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Questeosservazioni,comeindicatodaunanotanellibro, completanoalcuniaccennicontenutineltestooriginale eancheneicommentialledizioneitaliana diHowtoLiewithStatisticsdiDarrellHuff.

Lacurvalogica ocampanadiGauss
GiancarloLivraghimaggio2007

Nelcapitolo2enelcapitolo9dellibrodiDarrellHuffsiparladiquella curvalogica,odistribuzionenormale,ocampanadiGauss,chepu comparireinvaripuntiinteressantidiunanalisistatistica.Prendeilnome daCarlFriedrichGauss,studiosotedescodeldiciannovesimosecoloche consideratounodeipigrandimatematicidituttiitempi. Fraisuoimoltistudicladefinizionedelladistribuzionegaussiana deglierrori(ovariabilecasualenormale)chesitraducegraficamente inunacurvaacampana.

Nonquestalasedeperentrarenellecomplessitmatematiche dellargomentoodefinireleformulealgebrichedacuiderivaunacurva diquestogenere.1Maancheunasempliceocchiataallasuastruttura pupermettercidicapirecomesicollocanovaloriofattoridiversi inrapportoallaloroprobabilit. Nonsitrattasolodelcalcolodiprobabilitdellerrore,cosache interessaaimatematicieaglistatisticidiprofessione.Cicheinteressa atutti,cioaognipersonachecerchidicapireilsignificatodiuna statistica,chelacurvanormaleacampana,comelachiamaDarrell Huff,ciaiutaasaperecomevaloridiognigenere(inparticolareinbiologia, antropologia,sociologia)tendonoadistribuirsiinmodononomogeneo.2 Perfareunesempiosemplice,lastaturadellepersonedistribuita inmodochemoltisonoviciniallamedia,pochiailivellipialtiepibassi. Inuninfinitdisituazioni,anchepicomplesseemenoovvie,utile saperechequestogeneredidistribuzioneesisteeilconcettofacilmente memorizzabileattraversolarappresentazionevisivadellacampana.
FralepiinteressantianalisidiDarrellHuff(inparticolarenelcapitolo5)cla descrizionedeimoltimodiincuiungraficopuesseredeformato(intenzionalmente opererrore)dandounapercezionesbagliatadelsignificatodeidati.Quelleanomalie sonomenofacilinelcasodiunacurvatracciatanellasuasemplicit,senzaenfasiod orpelli.Maqualsiasicosapuesseremanipolataperesempiofalsandoladimensione dellecoordinateecosdandoallacurvauninclinazionepiomenoaccentuata.

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1 Ilconcettospiegatoinmoltitestidimatematicaestatistica.Unasintesionlinesitrova, peresempio,inhttp://it.wikipedia.org/wiki/variabile_casuale_normale 2 Fralevarieequazionichedeterminanocurvediquestogenere,unasolaproducequellache definibile,insensostretto,campanadiGauss.Madiffusalabitudinedichiamaregaussiane anchealtrecurvelogicheconunandamentoacampana,benchderivatedaequazionidiverse.

Naturalmente,anchequandolacurvatracciatainmodocorretto,ilsuo andamentocambiasecondoilcasochestiamoosservando.Puesserepi montagnosoopipianeggiante,comevediamoinquestaimmagine.

Cioinpraticautilesaperechelacurvac,maidati(eperciiltracciato delgrafico)possonoesseremoltodiversisecondolasituazionechesista esaminandoeicritericoncuivieneanalizzata. Inoltre,mentrelacampanadiGauss(nelsensostrettodella definizione)necessariamentesimmetrica,altrecurveutiliindivesitipi dianalisipossonononesserlo.Cipossonoesseresituazioniincuiiduelati dellacampanahannounandamentodiverso.Comeinquestoesempio.

Inquestaltroesempio(iltracciatodiunanalisistatisticasudatireali) vediamounacurvaancorapispostatarispettoalprofiloideale simmetrico,malastrutturaanalogaaquelladellacampana.

Limmaginesimmetrica(pagina2)quellachepifacilmentericordiamo percapireilsignificatodellacurvaacampanaanchese,inpratica, nonsemprecos.Perchinonsioccupadistudiarescientificamenteil calcolodelleprobabilit,bastasapereche,nellespecificheapplicazioni, ilconcettolostesso,malacurvapuavereunaltraforma.

Cunacurvaanalogachesipuapplicareinvarimodi,maspesso unefficacerappresentazionedellosviluppodiunfenomenoneltempo. Sitrattadiunquadrantedicoordinatecartesianedove nelleascisse(asseorizzontale)siindicailtempoenelleordinate (asseverticale)laquantit.

Dallasuaformaevidenteilmotivopercui,oltrechecurvalogica onormaleocurvaaS,puesserechiamatasemicampanadiGauss opigenericamentegaussiana(anchese,daunpuntodivistaalgebrico, quelladefinizionepunonessereesatta).


Talvoltaquestogeneredicurvachiamatosinusoidaleperchlacampana somigliaaunaporzionediunasinusoidelogaritmicaodiunacurvadonda.

Sempresenzaentrarenellecomplessitscientifichedellamatematicaedellafisica, nonunacoincidenzachediversecurvenaturaliabbianoandamentianaloghi.

Moltidatiinbiologia,sociologia,economia,eccetera,comenelleattivit osituazionidiunasingolapersonaoimpresa,tendonoacollocarsi secondounacurvadiquestogenere.Ciolosviluppodiqualcosa inizialmentelento,poihaunaprogressivaaccelerazione,poidinuovo rallentaquandosiavvicinaaunpuntodisaturazione. 4

(Sembrachealcuniabbianocapitomale.Quandoparlanodiciclodivita diuncomportamento,diunatendenza,diunprodotto,eccetera,talvolta sembranoavereinmentelacampananellasuainterezzacioragionano comeseicriterididistribuzioneprobabilisticafosseroanalogamente applicabiliallevoluzioneneltempoepercituttocichesalefosse automaticamentecondannatoascenderenellostessomodoeinun ugualeperiododitempo.ovviamentepossibilecheaunafase dicrescitaneseguaunadideclino,mainmolticasinoncos ecomunquelandamentoindiscesararamentedescrivibile oproiettabileinbaseallecurvenormalidicuistiamoparlando).

Sespessoprevedibilecheunandamentodiquestogenerecisia, difficileproiettareinmodoattendibileilciclodievoluzione. Lequantitelevelocitpossonoesseremoltodiverse,come simbolicamenterappresentatoinquestaimmagine.

Unesempiofratantipossibili...questografico(approssimativoemolto semplificato)mostraladiffusionedellaradioedellatelevisioneinItalia dal1926al2003.Vediamoduecurveconlastessastruttura,macon diverseevoluzionineltempo.3

5 3 PerdatieanalisisuquestetendenzevediStoriadeisistemidiinformazioneecomunicazione
inItaliahttp://gandalf.it/storia/eperanaloghistudisuunperiodopirecente Evoluzionecomplessafracambiamentiecontinuithttp://gandalf.it/cens2006/

Ancheinmoltealtresituazionisirilevacomegliandamentireali possanoriflettereunacurvadiquestogenere,maconvariazioni dovuteaunavarietdicircostanzeeconevoluzionispessodiverse dacicheprecedentementesembravaprevedibile.Ingenerale ilconcettosostanzialmentevalido.spessoconcretamenteverificato neifatti.Lideasempliceechiara.Leapplicazioniasingolicasi, invece,sonomenoovvieepossonoesseremoltopicomplesse. Imotivipercui,dopounafaseinizialedistasiodicrescitalenta, cunaccelerazione,possonoesserevari.Maspessositrattadelmodo incuisisviluppanolerelazioni.Qualcosa(unidea,uninformazione, uncomportamento,unprodotto)conosciutodapochepersone. Quandosiarrivaalpuntoincuimolticonosconoqualcunochesaoha quellacosa,sisuperalasogliainizialeesiinnescaunaccelerazione. Lacrescitasarvelocefinoalraggiungimentodellasogliadisaturazione, quandotuttelepersonechepossonoessereinteressatesannoohanno lacosadicuistiamovalutandoladiffusione.Dalinavantilosviluppo moltopilentoepuesseretendenteazero. (Lostessoprocessosiverificaperognisortadifenomeni,compresi quellipreoccupanti,comeladiffusionenonsolodimalattiecontagiose, maanchedicomportamentisocialmentedannosi.Quandomanca unadeguataprevenzionetendonoacrescerefinoallorolimite disaturazione,chepuesserepericolosamentealto). Iltracciatosuccessivodellacurvadifficilmenteproiettabile. Raggiuntoillivellodisaturazione,checosapotrsuccederedopo? Noncunacurvanormaleapplicabileintuttiicasi,perch leevoluzionipossonoesseremoltodiverse. Inalcunicasilasituazionesistabilizza:arrivataaunacerta dimensione,cheillimitestrutturale,laquantitrimanestatica ohaunaleggeracrescitadovutaafattorigenerali(peresempio laumentodellapopolazione).Inaltricasicipuessereuncrollo precipitoso:perchtramontaqualchelabilemodaoperchqualcosaltro arrivaasostituirecichestiamomisurando.Lacurvarisultante puavereunaspettocomequesto.

Questoesempiodeltuttoimmaginario, masomigliaadalcunipercorsichesirilevanoinsituazionireali.

Oppurecipuessereunafaselentadiesaurimentoincui laspintapropulsivavenutaamancare,mafattoridiinerzia rallentanoildeclino.Insituazionidiquelgenerecisiputrovare davantiaunacurvaassimmetricacomequesta.

Anchequestoesempioimmaginario, macisonocasirealiincuilacurvahaquestoaspetto.

Cisonoanchesituazioniincui,raggiuntalasaturazionesecondocerti parametri,siaprononuoviorizzontipercuiunacertacosatrovausidiversi, ouncertocomportamentosidiffondeadaltrepersoneinmododiversamente percepito,ecceteraecosnasceunanuovafasedisviluppochepuavere unnuovoandamentoanalogo(maprobabilmentenonidentico)aquellodella curvainiziale.Ciosiverificaunasituazionecomequesta.

Anchequestacurvaimmaginaria, macisonocasirealidievoluzionistrutturalmenteanaloghe.

Insomma...nessuncriteriodianalisipuessereapplicatomeccanicamente inmodogenerico.Ladiffusioneelevoluzionevannosemprestudiate nellaspecificitdiognisingolofenomeno.Maconoscereericordare lecurvenaturalipuaiutarciacapireeinterpretareognisorta didati,situazioni,avvenimentiecomportamenti.