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El conternplador se encuentra fue ra del paisaje, porque

sino la naturaleza no puede convert irse en paisa]e.


Gyorgy Luka cs
Hist oria y Concienc ia de Clases
Curiosa y sintornatico resulta el titulo del ultimo libro del actual Director del lnstituto de
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Investigaciones Soci ales de Frankfurt, Axel Honneth: Cosificacion (Verdinglichnng) . Curioso porque,
asi, a secas, el terrnino nos rernite directamente al viejo Gyorgy Luckacs y a su Historia y Conciencia
de Clases, a un texto que , supuestamente, habia sido superado 0, por 10 menos, refonnulado en la
segunda generaci6n de la Escuela de Frankfurt, sabre todo, par Jurgen Habermas y la introduccion de
la categoria de Col onizaci on. Sintornatico porque no s610 Honneth ha recurrido a la farno sa categoria
para tratar de reactualizar la critica social desde la contemporaneidad, sino que can anterioridad a el
2 ' . 3
Chri st oph Demmerling", en 1994, reintroduj o el terrnino cos ificacion a partir del analisis dellenguaje.
explicar entonces que Axel Honneth 10 vuelva a pensar en el debate contemporaneo sabre
patol ogfa social. Y a que se debe, ademas, la recurrencia con que el terrnino reaparece en teoricos
criticos pertenecientes a un hori zonte hist6rico di stante de la creaciori de la categoria lukacsiana?
A continuacion queremos, I) reconstruir los argumentos que fundaron el nacimiento de la categoria
cosificacion; luego 2) realizar una aproximaci6n a la absolutizacion y debilitamiento de la categoria de
la mana de Horkheirner-Adorno y Habermas; 3) dar cuenta de la reforrnulacion hecha del terrnino por
Demrnerling y Honneth; y, finalmente 4) sefialar los alcances y las limitaciones de esta reforrnulacion
propuesta par la cuarta generacion de la Escuela de Frankfurt.
1) LUKACS Y EL NACIMIENTO DE UNA NUEVA CATEGORiA
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Ma s aila de la infinidad de temas que expI orara el marxista ma s importante del siglo XX, sin duda
alguna, es la creaci6n de la categoria de cosificacion -dentro del legado rnarxi sta- 10 que Ie ba
permitido detenninar y sobrevivir en el pensamiento de tre s generaciones de intelectuales de izqui erda
-Escuela de Frankfurt, Escuela de Budapest, Escuela de Praga-. Historia y conciencia de closes, de
Lukacs, es el texto que po sibilito una reorientacion del marxismo desde Ia critica a la economia
politica, propuesta por Karl Marx, hacia la crftica de la cos ificac ion de la con ciencia introducida par
Lukacs viabilizando, de este modo, el aparecimiento de 10 que los estudiosos han denominado:
marxi smo filosofico, marxi smo occidental 0 fil osofia de la praxis.
En una franca di sputa con las lecturas economicistas y cientificistas del marxi smo, auspiciadas y
sostenidas por el Partido Comunista de la Union Sovietica y reproducidas par los PC alrededar del
rnundo, Lukacs, tras una lectura int eresantisirna de Der Fetischcharakter der Ware und s ein
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Geheimnis-, clesde la optica de la racionalizacion weberiana, reori enta al marxismo bacia el anali sis
critico-filosofico clel comportamiento cosificado del hombre moderno.
Para Lukacs, el fen6meno de la cosificacion no solo se da en los cornportami entos que relacionan a los
hombres en su vida practica, sea esta en la esfera econ6mica -bajo los pr esupuestos sefial ados por
Marx- 0 en cualquier otra esfera de 10 social, sino que la cosificacion se instala en la recoristrucci on
simb6lica que hacen esos hombres de su vicla material . Lo s seres humanos en el capitalisrno, este es el
diagn6 sti co de Marx, nos relacionamos como cosas, porque la racionalidacl mercantil -intercambio
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entre valores iguales- que determina e1trafi co de mercancias ha fun damenta do las relaci ones humanas.:
los hombr es, en tanto mercancias, s610 pueden interactu ar con otros hombre como rnercancias, vale
decir, solamente en su dimensi6n de equivalentes economicos . Por otra parte, la relaciori que tienen
estos hombres con los productos de su trabajo no se da de modo subje tivizante, es deci r, con la
conciencia de que estes son productos suyos y que no tienen signifi caci6n objetiva propi a, por 10 tant o
no puede n ser pensados con independenci a de las necesidades hurnanas que los produj er on,
El verdadero aporte de Lukacs, sin embargo , esta en haber redescubiert o la cat egoria de cos ificacion
apli cada a1 analisis de la formaci6n de la conciencia. Re desc ubierto, decimos, porque con la
publicaci6n de los Man uscrit os de Paris se supo que el propio Marx, en su juventud y baj o la categoria
de enajenacion, habia explorado las consecuencias que la economia capitalista imponia en las
rel aciones sociales de los hombres. Para el fil osofo hun garo, la rac ionalidad del sistema capitalista no
perrnit e que qui enes 10 viven de modo afirrnativo -la burguesia- puedan tener una reconstruccion
adecuada de ese rnundo, mas bien este mundo se les da de modo frag mentado y s610 en su dimension
c6sica, es decir, no en su exteriorizacion espiritual humana, sino en su expresion material des
subj etivizada.
La conciencia cosica 0 cosificada se present a de dos modos. Por un lado, la reconstrucci6n que los
sujet os hacen del mundo social la reali zan como si se trat ase de obj et os independi ent es de sus acci ones,
como si estes no estuviesen ligados a los primeros sino como si tuvi esen existencia propia. Por otr o
lado, esta conci encia atribuye a los obj etos sociales exi stencia independiente, no los puede concebir
como inscrit os en el devenir historico soc ial, sino que los supo ne provi stos ,de esencialidades
atemporales. Estas dos formas se revi ert en en la creencia de que el mundo soc ial existente no puede ser
transformado por los seres humanos que 10 habitan; peor, se aniquila la esfera pract ica del ser humano:
" . . .el hombre de la sociedad capit ali sta -sefiala Lukacs- se enfrenta con la realidad que el mi smo (en
cuant o clase) hace como con una naturaleza que le fuera esenc ialmente aj ena, se encuentra sometido
sin resistencia a sus leyes y su actividad no puede consistir sino en apr ovechar el funcionamiento
necesario y cicgo de algunas leyes en su propi o intere s egoista. Pe ro incluso en esa actividad sigue
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siendo el hombre esenc ialmente objeto del acaecer, no sujeto del mismo.?"
As i, la conciencia cos ificada no podria reconstruir el anclaj e historic o- social que poseen los fen6menos
hnmanos ni su pr ocesualidad existenc ial. Los supone dados independi entement e de los seres humanos
y con carac ter a-hi storic o. Sobre estos presupuestos Lukacs formula su tesis mas discutida: las ciencia s
positi vas y la filosofia moderna son formas de expresion de esta conc ienc ia c6s ica .
Las tesis de Lukacs van a det enninar el debate ideol6gico entre la sociologia bur guesa y la teori a
critica de la Esc uela de .Frankfur t. Y la cosifi cacion se va a transformar en el puntal critico del
marxismo fil osofico hasta los afios setcnta del siglo pasado.
2) HORKHEIMER-ADORNO Y HABERMAS: ABSOLUTI ZACION Y DEBILITAMIENTO
DE LA CATEGORIA
La apropiac ion que hace -a ini ci os de los afios treinta- el nacient e Instituto para la Investi gaci6n Social,
de la categoria de cosificacion, en el analisis de las Ciencias Soci ales, se da baj o el esq uema de Teoria
Tradicional, escrito por Horkheimer. Para este, en el mi smo espiritu de Lukacs, la cosificacion no s610
involucra la vida material de los hombres en el eapitalismo sino -y 10 que es mas importante- su vida
espiritual. EI mundo capitalista se legitima no unicament e desde las construcciones ideo16gicas clasicas
-politicas y juridi cas- sino incluso desde espacios aparentemente no ideologicos: las Ciencias Soc iales.
Desde la perspectiva de Horkheimer , la Teo ria Tradicional, afir mada en la supuesta superioridad de la
ci encia como criterio definitori o de la verdad, intenta justifi car el capitalismo a traves de la "pureza
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cientifi ca" de sus argurnentos y, tambien, en la "cientificidad" de su metodo. Horkheimer denuncia no
s610 el oLvido onto16gico de la ciencia -su anclaje en el mundo social existente- y, sobre todo , delata su
caracter ideo16gico, esto es, su conexion y funcionali zacion respecto de los intereses econornicos de La
burguesia. "En tanto, apunta Horkheimer, e1 concepto de teoria se absoluti za, como si el supuestamente
se fundarnentara desde la esencia interna del conocimiento 0 de cualquier otro modo a-histori co, se
convierte, la teoria, en una categoria ideol6gica cosificada." Desconociendo "que el cambio de las
estructuras cientificas dependen de la situacion social dada, que no solo comprometen a teorias
totalizantes como el sistema copernicano, sino tambien a problemas de investigacion particular de la
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vida cotidiana' "'
No obstante, para 10s afios cincuenta e influenciada por los efectos nefastos que dejo la Segunda
Guerra Mundial en la sociedad europea la categoria de cosificacion se absolutiza en la teoria critica
frankfurtiana bajo la figura de razon instrumental, eje fundante del de sarrollo de la cultura occidental.
En Dial ectica de la Ilustracion Horkheimer y Adorno reconstruyen ia historia de Occidente bajo la
fuer za propulsora de la razon instrumental. Segun su tesis, esta razon, en su dialecti ca de dominio y
aniquilamiento, ha conducido el desarrollo de Occidente -desde los griegos- para tomar forma absoluta,
y, del modo mas' pernicioso, en la racionalizaciori de la muerte escenificada en los campos de
concentracion nazi s.
EI concepto de raz6n instrumental es reconstruido por los frankfurtianos como e1 instrumento necesario
producido por el hombre para veneer al pensamiento mitico. Esta razon tiene como esencia la tecnica,
esencia que abre la posibilidad de la utilizacion de la natural eza y de los otros seres humanos. "Solo
ese tipo de pensamiento, que ejerce violencia contra sf mi smo, es 10 suficientemente fuert e para romper
los mitos. La razon instrumental lleva a los hombres a suponer que 10 "que ellos quieren aprender de 1a
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naturaleza es utilizarla para dorninarla a voluntad suya.' :"
La razon instrumental absolutizada coincide finalmente con la razon iluminista, los autores 10 expresan
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de este modo: "la ilustracion es totalitaria"." De am que occidente quede atrapado en una dialectica
destruct iva que no perrnite, desde la razon, avi zorar ningun tipo de ernancipacion. EI diagnostico es
macabro: "EI hombre paga la multiplicaci6n de su poder con la enajenaci6n de aquello sobre 10 cual
ejerce el poder. La Ilustracion se comparta can las cosas como el dictador con los hombres. El los
conoce en tanto los puede manipular. El hombre de ciencia conoce las cosas en tanto las puede
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hacer."- Horkheimer creera en los ultirnos afios de su vida que la unica manera de liberacion humana
se la debe buscar en la revelacion religiosa, Adorno, por su lado, supondra que a la mimesis estetica
quedara reducido el espaci o emancipatorio. Para ambos, desde la razon solo puede surgir barbarie y
aniquilarniento.
La absolutizacion de la cosificacion baj a la forma de razon instrumental nos pone frente a una
paradoja: si occidente todo ha sido racionalizado instrumentalmente de d6nde puede entonces surgir el
impul so emancipador -fuera 0 dentro- de esta racicnalizaci on.
. Habennas cree ver no tanto en el descubrimiento de la razon instrumental cuanto en la absolutizacicn
de esta, el error de sus maestros. Habermas supone que junto can la razon instrumental existe otra
razon que conserva la fuer za ernancipatoria legada par la razon iluminista A esta razcn el filosofo la
denornina comunicativa. Es necesario recordar que la razon cornunicativa haberrnasiana es el resultado
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de la inclusion de la filo sofia dellenguaj e ordinario"" en el analisi s de las patologias sociales.
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En la propuesta habermasiana, la razon instrumental es propia de la esfer a que rel aci ona a los hombres
con la natural eza, y que permite a estes, a traves de aquella manipular las pr ocesu alid ades natural es , de
ahi que fa razon instrumental no es destruct iva para el ser humano en S1 mi sma. La raz6n instrumental
se vuelve pat ol ogica cuando prercn de organizar los pr ocesos de inte racc ion Iinguis tica s ubj etiva, pues
esta int eracci on art icula el mundo si mbolico de los hombres, de fo rma tal que a es te proceso Habermas
10 den ornin a : colonizac ion del mundo de vida.
La cosi ficacion lukacsiana, ento nces, luego de ser absolutizada par Th. Adorno y M. Ho rkheimer es
debilitada por Habermas baj o el t ermino de colonizacion. Par a Hab ermas la colonizacion es la
injerenc ia de la razon in strument al en los ambitos propios de la raz on comunicativa. Los origenes de
este proceso colonizador estan en los int er eses eco nornicos y de poder que di st or sionan la correcta
consecucion de la cornunicacion con fines consensuales. De ahi que la razon instru mental no es por sf
mi srna destructi va, sino unicam ente su mi gr aci on hacia el mundo int er subj eti vo simbolico humano.
La cos ificacion producto de la colonizacion del mundo de vida aparece ento nces no como la
consecuencia necesaria del sistema capitali sta mercantil , sino solo como la int erferencia de un tipo de
racional idad en el espacio de otro, vale dec ir, de la instrumental en la co municativa. Con este giro, la
disfunci on ocasionada por la colonizacicn puede ser corregida dentro del mi smo siste ma capitalista
reori entand o y/o limi tando el campo de acc ion de la raci onalidad instrumenta l. Este giro debilita el
concepto pri migenio de cos ificacion, cuya condicion solo puede ser supe rada previa tr ansformacion del
sistema que 10 produjo. Por estas razones el concepto de colonizac ion es mucho mas Iirnitado, de bil y
restringido que el de cosificacion. El primero pone en cuestio n el uso de un t ipo de raci onalidad dentro
del sistema capitali st a, el segundo, muy par el contrar io, critica al sis te ma capita list a como totalidad, es
decir , es posibl e un mundo capitalis ta sin col oni zaci 6n, pero no es posib .l e ese mundo sin cosi ficaci6n.
3.1) DEMMERLING Y LA COSIFICACION EN EL LENGUAJE
El debilitami ento producido por J. Hab ermas al concepto de cosificacion es vis to por Demmerling
como un abandono de la criticidad social que ll eva cons igo el paradi gma marxi sta para terrninar -otra
vez- en la ideali zaci on de la .critica . La propuesta de Demmerling es una transformaci on cri tica
lingui stica de la filosofi a de la praxi s (eine sprac hkr itisc h transformiert e Phil osophi e der Praxi s) que,
recuperando los logr os alc anzados par la fil osofia dell enguaj e -el gi ro lin guisti co y el giro pr agrnati co
no abandone la cri tic idad soc ial del rnarxi srno, y que de este mo do permita dar cue nta, adernas, de los
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desarro llos de la sociedad post-indust rial.
En un intento de pensar desde Habermas hacia Mar x, a traves de Wi ttgenstein y Adorno, Demmerling
recupera: 1) del segundo Wittgenst ein, el fundamento contextual que da sentido a los juegos del
lenguaj e, y 2) de Adorno , el sinsentido que se produce por la abs traccio n del lenguaje conceptual.
Descle ahi Demmerl ing trata de reforrnul ar la categoria de cosificacion como cosificac i6n de y en el
lenguaj e.
Segun Demmerli ng, la critica linguisti ca de Wittgens tein pue de ser leida como crit ica de la
cosifi caci 6n. Para Witt genstein el " err or consiste en la busqueda de ca sas que deban correspo nderse
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con las palabras y sus signiflcados" ' produciendose de ese mo do una hipostati zaci 6n del lenguaj e par
int entar absolut izar el cara cter referencial de este . Para Wittgenstein, suponer que el 1enguaje tiene su
realizaci on -SD fundarnent o- en algo extralinguistico, desconociendo que las pal abras so lo tie nen
sentido al interior de un moment a contextual en el uso del lenguaje, -dent ro de los de nomi na dos juegos
del lenguaje- lleva a los pens ado res a creer que las palabras y su referente existen inclep endi ent em ente
de estos juegos, es decir, independientemente de los context os praxo-linguisticos de la acci6n humana.
A este fenomeno se 10 puede entender tambi en baj o la categoria de cosificacion.
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El lenguaje es cosifi cado cuando las palabras son arrancaclas del unico espacio que les otorga
significacion: la praxis contextual lingui stic a humana. Suponer que las palabras tienen existenci a
aut onoma es cos ifi carlas; este diagn6stico, segun Dernmerling, es complernentario al concept o de
fetichi zacion en Marx y al de cosificacion en Lukacs, los ultirnos enfocados a las relaci ones humanas
practicas e intelectivas y, el primero, a las linguisticas.
En una inter esante reconstruccion de Dialectica de fa Ilustracion, Demmerl ing , lue go de recuperar la
tesis de que "el dominic del hombre sobre la naturaleza y sobre S1 mi smo esta es trec hame nte
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relaci onado con el proceso de lingui sti zacion"" , propone otro ingreso a la comprensi on de la categoria
cosificacion. Las abstracciones surgidas con el lenguaj e conceptual son el instrumento que permite
someter a la naturaleza, porque roba a esta su concrecion, EI nacimient o del lenguaje conceptual
produce una incesante abstracci on de las concreci ones objetuales y, en tanto el lenguaje conceptual
supone una adecuacion con estos obj etos, se produce una contradiccion entre 10 general -los con ceptos
y los particulares -Ias cosas- .
La abstracci 6n producida por el lenguaj e conc eptual se pr esenta como una forma de cosificacion
ancl ada en la interi oridad mi sma del lenguaj e hurnano. La forma de superarla es a tra ves de la
contextualizacioride los terrn inos y a traves de este proceso en su permanente de sconceptualizaci on.
Los saberes modernos, muy por el contrario, tienden a incrernentar los ni veles de conceptualizacion del
lenguaje hurnano.
Tant o la reducci on del lenguaj e humane a nombres, como el caracter conceptual del mi smo permite
reconstruir -bajo la misma criticidad del marxi smo , val e decir, ' como critica social - el conc epto de
[etich izacion y cosificacion desde la perspectiva de la critica linguistic a: "con la creciente significacion
del lenguaje como medio de la reproducci 6n social al interi or del desarroll o hacia una soci edad
postindustrial .. . .. hay que otorgar el mi smo peso que tuviera la critica de la cosificacion en la teoria
. 15
clasica del marxismo al anali sis critico-linguistic o de la cosificacion"".
Demmerling supone que desde la perspectiva mi sma del nivel pragrnatic o de una lengua
descont exctualizada y conceptualizante, se recupera la criticidad de la categoria cosificacion sin perder
la fortaleza del supuest o marxi sta y ubicandola sobre los logros de la fil osofia socio-Iinguistica.
3.2) HONNETH Y LA COSIFICACACION COMO OLVIDO DEL RECONOCIMENTO
Finalmente , Honneth intenta recuperar la categoria cocificacion dentro de su teoria del
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reconocimiento.T Honneth concuerda con Habermas en que la definicion hecha por Lukacs del
termino esta atrapada en el paradigrna de la produccion, es decir, que la cosificacion es vista por el
hungaro unicarnent e bajo el modelo de la fetichi zacion rnercantil marxista y que este fenorneno
compromete, con amplitud, todas las esferas de la vida soc ial. Para actualizar la categorfa y su
criticidad a los parametres de las sociedades contemporaneas es necesari o liberar al t errnino de la
es trecha esfera economica y proponerlo bajo la teoria social del reconocimiento, pues, para Honneth -y
tambien para Haberrnas- el caracter obj etivante de ciert os saberes son nec esarios en algunas es feras de
10 social , en cuyo caso, las obj etivaci ones, no pueden ser entendidas bajo el termino cosificacion. Por
ejernplo, en las cienci as ernpiricas.
Para poner al termino cosificac ion a la altura del debate conte mporaneo, hay que partir de la tesi s de
que el reconocimiento es ant eri or al cono cimi ent o. El rec onocimiento es la relacion fundant e de la
soc ializaci6n hurnana, este esta determinado por una conexion afectiva comparticla con otr o ser
humane que fija un posicionamiento practice, activo, frente a la vida, mi entras que el conocimient o es
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una relaci6n pasiva objetivizante ernotivamente neutra frente a esa misma vida . El rec onocimicnto es
determinant e para que se produzca el pr oceso de conoc imiento, el reconocimiento dot a a1conocimiento
de su nivel normativo y afect ivo.
La recuperaci6n pensada par Honneth ubica a la cosificacion, al igual que en Lukacs en dos nive les:
co mo cosificacion del mundo social y tam bien com o cosificacion de 10 naturaleza.
La cos ificacion se produce cu ando en los procesos de co nocimiento queda olvidado el reconocimiento
que le subyace, es decir , los vi nc ulos normativos y afectivos que presupone la percepcion del mundo
circundante. Fuera del reconocimi ent o este mundo se nos da como una totalidad de objetos neutros sin
significaci on afe ctiva 0 norrnativa, vale decir, de modo cosificado. En pal abras de Honneth la
"Cosificac i6n supone el proc eso a traves del cual en nuestro sabe r sobre otras personas y en el
conoc imiento se ha perdido la conci enci a de en que m edida los dos procesos deben su parti cipaci6n
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preterita al reconocimiento .T"
Ho nne th aclara que el olvido no debe ser ente ndido como un aniqui lamiento del nivel de
reconocimi ent o; entonces, no seria posible socializacion alguna, sino unicamente como una perdida de
la atencion a este myel produ cido en el del conoci miento. Es ta p erdida de atencion es ocasionada por
una autonornizac ic n del proceso de conocimiento que desplaza y es conde al del recono cimiento,
ade rnas porque ci ertos esquemas de pensami ento oc ultan programati camet e al nivel del
recono cimient o.
La cosificac ion soc ial se produce cuando los seres humanos establecen entre S1 pr ocesos de
conoc imiento que no cons ideran 0 descuida n las rel aciones afe ctivas y normativas creadas en el
establecimiento del reconoci mi ento mutuo. Las personas ya no so n percibidas como seres dotados
pl enamente de sentido en la trama de la constitucion inter subj eti va de 10 soc ial, sino solo como
objetivaciones neutras, como objetos des-socializados, es decir , como cosificaciones .
La cosi ficacion de la naturaleza, segun Honneth, se da de modo mediat o. El problema no es que los
objetos naturales se -nos den co mo 0bj et os, p orque 10 son, sino que estes se nos den de modo abstrac to,
separados de las conexiones exi stenci ales con los seres humanos. Estas conexiones existenciales, sin
embargo , nos son dadas solo en el reconocimiento de nuestr a persona querida y de las rel aci ones
libidinal es que esta guarda con los objetos . Es decir, que los objetos deb en ser ente ndidos no solo como
entes real es, sino que "ello poseen para las personas que nos rodean y para nosotros mismo una
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multipli cidad de signifi caciones existenciales";""
De ahi que no es 10 mi smo la cosificacion de 10 social que la cosificaci on de la natural eza. La primera
supo rie el desconocimiento em'otivo y normat ivo de otro ser humano; la segunda, el desconocirni ento
emotivo y norrnativo de como ese otro ser humano se rel aciona con el mundo de los objetos materi ales.
Siendo diferentes , los dos fen 6menos tienen su orige n en un olvido del reconoc imiento por una
autonomizacion de los procesos de conoc imiento.
Honneth cree que con la int roduccion del nivel etico en la concept ualizacion de La cat egori a
cosificacion, esta deja de es tar atrapada en el estrecho espacio de la razon econ6mica abr iendose al
todo soc ial y, 10 que es mas importante, no ni ega el caract er objetivizante de ciertas practicas y
di scursos propi os del capit alisrno conternporaneo .
4) COSIFICACION: CRlTICA TRANSVERSAL DEL CAPITALISMO
Este text o 10 abr imos con la pregunta que en adelante tr at arernos de responder : L.Que explica entonces
http://docs.googl e.com/Vi ew?d ocID=dhd8xqr4_1 8d76v6p &revi si on=_lat est&spi =l &hgd... 1111 212007
que Honneth vue Iva a pensar (Ia cosificacion) en el debate conternporaneo sobre pa tologfa social y a
que se debe , adernas, la recurrencia con que el terrnino reaparece en te6ricos criticos pe rtenecientes a
un horizonte historico di stante de la creaci on de ia categor ia lukacsiana?
La persistencia del terrnino significa la persi stencia de la pr oblematica. Para pensar con los mi smos
Lukacs y Demmerling debernos partir de que las pal abras, para no ser simples cosificaciones, deben su
actualidad, su persistencia, a condiciones hi storicas que las fundamentan. La persi stencia de la
categoria critica de cosificacion topa, y esa es nue stra tesis , la medula del diagnostico de las patologias
del capitalisrno. La critica soc io-fi losofica de la rnodernidad capitalista encontro en el termino
cosificaci on el diagnosti co tras-ep ocal y tras-espaciai de su impul so hurnano-destructivo.
A diferencia de la propuesta de Honneth que supone un desplazamiento de la criti ca y una ade cuacion
del termino a las condiciones del capitalismo postindustrial, creemos que 10 fundamental del concepto
sigue soport ado en la critica de la expansi on del valor mercantil a las actividades extra econornicas, es
decir, bajo el dia gn6sti co marxo-Iukacsiano. Ni siquiera los ejemplos arguidos por Honneth logran ser
convincentes, Para el , las entrevi stas de trabaj 0 asi como la interrnediacion virtual para buscar pareja
son tipo s de cosificacion postindustrial (extra-economica) 10 que no queda claro es por que Honneth
mismo reconstruye estas formas bajo los terrninos de: entrevista de venta (Verkaufsgesprachen) 0 de
rner cantilizacion (vermarktet) de las cualidades humanas estandarizadas por los requerimientos de los
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intermediaries electronicos" , es decir, baj o los rui smos supuestos rnarxianos de fetichi zacion y
lukacsianos de cosifi cacion, El ser humano, en una entrevista de trabajo, deja de ser tal y se convierte
en mercancia, vale decir, en un v a ~ o r a ser intercambiado,
La per spectiva de la colonizaci6n habermasiana que supone el ingreso de las racionalidades es trategica
e instrumental al mundo de vida, siendo mas proxima al diagnostico clasico se toma debil en la critica
a las ideologias y deja inmune de critica a la mi sma es fera econ6mica. Para Haberrnas, los procesos de
cosificacion que se presentarr en la producci 6n de saber cientifi co y en la raci onalizaci on de la
interacci6n econ6mica no son superables, porque son parte intrinseca de la racionalidad dentro de est as
esfera s, Solo en el rnundo de vida se hacen vi sibles los procesos de colonizaci6n, es decir, de las
raci onalidades estrategica e instrumental.
Por nuestra parte apostamos por creer que los aportes hechos en los ultimos 50 afios al termino
cosifi cacion deben ser entendidos como ampliaciones de la categor ia, determinadas par la
compleji zaci6n de las sociedades modernas y por la trasformaci6n de las so ciedades europeas en
sociedades proveedoras de servicios . Cre emos ademas que la fortaleza analitica del termino y sobre
todo su determinaci6n tr as-epocal s6lo es explicable desde el analisis de la universalizacion del trabaj o
-praxis- humane bajo la forma de val or mercantil. La s reformulaciones de la categori a logradas gracias
a los aportes de la filosofia del lenguaje (Haberrnas y Demmerling) y de la et ica fil osofica (Honneth)
siendo extremadamente valiosas dejan incolurne el origen del diagnostico en el nivel econornico y
gnos eo16gico.
El soporte antropo1 6gic o del rnarxismo, esto es , el trabajo como actividad fundante de mundo y no
como principio de equival encia es 10 que otorga fortaleza y pervivencia a la categoria cosificacion. El
20 .
mi smo Lukacs nos enserio en Ontologia del Ser Social, " que si hay al go que pueda soportar una
ontologia social es la puesta tel eologica (teleologische Setzung) , val e decir, el trabajo concret o. La
critica, eutonces, se encarnina a la tendiente absolutizaci6n , en el capitalisrno, del trabajo como
rna gnitud de val or. La absorci on de la vida humana, baj o la estrategia de reproduccion del capital en
forma de valor es pues el diagn6stico de la patol ogia central del capitalisruo, La cosificaci on, entonces,
sefiala los distintos procesos de des-humanizaci6n que sufrimos los seres hurnanos del capitalismo
rnoderno, pr ocesos que van clesde la transformacion del ser humane en mercancia, pasando por la
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dist orsion en los proce sos cognoscinvos, la hi postatizaci on del len guaj e, hasta el olvido del
reconoc irn iento etico-afectivo.
La propuesta de Habermas supone la supcrac ion de fen 6menos cosi ficantes en la esfera en que este s
son extrafios: el mundo de vida; para Honneth la cos ific acion puede ser superada en todas las es feras
sociales con la rernembranza de los pr ocesos de reconocimi ento, sin con esto eliminar el caracter
c6s ico de al gunas actividades humanas, sin embargo, la cosi ficaci on en la esfera eco nornica y en los
proc esos de construcci6n de los saberes objetivantes solo es supera ble desde la critica a la condici6n
enajenante del tr abajo concreto, es dec ir, desde los presupuestos de Marx y L ukacs.
Suponernos que en la decada de los noventa se da un osc urecimiento y debil itami ent o de 1a critica por
el descalabro del soc ialismo real que resto fortaleza al arg umento e incenti ve la explorac ion del
termino desde otros ambitos , Sin emb argo, las nefastas consecuencias de las politicas neoliber al es en
todo el planeta han abierto la posi bilidad de volver a rastrear las pat ologi as de este sistema en el
terrnino cosificacion. Quiza ya sea ti empo que reintent emos pensarlo de sde la economia sin perder de
vista sus alcances etico-lingui sticos y sobre todo sin debilitar [a radicalidad critica del primer
rnar xismo.
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