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SESIN 8: El problema de la verdad TXTO: Introduccin al anlisis filosfico AUTOR: John Hospers VERDAD Una caracterstica de toda proposicin

de la que se diga que la sabemos es que ha de ser verdadera; no es lo mismo saber la proposicin p que saber que la proposicin p es verdadera? Si no es verdadera, no se puede decir que la sabemos. De aqu que la verdad est implicada en el conocimiento. Y as llegamos a la cuestin de qu es la verdad. O con ms precisin, qu es que una proposicin sea verdadera? (Una proposicin puede ser verdadera sin que se sepa que lo es; pero no se puede saber que es verdadera si no lo es.) No obstante, para nosotros, como estudiosos de la filosofa, resulta imperativo considerar esta cuestin. Gran parle ce la filosofa consiste en hacer explcito lo implcito. Toda la vida hemos usado las palabras gato y perro, aunque no podamos dar una definicin verbal de ninguno de estos trminos; as, hemos podido usar la palabra verdad toda la vida sin ser capaces de dar una definicin de ella. Pero verdad, al revs que gato y perro es un trmino general de gran inters para la filosofa. La palabra verdad se usa en muchos sentidos. Es una esmeralda verdadera, puede significar lo mismo que es una esmeralda genuina, no una imitacin. O podemos usar la palabra como un intensivo, para aadir nfasis a nuestra afirmacin. Es un amigo verdadero slo significa que es realmente amigo. Pero aqu nos ocupamos slo del sentido en el cual verdadero es una propiedad (caracterstica) de las proposiciones. Qu es, entonces, una proposicin verdadera? En qu se diferencia una proposicin verdadera de una falsa? Somos capaces de hacer esa distincin mil veces al da, pero, sabemos expresar esa distincin mediante palabras? Introduzcamos primero el concepto de estado de cosas. En el mundo hay numerosos estados de cosas. Por ejemplo, si la nieve hubiese cubierto todo el estado de Nueva Inglaterra el pasado enero, eso sera un estado de cosas; si su gato de usted es negro, eso es otro estado de cosas; si usted tiene cinco hermanos y seis hermanas, eso es otro estado de cosas ms. Estos estados de cosas se dan o existen en el mundo aunque nadie d cuenta en el lenguaje de su existencia. Su existencia es independiente del lenguaje, pero podemos describirlos por medio del lenguaje. Parecera que ahora podemos definir fcilmente el trmino verdad. Una proposicin verdadera describe un estado de cosas que ocurre; o, en el caso de una proposicin sobre el pasado, un estado de cosas que ocurri; o, en el caso del futuro, que ocurrir. Si hay cinco sillas en esta habitacin da cuenta de un estado de cosas que existe realmente esto es, si el estado de cosas es que hay cinco sillas realmente en esta habitacin, entonces la proposicin es verdadera; de otro modo, no lo sera. Por el contraro, una proposicin falsa da cuenta de un estado de cosas que no ocurre (o no ocurri, en el caso del pasado, o no ocurrir, en el caso del futuro). Mido ocho metros de altura es una proposicin falsa, porque si la afirmo estoy afirmando la existencia de un estado de cosas que no existe realmente. Una proposicin verdadera describe un estado de cosas que es real esto es, que existe realmente y una proposicin falsa da cuenta de un estado de cosas que no existe (o no existi, etc.). Describe un estado de cosas posible pero que no es real. Cuando se usa una oracin para dar cuenta de un estado de cosas, y el estado de cosas pata dar cuenta del cual se us la oracin es real, entonces, la proposicin expresada por la oracin es verdadera, y, podramos aadir, cualquier otra oracin que se use para expresar el mismo estado de cosas tambin expresar una proposicin verdadera. La verdad como correspondencia. Detengmonos a considerar algunas teoras tradicionales sobre la naturaleza de la verdad. La ms popular de stas consiste en decir que la verdad es correspondencia. Una proposicin es verdadera si corresponde a un hecho; por ejemplo, si es un hecho que usted posee un leopardo domesticado, y si dice que posee un leopardo domesticado,

su enunciado es Verdadero porque se corresponde con el hecho. La verdad es correspondencia con el hecho. Pero, qu es un hecho? 1) La palabra hecho se usa a veces para significar lo mismo que proposicin verdadera: as, decimos es un hecho que yo fui la semana pasada, esto es, que la oracin "yo fui la semana pasada" expresa una proposicin verdadera. Pero esta definicin de hecho no ser aqu de utilidad: Una proposicin es verdadera si corresponde a una proposicin verdadera. Esto no nos hace avanzar ni un solo paso. 2) Pero tambin se usa la palabra hecho para significar lo mismo que estado de cosas real refirindose al estado de cosas, y no a la proposicin. Pero si usamos la palabra hecho de esta forma, entonces volvemos a la definicin que dimos arriba: Una proposicin es verdadera si describe un estado de cosas que es real, esto es, un hecho. Esto puede ser inobjetable, pero slo repite lo que ya hemos dicho. ()
La palabra correspondencia! sugiere que, cuando hacemos un juicio verdadero, tenemos una especie de pintura de lo real en nuestras mentes, y que el juicio es verdadero porque esta pintura es igual que la realidad que representa. Pero nuestros juicios no son iguales que las cosas fsicas a las que se refieren. Las imgenes que usamos al juzgar pueden ciertamente copiar o parecerse a las cosas fsicas en ciertos aspectos, pero podemos hacer un juicio sin usar de ninguna imaginera, sino palabras, y las palabras no son similares en lo ms mnimo a las cosas que representan. No debemos entender correspondencia en el sentido de copia o siquiera de parecido.

La verdad como coherencia. A veces el punto de vista de la correspondencia de la verdad es negado y sustituido por la tesis de que la verdad consiste en la coherencia. De acuerdo con esta tesis, no es la correspondencia de las proposiciones con los hechos lo que constituye la verdad, sino ms bien la coherencia de las proposiciones entre s. La coherencia es una relacin entre las proposiciones, no una relacin entre una proposicin y otra cosa (un estado de cosas) que no sea una proposicin. Pero qu clase de relacin entre las proposiciones es la coherencia? Es coherente un grupo de proposiciones cuando stas son consistentes entre s? No, pues esta relacin es demasiado dbil: las proposiciones dos ms dos es igual a cuatro, Csar cruz el Rubicn y los visones son animales peludos son consistentes entre s: esto es, ninguna de ellas contradice a ninguna de las otras. Pero un grupo de proposiciones no es coherente a menos que cada una sustente a las dems, que sean mutuamente sustentantes. . La verdad como lo que funciona. An hay otra definicin propuesta de verdad: que verdad es lo que funciona, y una proposicin verdadera es una que funciona. Aqu, sin embargo, hemos de poner mucha atencin al significado de la palabra funciona. Se est, tambin, usando fuera de su contexto habitual. Qu quiere decir que una proposicin (o, como se dira ms habitualmente en este contexto, una creencia) funciona? Todos sabemos lo que significa que se diga que un coche funciona: primero no arranca, luego usted le hace una reparacin, y funciona, esto es, marcha de nuevo, incluso aqu, es hecha verdadera su creencia de que la llave de contacto estaba estropeada por el hecho de que cuando le hizo cierta reparacin, funcion el coche? No: usted poda haber hecho una cosa, A, que sin saberlo usted causase otra, B, y B hiciese funcionar el coche de nuevo, aunque usted pensara que era A. Su creencia en A no fue hecha verdadera por el hecho de que el coche funcionase a continuacin. As, pues, incluso aqu, es falso decir que la creencia verdadera es la que funciona. El hecho es que la palabra funcionar tiene un significado slo en un contexto limitado; el de las cosas que funcionan, esto es, funcionan de cierta forma que consideramos normal o satisfactoria con respecto a ciertas metas u objetivos cuya enunciacin pone en claro qu entendemos por funcionar en el contexto dado. Pero, qu significa que funciona una creencia? Supongamos que yo creo que hay organismos vivientes en Marte. En qu sentido funciona esta creencia, o, que para el caso es lo mismo, deja de funcionar? Si yo voy a Marte y me encuentro all organismos vivientes, entonces ciertamente mi creencia ha resultado ser verdadera; pero lo que la hizo verdadera fue que la proposicin describa un estado de cosas real. S esto es todo lo que significa funciona, entonces hemos vuelto a nuestra definicin original. Pero si se entiende por funcionar alguna otra cosa, qu es, y de qu manera consiste la verdad de una creencia en que funcione? Incluso si mis creencias verdaderas funcionan en algn sentido, no es porque primero

son verdaderas? Es posible, por supuesto, que la palabra funciona en la oracin la verdad es lo que funciona pueda recibir una interpretacin ms amplia, de modo que la teora devenga ms plausible. Pero incluso si se hace esto, no parece prometedor ampliar la palabra funciona, que est definida en un contexto por completo diferente, para que tenga un papel en este muy distinto contexto, donde funcionarn mucho mejor otras palabras.
Verdad y creencia. Es por completo patente que estas dos proposiciones tienen significados distintos; 1. p es verdadera. 2. Yo creo (o pienso) que p es verdadera. Una persona puede creer que una proposicin es verdadera aunque no lo sea, y una proposicin puede ser verdadera aunque esa persona ni ninguna otra lo crea. La Tierra es plana fue creda verdadera universalmente en otros tiempos, aunque es falsa. La verdad o falsedad de las proposiciones no est influida por nuestras creencias sobre ellas. Para ser verdaderas, nuestras creencias deben estar de acuerdo con los hechos de la realidad; los hechos de la realidad no se acomodan a nuestras creencias. Estos puntos pueden parecer obvios, pero la gente a veces dice cosas que demuestran que los confunden o los han olvidado: 1. Una proposicin es falsa mientras no se pruebe que es verdadera y una proposicin es verdadera hasta que no se pruebe que es falsa revelan errores igualmente evidentes. Puede ser que algunas personas no crean una proposicin hasta que no se ha probado que es verdadera, y a veces ni siquiera entonces; y que otras crean una proposicin hasta que no se ha probado que sea falsa (o incluso entonces), Pero el grado de la creencia de uno en ella no tiene nada que ver con su verdad. Una persona que dice es falso hasta que no se haya probado su verdad, puede querer decir con ello (y lo dice de una forma muy equvoca) creer que es falso hasta que no se haya probado su verdad. 2. Durante una discusin, cuando es atacada una postura, a veces se oye: Bueno, al menos por lo que a m respecta es verdadera. Pero, qu demonios significa esto? Cuando lo decimos, estamos diciendo que es verdadera, o que creemos que es verdadera? Lo ms verosmil es que sea lo ltimo; pero cuando decimos que es verdadera, hemos de recordar que nuestra creencia en que es verdadera es perfectamente compatible con que no lo sea, esto es, nuestra creencia puede ser falsa. Decir por lo que a m respecta, es verdadera es equvoco en extremo: suena como si estuvisemos diciendo ms que creemos (correera o equivocadamente) que es verdadera, que no slo creemos que es verdadera, sino que es verdadera. Pero si estamos diciendo que es verdadera, entonces qu es lo que aade por lo que a m respecta? Lo decimos para lavarnos las manos en caso de que el enunciado resultara no ser verdadero? Pero no podemos a un mismo tiempo comernos el pastel y guardrnoslo: no podemos declarar que es verdadero y, cuando se muestra que es falso, reclamar como defensa que dijimos que era verdadero slo por lo que a nosotros concerna. 3. La ms engaosa de todas las formulaciones de este tipo es: Para m es verdadero, puede que no lo sea para ti Qu quiere decir para m es verdadero? Quiz esto significa slo de acuerdo conmigo, es verdadero, esto es, creo que es verdadero. Pero esto, como hemos visto, es perfectamente compatible con que en realidad el enunciado sea falso. S todo lo que queremos decir es que creemos que es verdadero, por qu no decir eso solamente, en vez de dar lugar a la confusin diciendo para m es verdadero? Quiz la respuesta es que esta ltima formulacin suena a que es verdadero y nuestra creencia lo garantiza. Las discusiones terminan con frecuencia con que una de las partes dice bueno, para m eso es verdad, mientras la otra dice y para m no. Pero, qu significan estos enunciados? S simplemente significan que la primera persona lo cree y la segunda no, entonces esos enunciados slo repiten lo que ya saben ambos rivales. Y si significan algo ms, qu es ello? Este tipo de conclusin en una disputa deja por completo sin respuesta la pregunta es verdadero o no? Qu quiere decir para ti hay un Dios, para m no lo hay? O lo hay o no, y uno de los dos se equivoca. La misma proposicin no puede ser a la vez verdadera y no verdadera. En esta habitacin hay un gato o no; hay un Dios o no lo hay. Qu es para ti lo hay, para m no, excepto un modo engaoso y quiz deshonesto de decir de acuerdo contigo lo hay, de acuerdo conmigo no, esto es, t crees que lo hay, yo creo que no lo hay, dejando as abierta la cuestin de cul de esas creencias es verdadera? La verdad no es relativa al individuo, aunque haya verdades sobre individuos. Supongamos que Smith tiene un dolor de muelas y Jones no. Muestra esto que el enunciado tengo un dolor de muelas sea verdadero para Smith y no verdadero para Jones? De ninguna manera. Slo significa que la proposicin Smith tiene un dolor de muelas es verdadera, y la proposicin Jones tiene un dolor de muelas es falsa. Debemos recordar que la palabra yo se refiere a una persona diferente cada vez que la usa un hablante distinto; cuando Smith dice yo entiende Smith, y cuando Jones dice yo entiende Jones. Una vez esto claro, podemos ver que la oracin yo tengo un dolor de muelas expresa una proposicin diferente cuando la prefiere Smith que cuando la profiere Jones. Y dado que expresa dos proposiciones diferentes, no es de sorprender que una de esas proposiciones sea verdadera y otra falsa.

Las afirmaciones de creencia, por tanto, son diferentes de las aserciones de verdad. Si White dice p es verdadero y Black dice p no es verdadero, se estn contradiciendo, y uno de ellos debe estar equivocado (p no puede ser verdadero para t y no verdadero para m). Pero si White dice yo creo que p es verdadero y Black dice yo creo que p no es verdadero, sus enunciados no se contradicen entre s, y bien puede ser qu2 sean ambos verdaderos. Puede ser verdad que White crea p y tambin que Black no. El que p sea o no verdadero, por tanto, es una cuestin por completo diferente de si se creer o no que es verdadero. Casi tan equvoco como decir que una proposicin puede ser verdadera para una persona y falsa para otra es decir que una proposicin puede ser verdadera en un tiempo y lugar y falsa en otro. Sin embargo, no podemos decir que Chicago tiene ms de tres millones de habitantes es verdad hoy pero era falso hace cincuenta aos? No, si queremos ser precisos. La oracin Chicago tiene ms de tres millones de habitantes expresa una proposicin diferente pronunciada en 1875 que pronunciada en 1975. Para que quede del todo claro, las dos proposiciones habran de ser expresadas por oraciones diferentes: Chicago tena ms de tres millones de habitantes en 1875 (falsa) y Chicago tiene ms de tres millones de habitantes en la segunda mitad del siglo XX (verdadera). As como la palabra yo se refiere a un individuo distinto cuando la pronuncia Smith que cuando la pronuncia Jones, as las palabras como ste y ahora se refieren a aspectos de los tiempos y lugares en que son pronunciadas, y, en consecuencia, la misma oracin proferida en 1875 y en 1975 se refiere a diferentes estados de cosas, o expresa diferentes proposiciones. El error aqu est en la especificacin incompleta del significado: una vez especificado el significado, mediante la sustitucin de los pronombres por nombres, no queda lugar a equvocos. El ejemplo sobre Chicago se refera a dos pocas diferentes pero al mismo lugar. Por supuesto tambin ocurre lo inverso. Si digo mi abrecartas est aqu cuando estoy sentado en el escritorio donde se halla mi abrecartas, lo que digo es verdad, pero no si lo digo cuando estoy nadando en el mar. Pero la palabra culpable en esta situacin es aqu: aqu se refiere normalmente al lugar prximo a donde yo estoy, y, as, se refiere a distintos lugares prximos segn yo cambie de ubicacin. Esta dificultad se puede corregir de la misma manera que antes, sustituyendo la expresin que cambia de referencia (no de significado) cuando el hablante cambia de ubicacin; Mi abrecartas est (especificando el momento) en mi escritorio) es verdadera; mi abrecartas est en el mar es falsa. Una vez completamente especificado el significado de la oracin, ser patente que la verdad de la proposicin no es relativa al tiempo o al lugar, aunque pueda versar sobre un tiempo o lugar fio mismo que antes vimos que no es relativa al hablante, aunque pueda versar sobre un hablante). Si era verdadero que Csar fue asesinado en el 44 a. C., entonces era. es v ser siempre verdad que Csar fue asesinado en el 44 a. C.: no slo era verdadera en el 44 a. C.; es tan verdadera ahora como en cualquier otro momento. Una proposicin verdadera no deja de ser verdadera con el paso del tiempo; pero ha de ser especificado el momento en que ocurri o existi el estado de cosas, para que el enunciado sea completo- Cuando se hace esto, la verdad es independiente de los cambios de tiempo y lugar. Lo que es verdad siempre lo ser: si hubo personas quemadas por brujera en el siglo XV, siempre ser verdad que hubo personas quemadas por brujera en el siglo XV. Pero esto no ha de confundirse con la afirmacin de que un estado de cosas que existi en cierto momento debe existir en todos los tiempos, ni, por supuesto, en cualquier otro momento. El asesinato de Csar ocurri slo en un punto del espacio y el tiempo; y la cremacin de personas por brujera, aunque ocurri en diferentes momentos y lugares, no ocurri, sobre la base de la anterior explicacin, en todos los tiempos y lugares. Los estados de cosas vienen y van, pero las verdades son eternas.

Preguntas 1. El trmino verdad tiene muchos sentidos cul es el que se ha desarrollado en el texto? 2. Cul es el problema con el trmino correspondencia? 3. Cul es el problema con la teora de la verdad como coherencia? 4.La verdad es relativa a los individuos, pues cada quien tiene sus creencias Evale esa afirmacin a la luz del texto. Sugerencias Se podra reducir la lectura desde la parte: verdad y creencia. Asimismo, sugiero las siguientes preguntas: En qu consiste el concepto de estado de cosas? Qu es un hecho segn sostiene el autor del autor? Segn el ejemplo del seor White, por qu todos los testigos pueden ser vctima de un error en la identificacin?