fiica sa, tatl spuse : O mbrcminte ntr-adevr discret ! Chieko nu poart dedt modelele mele. Poate c e i singura care le poarta, nu ? C doar nu se prea vfnd... Dac-<mi face plcere s le port, nseamn c mi se potriveisc. Hmmm... snt cam simple, nu-i aa ? Simple, desigur, dar... Unei fete tinere i st foarte bine s se mbrace simplu ! izbucni el deodat cu voce aspr. Cine are ochi pentru aa ceva, tie s i aprecieze ! Apoi czu ntr-o tcere adnc. De mult vreme, modelele lui Takiohiro nu mai erau deot o marot, i nici nu le fcea pentru altceva. Magazinul se profilase aproape total pe producii de serie, dar procuristul, ca s nu tirbeasc prestigiul patronului, mai punea din cnd n cnd s se imprime dou34

trei eantioane i dup modelele lui. De fiecare dat, modelul cel mai distins l purta Chieko, fiica patronului. Nu te silete nimeni s pori numai mo dele de-ale mele, sau numai materiale din ma gazinul nostru, spuse Takichiro. N-are nici un rost s te ,simi obligat. Obligat ? se mir Chieko. Nu o fac deloc din obligaie. Ei, dac a vedea-o la un moment dat pe Chieko schimbnd tot felul de toalete luxoase, ncerc Takichiro s glumeasc, ar trebui s m gndese c i-a gsit un prieten bogat... Dar se vedea ot de colo c nu-i ardea de glum. Rsul lui era forat. In timp ce servea fasolea, privirile fetei c zur ntmpltor pe pupitrul mare de scris ia care lucra tatl ei. Nu era nimic acolo din care ai fi putut deduce c s-ar fi lucrat la creerea umor modele Kyoto. Tot ce se afflia pe un col al pupitrului era doar o climar de tu din piatr lcuit i dou caiete cu reproduceri sau mai bine zis cu modele de scriitur ou vechea caligrafie de la mnstirea Koya. O fi vrnd oare tata s-i uite aici la mn stire de treburile prvliei ?" gndi Chieko. Ciudat, s te ocupi de caligrafie la ai zeci de ani, nu ? spuse parc puin ruinat Ta kichiro. Dar, ce zici, nu crezi c liniile acestea ale caligrafiei nvailor de la Fujiwara ar p ea fi foarte bine folosite la creerea de modele ?

35

Ceea ce e tragic insa e c-^mi tremura mna. Poate c ar trebui s scrii mai mare, nu ? Pi scriu destul de mare... i ce-i cu rozarul sta vechi de pe tuier ? A, rozarul ? Am rugat^o pe stare s mi-1 lase mie. l ia tata.n min i se roag ? n termeni moderni, a putea s^l numesc mascota mea. l iau nu numai n mn, ci i-n gur uneori. i-mi vine atunci s-il sfarm n tre dini. Ce serhos ! E att de murdar... Cine tie prin oifce mini o fi trecut rozarul sta n de cursul attor ani ? De ce ? inn definitiv nu-i dect murd ria minilor ctarva generaii de clugrie evlavioase. Micat de durerea tatlui ei, Chieko i ls privirile-n podea, lu tacmurile de pe mas i le duse tcut n buctrie. Unde-i starea ? ntreb ea cnd se n toarse din buctrie. Trebuie s vin n curnd, spuse Takiehiro. i Chieko ce-are de gnd s fac ? Am s m duc acas, dar mai nti dau o rait prin Saga. Cred c, la vremea asta, rul Arashima s-o fi revrsat peste maluri i-i att de frumos ! i-mi place i Nonomiya, i drumul spre capela Nison-In i spre Adashino ! Dac la vrsta ei Chieko se simte atras de asemenea locuri, nu-i prea vd bine viito36

rul. Tare mi-e team s nu ajungi s semeni prea miult cu mine ! Poate ajunge o femeie s semene cu un brbat ? Tatl iei pe teras i privi n urma lui Chieko. Tocmai senntorsese btrna clugri, care se apucase s mture harnic prin curte. Takichiro intr n cas i se aez n faa pupitrului. Prin faa ochilor i treceau imagini din tablourile pictorilor Sotatsu i Korin, imagini de finee primvara i de ferigi de cmp, dar gndul i era la Chieko, ce de-abia plecase lsndu-i singur. Chieko iei pe drumul de ar. Mnstirea n care se retrsese tatl ei dispruse ascuns de pduricea de bambus. i pusese n gnd s viziteze templul Nenbutsu din Adashino. Urc treptele vechi, dar cnd ajunse n dreptul celor dou figuri de pia tr ale lui Buda, ce se aflau acolo n stnga treptelor, pe-un col de stnc, auzi voci zgo motoase undeva deasupra ei i se opri. n jur se-ntindeau sute de pietre prginite de morminte. Nu mai venea desigur nimeni s se roage pentru odihna sufletelor celor mori. Dar se spune c nu de mult fuseser aici nite fotoamatori, care aezaser o femeie destul de bizar i de sumar mbrcat printre morminte i o fotografiaser n fel i chip. Cine tie dac nu se ntmpla i astzi ceva asemntor!
37

Chieko fcu stnga-mprejur n faa celor doi Ruda de piatr i cobor scrile, li venir n minte spusele tatlui ei. Chiar dac se ferise acum din faa turiti lor care veneau primvara la Arashiyama, to tui nite locuri ca Adashino i Nonomiya nu se prea potriveau cu o fat tnr ; chiar mai puin, s-iar putea spune, dect modelele prea simple ale stofelor tatlui ei, cu care se m brca Chieko... Se pare c tata nu face nimic acolo la m nstirea de maici," i spuse Chieko. Senzaia singurtii i a neputinei lui i trecu prin su flet oa un ti ascuit. St acolo singur, mucnd din rozarul acela murdar ! Ce s-o fi petrecnd n sufletul lui ? Ceva i spunea c tatl ei i descrca pe ro zarul acela toat furia nbuit n viaa lui de la prvlie. De aceea voia s-'l sfarme uneori ntre dini. Dac-i aa, atunci mai bine mi-ar muca mie degetele !" i zise Chieko, dnd din cap i ncercnd s se gndeasc la altceva. S se gn deasc, de exemplu, la clopotele de la templul Nenbutsu, pe care le trsese odat mpreun ou mama ei. Se duser acolo imediat dup reconstruirea clopotniei. Mama ei era mic de stat i, ond ncerc s trag clopotul, nu se auzi cine tie ce. Mam, e un truc la mijloc, spusese Chieko. Pe urm pusese mina peste mna mamei ei i trseser mpreun. De data aceea clopotul rsunase puternic.
38

ntr-adevr ! se bucurase mama ei. Cred c se aude pn departe, nu ? Ei, tot nu ne pricepem noi s tragem clo potul ca un preot, spusese Chieko, rznd. La aista se gndea acum Chieko mergnd pe drumeagul ce ducea la Nonomiya. Era un dru meag despre care cineva scrisese de curnd c ,,se pierde n ntunecimea desiului de bam bus". Acum ns desiul prea destul de lumi nos. Dinspre o gheret din faa porii templu lui venea zvon de voci. Una din pagode fusese pstrat neschim bat. Aa cum scrie i n Genii", o tnr preo teas, fecioar de neam imperial, i-a nchis trupul neprihnit timp de trei ani n sfntul loca din Ise, i n amintirea ei se pstra. pa goda. Locul este cunoscut mai ales dup gar dul lui scund de mrcini i poarta construit din buteni necojii. Dac iei de aici pe drumul de pe cmpie ce duce spre Nonomiya, n fa i se deschide o vedere larg nspre Arashiyama. Chieko plec cu autobuzul pe care-1 lu de lng partea cealalt a podului ,,Raz de lun", din faa aleii de pini. Ce s spun acas despre tata... ? Dei cred c mama a ghicit de mult tot ce se-otmpl cu el..." Spre sfritul perioadei feudale oraul fusese prad multor incendii, care izbucneau mai ales primvara ; li se spunea Tekko-yaki" sau Dondon-yaki" i au mistuit o sumedenie de maga39

zine din centrul oraului. N-^a scpat la vremea ei de foc nici prvlia lui Takiehiro. Chiar dac mai erau n cartier cldiri n ve chiul stil Kyoto, ou faadele mbrcate n mple titur deas de lemn i cu zbrele la ferestrele de la etaj, ele nu aveau mai mult de o sut de ani. Din toate acareturile lui Takiehiro, singu rul care fusese cruat de incendii era hambarul din curtea din spate. Rostul prvliei fusese re novat, dar de-abia dac observai ici colo ceva modernizat. Asta se putea pune fie n seama fi rii proprietarului, fie a faptului c afacerile nu mai mergeau chiar aa.de strlucit. Chieko ajunse acas i deschise ua cu z brele de la intrare. De aici puteai vedea pn-n fundul casei. Mama ei, Shige, edea ca de obicei la pupitrul de scris al tatlui i-i fuma pipa. edea cu spatele aplecat i cu obrazul sprijinit n palma sting, de pare-ar fi scris sau ar fi ci tit, dar pupitrul era gol. M-am ntors, strig Chieko indreptndu-se spre mama ei. Te-ai ntors ? Foarte bine, spuse mama i-apoi, de parc de-abia atunci s-ar fi trezit, ntreb : Cum o duce tata ? Pi..., i Chieko se gndi ce s rspund. I-am dus fasole cu brnz de vaci. De la Morika, nu4 aa ? Cred c s-a bucurat. I-ai pregtit-o bine ? Chieko ddu din cap. Cum a fost la Arashiyama ? ntreb mama. Teribil de mult lume... Te-a condus tata pn la Arashiyama ?
40

Nu, c nu era starea aoas... Am impre sia c tata face exerciii de caligrafie, adug Chieko. Caligrafie ? rosti mama fr s se mire. Caligrafia face bine. Te linitete. 'O tiu din experien. Zadarnic iscodea Chieko faa mamei. O fa cu pielea fin i alb, cu o expresie stpnit pe care nu puteai citi nimic. Chieko, spuse mama. Dac nu vrei, nu trebuie s preiei prvlia ! Vorbise domol i linitit. Dac te trage inima, poi s te mrii. Auzi ce-i spun ? De ce vorbeti aa, mam ? Nu vorbesc ntr-o doar ; gndete-te i tu c mama ta are cincizeci de ani, nu-i aa ? A chibzuit ea bine la ce-i spune. i ce-ar fi dac ai renuna la prvlie ...? i ochii frumoi ai fetei se umezir de la crimi. Cte nu-i mai trec i ie prin cap ! vorbi mama, zmbind eu blndee. Apoi adug : Crezi ntr-adevr, Chieko, c ar trebui s renunm la prvlie ? Vocea mamei era la fel de domoal, dar suna parc mai grav. Zmbise oare, sau doar i se p ruse lui Chieko ? Vorbesc foarte serios, rspunse Chieko i un fior de durere ii trecu prin piept.
41

Nu m-am suprat pe tine. De ce faci o figur att de nenorocit ? Omuil tnr e liber s vorbeasc, btrnul s asculte, iar care din tre ei e mai prsit i mai singur, tii i tu prea bine. Iart-im, mam ! N-am ce s iert... De data asta mama zmbi ou-adevrat. Numai c nu se prea potrivete cu ceea ce i-a spus mama adineaori. Sau... ? Nici eu nu mai tiu, mam. Nu vezi c vorbesc prostii ! Omul fie c-1 brbat ori femeie trebuie s-i duc vorba pn la capt ! Ah, mam ! I-ai vorbit la fel i tatei, acuma cnd ai fost la Saga ? Tatei ? Citui de puin ! Nu ? Pi, te rog s-i spui i lui ! Poate c are s se nfurie puin, cum fac brbaii, dar n strfundul inimii s-ar bucura. Mama i sprijini fruntea n palm : tii, stnd aici la pupitrul lui, m-am gndit la el. i ghicete mama gndurile ? O, de-a fi n stare ! Mama i fiica rmaser o vreme tcute. Dar Chieko nu-i gsea astmpr. S dau o fug pn n piaa Nishiki s aduc ceva pentru cin ? O, da, du-ite, te rog. Chieko se ridic, trecu prin prvlie i cobor n coridorul nepardosit. Lung i ngust, acest
42

coridor strbtea casa de la un capt la cel lalt. Lng peretele dimpotriv prvliei se n irau nite vetre negre de cuptor ce se numeau kudo" i aici era buctria. Acum aceste cuptoare nu se mai folosesc. n spatele lor fu sese instalat un cuptor cu gaze cu mai multe ochiuri i podeaua era pardosit cu scnduri. Pe vechile podele pardosite cu mortar trgea, n timpul iernilor aspre din Kyoto, un curent nprasnic. Vetrele de pe vremuri erau nc ntregi (de fapt, ele se mai pstreaz n multe case). Fap tul i gsete explicaia n credina, nc foar te rspndit, n zeul focului, sau al cupto rului numit O-Kudo-San. n spatele vetrei atrna o amulet mpotriva incendiilor, iar pe o poli stteau nirate figurine ce4 reprezen tau pe borosul zeu Hotei, aductorul de noroc la casa omului. Era obiceiul ca n a doua lun a anului, n prima zi din zodia calului, s se mearg la templul Inari din Fushimi i s se cumpere de fiecare dat o astfel de figurin, pn se fceau apte la numr. Dac se ntm pla ntre timp s moar cineva, se aruncau toate figurinele adunate pn atunci i se n cepea de la capt. Acas la Chieko, irul celor apte figurine era ntreg. Trecuser mai mult de apte ani fr s moar nimeni n aceast familie com pus din tat, mam i fiic. Alturi de irul zeilor norocului erau ornduite vaze de porelan alb cu flori i, tot a
43

doua sau a trea zi, mama schimba apa florilor i tergea cu grij praful de pe poli. Chieko iei din cas cu coul pe bra. N-apu c s fac ns dect civa pai, c zri un tnr intrnd pe poart. Ah, funcionarul de la banc !" i spuse. Era evident c tnrul n-o vzuse i de alt fel obinuia s vin des pe la ei, aa c n-avea de ce s-i pese de el, dar cu toate astea Chieko se simi puin stnjenit. Trecu prin faa gri lajului dinaintea prvliei, plimbndu-i uor degetul de pe o zbrea pe alta. Ajuns la ca pt, se mai ntoarse o dat. Ridicndu-i ochii, privirile i se oprir pe ve chea emblem a firmei de sub mpletitura fin de zbrele a ferestrei de la etaj. Deasupra fir mei se vedea un acoperi n miniatur orna ment care nsemna c era vorba de firma unei vechi i respectabile ntreprinderi comerciale. Lumina blinda a soarelui din acea zi de pri mvar cdea piezi pe vechile litere aurite ale firmei, fcnd-o s strluceasc singuratic acolo, deasupra perdelei grele de bumbac ce atrna nvechit, decolorat i destrmat de trecerea vremii. Ah, pn i cireii plngtori din grdina templului Heian pot avea clipe de singurtate totul depinde de ce e n sufletul tu 1" i spuse Chieko i grbi pasul. Ca ntotdeauna, piaa Nishiki era plin de lume. La-ntoarcere, aproape de cas o ntlni pe fata din satul Shirakawa, care vindea flori.
44

Vii te rog i pe la noi, da! ? i strig Chieko. Da, v mulumesc ! Domnioara se n toarce acas ? Ce bine c mi-a ieit n cale ! De unde vine domnioara ? spuse fata. Din piaa Nishiki. Domnioara e harnic ! Ne-ar trebui nite flori pentru altarul casei. Bucuros, v stau ca-ntotdeauna la dispo ziie. Poftii, domnioar, alegei ce v place ! De fapt, nu erau dect nite rmurele orna mentale, cu muguri fragezi. Dup cum le era timpul, fata din Shirakawa venea cu ele la fie care nti i cincisprezece ale lunii. Alegnd rmurele, inima lui Chieko se um plu de bucurie. Intr n cas, ou ele n mn. M-am ntors, mam ! strig ea vesel. Chieko deschise pe jumtate poarta zbre lit i, privind de-a lungul strzii, vzu c fata din Shirakawa nu se micase din loc. Vino nuntru s te odihneti puin ! Opresc ndat ceaiul ! i strig Chieko. V mulumesc ! Domnioara e-ntotdeauna att de bun ! spuse fata, fcnd o plec ciune. i ridic deasupra capului coul cu flori i intr n coridorul nepardosit. N-am astzi dect nite flori de cmp pr pdite, spuse ea. O, dar tii ce mult mi plac florile de cmp, se bucur Chieko privind coul florresei.
45

Chiar n ua buctriei se afla o fmtn veche, cu un capac de bambus mpletit. Acolo puse Chieko florile i rmurelele. M duc s aduc o foarfec. A, da, i-ar trebui splate frunzuliele... Lsai pe mine, am eu foarfec, spuse fata, i se apuc de treab. La dumneavoastr, altarul zeului cminului e^nitotdeauna att de ourat i de bine ngrijit ! Noi, florresele, nu avem deot folos din asta. Datorit mamei, tii bine. Dar, firete, i datorit domnioarei. tii, n ziua de azi snit tot mai multe case n care altarele, florile i fntlnile-s lsate-n prginire. De aceea, e tot mai greu s vinzi flori. Dar rnd pot veni la dumneavoas tr, de fiecare dat mi se umple inima de bucurie. Chieko tcu. N-avea rost s-i spun fetei din Shirakawa c nici vin zarea de stofe nu mergea prea bine. Mama edea tot la pupitrul tatlui. Chieko o rug s vin n buctrie s-i arate ce cumprase de la pia. Mama se uit la toate cte le scotea fata din co i le nira pe mas i-i spuse c fiica ei devenise o gospodin n toat puterea cuvntului. S fie oare, pentru c tata plecase pe o vreme de-acas la mns tirea din Saga ? Hai s te ajut, spuse mama, apuondu-se s treblui&sc prin buctrie. Asta-i fata oare vine de obicei pe la noi cu flori ? Da.
46

\\

Spune, tata i-a luat cu el la mnstire crile pe care i le-ai fcut cadou ? 'Oh, n-am bgat de seam... Oum nu, pi nici n-a luat altceva ou el n afar de crile pe oare le are de la tine ! Era vorba de nite albume cu reproduceri din Paul Rlee, Matisse, Chagall i nite antolo gii de artt nou, abstract. Chieko i le dduse speriind c i vor putea stimula imaginaia. tii, tata nici n-ar avea, de fapt, nevoie s se ocupe personal de crearea modelelor. Ar fi mult mai pline dac s-ar ocupa de achiziio narea i vnzarea stofelor n alte localiti. Ei, cu toate .astea... tata... Mama nu-i termin vorba. Dar ceea ce m mir, spuse mama dup un timp, este c de dragul tatei, Chieko nu poart dect modele de-ale lui. Ba cred c mama ar trebui chiar s-i mulumeasc pen tru asta. S-mi mulumeasc ? De ce ?... Doar le port pentru c-mi pliae. Cum crezi c se simte tata ond o vede pe fiica lui puritnd numai i numai rochii i obiuri create de el ? E-adevrat c modelele lui snt cam sim ple, dar n fond snt pline de gust. Sinrt unii oare le laud ! Chieko i aminti c n aceeai zi avusese aproape aceeai discuie cu tatl ei. Da, se poate ca roohiile simple s stea uneori bine fetelor frumoase... spuse mama, ri dic capacul de pe oal i amestec fiertura
47

cu bastonaul. Dar, de ce n-o fi vrnd tata s mai fac i alte modele, mai luxoase, mai mo deme... ? nainte vreme mai feea. A creat modele foarte elegante i nespus de originale. Chieko ncuviin din cap. Dar tu, mam, spuse ea apoi, nu pori i tu tot numai modelele create de tata ? Mama ta e btrn, Chieko. Btrn, btrn ! Ct eti de btrn, m rog? Snt totui btrn ! strui mama i tcu. Modelele Komon, n genul Edo, tii tu care mam, cele pe oare le face domnul Komiya, le vin i ele foarte bine fetelor tinere. Dar snt att de bttoare la oohi, nct se opresc trectorii i-ntorc capul dup ele. i doar dom nul Komiya a fost distins cu titlul de Pstr tor al vechilor valori culturale" ! Nu poi s-1 compari pe tata ou un om de talia maestrului Komiya ! Dar tata creeaz din strfundul sufle tului... Cred c foloseti cuvinte prea mari ! spuse mama i o uoar agitaie puse stpnire pe faa ei, fin i alb ca a tuturor femeilor din Kyoto... Pentru nunta ta, ns, tata are s creeze ceva deosebit. Ai s vezi, Chieko, o s fie minunat... Mama se bucur de mult la gndul sta. Nunta mea ? Pe faa lui Chieko apru o umbr de mhnire, i rmase tcut.
48

\ Mam, spuse ea apoi, a existat vreodat n viaa ta ceva care s te impresioneze pn-n adncul sufletului ? Pi, i-am mai povestit o dat. S-a-ntmplat atunci cnd m-am cstorit cu tata i am furat-o pe micua i pe scumpa noastr Chieko. Cnd am furat-o i am fugit cu ea cu maina. Snt douzeci de ani de atunci, dar i acum mi mai bate inima cnd m gndesc la asta. Uite, Chieko, pune mna s vezi cum bate ? Mam, nu-i aa c snt un copil prsit ? Nu, nu ! exclam mama cltinnd foarte tare din cap. Fiecare om face o dat sau de dou ori n viaa lui o fapt foarte rea, urm ea. S furi un prunc e un pcat mult mai mare dect dac ai fura bani, sau orice altceva. Poate c-i un pcat mult mai mare chiar deot omorul... Dar, mam... ! Poate c prinii lui Chieko i-au pierdut minile de durere. Cnd m gndesc la asta, mi vine i acum s te dau napoi, dar nu se mai poate. Iar dac s-ar ntmpla s-i gseas c Chieko prinii adevrai i s spun : vreau s m duc la ei ! noi n-am face nimic mpo triv... dar a pieri de suprare. Te rog, mam, nu vorbi aa! Pentru Chieko nu exist alt mam n afar de tine. Cu credina asta am crescut de cnd m tiu ! tiu bine c-i aa. Dar pcatul nostru e cu att mai greu... i tatl tu, i eu sntem pregtii sufletete s mergem n iad. n fond, ce-nseamn iadul ? Dac n-am avea-o pe scum4 - o. 116

49

pa noastr Chieko, i-aicea tot iad ar fi pen tru noi. Mama vorbea stpnit de-o tulburare adnc i lacrimi i se prelingeau pe obraji. Chieko de-abia se putea stpni s nu izbucneasc i ea n plns. Te rog, mam, spunenmi adevrul ! Nu-i aa, mam, c Chieko e un copil prsit ? Nu, nu ! i mama cltin iari cu putere din cap. De ce vrea neaprat Chieko s fie un copil prsit ? Pentru c nu pot s cred c tata i mama au fost n stare s fure un copil. Omul poate svri o dat sau de dou ori n viaa lui ceva ngrozitor de ru, care s j l ating pn-n adncul sufletului ! Nu i-am spus asta adineaori ? Dac-i aa, atunci de unde ai luat-o pe Chieko ? De sub cireii din parcul Gion, spuse mama fr nici o ovire. i-a fi putut po vesti de mult cum s-a-ntmplat... Scumpa, mi cua de ea fusese lsat pe o banc i noi am vzut-o. Ne^a rs i era ca o floare printre flori. Nu m-am putut stpni s nu o iau n brae, i am simit cum mi se strnge inima n piept. Era ceva care trecea peste puterile mele. I-am lipit obrazul de-al meu i m-am uitat la tata. Shige !" a exclamat el atunci, vrei s furm copilul i s fugim cu el ?" Ce ?", am strigat eu. Iar e l : Hai s fugim repede !" Tot ce-a urmat dup aceea a fost ca un vis. Ne-am urcat ct am putut de grabnic ntr-o
50

\ main, pe undeva prin faa restaurantului Hirano, cred, acolo unde-i tribunalul Imobo.
?

Mama copilaului s-o fi deprtat doar pu in, i aa s-a ntmplat totul... Povestea mamei nu prea de loc de necrezut. Aa a vrut soarta... ! mai spuse mama. i-apoi, n-au trecut douzeci de ani mplinii de ond Chieko a devenit copilul nostru ? Nu tiu dac a fost bine sau ru pentru tine. Chiar dac a fost bine pentru tine, m mai rog i-a cum din toat inima cu minile mpreunate, implornd iertare. Cred c aa gndete i tata. A fost bine pentru mine, mam. A fost bine, o simt, spuse Chieko i-i ascunse faa-n mini. Copil furat sau gsit oricum Chieko era trecut n registrul casei Sata ca motenitoare a bunurilor familiei. La vremea ond tata i mama i-au fcut pen tru prima oar cunoscut faptul c nu e copilul lor adevrat, Chieko n-a prea neles ce n seamn asta. Ba, mai degrab, i nchipuia c prinii i-o spuneau suprai pe ea pentru cine tie ce. Era pe vremea cnd de-abia ncepuse s mearg la coala medie. Se poate ca prinii s se fi temut s nu afle ,de la vecini, i de aceea i-o spuseser att de timpuriu. Sau erau att de convini de dragos tea i devotamentul ei, i o socoteau pe Chieko destul de mare i de neleapt ? Firete, Chieko a rmas mirat, dar nu se poate spune c a suferit. Nici mai trziu, ond
51

a crescut i s-a maturizat, nu a simit c sufer din oauzia asta. Dragostea i devotamentul ei pentru Takichiro i Shige au rmas netirbite i nu-i venea greu s alunge departe de ea gnduri de acest fel. Se prea c aa era firea ei. Dar dac nu era copilul lor adevrat, nseam n c pe undeva trebuiau s triasc prinii ei adevrai. Poate c avea i frai i surori ? Nu, n-a vrea s-i gsesc..." se gndea Chieko. Or fi trind desigur ceva mai prost dect noi." Dar toate astea nu erau dect nite gnduri vagi i trectoare. Ceea ce o ntrista cu-adevrat, fcnd s i se strng inima, era tristeea vieii pe care-o duceau tata i mama, nchii n vechea prvlie cu iferestre zbrelite. Asta era ceea ce-o fcuse i acum n buct rie, s-i ascund faa n mini. Chieko! o rug mama, apuond-o de umeri i scuturnd-o cu blmdee. S nu mai n trebi ce-a fost i-a trecut ! Cine tie, poate c aa ne-a fost scris s ne pomenim c ne cade un mrgritar din cer. Un mrgritar ? Eu snt mrgritarul, nu-i aa ? O, mcar de^ar mpodobi mrgrita rul sta inelul de pe degetul mamei mele... mai spuse Chieko i se apuc de treab. Dup ce cinar i terminar cu dereticatul, Chieko i mama ei urcar la etaj, n partea din spate a casei. Partea din fa, ale crei ferestre ou zbrele delicat mpletite ddeau nspre strad, cuprin dea o odaie destul de modest cu tavanul jos, care mai servea i de dormitor pentru vinz52

torii din prvlie. In spate se ajungea printr-un coridor lateral, direct din curte. Dar puteai urca i prin prvlie. Aici erau condui clienii mai de vaz, osptai i gzduii peste noapte. Acum, cu cei mai muli clieni afacerile se tra tau n camera de primire ce ddea nspre curte. Cu toate c i se spunea camer de primire, nu era n fond dect o ncpere ce se-ntindea de la prvlie pn spre spatele casei,, cu pereii cptuii de o parte i de alta cu rafturi pline pn-n tavan cu baloturi de stof. Era o nc pere lung i spaioas, numai bun ca s se poat vedea marfa n voie. Podeaua acestei ca mere era acoperit tot timpul anului cu o rogojin de palmier. ncperile folosite de Chieko i de prinii ei se aflau n partea din spate. Erau ase ncperi nalte, cu cte ase rogojini. Chieko sttea acum n faa oglinzii. i des pletise prul lung, l prinse apoi frumos n ace i strig prin ua glisant : Mam ! Vocea ei era plin de-o dragoste nemrginit.

Capitolul

al

treilea

ESTORIILE U ei Kyoto e un ora foarte mare, frunzele tuturor pomilor i pstreaz culorile lor minu nate. Fr s ornai amintim de dumbrvile de pini de ia castelul imperial Shugaku-In i de cei din jurul palatului, de pomii din ntinsele grdini ale vechiului templu sau de aleile de slcii ple toase ce incint ochiul trectorului de-a lungul ntregii strzi Kiyomachi, de-a lungul rului Takase, pe aleea a cincea, sau de-a lungul rului Horikawa, chiar in centrul cel mai aglome rat al oraului. Snt adevrate slcii plngtoare. Ramurile lor verzi at't de gingae atrn pn la pmnt. Cu nimic mai prejos nu-s nici pinii roii ce se-niruie n unduiri tolnde peste Kitoyama, cum i se zice Muntelui de Miaz noapte. i unde mai pui c acum era i primvar. Puteai zri frunziul ivit pe Higashiyana,
54

adic Montele ide Rsrit, i dac vremea era senin, puteai chiar s deosebeti diferitele nuane ale frunzelor de pe muntele Hiei. Frumuseea pomilor ii are, firete, expli caia, i n frumuseea acestui ora, altt de cu rat i de bine ntreinut. Strzile iui strlucesc de curenie. Pan i cele mai strimte i mai obscure, ca uliele (dosnice din eartierul Gion, unde se nir case vechi i posomorite. i tot aa i nspre Nishijin, unde se-nghesuie unul ntr-alltul micile ateliere de estorie. Atelierele astea n-au un aspect prea vesel i porile lor zbrelite snt mici i prpdite, dar nioi urm de praf pe zbrele, sau de murdrie pe uli. i nici n grdina botanic nu gseti nicieri gunoaie sau hrtii pe jos. In perioada ct a durat ocupaia american, armata lor i-a instalat barcile n grdina bo tanic, i japonezilor le era interzis intrarea. Dar dup plecarea armatelor de ocupaie, to tul i-a recptat vechea nfiare. Aici, n grdina botanic, se afla o alee cu pomi de camfor, care-i plceau n mod deosebit Iul Otomo Sosuke. Nu erau nite pomi prea nali i aleea era destul de scurt, dar aici i fcea de obicei plimbrile Otomo Sosuke, care locuia n cartierul estoriilor. Cnd venea vremea s-nverzeasc pomii de camfor, el sttea n zumzetul rzboaielor de esut i ii spunea n gnd : Ce is-o fi ales oare de pomii de camfor ? De tiat, nu cred s-i fi tiat trupele de ocupaie ! i Sosuke atepta s se deschid grdina botanic.
55

Acum i fcea din nou aici plimbrile. Dup ce ieea din grdina botanic, obinuia s mai urce puin de-a lungul rului Kamo, de unde putea s priveasc Muntele de Miaznoapte. De cele mai multe ori se plimba singur. Nu-i rmnea mai mult de-o or pe zi pen tru plimbrile lui, dar inea foarte mult la ele. La aista i era gndul i-acuma, cnd l strig soia lui : Da telefon ! Te cheam domnul Sata. Se pare c din Saga. Prietenul meu Sata ? Din Saga ?... Sosuke se ridic i alerg an birou. Dincolo de legturile lor de afaceri, pe es torul Otomo Sosuke i pe marele comerciant Sata Takichiro i lega un soi de nrudire su fleteasc, cu toate c Sosuke era cu patru, cinci ani mai tnr. n tineree fuseser prieteni nedesprii, i la bine i la ru, apoi cu tre cerea anilor se mai ndeprtaser unul de altul. Sosuke lu receptorul. Otomo la telefon. Ce mai faci ? Nu te-am vzut de-o venicie ! Oh, prietene Otomo ! Vocea lui Takichiro era neobinuit de vioaie. Eti la Saga ? ntreb Otomo. Da, m-am retras pentru o vreme ntr-o mnstire de maici din Saga. Nu mi se pare a fi ceva curat la mijloc, dac-mi permii s i-o spun, glumi pe-un ton n mod special reverenios Sosuke. Mai tii cte nu se pot ntmpla ntr-o mnstire de maici !?
56

Nu, drag, e o mnstire n toat regula... cu o singur stare btrn. Starea o fi ea btrn ! Foarte frumos ! Dar asta nu-nseamn c domnul Sata i vreo tineric... Prostii ! rse Takichiro. Ascult, am as tzi o treab ou domnul Otomo. Da, poftim. i-a face, dac s-ar putea, o scurt vi zit. Dar poftete, poftete ! spuse Sosuke fr prea mult convingere. C eu i-aa nu prea m pot mica de-aici. Auzi zgomotul rzboa ielor prin telefon ? ntr-adevr ! E-un zgomot care m atrage. S nu exagerm ! Dar tot mai bine dect dac ar fi linite ! La noi arat cu totul altfel dect la o mnstire de maici. Nu trecu nici o jumtate de or, i Sata Takichiro se opri cu o main n faa atelieru lui de estorie al lui Sosuke. 'Ochii i strlu ceau de agitaie. Desfcu grbit un pachet de pnz i scoase la iveal un model de stof : Asta e ceea ee-ia vrea s te rog s-mi faci... Ia te uit ! Exclam Sosuke privindu4 pe Takichiro n fa. Un obi! O adevrat ne bunie ! Prietenul Sata o creat un lucru minu nat ! Pentru o micu pe care o ine ascuns la mnstire, ce... ? Iar ncepi cu prostiile ?! rse Takichiro. E pentru fiica mea !
57

Phii ! pi dac o s-1 vad domnioara, are s o da gata. Dar orezi c i-ar place s poarte acest obi ? Vezi, despre asta e vorba. Chieko mi-a druit vreo dou, trei albume Klee. Klee ? Cine-i Klee ? - Dup cte se spune, ar fi unul din pic torii de seam ai artei abstracte. Picturile lui snt elegante, pline de demnitate i fantezie. Se potrivesc de minune ou sufletul unui japo nez btrn. M-am tot uitat la ele acolo, la m nstirea de maici, i aa mii-a reuit modelul sta. E ceva care nu are nimic de-a face cu modelele clasice japoneze, nu ? Firete c nu. A vrea s-<mi dau seama ce se poate face din el i de aceea mi-ar fi plcut s4 vd na inte de toate esut de dumneata, spuse Takiohiro. Emoia nu dispruse nc din vocea lui. Sosuke contempl o vreme tcut modelul lui Takichiro. Ei drcie ! tii c-i frumos ! i combina iile de culori... excelent ! O noutate de-a prie tenului Sata, cu totul deosebit, dar dificil ! Greu de esut ! Am s lucrez cu toat atenia i-am s fac deocamdat numai o bucat de prob, ce zici ? Se simte aici ntreaga frumu see a dragostei dintre tat i fiic. Dar, te rog, culorile s fie foarte bine le gate... ! tii c prea se vorbete astzi la tot pasul de creaie", de culori senzuale", i lu mea a nceput s vad pn i culorile tot duo moda apusean.
58

Ei, n-o fi chiar aa ! Mie mi se face de-a dreptul grea de toat terminologia asta european! De parc la noi, n Japonia, nu s-ar fi cunoscut nc din cele 'mai vechi timpuri cele mai frumoase cu lori ! Pi sigur ! De n-ar fi dect nenumratele nuane de negru, spuse Sosuke, dnd din cap. Pe urm adug : Ai dreptate. Chiar astzi m-am gndit i eu la toate astea. Uite, nu mai departe dect estoria de obi din Izukura... Au instalat acolo o industrie modern, n nite cldiri de patru etaje dup moda european. Aa are s se ntmple i la noi, n Nishijin... Se produc cinci sute de obiuri pe zi, iar muncitorii, nite tine rei de douzeci-treizeci de ani, vor avea i ei azi-mine cot parte la fabric. Muncii manu ale serioase fcute la rzboiul de acas, nu-i dau mai mult de douzeci, treizeci de ani i s-a dus, gata ! Nu spune aa ceva ! Om tri i-om vedea. i dac prindem vremea aceea, ne vor pstra cel mult ca pe nite vechi valori". Dac i domnul Sata are astzi nevoie de un Klee, sau cum i-o mai fi spunnd... Nu e vorba aici numai de Paul Klee. Trebuie s-i mrturisesc c m-am nchis n mnstirea aceea de maici i-am meditat se rios vreo zece zile, dac nu chiar o jumtate de lun, zi de zi i noapte de noapte. Spune,
59

fiu are obiul asta nite culori foarte bine ar monizate ? Ba da, e excelent ! E ct se poate de ele gant i absolut n spiritul bunului gust japo nez ! Nimic de spus !... i se grbi s adauge : Se vede ct de colo c-i un model ieit din mina domnului Sata. Are s fie un obi de svrit. Am eu grij de asta, i de tipare i de execuie. Poi s ai toat ncrederea. In ceea ce privete esutul, n-ar fi mai bine s-1 lsm n seama fiului meu mai mare, Hideo ? i-1 prezint ndat. Ba da, desigur ! La esut, Hideo e i mai meter dect mine, trebuie s recunosc, spuse Sosuke. Deci, m bizui pe dumneata ! Magazinul nostru, dei e destul de mare, a devenit n ultima vreme cam provincial. Ei, nu. De ce atta modestie ?! Nu e un obi pentru var. Se potrivete mai degrab pentru toamn. A vrea totui s-1 vd ct mai repede gata esut. neleg. i-n ceea ce privete chimonoul care s i se potriveasc ? Deocamdat nu rn-am gndit dect la obi. De fapt, ntr-un magazin mare ca al dumitale, nu e o problem s gseti un material potrivit de chimono... Pi, dac neleg bine, probabil c face parte din zestrea pentru apro piata cstorie a domnioarei, nu ?! Nici vorb ! exclam Takichiro, aproape nroindu-se, de parc ar fi fost vorba de pro pria lui cstorie.
60

Se zice ca estoria manual din Nishijin e un meteug care nu va rezista mai mult de trei generaii. Cci e o treab artistic i, ori ct de excelent estor ar fi tatl, orict de ex perimentat i priceput n meseria lui, nu i-o poate transimte ntotdeauna fiului, chiar dac acesta i d toat silina. Dar se ntmpla ca lucrurile s mearg i foarte bine. Cnd ajunge de patru-cinci ani, copilul e deprins n primul rnd cu depnatul. La zece-doisprezece ani, ncepe s fie nvat esutul. Nu trece mult i poate ncepe s eas singur. Uneori snit muli copii la casa omului i casa se mbogete. Dac se mai afl i vreo femeie mai btrn de vreo aizeci-aptezeci de ani, ea poate da o mn de ajutor la dep natul firelor. Se-oitmpl uneori ca la treaba asta s se^ntlneasc btrna bunic ou micua ei nepoic. La Otomo Sosuke, numai gospodina casei, care mbtrnea tot mai mult, era aceea care depna firele. i petrecuse toat viaa aplecat deasupra lucrului ei i arta mai btrn dect era n realitate. Cu timpul ncepuse s fie i din ce n ce mai zgrcit la vorb. Otomo Sosuke avea trei fii i fiecare lucra la rzboiul lui. Firete c o cas n care snt trei rzboaie de esut se poate socoti o cas norocoas. Exist oase n care nu-i dect un singur rzboi i altele n care chiar i-aeela e de mprumut. ndemnarea lui Hildeo, cel mai mare dintre fii, o ntrecea, aa cum spusese Sosuke, pe cea
61

a tatlui su i era recunoscut n rndurile estorilor i comercianilor. Hideo ! Hideo ! chem Sasuke. Dar biatul prea c nu J l aude. Rzboaiele nu erau ca cele din estoriile mecanice, ci nite rzboaie de lemn care nu fceau prea mult glgie, iar Sasuke strigase destul de tare. Strigase dinadins destul de tare, pentru c rzboiul lui Hideo era n colul cel mai n deprtat al estoriei, nspre grdin. Dar poate c Hideo nu auzise vocea tatlui su fiind foarte concentrat asupra muncii lui, cci el te ea piesele cele mai dificile, cum snt abiurile duble oare cer mult atenie. Du-te, tu, mam, i spune-i lui Hideo s vin ! i spuse Sasuke soiei isale. M duc, spuse femeia. i terse palmele de genunchi i cobor prin gangul nepardosit, plesnindu-se din cnd n cnid uor cu palmele peste coapse. Hideo opri rzboiul i-i ridic doar capul, fr s se scoale de pe scaun. Poate c era din cauza oboselii. Sau poate i nchipuia c-i vorba de un client oarecare i mai zbovi o clip ntinzndu-ji braele i-nidreptndu-i spa tele s i se dezmoreasc. Ajpoi i terse faa de sudoare i veni s vad ce-i. Bun-venit n modesta noastr cas ! l salut el morocnos pe Takichiro. Pe faa i n inuta lui rmsese nc nti prit ncordarea muncii. Uite ce-i, Hideo, domnul Sata a creat modelul acesta de obi i e att de amabil s ne comande mou esutul, spuse tatl.
62

Da ? fcu fiul. Vocea lui nu trda cine tie ce entuziasm. E vorba de u n obi foarte preios, aa c a prefera s-1 tei tu n locul meu. Un obi pentru domnioara Chieko ? n treb Hideo, devenind deodat palid i privindu-1 acum pentru prima oar pe Sata n fa. Ca s scuze dispoziia morocnoas a fiului su, care ar fi putut prea ciudat pentru ci neva din Kyoto, tatl spuse : Hideo lucreaz din zori i e foarte obosit... Hideo n u catadicsi s adauge nimic la spu sele tatlui su. Aa-i cu munca, vorbi Takichiro, priete nos. Trebuie s i te druieti eu t r u p i suflet, dac vrei s realizezi ceva ca lumea ! O, nu lucrez la cine tie ce ! Nu e vorba deet de u n obi dublu, cu totul lipsit de gust ! E destul de obositor, totui v rog s m ier tai ! imurmur Hideo, lsndu-i capul n pmnt. E-n regul ! Aa-i st bine unui mese ria, spuse Takichiro, dnd de dou ori din cap a ncuviinare. Aa ne st nou bine, fie c ne convine fie c nu ne convine comanda pe care o pri mim. Trebuie s lucrm contiincios, cci de asta depinde reputaia noastr. Indiferent dac ne face plcere sau nu ! spuse Hideo, lsnd din nou oapu-n pmnt. Dar, HMeo ! exclam tatl su, pe-un ton aproape implorator. Ceea ce ne-a adus domnul Sata e ou totul altceva. Domnul Sata, tii, s-a
63

retras la mnstirea de maici din Saga i a desenat acolo un model. Nu e pentru vnzare. Dac-i aa... Ei, da ! La mnstirea din Saga... ? Ia privete-! puin ! Bine, tat ! Pe Takichiro l ntristase atitudinea moroc noas a tnrului estor i-aproape c-i pier duse toat buna dispoziie pe care o avusese la venire. Desfur modelul n faa lui Hideo. Hideo rmase tcut. Nu-i place ? ntreb Takichiro cu jum tate de glas. Hideo continua s se uite la model fr s scoat o vorb. Nu-i place, nu-i aa ? Hideo nu rspunse nici de data asta. Hideo ! se rsti tatl su, care nu mai putea suporta tcerea ncpnat a fiului. Nu e frumos s nu rspunzi, Hideo ! Pi, fcu Hideo fr s-i ridice privi rile, ca meseria am tot dreptul s m uit mai mult la modelul domnului Sata. n fond, nu-i vorba despre o treab oarecare, ci despre un obi pentru domnioara Chieko, nu-i aa ? Firete, firete ! spuse tatl, rmlnnd totui foarte surprins de purtarea att de neo binuit a fiului su. Nu-i place ! mai ntreb o dat Taki chiro. De data asta, fr s-i dea seama, vocea lui suna aspru.
64

Foarte frumos ! rspunse Hideo fr prea mult nsufleire. N-aim spus nici o clip c nu-imi place. De spus n-ai spus-o, dar n sinea dumitale i zici c nu face nici dou parale... i se citete din priviri. Serios ? Ajunge! exclam Takiohiro i, sculndu J se, plezni pe Hideo peste obraz. Hideo nu se feri. LoviiMm, lovii-m ! Dar, s tii c nu mi-a trecut nici o clip prin gnd c modelul domnului Sata n-ar face dou parale. Poate din cauza palmei, dar faa lui Hideo se nsufleise. Fusese lovit i acum cerea ier tare, nelinndu-se pn la pmnt i lipindu-i palmele de podea. In poziia asta nici nu-i putea mcar acoperi obrazul nroit. V rog s m scuzai, domnule Sata. n ciuda suprrii dumneavoastr, v-a ruga s-mi ngduii s es totui acest obi. Totui ! La urma urmei, de aceea am i venit. i Takichjro ncerc s-si regseasc cum ptul : Trebuie s m ieri i dumneata pentru gestul meu. Nu e ntrnadevr frumos la vrsta mea !... M i doare mina ou oare am lovit... Ar fi trebuit s v mprumut mina mea. O mn de estor are pielea groas, spuse Hi deo i amndoi izbucnir n rs. Takichiro nu putea ns uita att de uor ndrtnicia lui Hideo.
5 c. 115

65

O, e foarte mult de cnd n-am mai lovit pe nimeni. Nici nu-mi mai aduic aminte... Te rog nc o dat, s nu m i o iei n nume de ru ! Dar un lucru tot a vrea s tiu, drag dom nule Hideo; de ce te-ai uitat att de ciudat la model ? N-ai vrea s-mi spui sincer i deschis de ce ? Ah ! i faa lui Hideo se posomori din nou. Snt i foarte tnr i nuns dect un mese ria, nu prea am de unde s m pricep la aa ceva. Spunei c ai creat acest model la m nstirea de maici din Saga, nu-i aa ? Da, desigur. i azi m ntorc din nou acolo. Probabil c am s mai stau o jumtate de lun... Mai bine lsai mnstirea balt i ntoarcei-v acas la dumneavoastr ! spuse Hi deo cu hotrre. Aleas ,nu-cni gsesc linitea. Cum s v spun, modelul mi se pare mi nunat, e un lulcru excepional, ceva cu totul nou! Am rmas uimit cnd l-am vzut. Dar ce l-o fi ndemnat pe domnul Sata s creeze acest model ? Dac m uit mai bine... E adevrat c are strlucire, e foarte in teresant, dar e lipsit de cldur i de suflet. Nu-mi dau prea bine seama, dar cred c are ceva slbatic i nesntos... Takichiro se fcu palid, buzele ncepur s-i tremure i nu-i gsea cuvintele. La o mnstire de maici ! continu Hi deo. S stai acolo n cea mai suiblim singur!>

tate, e bine i frumos. Dar oare nu l-or fi vr jit viezurii i vulpile pe domnul Sata... ? Cerul s mai tie ! Takiehiro i trase schia n fa i se adinei n ea privind-o de aproape... De fapt, spuse el apoi, mi-ai dat o lecie bun, domnule Hideo ! E surprinztor pentru tinereea dumitale ! Nu pot dect s-i mul umesc... Am s mai meditez i-am s creez un nou model. Spunnd asta, Takiehiro fcu hrtia sul i-o bg grbit n buzunar. Dar nu trebuie s facei altul ! E minunat aa cum e. De altfel, dup ce voi- fi esute, cu lorile vor avea cu totul alt via i te vor face s simi cu totul altceva... Foarte mulumesc ! Poate c domnul Hideo are intenia s-i eas n modelul meu oulorile mai calde ale propriilor sale senti mente pentru fiica mea Chieko, spuse Taki ehiro, dup cane-i lu repede rmas bun i iei din cas. Chiar ling poart curgea un pria micu. Un pria demn de Kyoto. Pn i ierburile de pe mal se aplecau nspre ap ntr-un fel anume, ca pe vremuri. Peretele alb de pe ma lul prfullui o fi lnnd de casa lui 'Otomo ? Takiehiro mototoli sulul de hrtie i arunc ghamotocul n ap. Un telefon venit pe neateptate din Sago o tulbur foarte muflit pe Shige. Soul ei o n treba dac n-ar vrea s vin mpreun cu fiica ei la srbtoarea cireilor nflorii de la Omuro.
67

Nu se mai ntmplase niciodat pn atunci ca el s-o invite s priveasc mpreun cireii. Chieko! Chieko! strig mama, ca i cum ar fi cerut ajutor. Tata la telefon ! Vor bete tu cu el! Chieko veni i lu receptorul. O mn i-o sprijini pe umrul mamei. Da, bine, vin cu mama. Da, la chiocul din faa templului Ninnaji. Ateapt-ne, te rog! Da, ne grbim. Venim ct se poate de repede... Apoi puse receptorul n furc o privi pe mama ei n fa i izbucni n rs : Dar ce-i cu tine, mam ? Ne^a chemat pur i simplu s mergem la srbtoarea cire ilor. Ce-i ou asta... ? De ce-o fi vrnd s merg i eu ? Tata spune c cireii din Orrauro snt acum n floare. Mama se mai codi puin, dar Chieko o con vinse repede i plecar (mpreun din prvlie. Mamei nu-i venea nc s cread c soul ei o invitase la srbtoarea cireilor. Cireii din Omuro, cu floarea lor btut numii i Zorii zilei" snt cireii care nflo resc cel mai trziu n tot oraul. S-ar putea spune c ei snt cei care dau ultimul salut al cireilor din Kyoto. Livada de cirei se-ntiinde n stnga porii de la intrarea templului Ninnaji. I se mai spune i Ogorul de cirei" i pare o adevrat mare de flori. Oh, e insuportabil ! exclam Takichiro. Pe crrile dinltre cirei, bncile erau lipite
68

una de alta i ticsite de oameni oare beau, mn cau i fceau o hrmlaie nemaipomenit. Erau acolo femei de la ar care se porniser s joace, brbai bei care sforiau cit i ineau bojocii, ba unii chiar se prvliser n sdmn de pe bnci i dormeau p e jos. nfiortor, ce-a putut ajunge locul sta ! urm Takichiro i se opri locului, dezamgit. Cei trei nu mai intrar n livada de cirei, care le era de atta vreme drag. Din spatele pomilor se ridica o uvi de fum se ardeau gunoaiele. Hai, mai bine s cutm u n loc mai li nitit, ce zici, Shige ? spuse Takichiro. i, cum se-ntoarser, vzur n faa livezii, sub nite pini nali, un podium de lemn pe care vreo ase-apte coreence mbrcate n portul naional dansau dansuri populare din ara lor. Tobele ritmau dansul, i era tare fru mos ! Printre verdele pinilor, rsreau ici-colo flori de cire slbatic. Chieko se opri o clip s priveasc dansa toarele. Da, mi-ar place s mergem ntr-un loc mai linitit. Ce-ai zice, tat, de grdina botanic ? De acord ! Oricum, tot am vzut cireii din Omuro. ntr-iun fel, am putea spune c ne-am fcut datoria fa de primvar, spuse Takichiro. Ieir apoi prim poarta templului i se urcar n main. Grdina botanic se deschisese din nou n acest aprilie i tramvaiul din piaa grii Kyoto circula iari pn acolo.
69

Dac o s fie tot atta nghesuial i-fl grdina botanic, ne putem duce s ne plim bm puin pe malul rului Kamo, i spuse Takichiro soiei sale. Maina trecu prin oraul nverzit, n care frunzele preau parc i mai vii printre casele nnegrite de vreme dect printre cldirile noi. De cum intrar pe aleea mprejmuit cu pomi ce ducea nspre poarta grdinii bota nice, vzur iarba ntinzndu-se pn departe sub soare ca o mare verde. n sting lor se ri dica digul rului Kamo. Cumprar biletele de intrare, i Shige le vr n pliurile obiului ei. Privelitea aceasta larg o umplea de fericire, cci din cartierul comercial unde-i petrecea zilele, de-abia dac se zrea un col de munte ; iar de ieit pe strad, Shige ieea destul de rar. Intrar n grdina botanic. n jurul primei fntni arteziene nfloreau lalele. Parc ne-am afla la kilometri ntregi deprtare de ora, spuse Shige. Au tiut ei, americanii, ce fac, cnd i-au instalat barcile aici, ce zici ? Cred c barcile lor erau instalate undeva mult mai n spate, spuse Takichiro. Dei sub cerul primvratic nu sufla nici o boare de vnt, dinspre fntn se mprtia o pulbere fin de ap. n faa fntnii se afla o ser destul de nalt, cu acoperiul rotund de sticl prins n rame de oel. Privir de afar prin peretele de sticl plantele exotice, dar nu zbovir prea mult, ea s le rmn timp pen70

tru plim'bare. Chiar in dreapta se nla un uria codru de Himalaia. Marele copac, cu ra murile de jos rsfirate larg deasupra pmntului, i deschisese tocmai mugurii. De fapt era un conifer, dar puful moale i verde al ti nerelor lstare nu te fcea s te gndeti deloc la nite ,,ace". Spre deosebire de molifi, aceti copaci nu-i leapd acele btrne de pe ra muri. Altfel, puful lstarelor de primvar ar fi prut mai mult vis dect realitate. Fiul domnului Otomo m-a copleit ! Ce rul s mai neleag ! spuse nctam-nesam Takichiro. Nu numai c lucreaz mai bine decit tatl lui, dar are i o privire att de ptrunz toare, nct i vede omului pn-n adfrncul su fletului. Firete c nici Chieko nici Shige nu price pur niimic din aceste vorbe. Te-ai ntllnit cu domnul Hideo ? ntreb Chieko. Se spune c-i un estor foarte destoinic, /isc Shige, apoi tcu. tia c lui Takitehiro nu-i plcea niciodat s fie descusut cu prea rnullte ntrebri. Trecur mai departe pe ling fntna arte zian i cotir apoi spre stnga, unde se pare c era un loc de joac pentru capii, c prea se auzea larm mare, iar pe pajite erau ae zate ntr-o grmad sumedenie de ghiozdane i boccelue. O luar apoi dup aceea spre dreapta i, de cum ieir dintre copaci, se trezir deodat printre straturi de lalele,
71

Mulimea de flori smulse din pieptul lui Chieko un strigt de bucurie. Erau straturi roii, galbene, albe, altele de culoarea came liilor negre i altele de^un violet nchis. Dalele mari i frumoase. Ei, acuma neleg i eu de ce snit att de cutate modelele cu lalele pentru rochii. Pn aouim mi se prea o pratie, dar..., apuse Takichiro oftnd. Cedrul de Himalaia, cu ramurile lui nmu gurite rsfirate larg deasupra pmlntului, poate fi asemuit cu o coad rifloiat de pun dar ou ce s compari abundena asta multicolor de lalele ? gndi Takiehiro privind ndelung florile. Culorile lor vii se topeau parc n aerul nconjurtor, ptrunzimdu-i n toi porii. Shige mergea tot timpul puin n spatele so ului ei, innduHse ct mai aproape de fiica ei, fapt care i se prea destul de caraghios lui Chieko, dar pe fa nu i se citea nilmic. Ce zici, mam, cei doi de calo, de ling stratul de lalele albe, n-or fi avinri aici ntl nirea lor de cununie" ? opti Chieko la urechea mamei. Da, aa mi se pare i mie. Dar nu te uita chiar aa la ei, mam ! i o trise de minec. n faa straturilor de lalele era un lac n care notau crapi. Takichiro se ridic de pe banc i-ncepu s se plimbe n jurul lalelelor. Se aplec vrnd 'parc s priveasc n sufletul florilor. Apoi se-ntoarse la cele dou femei.
72

Florile europene snt frumoase, dar te obosesc. In ceea ce m privete, prefer totui o dumbrav de bambui. Chieko i Shige se scular de pe banc. Straturile de lalele se aflau pe-un povrni. De o parte i de alta se-nlau iruri de co paci. Ce zici, Chieko, nu i se pare c grdina botanic are un stil european ? ntreb Takichiro. De, nu tiu... parc da, rspunse fiica. Hai s mai stm puin. De dragul mamei. Takiohiro o lu nainte, plimbndu^se destul de plictisit printre flori. Deodat se auzi stri gat : Domnule Sata... ! Uite-d pe domnul Sata ! Oh, domnul Otomo ! i domnul Hideo ! fcu Takiohiro. Ce surpriz plcut s v ntlnesc aici ! O, plcerea e de partea noastr ! i Sosuke fcu o plecciune adnc. Se afl aici o alee cu pomi de camfor care-mi place foarte mult, spuse el apoi. S tot aib vreo cincizeci, aizeci de ani. De-abia am ateptat s se redeschid grdina botanic. Am fcut o plimbare foarte plcut. Dup o nou plecciune, continu : Trebuie s recunosc c fiul meu a avut deunzi o comportare foarte nepoliticoas. Ei las ! Aa e tinereea ! Ai venit din Saga ? Eu da, din Saga. Shige i Chieko au venit de acas.
73

Sosuke se ndrept spre Shige i Chieko s le salute. Ce prere are domnul Hideo despre aceste lalele ? ntreb Takichiro pe un ton destul de tios. Florile triesc, rspunse Hideo, destul de rstit i el. Triesc, spui? Pi, sigur c triesc... nu mai c mie mi se cam face lehamite. Prea multe flori... i Takichiro se-ntoarse cu spatele. Florile au o via scurt, dar ea e fr sfrit ca viaa naturii nsei. Iarna mor, dar la primvar fac iari boboci, bobocii se desfac i apar iari flori... Takichiro primise din nou o replic destul de categoric din partea lui Hideo. Eu nu am ochi pentru aa ceva. Nu-mi place un obi sau un chimono cu modele de lalele, dar cred c un pictor bun ar putea lsa ceva frumos eternitii, spuse Takichiro fr s se ntoarc. Cam aa stau lucrurile i cu stofele de pe vremuri. Exist stofe i mai vechi dect cele din btrnul nostru Kyoto. n zilele noastre, nu mai e nimeni n stare s creeze asemenea frumusei. Ce zici ? Tot ce se face n u j s dedt nite srmane copii ! Hideo tcea. i tot aa i-n ceea ce privete copacii. Exist copaci mult mai btrni dect cei din btrnul nostru Kyoto, nu-i aa ? N-am vrut s insinuez nimic. Un estor care-i petrece toat ziua n zgomotul rzboiu47

lui nici n-are timp s se gndeasc la nite lu cruri att de nalte, spuse Hideo i-i ls capu^n pmnt. Dar, s vorbesc mai limpede. Dac domnioara Chieko, de pild, ar sta n faa statuii lui Buda din templul Chuguji sau n templul Koryuji, cine tie dac n-ar fi mai frumoas dect statuile... S-i spun asta lui Chieko ? Ar bucura-o, desigur. Cu toate c nu-i o comparaie prea evlavioas... O, domnule Hideo, o fat ajunge foarte repede femeie btrn. Da, da, foarte repede, fcu Takichiro. Tocmai de aceea spuneam eu c lalelele triesc, rspunse Hideo apsat. Nu dureaz deet foarte puin, dar nu vedei dt de pline de via snt ? Acuma e vremea lor, nu-i aa ? Da, desigur, desigur, i Takichiro se n toarse acum cu faa la Hideo. n ceea ce m privete, vorbi Hideo, eu n^a vrea s es earfe pentru generaiile de nepoi i strnepoi. Eu es pentru cei de acum... Chiar dac nu vor fi purtate dect un an, dar dac-s purtate cu bucurie... Da, sta-i punctul de vedere cel mai corect, spuse Takichiro i ddu din cap. Dar, la ce bun ? Noi islntem cu totul alt fel deet comercianii descurcrei, cum s cei de teapa domnului Tatsumara, s zicem. iesc. abia Asta m-a fcut s spun c lalelele tr Acum snt n toat splendoarea lor. Dedac s-au scuturat ici colo oteva petale. Ai perfect dreptate !
75

S spui c florile se scutur nu se po trivete dect pentru florile de cire. Dar des pre lalele cum poi s spui ? Cnd e s se scuture, florile se scutur i petalele lor cad pe pmnt, nu... ? spuse Takichiro. Atta doar c pe mine m obosesc. Snt prea multe lalele. i culorile-s prea vii i lipsite de gust, nu ?... Sau poate c snt eu prea btrn. Hai s plecm de aici, spuse Hideo cu voce blinda. M-am convins, n orice caz, c esturile ou modele de lalele care se vnd astzi nu seamn nici pe departe cu lalelele vii. Plecar cu toii de ling straturile de lalele i o pocnir mai departe urcnd pe nite trepte de piatr. De o parte a scrilor se-ntindea un gard viu de azalee de Kiriishima. Tufele nfoiate preau un adevrat stvilar. Nu nfloriser nc, dar frumezele lor fragede neau din toate prile, fcnd ca lalelele s par i mai aprinse, prin contrast. Cnd ajunser n capul scrii, vzur c n faa lor se ntindeau rzoare de bujori. Nici bujorii nu nfloriser nc. Se vedea ct de colo c era o parte proaspt plantat i avea un uor aspect exotic. Spre rsrit se zrea muntele Hiei. Aproape din orice col al grdinii botanice se putea vedea att muntele Hiei, ct i Higashiyama, adic Muntele de Rsrit, i Nishiyama, Muntele de Apus ; dar Hiei, aa cum ap76

rea aici peste straturile de bujori, prea a nloorona toi munii. Muntele Hiei nici nu pare chiar aa de nalt. S fie oare din cauza cedi ? se adres Sosuke lui Takiohiro. Ceaa primverii l face s aib mai mult graie... rspunse Takieniro i privi citeva clipe ndelung spre muni. Dar, nu simi cum trece primvara, domnule Otomo ? Uite chiar i dup acest abur... Da, ai dreptate... O cea att de groas pare mai degrab... i totui, ce repede trece primvara, nu ? Ai dreptate, mai apuse o dat Sosuke. Prea repede. Eu, unul, nici n-am apucat nc s merg s vd cireii nflorii. Doar nu-i o noutate pentru dumneata. Cei doi merser o vreme tcui unul lng altul. Nnai vrea, domnule Otomo, s ne ntoar cem prin aleea de pomi de camfor, care-i plac att ? O, mulumesc ! Pentru mine e destul s trec pe aleea aceea ca s fiu fericit. De fapt, tot pe acolo am i venit... spuse Sosuke i sentoarse spre Chieko : Ne ntovrete i dom nioara ? Ramurile de jos ale pomilor de camfor se nlnuia, lmpletindu-se. Frunzele lor plpnde nc strluceau rocate i dei nu era nici urm de vnt, se nfiorau id-colo de-un tremur uor.
77

Trecur toi cinci de-a lungul aleii, mergnd agale i tcui sub umbra pomilor, adncit fie care in girtdurile lui. Takichiro era preocupat de faptul c Hideo o comparase pe Chieko cu cele mai frumoase statui ale lui Buda, din Nara i Kyoto, i c o gsea pe fat mai frumoas deot ele. S fie oare chiar aa de ndrgostit de Chieko ? Dar... Dac se cstorete cu el, cedare s fac Chieko n atelierul lui Otomo ? S depene firele din zori i pn-n sear, ca mama lui Hideo ? Cnd ntoarse capul, l vzu pe Hideo vorbindu-i lui Chieko i pe ea ncuviinnd din cnd n cnd, din cap. Dac ar fi s se ajung la cstorie, n-ar trebui neaprat ca Chieko s se mute n casa lui Otomo. Hideo ar putea fi primit n fa milia Sata, ca fiu adoptiv. Acestea erau gndurile lui Takichiro... Chieko era singura lor fiic. Dac o s-o lase s pleCe de acas, Shige va fi neconsolat tot restul vieii ei. E adevrat c Hideo era cel mai mare dintre fii lui Otomo, c tatl lui l socotete mai dibaci n arta esutului dect el nsui, dar tot ar mai rrane acas doi biei. i-apoi : Chiar dac nu prea merge cine tie ce comerul btrnei noastre firme Maruta" i de-abia dac mai putem moderniza ceva la cldirea veche, dar oricum, e o prvlie mare, n centrul oraului. E altceva deot o estori e
78

cu trei rzboaie de min, fr nici un angajat din afar, unde lucreaz numai membrii fami liei. Asta nu aduce cine tie ce cstig. Se poate vedea i dup cum arat soia lui Otomo. De altfel, cred c i buctria lor trebuie s fie destul de modest. O fi el Hideo biatul lor cel mai mare, dar dac te nelegi cu ei, poate c l-ar da ca fiu adoptiv i so pentru Chieko. Hideo al dumitale pare un biat foarte capabil, nu-i aa ? spuse Takiohiro, tatonnd terenul. Un tnr de ndejde... Mulumesc pentru apreciere! rspunse Sosuke fr s bnuiasc nimic. n ceea ce privete munca, da, e foarte harnic i srguincios. Dar, printre oameni, e cam posac... Nu tiu cedare s fac n via ! Ce importan are ! Mie iar mi-a dat adineaori o lecie, Hideo al dumitale... spuse Takiohiro, pariind ncntat de ceea ce i se n tmplase. Te rog, s fii indulgent cu el. Aa e firea lui. N-ai ce-i face, i Sosuke i aplec uor capul. Ond are o alt prere, nu ascult nici de porunca tatlui su. Parc asta conteaz ! spuse Takichiro i ddu din cap. De ce ai venit astzi doar cu Hideo n grdina botanic ? Dac i-a fi luat i pe fraii lui, ar fi trebuit s opresc rzboaiele. M gndisem s-1 aduc pe Hideo la pomii mei de camfor, spe-' rnd s-1 mai domoleasc puin, c prea e ndrtnic. E o alee frumoas !... tii, domnule Oto mo, c ceea ce m-a fcut s viu astzi n 79

grdina botanic ou Shige i Oheiko e tocmai avertismentul prietenesc ca s spun aa pe care mi 1-a dat Hideo. Cum adic ? exclam Sosuke nencrez tor, privindu-d int pe Takichiro. Credeam c voiai s te plimbi cu fiica dumitale. Nu, nu ! fcu agitat Takichiro. Sosuke ntoarse capul. Chieko i Hideo r mseser destul de mult n urm, iar Shige venea i mai deparfteHn spatele lor. Ond ieir pe poarta grdinii botanice, Takichiro i propuse lui Sosuke : Luai, v rog maina mea ! Ajungei imediat la Mishijin, iar noi mai tragem ntre timp o rait pn la dig, la Kamo. Sosuke se codea, dar Hideo spuse : Hai s mergem ! i-d ls pe tatl su s urce primul n imain. Cei trei Sata rmseser de o parte, ca ntr-o scen de rmasnbun. Sosuke se aplec n afar i fcu o plecciune, dar dac Hideo a dat sau nu din cap, nu s-a putut observa. Interesant, Hideo sta ! spuse Takichiro. Apoi, amintindu-ii cum l plmuise, conti nu stpnindu-i rsud : S tii, Chieko, c-i o adevrat minune c ai putut s stai de vorb cu domnul Hideo. Nu pare prea dezgheat cu fetele. Chieko i arunc o privire sfioas. Acolo, pe alee, tat ?... L-am ascultat, itta tot. De altfel, nici nu neleg de ce^a trebuit s-mi spun tot ce mi-a spus ? i nc o

cu atta nsufleire ! In fond... dinspre partea mea... ! Cred c-i place Chieko. Nu pricepi ? tii ce mi-a spus ? C eti mai frumoas chiar deot statuile lui Buda din Chuguji i Koryuji... Tatl tu a rmas uimit. Un lucru foarte fru mos spus pentru un om sucit ca el. Chieko rmase surprins i se-nroi pn-n vrful urechilor. Despre ce i-a vorbit ? o ntreb tatl. - Ceva despre destinul estorilor din Nis hijin. Destin, zici ? Takiohiro prea s reflecteze la cele auzite. CuVntul sun desigur destul de preten ios, dar chiar aa a spus, destin... spuse fiica. Pe digul rului Kamo, n dreapta cum iei din grdina botanic, cretea un ir de pini. Takichiro o lu printre ei la vale, spre malul rului, unde se ntindea o pajite ngust. Dintr-o dat ncepu s se aud zgomotul apei cznd de pe stvilar. Oiva oameni mai n vrst se aezaser n iarb, desfcuser pachete cu de-ale mncrii i ntinseser masa. Se afla cu ei i o pereche de tineri. Pe malul cellalt se nla autostrada, iar sub ea se vedea o promenad cu cirei rzlei. Cireii erau nverzii i printre ei se zrea irul Munilor de Apus, dominai de piscul Atago. Muntele de Miaznoapte se afla n susul rului. Locul acela era o rezervaie natu ral. Ne aezm puin ? ntreb Shige.
6 - c. 115

81

'

Peste tot se zreau basmale colorate, ntinse la uscat. Puteai privi pn departe n vale pe sub arcul podului peste care trecea autostrada. E o primvar frumoas, spuse Shige, privind n jur. Shige, ce facem cu domnul Hideo ? n treb Takiohiro. Cum, ce facem ? iii lum ca fiu adoptiv, ce zilei ? Cum ?... Aa, pe nepus mas ? Ce vrei s-i 9pun ? E un om foarte vrednic, da, da ! Firete, dar ar trebui mai degrab s-o ntrebi pe Chieko ce prere are ! iN-^a spus Chieko ntotdeauna c nu va iei din cuvntul nostru ? Takichiro o privi pe fat : Ce prere are Chieko ? Ond e vorba de aa ceva, nu e bine s forezi i s grbeti lucrurile, spuse Shige, i o privi i ea pe Chieko. Chieko i ls privirile n pmnt. Avea n faa ochilor imaginea lui Mizuchi Shinichi. l vedea copil. l vedea apoi, machiat, ou rou n obraz i sprneenele vopsite, costumat n portul festiv de la vechea curte japonez i cocoat pe carul alegoric cu halebarde. i-1 mai vedea juondu-i rolul de paj, de mult, la o srbtoare Gion. Firete c, pe atunci, nici Chieko nu era dect copil.

Capitolul

al

patrulea

LEMN DE CEDRU DIN MUNTELE DE MIAZNOAPTE


A.

1 nc din vremurile vechi, end curtea im perial i avea reedina la Kyoto, muntele Hiei era numit simplu Muntele". Pentru c el era Muntele, aa cum srbtoarea anual de la templul Kamo, cunoscut i ca Srb toarea nalbelor', era Srbtoarea. De data asta, Srbtoarea trecuse. Ea avea loc n a cincisprezecea zi a celei de a cincea luni. Abia de prin 1956, de Srbtoarea nalbelor, cortegiul trimiilor imperiali a nceput s fie urmat de procesiunea sfintei preotese Itsuki-O. In acest fel a renviat vechiul ritual de purifi care a prinesei imperiale n apele fluviului Kamo, nainte de a putea s oficieze in sanc tuarul Itsuki. n fa erau purtate n lectici doamnele de rang de la curte, n vemintele lor de srbtoare, urmate de servitorime i fetele tinere de la curte. Prinesa venea n
83

urma lor, mbrcat n vemintele cele mai de pre pe-un car tras de boi, nsoit de muzica instrumentitilor de la curte. Fata care o in terpreta pe prines trebuia s fie tnr, i era o minunie s vezi trecnd tot fastul i costumaia aceea. Chieko obinuia s trag i ea o fug pn la digul de pe Kamo s vad procesiunea, mai ales cnd printre fetele din alai erau i colege de-ale ei de coal. In Kyoto snt attea temple i pagode vechi, nct nici nu-i de mirare dac se spune c nu trece zi s nu fie srbtoarea vreunui zeu mai mare sau mai mic. In luna mai, de pild, sr btorile se in lan, din prima pn-jn ultima zi. Dac ai fi vrut s fii de fa la toate cere moniile ceaiului ce se fceau n temple, n cas sau n aer liber, i s participi de la nceput cnd se pune apa la clocotit i pn la turnatul ceaiului n ceti, trebuia s fii tot timpul pe drumuri. Dar anul acesta, Chieko ls s treac luna mai fr s se duc nici mcar la Srbtoarea Nalbelor. Era o lun ploioas. i-apoi, se cam sturase de ea, mergnd de mic copil n fie care an. Chieko nu iubea numai florile. n aceeai msur i plcea s admire i verdele crud al frunzelor tinere. O atrgeau n mod deose bit ararii proaspt nverzii din Takao, dar o fermecaser i privelitea din Yakuoji. Oprea tocmai ceai proaspt adus din Uji. tii, mam, c am uitat anul sta s fac un drum pn la Uji s vd culesul ceaiului.
84

Poate c nu s-o fi terminat nc, spuse mama. Era un an n care aproape toate veniser mai trziu. Ca, deunzi, frumoii muguri ai pomilor de camfor din grdina botanic. Sun telefonul. Masako, prietena ei o chema pe Chieko s mearg mpreun la Takao s vad frunzele tinere ale ararilor. La vremea asta, spunea Masako, snt desigur mai puini vizitatori deot toamna cnd frunzele se n glbenesc. Dar nu e prea trziu ? ntreb Chieko. Cred c nu. E mai rece acolo deot n ora. De fapt, acuma dup srbtoarea florilor de la templul Heian, s-ar cuveni s vizitm cireii nflorii, de pe muntele Shuzan, spuse Chieko dup o scurt pauz. tii tu, cireii aceia btrni... cred c li s-au scuturat florile, dar dac tot ne ducem, tare a vrea s vd cedrii de pe Muntele de Miaznoapte. n fond, nu-i departe de Takao. De fiecare dat cnd i vd ce drepi i falnici se nal, m simt ca nou-nscut. Ce zici, hai s mergem s ve dem cedrii ! Mi-ar place mult mai mult dect s ne ducem s vedem ararii. Dac tot o porniser ntr-acolo, Chieko i Masako se oprir s vad i ararii nverzii care fceau faima templelor Jingoji din Takao, Saimyoji din Makinoo i Kozanji din Taganoo. Spre Jimgoji i Kozanji ducea o potec de munte abrupt. Masako era mbrcat cam uor,
85

de var, ntr-o rochie european i avea pan tofi ou tocuri joase. Pentru ea urcuul nu era o probfem, dar o privi ngrijorat pe Chieko, gndindu-se cum o s se descurce ea cu chimono-ul ei incomod. Chieko ns nu prea de loc ncurcat. De ce m priveti aa ? ntreb ea. Ce frumusee ! Da, e frumos ! spuse Chieko i se opri privind n vale la rul Kiyotaki. Credeam c o s ne sufocm de-atita miros de frunz, dar e plcut i rcoare, nu ? La tine m refeream ond spuneam fru musee ! zise Masako, ct pe-aci s izbucneasc n rs. La mine ? M tot ntreb cum de poate exista o fat afct de frumoas ca tine ? O, Masako ! Chiimonoul simplu fcea ca frumuseea lui Chieko s apar i mai pregnant printre frun zele tinere. - Ai putea purta i-^un chimono mai luxos. Ar fi o minunie, dar chiar i aa... Chimonoul lui Chieko era dinitr-un crep de mtase de un violet pal, iar obiul l avea din pnza aceea att de darnic croit de tatl ei. Chieko urc treptele de piatr. n templul din Jingoji urmau s vad portretele lui Taira-no-Shigemori i Minamato-no-Yoromito, pe care scriitorul Malraux le socotete c fac parte dintre capodoperele lumii. Chieko i aminti c spusese odat n faa portretului lui Shigemori c parc avea o urm de roea
86

pe obraa. La asta se gndea tocmai cnd Masako i vorbea despre frumuseea ei. Dar nu era pentru prima dat c auzea de-alde astea de la Masako. Ajunser la templul Kozanji i intrar n capela Sekisui-In. Aici, lui Chieko i plcea cel mai mult portretul ctitorului Myoe-Shonin, care era reprezentat stnd ntr-un copac cu picioarele ncruciate n poziie zen. Alturi de nia portretului se afla o reproducere dup un sul veohi de caricaturi cu animale. Fetele ieir apoi pe terasa larg a capelei i se ae zar s bea cte un ceai. n faa lor se deschidea privelitea muni lor. Chieko i privi tcut. Templul acesta era, n general, ultimul punct pn la care veneau turitii. Nici Masako nu trecuse niciodat dincolo de templul Ko zanji. Chieko se plimbase odat, mai demult, cu tatl ei pn la muntele Shuzan. Culeseser atunci i aduseser acas un mnunchi de ier buri cu paiul lung i gros. De fiecare dat cnd ajungea pn la Takao, Chieko obinuia s dea o rait i pn n satul cedrilor de pe Muntele de Miaznoapte. Acum, satul acela se numea cartierul Nakagawa^Dinspre-Munte i era inclus n partea de nord a oraului, dar cele o sut douzeci, treizeci de case ale lui mai pstra nc un aspect rural. Hai s dm o rait pn la ru, vrei ? Eu snt obinuit, spuse Chieko. E un drum att de frumos...
87

Muntele se nla abrupt deasupra rului Kiyotaki. n curind avur n faa ochilor o pdure de cedri. Era o pdure frumoas, i toi copacii de aceeai statur, erau bine ngri jii. Numai din acele locuri provine lemnul acela preios numit butean de miaznoapte. Cteva femei coborau dealul. Probabil c pliviser buruienile de sub cedri i-acum sentoreeau spre cas pentru pauza de dupamiaz. Masako rmase deodat ncremenit vznd una dintre fete. Ia te uit, Chieko ! Ot de mult seamn fata aceea de colo cu tine ! Ca dou picturi de ap ! Fata purta o bluz de pnz albastr cu buline albe, cu mineri strimte i partea de sus legat cruci, pantaloni de lucru i or ; pe umeri avea o nfram care-i acoperea i braele, iar pe cap o basma. orul era despi cat, lsnd s se vad un cordon rou. Tot rou era i nurul cu care se lega orul la spate, Toate femeile erau mbrcate la fel. Era por tul fetelor din satele Ohara i Shirakawa. Un port de ar, ou care nu se mbreau dnd ve neau cu marfa la ora. Aa se mbreau doar ond se duceau s lucreze n pdure. ntr-adevr, i seamn ! Nu i se pare ciudat, Chieko ? Ia uit-te i tu mai bine ! strui Masako. Gseti ? fcu Chieko fr s priveasc prea atent. Prea trncneti i tu !
88

Trncnesc ? Poate, dar o fat att de frumoas... ! De ce s nu fie ? Ar putea fi o sor de-a lui Chieko, ns cut n tain. 'O, ce idee ! Masako chicoti, amuzat de ce spusese. Firete c nu nseamn c sntei i rude, dar totui o asemnare att de mare ! Fata i tovarele ei de munc trecur pe ling Chieko i Masako, fr s le arunce nici o privire. Fata i trsese basmaua peste ochi. O clip i se putu totui zri o uvi de pr de pe frunte, dar obrajii i rmaser aproape com plet acoperii. Cum a putut Masako s vad att de bine faa fetei ? gndi Chieko. Fusese de mai multe ori n satul sta i mai vzuse femeile la lucru : rzuiau fibrele sub iri de pe butucii de cedru, cojii dinainte de ctre brbai. Dup ce le rzuiau, nmuiau butucii curai cu ap fierbinte i apoi cu ap rece i le lustruiau cu nisip din cascada Bodai. Toat aceast prelucrare a lemnului se fcea pe uliele satului, n faa caselor, aa c Chieko le vzuse cam pe toate fetele din sat, chiar dac nu se uitase prea bine la fiecare din ele. Oricum, nu erau prea multe fete n stucul acela mic de munte. Masako mai privi ce privi n urma fetelor i se potoli i ea.
89

Ciudat ! mai spuse o dat, arunend o privire cercettoare spre Chieko, apoi i ls capu-n pmnt. Totui i seamn ! n ce mi seamn ? ntreb Chieko. Nu tiu n ce. Simt pur i simplu c-i seamn. Nu pot s-i explic. Poate ochii, nasul... Firete c o domnioar de la ora arat altfel dect o fat de la ar... Nu tre buie s te superi ! N-am de ce s m supr. Nu vrei s ne lum dup ea, s vedem unde st ? spuse Masako, de parc ar fi rmas vrjit de imaginea fetei. Masako o spusese oarecum n glum, dar Chieko i ncetini pasul, de parc ar fi vrut s se opreasc, i-i ridic privirile spre mun tele acoperit de cedri. Nu se mai stura privind butucii de cedru ngrmdii pretutindeni n faa caselor. Erau frumoi, butucii aceia, aproape toi la fel de groi, albi i lustruii. Ai zice c-i o adevrat oper artistic, nu ? spuse Chieko. Se pare c butucii tia-s folosii numai la construciile n stil sobru i se duc de aici pn la Tokyo i Kyushu. Butucii erau cldii n stive care ajungeau pn sub streinile caselor. Iei-eolo puteai s vezi butuci i pe terase. La etajul uneia din case, n faa butucilor, erau ntinse la uscat nite rufe. Masako se uit curioas ntr-acolo. Uite drag, aici oamenii fac cas bun cu butenii.

Zu c riu eti serioas, Masako ! excla m Chieko rznd. Nu vezi ce cas frumoas e ling hambarul de lemne ? Dar cum poate s-i ntind cineva ru fele la etajul casei ?... Tot aa ai glumit i ond ai spus despre mine c seamn cu fata aceea, aa-i ? Nu ! Te asigur c nu ! spuse Masako de venind imediat serioas. Te-ai suprat ? Suprat, eu ? De loc... Spunnd asta, i aminti deodat de ochii fetei. Ochii erau ceea ce te surprindea n pri mul nnd la fata aceea, cu statura ei sntoa s, asprit de munc. Erau adnci i negri i preau s ascund o mare mhnire. Femeile din satul sta muncesc din greu, spuse Chieko, vrnd s-i alunge gndul. Ce i se pare aa de neobinuit n faptul c femeile lucreaz cot la cot cu brbaii ? Aa-i la rani, ca i la zarzavagii, la pesca ri... O, dar o tnr ca Chieko se mir de ori ce, spuse Masako, mai mult ntr-o doar. Eu, nu... Pi, i eu muncesc. Ceea ce nu s-ar putea spune c e i cazul tu, nu ? Ah, chiar de muncit nu s-ar putea spu ne c muncesc, recunoscu Masako, care era o fat sincer. E simplu s spui aa, muncesc, nu mun cesc, dar am s te duc s-i art unde mun cesc fetele din satul sta, Masako ! i Chieko ridicindu-i din nou privirile spre muntele mpdurit cu cedri, adug : Acum au nceput s curee copacii de sus.
91

S curee copacii ? Ce-i aia ? Ca s se obin lemn de cedru de bun calitate, crengile de prisos se taie cu toporul. De urcat, oamenii se urc cu scrile n copac, dar dup aceea sar ca maimuele din creang-n creang... Trebuie s fie periculos, nu ? Snt pdurari care se urc dimineaa n copac i nu mai coboar pe pmnt deot la pauza de amiaz. Masako i ridic i ea privirea spre pdu rea de pe munte. Trunchiurile drepte ca lu minarea erau o adevrat minune. Pn i micile coroane de frunze lsate n virf preau o adevrat oper de art. Muntele, nici prea mic nici prea mare, avea pn i coama acoperit de trunchiuri de cedri ce creteau falnici i n rnduri drepte. Puteai distinge aproape fiecare trunchi n parte. Erau nc din pdure att de mndri, nct preau anume fcui pentru a dura din ei case fru moase. Pe malurile rului Kiyotaki, povrniul mun telui coboar abrupt spre valea ngust. Aici plou des i soarele se arat rar, i tot aici se obine lemnul de cedru cel mai preios. Unde mai pui c e i ferit de vnt, aa c trunchiu rile copacilor cresc drepte, adugind an de an alte cercuri la distane egale i nu se-ndoaie, nici nu se rsucesc. Casele din sat se ntind la poalele muntelui, aproape n linie dreapt. Chieko i Masako
92

merser pfin la captul satului i-apoi fcur cale ntoarts. n faa unora dintre case se lustruiau toc mai butucii. Femeile netezeau cu nisip butucii nmuiai n ap. Se apune c nisipul sta ro cat i argilos se gsete numai sub cascada Bodai. Ce facei cnd se termin nisipul ? ntreb Masako o femeie mai btrn. Gnd se termin, plou i nisipul cade o dat cu apa din cascad i se adun acolo jos, rspunse femeia. Ce simplu vorbete, gndi Masako. Chieko avea dreptate. Minile femeilor trebluiau neobosite. Butenii lustruii aveau vreo cinici ase oii diametru. Preau s fie din cei deistinai pentru stlpi de susinere. Odat ter minai, erau splai, uscai i expediai, nve lii n hrtie sau paie. Plantaia de cedri ajungea pn jos, la prundiul de pe malul rului. Vzrid atta lemn fru mos, lui Masako i venir n minte ferestrele curate cu zbrele care mpodobesc faadele ca selor vechi din Kyoto. La intrarea n sat era staia liniei de autobuze Cascada Bodai". Un deva, deasupra staiei, trebuia s se afle i cascada. Luar autobuzul i se-ntoarser-n ora. Dup ce tcur un timp, Masako spuse : Poate c tot aa de drepte i neprihnite ar trebui s rmnem i noi, fetele, ca cedrii, ce zici ? Chieko o privi mirat.
93

* Nu ? urm Masako... i omd te gndeti c nici n-a putea spune c am fost tratat cu aceeai grij ea cedrii ? Chiefco nu se putu stpni i izlbueni n rs. Ce-i, Masako, ai pe cineva ? Him, da. De curnd. edeam n livada de pe malul rului Kamo. Aproape de terasa de var la Koyamachi. Erau acolo o grmad de vizitatori i fuseser aprinise i felinarele. Dar ne-am ntors cu spatele i nu ne-a vzut nimeni. Te duci inn seara asta ? M duc. Ne-am dat ntlnire la apte i ju mtate, numai c mi se pare c nc o s fie lumin. Chieko simea c aproape o invidiaz pentru atta libertate. Chieko lua cina eu prinii ei, n salonaul din spate care ddea spre grdin. Alstzi avem o cin copioas, spuse mama ctre Takiehiro. Felul nti glute de orez Shomasa, aduse de domnul Shimamura. M-am gndiit c o s fii mulumit, chiar dac nu mai avem pe lng asta dect sup. Glutele de orez cu fileu de pltic de mare n frunze de bambus erau una din mncrurile preferate ale tatlui. Se pare c buctreasa" noastr s-a n tors astzi cam trziu acas... ? ntreb el. La care Shige sri n aprarea lui Chieko : A fost cu Masako s vad cedrii de pe Muntele de Miaznoapte... Da, da, fcu tata.
94

Glutele erau servite n farfurii de porelan Imari, n frunze de bambus legate n trei col uri. Le deznodai i scoteai fileuil subire de pltic de mare. Supa era, de fapt, o crem de fasole cu ciuperci. Aa cum pe faada casei se pstraser feres trele cu grilaj subire de lemn, n prvlia lui Takichiro mai rmseser oteva datini ale negustoriei din Kyoto de altdat. Dar, de ond se transformase n societate pe aciuni, procuristul i cei mai muli vinztori se mu taser n ora. Numai vreo doi-trei ucenici, originari din Omi, mai erau gzduii n came rele din fa de la etaj, aa c spre vremea ci nei n prvlia lui Takichiro se lsa linitea. Ce-i place aa de mult lui Chieko la ce drii de pe Muntele de Miaznoapte ? ntreb marna. Snt at't de drepi i de frumoi ! i cred c aa ar trebui s fie i cugetul oamenilor ! Fata noastr Chieko are, desigur, cugetul drept, spuse mama.
Nu. Eu snt mai degrab ndoit, rsucit, sau... Tot ce se poate ! interveni acum i tata. Prin cugetul omului pot trece muilte, dar asta nu nseamn c omul nu e drept. Chieko tcu. i nu aa i trebuie s fie ? ! Un copil drept ca un cedru ar fi, fr ndoial, o minune. Dar unde exist aa ceva pe lume ? i, mai de vreme sau mai trziu, asta n-ar fi dee$t spre nenorocirea lui. Nu conteaz dac pomul se n doaie sau se rsucete ntr-o parte, totul e s 95

creasc tare ! Asta e prerea tatlui tu... Uit-te la btrnul arar din grdina noastr ! Ce-i veni s vorbeti aa ceva ou o co pil ! spuse mama aproape suprat. Bine, bine. tiu eu c Chieko e o fat cinstit... Chieko tcu o vreme cu faa ntoars spre grdin, apoi vorbi cu o voce nvluit n rnlhnire : S fiu tare ca ararul nostru din gr din... ? Mai degrab smt asemenea viorelelor ce cresc n scorburile lui. Dar, ia uitai-v ! Viorelele i-au i Scuturat florile ! ntr-adevr, aa-i ! spuse mama. Dar la primvar vor nflori din nou ! i cum sttea aa, cu ochii ntori spre gr din, privirile fetei se oprir pe vechiul feli nar de la rdcina ararului. n lumina serii, de j abia dac se mai ghicea ceva din sfnta fi gur roas de vreme, dar sufletul lui Chieko era tot numai rugciune. Spune, mam, unde s-a nscut cu ade vrat Chieko ? Mama schimb o privire cu tata. Sub florile de cire din grdina Gion, spuse scurt Takiohino. ...Nscut sub cireii din grdina Gion... Nu semna oare prea mult povestea asta cu bas mul tietorului de bambus" n care prinesa Kaguyahime vine pe lume din trunchiul unui bambus ? i oare nu de aceea o spusese i tata cu atta hotrre ?
96

Dac s-a nscut sub ramuri nflorite, poate c vor veni solii lunii i o vor lua i pe ea s-o duc pe lun, ca pe prinesa Kaguyahime. Ar fi vrut s spun asta, aa ca o glum, dar i fu ruine. Era un copil lepdat, un copil rpit. Tata i mama nu tiau unde se nscuse i nici nu-i cunoteau adevraii prini. Ii pru ru pen tru ntrebarea ei necuviincioas, dar totui nu-i ceru iertare. De ce-i venise ntrebarea asta aa deodat pe limb ? Nu-i putea ex plica nici ea. Sau, poate, pentru c undeva n mintea ei rmseser ca o umbr cuvintele lui Masako : Fata aceea seamn cu Chieko ca dou picturi de ap"... Nu tia ncotro s priveasc i rmase aa, conteimplnd ararul mare din grdin. Pe ce rul nopii ncepea s se aprind, palid, lumina lunii. Cerul a i nceput s aib o culoare de var, spuse mama, care privea i ea ntr-acolo. Ascult, Chieko, tu te-ai nscut aici, n casa asta. Nu te-a nscut mama ta, dar n casa asta ai venit pe lume. Da, mam, spuse Chieko lsndu-i capul n pmnt. Chieko, aa cum i-o spusese de altfel i lui Shinichi, nu fusese furat de mama i de tatl ei de sub cireii din Maruyama, ci fusese aban donat n ua prvliei. Takiohiro o adusese pe braele lui n cas. Asta se ntmplase cu douzeci de ani n urm. Pe vremea aceea Takichiro era un br7 - 0 . 115

97

bat de vreo treizeci de ani, care ducea o via destul de uuratic aa c soia nu-1 prea cre dea pe cuvnt. Iari mi vii cu poveti... ! i, pe deasu pra, mai i aduci acas un copil pe care i 1-a fcut cine tie ce ghei. Prostii ! se rsti Takichiro enervat. Uitnte i tu cu ce au mbrcat copilul! Aa ara t copilul unei gheie ? Ce ? Copilul unei ghe ie, zici ? ! i-i ddu pruncul. Shige l lu n brae i-i lipi faa de obrjorul lui rece. Ce-o s se aleag de copilul sta ? Despre asta discutm nuntru. Nu ne leg de ce eti att de agitat ? E un copila att de mic. Nu puteau adopta copilul fr s-i cunoasc prinii. Fusese deci nregistrat drept copil legitim al lui Shige i Takichiro i primise numele de Chieko. Un copil luat de suflet aduce copii n ca s" se spune n popor, dar Shige nu nscu nici un copil, aa c Chieko rmase unicul lor copil i fu crescut cu toat dragostea prin teasc. Cu timpul, nici nu-i mai btur capul s afle cine o lsase n faa uii i dac-i mai triau sau nu prinii. Fusese o cin dup care nu era mult de strns. Nu trebuiau dect aruncate frunzele de bambus i splate cetile de sup. Treaba asta, o fcu Chieko singur. Dup ce isprvi, se retrase n camera ei de culcare de la etaj, din partea din spate a
98

casei i rsfoi albumele de Paul Klee i Chagall pe oare le avusese tatl ei la mnstirea din Saga pn i se fcu somn. Dar de-abia adormi c se i trezi strignd. Visase urt. Chieko, Chieko ! se auzi glasul mamei din camera vecin, i nainte de a apuca fata s-i rspund, i deschisese ua glisant. Te chinuie vreun comar ? ntreb ea intrnd n ca mer. Ai visat urt... ? Se aez pe pat lng Chieko i aprinse lam pa de la cpti. Chieko se ridicase n capul oaselor. Ce transpirat eti, fetia mea ! Lu tergarul de pe toalet i-i terse frun tea i pieptul. Chieko se ls n voia mamei. ,,Ce frumos i alb e pieptul ei !" gndi mama. i mulumesc, mam ! Ai avut un vis urt ? Da, parc m prbueam ntr-o prpas tie... ntr-o prpastie nfiortoare, verde, fr fund. E un vis destul de obinuit, spuse mama. Se-ntmpl adesea s visezi c te prbueti ntr-o prpastie fr fund. Chieko tcea. S nu rceti, Chieko ! Ar trebui s-i schimbi cmaa de noapte. Chieko ddu din cap, dar nc nu-^i reve nise cu totul. Se scul de pe pat cltinndu-se. Las c i-o aduce mama. Chieko se aez pe pat i-i schimb cumin te i cu micri ndemnatice cmaa de noapte.
99

Vru s-o mptureasc pe cea pe care i-o dezbrcase, dar mama i-o lu din mn. Ce faci, las-o c trebuie splat. i o puse pe stativul de haine din colul ca merei. Se ntoarse apoi i se aez din nou pe pat lng Chieko. Las, nu-i nimic. N-a fost dect un vis urt... Nu cumva ai temperatur ? Puse mina pe fruntea fetei, dar fruntea lui Chieko era rece. Cred c a fost cam lung drumul pn la satul ou cedri. Chieko nu spunea nimic. Pari cam speriat. S rmn mama s doarm cu tine ? i vru s-si aduc aternutul. Nu, mulumesc... M simt foarte bine. Nu-i face griji, te rog. Crezi ? Nu prea convins, Shige se ntinse sub p tur lng Chieko. Fata i fcu loc n pat. La vrsta ta nu-i prea mai place s dormi n braele mamei. i se pare curios, nu ? Nu-i termin ns bine vorba c i adormi mpcat. Chieko ntinse mna, trase ptura peste umerii mamei s nu-i fie frig i stinse lumina. Dar ea nu putea s adoarm. Visul ei fusese destul de lung. Ceea ce-i po vestise mamei nu era dect sfrsitul. La nceput fusese parc un amestec de vis i realitate, mai degrab o amintire plcut a drumului fcut cu Masako pn la cedrii de pe Muntele de Miaznoapte. Iar fata despre care spusese Masako c-i seamn i apruse mult mai ncnttoare dect o vzuse n sat.
100

Sfritul visului cu prbuirea n prpastia aceea verde poate c nu era altceva dect muntele cu cedri, care-i rmsese att de viu ntiprit n minte ? Srbtoarea tierii bambusului ce se inea la templul Kuramadera era o festivitate pe gustul lui Takiohiro. De fapt, nu nsemna ni mic nou pentru el, care nc din tineree parti cipase de-attea ori la srbtoare, dar de data asta voia s-o duc i pe fiica sa, Chieko. Singura piedic era c lui Takichiro nu-i plcea ploaia, iar srbtoarea tierii bambusu lui se inea la douzeci iunie i cdea chiar n toiul perioadei ploioase. n nousprezece a plouat stranic. Plou foarte tare. Nu cred c se oprete pn mine, spuse Takichiro privind des nspre cer. Mie nu-mi pas de ploaie, tat. Dar ce vreme, totui, spuse tata. i n douzeci iunie, aerul era tot apstor i umed. nchidei ferestrele i tragei obloanele. Umezeala asta stric stofele ! porunci Taki ohiro vnztorilor. Nu ne ducem la Kuramadera, tat ? n treb Chieko. Las' c-o s fie i la anu' ! N-are nici un rost s te agii. Ce s cutm pe ceaa asta la templu ? La ceremonia tierii bambusului nu slujesc preoi adevrai ci nite aa-numii preoi", n marea lor majoritate rani. Cu o zi nainte,
101

pe nite buteni aezai n dreapta i-n s-tnga galeriei centrale, se leag dte patru tulpini de bambus groase i patru mai subiri. Celor groase li se taie rdcinile i li se las frun zele. Ele snt brbaii. Cele subiri reprezint femeile i lor li se las rdcinile. De cnd e lumea, locul din stnga al galeriei principale s-a numit Tamiba", iar cel din dreapta Omi". Oamenii care particip la ritual poart haina tradiional de mtase aspr, saridale de pai n picioare, nurul pentru suflecatul mineeilor i dou paloe ; pe cap au o earf budist din cinci feluri de materiale mpletite, cum a pur tat viteazul Benkei, iar oldurile i le mpo dobesc cu frunze. Toporica pentru tiat bam bus e pstrat ntr-o traist anume, fcut din brocart. Tot alaiul, cu un conductor n frunte, se ndreapt spre poarta de la intrare. Ceremonia ncepe pe la prnz. Un preot mbrcat n odjdii de srbtoare d semnalul suflind ntr-un corn, i tiatul bambusului ncepe. Doi paji i se adreseaz marelui preot ros tind n cor : Triasc Srbtoarea tierii bam busului !" Apoi i iau fiecare locul, unul n dreapta, cellalt n stnga i rostesc lauda bambusului :
Minunat este bambusul de Omi !" Minunat -este bambusul de Tanvba !"

Tietorii de bambus taie nti bambusul br bat pe buturug, bambusul femeie rmnnd
102

la locul lui. Dup aceea pajii anun pe marele preot : Tietorii au isprvit!" Preoii intr n altar i ncep s citeasc ru gciuni, n loc de flori de lotus se resfir pe jos un buchet de crizanteme de var. Ma rele preot coboar n faa altarului, deschide evantaiul lui din lemn de ohiiparos i-d ridic i-1 coboar de trei ori. Gte doi preoi se-<ndreapt acum spr Tara ba i Omi i-n timp ce alaiul strig : Hoooooo... !", ei taie bambusul n trei. n timp ce Takichirose codea, din cauza ploii, dac s se duc sau nu cu Chieko la srbtoa rea tierii bambusului, pe ua prvliei intr Hideo. inea sub bra un pachet nvelit n pnz. Am terminat n sfrit obiul pentru sti mata domnioar, spuse el. 'Obiul.. ? introb Takichiro surprins. Un obi pentru fiica mea ? Hideo se ls ntr-un genunchi lipindu-i palanele cu smerenie. E cumva modelul cu lalele ? ntreb n veselit Takichiro. Nu, modelul conceput de dumneavoastr la mnstirea de maici, rspunse serios Hideo. Atunci m-am purtat urt, domnule Sata. Iertai-m, pentru lipsa mea de stpnire. Takichiro se simi micat pn-n adncul su fletului. Da' de unde ! M-am lsat i eu puin fu rat de pasiunea mea. Asta a fost tot. Dumneata
103

m-ai dojenit, i bine ai fcut. Asta m-a adus la realitate i trebuie s-i mulumesc. V-am adus acum obiul pe care v-am pro mis c am s4 es. Cum ? se art i mai surprins Takichiro. Pi modelul l-am mototolit i l-am aruncat n prtul de lng casa dumneavoastr. Da ?... L-ai aruncat ? se mir Hideo i adug cu o linite cuceritoare. Eu unul l-am vzut o singur dat, dar mi-a rmas foarte bi ne ntiprit n minte. E un adevrat specialist, nimic de spus," gndi Takichiro. Dar se posomori A vrea s tiu un lucru, domnule Hideo, vorbi el! De ce-ai esut acest model, pe care eu unul l-am aruncat n ap ?... De ce l-ai esut ? repet Takichiro ntrebarea i-1 cuprinse un sentiment care nu era nici suprare, nici tris tee. E lipsit de cldur i de inim. Are n el ceva slbatic i nesntos..." Aa ai spus, dum neata, domnule Hideo. Hideo tcea. Asta m-a fcut s arunc modelul n ap ond am ieit de la dumneavoastr. Iertai-sm, domnule Sata ! Hideo se nclin iari smerit cu palmele m preunate. Eram obosit i enervat fiindc lucram la nite esturi fr valoare, i asta a fcut s mi se urce furia la cap. i s-a urcat la cap, da. i mie. Ii dai seama, la o mnstire de maici e linite, ni mic de spus, dar totui s nu vezi toat ziua pe nimeni dect o clugri de peste aizeci
104

de ani i o servitoare btrn la mas... M simeam singur acolo, foarte singur... n timp ce tiam c acas treburile prvliei merg tot mai prost. De aceea am pus la inim ce mi-ai spus dumneata, domnule Hideo. Ce nevoie.are un comerciant ca mine s creeze modele ? i, pe deasupra, lucruri att de ieite din comun... i totui ! M-am gndit i eu bine la toate astea, iar dup ntlnirea cu stimata domnioar am re flectat din nou. i... ? Fii att de bun i uitai-v la acest obi ! Dac n-are s v plac, v rog s^l tiai aici imediat n bucele ! Bine, spuse Takichiro i ddu din cap. O chem apoi pe fiica sa care se afla n bi roul procuristului : Chieko, Chieko ! Chieko se ridic de la masa procuristului i veni n camer. Hideo, cu sprncenele lui stufoase ncruntate i cu buzele strnse prea un om foarte sigur pe sine, dar n timp ce desfcea ambalajul, un tremur i cuprinse totui vrfurile degetelor. Vdit stnjenit s discute cu Takichiro, i ndrept toat atenia spre Chieko : Privii-1, domnioar Chieko ! E modelul conceput de tatl dumneavoastr. Spunndu-i asta, i nmn sulul cu obiul esut pe amndou prile i rmase nemicat deoparte.
105

Nici n-apuc bine s desfac sulul la un ca pt, c fata i exclam : O, tat ! Mi se pare c-i dup tablourile lui Klee. La Saga l-ai fcut? i-1 mai desfur puin pe genunchi. Vai, ce frumos ! Takichiro tcea posac. Dar, n sinea lui, tot nu se putea dumiri cum de putuse Hideo s^i ntipreasc aa de bine modelul n minte. Tat ! izbucni Chieko cuprins de o fe ricire copilreasc, ce obi frumos ! Takichiro nu spunea nici acum nimic. Fata pipi estura i i se adres politicoas lui Hideo : E att de bine esut! Ei! spuse Hideo rmnnd tot cu capul plecat. ' Pot s m uit mai departe ? Dar, v rog, rspunse Hideo. Chieko se ridic i desfur tot obiul n faa lor. Rmase apoi cu o mn sprijinit de umrul tatlui ei, adrnirndu-il. Ce spui, tat ? Dar tatl ei tcea. Nu-i frumos, spune ? i se pare ntr-adevr frumos ? vorbi Takichiro. Da, tat ! i mulumesc foarte mult. Uit-<te mai bine la el! Pentru c-i un model cu totul nou, tre buie s-i gsim i un chimono potrivit... E un obi minunat !

Da ? Ei, dac-i place aa de mult, mulumeste-i domnului Hddeo ! Mulumesc frumos, domnule Hideo ! i Chieko ngenunche n spatele tatlui ei pe podea, nclirindu-ise n semn de mulumire spre Hideo. Chieko ! fcu Takichiro... Chiar gseti c acest obi are armonie ? Cldur i suflet... ? Cum ? se fstoi Chieko. Armonie... ? i mai arunc o privire spre obi. Pi, dac e vor ba de armonie, depinde i de chimono, i de cine l poart, nu ?... Astzi se poart haine care n mod intenionat nu au nici o armonie... Hmm ! i Takichiro ddu din cap. Da, Chieko, aa a spus domnul Hideo cnd i-am artat modelul, c-i lipsete armonia, drept care tatl tu 1-a aruncat n ap la ieirea din atelierul domnului Hideo. Chieko nu mai nelegea nimic. i acum, nchipuie-i c ceea ce a esut i ne-a adus aici domnul Hideo seamn pn-n cele mai mici amnunte cu modelul tatlui tu... chiar dac sentimentul pe care i-1 tre zete culoarea esut n pnz e cu totul altul. Fii indulgent, domnule Sata ! i Hideo, mpreunndu-i din nou smerit palmele urm : Domnioar Chieko n-a vrea s fiu prea n drzne, dar v rog, avei buntatea i legai-v puin cu acest obi.
107

Aa, n chimonoul sta... ? spuse Chieko. Se ridic totui i-i nveli de cteva ori ol durile cu earfa, dup care rmase n faa lor, radiind de bucurie. Era fermectoare. Se-nsenin i Takichiro. Domnioar Chieko! spuse Hideo cu ochi strlucitori, aceasta este o capodoper a tatlui dumneavoastr !

Capitolul

al c i n c i l e a

SRBTOAREA GION v-'hieko iei din cas, cu un co mare pentru cumprturi pe bra. Se ducea la prvlia Yubahan din cartierul Fuyamachi. Traversind strada Miike, ca s ajung acolo, se opri cteva clipe s priveasc cerul, ce se boltea rou de la munii Hiei pn la cei de Miaznoapte. Amurgul se lsase cam devreme pentru zi lele acelea lungi de var, tergnd cu o pensul roie cenuiul monoton al cerului. Nu prea ntr-adevr c ntreaga bolt cereasc era cu prins de flcri ? Era un spectacol cum nu mai vzuse nicio dat. Chieko se privi n oglinda mic de buzunar i vzu c i faa ei era nroit de vpaia cerului.
109

De neuitat! Aa ceva nu se poate uita o via ntreag... Oare inima omului e-n stare s ard cu o asemenea vpaie ?" Munii de Miaznoapte i Hiei rmseser ca nite pete mari de un albastru nchis, stri vite de fotul cerului. La prvlia Yulbahan se gseau tot felul de preparate de yuba \ de la botan-yuba pn la rulouri yawata. S-a ostenit domnioara pn la noi ? Acum, cu ocazia srbtorilor Gion, nu ne mai vedem capul de treburi. Sntem nevoii s re fuzm orice cereri n afar de cele ale prea stimailor notri clieni permaneni. Era o prvlie n care de cnd se tie nu se pregtea marfa dect la comand. i nu era singura, n Kyoto existnd chiar i brutrii de acest fel. Iat c a venit iari srbtoarea Gion ! Mulumim clienilor notri statornici care cumpr de la noi de ani de zile ! mai spuse bcneasa i umplu coul lui Chieko cu de toate. Rulourile yawata, de pild, care-s umplute cu tipar, se fac jeleu de fasole uscat. Jeleul bot an seamn cu zarzavatul prjit n brnz de vaci cu fasole, dar mai are i nuci de Gingo. Aceast prvlie Yubahan exista de vreo dou sute de ani. Fusese cruat pn i de marele incendiu, cunoscut sub numele de Fo cul Dondon". i se pstra aa, cu foarte puine schimbri, cum ar fi ferestrele mici de sticl
i Soia.

110

din acoperi i cuptorul de crmid n care se prepara jeleul de fasole. nainte vreme fceam focul cu mangal, dar cnd se ncingea cuptorul cdea puin praf de crbune i rmnea pe jeleu, de aceea am trecut la rumegu, explic bcneasa. Pe cuptor erau nirate n ordine una lng alta nite tingiri ptrate. In ele se fierbe zeama vscoas de fasole pn prinde pojghi. Poj ghia e culeas cu nite beioare de bambus i pus la uscat pe alte bee de bambus fixate unul deasupra celuilalt. E o treab care cere mult ndemnare. Apoi, pe msur ce se usuc, jeleul e agat tot mai sus. Chieko intr n atelierul din interiorul casei i puse mna pe vechiul stlp al cldirii. De cte ori venise aici cu mama ei, aceasta nu uita niciodat s mngie stlpul acesta. Cel fel de lemn e ? ntreb Chieko. Lgmn de Hinoki. E nalt, aa-i ? i drept ca o luminare... Chieko mngie i ea vechiul i respectabilul stlp i-apoi prsi prvlia. Cu ct se apropia de cas, cu att auzea mai bine acordurile instrumentelor care pregteau muzica pentru srbtoarea Gion. Unii vizitatori, care vin. de departe, i n chipuie c srbtoarea Gion ine numai ct ziua de 17 iulie, cnd are loc marea procesiune a carelor alegorice. Pentru c ei sosesc, cel mai devreme, la srbtoarea din seara de ajun. Dar adevrul este c festivitile Gion se-ntind toat luna a aptea a anului.

nc din prima zi a lunii, n diversele car tiere ale oraului, care particip fiecare cu carul su alegoric, ncepe s se fac vestirea carului" ctre zeul al crui hram l are i r sun muzica de srbtoare. n fruntea procesiunii se afl, firete, carul cu halebarde al primului paj al srbtorii, iar locul celorlalte se trage la sori. Ritualul aces tei trageri la sori e ndeplinit, ntr-o anumit ordine, de nsui primarul oraului i are loc n a doua sau a treia zi a lunii iulie. Halebardele erau montate pe care cam cu o zi nainte de procesiune, dar nceputul propriu-zis al srbtorii poate fi socotit splatul lecticii zeilor", care are loc pe podul Ohashi de pe rul Kamo. Splatul lecticii e oficiat de preoi shintoiti, care stropesc jilul zeilor cu ramuri ale pomului sfnt Sakaki, nmuiate n apa rului. De-abia ntr-a unsprezecea zi a lunii, primul paj sosete la templul Gion. Pajul, care va conduce apoi primul car cu halebarde, vine la templu clare, nsoit de o suit. E mbrcat n strvechile haine de srbtoare i poart pe cap plria nalt de ceremonii. Cu acest prilej i se acord nsemnele rangului al cincelea, cci rangurile mai mari aparin nobilimii de la curte. Pentru c n credina de demult strvechile zeiti japoneze dinuiau alturi de cele bu diste, cei doi nsoitori, din sting i din dreapta pajului, i reprezentau pe bodhisattva Kannon i pe bodhisattva Shisei. Cununia pa112

jului cu un zeu, simboliza natura divin a ran gului obinut de el. Ce amuzant! Dar ce, eu nu-s brbat! ? Spusese Mizuki Shinichi pe ond era biat mic i fusese ales ca paj al srbtorii. Alta dintre ceremoniile ce se ndeplinesc este i aceea a focului strin". Ceea ce n seamn c i se .servete pajului o mncare g tit pe alt foc dect cel de la el de acas. Se spune c astzi lucrurile s-au mai simplificat i c totul se reduce la a se scapr cremenea deasupra farfuriei pajului. Se mai spune c el i-ar ndemna cu aceast ocazie pe-ai lui strignd : Scprai, focul ! Scprai focul!", dar asta nu e sigur. n orice caz, rolul pajului nu se rezum nu mai la ziua marii procesiuni. Bl are multe de ndeplinit i suportat. Astfel, de exemplu, tre buie s fac un tur de salut n cartierul de unde provine carul su cu halebarde. Ce mai, una peste alta, toate treburile astea i ocup ntreaga lun. Pentru cetenii din Kyoto, adevrata pl cere a acestei srbtori nu o reprezint att ziua de 17 iulie, ond are loc marea procesiune, ct atmosfera feeric a srbtorii din ajunul zilei. Ei bine, aceast zi de ajun nu mai era departe. i la Chieko acas au fost scoase zbrelele dinspre strad i toat lumea era cuprins de forfota pregtirilor. Pentru ea, o fat crescut n Kyoto i pe deasupra i fiica unui mare ne gustor care locuia aproape de Aleea a patra, innd astfel de templul Yasaka din Gion, sr btoarea Gion era ceva care nu mai prezenta
- o. 115

113

/ cine tie ce interes. Era srbtoarea verii din lunile fierbini din Kyoto" i att. Cea mai plcut amintire a lui Chieko de la aceste srbtori era figura lui Shinichi trecnd ca paj pe carul cu halebarde. Imaginea lui Shinichi i revenea n minte de fiecare dat cnd se-aprindeau lampioanele n jurul caru lui festiv i-noepea s onte muzica specific a srbtorii Gion. Pe atunci nici Shinichi nici Chieko nu aveau mai mult de apte, opt ani. Ai mai vzut vreodat un copil att de frumos ! exclamau oamenii din mulime. Parc ar fi o feti ! Chieko alerga n urma convoiului, nsoindu-1 pe Shinichi pretutindeni. Era lng el cnd i s-a acordat la templul Gion gradul de general de rangul al cincilea al curii, i 1-a urmat cnd halebarda lui a fost purtat prin tot car tierul. Shinichi, mbrcat n costumul de paj i n soit de cei doi scutieri ai si, se oprise n faa casei lui Chieko i striga : Unde-i micua Chieko ?! Unde-i micua Chieko ?! i Chieko se uitase la el i se fcuse roie ca focul. Faa ei nu era deot bronzat de soa rele verii, pe cnd faa lui Shinichi era fardat i buzele i erau date cu rou. Chieko era m brcat ntr-un chimono simplu de var, cu un obi cu buline roii. Sttea cu copiii din ve cini lng lavia rsturnat, sub fereastra cu zbrele, i se juca aprinand artificii. i de data asta, cnd se aprinser lampioa nele carelor alegorice i ncepu s onte mu114

zic, lui Chieko i apru naintea ochilor ima ginea lui Shiniehi de atunci. Chieko, nu vrei s mergi n seara asta la serbare ? o ntreb mama ei dup cin. i mama ? Mama are musafiri i nu poate s plece de acas. Dup ce iei n strad, Chieko o porni re pede, londu-i cu greu loc printre oameni. Aleea a patra era ticsit de lume. Dar Chieko tia dinainte pe ce strzi stteau carele alegorice i privea vesel n jur. Dinspre carele alegorice se auzea muzic. Trase o fug pn la altarul provizoriu al zeilor", unde cumpr nite luminri de cear s le aprind n faa zeilor mutai aici pe timpul serbrii. Acest altar pentru zeii din templul Yasaka se afla n partea de sud, la captul strzii Shinkyogoko, acolo unde se termin Aleea a patra. Ajuns aici, zri o fat care-i fcea cele apte d r u m u r i de rugciune. Dei nu-i putu vedea dect spatele, o recunoscu pe dat. Cnd faci cele apte drumuri de rugciune, trebuie ca dup fiecare rugciune s te nde prtezi de altarul zeilor i-apoi s te-ntorci ca s te rogi din nou, de apte ori. n tot acest timp nu ai voie s schimbi o vorb cu nimeni, nici mcar cu cel mai bun prieten. Vai ! aproape c strig Chieko cnd o recunoscu pe fat i, parc dintr-un impuls interior, ncepu s fac i ea cele apte dru muri de rugciune.
115

Dup fiecare rugciune fata se ndrepta spre apus. Chieko i fcu drumurile spre rsrit. Dar fata fcea totul cu mai mult suflet i prea s se roage mai profund dect Chieko. Drumurile lui Chieko fiind mai scurte, ea le termin aproape o dat cu fata. Aceasta o privi int i-ndelung, de parc n-ar mai fi fost n stare s-i ntoarc ochii. 'Pentru ce te-ai rugat? o ntreb Chieko. M-ai vzut ? Vocea fetei tremura de emoie. M-am rugat s-mi regsesc sora pier dut, spuse ea apoi... Tu eti sora mea ! Voin a divin a fcut s ne ntlnim. La aceste cuvinte, ochii i se umplur de lacrimi. Era ntr-adevr fata din satul cedrilor de pe Muntele de Miaznoapte. Locul unde se aflau ele era luminat de lampioanele sfinite din jurul altarului i de lu minrile aprinse de cei venii s se nchine. Lacrimile fetei nu se sfiau ns de lumin. i sclipeau pe obraji, rsfrngnd flcrile lumi nrilor. Chieko i nghii, curajoas, propriile ei lacrimi i spuse : Eu snt singur la prini. Nu am nici o sor. Nici mai mic, nici mai mare. Dar faa i era alb ca ceara. Fata venit dintre cedrii Munilor de Miaz noapte suspina. Am neles ! Iart-m. Te rog s m ieri, repeta ea. Am greit, dar fr voia mea. De
116

mic copil m macin nencetat dorul dup sora mea, dup unica mea sor. Chieko tcea. Am fost dou fete gemene, aa c nu tiu dac ea era mai mare sau mai mic dect mine... Se poate ntmpla ca dou persoane s semene. Fata ncuviin din cap, dar lacrimile-i iroiau pe obraz. i scoase batista, i terse faa i ntreb : Unde te-ai nscut ? Aici aproape, n cartierul marilor maga zine. Da ? i pentru ce te-ai rugat adineaori zeilor ? Pentru fericirea i sntatea mamei i tatlui meu. De data asta tcu fata. i tatl tu ? ntreb Chieko. Tot ce tiu despre el am aflat de la oa menii din sat... E mult de atunci. Eu de-abia ce m nscusem. S-a ntmplat la curatul cedrilor. A srit greit de pe un pom pe altul i a czut. Era un loc blestemat. Chieko simi ca o mpunstur n coul pieptului. ...Ce mult mi plcea s merg n satul acela i de fiecare dat m simeam atras de minu natul munte cu cedri. Poate c m chema su fletul tatlui meu ? Fata vorbete despre dou gemene. Oare stnri cocoat n cedru, tatl meu adevrat s-o fi gndit c m-a abandonat pe mine, copilul geamn nedorit, i asta l-o fi
117

fcut s nu fie atent i s se prbueasc ? Da, cred c aa s-a ntmplat." Pe fruntea lui Chieko aprur broboane reci de sudoare. Simi c larma oamenilor de pe strzi i muzica srbtoreasc se tot ndepr teaz i i se fcu negru n faa ochilor. Fata de pe Muntele de Miaznoapte puse mina pe umrul lui Chieko i-ncepu s-i tear g uor fruntea. Mulumesc, spuse Chieko, i apoi lu ba tista fetei i-i terse singur fruntea. Fr s bage de seam, puse apoi batista n buzunarul ei. i mama ta ? ntreb Chieko optit. i mama... ! Fata se opri. Probabil, urm ea, am venit pe lume n satul mamei mele, undeva i mai departe n muni. Dar i mama... Chieko nu mai ntreb nimic. Lacrimile fetei de pe Muntele de Miaz noapte erau lacrimi de bucurie. Dup ce le plnse, faa i rmase senin. Chieko, n schimb, i pierduse ntr-atta cumptul, nct se simea ameit. Nu era omul care s poat s-i revin i s se liniteasc imediat. Doar frumuseea sntoas a fetei avu darul s-i mai dea puteri. Chieko nu tia s se bucure aa de simplu i de firesc cum tia fata asta. n privirile ei se citea tot mai mult i mai mult suferin. i cum sttea aa descumpnit, fata i n tinse mina dreapt :
118
f

La revedere ! Chieko lu mna ce i se ntindea. Era o mna aspr. Cu totul altfel deet mna ei delicat. Asta nu prea ns s o stnjeneasc de loc pe fat. I-o strnse zdravn i repeta : La revedere ! De ce aa de repede ? Ah, snt att de fericit... Curn te cheam ? Naeko. Naeko ? Pe mine m cheam Chieko. Snt o simpl muncitoare, dar satul e mic i dac ntrebi de Naeko, tie oricine s-i spun unde m gseti. Chieko ddu din cap. Spune, nu-i aa c eti foarte fericit ? Da. N-am s povestesc nimnui despre ntl nirea noastr din ast-nsear. J u r ! Singurii eare o tiu snt zeii din altar. Erau surori gemene, da, ns de condiii so ciale diferite ! Asta era ceea ce voia s spun Naeko, gndi Chieko. i cuta zadarnic cuvin tele. i totui ea, Chieko, fusese cea abando nat. La revedere ! mai spuse o dat Naeko. S ne desprim nainte de a atrage luarea aminte. Chieko i simea inima grea. Casa noastr e foarte aproape, apuse ea. Vino cu mine, Naeko, cel puin pn n faa casei noastre ! Naeko cltin din cap : i familia ta... ?
U9

Familia mea ? Nu e dect tata i mama... - Aa mi-am nchipuit- i eu. Ai fost cres cut de ei cu toat dragostea, nu ? Chieko o lu de bra : Hai s nu mai stm aici! Da, ntr-adevr.. Naeko se mai duse o dat la altarul zeilor i se-nchin smerit. Chieko se grbi s fac la M . La revedere ! spuse Naeko pentru a treia oar. Avem multe s ne spunem. Vino, te rog, o dat n sat la noi! O s ne ducem n pdurea de cedri unde nu ne vede nimeni. Mulumesc, am s vin. Dar fr s se fi vorbit, pornir amndou spre podul Olashi de pe Aleea a patra croindu-i mpreun drum prin mulime. Curtea templului Yasaka e foarte ntins i oamenii din mprejurimi nu se mulumesc cu srbtoarea serii din ajun i cu procesiunea carelor cu halebarde, ci o in mai departe, tot ntr-o srbtoare. Prvliile rmn deschise i^s mpodobite cu paravane i alte obiecte decora tive, nainte vreme se puteau vedea printre aceste gravuri vechi n lemn de Ukiyoe tablo uri ale colii Kano, sau n stil Yamato, sau chiar ete un paravan dublu de Sotatsu. Prin tre tablourile de gen erau l aa-numitele para vane Namban, reprezentnd europeni mbr cai n elegante costume din Kyoto. n orice caz, toate aceste tablouri nu fceau dect s exprime avntul sntos al locuitorilor din Kyoto.
120

Chiar i la carele alegorice aveai multe de vzut : brocarturi din China, goblenuri, es turi de lin, damast de mtase, broderii i multe altele. La marele fast al stilului Mamoyama se asociau i minuniile importate din alte ri. Interioarele carelor alegorice erau i ele de corate cu tablouri de pictori celebri. Stlpul principal al carului, care prea coada unei lnci uriae, ar fi dup tradiie catargul uneia din corbiile care aparinuser pe vremuri unei concesiuni a Shogunatului. Muzica Gion are o desfurare melodic simpl, dar n realitate, la baza ei stau dou zeci i ase de variaiuni, care dup ct se spune, seamn cu muzica spectacolelor Mibu sau cu aceea de la vechea curte imperial. Muzica rsun cel mai tare la srbtoarea serii din ajun, cnd carele alegorice strlucesc n lumina irurilor nesfrite de lampioane. Dincolo de podul Ohashi din Aleea a patra nu se mai vd astzi care cu halebarde, dar se spune c nainte vreme irul lor se ntin dea pn la templul Yasaka. iln apropiere de pddul Ohashi, Chieko, n ghesuit de lume, rmase puin n urma lui Naeko. Naeko i spusese de trei ori La revedere !", dar Chieko nu se putea hotr dac s se des part de ea sau s-o nsoeasc pn^n faa casei lor. Sau, cei puin, pn ntr-un loc de unde ar putea s-i arate casa. Simea crescnd n ea un val de dragoste adnc pentru Naeko.
121

Stimat domnioar ! Domnioar Chieko auzi Naeko pe cnd voia s traverseze podul. Era Hideo care o strigase i care acum sendrepta spre ea lund-o drept Chieko. Ai venit singur la serbare... ? Naeko nu tia ce s fac. Ins nu ntoarse capul dup Chieko care se ascunse repede prin tre oameni. E o vreme frumoas, nu-i aa ? i se adre s n continuare Hideo lui Naeko. Dup cum strlucesc stelele, are s fie i mine vreme frumoas... Naeko i ridic privirile spre cer. Ce s rs pund ? Firete c habar n-avea cine-i Hideo. mi pare ru c deunzi m-am purtat foarte urt cu tatl dumneavoastr. Spuneimi obiul v place ? urm Hideo. Poftim ? Tatl dumneavoastr nu a fost mnios dup aceea ? Ah! Naeko, nepricepnd nimic din toate astea, nu tia ce s spun. Nu ntoarse ns nici de data asta capul s o caute pe Chieko. Era ncurcat de-a binelea. Dac tnrul era o cunotin de-a lui Chieko, atunci de ce nu se grbea Chieko s se apropie ! ? Tnrul nu-i displcea lui Naeko, cu toate c avea o expresie cam posac, gtul cam gros i umerii prea lai. Socotind dup cele ce spu sese despre obi, se prea s fie u n estor din Nishijin. Cine st ani n ir aplecat deasupra rzboiului de esut, nu-i de mirare c are o asemenea nfiare.
122

Nu snt dect un om simplu i n-am tiut s gsesc cuvintele cele mai potrivite pentru modelul tatlui dumneavoastr, dar dup aceea mi-am btut capul o noapte n treag i dimineaa m-am apucat de esut spuse Hideo. Naeko tcea. Cel puin, l-ai purtat mcar o dat ? Ah ! exclam din nou Naeko, cam n doi peri. Cum v-a plcut ? n ciuda faptului c pe podul Ohashi era mai puin lumin dect pe strzi i c erau nghesuii de oameni din toate prile, lui Naeko i se pru totui foarte curios c tnrul o confundase cu Chieko. De-ar fi fost dou surori gemene crescute mpreun n aceeai cas, ar fi fost desigur greu de deosebit, dar triau n condiii att de diferite una de cealalt i crescuser n cu totul alte locuri. N-o fi miop, tnrul sta ,care-i vorbea ? se ntreb Naeko. Domnioar ! A vrea s mai es un obi pentru domnioara Chieko, s-1 es dup o idee a mea. A dori s vi-1 druiesc de ziua mea de natere. mplinesc treizeci de ani. mi permitei, domnioar ? 'Oh, mulumesc ! bigui Naeko. Zeii vor binecuvnta acest obi, cci ne am ntlnit n seara srbtorii zeilor Gion. Naeko tcea. Chieko nu vrea ca brbatul acesta s afle c sntem surori gemene i de aceea nu vine ncoace, gndi Naeko.
123

La revedere ! spuse ea. Hideo rmase surprins. Bine, la revedere ! mi ngduii deci s es un obi pentru dumneavoastr ? Se va po trivi pentru sezonul frunzelor de toamn... mai spuse el, vrnd parc s-i ia astfel toate asigurrile i apoi se-ndeprt. Naeko privi n jur, dar Chieko nu era de gsit. Tnrul de adineauri, cu toat vorbria lui despre obi, nu nsemna nimic pentru Naeko pe ling bucuria vie pe care o simea c o gsise pe Chieko prin voina zeilor, n faa al tarului. Se sprijini de balustrada podului i privi ndelung la jocul luminilor ce se rsfrngeau n ap. O porni apoi agale mai departe, mergnd de-a lungul balustradei. Voia s se mai duc i pn la templul Yasaka, ce se afla la captul Aleii a patra. Cnd ajunse n mijlocul podului o zri pe Chieko stnd de vorb cu doi tineri. Ah ! exclam ea fr voia ei. Trecu repede mai departe. i prea ru c-i vzuse pe cei trei. Ce-or fi discutnd oare Naeko i Hideo ? se gndi Chieko. Hideo o confundase desigur cu ea i ce ncurcat s-o fi simit biata Naeko ! De fapt, ar fi fost de datoria ei s se duc la ei. Dar nu numai c nu fcu asta, ci cnd l auzise pe Hideo strignd Domnioar Chie ko !", se ascunse n mulime. De ce se purta se astfel ?
124

ntlnirea cu Naeko n faa altarului zeilor o zdruncinase mult mai mult pe Chieko dect pe fata din Munii de Miaznoapte. Naeko tiuse dintotdeauna c avea o sor geamn. Chieko, n schimb nu se gndiSe nici mcar n vis la aa ceva i pentru ea totul fusese prea neateptat. Bucuria lui iNaeko c-si gsi se sora nu gsea nc ecou n sufletul lui Chieko. Afla totui acum pentru prima oar c tatl ei adevrat murise prbuindu^se dintr-un cedru i c mama care o nscuse murise i ea foarte tnr, i asta i nfipsese un cuit n inim. Pn acum nu prea dduse atenie vorbriei vecinilor cum c ar fi un copil de pripas. i n mod intenionat nici nu voise s scormo neasc trecutul ca s afle cine i unde erau adevraii ei prini. Tot n-ar fi aflat nimic, i la ce bun s scormoneasc dac Takichiro i Shige o iubeau aa de mult ! Nu, ceea ce aflase n aceast srbtoare a serii de ajun nu o fcea de lac fericit. i to tui, simea crescnd n ea un val cakl de iu bire pentru sora ei Naeko. Inima ei e mai pur deot a mea i trupul ei e clit de munc," i spuse Chieko. Poate c va veni odat vremea ond va putea s-mi fie sprijin n via..." i cum trecea aa adncit n gnduri peste podul Aleii a patra, o strig cineva : Chieko ! Chieko!" Era Shinichi. De ce umbli singur ? Eti foarte palid, ce-i cu tine ?
128

Oh ! Shinichi ! exclam Chieko, trezindu-se din gnduri. Ce drgu erai tu pe carul cu halebarde, i mai aduci aminte ? Nu era un lucru uor. Ei, dar a rmas o amintire plcut, nu ? Shinichi nu era singur. i-1 prezint pe fratele meu mai mare, care e ultimul an la universitate. Fratele mai mare fcu o plecciune cam stngace. La nfiare, semna cu -fratele lui mai mic. Shinichi a fost un copil cam plpnd. Dr gu, dar mai mult ca o feti. De aceea s-a i lsat mpopoonat ca paj de srbtori! spuse fratele mai mare rznd zgomotos. Ajunseser n mijlocul podului. Pe Chieko o impresionase expresia energic a fratelui lui Shinichi. n seara asta eti foarte palid i pari trist, Chieko ! spuse Shinichi. Poate din cauza luminii de aici de pe pod, ncerc ea s gseasc o scuz, i cut s par mai sigur pe sine. Ei, n definitiv de ce s nu poat fi i trist o fat singur n seara asta plin deatta forfot i veselie ! spuse fratele lui Shi nichi. Nu, nu se poate ! exclam Shinichi, i o trase pe Chieko spre parapet. Ia sprijin-te puin aici ! Trebuie s-i mulumesc ? Eu zic c nu e cine tie ce curent deasu pra rului...
126

Chieko i duse o mn la frunte, de parc ar fi vrut s-i acopere ochii. Spune, fShi'niohi, citi ani aveai cnd ai fost paj pe carul cu halebarde ? Ei, dup toate socotelile, s tot fi avut apte ani. Adic era cu un an nainte de a m duce la coal. Chieko ddu din cap i tcu. Vru s-i tear g sudoarea rece de pe git i de pe frunte i bgnd mna n buzunar, ddu peste batista lui Nacko. Tresri speriat. O, cu batista asta i tersese Naeko lacrimi le ! N-ar fi vrut s-o scoat din buzunar. n cele din urm o mototoli n palm i-i terse totui fruntea. Simea c-i pe oale s izbuc neasc n plns. Shinichi prea ngrijorat. tia prea bine c nu e felul lui Chieko s mototoleasc aa batis tele i s le strecoare n buzunar. Ai febr, Chieko ? Nu te scutur cumva frigurile ? tii, vara e mai periculos. Trebuie s te duci imediat acas... O conducem acas, nu-i aa, frate ? Fratele lui Shinichi ncuviin din cap. Pn acuma nu-i luase o clip ochii de la Chieko. Nu-i nevoie, e foarte aproape de aici, spuse fata. Tocmai pentru c e aproape, o ducem acas, hotr fratele mai mare. i se-ntoarser toi trei de la mijlocul po dului Ohashi. tii, Shinichi, c atunci ond ai fost paj am fugit i eu cu tot alaiul n urma carului tu cu halebarde ? ntreb Chieko.
127

Firete, mi aduc aminte, rspunse Shinichi. Erai tare mic pe atunci. Da, eram mic. Un paj adevrat n-are voie s fie neastmprat i nici s trag cu ochiul ntr-o parte sau alta, dar tot am simit eu c o feti mititic fuge tot timpul alturi de car. A avut ce alerga nu glum n nghe suiala aceea... N-o s mai putem fi niciodat mici, nu-i aa ? Ce-i veni i ie !? exclam Shinichi, n grijorat de ce s-o fi ntmplat n seara asta cu Chieko. Cnd ajunser la ea acas, fratele lui Shi nichi salut foarte politicos pe prinii lui Chieko. Shiniichi rmase n spatele fratelui su. Takichiro edea cu musafirul su n salo nul din spate cinstindu-se cu ocazia srbtori lor ou vin de orez. Mai bine zis i inea tovr ie musafirului, c de but nu prea bea. Shige i servea. M-am ntors, spuse Chieko mamei. Cam devreme, spuse mama i o cercet din priviri. Chieko l salut politicos pe musafir. Apoi spuse : Am venit prea trziu i n-am putut s te ajut, mam... Nu-i nimic, nu-i nimic, spuse mama fcndu-i un semn discret i se duser amndou n buctrie.
128

.'

Vinul de orez era gata nclzit i trebuia dus n cas. Ari att de prost c au trebuit s te conduc pn acas... ? Da, Shinichi i fratele lui miai mare. Eti palid i tremuri toat, zise Shige punnd o clip mna pe fruntea lui Chieko. Nu cred c ai temperatur, dar ari foarte abtut. Avem astzi un musafir care rmne peste noapte, i va trebui s dormi cu mama, mai spuse ea i o mbria drgstois. Chieko i nghii cu greu lacrimile ce-i st teau n gt. Ar trebui s te culci mai devreme ! Da, mulumesc, rspunse Chieko. Blndeea mamei o fcea s se simt puin mai uurat. Tatei nu-i ajung niciodat musafirii, cu toate c astzi au fost cinci saa ase la cin... Chieko lu sticla cu vin de orez i se duse cu ea n cas. A fost prea mult, v mulumesc ! spuse musafirul. Chieko simi c-i tremur mna, aa c apuc sticla i cu stnga. Dar tremurul n-o ls. n noaptea asta, de srbtoare, era aprins o lumin i n felinarul cretin din grdin. Se puteau deslui chiar i cele dou tufe de viorele din scorbura btrnului arar. Florile se scuturaser. Dar cele dou tufe mici, una deasupra celeilalte, nu era oare chiar Chieko i Naeko ? Preau c nu se vor gsi niciodat, i totui nu se ntlniser n aceast
c. 115

129

sear ? Privind la cele dou tufe de viorele n lumina slab din grdin, pe Chieko o podi dir clin nou lacrimile. Takichiro se uit de cteva ori la Chieko. Purtarea ei i se prea ciudat. Chieko se ridic de lng ei cu micri domoale i urc la etaj. n camera n care dor mea de obicei era aternut patul musafirului, aa c Chieko i lu perna i se strecur n patul din dormitorul prinilor. Aici izbucni n hohote de plns i ca s nu fie auzit, i vr capul n pern strngnd-o tare n brae. Cnd Shige intr i vzu ce ud e perna fetei, scoase alta din dulap. Nu spuse deot : Ia-o pe asta. Eu vin mai trziu. i iei pe dat din camer. Lng scar se opri o clip privind nedumerit n jur. n camer era loc destul pentru trei paturi dar nu erau aternute deot dou saltele cci Shige voia s doarm pe aceeai saltea cu Chieko. Pe marginea patului erau strnse dou p turi subiri de var una pentru marna, cealalt pentru Chieko. Un gest mrunt, o atenie , dar care o fou pe Chieko s simt grija permanent pe care i-o purta mama ei. Lacrimile i secar i-i regsi linitea. Eu snt copilul acestei case !" Nu era nici o ndoial c era copilul acestei oase, dar ntlnirea cu Naeko i tulburase pe neateptate linitea. Nici nu era de mirare. Chieko se ridic, se aez n faa msuei de toalet i-ii privi faa n oglind. Lu apoi
130

sticlua cu parfum, stropi oteva picturi pes te aternut i se-nfsur strns pentru la noap te. Cum era i de ateptat, nu reui s adoarm. M-am purtat oare fr inim cu Naeko ?" nchise ochii i n faa ei apru satul acela frumos eu pduri de cedri. Aflase cte ceva de la Naeko despre prinii ei adevrai. S mprteasc ce tia i prin ilor ei de-acum, sau mai bine s tac ? Poate c tiau i ei totul despre originea lui Chieko i despre prinii ei adevrai, chiar dac acetia nu mai triau de mult..., i spuse Chieko, dar de data asta nu mai ncepu s plng. De afar ajungea pn la ea muzica Gion. Musafirul de jos era probabil negustorul de mtsuri din Omi, regiunea Nagahama. Din cnd n ond, vocea lui nfierbntat de butu r rsuna att de tare, nct rzbtea pn n camera de la etaj unde era culcat Chieko. Musafirul plvrgea, povestind cu multe amnunte cum trecuse procesiunea carelor ale gorice prin Aleea a patra i-apoi ocolise prin strada Kawara, o strad larg i modernizat, i o luase de-a lungul strzii Miike i c n faa primriei fuseser ridicate tribune pen tru spectatori i c toate astea se fceau numai i numai de dragul turitilor". E adevrat c, nainte vreme, ond procesiu nea trecea prin strzile vechi i strmte din Kyoto, se mai ntmpla s se strice ici-colo cte ceva la vreo cas, d a r totul avea alt stil i de la toate etajele i se ofereau glute de
131

orez. Acum s-a terminat cu toate astea. Cnd vreun car alegoric cotea ntr-una din strdue, n-apucai s-i vezi roile de mulime. Pe atunci, srbtoarea Gion era ceea ce trebuie s fie. Takichiro l contrazise blajin, aproape scuzindu-se c lui i se prea c e minunat s poi vedea toat procesiunea carelor pe o strad larg. Stnd culcat, Chieko avea senzaia c aude roile mari de lemn ale carelor trecnd ntr una la rscrucea strzilor. (ntruct musafirul avea s doarm n camera vecin, Chieko nu va spune nimic, dar mine, imediat de diminea, o s povesteasc mamei i tatei tot ce-a auzit de la Naeko. Se spune c-n satul cedrilor de pe Muntele de Miaznoapte nu exist dect antreprize par ticulare. Dar foarte puine familii stpneau pmntul. Chieko i nchipui c prinii ei ade vrai fuseser n slujba uneia dintre aceste familii. Eu snt muncitoare..." spusese Naeko. Asta fusese cu douzeci de ani n urm. Se spune c, pe atunci, erau vremuri foarte grele. Nu era uor s creti doi copii. Poate c nu numai de ruine o abandonaser prinii ei'. Poate c nu au avut ce s-i dea de mncare. Chieko nu aflase de la Naeko de ce se lepdaser de ea i nu de Naeko i nici cnd c1 Dup o veche credin japonez, gemenii sint o ruine la casa omului i chiar motiv de desprire intre soi.

132

zuse tatl ei de pe cedru i murise. Tot ce spusese Naeko era c ea se nscuse prima. i ce se ntmplase cu mama ? Probabil c am venit pe lume n satul mamei mele, undeva i mai departe n muni," spusese Naeko. Cum s-o fi numind locul acela ? Desigur c Naeko nu va veni niciodat de la sine s-o caute, cci Chieko face acum parte din alt condiie social. Dac vrea s vorbeas c cu Naeko, va trebui s-o caute ea n satul ei, unde triete i muncete. Acesta era ns un lucru pe care trebuia s-1 tie i mama i tata. Chieko citise nu o dat cartea remarcabil Atrgtorul Kyoto" de 'Osaragi Jiro, i nu putea uita rndurile : Pdurea de cedri de unde provine lemnul de miaznoapte, cu norii verzi ai copacilor i trunchiurile pinilor roii, e tot numai muzic. O muzic ce-i mprtie n lume cntecelor pomilor si." Fraza asta o avea i .acum n minte. Aceasta era muzica ce cnta acum n sufle tul fetei. Mai puternic dect larma i muzica srbtorii de-afar, rsuna n sufletul ei me lodia povrniului mpdurit de munte, strecurndu-se parc pe sub nenumratele curcu bee ale Muntelui de Miaznoapte... Mhnirea din sufletul lui Chieko se domolise. Sau poate c nici nu mai era mhnire ? Poate c nu era dect spaima, zpceala i nedume rirea, datorate neateptatei ntlniri cu Naeko. Lacrimile i erau strnite mai degrab de gndul la prinii ei.
133

Chieko se rsucea n aternut cu ochii nchii i auzea cntecele muntelui. Naeko era att de plin de bucurie... iar eu... Ce-a fost cu mine ?" Dup o vreme, auzi urcnd la etaj pe p rinii ei mpreun cu oaspetele lor. Somn-uor ! spuse tata lundu-i rmas bun. Mama fcu patul pentru oaspete, apoi veni n camera ei i vru s atearn i patul tatei. Las-ffn pe mine ! spuse Chieko. Nu dormi nc ? ntreb mama. 'O ls pe Chieko s atearn patul pentru tata i ea se culc. Ah, ce arom plcut ! spuse ea bine dispus. Obosit de vin, musafirul din Omi ncepu n curnd s-i trimit sforiturile prin peretele subire. Shige ! chem Takichiro din patul dealturi. Ce zici, crezi c musafirul nostru ar vrea ntr-adevr s-i dea fiul la noi n cas ? Ca ajutor? Sau ca asociat", cum se spu ne acum ? Nu, ca fiu adoptiv. Pentru Chieko... Ce te-a apucat ! Chieko nc nu doarme, opti Shige avertizndu-si soul s tac. tiu c nu doarme. N-are dect s aud i ea. E vorba de fiul lui al doilea. A fost el de mai multe ori pe la noi cu treburi. Mie nu prea-mi place domnul sta Arita, spuse Shige ncet dar foarte hotrt.
134

n Chieko, muzica Muntelui de Miaznoapte tcu. Ce-i cu tine, Chieko ? ntreb mama ntorcndu-!se spre ea. Chieko sttea cu ochii deschii, dar nu rs punse. Sttea nemicat, cu vrfurile picioa relor strns lipite unul de altul. Urm o olip de linite. S-ar putea ca prietenul Arita s fi pus ochii pe prvlia noastr. Cel puin aa mi se pare, spuse Takichiro. i mai tie i despre Chieko c-i frumoas i foarte asculttoare... E bine informat despre noi. tie i cum ne merge comerul. Probabil c vreunul din bie ii de prvlie l ine la curent cu toate. Shige tcea. Oridt de frumoas ar fi Chieko, nici prin vis nu^mi trece s-e mritm n interesul afacerilor noastre, nu-i aa, Shige ? Zeii nu iart aa ceva ! Aa-i ! spuse Shige. Eu nu snt omul fcut pentru comer. Tat, a fost vina mea c i-am dat la mnstirea de maici din Saga reproducerile lui Paul Klee. Iart-m ! Chieko se ridic n capul oaselor i fcu o plecciune n faa tatlui ei. Ba nu, fetio ! Asta a fost bucuria i mngierea tatlui tu. A dat un nou coninut vieii mele. Tatl i ls puin privirile-n pmnt, apoi spuse : Chiar dac nu e cine tie ce de capul acelui model...
135

Cum poi spune aa ceva, tat ! Chieko ! Ce-ar fi dac am vinde prv lia i ne-am muta ntr-o cas miic de tot, n tr-un loc ct mai linitit din Nishijin lng templul Nanzenji sau n Okazaki, i am crea amndoi modele de chimonouri i obiuri ? Ai putea suporta srcia ? Srcia ? Nu mi-ar psa de srcie... Serios ? Acesta fu ultimul cuvnt al lui Takiehiro, dup care adormi imediat. Chieko mai rmase mult vreme treaz. A doua zi se trezi dis-de-diminea, mtur strada din faa prvliei i terse bncile i zbrelele ferestrelor de praf. Srbtoarea Gion nu se terminase nc. n ziua a optsprezecea fur scoase pentru ultima oar carele alegorice, n a douzeci i treia avu loc o serbare seara, n a douzeci i patra nc o procesiune a carelor alegorice ur mat de spectacolul hazliu al sfinirii lor, n a douzeci i opta s-au splat lecticile i-au fost puse la loc n templul Yasaka, iar n a douzeci i noua zi s-a ncheiat srbtoarea n faa zeilor tutelari. Pe strzile din cartierul templului au trecut o sumedenie de care alegorice. Toat luna, Chieko nu i-a gsit o clip li nitea.

Capitolul

al

aselea

CULORI DE TOAMNA

* ramvaiul Kitani ce trece de-a lungul str zii Horikawa era ultimul vestigiu al unei peri oade de mult trecute, singurul care se pstrase pn-n ziua de azi aa cum fusese i-n epoca Meiji, att-de bogat n transformri nnoitoare pentru Japonia. Era cea mai veche linie de tramvai din ntreaga Japonie i urma, n sfrit, s fie desfiinat. Se tie c acest ora milenar a fost ntotdea una primul care a asimilat toate cuceririle oc cidentului. E i aceasta una din trsturile specifice ale celor din Kyoto. Dar tot aa de caracteristic pentru ve chiul Kyoto" este i faptul c acest tramvai cu clopoel", cum i se spune, a fost pstrat n stare de funcionare pn-n zilele noastre. Va goanele snt aa de mici, nct cei care stau fa-n fa aproape c-i ating genunchii.
137

Acum, ns, cnd urma s se desfiineze, oa menilor din Kyoto le venea greu s se despart de vechiul lor tramvai. L-au mpodobit cu flori artificiale, au pus n el cltori anume costu mai n vechiul port din epoca Meiji i l-au botezat tramvaiul florilor". Faptul a fost adus la cunotina tuturor locuitorilor oraului i s-a fcut din asta o adevrat srbtoare". Zile-n ir tramvaiul a fost tot timpul ticsit de cltori venii din simpl curiozitate. Asta se ntmpla n iulie i ici-colo l mai vedeai pe cte unui deschizndu-i umbrela de soare. Soarele e mult mai fierbinte la Kyoto dect la Tokyo. La Tokyo, de altfel, nici nu mai vezi umbrele de soare. Takichiro se duse i el s cltoreasc cu tramvaiul florilor. n staia principal, tocmai cnd voia s se urce, observ o femeie ntre dou vrste care se ascunse intenionat n spa tele lui, chicotind parc. Ia te uit, pn i dom nul Sata ine la tradiia Meiji ! O vzu apoi i-n tramvai i i se adres pu in jenat : Vai, dar dumneata, doamn nu te prea potriveti cu epoca Meiji. Ei, nu mai snt nici eu chiar att de tnr. i-n afar de asta, locuiesc pe linia Kitano. Va s zic aici a fost ! fcu Takichiro. Da, aici ! Nu pari cine-tie-ce ncntat... Dar oricum, domnul binevoiete totui s-i aduc aminte c a fost ? Ce fat frumoas ai. Unde ai inut-o as cuns pn acum ? Ei, parc n-ai ti c nu e copilul meu !
138

De unde s tiu ? Parc poi ti vreodat, cu femeile... Dumitale i d mna s vorbeti ! De parc nu brbaii ar fi de vin ! Fata care o nsoea era ntr-adevr frumoas. Avea pielea foarte alb i s tot fi avut cinci sprezece, aisprezece ani. P u r t a o rochi sim pl de var, ncins cu un cordon rou sub ire. Se inea sfioas departe de Takichiro i se aez pe banc lng femeie fr s scoat o vorb. Takichiro o trase uor pe femeie de mnec i-i fcu un semn. Femeia spuse : Hai, Chizu, aeaz-te ntre noi ! O vreme tcur toi trei, dar apoi femeia se aplec peste capul fetei i-i opti brbatului la ureche : Cred c din copila asta ar putea iei o dansatoare pentru srbtorile Gion. De unde-i copila ? Dintr-o ceainrie din apropiere. Aha ! Stat unii care spun c ar fi copilul meu cu dumneata, mai spuse ea tot n oapt. Nu vorbi prostii ! Femeia era hangia uneia din ceainriile car tierului La cele apte case de sus". Dac i place copila, hai, vino cu noi pn la Kitano, la templul Tenjin... Takichiro i ddea seama c femeia glume te i ntreab copila : Ci ani ai ? Snt n clasa ntia la coala medie.
139

Hm ! fcu Takichiro admirnd-o. Ei, n viaa viitoare n-o s te las eu s-mi scapi. Cum era i de ateptat pentru un copil al cartierelor de plceri, fata pru s priceap destul de bine vorbria bizar a brbatului. Ce legtur are c-mi place copila cu mersul meu pn la templu ? se adres el acum femeii, tachinnd-o. Te pomeneti c-o fi vreo ncarnare a zeului, ce ? 'Firete. Dar zeul e brbat... i ce dac s-a rencarnat femeie ? Cel puin, aa scap i el de ghinionul de-a mai fi o dat surghiunit. Takichiro nu se putu stpni s nu rd. i ca femeie ? Ca femeie ? Pi, aa cel puin o s-^i g seasc un brbat care s-o rsfee. Aha! Fata era de-o frumusee surprinztoare. Avea o pieptntur paj, prul i era negru i str lucitor ca pana corbului i-avea nite gene ar cuite de toat frumuseea. Singur copil la prini ? Nu, mai are dou surori imai mari. Cea mai mare termin la anul coala medie i sper c poate intra ca dansatoare. E tot att de frumoas ca i copila asta ? E i ea frumoas, dar nu se poate asemui cu asta mic. Takichiro tcu. Acum nu mai ntlneai fetie printre dansa toarele din cartierul La cele apte case de
140

\ \ sus". Nu li se ddea voie nainte de-a termina coala medie. Pe vremuri, n cartierul acela erau ntr-ade vr numai apte ceainrii, dar din cte tia Takichiro, cu timpul ele ajunser s fie dou zeci. Pe vremuri i nici nu era chiar aa de mult de atunci Takichiro petrecea adesea acolo fie cu estori de prin Nishijin, fie cu clieni mai vechi de-ai lui din provincie. Fr s vrea, i aduse acum aminte de fetele din vremea aceea. Erau timpuri cnd afacerile pr vliei lui Takichiro mergeau strun. Ce idee i pe dumneata s te sui n tram vaiul sta cu clopoel, spuse Takichiro. Omul n-ar trebui s se despart aa de uor de trecut, rspunse femeia. Iar n ceea ce privete profesiunea noastr, e important s nu-i uitm nici pe musafirii notri de pe vre muri... Aa-i, aa-i ! Astzi, de pild, am condus un musafir la gar. Tocmai acum venim de acolo i ne ntoarcem cu tramvaiul acas... Dar ce mi se pare ciudat e c domnul Sata cltorete sin gur, nu ? n fond, nu vd de ce ? Am avut i eu chef s vd tramvaiul florilor", zise el i ddu din umeri. Sau, cine tie, > se mai face omului i dor de ce-a fost i a trecut i se simte singur... Spui singur", de parc ai fi chiar btrn ! Vino cu noi ! Va fi destul s vezi una din tine rele noastre...
141

i Takichiro simi ntr-adevr cheful s mearg cu ele la cele apte case. Hangia voia mai nti s dea o fug pin la altarul templului Kitano, aa c Takichiro le nsoi pn acolo. Femeia se nchin, rugndu-se ndelung i dup tot ceremonialul. Fata sttea i ea cu capul plecat. Femeia i spuse lui Taki chiro ntorendu-se spre el : Cu permisiunea dumitale, am s trimit copila acas. Da, da ! Hai, Chizu, du-te acas ! Cu plecciune ! spuse fata, se nclin n faa amndurora i plec. Arta ntr-adevr ca o colri. Se pare c-i cam place fetia, spuse han gia. Mai are doi ani i termin coala. Mai poi atepta atta ?... O fat ca asta se coace repede. E i destul de frumoas, nu ? Takichiro nu rspunse. Dac venise pn aici, se gndea s viziteze puin i cartierul templului. Dar era groaznic de cald. Permite-mi s intru puin la dumneata s m odihnesc. M-a cam obosit cldura asta. Cu mult plcere... Chiar voiam s-i propun de la nceput. Doar e atta vreme de cnd n-ai mai fost pe la noi, spuse femeia. Cnd intrar apoi n vechea ceainrie, hangia se purt ca o adevrat gazd. Bine ai venit n acesta cas ! spuse ea. Cum i-a mers de cnd n-ai mai fost pe la noi ? Mi-am amintit adesea de dumneata. Stai i odihnete-te. M duc s-i aduc o pern. Ah.
143

\ Spuneai c te simi cam singur. Doreti o com panie plcut... ? Dar, te rog s nu fie o ghei de pe vre muri... Takichiro era dt pe-aci s aipeasc, end intr o ghei tnr. Fata rmase o vreme linitit, gndintknse c o fi vorba de vreun musafir pe care gheiele noi l fstcese. Nu p rea nici prea prietenos i nici nu-i ddea vreo osteneal s intre n vorb. Viind s 4 dispun, i povesti c n cei doi ani de cnd era ghei, se ndrgostise nici mai mult nici mai puin dect de patruzeci i apte de brbai. Exact numrul celor patruzeci i apte de samurai credincioi, nu-i aa ? spuse ea. Erau printre ei i unii de patruzeci pn la cincizeci de ani. E amuzant, dac Stau i m gndeisc... S-a fcut mult haz pe socoteala iubi rilor mele nemprtite. Lui Takichiro i trecu brusc somnul. i-acum ? ntreb el. O, acuma nu mai e dect unul singur. Hangia intr n salon. Cum o fi putnd o ghei de douzeci de ani s in minte cifra exact a legturilor ei trectoare cu patruzeci i apte de brbai ? se ntreba Takichiro. Gheia povesti apoi c ntr-o zi, la nceputul carierei de ghei, se artase cam capricioas cu un musafir i c atunci brbatul acela o srutase prin surprindere, iar ea 1-a mucat de limb. I-a curs i snge ?
143

Sigur c i-a curs ! S-a nfuriat att de tare, nct mi-a pretins s pltesc i doctorul. Am plns i a fost trboi mare. Dar nu era vina mea, ci a lui... ! Am i uitat cum l chema. Ia te uit ! fcu Takichiro. Frumuseea asta de fat din Kyoto, tnr i supl, s tot fi avut pe-atunci optsprezece, nousprezece ani i aa, tam-nesam s mute un brbat de limb, gndi el privind faa tine rei gheie. S-i vd dinii, spuse el. Dinii ? Dinii mei ? Pi i vezi cnd vor besc. Vreau s-i vd mai bine ! Spune iii... ! Oh, nu ! Mi-e ruine, i gheia i strnse buzele. i acum, cum vrei s mai vorbesc ? Fata avea o gur frumoas cu dinii ca nite perle mici i albe. Poate c ai vreun dinte stricat. Sau i-ai rupt dintele n limb ? glumi Takichiro. Cum s-mi rup dinii n limb ? Doar e moale ! mai spuse ea i apoi i ascunse faa n umrul hangiei. Acum plec... Dup o vreme Takichiro i spuse patroanei : Dac tot snt aici, a putea da o rait i pe la ceainria Nakazato. A, desigur. Cei de la Nakazato vor fi ncntai. Dac n-ai nimic mpotriv, te nsoesc i eu. i patroana se ridic. Mai zbovi apoi puin n faa oglinzii i plecar mpreun. Faada ceainriei Nakazato era neschimbat. Doar salonul fusese renovat.
144

Takichiro rmase acolo n compania unei alte gheie pn dup cin. Intre timp, Hideo veni la prvlia lui Taki chiro, se opri n u i ntreb dac Chieko era acas. Fata i iei n ntmpinare. E gata modelul de obi pe care i l-am pro mis domnioarei la srbtoarea Gion i l-am adus s-'l vedei, ncepu Hideo. Chieko ! strig dinuntru Shige, condu-1 pe domnul Hideo n cas ! Da. Chieko l conduse n camera ce ddea nspre grdin. Acolo, el i art schiele de obi. Erau dou. Una din schie nfia un obi cu crizan teme mpodobite cu frunze, conceput ns n tr-o form nou, cci frunzele se estompau dis cret. Cealalt schi era un obi cu frunze roii de arar. Ce frumos ! exclam Chieko privind n cntat desenele. M bucur dac sn't pe placul domni oarei Chieko... spuse Hideo. Care dintre mo dele dorii s vi-1 es ? tiu eu, cred c modelul cu crizanteme se potrivete pentru toate sezoanele... Atunci, s es modelul cu crizanteme ? Chieko i ls privirile n pmnt i, cum sttea aa, faa ei prea foarte trist. Ar fi potrivite amndou, rosti ea cu jumtate de voce... Dar, nu s-ar putea oare i unul cu un munte cu cedri i pini roii ?
10 - c. 118

145

Un munte cu cedri i pini... ? Cam greu, dar am s m gndesc, spuse Hideo i o privi foarte emoionat n fa. V cer iertare, domnule Hideo ! Iertare ? Pentru ce s v iert ? tii... ezit Chieko, atunci, n seara de srbtoare, pe podul de pe Aleea a patra cnd ai promis cuiva un obi, n-am fost eu aceea. M-ai confundat! Lui Hideo i pieri graiul. Nu-i venea s crea d. Se fcu alb ca varul. Pusese n aceste mo dele tot sufletul lui, de dragul lui Chieko, i acum ea l refuza att de brutal ? Ce mai pu tea nelege din tot ce spunea i fcea Chieko ? n sfrit, Hideo prinse puin curaj. nseamn c m-am ntlnit cu duhul dom nioarei Chieko ? Duhul domnioarei Chieko a aprut la srbtoarea Gion i a stat de vorb cu mine ? Nu mai adug i c acesta era duhul fetei pe care o iubea. Faa lui Chieko deveni grav. Domnule Hideo, fata cu care ai vorbit este sora mea. Da, sora mea ! E sora mea cu care m-am ntlnit i eu n seara aceea pentru prima oar. Hideo tot nu tia ce s cread. Pn acuma nu le-am vorbit nc nici prinilor mei despre aceast sor a mea. ' Cum ? exclam Hideo uimit. Nu reuea s neleag nimic.
140

Cunoatei satul cu cedri de pe Muntele de Miaznoapte ? Acolo lucreaz fata aceea. Cum ? fu tot ce putu spune Hideo n sur prinderea lui. In cartierul Nakagawa-Cho. l cunoa tei ? ntreb Chieko. O, att ct am trecut prin el cu autobu zul... A vrea s-i druiesc acestei fete un obi esut de domnul Hideo. Da? A vrea foarte mult s-i druiesc cadou un obi. Ah ! fcu Hideo dnd din cap, dar tot fr prea mult convingere. De aceea ai vorbit despre un model de obi cu un munte cu pini roii i cedri ? Chieko ncuviin din cap. Bine, dar un model chiar aa de legat de munca ei de toate zilele ? Asta depinde de cum are s fie modelul domnului Hideo, nu ? Fata are s-1 preuiasc toat viaa. Se numete Naeko. Nu e fiica unui proprietar de pdure, ci muncete din greu. Naeko e o fiin pur, mult mi pur dect mine... Hideo nu-i revenise nc cu totul din ui mire, dar se declar de acord : Dac m roag domnioara Chieko, v asigur c am s4 es dndu^mi toat silina s ias bine. Dar nu uitai : e pentru fata care se nu mete Naeko !
147

Am neles. i totui, cum se poate s semene att de mult cu domnioara Chieko ? Dac mi-e sor ? Bine, bine, dar chiar i-aa. Chieko nu-i destinui nici lui Hideo c ea i Naeko erau surori gemene. Cum de-o putuse lua pe fata aceea drept Chieko ? Hainele subiri de var i lumina nopii s fi fost de vin ? Dar poate c nu ochii erau cei ce se-nelaser n primul rnd. Ferestrele acestea frumos mpodobite cu z brele, bncile din faa casei, cldirea spaioa s a prvliei, nvechit poate puin pentru zilele noastre, dar oricum unul din marile ma gazine de esturi din Kyoto cum puteai oare s-i nchipui c fiica acestei case poate fi sor cu o fat ce lucreaz la un lemnar, n sa tul de pe muntele cu cedri ? Aa se gndea Hideo cuprins de ndoieli. Se stpni totui i nu mai puse alte ntrebri. Cnd va fi gata obiul , am s vi-1 aduc aici. - Ah ! i Chieko rmase o clip pe gnduri. O, dac domnul Hideo ar fi att de amabil s i-1 duc de-a dreptul lui Naeko... ? Dac asta e dorina domnioarei. O, v rog facei asta pentru ea ! Era o rugminte rostit din tot sufletul. E adevrat c-i cam departe, mai spuse Chieko. Ei, nu-i chiar aa de departe. Ct se va bucura Naeko !
148

Dar o s vrea s-il primeasc ? ntreb Hi'deo, gndindu-Be c Naeko ar putea fi sur prins de gestul lui. Am s-o anun eu. Dac-i aa ! Atunci... am s i-1 duc, nea prat. Dar cuim s-i gsesee casa ? Asta n-o tia nici Chieko. Casa n care st ? Da. V mai dau eu un telefon, sau v comu nic n scris. Bine ! spuse Hideo. Dup ci te vd, exist dou domnioare Chieko, dei a prefera s es un obi pentru una dintre ele. Dar am s fac cum spunei. V mulumesc foarte mult ! spuse Chie ko pleclndu-i capul. Vi se pare ciudat rug mintea mea ? Domnule Hideo, ceea ce v rog eu este s esei un obi pentru Naeko, nu pentru mine. Da, am neles. Hideo plec. Se simea prins n iele unei taine. Cu toate astea, gndurile i ncepur s i se concentreze asupra modelului. Un munte cu pini roii i cu cedri ! Dac n-are s aib destul ndrzneal de la nceput, risca s fac un obi pentru Chieko, dup gustul ei modest i sobru. Nu-i putea lua nc gndul de la un obi pentru Chieko. Dar nu ! Trebuia s fie un obi pentru Naeko, i totui s nu aib nimic de a face cu munca ei de toate zilele. Ii veni cheful s alerge pn la podul Ohashi de pe Aleea a patra, unde o ntlnise pe Chi149

eko n chip de Naeko", sau pe Naeko n chip de Ohieko" i-i ndrept paii ntr-acolo. Soarele amiezii ardea ns prea tare. Se spripini de pilastrul podului, nchise ochii i nu mai auzi nici larma trectorilor, nici zgomotul tramvaiului. Tot ce auzea era murmurul abia perceptibil al apei ce curgea pe sub pod. Anul acesta Chieko nu vzu focurile Dai monji. Ba, ceea ce se ntmpla foarte rar, mama i tata ieir n ora i o lsar singur s pzeasc casa. Tata, mpreun cu oiva vecini, mari co merciani prieteni de-ai lui, rezervase nite locuri pe terasa de var a unui restaurant de pe strada Kiyamachi, de unde s poat vedea focurile. De srbtoarea Daimonji, care cade n 16 august, se aprind focurile sacre Bon pe vrfurile munilor din jurul oraului. Se pare c obiceiul vine din vremurile vechi, cnd se aruncau noaptea fclii aprinse n sus, n semn de desprire cu sufletele celor ce se ntorc prin vzduh n lumea celor drepi. Focul de pe piscul Nyoi al munilor de Rsrit repre zint semnul caligrafic al cuvntului mare", de unde i se i trage numele de semnul cuvntului mare" (Daimonji). Dar focurile sacre se aprind pe cinci muni. Pe marele Munte de Miaznoapte, n Okitayama, n apropiere de pagoda de aur, se aprinde focul din sting", pe muntele Matsugasaki, focul Myoho", pe nlimea Myoken din regiunea de apus a rului Kamo, focul corabie", iar pe muntele din
150

Saga de sus, focul poart de templu". Aceste cinci focuri ce nsoesc sufletele celor drepi snt aprinse unul dup altul n vreo patruzeci de minute, timp n care n tot oraul se sting luminile i reclamele. Vpaia focurilor d de fiecare dat munilor i cerului o culoare deosebit, i de fiecare dat Chieko simea ceva din atmosfera toam nei ce sta s vin. n noaptea dinaintea tradiionalului nceput de toamn, cu o jumtate de lun naintea sr btorii Daimonji, se desfoar la templul Shimogamo ritualurile despririi de var. Chieko fusese adesea cu prietenele ei pe di gul rului Katmo s priveasc focurile de pe muni. nc din copilrie se legase sufletete de aceast srbtoare. Cnd crescuse mai mare, se gndea de fiecare dat cu emoie : i n anul acesta ! Iari Daimonji!" Rmas de data asta singur acas, iei n strad i ncepu s se joace cu copiii din ve cini n jurul bncilor din faa casei. Micuii nu tiau ce nseamn Daimonji. Plcerea lor era joaca cu focurile de artificii. Anul acesta i aduse ns lui Chieko o nou durere de cnd se ntlnise cu Naeko, aflase de moartea timpurie a prinilor ei adevrai. Chiar mine o s m duc s-o vizitez pe Naeko, i spuse ea. Tnebuie s-i povestesc despre obiul lui Hideo.
151

A doua zi, imediat dup prnz, se mbrc modest i plec de acas. Se gndea c e pen tru prima oar c se ntlnete cu Naeko ziua. Cobor din autobuz la staia Rodai. In satul cedrilor de miaznoapte, lucrul p rea s fie n toi. Asta se putea vedea i dup scoara groas de copac mprtiat sau adu nat n grmezi, pretutindeni unde brbaii o rzuiser de pe trunchiuri. Chieko nu tia nc ncotro s-o ia, end o vzu pe Naeko ieindu-i n ntmpinare. Oh, ce drgu din partea ta c ai venit pn aici ! Vai, ce drgu ! Shieko se uit la inuta de munc a fetei. Am venit la timp potrivit ? Da, acum snt liber. Te-am vzut ve nind i mi-am cerut nvoire, spuse Naeko abia trgindu-i sufletul. Mergem printre cedri s stm de vorb. Acolo nu ne vede nimeni. i o trase pe Chieko de mnec nspre p dure. Naeko i scoase Vioaie orul de lucru pe care-1 purta legat la spate i-1 aternu pe jos. Era un or de bumbac Tamba, destul de mare s ncap amndou pe el. Nu vrei s te aezi ? o rug Naeko. Ba da, mulumesc ! Naeko i desfur basmaua din jurul capului i-i netezi prul cu degetele. Snt atit de fericit c ai venit! Att de fericit !... Spuse ea privind-o pe Chieko cu ochi strlucitori.
152

Le nvluia un miros puternic de pmnt i de copaci ce venea de pretutindeni. Era mi rosul aspru al muntelui cu cedri. Aici nu ne vede nimeni, spuse Naeko. Mi-au plcut ntotdeauna cedrii, aa c am mai fost i nainte de cteva ori pe aici, dar e pentru prima oar c intru n pdure, spuse Chieko privind la trunchiurile de cedri ce se nlau n jurul lor drepte ca luminarea. Snt copaci plantai de mina omului, spuse Naeko. Da ? i las s creasc cam patruzeci de ani, pe urm-i doboar i fac din ei stlpi i alte materiale de construcii. Uneori m gndesc c dac i-ai lsa s creasc, ar crete aa, mai departe, mii i mii de ani. mi place mai mult pdurea slbatic, cu pomi btrni crescui n voia lor. Satul nostru prea seamn cu un fel de grdinrie, nu ? Chieko o privi nedumerit. De n-ar fi omul pe lume, urm Naeko, n-ar exista nici Kyoto, sau alte orae, i n-ar fi deot pduri virgine i cmpii pline de ier buri slbatice. Oare nu triau chiar i aici na inte vreme cerbi i mistrei ? De ce-a trebuit s vin omul pe lume ? Omul e ceva teribil... La astfel de lucruri se gndete Naeko ? ntreb Chieko uimit. Aa, uneori... Naeko urte oamenii ? Oamenii ? O, nu, i iubesc nespus, rs punse Naeko. Nu iubesc nimic mai mult pe lume dect oamenii. Dac n-ar fi fost ei, ce-ar
153

fi devenit lumea ? Gndurile astea mi vin uneori dup ce trag ete un pui de somn dupamiaz aici pe munte, printre cedri. Naeko nu iubete viaa ? Eu ? S nu iubesc viaa ? Dimpotriv. Snt plin de veselie n fiecare diminea cnd m duc la lucru. Dar omul... Chieko nu spuse nimic. Deasupra muntelui de cedri unde edeau cele dou fete se fcu pe neateptate ntuneric. ' Vine furtuna ! exclam Naeko. Ploaia se porni pe dat i din vrfurile co pacilor ncepur s cad picuri grei. n acelai timp tun nprasnic. Ah ! Mi-e fric ! strig Chieko plind i o prinse pe Naeko de min. Ghemuiete-te cu genunchii sub brbie, spuse Naeko i se aplec deasupra ei, lund-o n brae i acoperind-o. Furtuna se nteea din ce n ce mai mult. Fulgerele i tunetele erau acum tot mai dese. Era un zomot, de-ai fi zis c se sfarm i se prvlete tot muntele. Vijelia venea de-a dreptul nspre ele. Ploaia rpia pe vrfurile copacilor. Fiecare fulger lu mina pn la pmnt i nvluia trunchiurile pdurii ntr-o strlucire stranie. Totul era att de nspimnttor. i iari se auzi un trsnet nprasnic. Naeko, trsnete ! spuse Chieko fcndu-se ct putu de mic. N-are dedt s trsneasc, pe noi nu ne atinge, spuse Naeko, linitind-o... Vezi c nu ne-a nimerit ?
154

i ncearc s-o apere i mai bine cu trupul ei. i ,s-a umezit puin prul. i terse prul cu basmaua ei. Apoi o m pturi i i-o puise pe cap. Chiar dac trece ploaia prin ea, de trs net tot te ferete ! n fond, nici Chieko nu era o fat slab de nger i vocea energic a lui Naeko avu darul s-o liniteasc. Mulumesc... mulumesc din toat inima ! spuse ea. M fereti pe mine de ploaie, pe cnd tu te lai udat pn la piele!? Haina mea de lucru n-are nimic, spuse Naeko. Snt att de fericit ! Ce-ai acolo la old ? Ce lucete?! ntreb Chieko. Vai ce neatent snt. M-am grbit ond am plecat de la lucru i am uitat toporica la mine... E periculos cnd trsnete ! exclam ea, amintindu-i de-abia acum. i arunc toporica cit p u t u t mai departe. Era o lam scurt, fr mner. O iau ond plecm. Dar n-a vrea nc s plecm. Furtuna trecu peste capetele lor, ndaprtndu-se. Chieko simea prin rochie trupul lui Naeko. Dac te prinde o furtun la munte, orict ar fi vara de cald, te ptrunde frigul. Chieko se simea ns nvelit toat i ptruns de cldura trupului lui Naeko, din cap pn-n picioare. i Chieko nchise ochii, lsndu-se cteva olipe fericit n voia ei.
155

i snt att de recunosctoare, Naeko, spuse. Lng tine m simt la adpost ca-n tru pul mamei mele. Desigur c tot aa strnse una de alta am stat i acolo. Da, da ! rosti vocea sngelui din Chieko. Trecuse acum i ploaia, i furtuna. Naeko, mulumesc, mulumesc... Acum e iari bine, i Chieko vru s se ridice. Ah, mai stai puin, pn se scutur picurii rmai pe frunze, spuse Naeko continund s-o in strns mbriat. Chieko ntinse mna i o puse pe spatele fetei. Eti ud leoarc. Nu i-e frig ? ' N-are nsemntate, snt obinuit, spuse Naeko. i fericirea c ai venit m umple de cldur. Dar vd c i tu te-ai udat puin, nu ? Spune, Naeko, cam sta s fie locul unde a czut tatl nostru din cedru ? ntreb Chieko. Nu tiu. Eram prea mic pe atunci. i casa printeasc a mamei noastre... ? Bunicul i bunica noastr mai triesc ? Nici asta nu tiu, rspunse Naeko. N-ai crescut n casa printeasc ? De ce m ntrebi toate astea ? Vocea lui Naeko rsunase att de aspru, nct Chieko amui. De ce m ntrebi de oameni care, de fapt, nici nu exist pentru tine ? Dac vrei s m consideri sora ta, e de ajuns i i snt recunosctoare. mi pare ru
15G

c am flecrit vrute i nevrute atunci la sr btoarea Gfon. Da' de ce ! Eu m-am bucurat ! i eu am fost fericit... Dar eu nu pot intra n caisa lui Chieko. Ba s vii ! Am s fac totul ! Am s vor besc cu tata i cu mama... Niciodat ! spuse Naeko hotrt. Dar dac o s fii vreodat la ananghie ca acum, am s te apr cu preul vieii mele... S nu uii asta ! Chieko tcu, ncercnd s-i rein lacrimi le. Voiam s te ntreb ceva, Naeko. Spune, atunci seara, la srbtoare, te-ai suprat c ai fost confundat cu mine, nu ? Ah, e vorba de tnrul acela care a vorbit cu mine despre un obi ? Tnrul acela e un estor dintr-un ate lier din Nishijin. E foarte cumsecade. i-a spus, desigur, c vrea s-i eas un obi. Fiindc m-a confundat cu tine ! Deunzi a venit s-<mi arate modelul, i atunci i-atm spus c nu e pentru mine, ci pen tru sora mea. Cum? Aa, l-am rugat s eas un obi i pentru sora mea Naeko. Pentru mine ? Pi, nu i-a promis ? Numai pentru c m confundase cu tine. ese i pentru mine unul. De aceea l-am rugat s eas unul i pentru Naeko. Ca semn c sntem surori...
157

Pentru mine... ? apuse Naeko, mirat. Firete, doar a fgduit de srbtoarea Gion, spuse drgstos Ohieko. Atta sttuse i o inuse strns pe Chieko s-o apere de furtun, nct i nepeniser puin minile i picioarele, i nu se putu ridica dintr-o dat. Dac ai avea vreodat un necaz, a fi fericit s pot lua toat suferina asupra mea. Dar nu vreau s primesc nimic n locul tu, spUse Naeko cu hotrre. i apoi adug : M-a socoti o ticloas ! Dar nu iei nimic n locul meu. Totui, era pentru tine. Cum s-o conving pe Naeko ? se ntreba Chieko. N-ai vrea s-fl. primeti, chiar dac i-J. druiesc eu ? Naeko tcu. De aceea l-am i comandat. S i-1 dru iesc ie. Dar e vorba despre cu totul altceva dect despre un simplu obi, spuse Naeko. Brbatul care ne-a confundat n seara srbtorii a spus clar c vrea s eas un obi pentru Chieko. ovi puin, i-apoi urm. estorul acela mi se pare tare ndr gostit de Chieko. Atta simt i eu, ca femeie. Chieko i nvinise timiditatea. i dac ar fi aa, tot n-ai primi obiul ?

158

Cu toate c i-am dat de neles ot se poate de clar c nu pentru mine l ese, ci pentru sora mea Bine, l primesc, ced Naeko. Iart-m dac am vorbit prostii ! Are s vin s i-t aduc. Unde stai ? In casa lui Murase, rspunse Naeko. Cred c va fi un obi foarte luxos. Voi avea oare ocazia s-1 pot purta vreodat ? Soarta omului nu poate fi cunoscut dinainte, Naeko, Da, da, ddu din cap Naeko. Eu nu n zuiesc prea sus... Dar chiar dac n-o s-1 port, l voi pstra ca pe un lucru de pre. Noi nu prea inem earfe n prvlie, dar mi dai voie s-i aleg de la noi un chimono potrivit pentru obiul domnului Hideo ?! Tatl meu este un om ciudat i n ultima vreme i-a pierit tot mai mult cheful s se ocupe de prvlie. De fapt, negustoria asta cu tot felul de articole nici nu prea mai are cum s mearg bine. Ceea ce se cumpr as tzi snt mai ales esturile de lin i de fire sintetice... Naeko i ridic privirile spre ramurile cedri lor i se sCul n picioare. Nu mai snt dect oiva picuri... Dar mi nchipui c nu prea i-a plcut ploaia ? Oh, ai fost att de bun cu mine... Ia spune, de ce n-ai da o min de ajutor la prvlie, ca s mearg mai bine ? Eu ? exclam Chieko, srind uimit n picioare.
159

Rochia lui Naeko era ud lipise de trup.

leoarc i i se

Naeko nu o conduse pe Chieko pa la staia autobuzului. Prea le-ar fi vzut toat lumea. Grnd ajunse acas, Chieko o gsi pe mama ei n coridor, pregtind gustarea de dup-amiaz pentru bieii de prvlie. Te-ai ntors ? Da, mam, s-a fcut trziu... Unde-i tata ? Dup perdelele lui. Mediteaz, spuse ma ma uitndu-se la Chieko. Unde-ai fost ? i-e ud rochia, i ifonat. Du-te i te schimb. Da, spuse Chieko. Urc la etaj, se schimb n linite i mai zbovi acolo o vreme. Ond cobor, mama ei terminase cu mpritul gustrii. Mam ! i vofcea lui Chieko tremura uor. A vrea sa-i spun mamei mele ceva. Dar nu mai ei. Shige ncuviin din cap : Hai s urcm sus. Ajuns sus, Chieko se simi din nou intimi dat. A plouat i aici ? S plou ? N-a fost nici un fel de ploaie. Dar mi nchipui c nu despre asta voiai smi vorbeti. Mam, am fost n satul cedrilor de miaznoapte. Acolo triete sora mea... Nu tiu dac e mai mic sau mai mare dect mine. Sntem gemene. Am ntlnit-o pentru prima oar anul acesta la srbtoarea Gion. Tatl i mama mea se pare c au murit de mult.
160

Firete c tirea o surprinse pe Shige. R mase uitndu-se nuc la Chieko. In satul cedrilor de miaznoapte... ? E un lucru pe care nu vreau s i-4 as cund. Nu ne-am ntlnit dect de dou ori, de srbtoarea Gion i astzi... Deci, o fat. Cu ce se ,ocup ? Lucreaz n satul acela. E o fat foarte bun. Nu vrea s vin n casa noastr. Dac-i aa, spuse Shige dup o lung tcere, e bine c ai aflat. i Chieko... ? Mam, Chieko e aici la ea acas. Vreau s rmn i mai departe copilul vostru ! Faa ei devenise foarte serioas. Ce vorb-i asta ? spuse mama. Doar Chieko e de douzeci de ani copilul meu, nu ? Mam ! exclam Chieko aseunzndu-i faa n poala lui Shige. Va s zic, de aceea se poart att de ciudat Chieko ele la serbarea Gion ncoace. Mama a vrut s o ntrebe de oteva ori dac nu i-a gsit cumva un iubit. Ce-ar fi dac ai aducc-o o dat pe fata asta acas ? Seara trziu, dup ce pleac oa menii din prvlie. Chieko i mic puin capul n poala mamei. Nu vrea s vin. Aa ? zise Shige mngind-o cu blndee pe pr. Ce bine c mi-ai spus totul. Seamn foarte mult cu tine, Chieko ? Greierii de cas ncepur s onte ncet n vasele lor de porelan de Tamba.
11 c. 115

161

Capitolul

al

aptelea

VERDELE PINILOR

A akichiro aflase c n apropiere de tem plul Nanzenji s-ar afla o cas potrivit de vnzare. Fiind o zi frumoas de toamn, se gndi s fac o plimbare i s vad cu acest prilej i casa, aa c le rug pe soia i fiica sa s-1 nsoeasc. Vrei s-o cumperi ? ntreb Shige. Nu nainte de a o vedea, rspunse Takichiro, dintr-o dat posac. Se pare c merit banii, dar c e foarte mic. Shige tcu. Ne ducem doar s-o vedem. Ce e ru n asta ? Shige era nelinitit. Ce nevoie avea Takichiro s cumpere o cas n care s locuiasc i de unde s se duc zilnic la prvlie ? Muli dintre marii negustori din cartierul central din Kyoto imitaser moda celor din cartierele Ginza i Nihonbashi din Tokyo i-i cumpra163

ser cte o vil, de unde fceau n fiecare zi drumul cu maina pn la magazinele lor. i n fond, de ce nu ? E adevrat c se ter minase de mult cu faima firmei Maruta", dar totui aducea destul ctig ca s poat avea i ei o locuin separat de prvlie. Dar dac pe soul ei l btea gndul s vnd prvlia i s se m u t e pentru btrnee" n csua aceea ? Atunci, trebuia s se hotrasc repede, atta vreme ct prvlia mai era ct de ct rentabil. i totui, cum s-ar simi el toat ziua ntr-o csu ? Un brbat la cinci zeci de ani trebuie s triasc fr griji. E ade vrat c prvlia s-ar putea vinde la un pre bun, dar le-ar veni totui destul de greu s triasc numai din dobnzi. Dac s-ar gsi cineva care s tie s plaseze capitalul, s-ar putea ca lucrurile s ias bine, dar nu vedea n clipa aceea cine ar fi fost n stare s-o fac. Shige nu-i art toate aceste griji, dar Chieko prea s le bnuiasc. Privirea pe care i-o arunc avu darul s-o liniteasc puin pe Shige. n afar de asta Takichiro i recptase buna dispoziie i era vesel. Tat, dac tot mergem la plimbare, n-am putea s ne oprim puin n faa templului Shoren-In ? l rug Chieko n main. S tre cem mcar prin faa intrrii... Pentru arborele de camfor ? Ai vrea s vezi pomul de camfor ? Da, pentru arborele de camfor, rspunse Chieko, mirat c tata i ghicise att de bine gndurile.
163

Bine, s mergem, spuse Takiehiro. n ti neree veneam adesea la taclale cu prietenii sub arborele acela. Dar n-a mai rmas nici unul dintre ei n Kyoto. M-am legat sufletete de toat partea aceea a oraului. Chieko i ls tatl o vreme cu amintirile lui din tineree, apoi i spuse : tii, tat, de end eram elev n-am mai vzut arborele de camfor la lumina zilei. Nu l-am vzut dect seara. Cu autobuzul oare face turul turistic. tii tu care ! Shoren-In e sin gurul templu pe lng care trece i, cnd se oprete n faa intrrii, ies din templu o mul ime de preoi n ntmpinarea turitilor. Apoi i conduc luminndu-le drumul cu lampioanele pn la prima pagod. Acesta e un drum destul de lung i, de alt fel, singurul lucru interesant din tot turul turistic. Dup cte scrie n prospectul societii de autobuze, turitii snt tratai cu ceai de c lugriele din Shoren-In. Iar n galeria prin cipal urmeaz s aib loc o veritabil cere monie a ceaiului... Dar n loc de asta, continu Chieko rznd, apar nite indivizi cu un vas -mare de lemn i multe ceti ieftine pe care le umplu la repe zeal i dispar cum au venit. Chiar dac ar fi i clugrie printre ei, n-ai timp s le observi n graba aceea... Asta decepioneaz. i, unde mai pui c ceaiul nici nu-i fierbinte !
164

Bineneles ! spuse Takichiro. Ce vrei ? O adevrat ceremonie a ceaiului cere vreme, nu glum... Dar eu asta nc nu s-a terminat, conti nu Chieko. Grdina templului e luminat de jur mprejur, iar n mijlocul grdinii apare un preot care se apuc s vorbeasc, i vorbete, i vorbete, dlnld tot felul de lmuriri despre templul Sboren-In, de zici c nu va mai termi na niciodat ! Ca s vezi ! De cum intri apoi n templu, auzi rsunnd muzic. Eu i prietena mea ne-am zis c trebuie s fie nite plci... Aha... Oprirea urmtoare a autobuzului e la dansatoarele din Gion. Prezint i ele vreo dou dansuri n sala mare, dar dac-s auten tice sau nu... ?! De ce s nu fie ? Prea le atrn earfele i prea li-s pono site costumele. Ca s vezi! De la Gion ne-au dus apoi la ceainria Kadoya, n Shimabara, s vedem nite curte zane adevrate. Se pare c astea au un aspect autentic. Chiar i novicele... Au dat o repre zentaie la lumina luminrilor acelora mari i vechi... ceva care se numete Schimbarea pa harelor" mi se pare, nu ?... i dup aceea ur meaz i un fel de procesiune n faa intrrii n ceainrie. Ei, ei ! Formidabil ote se pot vedea ntr^un tur de autobuz, spuse Takiehiro.
165

Cred c salutul cu lampioanele de la Shoren-In, i ceinria Kadoya din Shimabara snt lucrurile cele imai frumoase, spuse Chieko... Dar mi se pare c i-am mai povestit despre asta. Ar trebui s m duci i pe mine o dat, spuse mama. N-am vzut oc niciodat ceai nria Kadoya i curtezanele. n clipa asta maina ajunse n faa templului Shoren-In. De ce voia oare Chieko s vad arborele de camfor ? Oare pentru c trecuse prin aleea arborilor de camfor n grdina botanic ? Sau pentru c-i spusese cineva c cedrii de pe Muntele de Miaznoapte snt sdii ca ntr-o grdin i c prefer copacii slbatici, crescui n voia lor ? Arborele acesta de camfor de pe meterezul de piatr de la intrarea templului Shoren-In nu era totui un arbore obinuit. Nu avea doar o singur tulpin, ci patru, crescute m preun. Cea din fa prea cea mai btrn. Takiohiro, Shige i Chieko stteau privindu-1 n tcere. Dac te uitai mai mult vreme la ramurile acelea ciudat de contorsionate ce se-ntindeau pn departe despletindu-se i mpletindu-se, rsucite una-ntralta, i se prea c se ascunde n ele o for nfricotoare. Hai s mergem ! spuse Takiohiro i porni spre templul Nanzenji. Scoase apoi din portofel schia n oare era indicat locul casei, spuniinid :
166

Ascult, Chieko, n ceea ce privete arbo rele sta de camfor, cred c e un exemplar aduis din ri mai calde, din sud. Cred c i-ar prii de minune n Atami sau Kyuishu. Dar cnd te uii aa la el nu i se pare, c are ceva de arbore decorativ, crescut artificial ntr-un ghiveci ? Poate c artificialul n general e specific pentru Kyoto, nu ? Uite munii, i rurile, chiar i oamenii... spuse Chieko. Crezi ? fcu Takichiro dnd din cap. i oamenii, zici ? Dar se poate spune asta oare despre toi oamenii ? Att despre cei de-acum, ct i despre cei din vechime... Ah! Dac ar fi cum spune Chieko, asta s-ar potrivi ntregii noastre ri. Tata spune cuvinte mari care au ceva ade vrat n ele, gndi Chieko. i totui, tat, dac te uii mai bine la trunchiul i la ramurile acestui arbore de camfor i le vezi cum se ncolcesc att de straniu, simi c te-nspimnt. Are n el un fel de putere copleitoare, nu i se pare ? ntr-adevr ! Dar cum de-i trec unei fete att de tinere astfel de idei prin cap ? Tatl se ntoarse spre arborele de camfor i-apoi se uit la fiica lui. ntr-adevr, Chieko are dreptate. E ca i prul lui Chieko, ce crete bogat, negru i lucios... Tatl tu a ajuns cam nesimitor. Sl167

biciunea btrneii... S tii c mi-a plcut ce-ai spus. Dar, tat ! exclam Chieko cuprins de o emoie puternic. Se oprir la poarta principal a templului Nanzenji i se uitar n curte. Totul era lini tit i se vedeau mult mai puini oameni ca de obicei. Tatl cercet din nou schia cu locul casei de vnzare i o lu spre sting. Casa prea des tul de mic, i se afla n fundul unei grdini, n spatele unui zid nalt de chirpici. De o parte i de alta a crrii nguste ce ducea de la poar t pn la intrarea casei, se ntindeau tufe de dulcior cu flori purpurii. Ce frumos ! exclam Takichiro oprindu-tee n poart, cucerit de frumuseea florilor. Dar peste cteva clipe observ n imediata apropiere a casei cldirea destul de mare a unui hotel din acelea care nchiriaz camerele cu ora i i pieri tot cheful s mai cumpere casa. li venea totui greu s se despart de irul de flori purpurii de pe crare. Constat surprins c de cnd nu mai fusese pe acolo, aproape toate casele din partea aceea, peste tot n jurul templului Nanzenji, fuseser transformate n astfel de hoteluri deocheate. Mai era aici i un cmin imens al unei socie ti de turism, n care intrau i ieeau grbii elevi din provincie. S-ar putea s fie o cas bun, dar mpre jurimile snt groaznice ! imurmur Takichiro n poarta cu flori de dulcior. Se pare c de cnd
168

n-am mai fost eu pe-aici, tot vechiul centru al oraului is-a transformat ntr-un hotel deo cheat. Ce s-i faci, asta-i viaa. i tot aa i-n partea dinspre templul Kodaiji... Intre Osaka i Kyoto totul a devenit zon industrial. n partea de vest mai exist n Kyoto terenuri virane, dar chiar dac ai trece peste incomodi tate, nu poi ti niciodat cu ce cldiri nfior toare te poi trezi peste noapte n vecintate... Takichiro prea profund decepionat. Dup ce fcu vreo oiva pai, Takichiro se ntoarse singur i se mai uit o dat la florile de dulcior, de parc n-ar fi putut s-i ia gndul de la ele. Shige i Chieko l ateptau n drum. Ce-o fi fcut omul sta de-au nflorit aa de frumos i-n anul sta ? Cred c a folosit vreun mijloc artificial, spuse tatl ntorcnduse la Shige i Chieko. Li s-ar putea pune nite proptele de bambus... Pe vreme de ploaie, cnd se ud, cred c nici nu poi trece pe crarea asta, mai spuse el... Dac ar fi tiut omul ce frumos vor nflori n anul sta dulciorii, cred c nici n-ar fi scos casa n vnzare. Sau poate c o fi nevoit s-o vnd i-atunci i e totuna ce se ntmlpl cu florile. Shige i Chieko tceau. Bi, da, aa e omul ! adug el posomorit. i plac chiar aa de mult florile astea purpurii de dulcior, tat ? ntreb Chieko i urm ncercnd s-1 nveseleasc : Anul sta i-a trecut vremea, dar pentru la anul Chieko
1G9

are s se gndeasc la un model delicat cu flori de dulcior pentru tata. Florile astea snt pentru femei. Se potri vesc mai ales la rochii subiri de var. Dar eu nu m-am gndit la modele pentru femei i la rochii subiri de var. Atunci, poate c te-ai gndit la mostre delicate pentru lenjerie de dam ? spuse tata, izbucnind n cele din urm n rs... Uite, drept mulumire, spuse el privindu-i fiica, tata are s deseneze pentru Chieko un model de chimono sau de pelerin cu un arbore de cam for. Ond are s4 mbrace, Chieko va arta ca o artare ! Chieko l privi mirat. Pi dac ncurcm modelele pentru femei cu cele pentru brbai spuse Takichiro. Dar de ce ? Te-ai plimba tu pe strad mbrcat cu un model de arbore de camfor, ca o artare de pe alt lume ? De ce nu ? Pe strad, sau oriunde... Ah! Tatl i ls capul n jos i se adnci n gndurile lui. Chieko, urm el dup o vreme, mie nu mi plac numai florile astea purpurii. Ca s-i devin dragi nite flori, depinde totdeauna i unde i n ce mprejurri le vezi. - Desigur ! rspunse Chieko, i adug : Tat magazinul Tatsumura e foarte aproape de aici. A vrea s intru puin, ce zici... E un magazin pentru strini, nu, Shige ?
170

Dac vrea Chieko... spuse mama ntr-o ! doar. Da ? Bine. Numai c aici nu cred c g seti earfe Tatsumura autentice. Magazinul era situat nspre Shimokawaramachi, un cartier cu locuine foarte luxoase. De cum intr, Chieko ncepu s se uite la rafturile pline de baloturi nedesfcute de stofe i mtsuri pentru rochii. Nu era marf de fa bricaie proprie Tatsumura, ci esturi ale ma rii firme Kanefoo. Shige se apropie de ea : - Ar vrea Chieko s se mbrace dup moda european ? Da' de unde ! Nu voiam deot s vd ce fel de mtsuri le plac strinilor. Mama ddu din cap i rmase n spatele fiicei, mai ntinznd i ea de cteva ori mna s mngiie mtsurile. Pe culoar i-n ncperea central erau ex puse modele de stofe din trezoreria imperial i alte piese antice. Acestea erau, de fapt, mrfuri autentice Tat sumura. Takichiro vzuse astfel de mostre n multe expoziii i-n cataloagele acestora, le i nuse minte i le tia pe toate p e nume, dar nu se putu stpni s nu le admire nc o dat, bucat cu bucat. Ca s le artm strinilor ce lucruri se pot face i n Japonia, spuse vnztorul care-1 cunotea pe Takichiro din vedere. Acesta era obinuit cu astfel de vorbe, dar ddu politicos din cap. Ajuns apoi n faa mos171

trelor de vechi stofe chinezeti din perioada Tang, exclam : Formidabil ce minunii se fceau pe vremuri... cam acum o mie de ani, nu ? In acest magazin nu se vindeau dect mostre. Din unele se puteau face obiuri, i Takichiro le preuia, ba chiar i cumprase mai multe ase menea materiale pentru Shige i Chieko, dar prvlia era destinat mai ales europenilor. Nu se gseau obiuri. Cele mai mari buci ce se gseau aici ajungeau cel mult pentru o fa de mas. ntr-o ni cu obiecte decorative se aflau s culee, tolbe, cutii pentru igri, bsmlue i diferite bibelouri. Takichiro cumpr cteva cravate Tatsumura i un portofel de tipul Kikuomi, obiecte ca re de fapt nu ineau de loc de tradiia magazi nului Tatsumura. Kikumomi e o imitaie pe stof a modelelor pe hrtie fcute dup dese nele pictorului Koetsu, i se produc de puin vreme n cartierul Tagakamine. Undeva, n nordul rii, se mai confec ioneaz i acuma asemenea portofele din hr tie groas japonez, nu-i aa ? spuse Takichiro. ' Da, da, rspunse vnztorul, dar nu tiu dac acelea mai snt adevrate modele Koetsu. iMai departe, ntr-o vitrin cu bijuterii din fundul slii, Takichiro zri, spre surprinderea lui, nite tranzistoare ale firmei Sony. Era de sigur marf n consignaie, luat aici n virtu tea recomandrii oficiale : Ct mai mult va lut strin n ar !"
172

Cei trei musafiri fur apoi condui n salo nul din spate i servii cu ceai. Vnztorul inu s remarce c pe scaunele de aici ezuser o seam de nali oaspei strini. Prin fereastr se vedeau un grup de cedri, nu prea nali, dar demni de toat atenia. Ce fel de cedri snt acetia ? ntreb Takichiro. Eu nu m pricep. Se numesc, mi se pare, cedri de Koyo. C u m se scrie asta ? Grdinarul n-a tiut toate semnele cali grafice. S-iar putea s fie ,,Cedri cu ace late" sau cam aa ceva. In orice caz, e u n copac din sudul Japoniei. Dar ce culoare ciudat are trunchiul ! A, nu, e muchi. n spatele lor rsun muziioa unui aparat de radio portativ. Se ntoarser i vzur un tnr care ddea explicaii unor doamne strine. Ah, e fratele lui Shinichi ! exclam Chieko sculndu-se n picioare. Ryusuke, fratele mai mare al lui Shinichi, veni nspre Chieko i se nclin politicos salutndu-i prinii care edeau n salon Conducei doamnele acestea strine prin Kyoto ? ntreb Chieko. Cu Shinichi, Chieko se simea n largul ei, d a r cu fratele lui era altfel. Era puin stn jenit i n u prea tia ce s spun. Nu, nu snt ghid, dar prietenului meu care e interpret i-a murit sora i l nlocu iesc eu cteva zile.
173

Ah, sora... Da, era cam cu doi ani mai mic dect Shiriiehi. O fat foarte drgu... Shiniehi, tii bine, nu tie prea bine en glezete i e i cam timid de felul lui, aa c am venit eu... n orice caz, n prvlia asta n-au nevoie de interpret... Doamnele vor s cumpere aparate de radio cu tranzistori. Snt americance i locuiesc n hotelul Miyako. Aha. n drum spre hotel au intrat i aici, dar n loc s se uite, cum le-am sftuit, la estu rile Tatsuimura, le intereseaz aparatele cu tranzistori. i Ryusuke rse uor, apoi adug : Dar n fond, ce-mi pas .mie... ! Nici eu n-am mai vzut pn acum apa rate de radio n magazinul acesta. Cnd e vorba de dolari, ce importan are dac-i mtase sau radio cu tranzistori ! Ah, da ! Am trecut nainte prin grdin. E acolo un lac cu o mulime de crapi decorativi de toate culorile. mi tot bteau capul ca s le spun dac le va veni cheful s m ntrebe amnunte. Dar n-au fcut altceva dect s se tot minuneze : ,,Ce splendid ! Ce splendid !" Asta m-a scutit de explicaii. Nici nu prea m pri cep eu la crapi decorativi i s mai i traduci toate culorile acelea pe englezete ! Crapi cu picele, sau mai tiu eu cum li s-ar putea spune... Chieko tcea.
174

Nu venii, domnioar Chieko, sa vedem crapii ? i ce facei cu doamnele ? Le pot lsa linitit n grija vnztorilor de aici. De altfel, la ora asta snt ateptate la hotel la ceai. Se ntlnesc acolo cu soii lor i pleac apoi la Nara. S le spun prinilor mei, i mergem. Bine, i eu m duc s-mi iau rmas bun de la doamne. i Ryusuke se duse i vorbi cu americancele. Toate doamnele se uitar la Chieko. Asta o fcu s roeasc ruinat. Ryusuke se ntoarse ndat i o conduse n grdin. Se aezar amndoi pe marginea lacului, admirnd minunaii crapi colorai i statur aa fr s scoat o vorb. Nu mic i fu de aceea surprinderea, cnd l auzi pe Ryusuke spunnd : Domnioar Chieko, cred c nu ar strica s fii foarte atent la ce face procuristul sau directorul de magazin cum i se spune acu ma, de cnd firma a devenit societate pe aci uni. Ar trebui s-1 luai puin mai din scurt. Dac avei nevoie, pot s v dau i eu o mn de ajutor... Chieko simi o strngere de inim. In noaptea aceea, dup plimbarea la Tataumura, Chieko avu un vis : Se fcea c sttea ghemuit pe malul lacului i un crd de crapi coloi'ai venea spre ea ajungndu-i pn la pi cioare. Se nghesuiau unul ntr-altul zvreolindu-se i scomd capul din ap.
175

Asta a fost tot visul. La Tatsumura Chieko bgase ntr-adevr mSna n ap i o vnturase puin, iar petii aceia colorai se apropiaser de mina ei. Chieko se mirase i privise n acelai timp cu duioie. Dar se pare c i mai mirat fusese Ryusuke. Ce arome, sau ce vraj eman mna dom nioarei Chieko ? spusese el. Chieko se simise ruinat i se ndeprtase de malul lacului. Crapii se obinuiesc repede cu oamenii. Dar Ryusuke nu o mai slbea din ochi. Uitai, acolo se vede Muntele de Rsrit, spusese ea ncercnd s-i ocoleasc privirea. Ah, i-a schimbat culoarea ! Acum are culoarea toamnei, spusese Ryusuke. Cnd se trezi, Chieko nu^i iroai ddu seama dac-n visul ei cu crapi fusese i Ryusuke al turi de ea sau nu. i trebui apoi mult vreme pn s poat adormi din nou. A doua zi nu era nc hotnt s vorbeasc cu procuriistul, adic s J l ia puin din scurt", cum o sftuise Ryusuke. Cu puin nainte de nchiderea prvliei, Chieko veni i se aez lng cas. Era un pu pitru de cas de tip vechi nconjurat cu un grtar scund de lemn. Proeuristu! Uemura sim i ceva neobinuit la Chieko. Cu ce v pot fi de folos ? Artainmi, v rog, nite stofe de chimono pentru mine ! Pentru domnioara ? ntreb Uemura, parc uurat. Domnioara vrea s se mbrace cu stofe de la noi ? S fie ceva pentru srb- .
176

toarea de Anul Nou ? Sau poate o rochie cu mneCi lungi pentru vizite ? In general, mi se pare c domnioara i cumpr rochiile la Okasaki sau Eriman, nu ? A vrea s vd cum arat modelele de muselin pe care le avem. Nu-i vorba de o toa let pentru Anul Nou. Cum s nu ! Desigur, cum dorete domni oara. Dar m ntreb dac din ceea ce avem acuma n rafturi, se va gsi ceva pe gustul att de rafinat al domnioarei ? i procuristul se ridic, chem doi vnztori, uoti ceva cu ei i aduser toi trei mai bine de zeice baloturi de stof i le despturir n faa ei n mijlocul prvliei. Asta mi place ! alese Ghieko fr s stea prea mult pe gnduri, n cinci zile, sau o sp tmn se poate croi, nu ? Cptueala i restul le las n grija dumitale. Ueimura prea destul de fsticit. Cam repede, domnioar. Noi nu sntem dect un magazin de stofe i se ntmpl foarte rar s facem i confecii. Dar dac aa dorete domnioara, firete c se face, se face... Cei doi vnztori mpturir n grab stofa aleas. Astea-s msurile, spuse Chieko punndu-i procuristului o foaie de hrtie pe mas, dar fr s se gndeasc s plece. Domnule Uemura ! spuse ea cu voce blajin, aplecnduHi puin capul, a vrea s cunosc mai ndea proape cum merg treburile magazinului nos tru i-am s v rog s-mi dai o mn de ajutor. Da ? fcu Ueflnura, nmrmurit.
12 0. 115

177

/
Chieko continu ct se poate de linitit. Nu e nici o grab, putem s lsm i pe mine. Artai-mi totui, v rog, registrele pr vliei ! Registrele ? ntreb Uemura, zmbind n curcat. Domnioara vrea s verifice registrele ? Nu e vorba de nici o verificare ! Dar na inte de a vedea ce-i n registre, nu pot pricepe nimic din treburile magazinului ! De ce s nu putei ? i-apoi, pentru dom nioara e simplu s spun c vrea s vad re gistrele, dar n fond, asta e o treab foarte com plicat. Trebuie s v gndii c avem i fiscul pe cap. Adic avem i alte registre dect cele ofi ciale ? Cum putei spune aa ceva, domnioar ! Cum ar fi posibil s facem o asemenea ne ltorie... Trebuie s v rog, domnioar... Eu snt un proicurilst cinstit ! Atunci, v rog s-mi artai mine regis trele magazinului, domnule Uemura ! spuse li nitit Chieko, i se ridic rmnnd n picioare. Domnioar, trebuie s tii c aceast prvlie i-a fost ncredinat lui Uemura nc nainte de a se nate domnioara... spuse el. i pentru c Chieko nu spunea nimic, excla m cu o voce stins : Vai, nenorocitul de mine! adugind re pede : Durerile astea afurisite de ale... Cnd intr Chieko, mama pregtea tocmai de cin i se art foarte surprins de cele ce auzi de la fata ei.
173

Chieko, dar ceea ce spui e ngrozitor ! Da, nu m-am simit nici cu prea ncntat, mam. O fat tnr i delicat ca tine s se ocupe de aa ceva ! ngrozitor ! Mama ta e tare ngrijorat de situaia magazinului. De fapt, mi s-a sugerat s m interesez. Cum aa ? Cine ? Fratele mai mare al lui Shinichi, ieri la Tatsumura... Domnul Ryusuke mi-a mai spus c tatl lor e nc n toat puterea i se ocup personal de treburile magazinului i c au i doi procuriiti foarte destoinici... Zicea c, dac ar pleca Uemura, ne-ar ceda pe unul dintre ei sau c ar veni chiar el personal la noi, cu toat plcerea. Domnul Ryusuke ? Da. Zice c poate s-i ntrerup oricnd studiile universitare, cci n fond tot de co mer o s se ocupe n cele din urm. Ei, ei ! fcu Shige, privind faa radioas a fetei. Dar nu cred c domnul Uemura are s se dea btut chiar aa de uor... i mi-a mai spus c dac exist ntr-a devr o cas frumoas prin apropierea terenu lui cu flori de dulciori, s-1 conving pe tata s-o cumpere. Da, da. i mamei i pieri graiul pentru cteva clipe. Asta pentru c tatl nostru e puin obo sit, nu-i aa ? Zicea c ar fi bine pentru tata acolo. Cine, domnul Ryusuke ? .
179

Da, aa zicea. Mama tcu. ' Spune, mam, am voie s-i druiesc fetei din satul cedrilor de miaznoapte un chimono din magazinul nostru ? Te rog foarte mult. Sigur c da, sigur c da ! i s-i dru ieti i o pelerin asortat la chimono ! Lui Chieko i ddur lacrimi n ochi i i n toarse privirile. De ce oare se numesc rzboaiele de min rzboaie nalte" ? Denumirea le vine de la faptul c snt ntr-adevr nalte. Iar dac snt de obicei puse ntr-o adncitur de pmnt, asta e pentru c umezeala solului e bun pentru fire. nainte, estorul edea la rzboi pe un scaun nalt, dar astzi, lng rzboi se leag ca o contragreutate un co cu bolovani. Unii estori mai folosesc i astzi aceste rzboaie de mn, dei exist rzboaie meca nice. In casa lui Hideo erau trei rzboaie de mn la care eseau trei frai. Tatl, btrnul Sosuke, se mai aeza i el din cnd n cnd la rzboi, dar foarte rar. n comparaie cu celelalte ate liere modeste din Nishijin, al lor nu era nici cel mai prosper, dar nici cel mai srccios. Hideo se apucase de esutul obiului cerut de Ghieko i, cu ct nainta cu lucrul, cu-att era mai fericit. n primul rnd pentru c-i reuea bine o treab de care se apucase cu tot sufle tul, dar i mai mult pentru c avea senzaia c fata e prezent acolo n micrile ritmice ale pieptenului i-n zgomotul rzboiului.
180

Dar, nu era Chieko, ci Naeko, cci pentru ea esea acest obi. i tot esnd, n sinea lui Hideo cele dou fete ncepur s se contopeasc ntr-un a singur. Sosuke se opri lng rzboiul fiului su. Ce obi frumos ! apuse el dup un rstimp. Un model original ! i ddu din cap. Pentru cine-4 tei ? Pentru domnioara Chieko, fiica domnu lui Sata. i de unde-i .modelul ? E ideea domnioarei Chieko. Ei, ia te uit! Domnioara Chieko... ? Zu? i tatl se uit surprins la obi. Apoi pipi cu degetele estura din raboi: Treab bun, Hideo ! Bravo, esut exce lent ! Hideo nu spuse nimic. Cred c i-aim mai spus, Hideo, c noi i sntem foarte ndatorai domnului Sata. Mi-ai spus. Da, >am vorbit de mai multe ori despre asta, nu-i aa ? spuse el, i se apuc din nou s povesteasc : Cnd m-am apucat eu de me seria de estor, de-abia dac^mi ajungea ct s in un rzboi, i la jumtate pe datorie. De fiecare dat dnd terminam o bucat de esut, i-o duceam domnului Sata. M furiam ntot deauna la el seara pe ascuns, c nu face o im presie prea bun s te prezini cu o singur bucat...

181

i domnul Satoa nu s-a artat niciodat nemulumit de ce i-am adus. i vezi, dintr-un rzboi, s-.au fcut trei rzboaie... Cum s-i spun... Dar chiar dac avem trei rzboaie, Hideo, asta nc nu nseamn c sntom de aceeai ca tegorie social cu el... tiu foarte bine, dar nu vd de ce-mi vorbete tata despre asta ? Se pare c domnioara Chieko, fata dom nului Sata, i este drag lui Hideo... A, despre asta era vorba... fcu Hideo, i puse din nou n micare rzboiul. De ndat ce fu gata, se grbi s se duc n satul lui Naeko s-i duc obiul. Era o dup-amiaz n care deasupra munte lui de Miaznoapte se formau, curcubeele unul dup altul. Hideo observ un curcubeu chiar cnd iei pe strad cu obiul lui Naeko pe bra. Era un curcubeu lat, nu prea viu colorat i nici prea nalt. Se opri s-1 priveasc, dar curcubeul se stinse. Ot timp dur cltoria cu autobuzul pn sub povrniul muntelui, mai vzu dou curcu bee asemntoare. Nici unul dintre ele nu se arcuise ntreg, rmnnd cte o parte mai pali d. Dar erau totui curcubee. ,,'Oare ce-nseamn curcubeul, semn de noroc sau de ghinion ?" Hideo se simea tare nelinitit. Cerul era senin, fr nici un nor. Ond ajunse sub povrniul muntelui, mai apru un curcu182

beu, tot att de palid ca i celelalte, dar mai greu de vzut din cauza muntelui ce cobora drept, acoperind malul rului Kiyotaki. Ond ajunse in satul cedrilor de miaznoapte, Naeko i i iei n ntmpinare, fugind i tergndu-i minile ude de orul de lucru. Lucrase la lustruitul trunehiurilor de cedru. Le frecase cu grij, folosind nisipul rocat de Bodai. Dei nu erau nc dect n octombrie, apa de munte era destul de rece. Butucii de cedru plu teau ntr-un jgheab n jurul cruia se ridicau aburi, cci peste butuci se turna mereu ap fier binte de pe un cuptor de alturi. Ce drgu din partea dumneavoastr s v ostenii pn la noi, n satul acesta ndepr tat ! spuse Naeko, salutndu-1 politicos. Domnioar Naeko ! Am terminat n sfrit de esut obiul pe oare vi l-am promis i am venit s vi-1 aduc. De fapt, obiul era pentru domnioara Chieko. Nu-mi prea place s iau locul alteia. mi ajungea chiar i numai faptul c am ntlnit-o, apuse Naeko. Acest obi vi l-am promis dumneavoastr. Iar modelul e ideea domnioarei Chieko. Naeko i ls ochii n pmnt. nehipuii-v, domnule Hideo, c alalt ieri mi s-a trimis din magazinul domnioarei Chieko o adevrat zestre, de la chimono pn la sandale. Ond s le port pe toate ? Ce-ar fi s le mbrcai de Srbtoarea Epocilor, din douzeci i doi octombrie ? N-ai putea veni la srbtoare ?
183

Ba da, atunci o s am zi liber, spuse Naeko fr s stea pe gnduri. Dar n-ai vrea s coborm pe prundiul de pe valea rului ? Aici, prea se uit lumea la noi. N-avea de ce s se ascund, ca atunci cu Chieko, n pdurea de cedri. Am s pstrez toat viaa obiul domnului Hideo ca ,pe un lucru de pre. Oh, de ce ? Am s mai es pentru dum neavoastr. Naeko nu .mai tiu ce s apun. Firete c oamenii din casa unde locuia Nae ko tiau de la cine primise chimonoul. De fapt, ar fi putut foarte bine s-1 aduc pe Hideo n cas. Acum, c tia unde i cum tria Chieko i se-^mplinise dorina cea mai fierbinte din co pilrie. i n-ar fi vrut s-o supere cu ceva pe Chieko. Cei din familia Murase, care o luaser la ei pe Naeko, erau printre cei mai respectabili proprietari de pdure de aici i fata nu trudea prea mult n slujba lor aa c nu avea nici un motiv s cad povar pe capul familiei lui Chieko. i, n definitiv, casa unui proprietar de p dure putea fi un loc mai sigur chiar dect casa unui comerciant de stofe. Naeko i propusese s-i domdleasc dorul ei de-a o vedea ct mai des pe Chieko. Cu att mai mult, cu ct simea n adncul inimii iu birea pe care ncepuse s i-o poarte sora ei...
184

l conduse pe Hideo pe prunldiul din valea rului. Pn i aici, unde era un teren destul de stncos, puteai vedea pretutindeni, cedri. E un loc foarte nepotrivit, v rog s m iertai, spuse Naeko. Dar, ca orice fat tnr, ardea de nerbdare s vad obiul. Ce frumos e muntele de cedri ! exclam Hideo. n timp ce privea n sus, desfcu nvelitoarea de pnz i dezleg sfoara cu care era legat pa chetul de hrtie. Vedei, funda se leag aici, i asta-i par tea care vine n fa... Ah! exclam Naeko mngind obiul. E un lucru mult prea scump pentru mine ! Dar ochii i strluceau de bucurie. Cum s fie prea scump pentru dumnea voastr un obi esut de un estor nepriceput ca mine?... Zicndu-mi c vine Anul Nou, m gndisem la un model cu pini roii, dar domni oara Chieko a vrut cedri. Ond am venit aici, am neles de ce. Cnd spui cedri te gndeti n totdeauna la nite copaci btrni i puternici. E greu s i-i imaginezi desenai gingai, nu ? Aici se pot ntrezri puin i pinii roii, nu-i aa ? n culoare... Firete c, nici la cedri, culoarea nu era co piat dup natur. Att n form ot i-n cu loare, modelul era foarte liber stilizat. E un obi minunat ! V mulumesc foarte mult ! Nici n-a putea purta un obi mai luxos ca acesta !
185

Se potrivete cu chimonoul pe oare 1-a trimis domnioara Chieko ? Da, cred c merge foarte bine. Domnioara Chieko a crescut de mic printre stofele n stil Kyoto. Se pricepe... Acetst obi nc nu 1-a vzut i nici n-a vrea de fapt s i-1 art... Ar trebui totui s4 vad... Doar a fost ideea ei ! V rog atunci s-1 mbrcai de Srb toarea Epocilor, da ? spuse Hideo, mpturind obiul i nvelindu-1 n hrtie. Dup ce leg cu grij sforile pachetului, Hi deo spuse : V rog s-1 primii cu drag inim. E un obi pe care l-am promis la nceput domnioa rei Chieko. Nu trebuie s vedei n mine nimic mai mult deot un simplu estor, dar sa tii c am pus tot sufletul meu n obiul acesta ond l-am esut. Naeko tcea cu pachetul in poal. Apa rului Kiyotaki curgea puin i domoal la picioarele lor, i Hideo se uita la munii mpdurii cu cedri. Trunchiurile acestea frumos ornduite arat ce bine muncesc oamenii de aici. Uite mourile de ace din vrf ! Ai zice c-B nite flori. Simple i modeste. Peste faa lui Naeko trecu o umbr de tris tee. Cnd tatl ei s-a prbuit srind de pe o crac pe alta, probabil c inima lui era plin de durerea de-a o fi abandonat pe Chieko. Nu aveau amndou pe-atunci deot cteva luni. Tot 186

ce tia despre ntmplare aflase de la oamenii din sat. Iar despre Chieko nu tiuse nici ourn o cheam, nici dac mai triete, i nici dac era sora ei geamn mai mic sau mai mare. i, oh, cit sperase s-o ntlneasc mcar o sin gur dat n via, chiar dac ar fi fost doar ca s-o priveasc pe ascuns ! Casa ei printeasc era o cocioab prpdit din satul cu cedri, rmas acum n paragin. Nimeni n-avea grij de ea. La nceput, neputnd tri singur, sttuse acolo o familie de muncitori mai n vrst care lucrau la pdure, i care aveau o feti, elev la coala elemen tar. Firete c nu i se pltise nici un fel de chirie. Cine s plteasc un ban pentru o co cioab ! In grdina casei cretea un liliac care fcea flori aurii, i fetia aceea inea mult la el. Lui Naeko i spunea Surioara cea mare" i venise odat la ea i-o ntrebase cum s ngrijeasc liliacul. Las-1 s creasc-n voia lui, spusese Naeko. Cnd trecea prin faa csuei, i se prea c ceea ce simte nainte de orice e mirosul lilia cului i de fiecare dat sufletul i se umplea de durere. i cum sttea aa innd obiul lui Hideo n poal, Naeko i simi picioarele grele. Prea se-ntmplaser multe de-odat... Domnule Hideo ! Acum tiu unde st domnioara Chieko, i nu mai doresc s am le gturi mai strnse cu ea. Mulumesc din suflet i pentru chimono i pentru obi. De data asta
187

le primesc, dar... Snt convins c m nele gei, da ? spulse ea grav. Atunci o s venii, nu-i aa, la Serbarea Epocilor ? ntreb Hideo. A dori ca domnioa ra Chieko s v vad purtnd acest obi, dar asta nu nseamn c am s-o invit i pe ea la serbare. Procesiunea pornete de la palatul im perial, iar eu am s v atept la poarta Hamaguri, poarta de apus a palatului. Rmnem n elei aa, da ? Naeko se mbujora uor i ncuviin din cap. Pe cellalt mal se vedeau nite frunze roii oglindindu-ise n unda nelinitit a apei. Ce pomiori snt aceia cu frunze att de lucioase i stacojii ? ntreb Hideo ridicndu-i ntr-acolo privirile. Snt pomi de ruginit, rspunse Naeko. i cum i ridic i ea capul s priveasc ntr-acolo, prul negru i se desprinse pe nea teptate i i se revrs lung peste umeri. i dulse speriat mna la cap. Vai! Se nroi pn-n vrful urechilor i se-apuc s-i prinid prul n ace. inea acele ntre dini, dar nu avea destule cci multe se-mprtiaser pe jos i se pierduser. Hideo o privea fermecat de graia gestu rilor ei. Avei un pr foarte lung, spuse el. Da. i domnioara Chieko are prul lung. Ce frumos tie ea s i-1 pieptene ! Un brbat nici nu poate bnui ce-nseamn asta, spuse
188

Naeko i-i leg cu gesturi pripite basmaua. V rog s m iertai. Eu am aici prea mult de lucru ou cedrii, ca s-mi mai port i mie de grij. Dar se prea c i pusese totui puin rou pe buze. Hiideo ar fi vrut ca fata s-i mai scoa t o dat basmaua ca s-i vad prul lung cznld pe umeri, dar cum s-i spun una ca asta dup fstceala i graba cu care i-o legase la loc? Aimurgul ncepu s coboare dinspre vrfurile pleuve ale munilor ce-mprejmuiau partea de apus a vii. S-a fcut vremea s mergei acas, nu-i aa, domnioar Naeko ? spuse Hideo i se scu l n picioare. Da, n curnd se termin lucrul pe ziua de azi... Zilele snt mai scurte. Hideo privea strlucirea de aur a amur gului printre trunchiurile drepte ale cedrilor de pe piscul de rsrit. V mulumesc foarte mult, domnule Hideo ! spuse Naeko lund obiul cu o uoar plecciune i sculndu^se i ea n picioare. Nu mie s-mi mulumii, ci domnioa rei Chieko, spuse Hideo, dar se simea tot mai mult cuprins de bucuria de-a fi esut un obi pentru aceast fat din Munii cedrilor de [Miaznoapte. N-a vrea s par struitor, dar mi fg duii s venii la Srbtoarea Epocilor ? La poarta de apus a palatului imperial, la poarta Hamaguri!
189

D a ! spuse Naeko ncuviinnd fericit din cap. i am s port un chimono i un obi att de frumoase cum n-am mai purtat nici odat. Aproape c mi-e i ruine... Srbtoarea Epocilor are loc n a douzeci i doua zi a celei de a zecea luni a anului i, mpreun cu Srbtoarea Nalbelor de la tem plul de sus i de jos de pe Kamo i cu Srb toarea Gion, e una clin cele trei mari srb tori" ale mereu srbtorescului Kyoto. Dei ea ine de fapt de templul Heian, procesiunea pornete de la palatul imperial. nc din zorii zilei Naeko nu-i mai gsea astmpr, iar la locul ntlnirii cu Hideo ajun se cu o jumtate de or mai devreme. Atepta acum n umbra porii de apus a palatului, nu mit poarta Hamaguri, i era pentru prima oar n viaa ei c Naeko atepta u n brbat. Din fericire, cerul era senin i-albastru. Templul Heian n-a fost construit dect n 1895, adic cu unsprezece secole dup muta rea reedinei imperiale la Kyoto, aa c din tre cele trei srbtori, aceasta e cea mai recent. Dar pentru c ea reprezint srb torirea ridicrii oraului la rang de reedin imperial, procesiunea reflect ntreaga evolu ie capricioas a acestui milenar ora imperial. Tradiia cere ca fiecare epoc n parte s fie reprezentat prin figurile unor personaliti celebre. Poi vedea aici figurile istorice ale unor prinese imperiale i doamne de la curte, prin190

cipese din epoca feudal i poetese vestite din antichitate. Snt n primul rnd personajele feminine, printre care se afl i vestite curtezane, actri e i florrese, dar firete c din procesiune fac parte i vestiii rzboinici i oameni de stat ca, de pild, Kusunoki Masashige, Oda Nobunaga i Toyotomi Hideyoshi, precum i o su medenie de curteni i nobili rzboinici. Procesiunea era ornduit ca o adevrat panoram a moravurilor din istoria oraului i avea o lungime considerabil. De-abia de prin 1950 au nceput s ia parte la aceast srbtoare i femeile, alturi de brbai, i de atunci procesiunea e i mai atr gtoare i plin de farmec. Procesiunea ncepe cu corpul de partizani regaliti din epoca Restauraiei Meiji i cu corpul muntenilor lui Tariba Kitakuwata, iar apoi urmeaz dregtori din epoca Enryaku, ndreptndu-se s cear audien la curtea mpratului. La ntoarcerea procesiunii spre templul Heian, n faa carului cu tronul impe rial se intoneaz rugciuni shintoiste. Pornind de la palatul imperial, procesiunea trece prin piaa larg din faa acestuia. E locul de unde se poate vedea totul cel mai bine i de aceea i-a fixat Hideo aici ntlnirea cu Naeko. Treceau acum pe-acolo puhoaie de oameni. Deodat se desprinse din mulime o femeie

intre dou vrste, artnd a negustoreas i veni drept apre Naeko, ce atepta ling poarta palatului, exclamnd : O, ce obi frumos avei, domnioar ! De unde l-ai cumprat ? i ce bine se asorteaz cu ohiimonoul!... mi permitei... i femeia pipi stofa. ngduii-mi s vd i funda din spate ! Nlaeko se-ntoarse. O minunie ! spuse femeia. Adimiraia femeii o fcu pe Naeko s se simt mult mai sigur de sine n noile i scumpele ei veminte. M ateptai de mult ? spuse cineva. Era Hideo. Primele rinduri de scaune din locul de unde ieea procesiunea din palat erau rezervate pen tru diferite asociaii din cartierul templului i societi turistice, dar Hideo i Naeko i aveau loturile chiar n spatele lor. Era pentru prima oar c Naeko sttea pe un loc att de bun i privind procesiunea, uit de toate. i de Hideo, i de ehimonoul ei cel nou. La un moment dat, ntorend oapul spre Hideo, exclam uimit : Dar la ce v uitai, domnule Hideo ? La verdele pinilor. M uit eu i la pro cesiune, dar privii i dumneavoastr ce fru mos arat totul pe fondul acesta verde.
192

Parcul palatului e plin de pini negri. Snt pinii mei preferai. ntre timp am admirat-o i pe domni oara Naeko, dar ea nici n-a bgat de seam, aa-i ? Nu sntei cuminte! spuse Naeko, i-i ls ochi-n pmnt.

13 - c. 115

193

Capitolul

al

optulea

SURORI N TOAMN TRZIE U ac ar fi fost s aleag ntre toate srb torile prea-veselului Kyoto, cel mai mult o bucura pe Chieko Srbtoarea focului" de la templul Kurama, chiar mai mult i dect sr btoarea Daimonji. Templul Kurama nu se afl prea departe de satul lui Naeko, i ea se ducea deseori pe acolo. S-ar putea ca Naeko i Chieko s se fi ntlnit nainte la vreo srb toare a focului, fr s se bage una pe alta de seam. De-a lungul drumului ce duce la templu i pe care trece procesiunea, n faa fiecrei case se ridic garduri de nuiele i se ud acope riurile, ca s nu ia foc. Spre miezul nopii oamenii o pornesc n sus, spre templu, nvrtind fclii mai mari i mai mici deasupra ca pului i strignd : ncepe srbtoarea! E sr btoarea focului !" i flcrile se nal pe cerul nopii. Cele dou lectici sfinte ale pro194

cesiunii au form de lzi i n momentul cnd sosesc, femeile din toate casele ies i se n ghesuie care mai de care s trag i ele de funii. n cele din u r m se aprind marile fclii de jertf n faa templului, iar srbtoarea conti nu pn la revrsatul zorilor. In anul acela, ns, srbtoarea nu s^a mai inut. Se spune c din motive de economie. Nu s-a inut nici srbtoarea castanelor de pmnt" pentru zeul din Kitano, cci se spune c a fost o recolt slab i nu s-au putut face lecticile sfinte. Dar n Kyoto se organizeaz i altfel de sr btori, cum ar fi Prohodul bostanilor" la templul Anrakuyo, sau Descntarea castra veilor" la templul Rengeji. Nu se poate ti dac i acestea reprezint spiritul \ r echiului ora imperial sau al cetenilor lui de azi. Apoi, n ultimii ani au renviat i alte serbri, ca de pild Cltoria psrii paradis", care are loc pe rul Arashiyama ntr-o corabie cu cap de dragon, i Ospul de pe Gyokusui" ce se organizeaz pe micul pru din grdina templului Kamigamo-Jinja. nainte vreme, acestea dou au fost serbrile preferate ale nobilimii de la curte. La Ospul de pe Gyokusui", oamenii mbraai n costume vechi de la curte stau pe malul prului, scriind poezii sau pictnd. n tre timp, pajii i servesc cu pocale cu vin, pe care dup ce le golesc, le arunc n ap la vale. Anul trecut, cnd Chieko asistase la Osp ul de pe Gyokusui" serbarea fusese condus
195

de poetul Yoshii Isamu, dar acesta ntre t i m p murise. Era ns o srbtoare prea de curnd ren viat, ca s-o simt aproape de sufletul ei. n sfrit, aa e Kyoto, un ora n care irul srbtorilor mai vechi sau mai noi nu sfrete niciodat. Chieko tergea n fiecare diminea praful de pe grilajul de lemn din faa prvliei. Se scula devreme i trebluia plin de hrnicie, cci aa-i era felul i aa o nvase i mama ei. n dimineaa aceea, de-abia termin deju nul, c o sun Shinichi la telefon. Chieko ! V-ai simit bine, n doi, la Serbarea Epocilor ? o ntreb el. De data asta, deci, Shinichi o confundase pe ea cu Naeko. Ai fost i tu ? De ce nu m-ai strigat ? spuse ea, ridicnd din umeri. Am vrut, dar nu m-a lsat fratele meu, rspunse sincer Shinichi. Chieko nu tia ce s fac, s explice sau nu c era vorba de o confuzie. Din spusele lui Shinichi i putu da seama c Naeko fusese a serbare mbrcat n chimonoul trimis de ea i cu obiul esut de Hideo. i, desigur, cel care o nsoise fusese chiar Hideo. Asta o sur prinse o clip, dar ndat dup aceea simi nvluind-o un val cald de bucurie i un zmbet Ii flutur pe buze. Chieko ! Chieko, strig Shinichi n re ceptor, de ce taci ?
196

Pi, ce s-i spun ? Nu tu m^ai sunat... ? Firete, firete ! i Shinichi rse. Procuristul e acum acolo ? Nu, nc n-a venit... Spune, Chieko, eti cumva rcit ? De ce, i se pare dup voce ? N-am ieit dect puin afar s terg grilajul. Aa ? La cellalt capt al firului, Shinichi pru s scuture receptorul. De data asta, Chieko izbucni n rs. De fapt, te-am chemat n numele frate lui meu, aa c ii dau la telefon, spuse Shi nichi ncet. Cu Ryusuke nu prea-i venea la ndemn s flecreasc, aa cum fcea cu Shinichi. Ai fcut ceva n legtur cu procuristul, domnioar Chieko ? ntreb Ryusuke, fr nici o alt introducere. Da. Perfect! i, dup o clip, adug : E ntr-adevr perfect ! tii, i-a ajuns ceva i mamei la ureche, i e foarte nelinitit. mi nchipui. I-am spus procuristului c vreau s aflu mai multe despre treburile magazinului i i-am cerut s-<mi arate toate registrele. O, stranic. nseamn c toate astea nu vor rmne fr urmri. Apoi l-am pus s-mi arate registrele de credit, de aciuni i cheltuieli.
197

Formidabil, domnioar Chieko ! Recu nosc, i vocea lui era plin de admiraie, c nici nu m-a fi ateptat, din partea unei fete att de delicate ca domnioara Chieko... Pi a fost ndemnul domnului Ryusuke... Nici vorb ! Dar trebuie s tii c prin tre ceilali comerciani circul nite zvonuri destul de ciudate, i dac domnioara Chieko nu s-ar fi descurcat singur, tata i cu mine ne hotrsem s intervenim. Aa, ns, lucrurile snt n mini ot se poate de bune ! Am impre sia c procuristul s-a cam speriat, nu ? Da, mi se pare i mie. Snt convins ! Apoi Ryusuke fcu o pauz foarte lung, dup care spuse : Ai procedat foarte bine, da, da... Se simea c omul de la captul firului mai avea ceva pe suflet. Domnioar Chieko, n-o s v deranjeze dac v fac astzi dup-amiaz o vizit ? spuse el apoi. Vin cu Shiniehi. S m deranjeze ? De ce s m deranje ze ? spuse Chieko. Pentru c sntei nc o fat tnr... Ei, i ce-i cu asta ? Bine, atunci s-a fcut ! i Ryusuke izbucni n rs. Iar dac-1 mai gsesc pe procurist la prvlie, am s-i fac i lui o vizit. Nu de alta, dar am darul de a bga puin oamenii n speriei. Domnioar Chieko, nu trebuie s v facei griji. Nu vreau dect s-1 vd cum arat la fa.
198

D a ? fu tot ce p u t u spune Chieko. Magazinul lui Ryusuke avea un anume prestigiu printre marile magazine din cartie rul Muromaohi. Iar Ryusuke cu toate c era nc student, se ptrunsese pn-n mduva oaselor de demnitatea lui de mare comerciant. n rest, cred c lucrul cel mai potrivit n acest sezon ar fi o mncare de broasc estoa s, vorbi el din nou n receptor. Am i rezer vat o mas la restaurantul Oichi n Kitano, aa c va trebui s venii cu noi. Nu-mi pot lui ndrzneala de a-i invita i pe prinii dumneavoastr, aa c venim s-o lum numai pe domnioara Chieko... l aduc, firete, i pe micul paj cu mine. Ah ! fu tot ce putu spune Chieko, foarte surprins. Trecuser mai mult de zece ani de cnd fu sese Shinichi paj pe carul alegoric la serbarea Gion, dar fratele lui i mai spunea i-acuma micul paj", mai n glum, mai n serios i poate i pentru c lui Shinichi i mai rm sese i-acum ceva din drglenia micului paj" de odinioar... Domnul Ryusuke a telefonat c vine astzi dup-amiaz la noi cu Shinichi, i spuse Chieko mamei sale. Cum ? Vestea i pru neateptat lui Shige. Dup-mas Chieko urc sus i se gti mbrcndu-se modest dar foarte ngrijit. i pieptn cu mult migal prul lung i negru, reuind cu greu s gseasc o pieptntur
199

care s-i plac. Tot aa i pierdu mult vreme pn-<i alese toaleta. Ond cobor ntr-un trziu, tatl ei ieise tocmai n ora. Dup ce aranja mangalul n tava de jra tic din salonul din spate, Chieko mai arunc o privire cercettoare prin ncpere. Se uit i n grdin. Muchiul de pe trunchiul btrnului arar mai era nc verde, dar frunzele celor dou tufe de viorele ncepuser s se nglbeneasc. Micul arbust de Sasanka de ling felinarul cretin i desfcuse florile roii. Culoarea lor aprins i fcu lui Chieko o impresie att de puternic, cum nu i-ar fi putut-o face cei mai roii trandafiri din lume. Nu peste mult, venir i Ryusuke i Shinichi. Dup ce o salut politicos pe Shige, Ryusu ke i ls pe cei trei n salon i se duse n prvlie, unde se aez foarte degajat n faa pupitrului procuristului. Procuristul Uemura se apropie vdit fistcit dindrtul grilajului casieriei, salutnd foarte ceremonios i cu multe plecciuni cam prea multe. Ryusuke rspunse cu aceeai amnun it ceremonie, dar pstrnd tot timpul o ex presie mpietrit a feii, expresie ce nu-i putu scpa procuristului Uemura. ,,Ce-o mai fi vrnd i studenelul sta !" ncerc el s se mbrbteze n gnd, dar nu putea scpa de senzaia penibil a omului care a pierdut par tida.
200

Ryusuke atept s prind un rgaz printre saluturile procuristului i spuse agale : Felicitrile mele, avei un comer nflo ritor ! Desigur, i v mulumesc pentru bunele dumneavoastr aprecieri ! Asta datorit faptului c sntei mna dreapt a domnului Sata. Nici nu-i de mirare... Un om cu o experien att de ndelungat ca a dumneavoastr... Aa spun i tata i prie tenii lui. 'O, tocmai dumneavoastr spunei asta ? Pi, pe ling magazinul dumneavoastr, al nostru pare cu totul lipsit de importan. Dimpotriv ! Magazinul nostru prea face un comer n stil mare i cu stofe de Kyoto dar i cu tot felul de alte mrfuri. Mie asta nu-mi place. Ce ne-am face dac n-ar exista i magazine ca acesta, care sub conducerea domnului Uemura face un comer att de se rios i temeinic... In timp ce Uemura i cuta nc rspunsul, Ryusuke se ridic i iei din prvlie, urm rit de privirile dumnoase ale procuristului. Ryusuke se ndrept spre salonul din spate, unde-1 ateptau Chieko i Shinichi. Era lim pede acum pentru Uemura c ntre dorina lui Chieko de a vedea registrele magazinului i vizita lui Ryusuke era o legtur. Cnd intra Ryusuke n salon, Chieko l privi ntrebtoare. Domnioar, cred c i-am bgat procu ristului dumneavoastr un cui n suflet. De
201

acum nainte, va ti limpede c eu am aat-o pe domnioara Chieko mpotriva lui. Chieko i ls privirile-n pmnt, fcndu-i de lucru cu ceaiul pe eare-1 pregtea lui Ryusuke. Uit-te, frate, la viorelele acelea de pe trunchiul ararului, spuse Shinichi, artnd cu degetul spre grdin. Snt dou tufe mici, le vezi ? Chieko zice c-s ca o pereche de ndr gostii ce stau de ani de zile unul lng cel lalt, fr s se poat ntlni...

O!
Ei, vezi ce gnduri frumoase le trec fete lor prin cap ? Astmpr^te, Shinichi ! De ce eti urcios ? spuse Chieko i mna cu care puse cea ca de ceai n faa lui Ryusuke i tremur uor. Pn la restaurantul Oichi, merser toi trei cu maina lui Ryusuke. Restaurantul acesta, vestit pentru specialitile lui de broasc es toas, se afla pe Strada a asea din Kitano. Era o cldire veche, renumit i bine cunos cut de toi turitii. n interiorul cldirii se pstraser tavanele joase, ca pe vremuri. Se servea aa numita oal rotund", o fier tur de carne de broasc estoas cu zarzavat i orez, cu un sos ndoit cu vin de orez. Masa i plcu mult lui Chieko, dndu-i i o senzaie de uoar beie. Pata i se mpurpurase ca o floare de piersic. Imbujorarea fcea ca gtul ei, subire, alb i tnr, s par i mai frumos. Avea n ochi o
202

strlucire cuceritoare. Din ond n cnd i tre cea cu mna peste obraz. Nu buse pn acum niciodat vin de orez. Era adevrat c maina i atepta afar, dar Chieko se ntreba dac se va putea ine dreapt pn acolo. Oricum, era ntr-o dispoziie foarte bun i avea chef de vorb. Shinichi, se adres ea fratelui mai tnr, cu care se simea mai n largul ei, Shinichi, tii c fata pe care ai vzut-o cu un tnr la serbarea din grdina palatului nu eram eu ? M-ai confundat. Cred c stteai destul de de parte de ei, nu ? Nu vd de ce ncerci s ascunzi c ai fost acolo, spuse Shinichi rznd. Nu ascund nimic. i, dup o scurt ezitare spuse : Adevrul este c fata aceea e sora mea. Cum ? fcu Shinichi uimit. P e vremea Srbtorii Cireilor, cnd fuseser mpreun la templul Kiyomito, Chieko i spu sese c e un copil gsit. Desigur c Shinichi i povestise asta i fratelui su. n fond, chiar dac nu i-ar fi spus-o, Chieko nu-i putea n chipui c el nu tia, c doar locuiau foarte aproape de casa lor. tii, Shinichi, fata aceea pe care ai v zut-o n grdina palatului imperial... i Chieko avu din nou o scurt ezitare... fata aceea e sora mea geamn. Asta era ceva nou i p e n t r u Shinichi. O vreme tcur toi trei. Dintre cele dou gemene, eu am fost cea abandonat.
203

Adevrat ? De ce nu te-au lsat n faa casei noastre ? spuse Ryusuke. Zu c-n faa casei noastre ar fi trebuit s te abandoneze ! repet el i se vedea cit de colo c ceea ce spune, spune din tot sufletul. Ce-i veni, frate ! spuse Shinichi rznd. C doar n-au lsat-o pe Chieko, aa cum e azi, ci un copil n fa. Ei, i ce-i cu asta ? strui Ryusuke. Pi bine, frate ! Tu spui aa, pentru c o vezi pe Chieko aa cum arat astzi... Totui ! Dar domnul Sata a crescut-o i a ngri jit-o ca pe o adevrat comoar i aa a ajuns ea Chieko cea de azi, spuse Shinichi. La vre mea aceea, nu erai nici tu deot un prichindel. Crezi c un prichindel ca tine ar fi putut crete un copila ? Ar fi putut ! i-o retez Ryusuke. Poftim, sta-i fratele meu n carne i oase, ncrezut i ncpnat ca-ntotdeauna! Tot ce se poate, dar a fi vrut foarte mult s-o cresc eu pe domnioara Chieko ! Mi-ar fi dat i mama o mn de ajutor ! Intre timp Chieko se trezise din uoara ei ameeal i fruntea i se fcu alb ca neaua. Srbtoarea dansului din Kitano dureaz n fiecare toamn o jumtate de lun ncheiat. Cu o zi nainte de sfritul srbtorii, Takichiro plec singur de acas. Firete c ceai nria din cartierul celor apte case de sus tri mise mai multe, dar Takichiro n-avea chef
204

s invite cunoscui. Era obosit de petreceri n companii numeroase prin toate ceainriile. nainte de nceperea dansurilor, Takichiro urc n salonul de ceai. Se simea destul de mohort. N-o cunotea pe gheia care era n ziua aceea de serviciu. edea pe taburetul ei i pregtea toate cele necesare pentru cere monia ceaiului. Alturi de ea mai erau vreo apte, opt tinere fete ce urmau s serveasc ceai musafirilor. Erau mbrcate toate n acelai fel, n nite chimonouri cu mneci lungi, dintr-un mate rial rou deschis. Una singur purta un chimono verde nchis. Ah ! ii scp lui Takichiro cnd o vzu. Fata era frumoas i avea o inut foarte ngrijit. Nu era oare tocmai copila care cl torise ou el i cu hangia din cartierul celor apte case n tramvaiul cu clopoel" ? De ce-o fi ea singur mbrcat altfel, n verde nchis ? Avea oare vreo misiune deosebit de a celor lalte fetie ? Fata n verde se apropie foarte serioas de Takichiro i i servi ceaiul. Fcea totul dup tipic, fr s zmbeasc mcar, aa cum o ce rea ceremonialul. Fata i plcea, i asta l fcu s se simt bine. ncepu reprezentaia, cu o pies muzical cu dans n opt scene, Povestea florilor de mac". E o veche i cunoscut pies chinezeasc despre viteazul Hang Yu i prinesa Yu. Prin esa Yii i strpunge pieptul cu o sabie i moare n braele lui Hang Yu n sunetul unor
205

cntece triste de dor de ar. Dup aceea Hang Yu moare i el rspus n lupt. Scena urm toare se petrece n Japonia i e povestea lui Kumagai Naozane, Taira Atsumori i a prin esei Tamaori. Fumagai l rpune pe tsumori, dup care e cuprins de sentimentul de ertciunii lucrurilor lumeti, se clugrete i cnd se ntoarce pe vechiul cmp de lupt s citeasc rugciuni spre odihna sufletelor celor mori, gsete mormntul lui Atsumori ncon jurat de flori de mac. Se aude rsunnd flau tul la care cntase Atsumori i apare i spi ritul acestuia, care cere ca flautul su s fie druit templului Kurotani ; apare de asemenea i spiritul prinesei Tamaori, care cere ca macii roii din jurul mormntului s-i fie adui ea ofrand lui Buda. Dup acest numr de balet antic, urm un dans vesel european, intitulat Scene din Kitano". Spre deosebire de cartierul Gion unde dan surile snt reprezentate n stilul colii Inoue, n cartierul celor apte case de sus dansurile se reprezint n stilul Hanayagi. Dup ce prsi sala de dans din Kitano, Takichiro se duse i se aez singur n ceai nrie. S-i chem pe cineva ? l ntreb han gia. Cred c ar fi bine s-o chemi pe gheia aceea care a mucat o dat u n client de lim b... i, ce zici de micua n chimonou verde care ,mi-a servit ceaiul ?
20G

Micua din tramvaiul cu clopoel" ?... Bine, poate veni i ea s te salute pentru citeva clipe. n ateptarea gheiei Takichiro bu puin vin i pe urm iei pe coridor, unde se ntlni tocmai cu gheia. Mai muti i-acum ? o ntreb el. Ce bine inei minte ! Putei s v artai linitit limba. Nu v muc. Mi-e team ! Zu c nu v muc ! Takichiro scoase limba, i fata atunci l srut. Takichiro o atinse uor pe umr. Nu eti cuminte de loc. Asta nseamn s nu fii cuminte ? Prea c gluma se ngroa. Poate c pentru ghei nu nsemna nimic, dar el ncepu s simt c fata-i place. Vru s se ntoarc n salon, dar gheia l opri. O clip ! spuse ea. i scoase batista i-1 terse pe buze. Pe ba tist rmase puin rou de buze. i apropie apoi faa de-a lui i-1 cercet atent. Da, acum e bine ! Mulumesc ! spuse Takichiro punnd cu un gest blnd minile pe umerii gheiei. Ea mai rmase puin -i aranjeze fardul n faa oglinzii, iar Takichiro intr n salon. n salon nu era nimeni. Bu u n a dup alta dou-trei ceti de vin cldu de orez, dar par fumul gheiei l urmrea. Se simea ntinerit.
2J7

/ / / Nu reacionase oare prea rece la gestul ne ateptat al fetei ? Prea trecuse mult vreme de cnd nu mai petrecuse cu femei tinere. Probabil c aceast ghei de douzeci de ani avea un farmec deosebit ! Hangia intr nsoit de copila mbrcat n chimonoul verde. i-am mplinit dorina, aa c micua a venit pentru cteva clipe. Att ct se cuvine pentru vrsta ei, nu-i aa ? Takichiro privi copila : Adineauri mi-ai servit ceaiul, nu ? Da. Acum, copila nu mai prea de loc timid : Doar sntei domnul pe care-1 cunoscu sem n tramvai. Sigur c v-am servit. A, ce drgu din partea ta! i-ai adus deci aminte ? Sigur c mi-am adus aminte ! Se-ntoarse i gheia. Hangia i spuse : Domnul Sata se simte foarte bine cu micua Chizu. Ei, ei ! fcu gheia privindu-1 pe Taki chiro n ochi. Frumos din partea domnului Takichiro, dar va trebui s mai atepte trei ani. La primvar Chizu se mut n cartierul Pontocho. De ce la Pontocho ? Ca s devin dansatoare. E visul ei, s devin dansatoare. Aa spune. Serios ? Dar atunci de ce nu se duce mai bine n cartierul Gion ? Mtua ei lucreaz la Pontocho.
208

De fapt oriunde se va duce, copila asta va deveni o dansatoare de mina ntia ! i spuse Takichiro privind-o. Uniunea industriei textile productoare de stofe din Nishijin luase pentru prima oar n anul acela msura drastic de a opri toate rzboaiele pe timp de-o sptmn, ntre 12 i 19 noiembrie. Cum n perioada aceea cdea i o duminic, s-au srbtorit ase zile-n ir. Msura fusese luat din mai multe motive, dar cauza era n primul rnd una comercial. Domnea supraproducia, iar stocurile din de pozite crescuser pn la trei sute de mii de baloturi. Trebuia s se ajung la o vnzare mai chibzuit i s se asigure o mai bun des facere a mrfurilor. Mai existau i continue greuti n privina creditelor ; n plus, din toamn i pn-n primvar, dduser fali ment cteva societi de vnzri-cumprri. Oprirea rzboaielor urma s duc la o scdere a produciei, de aproximativ optzeci pn la nouzeci de mii de baloturi. i msura prea eficace. Faptul cel mai surprinztor era ns c mi cile ateliere casnice cu o activitate redus, n deosebi cele din strzile laterale ale cartieru lui Nishijin, s-au solidarizat n majoritatea lor cu hotrrea luat. Aceste csue cu acoperi strvechi de igl, ou streini lungi i joase, stau att de nghe suite unele n altele, nct i acelea care mai au cte un etaj par tot mici i prpdite. Pe uliele ntunecoase i nguste se aude tot
M - c. 115

209

timpul zgomotul rzboaielor. Unii dintre es tori nici n-au rzboiul lor personal i lucreaz pe rzboaie de mprumut. Dar dei aa stteau lucrurile, din tot cartierul numai treizeci din tre ei nu s-au solidarizat cu propunerea de-a opri rzboaiele. Msura nu privea i atelierul lui Hideo, cci la ei nu se eseau stofe, ci numai earfe. Lu mina ardea toat ziua n atelier, dei ncpe rea, spaioas, avea ferestrele nspre grdin i era destul de luminoas. Spre deosebire de atelier, buctria era o ncpere destul de modest. Ii puneai fr s vrei ntrebarea : unde mnnc i dorm oa menii din casa asta ? Hideo, era un tnr talentat i harnic, de o constituie foarte robust. innd seama de condiiile lui de acas, era firesc s-1 fi impre sionat mai mult verdele pinilor din grdina pa latului unde fusese cu Naeko la Serbarea Epo cilor dect cortegiul de costume antice. Ver dele acela i ddea o senzaie de eliberare din mediul sufocant al muncii lui de zi de zi. Pe Cnd pentru cineva ca Naeko, care lucra n aer liber, printre muni, era firesc ca imaginea pi nilor verzi s nu-i spun nimic deosebit. Din ziua aceea cnd o ntlnise pe Naeko, mbrcat n obiul esut de el, Hideo lucra cu i mai mult rvn i suflet. Dup ce fusese mpreun cu Shinichi i Ryusuke la restaurantul Oichi, Chieko s-a simit mult vreme dac nu chiar trist, cu prins totui de-o adnc singurtate i se-n210

treba i ea adesea de ce. Ce motiv avea s fie melancolic ? In Kyoto, vremea capricioas de iarn n cepe o dat cu ziua de 13 decembrie, cunoscut din strbuni sub numele de nceputul trebu rilor". O burni mrunt i rece ncepe s cad din cerul nc senin i se preschimb apoi n ninsoare. Dup asta se-nsenineaz, dar nu peste mult se-noureaz din nou. li spune nceputul treburilor" pentru c, dup tradiie ncep pregtirile pentru serbarea Anului Nou, dar mai ales pentru cadourile de sfrit de an. Aceast tradiie este pstrat cu sfinenie mai ales n cartierele de petrecere cum este, de pild, cartierul Gion. Gheiele, micile dansatoare i alte fete de acest fel o pornesc prin ceainriile pe care le frecventeaz de obicei cu clienii lor, pe la casa profesorului de dans i muzic, precum i pe la gheia btrn care le-a patronat primii ani i mpart cu toat lumea turte de orez anume pregtite pentru acest prilej. Dup ce-au terminat cu vizitele, ncep s cutreiere tot cartierul cu urri de felul : ,,Un An Nou fericit !", Mulumim pentru atenia pe care ne-ai artat-o pn a c u m ! " , Acordai-ne favoarea de a nu ne uita nici n anul viitor !" i altele asemntoare. Acest du-te-vino al gheielor i dansatoarelor frumos mbrcate i dichisite imprim sfritului de an din Gion o atmosfer srbtoreasc plin de pitoresc. n cas la Chieko nu era ns nici urm de aa ceva.
211

Chieko edea singur la etaj, n camera ei, aranjndu-i toaleta ei simpl de diminea. Dar era distrat i minile nu o prea ascultau. Ii rmseser nfipte n inim cuvintele nfl crate rostite de Ryusuke la restaurantul Kitano : Ar fi trebuit s abandoneze copilul n faa casei noastre !" De unde i pn unde cu tezana de a spune aa ceva ? Pe fratele lui mai tnr, Shinichi, l cuno tea de mic, crescuser mpreun, fuseser pri eteni pn-n cursurile superioare, i tia c era un suflet delicat i o iubete ; cu el putea sta linitit de vorb, cci nu spunea niciodat ceva care s o fac s i se taie rsuflarea, ca Ryusuke. Chieko i pieptn cu grij prul lsndu-1 s-i cad lung pe spate i cobor la dejun. N-apuc ns s termine de mncat cnd fu chemat la telefon din satul cedrilor de miaz noapte. Era Naeko. A vrea s vorbesc cu domnioara ! i, dup ce-i recunoscu glasul la telefon, con tinu imediat : S-a ntmplat ceva ! Trebuie neaprat s te vd ca s-i spun ceva. Ce drgu din partea ta, Naeko, c m-ai chemat. Ce-ar fi s ne vedem mine ? spuse Chieko. Pentru mine e bine oriond. Vii la noi, da ? Crezi c e bine s vin acas la tine ? I-am vorbit mamei, i tie i tata despre tine. Dar oamenii din prvlie ?
212

Chieko rmase cteva clipe pe gnduri : Atunci, vin eu la tine n sat. Dar s ti c e frig la noi. Firete, debucurat m bucur foarte mult c vii... A vrea s revd cedrii... Da ? Trebuie s te mbraci ns gros, fi indc e tare frig i s-ar putea s i plou. Da ? De lemne de foc nu ducem lips. O s dai re pede de mine. Lucrez chiar la marginea dru mului, spuse Naeko voioas.

Capitolul

al

noulea

FLORI DE IARN

v-'hieko nu purtase aproape niciodat panta loni i pulover. Dar acum i trase i nite cio rapi groi, foarte Ia mod n acea vreme Cnd plec, tata era acas, aa c se duse la el s-i ia rmas bun cum cerea buna-cuviin. Tatl privi uimit mbrcmintea fetei. Te duci la munte ? Da... Fata din satul cedrilor de miaz noapte vrea s se ntlneasc cu mine i s-mi vorbeasc. Aa ? fcu Takichiro. i deodat se-ntoarse brusc privind-o n fa : Chieko ! Da, tat ? tii, dac fata asta are necazuri, sau cine tie ce greuti, ad-o cu tine acas !... Am s-i port eu de grij. Chieko i ls ochii n jos.
214

nelegi, fetio ? Mama i cu mine ne-am bucura s avem dou fiice ! Mulumesc tat ! Mulumesc ! i Chieko ngenunche n faa lui cu capul plecat. Pe obraji i curgeau lacrimi fierbini. Am crescut-o pe Chieko de mic i inem la ea ca la ochii din cap. Dar nici fata aceea nu are s ne fie mai puin drag. Dac sea mn cu Chieko, o s fie desigur o fiic bun i credincioas. Ad-o cu tine ! Acum douzeci de ani, mai erau oameni care se temeau s aib gemeni n cas, dar vremea aceea a trecut. Asta spuse Takichiro, apoi strig : Ia vino ncoace, Shige ! Tat, i mulumesc din suflet, dar snt convins c Naeko nu va veni n casa noastr, spuse Chieko. De ce nu ? N-ar vrea n nici un chip s stnjeneasc fericirea lui Chieko. Cum s-o stnjeneasc ? Chieko ezit. De ce-ar stnjeni-o ? mai spuse tata, lsndu-i gnditor capul ntr-o parte. Am rugat-o s vin astzi la noi, spunndu-i c i tata i mama tiu despre ea, spuse Chieko cu vocea sugrumat de plns. Se teme ns de oamenii din prvlie i de vecini. Cum adic, de oamenii din prvlie ? E o prostie ! izbucni Takichiro, vorbind fr s vrea destul de tare. Da, tat, ai dreptate, dar astzi trebuie s m duc eu la ea.
215

Aa ? fcu tatl ncuviinnd din cap. Ai grij s nu rceti. i spune-i fetei ce i-a spus tata adineauri ! Da, tat ! Chieko prinse capionul de haina de ploaie i ncl cizmUlie de cauciuc. Deasupra oraului, cerul dimineii era lim pede de tot, dar norii puteau s se adune dintr-o clip ntr-alta i pe Muntele de Miaznoapte putea chiar s plou. O ploaie de toamn trzie. pe care o puteai presimi nc de aici, din ora. i de n-ar fi fost irurile domoale de dealuri din jur, poate c s-ar fi zrit i norii joi de ninsoare. Chieko lu tramvaiul. Spre satul cedrilor de miaznoapte puteai merge i cu tramvaiul i cu autobuzul, dar autobuzul mergea numai pn la trectoarea de nord, adic pn unde inea oraul Kyoto propriu zis, pe ond tramva iul mergea mai departe pn la Obama, n dis trictul Fukui. Localitatea Obama se afl n golful Obama, care la rndul lui se leag prin golful Wakasa de Marea Japoniei. Iarna erau de obicei puini cltori pe linia asta. Un biat tnr cu un nsoitor alturi ncepu s se uite cam struitor la Chieko. Asta o fcu s se simt prost i-i trase capionul peste cap. Domnioar, v rog s nu v ascundei faa ! spuse biatul cu o voce surprinztor de aspr pentru vrsta lui. Hei, ine-i gura ! l repezi nsoitorul lui.
216

Biatul avea ctue la mini. Ce-o fi fcut T Omul de ling el s fie oare un poliist ? i unde l-o fi ducnd aa de departe n muni ? Nu, Chieko nu avea nici un chef s-i ridice capionul i s-i arate faa. Ajunser la Takao. Pi nu se vede nici un fel de Takao \ rosti unul din cltori. Frunzele roii ale ar arilor se scuturaser i ramurile golae ale pomilor artau c venise iarna. Sub locul de parcare de sub Toganowo, att de aglomerat n general, nu se vedea acum nici o main. Naeko veni fugind n ntmpinarea lui Chi eko pn la staia de sub cascada Bodai. Era mbrcat n halatul ei de lucru. N-o recunoscu n prima clip pe Chieko, aa cum era echi pat, dar apoi exclam : O, ce bine c ai venit ! Zu, s te oste neti pn aici sus la munte ! Doar nu e pentru prima oar ! spuse Chi eko i lu minile lui Naeko ntr-ale ei fr s-i mai scoat mnuile. Snt att de fericit ! i ce mult e de cnd nu ne-am vzut ! O, i mulumesc pentru tot ce-a fost ast-var n pdurea de cedri! Nu vd de ce ? rspunse Naeko. Ce-ar fi fost dac ne-ar fi nimerit atunci trsnetul pe amndou ?... Ce fericit eram totui ! Naeko! ncepu Chieko n timp ce por nir pe drumul ce urca spre est, mi nchipui c s-a ntmplat ceva deosebit dac mi-ai tele fonat acas. Trebuie s-mi spui imediat des217

pre ce e vorba, c pn atunci nu m simt linitit ! Naeko tcea mergnd alturi de ea, mbrcat cum era n halatul de lucru i cu capul nf urat ntr-o basma. Despre ce e vorba ? mai ntreb o dat Chieko. Ah, e vorba de domnul Hideo ! A zis c vrea s se cstoreasc OH mine. De aceea i-am telefonat. Spunnd asta, se sprijini de Chieko de parc s-ar fi mpiedicat i-ar fi fost ct pe-aci s cad. Chieko o mbria. Ce zdravn era trupul lui Naeko. Un t r u p oelit de munca ei de fiecare zi ! Ast-var prea fusese speriat de furtun, ca s bage asta de seam. Naeko i reveni repede. Poate c o fcuse fericit mbriarea lui Chieko. Merse mai departe sprijinindu-se de ea. Chieko, la rndul ei, avea senzaia c Naeko o ajut la urcu i simea dorina s se spri jine de ea. Mergeau sprijinite una de alta fr s-i dea seama una ce simte cealalt. i ce i-ai rspuns lui Hideo ? ntreb Chieko. Eu, ce s-i rspund ?... Nu pot s-i dau aa de repede nici un rspuns. E la mijloc i confuzia asta cu Chieko. Chiar dac acum lucrurile s-au schimbat, la nceput Hideo a avut-o pe Chieko n inima lui.
218

Nu-i adevrat. Ba da ! tiu precis. Chiar dac nu n e confund, totui m ia n locul lui Chieko. Eu nu snt dect o himer pentru el. Himera lui Chieko, asta e ! i-apoi... i Chieko i aminti cum l mustrase mama ei pe Takichiro cnd se ntorseser atunci, din grdina botanic pe vremea lalelelor, pentru c-i spusese : ,,Ce-ai zice de Hideo, ca so pen tru Chieko ?" i-apoi... urm Naeko, casa lui Hideo e o estorie de obiuri, nu-i aa ? Asta face ca, vrnd nevrnd, s aibe legturi cu casa dom nioarei Chieko. Aceast cstorie, dac ar fi s se nfptuiasc, s-ar putea s-i aduc ne plceri. Oamenii de la magazin s-ar uita chior la mine i n-a putea rbda. Mai ales de dra gul tu. Mai bine m-a ascunde undeva i mai departe ntre muni... Din asta s-i fac Naeko griji ? ntreb Chieko, i prinznd-o de umeri o scutur zdra vn. Naeko trebuie s afle c am venit astzi la ea aVnd ngduina mamei i-a tatlui meu. Ei tiu totul. Naeko o privi ntrebtoare. Ce crezi c a spus tata ? u r m Chieko, scuturnd-o i mai zdravn de umeri. Dac Naeko are necazuri sau cine tie ce greuti, ad-o cu tine acas!"... Potrivit actelor civile snt fiica lui legitim, dar asta nu nseamn c ntre mine i Naeko exist vreo deosebire. Chieko se simte singur fr Naeko. Naeko i scoase basmaua de pe cap n t cere.
219

Mulumesc ! spuse ea apoi i-i ascunse faa n basma. Mulumesc din tot sufletul ! Trecu un timp n care Naeko nu fu n stare s scoat nici un cuvnt. Apoi bigui : Da, da... aa fr nici o rud, fr nimeni ling mine... m simt singur, e-adevrat, dar ond lucrez uit totul. Totul, chiar i lucrul cel mai important ? vorbi struitor Chieko, uii chiar i de Hideo ? La asta nu pot rspunde aa, dintr-o dat, spuse Naeko printre lacrimi. D^mi-o mie ! spuse Chieko lundu-i basmaua. Cum s te ari n sat aa plns... i-i terse ochii i obrajii. i ce dac ! Aa mi-e felul, plng uor, chiar dac atunci cnd e vorba de treab, mun cesc ct trei, spuse ea hohotind la pieptul lui Chieko, care tot ncerca s-i tearg faa cu basmaua. Nu se mai poate aa, Naeko ! Te simi singur ? Hai, nu mai plnge ! vorbi Chieko mngind-o ntr-una. Dac mai plngi, m-ntorc acas. Nu, nu ! fcu Naeko speriat. i lundu-i lui Chieko basmaua din mn i terse grabnic obrajii de lacrimi. Iarna nu i se prea vede pe fa ond ai plns. Doar ochi i mai erau roii. i leg basmaua, trgndu-i-o mult peste frunte. O vreme merser tcute una lng alta. Trunchiurile cedrilor, curite de ramuri, preau golae. Doar ici-colo se mai pstrase cte un smoc de ace verei, care i apreau lui
220

Chieko ca nite flori simple i frumoase de iarn. Simind c Naeko i revenise, ncepu s vorbeasc din nou despre Hideo. Obiul fcut de Hideo e foarte frumos lu crat, nu-i aa ? Te poi bizui pe el n tot ce face i spune. Da, tiu asta, rspunse Naeko. i dup un timp urm : Atunci, la serbarea la care m-a invitat, aproape c nici nu s-a uitat la procesiunea costumelor istorice. Tot ce prea c-1 intere seaz era verdele pinilor din curtea palatului i culorile Muntelui de Rsrit. Pentru Hideo, procesiunea aceea nu n semna nimic nou. O, nu de aceea, spuse Naeko cu subne les. Chieko o privi curioas. Dup ce-a trecut procesiunea, a struit foarte mult s merg cu el acas. Acas ? La Hideo acas ? Da. Chieko rmase surprins. Erau acolo i cei doi frai mai tineri ai lui. Mi-a artat locul din spatele casei i mi-a spus c, dac ne cstorim, are s cldeasc acolo o csu pentru noi i dup aceea nu va mai ese dect ceea ce-i place lui. O, ce frumos ! Frumos ?... Cum s fie frumos, dac domnul Hideo nu vrea de fapt s se csto reasc cu Naeko, ci cu o himer. El o vede n ea pe Chieko. Snt lucruri pe care o fat nu poate s nu le simt.
221

Dup ce spuse acum a doua oar acest lucru, Naeko tcu. Ghieko tcu i ea, cci nu tia ce s rs pund. Dintr-o vlcea mic de pe marginea vii n guste se ridic o uvi de fum. Femeile termi naser cu splatul butenilor de cedru i se odihneau n jurul focului, nelzindu-i minile i picioarele. Tot mergnd cele dou fete ajunser n faa casei printeti a lui Naeko. Era mai degrab o cocioab. Acoperiul de paie, lsat n para gin, : se strmbase de tot. Ca toate csuele de munte, avea i o grdin mic n fa, unde creteau nalte i slbatice vreo apte opt tufe pline de boabe roii. Dar poate c aceast cas, care arta acum att de jalnic, fusese odat i casa printeasc a lui Chieko ! Pe faa lui Naeko se uscaser l ultimele lacrimi. Se gndea acum ce s fac s-i spun sau nu lui Chieko despre cas ? Proba bil c Chieko nu fusese niciodat aici. Nici Naeko nu-i amintea de vremea cnd Sttuse n casa aceea, cci nu fusese dect un copil n fa cnd murise mama lor. Din fericire, Chieko privea spre munte i trecu pe lng cas fr s-o bage de seam. Apoi se uit la trunchiurile drepte, inirate unele lng altele. Ah, cum semnau cu nite filori smocurile acelea aproape rotunde de ace, rmase ici^colo n vrfurile copacilor ? Pretutindeni, n faa tuturor caselor erau aezate la uscat trunchiuri de cedru splate i
222

lustruite. Toate de aceeai lungime, albe i drepte. Artau frumos, .nirate unul lng al tul. Artau minunat i pe coasta muntelui, unde neau drepte din pmntul acoperit de ier buri vetede. Trunchiuri vnjoase, toate de aceeai nlime. Iar acolo unde erau ceva mai rare, mijea printre ele cte un petec de cer. Ce splendid e iarna aici ! exclam Chieko. Daa ? Cnd o vezi mereu, nu-i mai dai seama... Dar i acele cedrilor nglbenesc puin n timpul iernii, tii ? Ah, de aceea arat ca nite flori. Flori ? Cum flori ? se mir Naeko, ridicndu-i i ea privirile spre coasta mpdurit. Dup un timp ajunser n faa unei cldiri vechi, impozante. O adevrat cas de mare proprietar de pdure. Zidurile destul de joase, cptuite cu scndur i vopsite n brun, erau vruite i acoperite cu olane. Vai ce cas frumoas ! exclam Chieko oprindu-se. n casa asta mi s-a dat mie adpost. Vrei s intri o clip ? Chieko ovia. Intr, te rog ! Stau aici de aproape zece ani, spuse Naeko. Naeko spusese de vreo cteva ori c Hideo vrea s-o ia de soie ca pe o himer a lui Chieko. Nu n locul ei, ci ca pe o himer. Ce-o fi vrut s spun Naeko prin himer" ? n locul ei" ei da, asta nelegea ce nseamn, dar hi mer ? Mai ales c era vorba de cstorie...
223

Naeko, ai tot spus himer, himer ! Ce vrei s spui cu asta ? ntreb Chieko. Naeko tcea ns. Himera nu poate fi luat n brae ! spuse Chieko. In aceeai clip se fcu roie toat Naeko era copia ei, nu numai la fa, ci desigur i la trup, i trupul acesta Naeko l va drui unui brbat. Da, o himer fr trup ar fi ceva ngro zitor, vorbi Naeko. Himera e ceva ce se poate nate i dinui n sufletul unui brbat. Chiar i atunci cnd eu voi fi o femeie btrn, himera lui Chieko va rmne tnr ea azi. Chieko nu se ateptase la aceste cuvinte. Te-ai gndit att de departe ? Cred c un brbat nu uit niciodat o himer frumoas. Cine tie! spuse n sfrit Chieko. O himer nu poate fi ucis sau distrus. Ea trebuie s se destrame de la sine. Chieko simi o und de gelozie n vorbele lui Naeko. Dar exist ntr-adevr aceast himer ? Iat-o ! i Naeko o mbria pe Chieko. Eu nu snt nici un fel de himer, eu snt sora lui Naeko, sora ei geamn ! Naeko nu spuse nimic. Ar putea fi oare sora mea, dac n-a exista n carne i oase, nu ?
224

Nu asta voiam s spun ! Sora mea e n tr-adevr Chieko. Dar n ceea ce-1 privete pe domnul Hideo... ! Vai ce complicaii ! exclam Chieko i o porni mai departe, cu capul n pmnt. Ce-ar fi s stm o dat de vorb toi trei mpreun ? - De ce s stm de vorb... ? Omul nu e ntotdeauna sincer. Nu poi spune oricnd ce ai pe suflet. Naeko are ndoieli ? O, nu, dar am i eu sufletul meu... Chieko tcu. Vine ploaia dinspre muntele Shuzan. Uite-acolo ! Deasupra cedrilor din vrf ! Chieko privi n sus. Hai s ne grbim, Chieko, trebuie s te ntorci acas. Se stric vremea. M-am gndit i la asta, i de aceea am venit mbrcat de ploaie. Ploaia ncepu deodat. P e Chieko o lu prin surprindere. Era o ploaie de toamn trzie, ce venea pe neateptate. i Naeko, obinuit cu vremea i locurile de aici, de-abia dac o bga de seam. Nu era o burni obinuit i nici nu erau picuri de cea condensat. Era o cea rece. Naeko i art munii. Tot ce se mai putea deslui din ei, erau trunchiurile cedrilor de la poalele lor. Pn i coamele dealurilor din apropiere i pierduser conturul, nvluite ntr-o negur deas. Firete c era o cea cu totul deosebit de cea din primvar i altul era i cerul. Nu era
15 c. 115

225

oare o adevrat atmosfer specific oraului Kyoto ? Se umezise i pmntul. Nu trecu mult, i toi munii fur nvluii ntr-o lumin cenuie, nconjurai de neguri. n cele din urm, ceaa se ls nvolburndu-se pn-n vale i acum puteai s vezi c venea i viscolul. Cnd fulgii de zpad ncepur s-i intre n ochi Naeko spuse : S ne grbim ! Trebuie s te ntorci acas. Nu era de fapt o adevrat ninsoare. Fulgii se topeau repede, dar cdeau mereu alii. Se ntunecase nainte de vreme i se fcu dintr-o dat i foarte frig. Pentru Chieko, crescut la Kyoto, ploaia asta de toamn trzie nu era ceva neobinuit. Hai s ne grbim, nainte de a se trans forma ntr-o himer ngheat, spuse Naeko. Iari himer ? i Chieko izbucni n rs. Doar snt mbrcat de ploaie... Aa-i iarna la Kyoto. Vremea-i foarte capricioas i ai s vezi c ploaia asta nu ine mult. Naeko privi cerul. Acuma ns, trebuie s te duci acas ! spuse Naeko i-o strnse de mn. Se gndete ntr-adevr Naeko la cs torie ? o ntreb Chieko. Puin. Dar puin, puin de tot, rspunse Naeko i-i trase lui Chieko mnua pe mn, ntr-un gest de dezmierdare. Hai, vino cel puin o dat pe la noi, spuse deodat Chieko. Naeko ovia.

Te rog s vii ! Dup ce pleac toi de la prvlie. Seara ? ntreb Naeko surprins. Vino s rmi peste noapte, c doar mama i tata tiu totul despre Naeko. n ochii lui Naeko apru un licr de bucurie dar nici acum nu era hotrt. A vrea s pot dormi cel puin o noapte lng sora mea. Naeko i ntoarse faa ca s nu-i vad Chieko lacrimile din ochi. Dar cum s nu le vad Chieko ! Cnd ajunse n cartierul Muromachi, pe cer se adunaser nori grei. Te-ai ntors tocmai la timp, nainte de a ncepe ploaia, spuse mama. i adug : Te ateapt tata n spate. Takichiro nici nu atept s-i termine fiica salutul. Ce-a vrut fata, Chieko ? ntreb el direct. tii... Chieko nu tia ce s rspund. Cum s-i ex plice totul n cteva cuvinte ? Ce-a vrut ? repet tata. Pi... n fond, nici eu n-am priceput tot ce-a spus Naeko, gndi Chieko... Hideo m-a vrut ntradevr pe mine la nceput i cnd a neles pn la urm c nu snt pentru el, a cerut-o n c storie pe Naeko, care seamn leit cu mine. Cu sufletul ei simitor de fat, Naeko a simit asta. De aceea mi-a i inut acea ciudat teorie
227

despre himer". Dar dac Hideo m-a dorit la nceput pe mine, va putea fi oare fericit cu Naeko ? nseamn c snt ngmfat dac gndesc astfel ? Poate c nu era numai att. Nu putu privi n ochii tatlui ei i simi c i e att de ruine nct se-nroi pn-n vrful urechilor. Fata asta, Naeko, sau cum o cheam, a avut vreun motiv ca s se ntlneagc cu tine ? ntreb tatl. Sigur c da ! rspunse Chieko, ridicndu-i hotrt privirea. Hideo, fiul domnului Otomo a cerut-o n cstorie. Vocea lui Chieko tremurase uor. Cum?! Tatl o privi cteva clipe tcut pe Chieko. Lucrurile i ,se preau acum mai clare. Aa ? Cu Hideo ... ? Hideo, fiul domnului Otomo ! Foarte bine ! Ei, ee i-e i cu dragos tea asta ! i toat povestea i se datorete lui Chieko. da ? Tat, cred c fata n-o s se cstoreasc cu Hideo. De ce ? Chieko ezit. De ce ? Eu cred c ar fi bine dac s-ar cstori... Nu e vorba de asta, tat. i aduci aminte ce-ai spus n grdina botanic : ,,Ce-ar fi dac i l-am da pe Hideo de so lui Chieko ?" Ei, i fata tie asta. Cum aa ?
228

Da, i ea se mai gndete i la faptul c atelierul lui Hideo are mereu legturi comer ciale cu noi. Tatl tcea, micat. Tat, te rog s-o lai s vin o dat la noi i s rmn peste noapte. Te rog mult. Cum s nu ? Ce mai vorb... ? Nu i-ai spus c a vrea s-i port i ei de grij ? Nu se va muta niciodat definitiv la noi. Numai pentru o sear... Tatl o privi plin de nelegere. Se auzea cum Shige nchide uile i obloa nele. M duc s-i ajut, spuse Chieko i se ridic. Burnia de toamn cdea cu un zgomot abia perceptibil pe acoperiul de igl. Takichiro r mase nemicat n odaie. Domnul Mizuki, tatl frailor Ryusuke i Shinichi, l pofti pe Takichiro la cin la resta urantul Saami din parcul Maruyama. Din sa loanele restaurantului aveai o privelite foarte frumoas asupra oraului, oare-n zilele scurte de iarn i aprinde devreme luminile. Cerul era cenuiu. Nici urm de roul amurgului. Strzile pe care nu se aprinseser nc felina rele erau i ele cenuii, ca cerul. Culoarea ier nii n Kyoto. Tatl lui Ryusuke era u n om cu mult per sonalitate. Un om seme i puternic, care tiuse s dezvolte mult marele magazin din cartierul Muromachi. In ziua aceea, ns, prea c nu prea-i gsete cuvintele. Ls s treac o
229

vreme, vorbind de una i de alta, apoi mai bu puin vin de orez s prind curaj, i n cele din urm intr n subiect : Ei, bine... Takichiro, care nu avea nici o grab i nv ase o dat cu trecerea anilor s tie s a tepte, tcea. Cam bnuia el despre ce vrea s-i vorbeasc Mizuki. Ei bine, ncepu din nou Mizuki ezitnd. Fiica dumneavoastr Chieko v-a vorbit desigur despre nflcratul i btiosul meu Ryusuke, nu ? O, nu e ludabil pentru mine, dar inter venia lui m face s am toat ncrederea n bunele sale intenii. Da ? fcu Mizuki, evident uurat. Bia tul seamn foarte mult cu mine, aa cum eram n tineree. Cnd i pune ceva n cap, poate s-i spun oricine ce-o vrea, el i ur meaz drumul. Nu cred c e bine pentru el... Noi i sntem recunosctori. Dac-i aa, atunci mi-ai luat o piatr de pe inim, i fcu ntr-adevr un gest de uurare ducnd mna la inim. Deci, nu sntei suprat pe el, i se nclin politicos. Pentru o prvlie mare ca magazinul lui Takichiro, chiar dac afacerile nu mergeau prea strlucit, era umilitor s ia n ajutor pe cineva din aceeai bran, mai ales dac era vorba de un tnr. Dac spuneam ns c tnrul venea s nvee meserie, atunci raporturile ce lor dou firme se inversau. Avem ntr-adevr toate motivele s-i fim recunosctori, spuse Takichiro, dar cum r230

mine cu treburile prvliei dumneavoastr ? Lipsa lui Ryusuke nu v-ar face greuti ? Da' de unde ! Ryusuke e foarte capabil, dar pn una alta, mai are multe de nvat. Cu toate c trebuie s spun, ca tat, c e un tnr pe care te poi bizui... Aista aa-i ! Vine la noi n prvlie i, nici una nici dou, se aaz n faa procuristului cu o mutr sever... Am fost ntr-adevr surprini. Acesta e felul lui, spuse Mizuki i sorbi iari din vinul de orez. Dup ce tcu o vreme : Domnule Sata ! Poftita ? Dac Ryusuke ar lucra la magazinul dumneavoastr, s zicem nu chiar n fiecare zi, fratele lui, Shinichi, ar ajunge cu timpul s fie i el mai cu picioarele pe pmnt, i o s dea o mn de ajutor la prvlie. Prea e deli cat de felul lui, i fratele lui l cam tachineaz spunndu-i micul paj"... A fcut cndva pe pajul la o srbtoare Gion, tii. E un tnr foarte drgu i a fost de mic copil prieten cu Chieko a noastr. Da, cu domnioara Chieko... spuse Mi zuki i iar nu-ti gsi cuvintele. Da, domnioara Chieko... vorbi el apoi. Ce fiic frumoas i bun avei! Nu e meritul nostru. Aa e firea ei, rs punse Takichiro cu sinceritate. Am impresia c m-ai neles. Cum_ s v spun, prvlia dumneavoastr i prvlia
231

mea snt asemntoare, dar cnd Ryusuke spune c vrea s lucreze n prvlia dumnea voastr, asta nseamn c dorete s aib din cnd n cnd prilejul s fie o jumtate de or sau o or n preajma domnioarei Chieko. Takichiro ncuviin din cap. Mizuki i terse fruntea, i Takichiro i ddu seama ct de mult seamn cu fiul su Ryusuke. E cam ncpnat, fiul meu, dar de muncit tie s munceasc. N-a vrea s spun prea mult, clar dac ai fi de prere c s-ar pu tea ajunge odat i-odat s se pun problema, ca un biat ca Ryusuke, tii, pentru domni oara Chieko, ce zicei ? Poate este o rugminte cam ndrznea... l-ai lua ca fiu adoptiv ? Cci, n ceea ce m privete, eu l dezmotenesc... i-i ls capul n jos. S-1 dezmotenii... ? zise Takichiro foarte surprins. Pe motenitorul unui mare ma gazin... ! Cred c nu n asta const fericirea unui om. Mi-e destul s m uit astzi la fiul meu Ryusuke .i s m conving c nu greesc. E foarte frumos ce spunei, dar nu cre dei c o problem att de important depinde i de nclinaiile reciproce ale celor doi tineri ? spuse Takichiro. Adug apoi, de parc ar fi vrut s scape de struinele lui Mizuki : Chieko e un copil gsit ! i ce dac e un copil gsit ? spuse Mi zuki. Atunci, domnule Sata, cele discutate s rmn ntre noi, iar n ceea ce-1 privete pe
232

Ryusuke, pot s vi-i trimit ca ajutor m maga zinul dumneavoastr ? Bineneles ! Mulumesc, v mulumesc foarte mult. Dup care, Mizuki se simi mai bine i putu s se consacre ntru totul vinului de orez. Ryusuke se prezentehiar din a doua zi dimi nea la magazinul lui Takichiro, chem procuristul i vnztorii i fcu inventarierea mrfu rilor : stofe cu modele de micunele, stofe albe, crep brodat, mtase de Ichikoshi, satin cu mo dele, crep de Omeshi, mtase de Meissen, stofe pentru ceremonii, rochii cu mneci lungi, cu mneci trei-sferturi, i cu mneci scurte, bro carturi, damasturi de mtase, costume de lux, toalete pentru vizite de gal, materiale pentru obiuri, mtase pentru cptueal i alte furni turi necesare mbreminii japoneze. Ryusuke trecu totul n revist, fr s scoat o vorb. Ca i data trecut, procuristul pru foarte fstcit i sttu tot timpul cu capul ple cat. Dei dup asta au vrut s-1 rein la cin, Ryusuke refuz politicos i se duse acas. Seara trziu, cineva btu la zbrelele uii de-afar. Era Naeko. Btile ei nu le auzi deot Chieko. Oh, Naeko, ai venit totui pe frigul sta ? Uite c au ieit i stelele ! Da, Chieko ! Cum s-i salut pe prinii ti ?
233

Tata i mama tiu totul. E destul s le spun : Ea e Naeko ! i Chieko, lund-o cu braul de dup umeri, o conduse n spatele casei. Ai cinat, Naeko ? Da, mulumesc ! Am mncat aici, n apro piere, nite orez Sushi. Naeko se simi foarte intimidat de prinii lui Chieko, iar ei rmaser surprini vznd ct de mult seamn cele dou fete. Shige fu cea care salv situaia : Chieko, urcai-v sus la etaj i f n aa fel ca Naeko s se simt ct mai bine. Chieko o lu pe Naeko de mn i o conduse prin coridorul strimt la etaj, n camera ei. Aprinse focul i o trase apoi pe Naeko n faa oglinzii mari din perete. Uit-te, Naeko ! Se uitar la chipurile lor. Vezi cum semnm ? Chieko i simea inima plin de dragoste. Se amuzar o vreme schimbndu-i locurile, cnd de-o parte cnd de cealalt. Fiecare dintre noi e copia celeilalte, nu ? Sntem gemene, spuse Naeko. Ce-ar fi dac toate mamele din lume ar nate copii gemeni ? Ar fi ngrozitor ! S-ar face prea multe confuzii! spuse Naeko, dndu-se civa pai ndrt, ou ochii plini de lacrimi. Nimeni nu poate s-i cunoasc soarta dinainte, nu-i aa, Chieko ?
234

Chieko se ddu i ea civa pai ndrt. Apoi o lu pe Naeko de umeri i o scutur puin. Naeko, n-ai putea rmne pentru tot deauna la n o i ? i tata i mama o doresc!... Chieko e att de singur... Chiar dac i se pare mai uor acolo, pe muntele cu cedri! Naeko se cltin puin i czu n genunchi, de parc nu s-ar fi putut ine pe picioare. D dea din cap i lacrimile i curgeau iroaie n poal. Vieile noastre snt acum prea deosebite. Am crescut, fiecare, n alte locuri. Eu n-a pu tea tri aici, n cartierul Muromachi. N-am vrut s vin dect o dat n casa ta, o singur dat. i chimonoul pe care l-am primit de la tine... a fi vrut s vezi cum mi st... Fiindc t u te-ai ostenit de dou ori s vii pn la noi n sat... Chieko, nu tiu de ce te-au prsit p rinii notri pe tine i nu pe mine. Eu am i uitat, spuse Chieko linitit. Nici n u m mai gndesc acum c au existat vreodat aceti prini ai notri. Uneori, mi spun c poate au fost pedep sii p e n t r u fapta lor... Eram att de mici pe vremea aceea. Iart-ra, Chieko ! De ce s te iert ? Doar n-ai nici cea mai mic vin pentru cele ntmplate. Vin nu, dar tii, n-a vrea n nici un fel s-i strice fericirea lui Chieko. i spuse apoi, cu vocea sugrumat de plns r Mai bine a fi murit.
235

Nu ! strig Chieko. Cum poi spune aa -ceva ! Vai, e ngrozitor ! La mine nu te gndeti de ioc... ? Spune, Naeko, eti nefericit ? Nefericit, nu, dar singur ! Se zice c fericirea e scurt i singurta tea lung, spuse Chieko. Hai s ne culcm i s stm de vorb n pat. Spunnd asta, scoase aternutul i Naeko o ajut s ntind salteaua. Asta este oare fericirea ? vorbi Naeko. i se opri, ascultnd atent zgomotul de pe acoperi. Chieko se opri i ea s asculte. Burni ? Mzriehe ? Lapovi ? ntreb Chieko. Poate. Sau zpad prfuit... Zpad ? N-auzi ce zgomot domol ! Nu e o adev rat ninsoare. Cred c e pulbere fin de zpa d.

Ah!
In sat la noi, la munte, se ntmpl s cad uneori pulbere de zpad. Cnd muncim, nici n-o bgm de seam, dar vrfurile cedrilor se albesc, de-ai zice c au dat deodat n floa re. Albesc i rmurelele copacilor desfrunzii ! E tare frumos ! spuse Naeko. Uneori nu ine dect puin, alteori se transform n lapovi sau burni... Hai s deschidem oblonul i s vedem ce-i.
^36

i Chieko vru s se duc la fereastr, dar Naeko o opri innd-o de bra. Las ! E prea frig, i-ar dispare i himera pe care ne-am fcut-o despre pulberea fin de zpad. Himer, himer ! Naeko are tot timpul cuvntul sta n gur. Himer ? Un zmbet trist trecu o clip peste faa fetei. Chieko i fcu de lucru cu aternutul, dar Naeko i-1 lu din min. Las-m pe mine, Chieko. S atern i eu mcar o singur dat p a t u l aici ! Erau dou paturi, dar Chieko se strecur fr o vorb sub p t u r a lui Naeko. O, Naeko ce fierbinte e t i ! spuse ea. Gt de deosebite ent vieile noastre i locuinele noastre ! spuse Naeko i o strnse pe Chieko n brae. Are 's fie frig n noaptea asta, mai spuse Naeko, dei ei n u prea s-i fie frig de loc. Ninge cu fulgi mari, rari i sclipitori, vorbi iar Naeko. Apoi ninsoarea se domolete... peste o vreme ninge iar... i tot aa toat noap tea ! Chieko tcea. Ii auzir pe Shige i Takichiro urcnd scri le i intrnd n camera vecin. Ei i nclzeau aternutul folosind pturi electrice. Naeko i apropie gura de urechea lui Chieko i-i opti :
237

Acum am nclzit aterntul lui Chieko. Naeko are s se culce n patul de alturi. Puin dup aceea, cnd Shige crp ua gli sant a dormitorului i se uit la ele, fetele dormeau fiecare n patul ei. Naeko se trezi foarte devreme dimineaa i o scutur pe Chieko s-o trezeasc. Chieko, a fost cea mai mare fericire din viaa mea. Acum vreau s plec, nainte de a veni oamenii la prvlie ! Ninsese ntr-adevr, cum spusese Naeko, toat noaptea, cu fulgi mari, dar acum ninsoa rea se oprise. Zpada sclipea n lumina rece a dimineii. Chieko se scul din pat. Ateapt, Naeko, n-ai haine groase la tine. i-i aduse repede lui Naeko paltonul ei cel mai bun de catifea, o umbrel i galoi. i le druiesc. Te rog s mai vii, Naeko. Naeko ddu din cap. Chieko rmase mult vreme cu minile pe zbrelele de lemn privind n urma lui Naeko. Dar Naeko nu ntoarse capul. Civa fulgi mici de zpad czur i se topir pe fruntea i n prul lui Chieko. Oraul nu se trezise nc din somnul su adnc.

CUPRINSUL
Capitolul ntli C a p i t o l u l al d o i l e a FLORI D E PRIMVAR 5

C a p i t o l u l al t r e i l e a

LA MNSTIREA DE MAICI CU Z B R E L E LA FERESTRE 28 - ESTORIILE 54 LEMN D E CEDRU DIN M U N T E L E D E MIAZ NOAPTE 83 SRBTOAREA GION 109 CULORI D E TOAMN 137 V E R D E L E PINILOR 162 SURORI IN TOAMN TRZIE 194 FLORI D E IARN 214

C a p i t o l u l al p a t r u l e a -

Capitolul Capitolul Capitolul Capitolul

ai al al al

cincilea aselea apteleaoptulea -

Capitolul alnoulea

239

ntreprinderea Poligrafic Informaia" Bucureti str. Brezoianu nr. 2325 Coli t i p a r : 7,5