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steraprehis:pnica

Fernando Snchez-Martnez y Jos Luis Alvarado


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Recolec:ci9ny oo~rvacin

de fruta;

ysernillas, fundas rnortuorias, acarreo de agua~\ ollas p::rra hervir alimentos, ronstrti'traones acut:icx:Is,
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de graneros o viviendas, son algunos de los curosos usos que se deducen de los objetos de cestero enrontrados en sitiosarqueolgic::a; .
y

cuevas. Estos. allmgos y las h

crnioos de los misioneros son las nlcas fuentes que rios dan
nformocn sobre
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r desarrollo y la

utilidad de este ofic!Ovegetal.

El quees ofo tk A4ar <Z5tIJ5 tk cu:itJS me7l"apara LYrnkrfos

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poro a poro. pn-ro

hiende las caas J despus de partidas entretjelas; de ellas hace los cestos, tejindolas

muy bien, echndoles un borde u milla alrededor de la boca. Unos hacen redondos y largos, y otros anchos y angostos,

y otros que tienen asiento por Pie y tapadera.


FRAy BERt'lARDINO DE SAHAGN

a cestera es, sin duda, una de las artes ms antiguas que el hombre ha practicado con objeto de aprovechar la materia vegetal, generalmente tallos o ramas, para entretejerla y elaborar artefactos tiles en su vida cotidiana. En la poca prehispnica, las cestas desarrollaron una funcin importante en la vida de las culturas, ya que desde que el hombre se dedic a la caza y a la recoleccin de alimento, requiri de un contenedor. En un principio la cestera fue muy simple, pero despus se desarrollaron diferentes patrones y la alternancia de material rgido y flexible ampli el campo de diseo y promovi diferentes tcnicas para manufacturar no slo cestas, sino esteras o petates, cajas, petacas, asientos, cunas e incluso prendas como vestidos y calzado, o trampas y elementos tiles para la proteccin y construccin de viviendas. La cestera generalmente es perecedera, dado el carcter orgnico de sus materiales. Por tanto, para lograr un conocimiento fiel de lo que es la cestera prehispnica es necesario recurrir a dos fuentes de informacin esenciales: el registro arqueolgico y las crnicas histricas. Debido a que los materiales orgnicos con los que se elabora la cestera no se conservan, es difcil hallar vestigios arqueolgicos. No obstante, cuando las condiciones en las que se hallan estos materiales se mantienen estables, las posibilidades de conservacin son mayores. Los ambientes extremadamente secos o hmedos retardan la pudricin y desintegracin de la cestera, debido a la exclusin de humedad intermitente, oxgeno, bacterias o la combinacin de dichos agentes de destruccin. Algunas veces ciertos especmenes carbonizados o incinerados estn a salvo de pudrirse y se conservan por largos periodo , si no hay variaciones o disturbio en el sitio donde e encuentran. Las condiciones ideales para la co servaci de la :E:2 s '

luz, sequedad ambiental. temperar table y ausencia de microorgscisr: mencionar alguna .

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La cestera puede encone rse frecuencia en cuevas ecas y an o::: sos, aunque tambin hay vesrigi : eL'

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zados en sitios abiertos o bien:' 0:= _.::::.e::: impresiones sobre cermica o : sos de alguna construccin ar en_
CESTERA ARQUEOLGICr>.

El Mxico antiguo estaba habita '0 ~ -:: _' ~ pos humanos muy emejantes e;::::;: ::: -:. . vivan de la recoleccin, la caza :- ::-.~ Las diferencias entre ellos co eazz: -= _ gestarse hace 7 000 ao aproxiz; c......~~ cuando se domestic el maz. Esta rea se designa artcic:iz.==:::::= tir de las fronteras polticas de zrees Hubo en dicho territorio culturales que comprendan, :. s Aridoamrica, que abarcaba .;'S= pennsula de Baja Calirornia; O~ '~:::.=ea, el noroeste y Iesoamr ' .2. -=--.:. :=:ridional de Mxico. T0d2s:"6..:.:..:::: =torio mexicano, las do prc.erzs _ buena parte de E rudo- L~' s, que la ltima e extenda . -".2. ~ _.

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es Centroamrica. De acuerdo con divers queolgicos el hombre y' eszaoz -;::=--...:~-= en nuestro terrirorio ha e j; vestigios de aquella sos, debido a la accin ce, ;ie=-;:: ~
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Pendiente. 300 a. C. Palma tejida. Cueva del Gallo, MOTelos.INAH

ellos, adems de que nmero de excavaciones a: ~. En Amrica la mayor ?,2.:::= ce ta c ._=. ra arqueolgica proviea las regiones ridas y _emii::c....:: de
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Pginas

36Y 37: depetate.

Fragmento 250 a.C.

xico, adems de abrig s '. ""--':"'-11>" de 1 evada. Oregon. L:a::, .--=: vo Mxico. Colorado,

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Palma tejida. Cueva de la Chagera, J/orelos.

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Peuacau: 250. a.C. Palma tejida y sujeta con hilos. Cueva de la Chagera, Morelos. INAH.

rante un siglo han permitido dividir la historia prehispnica de sus habitantes en siete fases: tres periodos" cesteros" y cuatro "pueblo". Las sociedades de las tres primeras etapas se caracterizaron por producir fina y bella cestera en lugar de cermica. Este periodo de cesteros abarca del ao 100 a.e. hasta el 700 d.e. La mayor parte de estos trabajos fueron realizados con la tcnica de enrollado en espiral. Entre los objetos recuperados en los sitios arqueolgicos de esta rea se encuentran bandejas circulares y planas, grandes cestos cnicos, pequeos cestos hondos, o con bocas estrechas, usados para la conservacin de semillas, adems de fundas mortuorias. De particular inters son los cestos-cntaro para el acarreo y conservacin del agua. Sus tejidos son de notable finura y precisin, de manera que algunos retienen el liquido por la calidad misma de su tejido. Otros tipos de cestos servan como ollas para cocinar y hervir alimentos. Los lquidos contenidos en ellos se calentaban echndoles piedras candentes que se vaciaban del fuego al cesto y se iban cambiando a medida que las piedras se enfriaban. En Mxico los californianos del centro y del sur son considerados maestros en la elaboracin de cestera. Ellos han realizado finos trabajos en piezas de fibras delgadas adornadas con cuentas y plumas de diversas aves. Los hallazgos arqueolgicos han mostrado que la cestera recuperada por debajo del paralelo 28, en la Pennsula de Baja California, es enrollada. Similar, pero tecnolgicamente distinta, es la cestera enrollada elaborada por los yuma, al norte del paralelo

los seris y los bajacalifornianos

elaboraban

cestas de diferentes tamaos con tejidos muy cerrados. Las pequeas servan para tomar agua, las planas para comer y las grandes para la recoleccin y conservacin. En otros estados de la Repblica destacan, por su antigedad, los restos de cestera recuperados en las cuevas de acampo y de Romero en Tamaulipas, cuya antigedad data del 7000 a.e. al 400 a.e. y est representada por esteras y cestos elaborados con tcnica de enrollado en espiral y trenzada. En la cueva de Coxcatln, en Tehuacn, Puebla, se encontr cestera con tcnica de enrollado y de torsin, con una antigedad que va del ao 6500 a.e. al 460 d.e. En Oaxaca, en la cueva de Guila Naquitz, pudo recuperarse un fragmento de cestera enrollada del 6910 a.e. 6670 a.e. aproximadamente. En el estado de Morelos, en las cuevas del Gallo y de la Chagera se registr una gran cantidad de artefactos de cestera realizados entre 1280 a.e. y 220 d.C, all se aprecian las tcnicas de enrollado, torsin y entrecruzada. De edades ms tardas, que van del 400 d.e. al periodo de posconquista, se tienen restos de cestera con tcnica de enrollado en Chihuahua, Coahuila, Sinaloa, Durango, Guanajuato, Michoacn y la cuenca de Mxico. En los sitios mencionados tambin aparece una gran cantidad de cordelera, que aunque en ocasiones se considera diferente de la cestera, tiene los mismos principios tcnicos; pueden apreciarse cuerdas torcidas, trenzadas, o bien tejidas a manera de red o bolsas. Otra modalidad de cestera es la que se aplica a cierto tipo de construcciones acuticas que servan para desviar las corrientes de los ros o para atrapar peces. Tambin dentro de las viviendas se utilizaba la cestera para hacer divisiones de los espacios. Consistan en entramados de partes pasivas y activas. En las primeras generalmente e utilizan troncos gruesos y, sobre ellos, se

Bolsa. 250 a. C. Palma tejida triaxialmente. Cueva de la Chagera, Morelos. INAH.

19S seris pe la costa de Sonora. Se ha mostrado que los seris nunca realizaron las cestas como utensilios para la cocina, y que cada mujer, pasada la pubertad, haca la cesta que utilizara en la recoleccin. en tanto que los hombres nunca -r"':: .araron una cesta, adems de que ~....:_~::: .~- _~a:L Po- el contrario
30, Y por

EL DIOS DE LA CESTERA PREHISPNICA


l. Este dios Nappatecutli era el dios de los que hacen esteras de juncias. y es uno de los que llmnan tlaloques; dicen que ste es el que invent el arte de hacer esteras. y por eso lo adoran por dios los de este oficio, que hacen esteras y

teja con bejuco o carrizo (parte activa); posteriormente la estructura se recubra con arcilla. Este tipo de construccin an se emplea en la construccin de graneros y en paredes de casas habitacin. En Chihuahua, en casas situadas en los acantilados de la sierra, se encontraron graneros construidos con tcnica de enrollado. Se utiliz paja para el cuerpo del granero y posteriormente se recubri con lodo. Estos graneros se remontan al ao 1350 de nuestra era.
FUENTES HISTRICAS

nate (tanatli) y tompeate itompiatl), otros canastos pequeos que servan para guardar diversas cosas; cajas (petlanali) de forma cuadrada, con tapa y elaboradas con otate y carrizo y cajas de petate (petlacali) tiles para guardar o transportar mercanca; calzado (cactli o ixcacles). Las sandalias elaboradas con fibras vegetales, en las que generalmente se utilizaba maguey, yuca o palma, tienen como punto de partida los cordeles que se enrollan en espiral para formar la base de la sandalia, la cual puede llevar o no talonera. Las cintas superiores pueden ser de un cordel de uno o dos cabos, o de cordel torcido y trenzado; redes Icocbimatlatl) utilizadas para dormir a manera de hamacas; abanicos (ecacehuaztli). Los ms sencillos eran fabricados con tule. Entre las clases privilegiadas se elaboraban con plumas de colores; mecapal tmecapalli), artefacto empleado por el tameme o cargador; cunas. En los llamados Mapas Tlotzin y Quinatzin, hechos en el siglo XVI, se dibujan cunas formadas por dos aros elpticos de vara flexible unidos y fijados por uno de sus lados como dos hojas de.un libro entreabierto, con un tejido elstico elaborado a partir de cuerdas de jonoteEsta cuna se cargaba con un mecapal. Con respecto a ciertos materiales vale la pena citar las descripciones de algunos de los cronistas, Sahagn escribe: "El que es oficial en hacer esteras tiene muchas juncias, u hojas de palma, de que hace los petates, y para hacerlos primero extiende los juncos en algn lugar llano para asolearlos, y escoge los mejores, y pnelos en concierto; y de los petates que vende unos son lisos, pintados, y otros. son de hojas de palma; de stas tambin se hacen unos cestos que se llaman otlatompiatli, que son como espuertas,

que llmnan petates,

hacen asentaderas que llmnan icpales, y hacen

caizos de juncias que llmnan tolcuextli; decan

que por la virtud de este dios nacan y se criaban

Otra fuente esencial para el estudio de la cestera prehispnica son los cdices y las crnicas de los frailes que llegaron a Mxico en el siglo XVI. En relacin con los cdices, vale la pena subrayar su importancia en la descripcin que fray Bernardino de Sahagn hace al respecto: "y todas las antiguallas suyas y libros que tenan de ellas estaban pintados con figuras e imgenes de tal manera que saban y tenan memorias de las cosas que sus antepasados haban hecho y dejado en sus anales por ms de mil aos atrs, antes de que vinieran los espaoles a esta tierra", Desafortunadamente mucha de la informacin que apareca en los cdices se perdi, ya que la mayora fueron destruidos. Sin embargo, en los cdices que todava se conservan, podemos apreciar el uso de los siguientes elementos: petates o esteras (petatl), tejidos con palma o tule y que se utilizaban como alfombra, tapiz de pared y para formar asientos; asiento ttollicpallii, de forma prismtica, elaborado con madera y cubierto con un petate; silla con respaldo itepotzoicpalli). Un prisma rectangular en la base, con respaldo, ambos de petate; chiquihuite (chiquibuitl) , cesto cilndrico, con o sin - tapa, elaborado con tiras de carrizo que dan gran resistencia a su estructura. Se utiliz sobre todo como tortillero; ta-

las juncias y juncos, y caas con que ellos hacen su oficio; 2.y porque tenan que este dios produca tcnnbin las lluvias. hacanle fiesta donde le y adoraban que

reverenciaban y le demandaban

diese las cosas que suele dar, que es agua, etctera. Fray Bernardino de Sahagn
HIsToRIA GENERAL DE

juncias,

LAS COSAS

DE LA NUEVA

EsPAA

"Vende tambin unas esteras de juncias gruesas y largas, unos de estos petates son bastos y ruines, y otros lindos y escogidos entre los dems; de los petates unos son largos y anchos, y otros cuadrados, y otros largos y angostos, otros pintados. El que no es buen oficial de esto,
Mecate. 500 a. C.-400 d.C. Cabos de agave torcidos en "s". Cueva de la Candelaria, Coahula. INAH.

son hechos de diversas maneras, unos tienen divisiones como escritorios, y otros que tienen las orillas almenadas, y otros prolongados, y otros que hace para poner en ellos tortillas, unos de los cuales son bastos, y otros bien hechos, vende tambin cestos grandes de caas gruesas, y unos cestillos llanos, unos de stos son mal tejidos, flojos, gordazos, al fin, mal hechos". A pesar de que las fuentes histricas y arqueolgicas nos brindan poca informacin, s nos dan una idea de la gran utilidad que tuvieron los trabajos de cestera empleados en pocas pasadas y, aunque en los tiempos modernos se emplea toda una gama de materiales para elaborar cestas o cajas, la cestera realizada con fibras vegetales y tcnicas tradicionales no ha perdido su utilidad y belleza. Una forma de ampliar nuestro conocimiento sobre la historia del desarrollo de la cestera, ser estudiar el material manufacturado con fibras vegetales que sea recuperado en sitios arqueolgicos. En nuestro pas hay mucho que investigar todava y, a pesar de que se han localizado lugares que ofrecen buenas posibilidades de estudio, desafortunadamente han sufrido la accin sistemtica de saqueadores que, en su afn de buscar tesoros, han destruido evidencias sobre las actividades cotidianas de nuestros antepasados. Sin embargo, habr que continuar con las investigaciones relativas al anlisis de materiales como la cestera prehispnica, al tiempo que se hace indispensable brindar la informacin necesaria para que el pblico, en general, tome conciencia del valor de los sitios arqueolgicos y de lo importante que es proteger nuestro patrimonio cultural.
FERNANDO SANCHEZ MARrNEz y JOS LUIS ALVARADO son

vende esteras hechas de juncias ruines y daadas". Fray Bartolom de las Casas describe algunos de los usos que tenan las esteras o petates: "las podan poner por las paredes en las casas de los seores de Castilla por paos de pared, aun los veranos, porque son muy frescas, y destas muchas son pintadas, poniendo muchas palmas dellas de colores, entretejidas". Francisco Javier Clavijero, en su Historia antigua de Mxico, aborda el mismo tema de la siguiente manera: "su cama se reduca a una o dos esteras de enea; los ricos aadan esteras de fina palma y lienzos de algodn ms o menos curiosos, y los seores telas entretejidas de pluma [' .. J no usaban mesas; coman en esteras que tendan sobre la tierra [ ... J sus asientos eran unos taburetes bajos de madera,enea o palma, o de cierta especie de caas, a los cuales llamaban icpalli, palabra que los espaoles alteraron en equipal". Con referencia a los 'cestos o canastos, Sahagn menciona: "El que trata en los cestos que se llaman chicuites, primero y antes que los haga, echa las caas en el . agua para que se remojen y humedezcan, y des pues las quiebra, y as, quebradas, pnelas en orden para hacer de ellas cestos, a los cuales echa un cordoncillo de nequen y una caa partida por medio, alrededor, en el hondn por fuera. Los cestos que vende

Pgina siguiente Red. 300 a.C. Cuerdas de corteza. Cueva del Gallo, Morelos. INAH.

Pgina 40: Cesta. 500 a. C.-400 d. C. Sotol cosido en espiral. Cueva de la Candelaria, Coahuila. INAH.

Pgina 41abajo:

Izcacle. 250 a.C.


Cabos de agave torcidos en "s" y enrollados. Cueva de la Chagera, Morelos. INAH.

Pgina 41 abajo: Cesta. 500a. C.-400d. C. Palmilla cosida en

. bilogos e investigadores botnica, Acadmico e Historia. Sub direccin en el Instituto

del Laboratorio de Laboratorios

de Paleoy Apoyo

espiral. Cueva de la Candelaria, Coahula. JNAH.

Nacional de Antropologa