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Biografia de Santo Agostinho

Religioso e telogo cristo. Doutor da Igreja sistematizou a doutrina crist com enfoque neoplatnico. "O ltimo dos antigos" e o "primeiro dos modernos", santo Agostinho foi o primeiro filsofo a refletir sobre o sentido da histria, mas tornou-se acima de tudo o arquiteto do projeto intelectual da Igreja Catlica. Aurlio Agostinho, em latim Aurelius Augustinus, nasceu em Tagaste, atualmente Suk Ahras, na Arglia, em 13 de novembro de 354, filho de Patrcio, homem pago e de posses, que no final da vida se converteu, e da crist Mnica, mais tarde canonizada. Agostinho estudou retrica em Cartago, onde aos 17 anos passou a viver com uma concubina, da qual teve um filho, Adeodato. A leitura do Hortensius, de Ccero, despertou-o para a filosofia. Aderiu, nessa poca, ao maniquesmo, doutrina de que logo se afastou. Em 384 comeou a ensinar retrica em Milo, onde conheceu santo Ambrsio, bispo da cidade. Cada vez mais interessado pelo cristianismo, Agostinho viveu longo conflito interior, voltou-se para o estudo dos filsofos neoplatnicos, renunciou aos prazeres fsicos e em 387 foi batizado por santo Ambrsio, junto com o filho Adeodato. Tomado pelo ideal da ascese, decidiu fundar um mosteiro em Tagasta, onde nascera. Nessa poca perdeu a me e, pouco depois, o filho. Ordenado padre em Hipona (391), pequeno porto do Mediterrneo, tambm na atual Arglia, em 395 tornou-se bispo-coadjutor de Hipona, passando a titular com a morte do bispo diocesano Valrio. No tardou para que fundasse uma comunidade asctica nas dependncias da catedral. Em sua vida e em sua obra, santo Agostinho testemunha acontecimentos decisivos da histria universal, com o fim do Imprio Romano e da antiguidade clssica. O poderoso estado que durante meio milnio dominara a Europa estava a esfacelar-se em lutas internas e sob o ataque dos brbaros. Em 410 santo Agostinho viu a invaso de Roma pelos visigodos e, pouco antes de morrer, presenciou o cerco de Hipona pelo rei dos vndalos, Genserico. Nesse clima, em que os cismas e as heresias eram das poucas coisas a prosperar, ele estudou, ensinou e escreveu suas obras. Pensamento. As obras mais importantes de santo Agostinho so De Trinitate (Da Trindade), sistematizao da teologia e filosofia crists, divulgada de 400 a 416 em 15 volumes; De civitate Dei (Da cidade de Deus), divulgada de 413 a 426, em que so discutidas as questes do bem e do mal, da vida espiritual e material, e a teologia da histria; Confessiones (Confisses), sua autobiografia, divulgada por volta de 400; e muitos trabalhos de polmica (contra as heresias de seu tempo), de catequese e de uso didtico, alm dos sermes e cartas, em que interpreta minuciosamente passagens das Escrituras. No pensamento de santo Agostinho, o ponto de partida a defesa dos dogmas (pontos de f indiscutveis) do cristianismo, principalmente na luta contra os pagos, com as armas intelectuais disponveis que provm da filosofia helenstico-romana, em especial dos

neoplatnicos como Plotino. Para pregar o novo Evangelho, indispensvel conhecer a fundo as Escrituras, que s podem ser bem interpretadas atravs da f, pois apenas esta sabe ver ali a revelao de verdades divinas. Compreender para crer e crer para compreender, tal a regra a seguir. Baseado em Plotino, santo Agostinho acha que o homem uma alma que faz uso de um corpo. At naquele conhecimento que se adquire pelos sentidos, a alma se mantm em atividade e ultrapassa o corpo. Os sentidos s mostram o imediato e particular, enquanto a alma chega ao universal e ao que de pura compreenso, como os enunciados matemticos. Mas se no atravs dos sentidos, por qual via a alma consegue alcanar as verdades eternas? Ser atravs do sujeito particular e contingente, ou seja, o homem que muda, adoece e morre? Tudo indica que, se o homem mutvel, destrutvel, capaz de atingir verdades eternas, sua razo deve ter algo que vai alm dela mesma, no se origina no homem nem no mundo externo, mas em Deus. Portanto, Deus faz parte do pensamento e o supera o tempo todo. Desse modo s pode ser achado e conhecido no fundo de cada um, no percurso que se faz de fora para dentro e das coisas inferiores para as coisas superiores. Ele no pode ser dito ou definido: o que , em todos os tempos e em qualquer lugar ( clara, nessa concepo, a influncia de Plato, que santo Agostinho assume em vrios pontos de sua obra). Outra contribuio decisiva sua doutrina sobre a Santssima Trindade. Para Agostinho a unidade das trs pessoas perfeita: no se podem separar, nem uma se subordina outra, como defenderam Orgenes e Tertuliano, mas a natureza divina seria anterior ao aparecimento das trs pessoas; estas se apresentam como os trs modos de se revelar o mistrio de Deus. A alma, para santo Agostinho, se confunde com o pensamento, e sua expresso, sua manifestao o conhecimento: por meio deste a alma -- ou o pensamento -se ama a si mesma. Assim, o homem recompe nele prprio o mistrio da Trindade e se v feito imagem e semelhana de Deus: se ele ama e se conhece dessa maneira, ele conhece e ama a Deus, conseqentemente mais interior ao ser humano do que este mesmo. O famoso cogito de Descartes ("Penso, logo existo"), em que a evidncia do eu resiste a toda dvida, genialmente antecipado por santo Agostinho em seu "Se me engano, sou; quem no no pode enganar-se". Ele valoriza, pois, a pessoa humana individual at quando erra (o que, neste aspecto, no a torna diferente da que acerta). Talvez por isso d o mesmo peso parte humana e parte divina no que diz respeito encarnao do Cristo. A salvao do homem, na teologia agostiniana, algo completamente imerecido e que depende to s da graa de Deus; graa que, no entanto, se manifesta aos homens por meio dos sacramentos da igreja visvel, catlica. Importantes para a salvao, esses sacramentos compreendem todos os smbolos sagrados, como o exorcismo e o incenso, embora a eucaristia e o batismo sejam os principais para ele. Da mesma forma que concebe a natureza divina, santo Agostinho concebe a criao, idia pouco tratada pelos gregos e caracterstica dos cristos. As coisas se originaram em Deus, que a partir do nada as criou. Pois o que muda e se move, o que relativo e passa ou desaparece requer o imutvel e o absoluto, essncia do prprio Deus, que criou as coisas segundo modelos eternos como ele mesmo. Assim, o que o platonismo chamava de lugar

do cu passa a ser, no pensamento agostiniano, a presena de Deus. Tudo o que existe no mundo foi criado ao mesmo tempo, em estado de germe e de semente. Como estes existem desde o incio, a histria do mundo evolui continuamente, mas nada de novo se cria. Entre os seres da criao existe uma hierarquia, em que o homem ocupa o segundo lugar, depois dos anjos. Santo Agostinho afirma-se incapaz de solucionar a questo da origem da alma e, embora to influenciado por Plato, no acha a matria por si mesma condenvel, assim como no encara como castigo a unio da alma com o corpo. No seria este, como se disse tanto, a priso da alma: o que faz do homem prisioneiro da matria o pecado, do qual deve libertar-se pela vida moral, pelas virtudes crists. O pecado leva o corpo a dominar a alma; a religio, porm, o contrrio do pecado, a dominao do corpo pela alma, que se orienta livremente para Deus, assistida pela graa. Uma das mais belas concepes de santo Agostinho a da cidade de Deus. Amando-se uns aos outros no amor a Deus, os cristos, embora vivam nas cidades temporais, constituem os habitantes da eterna cidade de Deus. Na aparncia, ela se confunde com as outras, como o povo cristo com os outros povos, mas o sentido da histria e sua razo de ser a construo da cidade de Deus, em toda parte e todo tempo. A obra de santo Agostinho, em si mesma imensa, de extraordinria riqueza, antecipa, alm disso, o cartesianismo e a filosofia da existncia; funda a filosofia da histria e domina todo o pensamento ocidental at o sculo XIII, quando d lugar ao tomismo e influncia aristotlica. Voltando cena com os telogos protestantes (Lutero e, sobretudo, Calvino), hoje um dos alicerces da teologia dialtica. Santo Agostinho morreu em Hipona, em 28 de agosto de 430. E nessa data, 28 de agosto, festejado como doutor da igreja.