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CARRUAGENS DE SALVAO

O Drama Bblico do Armageddon Hans K. LaRondelle

Ttulo do original em ingls: Chariots of Salvation REVIEW AND HERALD PUBLISHING ASSOCIATION Washington, DC 20039-0555 Hagerstown, MD 21740 Copyright 1987 by Review and Herald Publishing Association Traduo: Carlos Biagini

Dedicado a todo estudante das profecias bblicas que deseja estar pronto para a segunda vinda de Cristo.

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O Armagedom ser um conflito do Oriente-Ocidente que conduz ao holocausto nuclear? Desempenhar o Estado de Israel um papel principal nos eventos dos ltimos dias? Como deveramos interpretar o livro do Apocalipse? Suas imagens so literais ou simblicas? Muitos escritores religiosos predisseram enredos dramticos dos eventos dos ltimos dias. So bblicos os seus pontos de vista? Como interpretamos corretamente a profecia? O Dr. Hans K. LaRondelle, aps trinta anos de estudo e ensino, escreve mostrando como a Bblia interpreta suas prprias predies e promessas. Todas as profecias, ele explica, devem ser vistas atravs do seu cumprimento em Cristo. Quando vemos a Bblia atravs de Cristo, no encontramos terrveis ameaas de guerra global mas a promessa emocionante de libertao divina para os que nEle confiam. As guerras do Antigo Testamento, onde Deus lutou pelo Seu povo, nos do a chave para entender a batalha do Armagedom entre o Cordeiro e o anticristo. Nascido nos Pases Baixos, LaRondelle recebeu um doutorado em teologia sistemtica e tica sob a orientao do notvel telogo Dr. G. C. Berkouwer. Atualmente professor de teologia na Andrews University. Alm de vrios outros livros, ele publicou em peridicos como Andrews University Seminary Studies, Ministry, e o Journal of the Evangelical Theological Society. ". . . uma mui necessria correo nos pontos de vista populares dos tempos do fim. Tremper Longman III, Westminster Theological Seminary ". . . uma realizao de marco na paisagem catica de formulaes escatolgicas. " Gilbert Bilezikian, Wheaton College "Especialmente interessante o estudo de LaRondelle da falsa profecia no Antigo Testamento e como isto se aplica ao distinguir modernas verses de falsa profecia, at mesmo entre alguns vaticinadores evanglicos. Greg Beale, Gordon-Conwell Theological Seminary . . . o nico tratamento genuinamente detalhado, at onde eu sei, do mui discutido tpico do Armagedom.

Carruagens de Salvao Kenneth A. Strand, Andrews University

Agradecimentos
Este livro resultado de uma cortesia dos administradores da Andrews University e do Seventh-day Adventist Theological Seminary em Berrien Springs, Michigan. O tempo que eles me concederam aos sbados me permitiu registrar o resultado de anos de estudo no tpico importante das guerras santas na Bblia. Eu gostaria de agradecer particularmente ao Dr. Raoul Dederen, decano associado do seminrio e diretor de Teologia e do Departamento de Filosofia Crist; ao Dr. Gerhard F. Hasel, decano do seminrio; e Richard W. Schwarz, vice-presidente da administrao acadmica, por seu apoio moral e encorajamento na produo deste livro. A reao de evangelistas e estudantes do seminrio ajudaram-me a afiar minha compreenso deste tpico importante. Este estudo foi beneficiado em particular pela crtica construtiva e sugestes positivas feitas pelo Dr. Gregory K. Beale, professor assistente do Novo Testamento, Diviso de Estudos Bblicos, do Seminrio Teolgico Gordon-Conwell, de South Hamilton, Massachusetts. Agradeo minha esposa, Barbara, por digitar o manuscrito e pelas muitas horas de trabalho que ela empregou neste extenso projeto. A menos que seja mencionado o contrrio, os textos de Bblia neste livro so da Bblia Sagrada, com as siglas seguintes: RA Almeida Revista e Atualizada. NVI Nova Verso Internacional. BJ A Bblia de Jerusalm. NASB New American Standard Bible. NEB New English Bible. NKJV New King James Version. RSV Revised Standard Version.

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PREFCIO
Todos os que esto interessados em um estudo bblico acerca do significado do Armagedom sero gratos para este desafiador e iluminador livro do Dr. Hans K. LaRondelle. Foram apresentados os princpios de hermenutica que o autor adota efetivamente em seu trabalho prvio. The Israel of God in Prophecy: Principles of Prophetic Interpretation, AU Monographs, Vol. XIII, Studies in Religion (Andrews University Press, 1983). Poucos estudantes da Bblia tiveram sucesso em conseguir suporte para um tema especfico a totalidade da revelao divina. Mais que outros, o Dr. LaRondelle parece ter alcanado sua meta, deixando a Bblia ser o guia no tpico enigmtico do Armagedom. Este livro pode ser chamado um marco milirio relacionado ao estudo da "guerra santa'' na Escritura Sagrada, em particular com respeito a estabelecer a unidade fundamental da natureza das guerras de libertao de Yahweh na Bblia hebraica, e o propsito da segunda vinda de Cristo no Novo Testamento, para o tpico de Armagedom. Com respeito a profecias no cumpridas, h sempre o perigo de o intrprete especular ou sutilmente se tornar ele um profeta. Este livro tentou cuidadosamente evitar estas armadilhas. Apresenta consistentemente uma interpretao cristocntrica da profecia bblica e da histria. Acima de tudo, o Dr. LaRondelle permite, at certo ponto, a participao do leitor no drama emocional do ltimo ato redentor de Deus. Ele desperta o desejo de estar ao lado do Senhor na antecipao da crise final e preparar-se para isto agora, seguindo o Cristo como Salvador e Senhor por uma renovada deciso de f. Gerhard F. Hasel, Decano do Seminrio teolgico da Andrews University Berrien Springs, Michigan

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CONTEDO
Introduo.......................................................................................................6 1. Como Distinguir a Verdadeira e a Falsa Profecia........................................8 2. Guerras Santas na Primitiva Histria de Israel..........................................24 3. A Guerra de Yahweh do Ponto de Vista Proftico de Israel.....................................................................................................37 4. A ltima Guerra na Perspectiva Apocalptica..........................................48 5. Jesus Cristo como Guerreiro Divino.........................................................58 6. A Queda de Babilnia no Tempo do Fim..............................................73 7. Carruagens de Salvao.............................................................................98 8. Armagedom: O Dia do Juzo Universal e Livramento............................................................................................111 9. A Crise do Tempo do Fim para o Povo de Deus ................................... 133 10. O Selo Final de Proteo Divina..............................................................147 11. A Presena de Elias.................................................................................161

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INTRODUO
O tpico do "Armagedom'' no ltimo livro da Bblia fascinou os estudantes de Escritura Sagrada por sculos. O fundando do Estado de Israel em 1948 acrescentou novo vigor neste interesse. Muitos crentes sinceros chegaram concluso de que o termo Armagedom em Apocalipse 16:16 prediz a localizao geogrfica da batalha final entre os exrcitos judeus e gentios, a decisiva guerra de destruio universal a ser travada na plancie de Megido, perto de Monte Carmelo na Palestina do norte. Sugerida pela New Scofield Reference Bible (1967; veja nota em Apoc. 19:17), a interpretao baseia-se na pressuposio de uma aplicao absolutamente literal da linguagem e imagem proftica. Abordei este assunto da hermenutica do literalismo em profecia em um livro prvio: The Israel of God in Prophecy: Principles of Prophetic Interpretation, AU Monographs, Studies in Religion, Volume XIII (Berrien Springs, Mich.: Andrews University Press, 1983). Nesta ocasio meu propsito analisar os princpios hermenuticos do Novo Testamento e aplic-los s "guerras santas na histria e profecia bblica. Vou me concentrar, em particular, na guerra religiosa final na profecia da Bblia. Minha meta estabelecer at que ponto as profecias do Antigo Testamento j foram cumpridas na histria passada e ento usar estes princpios de cumprimento como a diretriz e norma por interpretar a batalha apocalptica do "Armagedom" que muitos hoje crem ser precisamente ali na esquina. Sem uma hermenutica bblica responsvel as diretrizes de interpretao derivaram da prpria Escritura Sagrada o crente no pode distinguir entre verdadeiras e falsas compreenses da profecia bblica. Parece claro de nossa perspectiva da unidade essencial de ambos os testamentos da Bblia que qualquer interpretao do "Armagedom'' no centralizado e determinado pelo Deus de Israel e o Seu Messias, Jesus de Nazar, torna a profecia bblica uma predio. A predio desconecta a profecia do Armagedom da histria da redeno. Quer dizer, interpreta o assunto central do Armagedom como um assunto de interesse econmico-poltico, como os depsitos de leo no Oriente Mdio. Se a Bblia apresenta o Armagedom como a ltima "guerra santa" na histria humana, ento Deus e o Seu povo messinico, o povo do Messias Jesus, constitua o prprio cerne da batalha csmica do "grande dia do Deus todo-poderoso'' (Apoc. 16:14). Pois quantas forem as promessas feitas por Deus, tantas tm em Cristo o sim (2 Cor. 1:20, NVI). Ento temos que aplicar todos os termos hebraicos das profecias bblicas do tempo do fim Israel, Babilnia, Monte Sio, Armagedom, etc. em uma conexo vivente com Cristo, isto , cristologicamente. Para preparar o Seu povo no mundo inteiro durante aquele dia terrvel de juzo, Deus prometeu enviar o profeta Elias como seu precursor designado, como ltimo sinal dos tempos (veja Mal. 4:5, 6). Esta mensagem de preparao do tempo do fim a substncia do assunto de nosso ltimo captulo. A Palavra de Deus no voltar para Ele vazia. A testemunha reavivada da Escritura Sagrada criar uma remanescente fiel de crentes de todas as naes. Eles sobrevivero ao "Armagedom" e sero libertos, como foi o antigo Elias, pelas

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carruagens celestiais de salvao, enviadas do trono de Deus. Cristo ser o seu Defensor, o seu Guerreiro Santo na crise do tempo do fim da histria da salvao. Porm, tempo e espao no permitiram um tratamento do milnio como descrito em Apocalipse 20.

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COMO DISTINGUIR A VERDADEIRA E A FALSA PROFECIA


Em nosso tempo de insegurana e mudana muitas pessoas tornaram-se interessadas no que lhes reserva o futuros. A astrologia desfruta agora seu maior incremento na histria. No poucos buscam conselho para seu futuro pessoal ou poltico dos adivinhadores ou mdicos famosos. Infelizmente, a experincia mostrou que tais prognosticadores so guias incertos ao futuro. Por outro lado, muitos reivindicam que a Bblia prediz o futuro com certeza. dito que um tero disto consiste em profecia preditiva. Escritores religiosos populares apontam especialmente profecia do Armagedom do ltimo livro de Bblia (Apoc. 16:16). Eles discutem que esta profecia se refere ao territrio do Vale de Megido, perto de Monte Carmelo na Palestina do norte, como o campo de batalha durante a ltima guerra mundial no prximo futuro. Polticos advertem contra a ameaa de uma guerra nuclear mundial usando o termo Armagedom. A pergunta Como podemos ter certeza que ns conhecemos precisamente o que a Bblia quer dizer com o misterioso termo Har Magedon, popularmente conhecido como Armagedom? Os crentes cristos propem interpretaes contraditrias. Alguns argumentam que a verdadeira igreja de Cristo no ter nenhuma parte na angstia final ou tribulao do mundo. Deus de repente vai raptar ou arrebatar a igreja da Terra para cu justamente antes que o tumulto final comece. Estes intrpretes, que insistem na aplicao literal dos termos Israel e Monte Sio na profecia para o tempo do fim, crem que a fundao do moderno Estado de Israel em 1948 foi o primeiro sinal do rapto iminente de crentes cristos ao cu. Outros esto convencidos de que a verdadeira igreja de Cristo tem que passar por uma tribulao futura e ento precisa preparar-se durante um tempo sem precedente de perseguio e prova. Modernas Especulaes de Cumprimentos Profticos Os literalistas, referindo-se a si mesmos como dispensacionalistas, consideram o ano 1948 como o comeo da gerao final do Israel de Deus. Eles apelam declarao de Cristo aos Seus discpulos: "No passar esta gerao at que todas estas coisas aconteam" (Mar. 13:30, NVI). Levando a durao de uma "gerao'' como 40 anos, concluram muitos que o ano 1988 seria o ano de "Armagedom". Hal Lindsey escreveu em seu best-sellser The Late Great Planet Earth (New York: Bantam Books, 1973):
Que gerao? Obviamente, no contexto, a gerao que veria os sinais o principal entre eles o renascimento de Israel. Uma gerao na Bblia algo como quarenta anos. Se esta uma deduo correta, ento dentro de quarenta anos ou por volta de 1948, poderiam acontecer todas estas coisas (pg. 54). Ns somos a gerao da qual Ele estava falando! (The 1980s Countdown to Armageddon [New York: Bantam Books, 1982], p. 162).

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De acordo com este clculo, alguns pensavam que o seu arrebatamento ao cu ocorreria sete anos antes de 1988 e atualmente estariam preparados para serem tirados da Terra em 1981. Podemos sentir os efeitos devastadores de tais especulaes quando o Sun-Times de Chicago, 4 de junho de 1981, informou: "Na preparao para o evento [de um rapto fsico da Terra para cu, 28/junho/1981] os 50 membros [da Lighthouse Gospel Foundation em Tucson, Arizona] deixaram seu trabalho e se dispuseram de algumas de suas propriedades'' (pg. 34). Um dos membros, um jovem mdico, segundo notcias disse, "Eu jamais conheci tanta paz, tanta alegria.'' Pergunta-se como ele se sentiu depois do dia de sua decepo, quando a profecia da seita falhou. O literalismo geogrfico especialmente tem grande atrao para crentes dispensacionalistas. Harold Lindsell aponta ao territrio do Oriente Mdio como o cenrio da profecia do tempo do fim. "As Escrituras predisseram que o Oriente Mdio seria central para os eventos que cercam o segundo advento de Jesus Cristo " (The Gathering Storm [Wheaton, III.: Tyndale House Publishers,1980], p. 97). Ele v o "Armagedom " como referindo-se guerra final entre o Estado de Israel e a confederao das naes rabes produtoras de petrleo. Lindsell especula ''que que o fim da poca vir antes de acabar-se o petrleo das naes rabes. Isto significaria que o fim no est distante e que o plano de Deus para a consumao da histria alcanar seu clmax no futuro no muito distante '' (ibid., pg. 101). Alguns consideram a captura da antiga cidade de Jerusalm pelo exrcito israelita durante a Guerra dos Seis Dias de junho de 1967 como um cumprimento adicional da profecia do Antigo Testamento, at mesmo como "um ponto decisivo na histria humana". Derek Prince afirma que "o restabelecimento do governo judeu sobre a rea que Jesus conhecia como 'Jerusalm' marcou uma transio de uma era para outra. A era que Jesus chamou 'os tempos dos gentios' est acabando. Em seu lugar est surgindo uma era nova era uma era que introduzir o governo de Deus na terra, para Israel e para todas as naes '' (The Last Word on the Middle East [Lincoln, Va.: Chosen Books, 1982], p. 97). Adequadamente, os dispensacionalistas chamam a nao moderna de Israel "o estopim para o ltimo conflito mundial que est adiante" (J. F. Walvoord, Armageddon, Oil and the Middle East Crisis [Grand Rapids: Zondervan Books, 1974], p. 23). De fato, Walvoord preparou uma lista detalhada ou calendrio proftico de eventos a acontecerem "da Terceira Guerra Mundial ao Armagedom" (ibid., pp. 23, 200-206). Hoje inmeros profetas modernos do cristianismo especialmente em crculos religiosos fundamentalistas anunciam ao mundo que ns estamos vivendo na ltima gerao prvia ao dia do juzo universal. Sua interpretao das profecias bblicas surge de uma suposio comum: Ns temos que ler as vises profticas dos profetas hebreus como uma antecipada descrio literal da histria! Em outras palavras, a diretriz interpretativa ou pressuposio um rgido literalismo. Permite s uma aplicao literal das palavras e imagens do Antigo Testamento para seu moderno cumprimento do tempo do fim. Isto implica em que todas as descries tnicas e geogrficas de

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Israel e os seus antigos inimigos na profecia tm que ter cumprimento absolutamente literal em nosso tempo. A suposio adicional pretende que o moderno Estado de Israel se tornar novamente a nao teocrtica (Deus governa) entre o mundo gentio. A idia filosfica por atrs deste conceito que o significado original de profecia de Antigo Testamento exige um cumprimento literal incondicional nos tempos do Novo Testamento, sem relao com o impacto dramtico da primeira vinda de Cristo em toda a profecia. Verdadeira e Falsa Profecia Dentro do Antigo Israel Pouco antes do exlio babilnico alguns afirmaram que Deus restabeleceria logo e abenoaria a nao judaica. Tais pregadores nacionalistas atraram s promessas prvias de Deus mas isolado da aliana total de Deus com Israel. Apontando ao Templo glorioso de Salomo em Jerusalm, eles reivindicaram: "Este o templo do Senhor, o templo do Senhor, o templo do Senhor!'' (Jer. 7:4), como se para dizer, Deus e a nao de Israel so inseparavelmente um, no importa como o Israel se relaciona com Deus. Porm, o profeta Jeremias fervorosamente tentou contrariar tal sensao distorcida de segurana:
Assim diz o Senhor dos Exrcitos: No ouam o que os profetas esto profetizando para vocs; eles os enchem de falsas esperanas. Falam de vises inventadas por eles mesmos, e que no vm da boca do Senhor. (Jer. 23:16).

Alm disso, os profetas auto-designados tambm surgiram entre os judeus exilados em Babilnia. Eles proclamaram um retorno antecipado de Israel Terra Prometida e despertam um esprito de rebelio. Nabucodonosor prendeu e executou dois dos agitadores (Jer. 29:22), na verdade cumprindo uma predio que Jeremias fizera em uma carta aos exilados. "Assim diz o Senhor dos Exrcitos, o Deus de Israel, a respeito de Acabe, filho de Colaas, e a respeito de Zedequias, filho de Maasias, que esto profetizando mentiras a vocs em meu nome: Eu os entregarei nas mos de Nabucodonosor, rei da Babilnia, e ele os matar diante de vocs" (verso 21). Um dia no tribunal de Templo, Jeremias ficou de repente face-a-face com um oponente apaixonado, o profeta patritico Hananias. Hananias foi to longe sobre anunciar que em apenas pouco tempo Deus cumpriria Sua promessa de restaurar Israel, uma pretenso em oposio direta palavra proftica de Jeremias de que o exlio de Israel em Babilnia continuaria por uns 70 anos completos (veja Jer. 25:11; 29:10). Atrevidamente Hananias predisse, em nome do Senhor, que dentro de dois anos Deus traria os "exilados de Jud que foram para a Babilnia" (Jer. 28:4) um poderoso apelo e previso sensacional para Israel! Ele predisse iminente "paz" (shalom) para sua nao. Em realidade era sua prpria prognosticao! Jeremias naquele momento s poderia mostrar que tal pregao de shalom estava em conflito fundamental com as anteriores revelaes profticas de Deus por Moiss e todos Seus profetas (verso 8; cf. Isa. 8:20).

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O que na verdade transformou a predio de Hananias da restaurao de Israel em uma falsa profecia? Estava o breve tempo que ele fixou antes do retorno de Israel do exlio babilnico em contraste com os 70 anos de Jeremias do cativeiro? Parece que uma diferena mais fundamental caracterizou os falsos profetas: eles aplicaram a promessa da aliana de Deus de paz e bno de um modo incondicional restaurao futura de Israel, ignorando e negando completamente que Deus tinha feito do arrependimento genuno e de um retorno fiel ao Senhor a condio prvia explcita para a reunio de Israel e restaurao como a nao teocrtica.
Assim diz o Senhor: Quando se completarem os setenta anos da Babilnia, eu cumprirei a minha promessa em favor de vocs, de traz-los de volta para este lugar. Porque sou eu que conheo os planos que tenho para vocs, diz o Senhor, planos de faz-los prosperar e no de lhes causar dano, planos de dar-lhes esperana e um futuro. Ento vocs clamaro a mim, viro orar a mim, e eu os ouvirei. Vocs me procuraro e me acharo quando me procurarem de todo o corao. Eu me deixarei ser encontrado por vocs, declara o Senhor, e os trarei de volta do cativeiro. Eu os reunirei de todas as naes e de todos os lugares para onde eu os dispersei, e os trarei de volta para o lugar de onde os deportei, diz o Senhor. (Jer. 29:10-14, NVI).

Arrependimento moral era a nota tnica fundamental de todos as profecias de Jeremias (veja Jer. 18:7-10). Por outro lado, Hananias "pregou rebelio contra o SENHOR '' (Jer. 28:16), levando Israel a "confiar em mentiras " (verso 15) quando ele em 593 A.C. solenemente anunciou uma paz incondicional para Jerusalm. Vrios estudiosos do Antigo Testamento chamam Hananias uma "caricatura" do profeta Isaas, porque ele somente papagueou a promessa de Isaas que "naquele dia'' Deus destruiria o jugo da Assria do pescoo de Jerusalm (Isa. 10:27). O profeta concluiu da promessa de Deus, feita a Isaas cem anos antes, que a prometida libertao de Sio tem que aplicar-se literalmente a Jud do seu prprio tempo. Caso contrrio, Deus seria infiel profecia de Isaas. O telogo judeu Martin Buber mostra a falha em seu raciocnio.
Hananias no percebeu, porm, que h tal coisa como uma hora completamente diferente da histria. Ele no sabe que h culpabilidade, uma culpabilidade por qual fracassa a comisso da hora. . . . Os falsos profetas popularizaram a promessa da mensagem de Isaas somente e ignoram a condio inerente em cada mensagem proftica de salvao; eles mudaram a promessa segura para um Israel que cumpriria fielmente a sua chamada em uma promessa incondicional de segurana para todas as vezes (em Die Wandlung, Heidelberg 2 [1946-1947], pp. 279, 280 [own translation]).

Assim Hananias no era um intercessor para Israel que pleiteava com o Senhor pela proteo de sua Santa Cidade e o seu Templo como os verdadeiros profetas eram chamados a fazer (Jer. 27:18). Jerusalm estava para ser destruda de acordo com o juzo de Deus para quebrar a confiana de Jud no Templo de Deus em vez de no Deus do Templo. A senso de falsa segurana da cidade era em realidade uma caricatura da garantia que o Rei Ezequias tinha mostrado anteriormente quando o rei assrio, Senaqueribe, ameaou Jerusalm. Ento Ezequias "rasgou suas vestes, vestiu pano de saco e entrou no templo do Senhor'' (Isa. 37:1, NVI) e pediu a Isaas que orasse pelo remanescente que ainda sobreviveu (verso 4). A resposta de Deus naquele

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momento tinha sido, ''Eu defenderei esta cidade e a salvarei, por amor de mim e por amor de Davi, meu servo!" (verso 35, NVI). Mas uma mudana religiosa para pior tinha ocorrido nos reis subseqentes de Jerusalm. Durante o reinado do ltimo rei de Jud, Zedequias, surgiram falsos profetas. Suas mensagens de paz e de nenhum dano no s criaram falsas esperanas mas antes aceleraram os juzos de Deus sobre a cidade impenitente.
Eles tratam da ferida do meu povo como se no fosse grave. Paz, paz, dizem, quando no h paz alguma (Jer. 6:14, NVI). Vivem dizendo queles que desprezam a palavra do Senhor: Vocs tero paz. E a todos os que seguem a obstinao dos seus coraes dizem: Vocs no sofrero desgraa alguma. Mas qual deles esteve no conselho do Senhor para ver ou ouvir a sua palavra? Quem deu ateno e obedeceu minha palavra? (Jer. 23:17, 18, NVI) No enviei esses profetas, mas eles foram correndo levar sua mensagem; no falei com eles, mas eles profetizaram (verso 21, NVI).

Os profetas auto-designados de Israel pareciam ter acreditado com uma paixo que eles continuaram s a tradio de verdadeira profecia. Mas Deus julgou caso contrrio:
Porque fazem o meu povo desviar-se dizendo-lhe Paz quando no h paz e, quando constroem um muro frgil, passam-lhe cal, diga queles que lhe passam cal: Esse muro vai cair! . . . Despedaarei o muro que vocs caiaram e o arrasarei para que se desnudem os seus alicerces. Quando ele cair, vocs sero destrudos com ele; e sabero que eu sou o Senhor. Assim esgotarei minha ira contra o muro e contra aqueles que o caiaram. Direi a vocs: O muro se foi, e tambm aqueles que o caiaram, os profetas de Israel que profetizaram sobre Jerusalm e tiveram vises de paz para ela quando no havia paz. Palavra do Soberano, o Senhor (Eze. 13:10, 11, 14-16, NVI).

Desde o comeo Moiss especificamente ensinou que o critrio decisivo por distinguir a verdadeira da falsa profecia era seu acordo ou discordncia com a prvia vontade revelada de Deus (veja Deut. 13:1-5). Portanto, Deus pode provar o povo de Israel mediante o desafio de um falso profeta, ver se eles O amam com lealdade verdadeira (verso 3). A Torah permaneceu como critrio para determinar toda a verdadeira ou falsa profecia. Enquanto Moiss falou principalmente desses profetas que incitariam Israel a seguir outros deuses, a mais ampla aplicao relaciona-se a cada predio que engana o povo porque est em conflito com a expressa vontade do Deus de Israel: voltar aliana Deus (Deut. 30:1-3). Depois da destruio de Jerusalm por Nabucodonosor em 586 A. C., Deus revelou a causa mais profunda para o fracasso das falsas vises de paz:
As vises dos seus profetas eram falsas e inteis; eles no expuseram o seu pecado para evitar o seu cativeiro. As mensagens que eles lhe deram eram falsas e enganosas (Lam. 2:14, NVI). Dentro da cidade foi derramado o sangue dos justos, por causa do pecado dos seus profetas e das maldades dos seus sacerdotes (Lam. 4:13, NVI).

Os falsos profetas em Israel evidentemente faltaram na verdadeira preocupao pelo bem-estar do povo de Deus. Ezequiel os exps at mais rigorosamente:

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Seus profetas disfaram esses feitos enganando o povo com vises falsas e adivinhaes mentirosas. Dizem: Assim diz o Soberano, o Senhor, quando o Senhor no falou. O povo da terra pratica extorso e comete roubos; oprime os pobres e os necessitados e maltrata os estrangeiros, negando-lhes justia. Procurei entre eles um homem que erguesse o muro e se pusesse na brecha diante de mim e em favor desta terra, para que eu no a destrusse, mas no encontrei nenhum. Por isso derramarei a minha ira sobre eles e os consumirei com o meu grande furor; sofrero as conseqncias de tudo o que fizeram. Palavra do Soberano, o Senhor (Eze. 22:28-31, NVI).

Essas profetas auto-proclamados at arrogantemente proibiram os profetas de Deus de falar as verdadeiras palavras do Senhor! Miquias reclamou, No preguem, dizem os seus profetas. No preguem acerca dessas coisas; a desgraa no nos alcanar. (Miq. 2:6; cf. Ams 7:16). Em resposta ele anunciou o prprio oposto de paz para Israel:
Por isso, por causa de vocs, Sio ser arada como um campo, Jerusalm se tornar um monte de entulho, e a colina do templo, um matagal (Miq. 3:12, NVI).

Qual era ento a diferena essencial entre a verdadeira e a falsa profecia na histria de Israel? No era a idia de que os verdadeiros profetas proferem s destruio para o futuro enquanto os falsos profetas predizem somente paz e prosperidade. Os profetas de Deus definitivamente prometeram esperana anunciando a paz permanente do reino Messinico prximo (veja Miq. 4:1-5; Ams 9:11-15; Jer. 23:5, 6; 29:13, 14; 32:42; Eze. 36:24-32; 37:24-28). A diferena essencial era o fato de que os verdadeiros profetas acentuaram o prrequisito divino de verdadeiro arrependimento se fosse para a nao evitar a justia retributiva do Senhor. Conseqentemente, apenas um remanescente espiritual experimentaria a paz prometida e bno de Israel (Ams 5:6, 15; Miq. 2:12, 13; 4:68; Jer. 23:3-6; 31:7, 31-34; Eze. 36:24-28). A falsa profecia evidentemente omitiu esta precondio moral, acentuando o cumprimento das promessas de restaurao de Deus, como se estas fossem garantias incondicionais. Tais profetas no expuseram os pecados de Israel. Eles no pediram f e obedincia da aliana. Assim, os falsos profetas no reconheceram a hora histrica de apostasia de Israel! Eles meramente passaram o seu dogma favorito da eleio incondicional de Israel, no mostrando nenhuma preocupao formal com sua importantssima relao com Deus e com o Messias de profecia. Hoje ns podemos reconhecer os falsos profetas pelas mesmas afirmaes inbeis de eleio divina e restaurao do moderno Estado de Israel. Como Distinguir a Verdadeira e a Falsa Profecia Segundo o Novo Testamento Para os crentes cristos, Jesus de Nazar o verdadeiro intrprete do Antigo Testamento. Eles O reconhecem como o Messias da profecia de Israel. Cristo no apenas Se considerou como um profeta de Deus (Mar. 6:4; Luc. 13:33), mas Ele tambm demonstrou previso proftica e discernimento com autoridade divina (Mar.

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13; Mat. 5-7). James D. G. Dunn diz perceptivamente de Cristo que Sua fonte de autoridade no era a lei, os pais, a tradio ou os rabinos, mas Sua prpria certeza de que Ele conhecia a vontade de Deus. . . . O fato de que Jesus usava abba ao dirigir-se a Deus nos permite dizer com um pouco de confiana que Jesus experimentava Deus como Pai de um modo muito pessoal e ntimo" (Unity and Diversity in the New Testament [Philadelphia: Westminster Press, 1972], pp. 186, 187). Em Cristo Deus ofereceu a Israel a mais completa e mais clara revelao de Sua vontade e dos propsitos de Suas alianas com Abrao, Moiss, e Davi (veja Heb. 1:1, 2). S de Jesus dito ter vindo do prprio corao e "seio do Pai" no cu (Joo 1:18, RSV). Cristo viu Sua misso prefigurada nas Escrituras hebraicas: "So as Escrituras que testemunham a meu respeito" (Joo 5:39, NVI). Ele aturdiu os judeus do Seu tempo ao Ele anunciar que o tempo dos anttipos religiosos e os cumprimentos dos ofcios profticos, reais, e sacerdotais de Israel tinha chegado com Sua vinda: "Agora est aqui o que maior do que Jonas". "Agora est aqui o que maior do que Salomo". "Aqui est o que maior do que o templo'' (Mat. 12:41, 42, 6, NVI). Jesus viu a Torah primariamente como um livro de promessa e redeno, no como um volume de lei como os fariseus fizeram. Cristo tambm aplicou os salmos, especialmente aqueles compostos pelos reis de Israel ou lderes representativos, a Ele e para Seu chamado divino. Depois de Sua ressurreio da morte, Ele explicou aos Seus discpulos que o prprio corao e centro da Bblia hebraica. Ele lhes disse: Como vocs custam a entender e como demoram a crer em tudo o que os profetas falaram! No devia o Cristo sofrer estas coisas, para entrar na sua glria? E comeando por Moiss e todos os profetas, explicou-lhes o que constava a respeito dele em todas as Escrituras (Luc. 24:25-27, NVI). Os estudiosos da Bblia esto agora comeando a reconhecer cada vez mais o fato de que o Antigo Testamento como um todo no primariamente centralizado em Israel, mas centralizado no Messias. O corao da misso proftica e histrica de Israel o Cristo. Isto implica que ns s podemos entender corretamente as profecias da Bblia quando relacionamos as predies com relao a Deus e o Seu Messias, o Ungido Filho de Deus (veja 2 Cor. 1:20). Cristo aconselhou os Seus seguidores, "Cuidado com os falsos profetas. Eles vm a vocs vestidos de peles de ovelhas, mas por dentro so lobos devoradores. Vocs os reconhecero por seus frutos'' (Mat. 7:15, 16, NVI). Por seus "frutos" Cristo no quis dizer o poder do profeta em realizar exorcismos ou milagres ou o seu clamor de aceitar Cristo como Senhor, mas o fruto moral de fazer a vontade do Pai que est no cu (versos 21-23). Assim Cristo indicou que Ele insistiu na prova que Moiss prescreveu em Deuteronmio 13:1-5 pelo desmascarar de falsos profetas na igreja. A falsa profecia apregoa um deus que fundamentalmente diferente do Redentor e Governador de Israel, um deus que no requer obedincia moral nem arrependimento que o Senhor insiste em Sua Torah (veja Deut. 30:1-10). O falso profeta "tentou afast-los do caminho que o Senhor, o seu Deus, lhes ordenou que seguissem'' (Deut. 13:5, NVI).

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Cristo at mesmo advertiu, "Pois aparecero falsos cristos e falsos profetas que realizaro grandes sinais e maravilhas para, se possvel, enganar at os eleitos" (Mat. 24:24, NVI). Da mesma maneira que a falsa profecia no Antigo Testamento teve como sua nfase exclusiva as promessas de paz de Deus, enquanto ignorando os aspectos condicionais do retorno moral de Israel ao Senhor, assim a falsa profecia na era crist fica identificada por seu fracasso em conectar as promessas da aliana de Deus a Israel com a f em Jesus como o Cristo. Esta agora a condio irrevogvel de Deus para o cumprimento da profecia. O apstolo Paulo acentuou, Pois quantas forem as promessas feitas por Deus, tantas tm em Cristo o sim (2 Cor. 1:20). Por conseguinte, esses que declaram "paz" para Israel e a igreja enquanto ignorando a condio prvia divina de f em Cristo para o cumprimento das profecias da Bblia no proclamam o Deus da Escritura Sagrada. Paulo escreve no verdadeiro estilo proftico quando adverte contra os falsos profetas nos ltimos dias. Quando disserem: Paz e segurana, a destruio vir sobre eles de repente, como as dores de parto mulher grvida; e de modo nenhum escaparo (1 Tess. 5:3; cf. Jer. 6:14; 8:1 1; Eze. 13:10). Onde Est o Fiel Remanescente de Israel? Cristo declarou solenemente aos lderes judeus do Seu tempo, "Portanto eu lhes digo que o Reino de Deus ser tirado de vocs e ser dado a um povo que d os frutos do Reino" (Mat. 21:43, NVI). O que O levou a tal concluso chocante que Deus removeria do povo escolhido o abenoado privilgio de ser uma nao teocrtica? Cristo explicou a razo em Sua parbola dos lavradores. Eles tinham decidido com relao ao filho do proprietrio, Este o herdeiro. Venham, vamos mat-lo e tomar a sua herana (verso 38, NVI). Assim os construtores judeus rejeitaram a Pedra Fundamental de Israel: o Filho de Deus (verso 42)! O povo que receberia o reino de Deus no era alguma gerao futura de judeus, mas aqueles de Seu tempo que aceitaram Jesus como o Messias da profecia. Cristo assegurou aos Seus prprios discpulos, "No tenham medo, pequeno rebanho, pois foi do agrado do Pai dar-lhes o Reino" (Luc. 12:32). Cristo ordenou doze deles exatamente como os Seus apstolos para representar o novo Israel Messinico que Ele chamou "minha igreja" (Mat. 16:16-18). A igreja apostlica representou o remanescente crente em Cristo do antigo Israel. O apstolo Paulo ensinou ento, "Assim, hoje tambm h um remanescente escolhido pela graa" (Rom. 11:5, NVI). As promessas de Deus de bno divina no sero cumpridas necessariamente no povo judeu como uma unidade poltica ou como um grupo tnico, mas na comunidade Messinica de f. O remanescente de Israel consistiu em primeiro lugar em judeus que creram que Jesus o Senhor de Israel e Salvador do mundo. Tambm so dados boasvindas aos cristos gentios neste fiel remanescente de Israel (veja Rom. 10:9-13). Eles so, por assim dizer, "enxertados" no remanescente de Israel, como brotos da oliveira brava entre os ramos cultivados da oliveira sobem na rvore do Israel de Deus (Rom. 11:17). Os judeus que rejeitam a Cristo esto "cortados" da oliveira da aliana de

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Deus, mas "se no continuarem na incredulidade, sero enxertados, pois Deus capaz de enxert-los outra vez" (verso 23). Tudo depende de f ou incredulidade no Messias Jesus como o ncleo central das promessas e profecias bblicas. Jesus declarou que ''Aquele que no est comigo, est contra mim; e aquele que comigo no ajunta, espalha'' (Mat. 12:30, NVI). Os judeus que persistem em rejeitar a Jesus como o Senhor de Israel ficam dispersos mesmo ao estarem vivendo em Palestina. A profecia bblica tinha predito a reunio de Israel em torno do Messias. "Naquele dia as naes buscaro a Raiz de Jess [o Messias], que ser como uma bandeira para os povos, e o seu lugar de descanso ser glorioso" (Isa. 11:10, NVI). Cristo comeou a cumprir esta promessa de restaurao magnfica para Israel ao Ele convidar a todos os judeus, "Venham a mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso" (Mat. 11:28, NVI). A vida de Cristo prenuncia o tempo de cumprimento messinico. A igreja espiritual de Cristo a restaurao de Israel na profecia. Este o enfoque cristocntrico das profecias hebraicas relativo ao remanescente de Israel (para um tratamento mais pleno, veja LaRondelle, O Israel de Deus na Profecia, caps. 7-10). O tempo do cerco romano da antiga Jerusalm mostra quo vitalmente importante saber quem o verdadeiro Israel de Deus. Antes da destruio de Jerusalm em 70 A.D., surgiram falsos profetas na cidade, prometendo aos judeus libertao iminente do exrcito romano. Josefo, historiador judeu, relata como tais profetas auto-designados s ainda apiam a resistncia teimosa dos judeus em Jerusalm at o ltimo momento fatal.
Um falso profeta era a ocasio da destruio destas pessoas, que tinham feito uma proclamao pblica na cidade nesse mesmo dia, que Deus lhes ordenou que tomassem o Templo, e que l eles receberiam sinais milagrosos de sua libertao. Agora, havia um grande nmero de falsos profetas subornados [aliciados] pelos tiranos para impor ao povo que lhes proclamavam que eles deveriam esperar por libertao de Deus (Wars of the Jews 6. 5. 2, in W. Whiston, trans., Josephus: Complete Works [Grand Rapids, Mich.: Kregel Pub., 1960], p. 582).

Tais profetas insistiram que a libertao divina, prometida pelos profetas hebreus para Israel no Monte Sio, logo seria cumprida (veja Joel 2:32; 3:2; Dan. 12:1). Eles esperaram a libertao iminente de Deus da cidade em dificuldade. Porm, o tempo demonstrou-lhes ser os intrpretes errneos da profecia bblica e assim falsos profetas, sentenciados a uma morte miservel. Qual foi o erro bsico de suas falsas profecias? Era sua aplicao da promessa de restaurao como uma garantia incondicional para o Israel tnico. Agora que Cristo tinha vindo como o Filho de Deus, o fiel remanescente de Israel seria apenas aqueles que criam que Deus falara Sua palavra final no Messias Jesus. Cristo, portanto, ordenou os Seus discpulos em termos claros para fugir da condenado "cidade santa" (Mat. 24:15-20). Retirando Sua presena messinica de Jerusalm, Jesus declarou: "Eis que a casa de vocs ficar deserta" (Mat. 23:38, NVI). O princpio de um literalismo geogrfico que mantm que a Jerusalm fsica ainda o centro do cumprimento proftico faz do velho territrio a norma decisiva de cumprimento em vez de Cristo Jesus. A pessoa de Cristo , porm, o real "lugar santo". O prprio Jesus

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declarou que "Aqui est o que maior do que o templo'' (Mat. 12:6; cf. Luc. 17:20, 21; Joo 4:21-24). Por conseguinte, s uma interpretao cristocntrica das promessas do Antigo Testamento, no o literalismo, correta para nossa dispensao crist. Outra marca de falsa profecia dentro do cristianismo o aberto ou disfarado tempo apontado do Segundo Advento. Qualquer esforo para fixar alguma forma de horrio para a segunda vinda de Cristo entra em conflito com a advertncia de Cristo: "Quanto ao dia e hora ningum sabe, nem os anjos no cu, nem o Filho, seno somente o Pai. Fiquem atentos! Vigiem! Vocs no sabem quando vir esse tempo" (Mar. 13:32, 33, NVI). Para ilustrar o significado de Suas palavras, Jesus contou uma parbola sobre um senhor que designou uma tarefa a cada de Seus servos e os deixou cuidando de Sua casa. O mestre insistiu com o porteiro para estar alerta: "Portanto, vigiem, porque vocs no sabem quando o dono da casa voltar" (verso 35). Sua advertncia aplicase com plena fora para a igreja. Logo aps a Sua ressurreio os discpulos perguntaram a Cristo, Senhor, neste tempo que vais restaurar o reino a Israel? Mas Cristo respondeu imediatamente: No lhes compete saber os tempos ou as datas que o Pai estabeleceu pela sua prpria autoridade (Atos 1:6, 7, NVI). O verdadeiro cristo vive ento diariamente em prontido pela vinda do Mestre, porque Cristo mora e seu corao. Os eleitos de Cristo no sero enganados. Paulo nos assegura: "Mas vocs, irmos, no esto nas trevas, para que esse dia os surpreenda como ladro. . . . No somos da noite nem das trevas. Portanto, no durmamos como os demais, mas estejamos atentos e sejamos sbrios; pois os que dormem, dormem de noite, e os que se embriagam, embriagam-se de noite. Ns, porm, que somos do dia, sejamos sbrios, vestindo a couraa da f e do amor e o capacete da esperana da salvao. Porque Deus no nos destinou para a ira, mas para recebermos a salvao por meio de nosso Senhor Jesus Cristo" (1 Tess. 5:4-9).

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GUERRAS SANTAS NA PRIMITIVA HISTRIA DE ISRAEL


Telogos cunharam o termo guerra santa para expressar os atos libertadores de Deus no xodo de Israel do Egito e em sua conquista subseqente da terra prometida de Cana. Yahweh, como o Deus da aliana, tomou a iniciativa de redimir Israel de uma nao opressiva e a autorizou que desapropriasse sete povos diferente de Cana que viviam em grosseira impiedade (veja Deut. 7:1, 2; 9:4, 5). Desde sua liberao do Egito, Israel louvou Deus como o seu guerreiro divino. "O SENHOR homem de guerra; SENHOR o seu nome'' (x. 15:3, RA), ou mais exatamente, "Yahweh um guerreiro, Yahweh o seu nome!'' (BJ). O Antigo Testamento no oferece um quadro uniforme das guerras de Yahweh porque no tempo o conceito mostra grande variao. No obstante, podemos observar vrios traos que parecem salientar-se como elementos caractersticos. A chamada s armas veio freqentemente de lderes cheios do Esprito, que tocavam a trombeta e enviavam mensageiros a todas as tribos para reunir um exrcito de voluntrios sob o comando de Yahweh (Ju. 3:27; 6:34; 1 Sam. 13:3). Israel viu estes soldados do exrcito como "os exrcitos do Deus vivo'' (1 Sam. 17:26). O exrcito estava sujeito a regras rgidas de auto-consagrao, de abstinncia, e de votos para Deus (Jos. 3:5; 2 Sam. 11:11; Nm. 21:2). Antes de ocorrer uma batalha particular, um profeta oferecia sacrifcios a Deus e pedia conselho divino e direo na guerra (1 Sam. 7:9; 13:9-12; Ju. 20:23, 27). O profeta ento anunciava a certeza absoluta de vitria sobre o inimigo, declarando que Yahweh tinha "entregue" o inimigo nas mos de Israel (Jos. 2:24; 6:2, 16; 8:1; 10:8, 19; Ju. 3:28; 4:7; 7:9; etc.). Esta certeza tinha suas razes na convico de que Yahweh iria frente de Israel no campo de batalha (Ju. 4:14; Deut. 20:4). No princpio os sacerdotes retrataram isto ao levar "a arca da Aliana do SENHOR" na frente de Israel (Jos. 3:11). O relatrio de 1 Samuel 4-6 celebra a soberania de Yahweh como o divino comandante de Israel. Nem Israel nem os filisteus poderiam controlar a arca sagrada do Senhor, o smbolo do seu trono e governo. Yahweh permaneceu a cargo de Seu povo. Quando o sacerdcio quebrou a aliana (1 Sam. 2) ou declarou guerra sem consultar o Senhor, Israel sofreu derrota e o seu exrcito foi sacrificado (1 Sam. 4:10, 11).

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O fato de os filisteus terem capturado a arca de Deus mostra que o conceito de guerra de Yahweh poderia ser dramaticamente invertido. De fato, Yahweh poderia empreender guerra at mesmo contra Seu prprio povo, um conceito desenvolvido mais tarde pelos posteriores profetas de Israel em sua perspectiva escatolgica. Enquanto Israel vivesse em genuno companheirismo de aliana com o seu Senhor divino, toda vez que eles erguiam a arca de Deus isso significou que Yahweh subiu para lutar a batalha de Israel.
Quando a arca partia, dizia Moiss: "Levanta-te, Yahweh, e sejam dispersos os teus inimigos, e fujam diante de ti os que te aborrecem! E no lugar de repouso dizia: "Volta, Yahweh, para as multides de milhares de Israel'' (Nm. 10:35, 36, BJ).

A Escritura v tais guerras como as batalhas de Yahweh (1 Sam. 18:17; 25:28) e Israel as registrou em um livro especfico, que no mais existe, chamado "Livro das Guerras do SENHOR" (Nm. 21:14). Os inimigos de Israel foram tambm considerados como os inimigos de Yahweh (Ju. 5:31; 1 Sam. 30:26; Sal. 83:1-3). A Bblia descreve a parte de Yahweh nas guerras de Israel em mais de um modo: como o que estava travando a luta enquanto Israel s precisava ficar em silncio (x. 14:14; Isa. 30:15), ou como o vencedor que chamava a participao de Israel a destruir o inimigo aterrorizado, chamado a colocar o ''inimigo sob maldio'' (hebraico herem) (Deut. 7:2, 5, 6; 20:16-18). A profetiza Dbora at mesmo pronunciou uma maldio sobre os israelitas que moraram na cidade de Meroz ''pois no vieram ajudar o SENHOR'' (Ju. 5:23, NVI). Millard C. Lind faz a observao interessante que "o herem, a dedicao dos esplio a Yahweh e a destruio de toda a vida. . . era uma instituio de guerra santa que o Israel manteve em comum com outros povos do Prximo Oriente" (Yahweh Is a Warrior: The Theology of Warfare in Ancient Israel [Scottdale, Pa.: Herald Press, 1980], p. 81). Uma feio caracterstica da atividade de Yahweh como guerreiro era a produo de tal pnico sbito ou terror entre os Seus inimigos que causava uma confuso desnorteadora e ocasionalmente autodestruio total dentro de suas fileiras.
Na viglia da manh, Yahweh, da coluna de fogo e da nuvem, viu o acampamento dos egpcios, e lanou a confuso no acampamento dos egpcios. Ele emperrou as rodas dos seus carros, e f-los andar em dificuldade. Ento os egpcios disseram: Fujamos da presena de Israel, porque Yahweh combate a favor deles contra os egpcios.'' (x. 14:24, 25, BJ). Ento caiu terror sobre todo o exrcito tanto sobre os que estavam no acampamento e no campo, como sobre os que estavam nos destacamentos e nas tropas de ataque o cho tremeu. Foi um pnico enviado por Deus. ... Ento Saul e todos os seus homens se reuniram e foram para a batalha. Encontraram os filisteus em total confuso, ferindo uns aos outros com suas espadas (1 Sam. 14:15-20, New International Version;* tambm veja x. 15:15, 16; 23:27; Deut. 2:25; 7:23; 11:25; Jos. 2:9, 24; 5:1).

A NVI (Nova Verso Internacional) equivalente NIV (New International Version) diferiu desta em 1 Sam. 14:15, vertendo: Ento caiu terror ... O cho tremeu e houve um pnico terrvel, omitindo que o pnico veio de Deus; por isso, traduzimos da NIV, que neste caso concorda com a BJ (Bblia de Jerusalm); porm a BJ , como as nossas RA e RC, no verso 20, omitem que os filisteus que entraram em confuso. Nota do tradutor.

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A Escritura tambm viu a parte de Deus em fenmenos natural que levaram Israel a triunfar na batalha, como o escurecimento do sol, o sbito secamento de guas e o voltar das guas, sbita chuva pesada, saraiva, troves e terremoto (x. 14:19,21; Jos. 3:13; 4:23; 5:1; Ju. 5:20, 21; 1 Sam. 7:10; 14:15, 20). Este elemento csmico acrescentou batalha de Israel o aspecto de uma teofania salvadora e destruidora, ou o aparecimento de Deus. Isto levou os inimigos a reconhecer que Deus estava lutando a favor de Israel (x. 14:14; Jos. 2:9-11). Por outro lado, o propsito ltimo da guerra de Yahweh era a glorificao do Deus de Israel como o Rei vitorioso e Redentor de Israel, louvor que constitui o tema central do cntico de Moiss em xodo 15. Moiss atribui o afogando do exrcito egpcio somente ao efeito da teofania majestosa e soberania de Yahweh:
O SENHOR homem de guerra; SENHOR o seu nome. Lanou no mar os carros de Fara e o seu exrcito. ... A tua destra, SENHOR, gloriosa em poder; a tua destra, SENHOR, despedaa o inimigo.... O SENHOR reinar por todo o sempre. (x. 15:3-18, RA).

Outro exemplo da guerra de Yahweh a destruio de Jeric, como descrito em Josu 6. Antes da queda da cidade, o Capito divino do exrcito de Israel apareceu perante Josu. O lder israelita em reverncia se prostrou com o rosto em terra e perguntou: "Que mensagem o meu senhor tem para o seu servo?" (Jos. 5:14, NVI). Como retorno veio a certeza: "Saiba que entreguei nas suas mos Jeric, seu rei e seus homens de guerra" (Jos. 6:2, NVI). Dali em diante, Israel foi chamado a participar mais ativamente nas guerras de Yahweh. Depois que Israel levou caladamente a arca de Yahweh ao redor da cidade durante sete dias e os sacerdotes tocaram as trombetas e o povo deu um "forte grito de guerra" (verso 5, BJ), os muros de Jeric de repente caram, indicando como a conquista de Cana por Israel foi efetuada pelo ato soberano de Deus somente. A responsabilidade de Israel era fazer cumprir o antema na cidade hostil (verso 21). Esses israelitas que secretamente retivessem para si mesmos algum despojo do inimigo tambm cairiam sob o antema de Yahweh, como aconteceu a Ac, da tribo de Jud. Ele tomou uma bela capa, prata e pedaos de ouro da pilhagem e os escondeu no solo dentro de sua tenda. O seu ato infiel para com a lei de guerra de Yahweh levou o exrcito de Israel a sofrer derrota na batalha contra Ai. Descoberto por revelao divina, Ac confessou, dando "glria" a Deus. Depois de sua execuo, Israel foi novamente vitorioso na guerra de Yahweh (Jos. 7, 8). A razo para o apoio condicional de Yahweh de Israel aparece na aliana de Moiss. As bnos e maldies de Deus baseavam-se na resposta de Israel s obrigaes sagradas da aliana. Em Deuteronmio 32 a vitria ou a derrota na guerra o resultado de uma deciso da corte divina na qual Deus estabelece as razes para Suas aes legais: "Fao morrer e fao viver, feri e curarei" (verso 39, NVI). Outro exemplo de guerra de Yahweh ocorre em Juzes 4 e 5. Dbora louva o ato de "justia" de Yahweh ao derrotar o rei cananeu Jabim e Ssera, seu cruel comandante do exrcito, pelas guas do Megido:

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Desde o cu lutaram as estrelas, desde as suas rbitas lutaram contra Ssera. O rio Quisom os levou, o antigo rio, o rio Quisom (Ju. 5:20, 21, NVI).

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O que de fato parecia ter acontecido era que um sbito raio de desespero encalhou as carruagens de Ssera na plancie cheia de gua, dando para o Israel uma vitria sbita. "Todo o exrcito de Ssera caiu ao fio da espada; no sobrou um s homem" (Ju. 4:16, NVI). Dbora termina o seu cntico do triunfo de Israel com palavras carregadas de significado apocalptico: "Assim peream todos os teus inimigos, SENHOR!" (Ju. 5:31, NVI). Tanto o Cntico de Moiss em xodo 15 como o Cntico de Dbora em Juizes 5 so hinos de vitria que Israel usava em suas posteriores celebraes festivais, e assim eles mostraram uma influncia profunda na esperana escatolgica de Israel (veja Lind, Yahweh Is a Warrior, p. 74). Poderamos mencionar mais de um tipo de guerra de Yahweh no tempo dos Juzes de Israel, a interveno miraculosa do Senhor na guerra de Gideo contra os midianitas (Ju. 6-8). Em uma experincia de teofania Deus chamou Gideo diretamente para ser o lder militar de Israel. "Vai com a fora que te anima, e salvars a Israel das mos de Midi" (Ju. 6:14, BJ). Depois de destruir o altar de Baal em Ofra, ele reuniu voluntrios de vrias tribos de Israel para estar prontos para a batalha. Porm, Yahweh disse a Gideo: O povo que est contigo numeroso demais para que eu entregue Madi nas suas mos; Israel poderia gloriar-se disso s minhas custas, e dizer: Foi a minha prpria mo que me livrou (Ju. 7:2, BJ). Depois que Gideo reduziu o seu exrcito para s 300 guerreiros, ele surpreendeu os midianitas noite com o toque das trombetas, quebrando os cntaros, e vitorioso grita, "Espada por Yahweh e por Gideo!" (Ju. 7:21, BJ). Efetuou tal terror entre os midianitas que "Yahweh fez que em todo o acampamento a espada cada um voltasse a espada o seu companheiro." (verso 22, BJ). Gideo no teve que travar nenhuma luta absolutamente exceto capturar e executar dois prncipes midianitas, em completa analogia com a vitria de Moiss sobre o Egito no Mar Vermelho. Ele s completou a derrota dos reis midianitas e o seu exrcito. Apesar de que Moiss fizera chover pedras de Yahweh, Rei de Israel por causa de sua vitria maravilhosa sobre o exrcito do Egito (x. 15:18), Israel pediu agora para que Gideo fosse o seu rei. Sua resposta histrica foi: "No serei eu quem reinar sobre vs, nem tampouco meu filho, porque Yahweh quem reinar sobre vs" (Ju. 8:23, BJ). A guerra de Yahweh em Israel foi moldada segundo a interveno soberana de Deus no Mar Vermelho. O Senhor era o agente exclusivo da guerra santa. Ele s era o Salvador de Israel. A presena de Yahweh era o fator decisivo na vitria e existncia de Israel como uma teocracia. Alguns estudiosos tambm classificaram um incidente significante durante o tempo dos profetas anteriores na categoria de guerra santa. Aconteceu depois de Israel tomar a deciso dramtica no Monte Carmelo para renovar sua aliana com Yahweh e seguir s a Ele. O profeta Elias naquele momento exerceu sua autoridade poltica ao

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comandar a morte de 450 profetas de Baal e de 400 profetas de Asera que recusou se arrepender e reconhecer o Deus de Israel apesar da demonstrao da glria de Yahweh (1 Reis 18:19,40). Eis uma batalha intensamente espiritual no Monte Carmelo, a confrontao de um verdadeiro profeta de Yahweh e muitos profetas de Baal, a coliso da adorao verdadeira e da apstata, culmina em um flash sbito de glria divina e a execuo subseqente de todos os falsos profetas impenitentes. William H. Shea indicou com grande percepo como a prova final de Elias no Monte Carmelo aparece como um tipo do Armagedom. desta batalha [no Monte Carmelo] que ns deveramos extrair a imagem da qual depende a 'batalha do Armagedom' no Apocalipse. Todos os elementos principais do ltimo so dispostos em posio paralela em 1 Reis 18 de forma historicamente concreta" ("The Location and Significance of Armageddon in Revelation 16:16," Andrews University Seminary Studies 18, No. 2 [1980]: 157-162). Os profetas de Israel deram para o Deus de Israel o nome de Yahweh Sabaoth, "o SENHOR dos exrcitos", 279 vezes. Alguns estudiosos do Antigo Testamento mostram que os profetas pretendem o ttulo para designar Yahweh como o guerreiro divino. O termo exrcitos indicaria a totalidade de foras sobre as quais Yahweh rege, tanto no cu como na terra. "Yahweh era o comandante de todos os poderes sobrenaturais como tambm dos exrcitos de Israel" (J. Watts, in The New International Dictionary of the New Testament Theology [Grand Rapids: Zondervan, 1978], vol. 3, p. 960). Quando Israel finalmente coroou seu Deus da aliana como o rei supremo no Monte Sio, a antiga fortaleza dos cananeus, Davi comps o Salmo 24 para dramatizar em liturgia sagrada a conquista de Cana por Yahweh como o guerreiro real de Israel. Como a procisso sacerdotal com a arca chegou aos portes antigos da fortaleza de Sio a troca seguinte de cnticos expressou o significado religioso do evento:
Quem este rei de glria? Yahweh, o forte e valente, Yahweh o valente das guerras. ... Yahweh dos Exrcitos: Ele o Rei da glria! (Sal. 24:8-10, BJ)

A prpria meno de Yahweh como o comandante valente de Israel e o guerreiro vitorioso faz as portas girarem nos seus gonzos de forma que a arca de Deus e sua multido jovial possa entrar na fortaleza de Sio para celebrar o entronizao de Yahweh em Jerusalm. Davi eventualmente subjugou todas as naes circunvizinhas sob a Sua jurisdio porque "o Senhor dava vitrias a Davi em todos os lugares aonde ia" (2 Sam. 8:6, NVI). Em ltima instncia os governantes de todas as naes vassalas que freqentavam as festas anuais de Israel reconheceram a monarquia suprema de Yahweh com gritos de aclamao.
Povos todos, batei palmas, Aclamai a Deus com gritos alegres! Pois Yahweh Altssimo terrvel, o grande rei sobre a terra inteira.

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Ele pe as naes sob o nosso poder, pe-nos os povos debaixo dos ps. . . . Deus sobe por entre ovaes, Yahweh, ao clangor de trombeta. . . . Os prncipes dos povos se aliam com o povo do Deus de Abrao. Pois os escudos da terra so de Deus, E ele subiu ao mais alto (Sal. 47:1-9, BJ).

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Estudiosos cristos sentiram no Salmo 47 a mais profunda promessa do louvor csmico e universal de Deus e do Seu Messias no grande dia do futuro (veja Apoc. 5:13). Guerras de Yahweh pelos Reis Davdicos Os sucessores de Davi j no puderam manter a paz do imprio de Israel. As naes vassalas comearam a tramar rebelio contra o rei davdico, como o Salmo 2 retrata com fora dramtica. (Para um tratado detalhado, veja H. K. LaRondelle, Deliverance in the Psalms: Messages of Hope for Today [Berrien Springs, Mich.: First Impressions, 1983].) Embora nem toda guerra que Israel empreendeu pode qualificarse como guerra de Yahweh autntica, porque eles se tornaram mais seculares em natureza, alguns suportam as marcas da guerra de Yahweh. Uma marca bsica de guerra santa genuna era que no o rei mas o profeta ou um sacerdote inspirado iniciavam a convocao decisiva para a guerra. Como sucessores de Samuel, os profetas reivindicavam a autoridade suprema na poltica externa e guerra estratgica de Israel como uma teocracia (1 Reis 20:13, 14; 22:1-28). O profeta ungia o rei, poderia censur-lo, e at mesmo anunciar a rejeio de Deus de um rei particular (veja 1 Sam. 10:1; 15:22; 1 Reis 18:17, 18; 19:15, 16; 20:41, 42; Jer. 34). Um estudioso de Antigo Testamento conclui: "Pelo tempo de Acabe (c. 869-850), o profeta como o porta-voz de Yahweh em situaes militares era uma fora poltica que nenhum rei em Israel ou Jud poderia ignorar" (D. L. Christensen, Transformations of the War Oracles in Old Testament Prophecy. Harvard Diss. in Rel. 3, 1975, p. 31). O tpico estilo de ''convocaes para guerra'' ns agora reconhecemos como uma forma bsica de discurso proftico. Um rei parece ter compreendido a autoridade poltica do profeta quando ele exclamou no leito de morte do profeta Eliseu: "Meu pai! meu pai! Carro e cavalaria de Israel!" (2 Reis 13:14, BJ; cf. 2:12). Um dos reis teocrticos mais ilustres de Jud foi o Rei Josaf. Quando os moabitas e os amonitas vieram lutar contra ele nos meados do nono sculo A.C., ele dedicou todo Jud a Deus em um dia nacional de jejum e orao pblica oferecida no ptio do Templo. " nosso Deus, no irs tu julg-los? Pois no temos fora para enfrentar esse exrcito imenso que vem nos atacar. No sabemos o que fazer, mas os nossos olhos se voltam para ti" (2 Crn. 20:12, NVI). Um sacerdote levita, sob inspirao de Deus, respondeu a Jud com a seguinte certeza de vitria: ''No tenham medo nem fiquem desanimados por causa desse exrcito

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enorme. Pois a batalha no de vocs, mas de Deus. ... Vocs no precisaro lutar nessa batalha. Tomem suas posies, permaneam firmes e vejam o livramento que o Senhor lhes dar, Jud, Jerusalm." (versos 15-17, NVI). O exrcito de Israel foi assim consagrado ao Deus de Israel, de acordo com a lei de Moiss (Deut. 20:1-4). A certeza proftica fez Josaf to confiante que ele designou um coro para cantar louvores ao Senhor quando eles marcharam na frente do exrcito. Ento um sbito pnico golpeou o inimigo de Israel, destruindo sua unidade e fileiras. "Os amonitas e os moabitas atacaram os dos montes de Seir para destru-los e aniquil-los. Depois de massacrarem os homens de Seir, destruram-se uns aos outros. Quando os homens de Jud foram para o lugar de onde se avista o deserto e olharam para o imenso exrcito, viram somente cadveres no cho; ningum havia escapado" (2 Crn. 20:23, 24, NVI). No maravilha que Jerusalm respondesse com um festival de louvores e exuberante ao de graas. A maior ameaa a Jud e Israel veio, porm, com a invaso dos exrcitos assrios. Em 722 A.C. a Assria deportou as dez tribos de Israel e ento invadiu Jud e finalmente ps cerco em Jerusalm em 701 A.C. A ameaa assria casa real de Davi forma o fundo imediato de uma das intervenes mais espetaculares de Deus na histria. Quando o comandante do campo assrio se levantou diante dos muros da cidade santa e insultou o Deus de Israel, chegou o ponto decisivo (veja Isa. 36, 37). Ezequias, o rei de Jerusalm, consultou o Senhor e recebeu a certeza proftica, "Eu defenderei esta cidade e a salvarei, por amor de mim e por amor de Davi, meu servo!" (Isa. 37:35, NVI). Em imagem antiga tpica o orculo de guerra divino enviou ento ao rei assrio auto-suficiente: "Porei o meu anzol em seu nariz e o meu freio em sua boca, e o farei voltar pelo caminho por onde veio" (verso 29, NVI). O resultado desta guerra de Yahweh l como segue:
Naquela noite o anjo do Senhor saiu e matou cento e oitenta e cinco mil homens no acampamento assrio. Quando o povo se levantou na manh seguinte, o lugar estava repleto de cadveres! (2 Reis 19:35).

Guerra de Yahweh nos Salmos Alguns sacerdotes de Jerusalm compuseram hinos especficos para comemorar as vitrias dramticas de Yahweh na histria de Israel (veja Sal. 46; 48; 76). Tais cnticos de Sio louvavam a Deus como o nico refgio e fora de Israel.
Deus est no seu meio [da cidade]: ela inabalvel, Deus a socorre ao romper da manh. Povos estrondam, reinos se abalam, ele alteia a sua voz e a terra se dissolve. Yahweh dos exrcitos est conosco, nossa fortaleza o Deus de Jac! (Sal. 46:5-7, BJ). Conforme ouvimos, assim vimos tambm na cidade de Yahweh dos Exrcitos, na cidade de nosso Deus. Deus firmou-a para sempre (Sal. 48:9, BJ).

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Neste quadro ideal da invencibilidade de Sio a suposio subjacente que Yahweh e Sio esto desfrutando uma unidade espiritual e esto vivendo em genuno companheirismo de aliana. Tambm nesta base os salmos reais prometem ao rei davdico vitria sobre os seus inimigos (Sal. 18; 20; 21) e a liturgia sagrada celebra o seu triunfo militar (Sal. 2; 110). Porm, outros salmos, chamados de lamentos, nomeiam a Deus como fiel guerreiro para salvar Israel da derrota do exrcito e opresso estrangeira (Sal. 60; 83). Um salmo de Davi, o Salmo 60, especialmente instrutivo, porque introduz o conceito da taa da ira de Yahweh como um sinnimo da guerra de Yahweh (Sal. 60:3; cf. 75:8). Surpreendentemente, Davi aqui se queixa que o Guerreiro divino que marchou com os exrcitos de Israel na conquista vitoriosa do passado rejeitou agora Seu prprio povo e at mesmo voltou Sua ira neles. Israel bebeu o vinho da ira de Deus e cambaleou, impotente diante das naes (Sal. 60:1-3, 10). No obstante, para "aqueles que o temem" (verso 4) o Israel verdadeiramente religioso Deus assegura a ajuda e o triunfo renovado em um orculo de guerra inspirador (versos 6-12). No Salmo 83 Israel apela a Yahweh para lutar novamente as suas batalhas como Ele costumava para vindicar o Seu nome e ter Sua soberania reconhecida universalmente (versos 9-18). O Salmo 68 provavelmente o cntico mais magnfico das guerras santas de Yahweh. Este salmo de Davi, notoriamente complicado, parece ter sido escrito durante um ataque crtico por Aram contra Israel, como registrado em 2 Samuel 10:16-19. Enfrentando a ameaa de um imenso exrcito, Davi ergue suas mos ao cu para despertar Deus a agir como o guerreiro de Israel. "Deus se levanta: seus inimigos debandam, seus adversrios fogem de sua frente." (Sal. 68:1, BJ; cf. Nm. 10:35). Davi, revisando primeiro os triunfos de Deus desde o xodo e a conquista da terra, anuncia sua certeza de vitria. "Certamente Deus esmagar a cabea dos seus inimigos, o crnio cabeludo dos que persistem em seus pecados" (Sal. 68:22, NVI). O registro histrico mostra quo completo foi a vitria de Israel sobre os arameus (veja 2 Sam. 10:17-19). Os salmos das guerras vitoriosas de Yahweh contm inerentemente a perspectiva proftica do triunfo da ltima guerra que Deus empreender em nome do Seu remanescente fiel, a batalha do Armagedom. Tudo depende, porm, de nossa definio do remanescente fiel de Israel. Os salmos freqentemente acentuam que, no final de contas, os juzos de Deus tambm cairiam sobre um Israel infiel e rebelde (veja Sal. 78 e 106). Moiss j tinha confrontado Israel com os dois lados da aliana de Deus: bnos e maldies (Deut. 27, 28; Lev. 26). Se Israel recusasse escutar a voz de Yahweh, castigos cada vez mais crescentes viriam ao povo escolhido: "os que vos aborrecerem assenhorear-se-o de vs e fugireis, sem ningum vos perseguir" (Lev. 26:17, RA). At mesmo depois que Israel estivesse disperso entre as naes, a maldio os seguiria: "o rudo de uma folha movida os perseguir; fugiro como quem foge da espada. . . . Cairo uns sobre os outros como diante da espada, sem ningum os perseguir" (versos 36, 37, RA). Esta maldio de aliana na verdade significou a

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guerra de Yahweh contra um Israel rebelde, infiel! Os profetas clssicos vo desenvolver este aspecto de julgamento mais adiante.

A GUERRA DE YAHWEH DO PONTO DE VISTA PROFTICO DE ISRAEL


O profeta Ams que escreveu antes do exlio das dez tribos para a Assria em 722 A.C., aplicou a maldio da aliana divina a um Israel apstata. Ele anunciou que um terror sobrenatural incapacitaria o poder militar de Israel do seu tempo de modo que os guerreiros mais corajosos fugiro nus naquele dia, declara o SENHOR (Ams 2:16; cf. Ams 5:3). Duane L. Christensen observa que nos orculos de guerra de Ams o juzo em Israel apresenta um quadro surpreendente da guerra santa de Yahweh empreendido contra o Seu prprio povo (Transformations, p. 17). Aqui ns deparamos uma nova aplicao do conceito tradicional da guerra de Yahweh. Torna-se um orculo de juzo contra Israel. Ams tambm reverte o significado do uso popular do termo o dia de Yahweh. Ele surpreendeu Israel por seu anncio desafiador, No

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ser, pois, o Dia do SENHOR trevas e no luz? No ser completa escurido, sem nenhuma claridade? (Ams 5:20). interessante que Gerhard Von Rad e outros discutiram que o conceito do dia de Yahweh teve sua origem nas batalhas de Yahweh na histria primitiva de Israel ("The Origin of the Concept of the Day of Yahweh," Journal of Semitic Studies 4, No. 2 [1959]: 97-108). Realmente Ams identifica a imagem da guerra de Yahweh com esse do dia de Yahweh (Ams 5:20, 27; 9:1-4, 10). E porque o dia de Yahweh teve um cumprimento histrico imediato (em 722 A.C.) como tambm uma dimenso apocalptica, o mesmo confirma guerra de Yahweh. O orculo de guerra de Ams acentua, porm, o castigo de Israel no futuro histrico imediato no qual a Assria era ser o agente da ira de Deus em Israel (Ams 5:27). O profeta introduz a noo nova de que o dia de Yahweh ser a guerra de Deus contra um Israel impenitente cuja adorao cltica e celebraes no mais so aceitveis a Ele (vv. 18-27). Neste distino entre o Israel arrependido e o impenitente fica a mensagem bsica dos profetas: o dia do Senhor o dia de salvao s para o remanescente fiel de Israel (Ams 5:15; 9:11, 12; Miq. 2:12; Joel 2:32; Sof. 3:8-13; Hab. 2:4; Dan. 12:1, 2). O profeta Isaas faz um uso opressivo das imagens da guerra de Yahweh em seus discursos de juzo contra Assria, Babilnia, Egito, Edom, e outras naes, especialmente quando eles subiram ao grande exrcito e poder poltico (Isa. 13-23; 31; 34; 47; 63). O aspecto mais significante dos orculos de guerra de Isaas contra os inimigos de Israel o seu estilo e perspectiva apocalptica aparente; quer dizer, estes orculos de guerra contm dimenses csmicas e universais que s podem ser cumpridas no ltimo dia de juzo. O orculo de guerra de Isaas contra a antiga Babilnia contm tal perspectiva escatolgica:
Levantem uma bandeira no topo de uma colina desnuda, gritem a eles; chamem-nos com um aceno, para que entrem pelas portas dos nobres. Eu mesmo ordenei aos meus santos; para executarem a minha ira j convoquei os meus guerreiros, os que se regozijam com o meu triunfo. ... O Senhor dos Exrcitos est reunindo um exrcito para a guerra. ... Vejam! O dia do Senhor est perto, dia cruel, de ira e grande furor, para devastar a terra e destruir os seus pecadores. As estrelas do cu e as suas constelaes no mostraro a sua luz. O sol nascente escurecer, e a lua no far brilhar a sua luz. Castigarei o mundo por causa da sua maldade, os mpios pela sua iniqidade. Darei fim arrogncia dos altivos

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e humilharei o orgulho dos cruis (Isa. 13:2-11, NVI).

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Os aspectos csmico-universais deste orculo de guerra contra Babilnia, cumpriu-se inicialmente na destruio histrica do Imprio Neo-babilnico, prestandose a um significado mais profundo e uma dimenso escatolgica. Por conseguinte, em vez de considerar Isaas 13 e 14 uma profecia antiquada sobre a antiga Babilnia, encontramos nisto uma oportunidade e relevncia crescente enquanto o dia de juzo final se aproxima. Os orculos de guerra de Isaas apontam ao real assunto da ira de Deus: o inimigo de Deus e o opressor do povo de Deus ser subvertido e ser totalmente esmagado (Isa. 14:1-6, 25). Eles tambm predizem o triunfo glorioso do Messias e Seu povo que resultar no reino perptuo de paz e retido na Terra (Isa. 11). muito notvel que as promessas pavorosas de Isaas sobre o Messias e Seu reino deriva dos orculos de Sua guerra santa (Isa. 7; 9; 11; 35). Isaas apela ao rei assustado da casa de Davi em Jerusalm a ficar firme em sua f na aliana davdica (2 Sam. 7:12-17) e no confiar em qualquer aliana poltica com a Assria ou Egito para a sobrevivncia de Israel (Isa. 7:1-14; 30:1, 15). O prprio Yahweh Se oporia s ameaas militares de outras naes de acordo com Sua estratgia divina:
Ai dos que descem ao Egito busca de socorro, Procuram apoiar-se em cavalos, pem a sua confiana nos carros, porque so muitos, e nos cavaleiros, porque so de grande fora, mas no voltam os seus olhares para o Santo de Israel, nem buscam a Yahweh. . . . Pois o egpcio homem e no deus, os seus cavalos so carne e no esprito. Quando Yahweh estender a sua mo, aquele que socorre tropear e o socorrido cair; e perecero ambos juntos. . . . Como ruge um leo o leo novo sobre a sua presa. . . assim descer Yahweh dos Exrcitos para guerrear no Monte Sio, sobre o seu outeiro. Como aves que voam. assim Yahweh dos Exrcitos velar sobre Jerusalm, velar sobre ela a livrar, proteger e a libertar. Voltai para aquele contra o qual se rebelaram to profundamente os filhos de Israel (Isa. 31:1-6, BJ).

Assim Isaas apelava aos lderes polticos secularizados de Jerusalm para retornar a Yahweh e confiar na aliana davdica com sua esperana messinica. Mas Isaas no era nenhum sonhador inativo! Ao mesmo tempo ele anunciou a mensagem chocante que Yahweh usaria a Assria como o instrumento de Sua ira para empreender guerra contra um Israel irreligioso, de forma que s um remanescente sobreviveria:
Ai dos assrios, a vara do meu furor,

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em cujas mos est o basto da minha ira! Eu os envio contra uma nao mpia, contra um povo que me enfurece, para saque-lo e arrancar-lhe os bens, e para pisote-lo como a lama das ruas. ... Naquele dia o remanescente de Israel, os sobreviventes da descendncia de Jac, j no confiaro naquele que os feriu; antes confiaro no Senhor, no Santo de Israel, com toda a fidelidade. Um remanescente voltar, sim, o remanescente de Jac voltar para o Deus Poderoso (Isa. 10:5-21, NVI).

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A avaliao de Deus sobre Jud como uma "nao mpia" significa que Ele radicalmente e indiscriminadamente rejeitou o Seu povo? Certamente no. Um remanescente que provaria f em Yahweh seria salvo! Este conceito dual de Israel como nao mpia e como remanescente fiel constitui o fundo para entender o surpreendente orculo de guerra de Isaas 29:1-8. Yahweh se apresenta aqui como o guerreiro que por cerco farisaica cidade de Davi. Ele a sujeitar humilhao at curvar sua face no p como um inimigo capturado. Nesta colocao Isaas usou o nome Ariel de modo irnico para designar Jerusalm como o altar de Deus, ou lugar de sacrifcio.
Mas eu sitiarei Ariel, que vai chorar e lamentar-se, e para mim ser como uma fornalha de altar. Acamparei ao seu redor; eu a cercarei de torres e instalarei contra voc minhas obras de cerco (Isa. 29:2, 3).

O formalismo religioso da cidade (veja v. 1) e sua jactncia de segurana (Isa. 28:14, 15) provocou o atordoante retrato de Deus como empreendendo guerra contra ela. Os apelos de Jerusalm com relao s promessas da aliana eram portanto presunosas. Ela no cumpriu a condio de f e obedincia que Moiss tinha esboado em Deuteronmio 30:1-10. Israel assim entendera mal a natureza de sua eleio e chamando divino. Isaas d a impresso que o tribunal divino celestial julgou a Cidade Santa e pronunciou a sentena, ou "coisa decidida" (Isa. 28:22, BJ). O profeta expressa a resposta de Yahweh em termos de guerra santa:
Certamente, Yahweh se erguer no Monte Farazim, inflamar-se- como no Vale de Gabaon, a fim de realizar a sua obra, a sua obra estranha, a fim de executar a sua tarefa inslita. (verso 21, BJ).

N. Gottwald resume esta reverso proftica de guerra de Yahweh. "O pensamento religioso sobre guerra tomaram um novo rumo com o aparecimento de profetas que

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tinham guerra santa na cabea pela declarao audaciosa que nas guerras mo Yahweh no lutou por Israel mas contra Israel" (Interpreter's Dictionary of the Bible, supplement volume [Nashville: Abingdon, 1976], p. 944). Apesar do veredito divino, outra surpresa espera a cidade sitiada. Deus inverter dramaticamente Sua guerra santa. Em uma manifestao surpreendente de Sua presena, Yahweh quebrar as foras hostis determinadas na destruio de Sio:
Mas os seus muitos inimigos se tornaro como o p fino, as hordas cruis, como palha levada pelo vento. Repentinamente, num instante, o Senhor dos Exrcitos vir com troves e terremoto e estrondoso rudo, com tempestade e furaco e chamas de um fogo devorador. ... Assim ser com as hordas de todas as naes que lutam contra o monte Sio (Isa. 29:5-8, NVI).

Poucos orculos de guerra oferecem este cenrio surpreendente de uma mudana sbita de guerra de Yahweh (tambm veja Isa. 17:12,14; Miq. 4:11-13; Sof. 3:1, 2, 7, 8; Zac. 14:1-3). A volta predita do destino de Jerusalm ns achamos melhor ilustrado talvez pelo cerco histrico e libertao de Jerusalm em 701 B. C. durante o reinado do rei davdico Ezequias (veja acima). Contudo, a consumao plena da profecia de Isaas jaz definitivamente no futuro. A ltima perspectiva dos orculos de guerra que fala do triunfo de Sio escatolgica, centralizado nas profecias messinicas (Isa. 9 e 11; Miq. 5). O profeta Sofonias cujos orculos contra as naes datam dos primeiros anos do rei davdico Josias (640-609 A.C.), continua o conceito espantando de guerra de Yahweh encontrado em Ams e Isaas. Nenhum outro livro parece to ocupado com o dia do juzo universal de Deus (veja Sof. 1). Surpreendentemente o centro focal o juzo de Deus sobre Jerusalm (Sof. 2:1-3; 3:1-8). Embora a "espada" de Yahweh destruir os Filisteus, Moabe e Amon, Etipia e Assria, porque eles insultaram o Seu povo (Sof. 2:4-15), o ltimo alvo do guerreiro divino Jerusalm (Sof. 1:4-13)! O demandante divino reclama esta acusao legal: "Ela no ouviu o chamado, no aceitou a lio; no confiou em Yahweh, no se aproximou de seu Deus!" (Sof. 3:2, BJ). Especificamente Ele acusa os lderes polticos, os juizes, os profetas de tribunal, e os sacerdotes de roubo, jactncia, engano e profanao do santurio (veja vv. 3, 4). Mas pior de tudo, Ele acusa Jerusalm de impenitncia e indisposio em aceitar correo (verso 7). Sofonias faz um apelo final ao arrependimento, porque o dia de ajuste de contas iminente e o veredicto final do conselho divino ser irrevogvel:
Rena-se e ajunte-se, nao sem pudor, antes que chegue o tempo determinado e aquele dia passe como a palha, antes que venha sobre vocs a ira impetuosa do Senhor, antes que o dia da ira do Senhor os alcance.

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Busquem o Senhor, todos vocs, os humildes da terra, vocs que fazem o que ele ordena. Busquem a justia, busquem a humildade; talvez vocs tenham abrigo no dia da ira do SENHOR (Sof. 2:1-3, NVI).

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Deus parece relutante em rejeitar este impenitente Israel (Sof. 3:5), mas o dia de prova est se aproximando rapidamente. Naquele tempo o Deus da aliana subir no tribunal celestial para trazer Israel justia e anunciar a sentena final. Por isso, esperem por mim, declara o Senhor, no dia em que eu me levantar para testemunhar (v. 8, NVI). Nesta passagem o profeta aguarda com interesse o resultado do processo de Deus contra a cidade rebelde. O veredicto divino revela tanto a justia como a graa de Deus. Notvel o estilo de justia retributiva de Yahweh. Ele ordena todas as naes gentlicas que se renam ao redor da cidade condenada, presumivelmente para destrula totalmente, inclusive o Templo corrompido (veja v. 8). A guerra de Yahweh contra Jerusalm assim o resultado de Seu juzo investigativo do povo da aliana. O estudioso do Antigo Testamento H. M. Lutz conclui de seu estudo de Sofonias que "o motivo de batalha subordinado ao motivo do processo do tribunal. . . . A guerra das naes um ingrediente deliberado do procedimento de tribunal legal de Deus contra a cidade " (Jahwe, Jerusalem und die Vlker, WMANT 27 [Neukirchen, 1968], p. 99 [traduo prpria]). Deus convoca as naes pags guerra contra Jerusalm para executar o Seu juzo em um apstata e idlatra povo da aliana. Esta guerra de Yahweh contra Jerusalm pareceria ser o juzo final de Deus sobre Israel como uma nao teocrtica. Neste ponto, porm, o profeta revela suas surpreendentes boas novas. De repente, Yahweh rechaar as naes hostis desde Sio e neles derramar Sua ira santa. "O mundo inteiro ser consumido pelo fogo da minha zelosa ira" (verso 8). A esperana escatolgica de Israel, expressa antes em Isaas 29:5, 6, aqui renovada. Com paixo apocalptica Sofonias anuncia o juzo universal de Deus sobre os gentios porque "o mundo inteiro" assaltou cruelmente Seu povo da aliana. No obstante, a preocupao ltima de Sofonias no a justia punitiva de Yahweh. O propsito eterno de Deus a restaurao de Israel como verdadeiros adoradores do Criador-Redentor e a vindicao do Seu santo nome, como Sofonias esclarece:
Mas deixarei no meio da cidade os mansos e humildes, que se refugiaro no nome do Senhor. O remanescente de Israel no cometer injustias; eles no mentiro, nem se achar engano em suas bocas. Eles se alimentaro e descansaro, sem que ningum os amedronte (Sof. 3:12, 13, NVI).

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Em sua perspectiva escatolgica o profeta enfatiza que s um remanescente religioso e moral ser salvo. Isto implica, porm, que os verdadeiros adoradores de Yahweh entre os gentios sero bem-vindos nos festivais ps-exlicos de Sio. Tal pertence tambm comunidade universal de f (veja verso 9; cf. Isaas 56). Em sua colocao histrica original podemos ver o cumprimento inicial dos profticos orculos de guerra de Sofonias na destruio de Jerusalm pelo rei babilnico Nabucodonosor em 586 A.C. Jeremias, o profeta contemporneo, desenvolveu a imagem de Yahweh como guerreiro santo em maior detalhe, especialmente com respeito Babilnia. Jeremias retrata Yahweh como o soberano governante que emprega Babilnia como scio involuntrio em Seu castigo de um Israel obstinado. Durante o cerco de Jerusalm (588-586 A.C.) Zedequias, o rei de Jud, enviou os mensageiros ao profeta com o argumento, "Consulte agora o SENHOR por ns porque Nabucodonosor, rei da Babilnia, est nos atacando. Talvez o SENHOR faa por ns uma de suas maravilhas e, assim, ele se retire de ns" (Jer. 21:2, NVI). Os habitantes de Jerusalm aparentemente ainda esperaram um sbito salvamento por Yahweh, como acontecera cem anos antes durante o reinado do Rei Ezequias (Isa. 37). Porm, Jeremias respondeu com as notcias inquietantes que o Guerreiro santo lutaria contra Israel com o mesmo poder que Ele tinha usado no passado contra os seus inimigos. "Eu mesmo lutarei contra vocs com mo poderosa e brao forte, com ira, furor e grande indignao. Matarei os habitantes desta cidade, tanto homens como animais; eles morrero de uma peste terrvel" (Jer. 21:5, 6, NVI). A resposta divina revela a irresponsabilidade dos falsos profetas em sua insistncia por salvamento iminente e em seu apelo pelas promessas anteriores de Deus em isolamento da situao histrica presente de Israel. No sem ironia, Jeremias exps esses pregadores dogmticos quando a histria os demonstrou falsos. Onde esto os vossos profetas que vos anunciavam: O rei de Babilnia no vir contra vs nem contra esta terra? (Jer. 37:19, BJ). Aqui deparamos o problema fundamental da falsa profecia: seu aplicao incondicional e no-histrica das prvias promessas de Deus da redeno de Israel. A hora de apostasia ignorada, com o resultado que a f se torna em presuno. A falsa profecia s apressou Jerusalm a uma destruio horrenda! Por outro lado, o verdadeiro profeta entregava a mensagem impopular que Deus estava em guerra contra a "cidade santa" (veja tambm Jer. 6:1-6; 8:14-17; 15:3-9; 19:7). Jeremias anunciou que Deus colocaria "a bandeira'' em Jud e as naes circunvizinhas por um perodo de 70 anos (Jer. 25:9-11). Depois daquele tempo Babilnia seria julgada e colocada sob a proibio eterna de Deus (Jer. 50:21-27; 51:56, 57). O profeta ento amplia sua viso em uma perspectiva apocalptica e prediz que Yahweh chamar a juzo todas as naes do mundo diante de Seu tribunal de justia e "entregar os mpios espada" (Jer. 25:31). "E haver, naquele dia, vtimas de Yahweh de uma outra extremidade da terra" (verso 33, BJ). Tal devastao universal na Terra acontecer, "por causa do furor da espada e por causa do brasume da ira do SENHOR" (verso 38, RA).

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Porm, esta amplificao csmico-universal da guerra final de Deus contra os mpios focaliza-se sobre Babilnia e Edom como os opressores mais desumanos do povo da aliana. A "taa da ira de Yahweh" ser retirado um Israel purificado e ser dado aos seus atormentadores (Jer. 49:7, 12-16; 51:7; cf. Obad. 1-4, 10-16; Isa. 51:22, 23). A mensagem consoladora para o Israel de Deus aparente: Deus Se levantar para empreender guerra contra o perseguidores de Seu povo da aliana. Em ltima instncia o propsito dos orculos de guerra de Jeremias contra Babilnia a libertao e restaurao de um novo Israel em companheirismo com o Senhor:
Naqueles dias, naquela poca, declara o SENHOR, se procurar pela iniqidade de Israel, mas nada ser achado, pelos pecados de Jud, mas nenhum ser encontrado, pois perdoarei o remanescente que eu poupar (Jer. 50:20, NVI).

A destruio eterna de Babilnia s acontece como um ato da justia retributiva de Deus porque ela havia determinado destruir o povo de Deus e sua adorao em Seu santurio. A restaurao de Israel de Yahweh necessita a destruio de Babilnia. A salvadora e punitiva justia de Deus so inseparavelmente conectadas.
Contudo, o Redentor deles forte; Senhor dos Exrcitos o seu nome. Ele mesmo defender a causa deles, e trar descanso terra, mas inquietao aos que vivem na Babilnia. (verso 34, NVI).

De fato, a convocao divina para Israel para fugir da Babilnia e retornar a Sio em um novo xodo para proclamar os atos redentores do Senhor muda a nfase desta profecia de destruio de Babilnia para uma mensagem de esperana e salvao para o Israel de Deus (veja Jer. 50:8; 51:6, 9, 10, 45, 50).

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A LTIMA GUERRA NA PERSPECTIVA APOCALPTICA


Daniel e Ezequiel desenvolvem a certeza da ltima restaurao do povo de Deus atravs de um novo estilo literrio de profecia chamado apocalptico. Um marco bsico apocalptico seu perodo de histria em duas eras sucessivas, a era presente e a era messinica. Mais precisamente, a idia prediz uma ordem seqente de eventos futuros, na suposio de que o conselho divino predeterminou o curso de histria (Dan. 10:21). O clmax da histria o juzo csmico-universal no qual Yahweh reina supremo. O Seu veredicto subverte todos os poderes polticos e militares hostis ao Seu povo e sua adorao no Seu Templo. Ento Ele vindicar Seu fiel povo da aliana, to longamente ultrajado e rejeitado (veja Dan. 7 e 8), e lhes confiar o domnio perptuo do mundo (Dan. 2:44; 7:27). Porm, Daniel indica que primeiro tem que chegar um final "tempo de angstia", ou guerra contra os santos de Deus que terminar com um sbito resgate divino (Dan. 12:1; 11:44, 45). Mas a Escritura no promete salvar indiscriminadamente todo o Israel tnico. Vem apenas a esses dentro de Israel que em perseguio permaneceram fiis a Deus e cujo nome foi "achado inscrito no livro" (Dan. 12:1; cf. Isa. 4:3; Mal. 3:16; Eze. 13:9; Sal. 69:28). Esta libertao apocalptica tem sua pronunciao nas incrveis narrativas de Daniel sobre o socorro divino dos decretos de morte polticos nos captulos 3 e 6. Daniel se concentra em Miguel, o "grande Prncipe'', como o Defensor celestial de Israel. Lutando pelo Israel de Deus, Ele triunfar afinal judicialmente e militarmente sobre todos os inimigos terrestres e csmicos de Israel (Dan. 12:1; 10:13, 20, 21; cf. Isa. 24:21). A vitria messinica de Miguel em Daniel 12 pode ser vista como o resultado prtico do entronizao do Filho do homem em Daniel 7 e tambm como o triunfo do Messias em Daniel 8, o Prncipe de prncipes (veja A. J. Ferch, The Son of Man in Daniel Seven, Andrews University Seminary Doct. Diss. Series 6 [1979], pp. 99-107). O livro do Novo Testamento da Revelao, o Apocalipse de Joo, combina o guerreiro celestial de Daniel (Miguel) e o Prncipe de prncipes juntos em uma figura, e O identifica como o Cristo ascenso (veja Apoc. 12:3-10). O que Daniel s indicou brevemente como "tempo de angstia" para Israel (Dan. 12:1), Ezequiel desdobra mais adiante em um enredo extenso de dois captulos (Eze. 38, 39). O profeta posterior retrata o Israel ps-exlico como restaurado na Terra Prometida, vivendo em "povoados" sob as plenas bnos da aliana de Deus (Eze. 38:11). Se se aceita uma ordem seqente dos captulos 37 e 39, ento a era messinica aqui pressentida. O Messias, como o Davi maior, governa Israel como Seu rei, e o Esprito de Deus derramado na teocracia (Eze. 37:24, 25; 39:29). O profeta chama a

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agresso massiva a este escatolgico Israel de Deus por muitas naes, dirigidas por Gogue do norte distante, "um plano maligno" (Eze. 38:10, NVI). Apesar disto, a Inspirao interpreta a guerra profana de uma perspectiva divina como parte do propsito mais elevado de Deus: "Nos dias vindouros, Gogue, trarei voc contra a minha terra, para que as naes me conheam quando eu me mostrar santo por meio de voc diante dos olhos delas" (verso 16, NVI; cf. v. 4). A Providncia anuncia a vinda de um banho de sangue apocalptico como o dia da matana por Yahweh: Filho do homem, assim diz o Soberano, o Senhor: Chame todo tipo de ave e todos os animais do campo: Venham de todos os lugares ao redor e renam-se para o sacrifcio que estou preparando para vocs, o grande sacrifcio nos montes de Israel. Ali vocs comero carne e bebero sangue (Eze. 39:17; cf. 1 Sam. 17:45-47; Sof. 1:7; Isa. 34:5-8; Jer. 46:10; 51:39, 40). Ezequiel no deixa nenhuma dvida de que Deus intervir novamente na histria. Como guerreiro vitorioso, Ele lutar por Seu povo como Ele costumava fazer nos tempos antigos. Yahweh de repente manifestar Sua presena santa em um assustador ''terremoto em Israel" e se despejar nos inimigos de Israel "torrentes de chuva, saraiva e enxofre ardente" causaro tal terror que "a espada de cada um ser contra o seu irmo" (Eze. 38:18-22). O profeta usa energicamente o conceito de guerra de Yahweh como transmitido por profetas prvios (cf. Eze. 38:17; 39:8). O ltimo inimigo do povo de Deus ser esmagado nas montanhas de Israel (Eze. 38:8, 21; 39:2, 17), da mesma maneira que Isaas tinha predito antes com respeito Assria: "Nos meus montes a pisotearei. O seu jugo ser tirado do meu povo, e o seu fardo, dos ombros dele" (Isa. 14:25, NVI). Igualmente Joel desenvolve em maior detalhe a perspectiva geral de profetas prvios, como, por exemplo, o derramamento futuro do Esprito de Deus no tempo Messinico (veja Joel 2:28, 29; cf. Isa. 32:15; 44:3; Eze. 39:29). Ele usa a convocao divina at mesmo para os inimigos de Israel para santificar uma guerra contra Jerusalm:
Proclamem isto entre as naes: Preparem-se para [literalmente: santifiquem-se] a guerra! Despertem os guerreiros! Todos os homens de guerra aproximem-se e ataquem (Joel 3:9, NVI; cf. Jer. 6:4).

Sua perspectiva apocalptica est em notvel harmonia com as expectativas de Ezequiel da guerra final de Yahweh contra as naes (veja Eze. 38, 39). Como em Ezequiel, assim Joel acentua a natureza da ltima guerra no como um conflito secular de nao contra nao mas como a batalha csmico-universal entre o cu e um mundo unido em rebelio contra Deus e Seu povo da aliana. Yahweh permanece no controle do princpio ao fim. Ele ordena a luta final no "Vale de Josaf", que combina os vales ao redor de Monte Sio, como o lugar designado de juzo. O Prprio Senhor determina o resultado final.
Reunirei todos os povos e os farei descer ao vale de Josaf.

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Ali os julgarei por causa da minha herana Israel, o meu povo pois o espalharam entre as naes e repartiram entre si a minha terra (Joel 3:2, NVI).

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Joel apresenta Yahweh como o Demandante divino em Seu ltimo processo contra Seus inimigos. Repetidamente o profeta descreve Israel no como uma nao secular ou um povo tnico mas como Sua herana e Seu povo (cinco vezes, versos 23), quer dizer, como o povo espiritual de Deus ou teocracia. A glria da Shekinah de Yahweh habita o Monte Sio como o refgio para Seu povo (veja verso 17). As acusaes contra a Filstia e as cidades fencias, Tiro e Sidom, que eles venderam os israelitas capturados como escravos para os gregos e assim os dispersaram entre as naes (versos 2, 4, 6; cf. Ams 1:6, 9; Eze. 27:13), e que eles roubaram o ouro e a prata de Israel que pertenciam a Yahweh (Joel 3:5). Deus Se identifica to completamente com Seu povo da aliana em Seu processo apocalptico que Ele faz aos inimigos de Israel a pergunta, "O que vocs tm contra mim?" (verso 4). O veredicto divino segue a lei de mosaica de justia retributiva. "Se esto querendo vingar-se de mim, gil e veloz me vingarei do que vocs tm feito" (verso 4, NVI; veja tambm o v. 7). Esta lei aplicou-se especificamente contra a falsa testemunha (Deut. 19:18, 19; cf. Sal. 7:15, 16; 9:15, 16). Os gentios injustamente acusaram e condenaram Israel. A histria registra que os fencios e filisteus, comerciantes de escravos judeus, foram vendidos em escravido, especialmente por Alexander o Grande em 332 A.C. (veja The Interpreter's Bible. [Nashville: Abingdon Press, 1956], vol. 6, p. 756). O juzo de Deus trar essencialmente as mesmas acusaes contra o pago do tempo do fim: falsas acusaes e perseguio daqueles que O adoram em verdade (Joel 2:32). A execuo da sentena de Deus assume a natureza de guerra de Yahweh porque Israel enfrenta a ameaa de extino. Ento, Joel suplica "Faze descer os teus guerreiros, Senhor!" (Joel 3:11). Porque ser o dia csmico-universal de Yahweh (versos 14-16), o profeta no chama o lugar do campo de batalha apocalptico o Vale de Kidron, mas simbolicamente "vale de Josaf" (versos 2, 12), quer dizer, o lugar de "juzo de Yahweh". Vemos isto enfatizado novamente no simbolismo familiar de Yahweh como "o que pisa as uvas" de multides de mpios na prensa de vinho (verso 13; cf. Isa. 63:3; Jer. 25:30). O Apocalipse de Joo aplica este simbolismo em seu cumprimento apocalptico ao segundo advento de Cristo e aos Seus inimigos em escala universal (Apoc. 14:14-20). Finalmente, a profecia de Zacarias da guerra escatolgica de Deus prova ser de importncia suprema. Os ltimos trs captulos de Zacarias so construdos no estilo de um quiasmo literrio, o centro focal do qual aponta para predies messinicas que mais tarde receberam significado extraordinrio para Jesus Cristo e o Novo Testamento (Zac. 12:10-14; 13:7-9) (veja J. G. Baldwin, Haggai, Zechariah, Malachi, gen. ed. D. J. Wiseman, Tyndale OT Commentaries [Downers Grove, Ill. : Intervarsity Press, 1983], pp. 77-80). O livro apresenta o Rei Messias do captulo 9 como o companheiro ntimo de Yahweh que seria "perfurado", ou martirizado, porm, em Jerusalm por um Israel rebelde (Zac. 13:7; 12:10). O prprio propsito de Deus j tinha includo tal Messias sofredor: "Fira o pastor, e as ovelhas se dispersaro" (Zac.

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13:7, NVI). Sculos mais tarde Cristo viu Seu prprio sofrimento e morte como o cumprimento da predio de Zacarias. As implicaes so de longo alcance: so vistos os seguidores de Cristo ento so vistos como a ovelhas dispersas de Yahweh, como o verdadeiro remanescente de Israel (veja Mat. 26:31; Mar. 14:27). Como conseqncia da rejeio de Israel e execuo do Pastor Messias, Zacarias prediz que Yahweh empreender guerra contra Jerusalm e a terra inteira de Israel, de forma que "dois teros sero ceifados e morrero; todavia a tera parte permanecer" (Zac. 13:7, 8; cf. 14:2). Esta forma de discurso de juzo tem obviamente seu padro em um orculo contra Jerusalm que Ezequiel tinha feito antes do exlio babilnico (veja Eze. 5:2, 4, 12). Como o orculo de guerra de Ezequiel contra Jerusalm acentuou que um remanescente fiel seria protegido pela marca de aprovao de Deus (Eze. 9), assim Zacarias promete que Deus reservar um remanescente fiel que se arrepende do assassinato do Messias de Israel no futuro escatolgico.
Todavia a tera parte permanecer, diz o SENHOR. Colocarei essa tera parte no fogo, e a refinarei como prata, e a purificarei como ouro. Ela invocar o meu nome, e eu lhe responderei. o meu povo, direi; e ela dir: O SENHOR o meu Deus. (Zac. 13:8b, 9; cf. 12:10).

luz do choque racional de Zacarias para a guerra de Yahweh contra Jerusalm, fica claro por que o Cristo insistiu que Seus discpulos fugissem de Jerusalm e Judia s montanhas (veja Mat. 24:15, 16). Cristo viu Yahweh empreendendo guerra contra a Cidade Santa quando os exrcitos romanos destruram Jerusalm em 70 A. D., como em linha com as predies de Zacarias: "Reunirei todos os povos para lutarem contra Jerusalm; a cidade ser conquistada" (Zac. 14:2, NVI). Indubitavelmente Cristo tinha esta e outras profecias em mente ao explicar, "Pois esses so os dias da vingana, em cumprimento de tudo o que foi escrito" (Luc. 21:22, NVI). A razo de Cristo aplicar os orculos profticos de destruio sobre Jerusalm para Sua prpria gerao foi a convico de que Sua presena era a visita de Deus para oferecer paz messinica e salvao ao Seu povo da aliana (Luc. 19:41, 42). Com voz lacrimosa Ele anunciou durante Sua ltima visita a Jerusalm, "no deixaro em ti pedra sobre pedra, porque no reconheceste a oportunidade da tua visitao" (verso 44, RA). Rejeitando a Cristo significaram o rejeio do Deus da aliana de Israel. Encheram a medida de culpabilidade dos seus antepassados (Mat. 23:32). No obstante, Jesus tambm olhou alm do juzo de Jerusalm ao Seu retorno como o juiz de todo os povos. Ento a previso de Zacarias ser cumprida em uma escala mundial (Mat. 24:30; Zac. 12:12). Cristo empreender guerra santa contra todos os que O perfuraram e que assaltaram Seu povo, o Israel espiritual (veja Apoc. 1:7; 6:14-17). Resumo

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O Antigo Testamento revela que realmente Yahweh empreendeu guerras contra os inimigos jurados de Israel do passado, tal como o Egito (x. 15:3, 4), Amaleque (x. 17:16), os filisteus (1 Sam. 17:45-47), os amorreus (Ams 2:9), Babilnia, e outros. A libertao de Israel do Egito pelo sbito secamento do Mar Vermelho e o afogamento do exrcito de fara, a Escritura v como o exerccio da monarquia de Yahweh e apresenta como o prottipo das vitrias futuras de Israel sobre seus inimigos na Terra Prometida (x. 15:14-16, 18; Deut. 1:30; 7:19; Miq. 7:15; Isa. 11:10-16; 43:16-19). Os escritores da Bblia regularmente descrevem a presena de Deus em uma guerra de Yahweh por via de terremoto, fenmenos no sol, lua, e estrelas, torrentes de chuva e granizo, e especialmente por enviar terror e pnico paralisante entre os assaltantes de Israel (x. 15:16; Deut. 7:20, 23). Estas so as manifestaes da presena da teofania de Yahweh. As seguintes trs caractersticas introduzem a genuna guerra de Yahweh: (1) a convocao divina para preparar guerra por meio de um profeta ou sacerdote do Senhor; (2) as orientaes divinas para a participao de Israel; (3) a garantia de vitria. As batalhas de Yahweh estavam condicionadas fidelidade de Israel para com a aliana divina (Sal. 46; 48). Sua rebelio persistente e impenitncia iniciariam o juzo de Yahweh e a guerra santa em contrrio, como especificado na aliana mosaica (Lev. 26:27-34). Deus empregou at mesmo a Assria e Babilnia como parceiros tradicionais de Seus juzos punitivos sobre Israel e Jud. Contudo Ele sempre preservou, por Sua graa, um remanescente fiel de Seu povo da aliana. As profecias apocalpticas de Daniel, Ezequiel, Joel, e Zacarias desenvolvem a teologia de que Deus dirige Sua guerra final contra os inimigos implacveis do povo messinico cheio do Seu Esprito. A guerra de Yahweh nunca uma luta poltica secular entre naes. Tal interpretao da ltima guerra nas Escrituras profticas caracterstica da falsa profecia moderna. A batalha de Deus contra os ltimos assaltantes do povo remanescente messinico e de sua adorao divina (Sal. 2; Joel 2:32; Dan. 11:45; 12:1; Eze. 38, 39; Zac. 12:8, 9; 13:9; 14:1-3). Esta a essncia da ltima guerra de Yahweh na profecia da Bblia. O propsito da guerra de Yahweh a vindicao de Sua soberana monarquia entre as naes e a restaurao do governo do Messias na Terra em paz e justia paradisaca (Eze. 39:21-29; 47:1-12; 48:35; Zac. 14:9, 16; Joel 3:18; Miq. 4:1-5; Ams 9:13-15). O estudioso do Antigo Testamento Peter C. Craigie concluiu corretamente que o tema de Deus o Guerreiro, no algo perifrico na Bblia hebraica mas "um dos aspectos mais significantes e centrais da teologia do Antigo Testamento" (The Problem of War in the Old Testament [Grand Rapids: W. B. Eerdmans Pub. Co., 1978], pg. 38). A importncia ltima das antigas profecias de Israel centraliza-se em sua esperana messinica para o mundo. Como Joyce G. Baldwin declara to bem em seus comentrios sobre o governo messinica de Zacarias 9:9, 10: "As nicas esperanas realistas de paz mundial ainda se centralizam neste rei" (Haggai, Zechariah, Malachi, pg., 167).

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A Relevncia de Guerra de Yahweh para a Igreja de Jesus Cristo Porque o Deus de Israel o mesmo ontem, hoje e amanh, Seus juzos no passado explicam a natureza de Seus juzos futuros. Isto empresta a todos os atos iniciais de redeno de Deus um carter tipolgico. A queda de Babilnia no passado funciona como tipo, ou prefigurao, da certeza da queda da Babilnia apocalptica (cf. Jer. 50, 51 e Apoc. 17, 18). Os juzos nacionais do dia do Senhor se tornam tipos profticos do dia csmico-universal do Senhor no futuro. A geografia do MeioOriente, centrada no Monte Sio, serve como um tipo para o campo de batalha mundial da igreja de Cristo contra o anticristo. O livro de Apocalipse toma emprestado nomes hebraicos e imagens da guerra de Yahweh como seu retrato dramtico da vinda de Cristo em juzo. Estes consumao cristolgica significa que o Novo Testamento define o Israel de Deus como o povo de Cristo, isto , como a igreja universal de Cristo (veja Atos 4:25-28). ento de importncia decisiva entender a estrutura bblica da tipologia crist (veja LaRondelle, O Israel de Deus na Profecia, cap. 4). A abordagem tipolgica do Novo Testamento descansa no fato de que os antigos inimigos de Israel eram determinados teologicamente por sua hostilidade contra Yahweh e Seu povo da aliana no Antigo Testamento. O uso de seus nomes na dispensao crist serve como "tipos" que designam os inimigos de Cristo e Seu povo da nova aliana, a igreja universal. Este enfoque cristolgico e aplicao escatolgica distingue a tipologia crist de qualquer mau uso alegrico ou de uma repetio literalista na histria da redeno. A relao de tipo e anttipo no nenhuma repetio tnica ou geogrfica mas uma concluso e intensidade escatolgica, por causa da glria de Cristo. O conceito de uma repetio literal do passado na dispensao futura um motivo pago que foi superado pela tipologia do Novo Testamento. O juzo vindouro e a redeno do segundo advento de Cristo no correspondero simplesmente ao que foi antes na histria eles transcendero a histria de Israel em uma escala global porque o cumprimento escatolgico determinada por um nvel mais alto de glria em Cristo que seus tipos do Antigo Testamento (veja F. Foulkes, The Acts of God. A Study of the Basis of Typology in the Old Testament [London: Tyndale, 1955]). A nova aliana possui uma glria que de longe ultrapassa a antiga aliana (2 Cor. 3). Como o Israel messinico, a igreja de Cristo o cumprimento do plano de Deus para o mundo com o antigo Israel (Rom. 9-11; veja o comentrio em O Israel de Deus na Profecia, caps. 7, 8). Por conseguinte, os inimigos do antigo Israel o Egito, Babilnia, Edom, e outras naes servem no Novo Testamento como smbolos dos oponentes da igreja de Cristo. O dia de Yahweh transformado no dia de Cristo (veja 1 Cor. 1:8; 2 Cor. 1:14; Filip. 1:6, 10; 2:16). A ira de Yahweh se torna a ira do Cordeiro (Apoc. 6:16). Yahweh como guerreiro celestial o Novo Testamento transfigura em Cristo como guerreiro santo (Apoc. 19:11-15). Enquanto que o Antigo Testamento reconhece Yahweh como "o Deus dos deuses, o Senhor dos reis" (Dan. 2:47), agora o Cristo recebe o ttulo "Rei

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dos reis e Senhor dos senhores" (Apoc. 19:16). Como Yahweh manifestou Sua justia salvadora e punitiva em nome do Israel, assim o Cristo demonstrar tanto o Seu juzo redentor e punitivo na batalha de "daquele grande dia do Deus todo-poderoso" (Apoc. 16:14) em nome do verdadeiro Israel de Deus. Os juzos sobre os inimigos nacionais do antigo Israel em seus territrios locais servem como tipos ou profecias representadas do Armagedom.

JESUS CRISTO COMO GUERREIRO DIVINO


Alguns levantaram a pergunta: O Deus de amor e misericrdia no Novo Testamento no substitui o Deus de guerra e vingana do Antigo Testamento? No dispensa o Novo Testamento qualquer uso simblico de Cristo como guerreiro na tica e profecia crist? O perigo agudo que ns comeamos de uma filosofia idealista que predetermina seu conceito do que bom. Ns assumimos que alguma evoluo ou progresso existe de primitivo aos mais puros conceitos de Deus na Bblia. Mas tal desenvolvimento teolgico era estranho s mentes dos escritores do Novo Testamento. Para Cristo e Seus apstolos, da mesma maneira que para os profetas de Israel, o amor divino uma espada de dois gumes que efetua tanto julgamento como salvao. O ensino de Jesus sobre o reino de Deus completamente orientado ao governo csmico do Deus de Israel, um fato que fica muito claro nas tentaes de Cristo no deserto. Aqui Satans ofereceu a Jesus o governo sobre todos os reinos da Terra em troca do Seu reconhecimento do supremo senhorio de Satans (Mat. 4:11; Mar. 1:12, 13; Luc. 4:1-3). Jesus comeou Sua misso entrando em guerra com o poder maligno

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que est por trs da humanidade pecadora. Seu subseqente exorcismo de demnios era o resultado de Sua vitria sobre Satans. O homem era escravo de algum mais forte do que ele. Jesus entrou em combate atual com Satans para amarrar o "homem forte'' (Mat. 12:29) e expelir os demnios da alma desses que puseram sua confiana nEle.
"Mas se pelo Esprito de Deus que eu expulso demnios, ento chegou a vocs o Reino de Deus. Ou, como algum pode entrar na casa do homem forte e levar dali seus bens, sem antes amarr-lo? S ento poder roubar a casa dele'' (versos 28, 29, NVI).

George E. Ladd considera o triunfo espiritual de Cristo de importncia suprema. "No prprio corao da misso de nosso Senhor est a necessidade de salvar os homens da escravido do reino satnico e traz-los esfera do reino de Deus'' (A Theology of the New Testament [Grand Rapids: W. B. Eerdmans Pub. Co., 1974], pg. 53). Nesta batalha religioso-moral Cristo recusou usar qualquer fora externa ou coero. Ele antes escolheu os sofrimentos e morte em uma cruz como Sua misso e maneira para estabelecer uma monarquia perptua (Joo 10:17, 18; Mar. 10:45). A Pedro Ele esclareceu Sua inteno: "Guarde a espada! Acaso no haverei de beber o clice que o Pai me deu?'' (Joo 18:11). E para Pilatos, o governador romano, Ele mostrou a natureza espiritual de Seu reino. "O meu Reino no deste mundo. Se fosse, os meus servos lutariam para impedir que os judeus me prendessem. Mas agora o meu Reino no daqui'' (Joo 18:36, NVI). Por outro lado, Sua segunda vinda uma questo diferente. Aqui Cristo se antecipa ao Seu aparecimento "nas nuvens do cu, com poder e grande glria". Ento Ele enviar anjos poderosos para salvar os Seus escolhidos dos seus opressores (Mat. 24:30, 31; Mar. 13:26, 27; Luc. 21:27). Cristo, quando colocado sob juramento pelo sumo sacerdote, declarou solenemente: "Chegar o dia em que vereis o Filho do homem assentado direita do Poderoso e vindo sobre as nuvens do cu" (Mat. 26:64, NVI). Aqui Jesus Se identificou com o Messias da profecia de Israel, predito governador de todo os povos. "Ele se identifica com a figura divina em Daniel 7:13 que monta a Divina Carruagem de guerra" (T. Longman III, ''The Divine Warrior: The New Testament Use of an Old Testament Motif," The Westminster Theological Journal 44, No. 2 [1982]: 290-307, citando de pg., 295). Jesus Cristo como o Cavaleiro Celestial da Nuvem O significado teolgico da "nuvem" nas descries de Jesus do Seu retorno em esplendor divino ficam claras a partir de seu significado no Antigo Testamento e seu mundo religioso contemporneo. O Salmo 104, um dos cnticos da natureza mais bonitos da antiguidade, louva o Deus de Israel como rei do universo que "Faz das nuvens a sua carruagem e cavalga nas asas do vento'' (verso 3). Esta declarao potica recebe significado teolgico se visto luz de descries cananitas de Baal

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como o "cavaleiro nas nuvens". (documentao em Longman, pg. 295). Assim o Salmo 104 est tentando dizer que Yahweh o supremo Deus e governante. O Antigo Testamento normalmente descreve as aes de Yahweh como o guerreiro divino que luta em nome de Seu povo escolhido. Para esse propsito Ele monta na carruagem de Sua nuvem, atira Suas setas, e reprova os inimigos de Israel com o Seu trovo (Sal. 18:9-15; 68:4, 33; Deut. 33:26; Naum 1:3, 4; Jer. 4:13). No orculo de Sua guerra contra o Egito, Isaas adverte, "Yahweh, montado numa nuvem veloz, vai ao Egito. Os deuses do Egito tremem diante dele e o corao dos egpcios se derrete no seu peito" (Isa. 19:1, BJ). A passagem que impressionou mais profundamente na conscincia messinica de Cristo, porm, foi aparentemente a teofania da nuvem na cena de juzo de Daniel 7. Nesta passagem apocalptica o Deus de Israel delegou o reinado soberano de toda a Terra a "algum semelhante a um filho de homem, vindo com as nuvens dos cus" (verso 13, NVI). O Novo Testamento usa trs preposies diferentes em sua aplicao desta viso de Daniel do Filho do homem para o retorno de Cristo: "nas nuvens" (Mat. 24:30; 26:64), "em uma nuvem" (Luc. 22:27), "com as nuvens" (Apoc. 1:7). Os estudiosos de Antigo Testamento mostram que a imagem de nuvem do Filho do homem em Daniel 7 se refere a um atributo divino. Andr Feuillet colecionou uns 70 textos no Antigo Testamento que conecta "nuvens" com aparecimentos divinos e intervenes, especialmente com teofanias de juzo (veja Ferch, The Son of Man in Daniel Seven, pp. 162-166). O "filho de homem" celestial em Daniel 7 ento pertence categoria de deidade. Quando Jesus escolheu Se designar preeminentemente como o "Filho do Homem", Ele reivindicou autoridade divina para perdoar pecados (Mar. 2:10) e retornar como o divino juiz do mundo (Mat. 16:27). (Para um estudo de compreensivo do significado teolgico da auto-designao de Jesus como "o Filho do Homem" como ttulo Messinico nos quatro Evangelhos, veja Ladd, A Theology of the New Testament, pp. 145-158, 244-246). Cristo aplicou a teofania da nuvem do Filho de homem diretamente em Daniel 7 a Si mesmo como o cavaleiro da nuvem no dia de juzo. O Apocalipse de Joo focaliza o segundo advento de Cristo com crculos sempre intensificados. O revelador v Cristo que vem como o rei-juiz e guerreiro "sentado na nuvem" (Apoc. 14:14) e montando em um cavalo branco. "El julga e guerreia com justia" (Apoc. 19:11). Ele lidera um exrcito divino, da mesma maneira que Yahweh Sabaoth tinha feito antes com Israel (verso 14). chamado o grande dia da ira de Deus e o Cordeiro (Apoc. 6:17). O livro retrata o Guerreiro apocalptico em um manto "tingido de sangue" porque "Ele pisa o lagar do vinho do furor da ira do Deus todo-poderoso" (Apoc. 19:13, 15; cf. Apoc. 14:17-20), da mesma maneira que Yahweh foi pintado em Isaas 63:2, 3 e em Joel 3:13. Alm disso, "de sua boca sai uma espada afiada com a qual ferir as naes" porque "Ele as governar com cetro de ferro" (Apoc. 19:15), um indicador para as promessas messinicas do Salmo 2:9 e Isaas 11:4.

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Em resumo, o livro do Apocalipse porta a mensagem de esperana e garantia divina de que Cristo vir como o Messias real para salvar o Seu povo na ltima guerra do mundo contra Deus. O Uso Figurado do Simbolismo de Guerra O livro do Apocalipse o livro de contrastes. Coloca Cristo em oposio ao anticristo escatolgico. Os captulos 12 a 14, a unidade central no Apocalipse de Joo, at predizem o surgimento de uma trindade satnica para esmagar a Cristo e Seu povo. O antigo drago (Apoc. 12) emprega dois assistentes ou aliados em sua guerra contra os santos: a besta do mar, com dez chifres, e uma besta da terra, com dois chifres (Apoc. 13). O captulo 13 revela o clmax sinistro da perseguio de Satans contra a igreja. Em sua dissertao, The Use of Daniel in Jewish Apocalyptic Literature and in the Revelation of St. John (Lanham-New York-London: University Press of America, 1984), Gregory K. Beale demonstra convincentemente que Apocalipse 13 um reelaborado criativo de Daniel 7 (pp. 229-248). A evidncia mostra "que Apocalipse 13 modelada em Daniel 7" (pg. 247). O Apocalipse agora integra as caractersticas simblicas das quatro bestas de Daniel 7 em uma besta apocalptica (Apoc. 13:1 , 2). Esta nova besta tem dez coroas em seus dez chifres, uma referncia bvia aos dez reis ou reinos que emergiriam do quarto imprio mundial em Daniel 7:7, 24. A natureza blasfema da besta do mar de Apocalipse 13:1, 5, 6 continuam as afirmaes blasfemas do "pequeno" chifre de Daniel 7:8, 25. At mesmo a transferncia da autoridade do drago para a besta (Apoc. 13:2, 4) uma caracterstica tomada emprestado de Daniel 7 (versos 6, 14). A exclamao de jactncia do mundo inteiro "Quem como a besta? Quem pode guerrear contra ela?" (Apoc. 13:4), pode ser visto como a aplicao irnica de Joo do chifre orgulhoso de Daniel 7:21, que "fazia guerra contra os santos e os vencia". Joo alude a Daniel 7:21 quando ele diz da besta, "Foi-lhe dado poder para guerrear contra os santos e venc-los" (Apoc. 13:7). O perodo de "quarenta e dois meses" determinado em Apocalipse 13:5 para o governo de blasfmia e perseguio corresponde aos trs e meio tempos de Daniel 7:25 (cf. tambm Apoc. 12:6, 14). A caracterstica da besta de caluniar o santurio divino e os que moram nos cus (Apoc. 13:6) tem sua origem no poder blasfemo do chifre em Daniel 8:10, 11. (J Apocalipse 12:4, 9, 13 tinha se referido a Daniel 8:10.) Beale tira a importante concluso: "Joo ento identificou a figura blasfemadora de Daniel 7 com essa de Daniel 8, visto que ambos so caracterizados pela mesma insolncia [arrogncia orgulhosa]" (ibid., pg. 234). Aps a guerra universal da besta contra os santos em Apocalipse 13:7 vem a frase notvel: "Foi-lhe [ besta] dada autoridade sobre toda tribo, povo, lngua e nao. Todos os habitantes da terra adoraro a besta" (vv. 7, 8, NVI). Esta clusula de autorizao ("foi-lhe dada autoridade") sugere um contraste irnico com o entronizao do Filho do homem em Daniel 7:14, onde "foi-lhe dado domnio, e

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glria, e o reino, para que os povos, naes e homens de todas as lnguas o servissem; o seu domnio domnio eterno, que no passar, e o seu reino jamais ser destrudo" (RA). Pode-se dizer, portanto, que em Apocalipse 13 "os esforos de conquista da besta so somente uma pardia irnica do triunfo final do "filho do homem" (ibid., pg. 237). Este estilo apocalptico de pardia contrastante entre Cristo e seu anticristo escatolgico repetidamente ocorre em outras frases simblicas de Apocalipse 13. Por exemplo, a besta recebeu em um de suas cabeas uma ferida mortal por uma espada, contudo voltou vida novamente (mencionado trs vezes, em Apoc. 13:3, 12, 14). Esta imitao no pode seno ajudar-nos a lembrar da verdadeira morte e ressurreio do Cordeiro Messinico (tambm mencionado trs vezes, em Apoc. 5:6, 9, 12). Este uso de ironia para retratar a besta como o anticristo ns podemos ver novamente na pequena seo da segunda besta que sai "da terra'' e descrito como "o falso profeta'' (Apoc. 16:13; 19:20; 20:10). Ele tem "dois chifres como cordeiro, mas que falava como drago" (Apoc. 13:11). Igualmente, a imposio da "marca" ou "o nome da besta ou o nmero do seu nome" sobre a mo direita ou na fronte de todo adorador da besta sugestionam um sinal de culto em oposio direta ao selo apocalptico "o selo do Deus vivo'' colocado pelos anjos de Deus nas frontes do Israel de Deus (Apoc. 13:16, 17; 7:2-4). Afinal, o mundo ser dividido apenas em duas classes: aqueles que adotam a marca da besta e aqueles que se levantam com o Cordeiro "tendo na fronte escrito o seu nome e o nome de seu Pai" (Apoc. 14:1). Os adoradores de Deus e de Cristo so assim colocados em oposio direta aos adoradores da besta e da sua imagem. A questo fundamental da guerra final , portanto, uma questo religiosa profunda e substncia teolgica. O ponto da questo o Apocalipse enfatiza em termos de lealdade lei da aliana de Deus e ao Seu Messias, Jesus: "Aqui est a perseverana dos santos que obedecem aos mandamentos de Deus e permanecem fiis a Jesus" (Apoc. 14:12, NVI; cf. 12:17). O tempo de angstia final para os cristos fiis ser o resultado de sua lealdade vontade de Deus revelada na Escritura Sagrada e de sua recusa conscienciosa em submeter-se a uma lei estatal que viola a lei divina. O boicote profano dos verdadeiros santos no significar nada menos que o preldio para o Armagedom, a guerra santa do Deus onipotente. A Nova Libertao Extrai um Novo Cntico Israel lembrou-se das vitrias das batalhas de Yahweh em seus cnticos de adorao e celebra estes triunfos militares como atos da monarquia de Deus e de Seus justos juzos. Os exemplos anteriores so conhecidos como o Cntico de Moiss e o Cntico de Dbora (x. 15; Ju. 5). Os profetas de Israel usaram o xodo e a conquista como prottipos e modelos para a futura vitria de Yahweh sobre Babilnia e para Seu triunfo final no dia apocalptico de juzo (Os. 2:14, 15; Isa. 11:16; 27:1, 12, 13; 51:10, 11; 52:1-12; Eze. 20:33-42; Jer. 23:7, 8). Isaas acentuou especialmente a

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conexo tipolgica entre a vitria passada de Yahweh sobre o Egito e a prxima derrota de Babilnia:
Assim diz o Senhor, aquele que fez um caminho pelo mar, uma vereda pelas violentas, que fez sarem juntos os carros e os cavalos, o exrcito e seus reforos, jazem ali, para nunca mais se levantarem, exterminados, apagados como um Esqueam o que se foi; no vivam no passado. Vejam, estou fazendo uma coisa (Isa. 43:16-19, NVI). guas e eles pavio. nova!

O profeta vai alm da idia de uma mera analogia da liberao futura de Israel com aquela do passado; antes ele acentua o fato de que a futura libertao de Deus exceder muito a primeira. Bernhard W. Anderson observa que "o xodo, ento, um 'tipo' do novo xodo que se cumprir em um modo mais maravilhoso, com um mais profundo significado soteriolgico [redentor], e com implicaes mundiais, o propsito de Yahweh revelado no princpio por palavra e ao" (''Exodus Typology in Second Isaiah,'' em Israel's Prophetic Heritage. B. W. Anderson and W. Harrelson, eds. [New York: Harper, 1962], pgs. 194, 195). O futuro ato de redeno de Yahweh levar Israel a cantar novos cnticos de celebrao. "Os resgatados do Senhor voltaro [do cativeiro]. Entraro em Sio com cntico; alegria eterna coroar sua cabea" (Isa. 51:11, NVI; cf. 35:10). A certeza de restaurao futura to inabalvel que o Israel persuadido com antecedncia, "Cantem ao Senhor um novo cntico, seu louvor desde os confins da terra" (Isa. 42:10, NVI; veja a conexo com a guerra de Yahweh no verso 13). Este "novo cntico" o grito de vitria do redimido (Sal. 40:3; 96:1; 98:1-3; 144:9, 10; 149:1, 69). Ser a antfona do povo messinico na nova dispensao (Isa. 12). O escatolgico grito de vitria anuncia que a angstia de Israel terminou porque Yahweh se tornou sua salvao (verso 2). Assim o Cntico de Moiss (x. 15:2) renovado. Tambm o assim chamado Apocalipse de Isaas, captulos 24 a 27, prediz novos cnticos durante o banqueteie escatolgico para todos os povos no Monte Sio para celebrar a libertao de Jerusalm no ltimo juzo (Isa. 24:14-16). Deus ento vence o mal, e a Cidade de Deus est em paz (Isa. 26:1-8). A morte reconciliadora de Jesus Cristo como o Cordeiro de Deus criou uma nova situao na histria da salvao. Levou o cu a romper em novo louvor. A nova doxologia um grito de vitria csmica, porque Cristo ganhou a batalha decisiva na cruz na grande controvrsia com Seu arquiinimigo. A vitria de Cristo prova que Ele digno de ser coroado como o legtimo rei que julga sobre todas as naes. "O Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos" (Apoc. 5:5).
E eles cantavam um cntico novo: Tu s digno de receber o livro e de abrir os seus selos, pois foste morto, e com teu sangue compraste para Deus gente de toda tribo, lngua, povo e nao. Tu os constituste reino e sacerdotes para o nosso Deus, e eles reinaro sobre a terra (versos 9, 10).

Com base em Seu autosacrifcio, Cristo recebe "muitas coroas'' (Apoc. 19:12), em oposio ao anticristo que usa "dez coroas'' (Apoc. 13:1). Cristo ser o

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testamenteiro do eterno conselho e plano de Deus. O Cordeiro o Leo de Jud, o Guerreiro Davdico que recebeu autoridade divina e poder para reger o cosmo inteiro (Gn. 49:8-12; Filip. 2:9-11; Atos 2:36; Apoc. 19:16). Quo significativo que todas as criaturas dem ao Cristo ressurreto a adorao e glria que s a Deus pertencem:
Depois ouvi todas as criaturas existentes no cu, na terra, debaixo da terra e no mar, e tudo o que neles h, que diziam: quele que est assentado no trono e ao Cordeiro sejam o louvor, a honra, a glria e o poder, para todo o sempre! (Apoc. 5:13, NVI).

Joo v "o Cordeiro, em p sobre o monte Sio" em companhia do Israel Messinico (Apoc. 14:1). Ao som de harpas o grupo posterior prorrompe com "um novo cntico" diante do trono de Deus e o Seu conselho celestial. Mas restrito aos que experimentaram a redeno de Cristo. "Ningum podia aprender o cntico, a no ser os cento e quarenta e quatro mil que haviam sido comprados da terra" (verso 3). Os seguidores do Cordeiro (verso 4) erguem-se em notvel contraste com os seguidores da besta no captulo 13. Eles recusaro adorar a besta apesar das ameaas legais ordenadas contra eles pela besta e o falso profeta (Apoc. 13:15-17). Joo descreve a lealdade dos redimidos em simbolismo profundo. "Estes so os que no se contaminaram com mulheres, pois se conservaram castos" (Apoc. 14:4). O Antigo Testamento qualificou o povo da aliana como a noiva, ou a "esposa" de Yahweh (Isa. 54:5, 6; Os. 2:16, 19, 20) e o Novo Testamento como a virgem ou noiva de Cristo (2 Cor. 11:2). Por conseguinte, a Escritura simbolicamente descreve a apostasia religiosa como fornicao ou adultrio (veja Eze. 16; Apoc. 2:20-22). Joo retrata a Babilnia como o ''me das meretrizes" "embriagada. . . com o sangue dos mrtires de Jesus" (Apoc. 17:5, 6, KJV). Nesta base J. Massyngberde Ford conclui que os "cento e quarenta e quatro mil no esto contaminados com meios de rameiras de mulheres meretrizes significa que eles no se deram adorao da besta" (Revelation, The Anchor Bible [Garden City, N.Y. : Doubleday and Co., Inc., 1975], pg. 244). Seu "cntico novo" testemunha eloqentemente de sua experincia religiosa como seguidores do Cordeiro at fim. Pela f eles reivindicaram o triunfo de Cristo publicamente como o seu prprio:
Eles, pois, o venceram por causa do sangue do Cordeiro e por causa da palavra do testemunho que deram e, mesmo em face da morte, no amaram a prpria vida (Apoc. 12:11, RA).

A igreja triunfante celebrar os atos de redeno e juzo de Deus por toda a eternidade:
Vi algo semelhante a um mar de vidro misturado com fogo, e, em p, junto ao mar, os que tinham vencido a besta, a sua imagem e o nmero do seu nome. Eles seguravam harpas que lhes haviam sido dadas por Deus, e cantavam o cntico de Moiss, servo de Deus, e o cntico do Cordeiro: Grandes e maravilhosas so as tuas obras, Senhor Deus todo-poderoso. Justos e verdadeiros so os teus caminhos, Rei das naes. Quem no te temer, Senhor? Quem no glorificar o teu nome? Pois tu somente s santo. Todas as naes viro tua presena e te adoraro, pois os teus atos de justia se tornaram manifestos (Apoc. 15:2-4, NVI).

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O resultado final do conflito entre a igreja dos sculos e a trindade satnico surge graficamente em Apocalipse 15. O corpo de Cristo atravessar uma provao de gua e fogo no tempo do fim, mas Deus a salvar para a eternidade. Como o antigo Israel atravessou com segurana o Mar Vermelho e ento cantou o Cntico de Moiss para celebrar Yahweh como guerreiro redentor, assim a igreja remanescente atravessar a provao final do anticristo com firmeza e se reunir ao antigo Israel cantando "o cntico do Cordeiro" (verso 3). O Cordeiro maior que Moiss porque Ele liberta todos os crentes de Satans, pecado, e morte por meio de Seu autosacrifcio reconciliador. As vises de Joo da igreja triunfante tencionam encorajar a igreja militante agora a lutar "a boa peleja" da f com perseverana at o fim. A Cruz e a Peleja Crist A morte de Cristo era o Seu decisivo triunfo sobre Satans e o reino diablico. Jesus explicou o significado csmico de Sua morte violenta ao declarar: "Chegou a hora de ser julgado este mundo; agora ser expulso o prncipe deste mundo. Mas eu, quando for levantado da terra, atrairei todos a mim" (Joo 12:31, 32, NVI). Este significado da cruz de Cristo recebe ateno especial no ltimo livro de Bblia:
Ento ouvi uma forte voz dos cus que dizia: Agora veio a salvao, o poder e o Reino do nosso Deus, e a autoridade do seu Cristo, pois foi lanado fora o acusador dos nossos irmos, que os acusa diante do nosso Deus, dia e noite (Apoc. 12:10, NVI).

Para indicar o significado csmico da vitria espiritual de Cristo na cruz, a lealdade de Cristo a Deus at o fim, Paulo usa a imagem de guerra militar: "E, tendo despojado os poderes e as autoridades, fez deles um espetculo pblico, triunfando sobre eles na cruz" (Col. 2:15, NVI). O apstolo interpreta a ressurreio de Cristo da morte como uma exaltao soberania sobre todas as autoridades diablicas. Deus empossou agora Cristo Sua mo direita, "muito acima de todo governo e autoridade, poder e domnio, e de todo nome que se possa mencionar, no apenas nesta era, mas tambm na que h de vir" (Efs. 1:21, NVI). Paulo aplica as vitrias militares de Yahweh descritas em Salmo 68 a Cristo. "Quando subiste em triunfo s alturas, SENHOR [Yahweh] Deus, levaste cativos muitos prisioneiros (veja Sal. 68:18 e Efs. 4:8). O apstolo v a ascenso de Cristo como o Seu retorno triunfal de guerra santa escoltada por um trem de cativos como os trofus de Sua guerra. Em um sentido legal Cristo ganhou a guerra csmica decisivamente entre Deus e Satans na cruz. Em realidade emprica, porm, todos os poderes maus no esto ainda sujeitos ao Senhor Jesus (Heb. 2:8). Cristo exerce o Seu poder agora em pacincia, ame, e clemncia. "O Senhor no demora em cumprir a sua promessa, como julgam alguns. Ao contrrio, ele paciente com vocs, no querendo que ningum perea, mas que todos cheguem ao arrependimento" (2 Ped. 3:9, NVI). Mas h um limite ao reino da graa de Cristo. "Pois necessrio que ele [Deus o Pai] reine

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at que todos os seus inimigos sejam postos debaixo de seus ps. O ltimo inimigo a ser destrudo a morte" (1 Cor. 15:25, 26, NVI). A vitria de Cristo na cruz agora ativa e efetiva na marcha avanada dos verdadeiros pregadores do evangelho, em transformar inimigos de Cristo (como Saulo de Tarso) em Seus amigos leais, expulsando demnios, curando doentes em resumo, na contnua atividade messinica de Cristo. A consumao final tem lugar s quando Ele retornar em glria divina para reclamar o que Seu. Ns temos a certeza, "Em breve o Deus da paz esmagar Satans debaixo dos ps de vocs" (Rom. 16:20, NVI). O cristo renascido tem o privilgio de estar unido com Cristo e Sua causa. No sagrado ato do batismo Cristo transfere todo crente do domnio de Satans para o Seu reino dele (Col. 1:13). O combate cristo, portanto, no uma luta contra inimigos humanos, mas contra os poderes maus por trs deles. Embora condenado e despojado de seus direitos legais por Deus, os demnios ainda podem exercer o seu poder (Apoc. 12:12-17). Portanto, os cristos precisam estar alertas e espiritualmente ativos:
Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do Diabo, pois a nossa luta no contra seres humanos, mas contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as foras espirituais do mal nas regies celestiais. Por isso, vistam toda a armadura de Deus, para que possam resistir no dia mau e permanecer inabalveis, depois de terem feito tudo. Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o cinto da verdade, vestindo a couraa da justia e tendo os ps calados com a prontido do evangelho da paz. Alm disso, usem o escudo da f, com o qual vocs podero apagar todas as setas inflamadas do Maligno. Usem o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus. Orem no Esprito em todas as ocasies, com toda orao e splica; tendo isso em mente, estejam atentos e perseverem na orao por todos os santos (Efs. 6:11-18, NVI).

Este chamado apostlica guerra crist necessrio a toda hora, porque "as foras espirituais de mal" constantemente travam guerra contra a igreja do Senhor Jesus. Como o corpo de Cristo, a igreja Crist invencvel porque Cristo est nela. "as portas do Hades [inferno] no podero venc-la" (Mat. 16:18, NVI). Roy Yates explica que "a Igreja o lugar onde este Senhorio de Cristo completamente percebido, onde os cristos no esto sujeitos a nenhum outro poder seno o de Seu Senhor, e do qual eles devem estender a influncia de Cristo at que ele se torne sinnimo do cosmo. atravs da Igreja que este mistrio proclamado aos poderes e que continua a guerra espiritual contra todas as foras anti-deus no cosmo" (Evangelical Quarterly 52 [1980]: 108). A batalha crist no obtida pela fora humana ou armamento apenas, mas pela unio com Cristo e Seu poder. Os verdadeiros cristos lutam com a "armadura de Deus". A descrio de Paulo desta armadura a couraa da justia, o capacete da salvao vem em parte da descrio de Isaas sobre Yahweh como guerreiro santo (veja Isa. 59:15-19). O crente est verdadeiramente comprometido na batalha de Deus. Mas ele tem que lutar e conquistar como Cristo fez, pela unio com Ele. A Escritura eleva a vitria de Cristo pelo sofrimento como um exemplo aos cristos: "Porque, tendo em vista o que ele mesmo sofreu quando tentado, ele capaz

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de socorrer aqueles que tambm esto sendo tentados" (Heb. 2:18, NVI). O apstolo d a seguinte representao do propsito e estilo da guerra crist:
Pois, embora vivamos como homens, no lutamos segundo os padres humanos. As armas com as quais lutamos no so humanas; ao contrrio, so poderosas em Deus para destruir fortalezas. Destrumos argumentos e toda pretenso que se levanta contra o conhecimento de Deus, e levamos cativo todo pensamento, para torn-lo obediente a Cristo (2 Cor. 10:3-5, NVI).

O clmax da guerra espiritual da igreja de Jesus Cristo ainda est no futuro. As guerras de conquista do antigo Israel no so nenhum mandato ou justificao para as guerras religiosas-polticas dos cristos. Por outro lado, a Bblia pede ao cristo para cooperar com a polcia e apoiar o seu governo pelo pagamento de impostos. Em Romanos 13:1-7 Paulo reconhece certas obrigaes para com o estado como ordenadas por Deus. Os cristos ainda tm uma dupla cidadania. Eles pertencem no s a uma nao particular mas tambm ao reino de Deus (veja Filip. 3:20). As demandas de ambas as cidadanias podem conduzir a uma tenso insuportvel ou paradoxo em tempos de crise. Um exemplo aparece no livro de Atos. Quando as autoridades civis de Jerusalm proibiram os apstolos de Cristo da liberdade religiosa de falar, Pedro respondeu com as palavras histricas, " preciso obedecer antes a Deus do que aos homens!" (Atos 5:29, NVI). Isto implica, claro, a vontade do cristo para sofrer por amor a Cristo sem retaliar mal com mal ou violncia com violncia. O exemplo de Pedro de guardar sua espada e sua vontade de ser crucificado pela causa de Cristo empresta fora peculiar sua deliberao:
Por causa do Senhor, sujeitem-se a toda autoridade constituda entre os homens; seja ao rei, como autoridade suprema, seja aos governantes, como por ele enviados para punir os que praticam o mal e honrar os que praticam o bem. Pois da vontade de Deus que, praticando o bem, vocs silenciem a ignorncia dos insensatos. Vivam como pessoas livres, mas no usem a liberdade como desculpa para fazer o mal; vivam como servos de Deus. Tratem a todos com o devido respeito: amem os irmos, temam a Deus e honrem o rei (1 Pedro 2:13-17, NVI). Contudo, se sofre como cristo, no se envergonhe, mas glorifique a Deus por meio desse nome. ... Por isso mesmo, aqueles que sofrem de acordo com a vontade de Deus devem confiar sua vida ao seu fiel Criador e praticar o bem (1 Pedro 4:16-19, NVI).

A previso proftica de Apocalipse 13 indica que a natureza protetora do estado finalmente abrir caminho possesso diablica do governo no tempo do fim. A sociedade boicotar e finalmente proscrever o fiel remanescente de Cristo (versos 1517). Sob tais circunstncias o conselho de Deus, como incorporado em Sua mensagem do tempo do fim de Apocalipse 14:6-12, torna-se de uma pertinncia crescente. Seguir o Cordeiro de Deus significa vida, enquanto seguir a besta leva destruio. Na crise final a palavra de Cristo se provar verdadeira.
Quem, pois, me confessar diante dos homens, eu tambm o confessarei diante do meu Pai que est nos cus. Mas aquele que me negar diante dos homens, eu tambm o negarei diante do meu Pai que est nos cus. ... e quem no toma a sua cruz e no me segue, no digno de mim. Quem acha a sua vida a perder, e quem perde a sua vida por minha causa a encontrar (Mat. 10:32-39, NVI).

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Nenhum governo humano ou programa poltico jamais podem alcanar paz total e perptua na Terra. A nica esperana do homem pendura-se na promessa de Deus: "Eis que fao novas todas as coisas" (Apoc. 21:5). Ento e s ento a viso proftica de Isaas ser entendida:
Ele julgar entre as naes e resolver contendas de muitos povos. Eles faro de suas espadas arados, e de suas lanas, foices. Uma nao no mais pegar em armas para atacar outra nao, elas jamais tornaro a preparar-se para a guerra (Isa. 2:4).

Cristo volver como rei para estabelecer o Seu reino de paz universal e perptua. Sua guerra final prevenir todas as guerras futuras. Na abenoada certeza desta promessa a igreja canta hoje:
Todo o granizo do poder do nome de Jesus! Os anjos caem prostrados; Produzam a diadema real, E O coroam o Senhor de tudo! Edward Perronet, 1779.

A QUEDA DE BABILNIA NO TEMPO DO FIM


O Apocalipse de Joo consiste em um mosaico de imagens engenhosamente construdo tirado do Antigo Testamento, contudo completamente cristocntrico em sua mensagem teolgica. Na viso inaugural vemos o Cristo ressurreto como nosso grande sumo sacerdote, "com uma veste que chegava aos seus ps e um cinturo de ouro ao redor do peito" de p entre "sete candelabros de ouro" (Apoc. 1:13, 12). Este retrato simblico da atividade de Cristo depois de Sua ressurreio em nome de Sua igreja universal deriva do sacerdcio de Israel e seu santurio hebraico. A mensagem clara: Jesus no s morreu como o verdadeiro Cordeiro de Deus para nos libertar de nossos pecados pelo Seu sangue (Apoc. 1:5), mas tambm como o Cristo ressurreto Ele nosso sumo sacerdote diante de Deus. Ele cumpre na realidade presente aquilo que o tabernculo hebraico e seu ritual prefigurou em seus tipos profticos. O livro de Apocalipse, portanto, abre com o anncio crucial de que as ofertas sacrificais de Israel e o sacerdcio levtico encontraram seu cumprimento messinico no Cristo crucificado e ressurreto. Assim com um golpe de mestre Joo proclama a mensagem essencial do livro de Hebreus: "A ordenana anterior revogada, porque era fraca e intil (pois a Lei no havia aperfeioado coisa alguma), sendo introduzida uma esperana superior, pela qual nos aproximamos de Deus'' (Heb. 7:18, 19, NVI). Uma conseqncia dramtica do novo acesso a Deus por meio de Cristo como cordeiro e sumo sacerdote a criao de um novo Israel de Deus. Cristo "nos constituiu reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai" (Apoc. 1:6). O que as doze tribos de Israel sob Moiss foram chamadas a ser, "um reino de sacerdotes" no qual cada israelita seria uma testemunha viva do Deus Redentor, cada com acesso direto ao Senhor (x. 19:6), cumprido agora na igreja dos doze apstolos de Cristo. A transio do Israel nacional para o novo Israel Messinico a conseqncia irrevogvel da morte de Cristo como o verdadeiro Cordeiro Pascal e de Sua ressurreio como o verdadeiro sumo sacerdote e Rei Messias. A inextricvel unio de

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Cristo e Sua igreja universal o tema do novo cntico no cu depois da ascenso de Cristo: "Tu os constituste reino e sacerdotes para o nosso Deus, e eles reinaro sobre a terra" (Apoc. 5:10, NVI). Que alta honra e grande responsabilidade Deus deu a todos os que esto em Cristo Jesus! Esta promessa deu conforto e inspirao igreja apostlica na qual todos suportaram perseguio por sua f em Cristo. A reivindicao de ser judeu no suficiente para o cumprimento das bnos de Deus, porque at os judeus se tornaram inimigos de Deus e de Seu Cristo (veja Apoc. 2:9; 3:9) ao rejeitarem a glria de Deus refletida em Jesus Cristo (cf. 2 Cor. 4:4). Tanto Joo Batista como Jesus proclamaram que Deus no era dependente dos judeus naturais para o cumprimento das promessas de Sua aliana (veja Mat. 3:9; Joo 8:33-44). A histria da igreja devia significar o cumprimento da histria de redeno de Israel. O mesmo Deus inspirou o Antigo e o Novo Testamento, e assim eles formam um todo orgnico, uma revelao progressiva (veja Heb. 1:1, 2). O sete candelabros dourados no santurio divino j no representam o Israel tnico como a luz espiritual do mundo (cf. Zac. 4:1-14; Apoc. 1:13). Disse Cristo aos Seus discpulos: "Vs sois a luz do mundo" (Mat. 5:14). Os candelabros de Israel simbolizam agora a igreja universal. O Cristo glorificado explica pessoalmente a Joo que "os sete candelabros so as sete igrejas" (Apoc. 1:20, NVI). Outro exemplo de que a imagem hebraica elevada pela autoridade de Cristo para se tornar um mistrio cristo ou smbolo (verso 20), ocorre na viso: "Tinha em sua [de Cristo] mo direita sete estrelas" (verso 16). Daniel tinha usado a metfora de estrelas para designar os anjos de Deus e os verdadeiros lderes e mestres de sabedoria de Israel (Dan. 8:10; 12:3). Agora Cristo revela a Joo: "Este o mistrio das sete estrelas que voc viu em minha mo direita... : as sete estrelas so os anjos das sete igrejas" (Apoc. 1:20, NVI). Cristo nos oferece aqui a chave para aplicar a imagem hebraica de todo o livro de Apocalipse a Cristo e a Seu prprio povo. A misso do povo da antiga aliana de Yahweh continua agora no povo da nova aliana de Jesus Cristo proibindo qualquer esforo para interpretar novamente os nomes hebraicos e lugares geogrficos de acordo com as restries de sua antiga aliana. Uma aplicao literal das imagens e nomes hebraicos de Joo se tnicas ou geogrficas significaria cair novamente na antiga aliana que era vlida s antes da cruz de Cristo. O literalismo assim nega a funo decisiva da cruz e a ressurreio do Messias Jesus pela aplicao das profecias de Israel dispensao do Novo Testamento. Eles aplicam a um Israel crente em Cristo s igreja apostlica (veja Rom. 11:17-24). A Unidade do Filho do Homem Com Deus Alguns consideram o fato que a fonte literria primria para o Apocalipse o Antigo Testamento como "o primeiro passo para uma inovao ao descobrir o significado dos smbolos no Apocalipse" (D. Ezell, Revelations on Revelation [Waco, Tex.: Word Books, 1978], pg. 20).

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O que o Jesus declarou sobre Sua unidade com Deus, "Eu e o Pai somos um" (Joo 10:30), o Apocalipse de Joo captura em um retrato de Jesus com cores tomadas de passagens do Antigo Testamento que descrevem o aparecimento de Deus (Apoc. 1:7, 14-16; cf. Dan. 7:9; 10:5, 6; Eze. 43:2). Joo aplica vrias caractersticas de Yahweh para o Cristo glorificado. De fato, poderamos expressar a autoridade divina de Cristo mais explicitamente que o livro de Apocalipse ao descrever o Senhor ressurreto dizendo: "Eu sou o Alfa e o mega, o Primeiro e o ltimo, o Princpio e o Fim" (Apoc. 22:13; cf. 1:8, 17)? Tal designao de absolutos divinos pertence apenas ao Todo-poderoso (Isa. 44:6; 41:4). A lio prtica deste retrato glorioso da unidade de Cristo com Deus parece ser que Cristo cumprir as antigas promessas de Yahweh. A Igreja como o Novo Israel O ltimo livro da Bblia serve como cimalha do Novo Testamento. Transmite a mensagem de que Cristo executa a justia de Deus tanto nas manifestaes salvadoras como punitivas. Consistente com este princpio de evangelho o uso de eventos da histria antiga de Israel como tipos para descrever a apostasia e o reavivamento da igreja Crist. Cristo aconselha Sua igreja em Prgamo, "Voc tem a pessoas que se apegam aos ensinos de Balao, que ensinou Balaque a armar ciladas contra os israelitas ... Ao vencedor darei do man escondido" (Apoc. 2:14-17, NVI). Aqui Cristo aplica Sua igreja uma antiga imagem de maldio e bno. A razo subjacente evidente: Ambos o povos pertencem a um e ao mesmo Deus da aliana que visitou Israel em Jesus como o Messias da profecia. A outra igreja apostlica, em Tiatira, a mensagem de Cristo : "No entanto, contra voc tenho isto: voc tolera Jezabel, aquela mulher que se diz profetisa" (verso 20, NVI). Para entender o significado de "Jezabel, aquela mulher" deve-se lembrar a histria de Israel sob o Rei Acabe, que casou com Jezabel, a filha de um sacerdote pago. S quando reconstrumos a situao histrica do Antigo Testamento pode ns pegamos o significado teolgico de Jezabel e aplicamos os princpios bsicos de sua apostasia para a igreja de Tiatira. Tal correspondncia teolgica no acidental mas sugere uma relao tipolgica. Significa que Jezabel em Israel era um prefigurao proftica de uma "Jezabel" na igreja de Cristo. Enquanto a Jezabel antiga enganou e perseguiu o Israel de Yahweh, a Jezabel apocalptica, por seus ensinos, engana e coage os servos de Cristo (veja 2 Cor. 11:13-15). Reivindicando falar a verdade religiosa e moral em nome de Cristo como uma "profetiza", ela ensina, no obstante, erro e apostasia por seu falso cristianismo. Este tema de verdadeiro e falso cristianismo em mtua oposio o Apocalipse desenvolve mais adiante em captulos subseqentes pelos smbolos contrastantes de uma mulher pura (Apoc. 12) e uma prostituta (Apoc. 17), ou de Jerusalm e Babilnia (Apoc. 17-18; 21). Esta correlao contrastante de verdade e falsidade o padro consistente no livro de Apocalipse. Louis F. Were declara que "Babilnia s

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mencionada nas profecias do Apocalipse por causa de sua oposio a Jerusalm" (The Fall of Babylon in Type and Antitype [Melbourne, Australia, 1952], pg. 14). Assim ns temos que definir Babilnia teologicamente por sua oposio a Sio, o verdadeiro povo de Deus. A Natureza de Babilnia Para entender por que Deus traz Seu juzo das sete ltimas pragas sobre "Babilnia", precisamos explorar o significado teolgico da primeira Babilnia; quer dizer, determinar sua atitude contra Deus e Seu povo da aliana. A Escritura retrata os comeos de Babilnia como uma cidade que se rebelou contra Deus. Seus habitantes construram uma torre que alcanaria "os cus" (Gn. 11:4), provavelmente sem medo de outro dilvio, desafiando assim a promessa de Deus para o futuro de gnero humano. O juzo de Deus de confundir o seu idioma, porm, "os espalhou por toda a terra'' (verso 9). Motivado pelo princpio de salvao por suas prprias obras e esquemas, Babel rejeitou a vontade de Deus desde o comeo. Sculos mais tarde Nabucodonosor, rei do Imprio Neo-babilnico, invadiu a terra de Israel vrias vezes, destruindo o Templo de Salomo e a cidade de Jerusalm. Ele levou o povo cativo e os deportou para Babilnia. Daniel informa como Deus enviou a Nabucodonosor um sonho nefasto sobre uma rvore enorme que foi cortada at ficar s um toco. O rei de Babilnia desafiadoramente desconsiderou sua mensagem ao ostentar, "Acaso no esta a grande Babilnia que eu constru como capital do meu reino, com o meu enorme poder e para a glria da minha majestade?" (Dan. 4:30, NVI). O veredicto de Deus foi ento "Sua autoridade real lhe foi tirada" (verso 31, NVI). A ltima rei de Babilnia, Belsazar, profanou os vasos sagrados do Templo de Israel em seu banquete real. Em resposta, a mensagem de Deus apareceu em forma de cdigo na parede de palcio, interpretado por Daniel como "Foste pesado na balana e achado em falta. ... Teu reino foi dividido e entregue aos medos e persas" (Dan. 5:27, 28, NVI). Daniel indicou aquele Belsazar teve, em efeito, repetido a exaltao prpria de Nabucodonosor. "Mas tu, Belsazar, seu sucessor, no te humilhaste, embora soubesses de tudo isso. Ao contrrio, te exaltaste acima do Senhor dos cus" (versos 22, 23, NVI). A caracterstica essencial de Babilnia clara era o inimigo mortal de Israel e seu Deus da aliana. Rejeitou a verdade da graa salvadora como revelada no Templo sagrado de Jerusalm, blasfemou o Deus de Israel, e oprimiu o povo de Deus. Aqui ns temos o carter teolgico de Babilnia como tipo religioso que continua em todas as suas manifestaes futuras, especialmente em seu anttipo apocalptico durante o tempo do fim. O desafio de Babilnia da autoridade de Deus tem, ento, duas dimenses verticalmente: contra a revelada vontade de Deus em Seu santurio; horizontalmente: contra Seu povo da aliana e suas formas de adorao. Babilnia est em guerra em

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ambas as frentes, porque eles so inseparavelmente ligados. A guerra contra Yahweh, o Deus de Israel, percebido imediatamente na guerra contra o Israel de Deus. O princpio de desafio que inspirou a antiga Babilnia motivar novamente a Babilnia apocalptica. Mas este evento assegurar inevitavelmente o mesmo divino veredicto sobre a Babilnia do tempo do fim como executado em seus tipos histricos.

A Queda de Babilnia no Tipo Dois profetas de Israel, Isaas e Jeremias, dedicaram captulos inteiros dedicados de seus livros na predio da destruio de Babilnia. Ambos indicam que Babilnia desabaria de um modo misterioso: um secando sbito das guas de seu protetor Rio Eufrates. O Eufrates fluiu do norte e correu ao longo do lado ocidental da cidade interna de Babilnia, correndo ao redor da fortaleza norte e o palcio central (veja mapa detalhado na pgina 96).
Assim diz o Senhor, o seu redentor, que o formou no ventre ... que executa as palavras de seus servos e cumpre as predies de seus mensageiros, que diz acerca de Jerusalm: Ela ser habitada ... que diz s profundezas aquticas: Sequem-se, e eu secarei seus regatos, que diz acerca de Ciro: Ele meu pastor, e realizar tudo o que me agrada; ele dir acerca de Jerusalm: Seja reconstruda, e do templo: Sejam lanados os seus alicerces (Isa. 44:24-28, NVI).

Sua predio notvel revela um orculo de guerra anterior mais completo contra Babilnia:
Caiu! A Babilnia caiu! Todas as imagens dos seus deuses despedaadas no cho! (Isa. 21:9, NVI). esto

O veredicto de Deus da queda da antiga Babilnia e do xodo de Israel da Babilnia descansa no corao das "boas notcias" que o profeta prometeu a Sio nos captulos 40 a 47 (veja Isa. 40:3, 9-11; 41:2-4, 25-27; 46:11; 47). Isaas enfatiza o resultado providencial de Deus para o Seu povo: libertar Israel de Babilnia, criar um novo xodo de redeno, e os conduzir na Terra Prometida de forma que eles poderiam reconstruir o Templo de Yahweh e poderiam restabelecer sua adorao de louvor e ao de graas ao seu divino Redentor. O Senhor garantiu a Seu povo da aliana que Ele levaria seu capturador idlatra a uma destruio sbita.
Desa, sente-se no p, Virgem Cidade de Babilnia. ... Eu me vingarei; no pouparei ningum. ... Voc disse: Continuarei sempre sendo a rainha eterna! ... Estas duas coisas acontecero a voc num mesmo instante, num nico dia, perda de filhos e viuvez ... A desgraa a alcanar e voc no saber como esconjur-la. ... No h ningum que possa salv-la (Isa. 47:1-3, 7, 9-15, NVI).

Enquanto Israel estava na Babilnia o profeta Jeremias escreveu dois captulos elaborados (50, 51) em um rolo especial para anunciar a certeza da queda de Babilnia. Ele pediu para um oficial judaico para ler isto na cidade de Babilnia, ento "amarre nele uma pedra e atire-o no Eufrates" e anunciar: "Assim Babilnia afundar

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para no mais se erguer, por causa da desgraa que trarei sobre ela. E seu povo cair" (Jer. 51:63, 64, NVI). Jeremias tambm explicou a razo por que Babilnia seria destruda completamente. Era porque Deus "se vingou de seu templo" e a redeno do Seu Israel "pois perdoarei o remanescente que eu poupar" (Jer. 50:28, 20, NVI).
Assim diz o Senhor dos Exrcitos: O povo de Israel est sendo oprimido, e tambm o povo de Jud. Todos os seus captores os prendem fora, recusando deix-los ir. Contudo, o Redentor deles forte; Senhor dos Exrcitos o seu nome. Ele mesmo defender a causa deles, e trar descanso terra, mas inquietao aos que vivem na Babilnia. ... Uma espada contra as suas guas! Elas secaro. Porque uma terra de imagens esculpidas, e eles enlouquecem por causa de seus dolos horrveis (Jer. 50:33-38, NVI). Assim diz o Senhor: ... Voc que vive junto a muitas guas e est rico de tesouros, chegou o seu fim, a hora de voc ser eliminado (Jer. 51:1, 13, NVI). Por isso, assim diz o Senhor: Vejam, defenderei a causa de vocs e os vingarei; secarei o seu mar e esgotarei as suas fontes (verso 36, NVI).

Uma mensagem emerge com esmagadora clareza: A queda de Babilnia ocorrer para libertar o Israel de Deus para que ele possa voltar ao Monte Sio e restaurar a adorao e glorificao de seu fiel Deus da aliana. Aqui ns temos a mensagem do evangelho implcita da destruio de Babilnia. Para apreciar a nfase na destruio de Babilnia, deve-se ver seu propsito salvador. Babilnia tem que cair para deixar o Israel livre para seu novo xodo, no caminho do Monte Sio em uma nova Jerusalm. Esta a glria de Deus e a vindicao inexpugnvel de Sua aliana com Israel. O Eco do Destino da Babilnia do Tempo do Fim O que aconteceu antiga cidade nos d pistas para o destino do mal e seus partidrios durante os dias antes da segunda vinda de Cristo. O falecimento de Babilnia nos assegura que Deus tratar de todas essas foras que se Lhe opem e perseguem o Seu povo. A mensagem da destruio de Babilnia uma das mais confortantes. Tem a Histria honrado as predies? Babilnia se desmoronou de repente, como Daniel 5 registra. Mas o modo como de fato caiu de especial significado, porque a mesma maneira de sua destruio que o Apocalipse eleva como um tipo que prefigura o falecimento futuro de Babilnia no fim da histria. A natureza tipolgica da queda da antiga Babilnia no requer que toda caracterstica da profecia j deve ter achado sua realizao atual em histria. As realizaes parciais das profecias velhas de destruio e saque de libertao o propsito mais alto de tranqilizante as pessoas de Deus da maior realizao Messinica nos ltimos dias. Predio verbal e sua realizao inicial ou parcial enfatizam a segurana irrevogvel da ltima consumao da mensagem proftica: O reino de Satans ser derrotado, e o reino de Deus sempre reger. Mesmo assim, as

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profecias hebrias nunca podem ficar antiquadas at o Messias estabeleceu o reinado universal dele. O dia apocalptico de Yahweh com seus sinais csmicos ainda no ocorreu durante a subverso de Babilnia pela Medo-Prsia. As caractersticas apocalpticas nas predies hebraicas da destruio de Babilnia revelam que tais orculos de guerra contm uma perspectiva dupla: um cumprimento local de alcance limitado e uma consumao apocalptica de longo alcance em um equilbrio csmica e universal. As antigas profecias de Israel da queda de Babilnia j possuem inerentemente a estrutura de uma perspectiva tipolgica. Com mais do que hiprbole potica, Isaas descreveu o colapso vindouro de Babilnia como "o dia de Yahweh" (Isa. 13:6, BJ) e o "dia do furor da sua ira" (v. 13, NVI). Babilnia "ser destruda por Deus, semelhana de Sodoma e Gomorra. Nunca mais ser repovoada nem habitada, de gerao em gerao" (versos 19, 20, NVI; cf. Jer. 50:46). Naquele dia o sol, a lua, e as estrelas "no mostraro a sua luz" (Isa. 13:10). Deus castigar "o mundo por causa da sua maldade, os mpios pela sua iniqidade" (verso 11, NVI; cf. Jer. 51:47-49). bastante bvio que todos estes aspectos csmico-universais no encontraram sua consumao literal pela queda da antiga Babilnia em 539 A.C. Mas o tempo vir, assegura o livro de Apocalipse, que todas as antigas profecias de juzo ocorrero em uma escala irrestrita. O anttipo sempre maior que seus tipos. Interpretar uma identificao completa de Israel, Babilnia, e o secamento de seu Eufrates no passado com o seu futura cumprimento antitpico nega que a chave tipolgica dada no Apocalipse de Joo, captulo 1. Um exemplo revelador da natureza tipolgica das promessas da aliana de Deus aparece em garantia:
"Naqueles dias, naquela poca, declara o Senhor, se procurar pela iniqidade de Israel, mas nada ser achado, pelos pecados de Jud, mas nenhum ser encontrado, pois perdoarei o remanescente que eu poupar (Jer. 50:20, NVI).

Que maravilhosa promessa de graa a Israel de volta da Babilnia! Era outro modo de expressar a promessa da "nova aliana" de Deus como declarado antes (Jer. 31:31-34; tambm veja Eze. 36:26-28). Tal promessa era vitalmente significante para o remanescente de Israel que voltou da Babilnia, para ''todos aqueles cujo corao Deus despertou" (Esd. 1:5, NVI). Mas ficou claro, porm, que o cumprimento inicial da promessa na volta do remanescente no era a glria plena e completa da nova aliana. O Messias pessoalmente teve que consumar esta nova aliana pela asperso do Seu prprio sangue sacrifical e pelo poder de Sua graa perdoadora e purificadora (veja Mat. 26:26-28; Luc. 22:20). O Novo Testamento ensina que a f em Cristo torna possvel o cumprimento da promessa de Jeremias da anulao divina da culpabilidade de Israel e que experimentado pelo Israel Messinico. Ns podemos cham-lo de cumprimento escatolgico. O tempo da nova aliana veio com Cristo. NEle a aliana est presente. Com o Seu advento comearam os ltimos dias dos profetas de Israel (veja Atos 2:16, 17 e Joel 2:28). Porque Cristo voltar como o juiz do mundo, a promessa de uma

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consumao mais gloriosa, apocalptica da nova aliana permanece. O estudioso do Antigo Testamento Hans Walter Wolff expressou esta tenso entre os cumprimentos presente e futuro da nova aliana de Jeremias como segue:
Por enquanto e at o dia do cumprimento, ns permanecemos tanto justos como e pecadores simultaneamente. O perdo prometido a ns a razo para cada um de ns estar cheio todas as manhs de surpresa sobre o mundo e sobre si mesmo, e sobre ser permitido comear novamente na nova aliana em direo da nova aliana, na tenso entre o cumprimento em Jesus e a consumao para ns mesmos, para a comunidade do Israel, e para as naes (Confrontation With Prophets [Philadelphia: Fortress Press, 1983], p. 61).

Em resumo, a promessa de Deus de perdo para Israel era imediatamente efetiva em seu xodo de Babilnia, foi afianado pela cruz e ressurreio de Cristo, oferecido agora a todos os que crem em Cristo Jesus, contudo ser total e plenamente percebido s no ltimo dia, na segunda vinda de Cristo. Ns podemos observar adicionais implicaes tipolgicas da queda de Babilnia: Como notado, a Babilnia se desmoronou primeiro quando (de acordo com tradio histrica) o general persa Ciro desviou de repente o fluxo do norte do Eufrates no dcimo sexto de Tishri (setembro-outubro), um tempo em que o rio estava em seu nvel mais baixo, a um lago perto de forma que seus soldados poderiam entrar em Babilnia por via do leito fluvial seco. O resultado foi a rendio inesperada de Babilnia em 539 A.C., sem quaisquer sinais ou manifestaes apocalpticas. Este cumprimento inicial funciona, porm, como uma garantia renovada da promessa de libertao com respeito era messinica. No tempo dos apstolos uma nova "Babilnia" na forma de Csar em Roma ops-se ao senhorio supremo de Cristo (veja 1 Pedro 5:13). O Apocalipse de Joo introduz a revelao chocante de que as igrejas gradualmente se afastariam de Cristo, da mesma maneira que a antiga Jerusalm tinha se afastara de Yahweh. E assim como os profetas de Israel chamaram Jerusalm "rameira" assim o Apocalipse chama a igreja crist infiel de rameira (veja Eze. 16:15; Isa. 1:21; Apoc. 17:1, 18). A igreja espiritual, ou corpo de Cristo, por outro lado, nunca pode ser vencida. Os eleitos no sero enganados (Mat. 16:18; 24:24). A igreja fiel, a mulher de Apocalipse 12, acha-se a si mesma forada a cortar vnculos de qualquer igreja apstata e opressiva a rameira de Revelao 17 por via de um novo movimento de xodo para seguir o Cristo. No "deserto" a Palavra de Deus a manter viva e tambm a proteger contra o ataque violento das guas destruidoras.
A mulher fugiu para o deserto, para um lugar que lhe havia sido preparado por Deus, para que ali a sustentassem durante mil duzentos e sessenta dias. ... Foram dadas mulher as duas asas da grande guia, para que ela pudesse voar para o lugar que lhe havia sido preparado no deserto, onde seria sustentada durante um tempo, tempos e meio tempo, fora do alcance da serpente. Ento a serpente fez jorrar da sua boca gua como um rio, para alcanar a mulher e arrast-la com a correnteza. A terra, porm, ajudou a mulher, abrindo a boca e engolindo o rio que o drago fizera jorrar da sua boca (Apoc. 12:6-16, NVI).

O clmax da era crist, porm, ver uma guerra universal contra o povo remanescente de Cristo. "Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os

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restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus" (verso 17, RA). Este guerra final e total se tornar o "Armagedom" quando Cristo entrar em cena. Por que a Caiu a Antiga Babilnia Para entender o que a Bblia diz sobre a futura queda de Babilnia ns temos que saber por que a antiga Babilnia se desmoronou. A queda de Babilnia moderna prenunciada e prefigurada em seu tipo histrico. Porm, ns interpretamos mal a tipologia bblica se assumimos que o tipo e o anttipo devem ser idnticos em cumprimentos tnicos e geogrficos. Em tipologia bblica os eventos antitpicos messinicos so sempre maiores que os seus tipos hebraicos. Correspondncia s existe em pontos teolgicos bsicos; quer dizer, nas relaes bsicas de aliana com Yahweh e o Seu Cristo. Tanto Davi como Cristo foram ungidos como rei de Israel, contudo a monarquia de Cristo infinitamente maior que a de Davi. O reino de Davi s prenunciou o reino messinico de um modo pequeno e defeituoso. A monarquia de Cristo tambm ser grandemente superior de Salomo em todo sua glria e sabedoria (veja Mat. 12:41, 42). O tipo histrico funciona na providncia de Deus como um modelo nacional e local do juzo universal e redeno de Cristo. Assim com o colapso poltico-militar da velha cidade de Babilnia e a libertao subseqente de Israel. Isto pede uma anlise cuidadosa da razo por que Babilnia caiu e de que modo foi subvertida porque os eventos histricos levam algumas caractersticas essenciais relativas ao Armagedom. Por que a antiga Babilnia foi sentenciada a cair pelo juzo de Deus nas profecias de Isaas, Jeremias e Daniel? Eles deram as razes como: oposio para Yahweh e continuada opresso de Israel, Seu povo da aliana, at que Babilnia alcanou o limite da provao divina:
Preparei uma armadilha para voc, Babilnia, e voc foi apanhada antes de perceb-lo; voc foi achada e capturada porque se ops ao Senhor. ... Escutem os fugitivos e refugiados vindos da Babilnia, declarando em Sio como o Senhor, o nosso Deus, se vingou, como se vingou de seu templo. ... Retribuam a ela conforme os seus feitos; faam com ela tudo o que ela fez. Porque ela desafiou o Senhor, o Santo de Israel. ... Assim diz o Senhor dos Exrcitos: O povo de Israel est sendo oprimido, e tambm o povo de Jud. Todos os seus captores os prendem fora, recusando deix-los ir. Contudo, o Redentor deles forte; Senhor dos Exrcitos o seu nome. Ele mesmo defender a causa deles, e trar descanso terra, mas inquietao aos que vivem na Babilnia (Jer. 50:24-34, NVI).

No pode haver nenhuma pergunta sobre a razo por que o veredicto de Deus condenou Babilnia. Babilnia tinha se exaltado religiosa e politicamente contra Deus e contra o Seu povo da aliana. Ela deportou Israel ao exlio e destruiu o Templo de Deus e seus servios de adorao sagrados. A cidade alcanou o ponto sem retorno quando Belsazar, sob intoxicao, ordenou que os vasos sagradas do Templo de

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Jerusalm fossem usados em seu banquete real e orgia blasfema (veja Dan. 5:1-4). Neste ponto tornou-se verdadeiro que "o julgamento dela chega ao cu, eleva-se to alto quanto as nuvens" (Jer. 51:9, NVI). "de repente apareceram dedos de mo humana que comearam a escrever no reboco da parede, na parte mais iluminada do palcio real", as palavras misteriosas, "MENE, MENE, TEQUEL, PARSIM" (Dan. 5:5, 25, NVI). Como no desafio de Nabucodonosor (Dan. 4), assim agora no ato de Belsazar de insulto ao Deus de Israel, fica dramaticamente evidente que Yahweh o juiz do opressor de Israel. O tribunal divino examinou o registro do governador mpio de Babilnia e chegou a um veredicto. S Daniel poderia interpretar os sinais misteriosos para o aterrorizado rei: "Tequel: Foste pesado na balana e achado em falta. ... Teu reino foi dividido e entregue aos medos e persas" (Dan. 5:27, 28, NVI). Yahweh no demorou a execuo do veredicto da Babilnia. "Naquela mesma noite Belsazar, rei dos babilnios, foi morto" (verso 30, NVI). A Babilnia apocalptica cair pela mesma razo religiosa: auto-exaltao sobre a autoridade de Cristo e condenao dos verdadeiros seguidores do Senhor Jesus e de sua adorao no santurio de Deus. A Maneira da Queda de Babilnia Poucos expositores da profecia pem ateno na maneira precisa em que Babilnia caiu de acordo com a profecia. Um autor, entretanto, menciona que "Os profetas hebreus haviam falado claramente sobre a maneira como Babilnia devia cair" "Os medos e persas, havendo desviado do seu leito o Eufrates, estavam marchando para o corao da cidade desguarnecida." (E. G. White, Profetas e Reis, pg. 531). Esta queda notvel de Babilnia por meio do desviar sbito da cachoeira do Eufrates registrado pelos antigos historiadores Xenofonte e Herdoto j foi aludido nas Escrituras profticas bem antes do nascimento de Ciro. O profeta Jeremias tinha indicado a natureza da derrota da cidade de Babilnia. "Voc que vive [habitas, RA] junto a muitas guas e est rico de tesouros, chegou o seu fim, a hora de voc ser eliminado" (Jer. 51:13, NVI). "Secarei o seu mar e esgotarei as suas fontes" (verso 36, NVI). "Uma espada contra as suas guas! Elas secaro" (Jer. 50:38, NVI). Isaas foi mais detalhado em sua descrio da parte de Yahweh na queda de Babilnia ao apresentar suas palavras:
Que diz s profundezas aquticas: Sequem-se, e eu secarei seus regatos, que diz acerca de Ciro: Ele meu pastor, e realizar tudo o que me agrada; ele dir acerca de Jerusalm: Seja reconstruda, e do templo: Sejam lanados os seus alicerces (Isa. 44:27, 28, NVI).

O famoso Cilindro de Ciro um documento cuneiforme achado nas runas de Babilnia, agora no Museu britnico confirma a sbita conquista de Babilnia por Ciro em 539 A.C. Declara: "Sem qualquer batalha, ele [Marduque] o fez [Ciro] entrar em sua cidade de Babilnia, poupando Babilnia de qualquer calamidade" (J. B.

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Pritchard, ed., Ancient Near Eastern Texts, 3rd ed. [Princeton, N. J. : Princeton University Press, 1969], pg. 315). O modo que a Babilnia caiu pode ser visto, ento, como um cumprimento literal da profecia. "Na inesperada penetrao do exrcito do conquistador persa ao corao da capital de Babilnia, atravs do canal do rio cujas guas tinham sido desviadas; na sua entrada pelos portes internos que por descuido tinham sido deixados abertos e desguarnecidos, tiveram os judeus abundante evidncia do cumprimento literal da profecia de Isaas concernente sbita subverso dos seus opressores" (White, Profetas e Reis, pg. 552). Ns podemos notar especialmente a ligao ntima entre a predio de Isaas do secamento do Eufrates e a queda conseqente de Babilnia. O secamento do Eufrates prepararam o caminho para a entrada de Ciro em Babilnia para assumir seu governo mundial. Deus abriria as portas at "diante dele [Ciro], de modo que as portas no estejam trancadas: Eu irei adiante de voc e aplainarei montes ... Por amor de meu servo Jac, de meu escolhido Israel, eu o convoco pelo nome e lhe concedo um ttulo de honra, embora voc no me reconhea" (Isa. 45:2-4, NVI). O Deus de Israel deu a Ciro os ttulos honrados de "ungido" e "meu pastor" (Isa. 45:1; 44:28), ttulos que claramente sugerem que os atos de subverso militar e liberao de Ciro eram tipos da guerra santa de Cristo contra a Babilnia apocalptica. "Ao subverter a Babilnia e libertar os judeus, Ciro fez para o Israel literal o que o Cristo realizar para todos os Seus escolhido na subverso da Babilnia mstica e a libertao do Seu povo do domnio dela" (Apoc. 18:2-4, 20; 19:1, 2)" (The SDA Bible Commentary [Washington, D.C. : Review and Herald Pub. Assn., 1953-1957], vol. 4, p. 265). Tal tipologia apocalptica s pode ser discernida quando primeiro reconstrumos o contexto histrico do tipo do Antigo Testamento. Ento ns podemos captar o significado do anttipo futuro por meio de uma extenso dos pontos religiosos bsicos do tipo hebraico para o anttipo cristo quer dizer, para a igreja espiritual de Cristo e os opressores dela. Armagedom: A Destruio da Babilnia Apocalptica Se o nome Babilnia simboliza inimigo de Deus e Cristo (Apoc. 14: 8; 17:4, 5; 18:2), ento justamente por isso ns podemos ver os cristos fieis como o Israel de Deus. O resultado final deste conflito entre esta Babilnia universal e este universal Israel a Escritura chama de Armagedom e denota a destruio de Babilnia como a montanha da morte (Apoc. 16:16-21; veja abaixo, Captulo VIII). Exegetas tm observado que a descrio da sexta praga o sbito secamento do grande rio Eufrates (verso 12) somente anuncia a preparao dos poderes polticos para a real batalha do Armagedom. A coliso do Armagedom ento ns esperaramos ocorrer durante a stima praga. Mas tudo que ns ouvimos para a praga final que Babilnia a grande entra em colapso e destruda (verso 19). O Armagedom e a destruio da Babilnia universal so portanto idnticos. Podemos reconhecer na

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unidade da sexta e a stima praga duas fases sucessivas do evento do Armagedom: o preliminar secamento do grande rio Eufrates e a queda subseqente de Babilnia a grande.
O sexto anjo derramou a sua taa sobre o grande rio Eufrates, e secaram-se as suas guas para que fosse preparado o caminho para os reis que vm do Oriente. ... O stimo anjo derramou a sua taa no ar, e do santurio saiu uma forte voz que vinha do trono, dizendo: Est feito! ... A grande cidade foi dividida em trs partes, e as cidades das naes se desmoronaram. (versos 12-19, NVI).

Ao risco de ser redundante, ns gostaramos que o leitor mais uma vez considere a estrutura teolgica de um tipo hebraico e seu anttipo cristo correspondente. A autoridade do Novo Testamento estabelece a ligao providencial entre um tipo do Antigo Testamento e seu anttipo do Novo Testamento. A tipologia crist pode ser resumida como segue:
Tipologia a teologia da progresso dos atos salvficos de Deus mediante Jesus Cristo. baseada no pressuposto bblico de que Deus sempre age de acordo com os princpios imutveis de Sua natureza santa e de Sua vontade (Nm. 23:19; Mal. 3:6). No Novo Testamento, a tipologia caracterizada tanto pela correspondncia histrica quanto teolgica entre o tipo e o anttipo. A correlao teolgica consiste no fato de que os tipos do Antigo Testamento so todos determinados teologicamente por sua relao especfica com Yahweh, o Deus de Israel, enquanto todos os anttipos do Novo Testamento so qualificados por sua relao com Cristo Jesus, o Filho de Deus. Pelo fato da comunho da aliana com Deus ser estabelecida apenas atravs de Cristo, toda a tipologia no Novo Testamento converge e culmina em Cristo. Porque Ele cumpre e completa a histria da salvao do Antigo Testamento, a tipologia do Novo Testamento se origina, centraliza e termina em Cristo. Esse foco cristolgico e a perspectiva escatolgica distinguem a tipologia de qualquer situao paralela acidental. (LaRondelle, The Israel of God in Prophecy, pp. 44, 45).

Os estudantes de bblia geralmente concordam que ns temos que entender o juzo de Deus das sete ltimas pragas em Apocalipse 16-19 da perspectiva dos juzos de Deus sobre o Egito e sobre a Babilnia. A primeira pergunta, ento, : Quais so os pontos teolgicos bsicos do juzo de Deus sobre o Egito e sobre a Babilnia como os inimigos de Israel? E como devemos aplic-los de um modo cristocntrico para a queda futura de Babilnia, ou Armagedom? A correspondncia bsica entre o propsito de Deus com as dez pragas sobre o Egito e com as sete pragas sobre a Babilnia apocalptica parece bvio: o salvamento do povo de Deus e o juzo de seus opressores religiosos-polticos. A nova responsabilidade do povo de Deus hoje apenas que eles tm que fugir da Babilnia antes de suas pragas serem derramadas do cu:
Saiam dela [da Babilnia], vocs, povo meu, para que vocs no participem dos seus pecados, para que as pragas que vo cair sobre ela no os atinjam! Pois os pecados da Babilnia acumularam-se at o cu, e Deus se lembrou dos seus crimes (Apoc. 18:4, 5, NVI).

O povo de Deus no Antigo Testamento eram o povo de Yahweh (veja Jer. 51:45), mas no Apocalipse eles so o povo de Cristo (Apoc. 17:6), o povo de Deus da nova

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aliana. Esta transformao cristolgica do Israel de Deus o piv teolgico ao redor do qual revolve todo o simbolismo apocalptico. Os seguidores do Cordeiro de Deus fugiro de Babilnia para estar em p no Monte Sio (Apoc. 14:1). A aplicao cristocntrica assim desenvolve organicamente na aplicao centralizada na igreja, a chamada interpretao eclesiolgica. Como Yahweh e o Israel tnico estavam unidos como parceiros da aliana contra o antigo Egito e Babilnia, assim agora Cristo e Seu corpo universal na Terra esto unidos contra a moderna Babilnia. Para determinar quem o Israel de Deus e quem a Babilnia hoje, temos primeiro que estabelecer o carter teolgico de cada participante no enredo da queda da antiga Babilnia. Babilnia: funcionou como o inimigo de Yahweh e o opressor de Israel. Eufrates: como uma parte integrante de Babilnia, sustentou a capital como uma parede protetora, assim foi igualmente hostil ao Israel. Secamento do Eufrates: como o juzo de Yahweh sobre Babilnia, causou a queda sbita e funcionou como a iniciao da libertao de Israel. Ciro como general dos reis medos e persas: Yahweh "ungiu" Ciro para derrotar Babilnia e libertar Israel. Ciro e os reis do oriente leste eram assim os inimigos de Babilnia e os libertadores de Israel. Daniel e Israel em Babilnia: eles eram o povo arrependido de Deus, o fiel remanescente de Israel. Estas caracterizaes religiosas so os pontos teolgicos bsicos da queda de Babilnia do Antigo Testamento. No Apocalipse, porm, a Babilnia representa a inimiga mortal de Cristo e de Seu Israel. O livro de Apocalipse agora v a Babilnia e Israel como universalmente presente no mundo. O apelo do evangelho vai "a toda nao, e tribo, e lngua e povo" (Apoc. 14:6), uma nfase qudrupla que acentua claramente seu mbito universal. O anncio seguinte que "Babilnia a Grande" caiu baseia-se no fato de que ela "fez todas as naes beberem do vinho da fria da sua prostituio!" (verso 8). O mundo inteiro fica finalmente sob o seu feitio (Apoc. 13:3, 4, 7). Em harmonia com a presena universal de Babilnia, a Inspirao d tambm ao rio de Babilnia, o Eufrates, um aplicao explicitamente universal: "As guas que voc viu, onde est sentada a prostituta, so povos, multides, naes e lnguas" (Apoc. 17:15, NVI). Aqueles que insistem que o Eufrates representa s aqueles que vivem na localizao geogrfica atual do Eufrates tm que seguir a mesma interpretao com "a Babilnia". Porm, tais falham em aplicar a estrutura teolgica da tipologia bblica. O livro de Daniel contm a raiz mestra proftica da extenso mundial de todos os eventos do tempo do fim no Apocalipse de Joo. A frmula que acentua o cumprimento universal em Apocalipse "toda tribo, lngua, povo e nao" (Apoc. 5:9; cf. 7:9; 10:11; 11:9; 13:7; 14:6; 17:15) encontrado basicamente no livro de Daniel com seu indiscutvel mbito universal de cumprimento (Dan. 3:4, 7; 4:1; 5:19; 7:14; G.K. Beale, "The Influence of Daniel upon the Structure and Theology of John's Apocalypse," Journal of the Evangelical Theological Society 27, No. 4 [December 1984]: 413-423). Joo intencionalmente repete esta frmula de Daniel em vrias

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colocaes dos eventos finais para prevenir o erro do literalismo tnico ou geogrfico para sua terminologia e imagem do Antigo Testamento. A interpretao do anjo sobre o Eufrates em Apocalipse 17:15 nos protege contra o literalismo geogrfico e nos guarda de uma recada em qualquer aplicao de Oriente Mdio. O Antigo Testamento menciona o Eufrates como o limtrofe do norte da terra que Deus prometeu a Israel (Gn. 15:18; Deut. 1:7). Alm deste fluxo enorme, chamado o "mar" de Babilnia em Jeremias 51:36, viviam os inimigos mortais de Israel, Assria e Babilnia. Quando a Assria atacou Israel, Isaas retratou dramaticamente a invaso em termos poticos como a precipitao de um Eufrates transbordante que inundou todo de Jud e ameaou submergir o remanescente de Israel em Jerusalm (veja Isa. 8:7, 8). S a interveno divina do anjo de Yahweh exps sobre o "sbito secamento" das "guas" bravas do Eufrates (veja Isa. 37:36). Sempre que Deus secou literalmente um mar ou um rio, representou consistentemente um juzo divino sobre os inimigos do Seu povo. O secando apocalptico do rio de Babilnia, portanto, sugere o juzo final de Deus sobre Babilnia (Apoc. 16:12). Em realidade este juzo ocorrer quando as multides civis de todas as naes perceberem de repente que Deus pesou e condenou a Babilnia religiosa. Ento eles retiraro imediatamente sua submisso, at invertendo o seu apoio uma vez leal em tal dio ativo que eles destroem completamente Babilnia. Esta dissoluo de Babilnia parece ser a essncia de Apocalipse 17, porque ela se torna o clmax na reverso sbita de uma unio leal (versos 1, 2 ) a um dio mortal entre os seguidores e os lderes religiosos de Babilnia. "A besta e os dez chifres que voc viu odiaro a prostituta. Eles a levaro runa e a deixaro nua, comero a sua carne e a destruiro com fogo" (verso 16, NVI). O significado desta revelao divina para o cristianismo est alm de estimao. Entendemos mais completamente ao levarmos em conta sua correspondncia com a antiga Jerusalm. Logo antes de Nabucodonosor destruiu a Cidade Santa (em 586 A.C.), o profeta Ezequiel explicou a razo por que tal juzo tinha sido o veredicto de Yahweh:
Mas voc [Jerusalm] confiou em sua beleza e usou sua fama para se tornar uma prostituta. Voc concedeu os seus favores a todos os que passaram por perto, e a sua beleza se tornou deles. ... Voc, mulher adltera! Prefere estranhos ao seu prprio marido! ... Por isso, prostituta, oua a palavra do Senhor! Assim diz o Soberano, o Senhor: Por voc ter desperdiado a sua riqueza e ter exposto a sua nudez em promiscuidade com os seus amantes, por causa de todos os seus dolos detestveis, e do sangue dos seus filhos dado a eles, por esse motivo vou ajuntar todos os seus amantes, com quem voc encontrou tanto prazer, tanto os que voc amou como aqueles que voc odiou. Eu os ajuntarei contra voc de todos os lados e a deixarei nua na frente deles, e eles vero toda a sua nudez. ... Depois eu a entregarei nas mos de seus amantes, e eles despedaaro os seus outeiros e destruiro os seus santurios elevados. Eles arrancaro as suas roupas e apanharo as suas jias finas e a deixaro nua. Traro uma multido contra voc, que a apedrejar e com suas espadas a despedaar. Eles destruiro a fogo as suas casas e lhe infligiro castigo vista de muitas mulheres. ... Assim diz o Soberano, o Senhor: Eu a tratarei como merece, porque voc desprezou o meu juramento ao romper a aliana (Eze. 16:15-59, NVI).

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A sentena de Deus sobre a antiga Jerusalm serve aparentemente como o modelo para o Seu veredicto sobre a moderna Babilnia. O fato de que o antigo Israel se tornou uma prostituta diante de Deus em seu culto religioso traz para casa a possibilidade chocante de que a igreja crist formal em seu culto e relaes polticas se tornar uma apstata religiosa que perseguir at o fiel. Ezequiel 16 e Apocalipse 17 ambos enfatizam o mesmo juzo de Deus sobre a esposa infiel sus prprios amantes polticos anteriores que a destruiro. Como Jerusalm esteve exposta sua vergonha "nudez" simboliza culpabilidade diante de Deus e as mesmas naes nas quais ela colocou sua confiana por meio de alianas profanas que a levaram runa (Eze. 16:26-28), assim uma cristandade cada sofrer o mesmo destino e estar exposta como "despida" e trouxe runa por suas prprias multides confiadas no fim da era crist (Apoc. 17:15, 16). Tambm, como em Israel, a filha de um padre que tinha se tornado prostituta foi condenada "a ser queimada no fogo" (Lev. 21:9), assim a corporao crist prostituda ser queimada "com fogo" (Apoc. 17:16, 17). O juzo de Deus em Apocalipse 17 ns ento podemos explicar como segue: "O lado poltico da coalizo religiosa-poltica universal. . . se torna um instrumento nas mos de Deus para executar a sentena contra o lado religioso da unio" (The SDA Bible Commentary, vol. 7, p. 859). Surge a pergunta: O que exatamente levar os poderes polticos e as multides a mudar sua unio to abruptamente com a Babilnia em dio total e vingana retributiva? Parece que s uma revelao especial e chocante de Deus para as naes teria tal impacto. Deve vir a eles logo antes da sexta praga e bem poderia ocorrer durante a quinta praga: "O quinto anjo derramou a sua taa sobre o trono da besta, cujo reino ficou em trevas" (Apoc. 16:10, NVI). "Trevas" no pode significar uma condio espiritual sbita, porque o reino babilnico sempre foi espiritualmente escuro. Esta escurido universal na Terra o resultado de um juzo divino prenunciado em uma antiga praga sobre o Egito. Moiss trouxe "escurido total" sobre todo o Egito durante trs dias. "Todavia, todos os israelitas tinham luz nos locais em que habitavam Ainda todos os Israelitas tiveram luz nos lugares onde eles viveram '' (x. 10:23, NVI). Se qualquer correspondncia existe entre ambos juzos de trevas, podemos esperar novamente um sinal visvel da protetora luz de Deus para Seu verdadeiro povo da aliana. Tal sinal da fidelidade da aliana de Deus convencer os perseguidores enganados a quem pertencem os verdadeiros adoradores do Deus vivo e levam as multides iradas a retirar sua submisso de repente da Babilnia e a destru-la completamente. Assim o propsito de Deus ser cumprido (Apoc. 17:17). Um escritor pressentiu o drama dos eventos das ltimas trs pragas na moderna Babilnia do modo seguinte:
Com brados de triunfo, zombaria e imprecao, multides de homens maus esto prestes a cair sobre a presa, quando, eis, um denso negror, mais intenso do que as trevas da noite, cai sobre a Terra. Ento o arco-ris, resplandecendo com a glria do trono de Deus, atravessa os cus, e parece cercar cada um dos grupos em orao. As multides iradas subitamente se detm. Silenciam seus gritos de zombaria. esquecido o objeto de

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sua ira sanguinria. Com terrveis pressentimentos contemplam o smbolo da aliana de Deus, anelando pr-se ao amparo de seu fulgor insupervel (E. G. White. O Grande Conflito, pgs. 635, 636).

Em resumo, Apocalipse 16 e 17 retratam o Armagedom como a destruio total de uma Babilnia universal. Esta a essncia teolgica do Armagedom. A pergunta ento realmente : O que significa Babilnia a Grande? A resposta de Apocalipse 17 basicamente que Babilnia denota a unio ilcita da religio apstata e governo poltico. Ento, Babilnia moderna surge de uma aliana de religioso ou liderana eclesistica e governo poltico. O resultado inevitvel o promulgao de leis que obrigam certas tradies religiosas sobre todos os cidados, independente de suas convices de conscincia. O ponto crtico de tal totalitarismo ocorrer quando a sociedade proscrever os verdadeiras seguidores de Cristo e os ameaar de extino. Seus clamores ao cu por salvao na hora de emergncia no sero despercebidos pelo Pastor do rebanho, o Mestre do universo. O juzo das pragas finais provoca a sbita dissoluo de Babilnia, seguida pela libertao imediata do Israel de Deus. Ns podemos agora fazer a pergunta: Como se pode imaginar to grande salvao no tempo do fim? Isso o assunto de nosso prximo captulo.

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A idia de um salvamento final dos seguidores de Cristo pela interveno divina nos negcios humanos tem suas razes na histria antiga de Israel da "guerra" de Yahweh e na perspectiva proftica de Israel no Dia de Yahweh. O antigo Israel nunca concebeu a Deus como um ser que vivia em solido nos cus. O profeta Miquias viu Yahweh "assentado em seu trono, com todo o exrcito dos cus ao seu redor, sua direita e sua esquerda" (1 Reis 22:19). Como Criador do cu e da terra, Ele estava cercado de mirades de anjos santos e querubins que constituram Sua hoste divina ou exrcito de guerreiros vitoriosos (Joel 2:11; Sal. 80:1; 103:20; 148:2: Zac. 14:5). De importncia especial neste respeito o ttulo de Deus Yahweh Sabaoth, freqentemente achado nos Salmos e traduzido como "o SENHOR dos Exrcitos" (em RA, RC, NVI) ou "o SENHOR Todo-poderoso'' (em New International Version) (veja Sal. 24:10; 46:7, 11; 48:8; 69:6; 84:1, 3, 12). A isto ns podemos acrescentar a designao maior de "Yahweh Deus de Sabaoth", traduzido como "SENHOR Deus dos Exrcitos" e "SENHOR Deus todo-poderoso" (Sal. 59:5; 80:4, 7, 14, 19; 84:8; 89:8). O termo hebreu para "hoste" (saba) idntico a "exrcito". Davi indicou pelo ttulo que Yahweh era tanto "o Deus dos exrcitos de Israel'' (1 Sam. 17:45) e o comandante de "suas hostes celestes", Seus anjos poderosos (Sal. 103:20, 21).

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Moiss louvou Yahweh porque Ele marchou vitoriosamente do Monte Sinai com Israel "com mirades de santos desde o sul" (Deut. 33:2; cf. Gl. 3:19). Dbora se referiu a esta teofania histrica como a segurana para o novo ato de Yahweh de libertao dos reis hostis de Cana (Ju. 5:4, 5, 19, 20). Davi tambm se lembrou com orgulho a marcha triunfal de Yahweh no Salmo 68:7-10. Ele acentuou aquele muitos milhares de anjos guerreiros acompanharam a Deus. "Os carros de Deus so incontveis, so milhares de milhares; neles o Senhor veio do Sinai para o seu Lugar Santo. Quando subiste em triunfo s alturas, Senhor Deus, levaste cativos muitos prisioneiros" (Sal. 68:17, 18, NVI). A Bblia de Jerusalm traduz estes versos como segue:
Os carros de Deus so milhares de mirades; o Senhor veio do Sinai para o santurio. Subiste para o alto, capturando cativos.

Moiss e Davi descreveram o Deus de Israel como o cavaleiro celestial que cavalga sobre as nuvens, que vem para salvar Seu povo quando na sua angstia eles chamam a Ele (Deut. 33:26; Sal. 68:4, 33). Em seus cnticos de adorao Israel confiou na inspirada certeza: "O anjo do SENHOR acampa-se ao redor dos que o temem, e ele os livra" (Sal. 34:7). Davi retratou a presente resposta de Deus as seus clamores por ajuda na imagem semipotica de uma teofania:
Ele abriu os cus e desceu; nuvens escuras estavam sob os seus ps. Montou um querubim e voou, deslizando sobre as asas do vento. Fez das trevas o seu esconderijo, das escuras nuvens, cheias de gua, o abrigo que o envolvia. Com o fulgor da sua presena as nuvens se desfizeram em granizo e raios, quando dos cus trovejou o Senhor, e ressoou a voz do Altssimo. Atirou suas flechas e dispersou meus inimigos, com seus raios os derrotou (Sal. 18:9-14, NVI).

O profeta Habacuque tambm se referiu a Yahweh como o guerreiro libertador de Israel numa fascinante representao da salvao divina. Sua elaborada descrio de Yahweh como guerreiro csmico tomou emprestadas algumas caractersticas do mundo religioso contemporneo para destacar a superioridade de Yahweh.
Ser contra os rios, Iahweh, que a tua clera se inflama ou o teu furor contra o mar, para que montes em teus cavalos, em teus carros vitoriosos?

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Tu desnudas o teu arco, sacias de flechas a sua corda. Cavas o solo com torrentes; Ao ver-te as montanhas tremem; uma tromba dgua passa, o abismo faz ouvir a sua voz, levanta para o alto as suas mos. Sol e lua permanecem em sua morada, diante do brilho do relmpago de tua lana. Com clera percorres a terra, em ira pisas as naes. Tu saste para salvar o teu povo, Para salvar o teu ungido; destroaste o teto da casa do mpio, desnudando os fundamentos at rocha. Traspassaste com teus dardos o chefe dos seus guerreiros que se arregimentavam para nos dispersar com gritos de alegria, como se fossem devorar um miservel em lugar escondido. Pisaste o mar com teus cavalos, o turbilho das grandes guas! (Hab. 3:8-15, BJ).

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Em seu poema litrgico, Habacuque comea a se lembrar da antiga fama de Deus com relao ao xodo histrico de Israel do Egito. Como resultado, ele pede que Deus restabelea agora Seus atos de liberao para com Jerusalm. "Realiza de novo, em nossa poca, as mesmas obras. . . ; em tua ira, lembra-te da misericrdia" (verso 2, NVI). Antecipando uma resposta positiva para sua splica, ele prev a vinda de uma teofania impressionante no qual Yahweh chega em esplendor majestoso para libertar seus oprimidos e trazer castigo a seus opressores (versos 3-7). Depois da descrio do aparecimento de Yahweh como guerreiro divino, Habacuque descreve extensivamente o ato de libertao (versos 8-15; veja texto acima). Esta seo comea com a pergunta retrica se Yahweh dirigiu o Seu ato punitivo somente contra o mar catico e rios (verso 8), um eco de antigos conceitos cananitas, quando Ele montou os Seus cavalos e Suas "carruagens vitoriosas". O profeta responde que Deus veio salvar o Seu povo e o Seu ungido, esmagando de repente o lder da terra mpia (verso 13). Significante o modo no qual Habacuque expressa a vitria de Yahweh: "Com as suas prprias flechas lhe atravessaste a cabea, quando os seus guerreiros saram como um furaco para nos espalhar" (verso 14, NVI). A descrio no mitologia pag ou poesia abstrata. Yahweh Se fez conhecido na histria de Israel como o Deus do xodo, como o Deus do Sinai, como o capito dos exrcitos de cu que conquistou Cana. O profeta constri sua teologia e sua esperana pela nova libertao de Israel na histria, sobre eventos reais no passado de Israel.

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Donald E. Gowan aplicou esta lio para os cristos hoje. "Ns conhecemos Deus pelo que ele fez, e nessa base ns cremos no que ele far no futuro" (The Triumph of Faith in Habakkuk [Atlanta: John Knox Press, 1976], pg. 82). Parece como se Habacuque em sua referncia s "carruagens vitoriosas" ou "carruagens de salvao" (NASB, NKJV) tomasse emprestado diretamente do salmo de Davi do guerreiro famoso (Sal. 68). Herman Gunkel at chamou este famoso salmo "um hino escatolgico" sobre o xodo do Israel de Deus no tempo do fim. De maneira interessante, algum exegetas judeus, como Rashi, viram no Salmo 68 uma referncia vindoura era Messinica, uma opinio compartilhada pelo apstolo Paulo em Efsios 4:8. O estudioso judeu Umberto Cassuto prefere ver o Salmo 68 como uma orao urgente de Davi, no diferente da de Habacuque 3, a qual ele ofereceu durante um tempo de agudo perigo para Israel, "pedindo que o Senhor apresse a libertao, que Seus fiis da aliana esperaram com confiana. tanto uma orao como uma expresso de f" (Biblical and Oriental Studies [Jerusalem: The Magnes Press, The Hebrew University, 1973], Vol. I, pg. 279). Ele interpreta "as carruagens de Deus" do Salmo 68:17 como "as carruagens dos anjos que acompanham a glria da Presena Divina que vem de Sinai para habitar no Monte Sio '' (ibid., pg. 265). A verso King James Version traduziu igualmente: "As carruagens de Deus so vinte mil, at mesmo milhares de anjos: o SENHOR est entre eles, como no Sinai, no lugar santo." O The Seventh-day Adventist Bible Commentary observa que a traduo "anjos" neste texto uma conjetura e que a frase provavelmente deveria ser traduzida, de acordo com um equivalente Ugartico, como "guerreiros", significando "os guerreiros de Deus, a hoste angelical" (vol. 3, pg., 791). Cumprimentos histricos definidos do salmo inspirado aparecem no ministrio do profeta Eliseu. O exrcito dos arameus tinha cercado a cidade de Dot para capturlo, porque ele tinha informado o rei de Israel da guerra secreta planejada pelo rei da Sria. Uma manha o servo de Eliseu descobriu para seu espanto que "uma tropa com cavalos e carros" tinha posto cerco a Dot. O profeta, porm, lhe assegurou: "No tenha medo. Aqueles que esto conosco so mais numerosos do que eles" (2 Reis 6:16, NVI). Eliseu no pretendeu dizer que o exrcito de Israel era maior que o da Sria. Ele orou para que Deus permitisse o seu servo ver o exrcito celestial de Yahweh. "Ento o Senhor abriu os olhos do rapaz, que olhou e viu as colinas cheias de cavalos e carros de fogo ao redor de Eliseu" (verso 17). As carruagens de salvao de Deus e seus exrcitos celestiais eram uma realidade invisvel. Em outra ocasio, durante o cerco de Samaria pela Sria, o exrcito angelical de Yahweh interveio at mesmo de um modo mais espetacular. Quando a crise de Israel ficou crtica, quatro leprosos decidiram um dia que sua nica esperana de sobrevivncia seria desertar ao acampamento srio. Chegando ao acampamento do inimigo, no acharam ningum l! Ento eles descobriram um fato surpreendente. Pois o Senhor tinha feito os arameus ouvirem o rudo de um grande exrcito com cavalos e carros de guerra, de modo que disseram uns aos outros: Ouam, o rei de Israel contratou os reis dos hititas e dos egpcios para nos atacarem! Ento, para

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salvar sua vida, fugiram ao anoitecer, abandonando tendas, cavalos e jumentos, deixando o acampamento como estava (2 Reis 7:6, 7, NVI). Eliseu experimentou a interveno salvadora das carruagens de salvao de Yahweh quando "eis que um carro de fogo, com cavalos de fogo, os separou um do outro; e Elias subiu ao cu num redemoinho." (2 Reis 2:11, RA). O grito de Eliseu, "Meu pai, meu pai, carros de Israel e seus cavaleiros!" (verso 12), era "uma referncia clara aos membros do exrcito divino que luta por Israel" (P. D. Miller, Jr., ''The Divine Council and the Prophetic Call to War," Vetus Testamentum 18 [1968]: 107). A confortante mensagem de esperana em todas estas histrias bblicas so que o Deus de Israel no s fez isto mas prometeu que Ele enviar novamente as Suas carruagens de salvao para o Seu povo durante Armagedom. Libertao Final do Oriente Csmico No podemos entender o Armagedom em sua plenitude se ns vemos a queda da Babilnia do tempo do fim como um fim em si mesmo. O colapso de Babilnia serve a um propsito maior: "para que fosse preparado o caminho para os reis que vm do Oriente" (Apoc. 16:12, NVI). Para entender o significado teolgico desta ltima frase, ns precisamos olhar mais uma vez a seu original hebraico, a queda da Babilnia antiga. Tanto Isaas como Jeremias predisseram que os reis que vinham do Oriente subverteriam Babilnia. Isaas confortou o Israel exilado em Babilnia com as boas notcias que Yahweh j tinha incitado do Oriente um libertador, a quem o Deus de Israel tinha designado como o rei sobre muitas naes:
Quem despertou o que vem do oriente, e o chamou em retido ao seu servio, entregando-lhe naes e subjugando reis diante dele? . . . Eu, o Senhor, que sou o primeiro, e que sou eu mesmo com os ltimos Despertei um homem, e do norte ele vem; desde o nascente proclamar o meu nome.... Desde o princpio eu disse a Sio: Veja, estas coisas acontecendo! A Jerusalm eu darei um mensageiro de boas novas Do oriente convoco uma ave de rapina; de uma terra bem distante, um homem para cumprir o meu propsito. ... Concederei salvao a Sio, meu esplendor a Israel. (Isa. 41:2-4, 25-27; 46:11-13, NVI).

um fato notvel que as predies de Isaas sobre a conquista de Ciro da Prsia esto unidas com profecias Messinicas (Isa. 42:1-7). O profeta compara Ciro com um Redentor maior, o Servo de Yahweh que seria "uma luz para os gentios, para abrir os olhos aos cegos, para libertar da priso os cativos e para livrar do calabouo os que

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habitam na escurido" (versos 6, 7). O que Ciro faria para o Israel nacional, em escravido na Babilnia, o Messias realizar em grande alcance para todos os filhos de Deus que se sentam em escurido e escravido em qualquer lugar. Uma das predies mais confortantes para Israel era a certeza de que Deus chamara um general do exrcito persa para libertar Israel de Babilnia. Em sua obra de libertao Ciro serviu como um tipo da misso de liberao do Messias:
Assim diz o Senhor ao seu ungido [messias]: a Ciro, cuja mo direita eu seguro com firmeza... Por amor de meu servo Jac, de meu escolhido Israel, Eu o convoco pelo nome e lhe concedo um ttulo de honra, embora voc no me reconhea (Isa. 45:1-4, NVI). Que diz acerca de Ciro: Ele meu pastor, e realizar tudo o que me agrada; ele dir acerca de Jerusalm: Seja reconstruda, e do templo: Sejam lanados os seus alicerces (Isa. 44:28, NVI).

Isaas chama Ciro o "ungido" de Yahweh, indicando que o guerreiro oriental ser equipado com poder para cumprir uma misso para Yahweh e o Seu povo. O profeta descreve o Messias vindouro em termos idnticos. "O Esprito do Soberano, o SENHOR, est sobre mim, porque o SENHOR ungiu-me para levar boas notcias aos pobres" (Isa. 61:1). Embora Ciro cujo nome significa pastor, no adorou o Deus de Israel, Yahweh o escolheu para ser "meu pastor". Ele devia servir a causa de Deus: redimir Israel da Babilnia, mand-lo de volta para reconstruir Jerusalm, e pr a fundao de um novo Templo. Jeremias acrescenta profecia anterior de Isaas a colocao maior de que Deus trar "contra a Babilnia uma coalizo de grandes naes do norte. Elas tomaro posio de combate contra ela e a conquistaro" (Jer. 50:9, NVI). "Vejam! Vem vindo um povo do norte; uma grande nao e muitos reis se mobilizam desde os confins da terra" (verso 41).
O Senhor incitou o esprito dos reis dos medos, porque seu propsito destruir a Babilnia.. . . Preparem as naes para o combate contra ela: os reis dos medos (Jer. 51:11-28, NVI).

Um olhar ao mapa dos imprios rivais no tempo de Jeremias mostra que o Imprio da Mdia estava localizado principalmente ao norte de Babilnia, enquanto a Prsia estendia-se ao leste de Babilnia. Ciro veio da Prsia, e portanto Yahweh pde cham-lo "do oriente", "desde o nascente" "de uma terra bem distante" (Isa. 41:2, 25; 46:11). Mas Ciro no marchou s. Ele era o chefe-em-chefe das foras aliadas dos reis da Mdia e Prsia. Enquanto vindo do oriente, Ciro invadiu Babilnia desde o norte. Seu desvio das guas do Eufrates preparou o caminho para os reis do oriente entrarem na capital e assumir o seu governo mundial (cf. Dan. 5:28). O Apocalipse escolhe a histrica liberao de Israel da Babilnia por Ciro como o tipo hebraico para a subverso da Babilnia do tempo do fim por Cristo (Apoc. 16:19).

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A natureza tipolgica dos juzos divinos no Antigo Testamento reconhecida amplamente. Louis F. Were observa: "Era costume dos profetas guiados pelo Esprito empregar eventos locais, nacionais em uma 'dupla' aplicao pintando eventos mundiais com relao ao Messias e Sua Igreja" (The Fall of Babylon in Type and Antitype, pg. 64). Jesus aplicou tal aplicao dupla em Sua previso da destruio de Jerusalm e do mundo em Mateus 24. A unidade teolgica do Antigo e Novo Testamentos tem suas razes em sua conexo tipolgica. O juzo de Deus sobre a moderna Babilnia no Apocalipse mais que uma analogia acidental com a subverso de Ciro da antiga Babilnia. Cristo voltar como rei celestial para consumar os tipos hebraicos e profecias em uma escala universal e csmica. Ele no Se levantar de qualquer localizao geogrfica, mas do trono de Deus. Sua aproximao Terra ento do Oriente astronmico ou csmico! Esta dimenso j aparece em uma viso de Ezequiel. Ele viu que "do caminho do oriente, vinha a glria do Deus de Israel" e ento entra no templo "pela porta que olha para o oriente" (Eze. 43:2, 4, RA). Igualmente, Joo observa em uma viso um anjo "subindo do Oriente [grego: heliou de anatols de apo], tendo o selo do Deus vivo" (Apoc. 7:2, NVI). Mandado por Deus, o anjo apocalptico vir ento da direo de Deus. O anjo com o selo protetor de Deus para os santos no se origina de algum pas oriental da Terra, mas desce do oriente csmico. Semelhantemente, no nascimento de Cristo os sbios da Babilnia vieram a Belm dizendo, "Vimos a sua estrela no oriente [en ti anatoli]" (Mat. 2:2). O lxico A Greek-English Lexicon of the New Testament (W. F. Arndt and F. W. Gingrich, eds. [Chicago: University of Chicago Press, 1957, p. 61]) observa que o termo singular anatol provavelmente no uma expresso geogrfica como o plural anatoln em Mateus 2:1 mas "mais propriamente astronmico" aqui (pg. 61). Tambm a descrio do advento de Cristo em Luc. 1:78 aponta para os cus orientais: "do alto nos visitar o sol nascente [anatol]". Os judeus descreveram o "Messias de Yahweh'' poeticamente como "o sol nascente" (Strack-Billerbeck, Kommentar zum NT, II:113). Cristo se identifica a Sua igreja como "a Brilhante Estrela" (Apoc. 22:16). Ele usou imagem csmica para descrever o Seu retorno: "Assim como o relmpago sai do oriente e se mostra at no ocidente, assim h de ser a vinda do Filho do Homem" (Mat. 24:27, RA). O colapso futuro de Babilnia "para que fosse preparado o caminho para os reis que vm do Oriente [apo anatols heliou, do nascimento do sol]" (Apoc. 16:12). A direo da bssola "do oriente" idntica ao de Apocalipse 7:2, e assim aponta para o Oriente csmico ou a direo de Deus para a procisso dos guerreiros divinos. Tambm reveladora a frase para que o caminho. . . possa estar preparado [Apoc. 16:12, NKJV], (hina hetoimasthei he hodos). Esta expresso comumente se refere atividade redentora de Deus na histria da salvao, com o implcita apelo para a preparao e prontido do homem (cf. Luc. 2:30, 31; 1 Cor. 2:9; Rom. 9:23; Joo 14:2, 3). Deus enviou Joo Batista para "preparar o caminho para o Senhor" de forma que o povo poderia estar pronto para receber a Cristo (Mat. 3:3; cf. Isa. 40:3;

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Luc. 1:17, 76). Em Sua providncia, Deus tambm prover o modo apropriado de preparao para o glorioso retorno de Cristo a nosso mundo para redimir Seu povo oprimido. O sbito secamento das guas do Eufrates e subseqente queda de Babilnia abre o caminho para a vinda do Senhor como o rei legtimo, e Seus exrcitos celestiais para tomar o comando do Planeta Terra (Apoc. 19:14). Nas palavras de C. Mervyn Maxwell, "o momento da verdade" "o momento quando milhes e milhes de pessoas ao redor do mundo vem de repente pela hipocrisia de seus lderes espirituais e detestam o clero em quem eles puseram sua confiana", com o resultado imediato de retirada do "apoio popular do tempo do fim ao falso sistema religioso conhecido como 'Babilnia' " (God Cares [Mountain View, Calif.: Pacific Press Pub. Assn., 1985], vol. 2, pp. 442, 443). Muitos expositores do livro de Apocalipse identificaram os "reis do Oriente" em Apocalipse 16:12 com Cristo e Seus exrcitos celestiais em Apocalipse 19:11-16 e com alegria descobriram aqui a mensagem final de esperana para a igreja de Jesus Cristo do tempo do fim (para uma reviso, veja Louis F. Were, The Kings That Come From the Sunrising [Berrien Springs, Mich.: First impressions, 1983, reprint] captulo 4). Aqueles que crem em Jesus como seu Salvador pessoal e O seguem em seu estilo de vida como o divino Senhor e Luz no tm nada a temer a escurido futura. "Para os que temem o meu nome nascer o sol da justia, trazendo cura em suas asas" (Mal. 4:2, RSV). Alguns fizeram a pergunta: Por que o plural ("reis do Oriente") se pretende descrever o retorno de Cristo como libertador dos Seus fiis? Maxwell sugere que Apocalipse 16:16, 17 implica que Cristo e Deus o Pai chegaro na cena do Armagedom como os reis do oriente (God Cares, vol. 2, p. 443). Precisamos nos lembrar que Apocalipse 16 toma para seu final duas pragas da descrio hebraica da queda de Babilnia por Ciro e os "reis do Oriente" para assegurar a igreja de Cristo da certeza da queda da Babilnia do tempo do fim. Segundo, Cristo provoca a destruio de Babilnia apocalptica em Apocalipse em unio com Seus exrcitos celestiais. "Os exrcitos dos cus o seguiam, vestidos de linho fino, branco e puro, e montados em cavalos brancos" (Apoc. 19:14). Como o comandante das legies angelicais do cu, Cristo descer dos cus orientais para empreender guerra contra os unidos "reis da terra" e os seus exrcitos (verso 19). Os "reis do Oriente" aparecem assim em oposio aos "reis da terra", um contraste csmico entre cu e terra. O resultado uma concluso previamente determinada, porque os anjos de Deus excedem infinitamente em poder os reis terrestres. A pergunta foi feita mais adiante por que Apocalipse 16:12 apresenta anjos como "reis". Uma ligao semelhante foi usada pelos profetas de Israel quando eles enderearam os reis hostis de Babilnia e Tiro como smbolos, ou representantes, de um anjo cado de Deus (veja Isa. 14:4, 12; Eze. 28:12-16). Parece muito apropriado que os anjos no-cados de Deus so apresentados como guerreiros-reis celestiais que viro empreender guerra contra os reis de todo o mundo (Apoc. 19:14). Tambm os

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"reis do Oriente" simbolicamente funcionam como o anttipo dos reis anteriores do oriente, sob Ciro, os salvadores de Israel da Babilnia. Como anttipo, os futuros reis do nascimento do sol so muito maiores que seu tipo do Antigo Testamento. Os anjos guerreiros no so "reis" em uma sentido poltico terrestre. Eles vm e montam ''sobre cavalos brancos" e vestem branco, da mesma maneira que o prprio Cristo! Isto indica que Seus anjos funcionam como Ele: como as legies de Deus sob Cristo, como os exrcitos celestiais de Cristo, em uma misso divina de salvamento a liberao do Planeta Terra. O livro de Daniel tinha descoberto previamente que existe uma guerra contnua entre anjos guardies de vrios reinos terrestres. Tais de anjos a Escritura classifica como "prncipes" inclusive Miguel (Dan. 10:13. 20; 12:1). Daniel chama o vitorioso Prncipe de prncipes no captulo 8 como "o Prncipe do exrcito" (Dan. 8:11). Cristo sugeriu que os anjos de Deus so organizados em disciplinadas unidades de batalha. "Voc acha que eu no posso pedir a meu Pai, e ele no colocaria imediatamente minha disposio mais de doze legies de anjos?" (Mat. 26:53, NVI). Em Sua volta todas as legies, ou formaes de batalha, de anjos santos acompanhar Cristo (cf. Mar. 8:38). Se um anjo de Deus pde matar 185.000 soldados assrios em uma nica noite (veja 2 Reis 19:35), que poder invencvel simbolizado ento por todas as hostes de anjos quando eles vierem como poderosos guerreiros de Yahweh (Joel 3:11; Salmo 103:20, 21)! Portanto, no podemos esperar a ltima libertao da humanidade originando-se na sociedade humana absolutamente. Vir de fora da raa humana, do espao exterior, do Cristo voltando como Senhor onipotente. Ele descer dos cus orientais, junto com Suas mirades de anjos, para salvar todos os que Lhe pertencem por uma f viva (veja Mat. 24:31). Alguns sugeriram que os exrcitos de salvao de Cristo em Apocalipse 19 tambm incluem santos, como Enoque e Elias que ascenderam vivos ao cu antes. Nesta ligao interessante notar que o Apocalipse retrata vinte e quatro "ancios" no cu vestidos de trajes brancos e usando coroas douradas em suas cabeas (veja Apoc. 4:4, 10). Ns podemos certamente assumir que esses santos trasladados glria ou j ressuscitados da morte pelo tempo de Joo (Mat. 27:52, 53; Efs. 4:8), formaro parte do acompanhamento real que segue Cristo em Sua misso gloriosa. O propsito ltimo do retorno de Cristo no a destruio de Babilnia mas o levantamento do reino de Deus de paz eterna e justia na Terra. Cristo foi entronizado como o soberano governante sobre nosso planeta ao Ele subir da morte e ascender ao trono do Pai (Atos 2:36; Mat. 28:18; cf. Dan. 7:14). Porm, s quando soar a ltima trombeta para inaugurar o ano jubileu (cf. Lev. 25:8-10; Isa. 27:13; 1 Tess. 4:16, 17) Cristo vir tirar o domnio de Babilnia e entregar o governo desta Terra a uma humanidade redimida que O adora em Esprito e em verdade.
O stimo anjo tocou a sua trombeta, e houve fortes vozes nos cus que diziam: O reino do mundo se tornou de nosso Senhor e do seu Cristo, e ele reinar para todo o sempre (Apoc. 11:15, NVI).

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Ento a soberania, o poder e a grandeza dos reinos que h debaixo de todo o cu sero entregues nas mos dos santos, o povo do Altssimo. O reino dele ser um reino eterno, e todos os governantes o adoraro e lhe obedecero (Dan. 7:27, NVI).

ARMAGEDOM: O DIA DO JUZO UNIVERSAL E LIVRAMENTO


O termo Armagedom s ocorre uma vez nas verses inglesas do livro de Apocalipse: "Ento os trs espritos os reuniram no lugar que, em hebraico, chamado Armagedom" (Apoc. 16:16, NVI). Claro que ns devemos entender a passagem de seu prprio contexto bblico. O texto declara que o nome Armagedom cunhado "em hebraico" o que aponta a uma conexo do Antigo Testamento. Normalmente os intrpretes traduzem o nome como "Montanha de Megido", mas isto no traduz a palavra atual Megido, ou Magedon (ou Mageddon), como os manuscritos gregos do Apocalipse lem. De maneira interessante, a verso grega do Antigo Testamento, a Septuaginta, normalmente transcreve o nome da cidade de Megido como Mageddo (2 Crn. 35:22; Ju. 1:27; Jos. 12:21). Mas em uma ocasio parafraseia a expresso "a plancie de Megido" como "a plancie da morte" ou destruio, isto , em Zacarias 12:11 (ekkoptomenou: "de ser cortado"). O nome Har-Magedon no original grego de Apocalipse 16:16, como Montanha de Destruio, indica a natureza do evento que ocorrer quando os espritos de demnios juntarem ou unirem todos os poderes polticos do anticristo contra Deus e o povo de Cristo. Destruio ser o seu destino na providncia de Deus. Isbon T. Beckwith conclui portanto: ''Ele [o nome Har-Magedon] ento um nome imaginrio por designar a cena da grande batalha entre o Anticristo e o Messias" (The Apocalypse of John [Grand Rapids: Baker Book House, 1979, reprint of 1919], pg. 685). Robert H. Mounce v o Armagedom igualmente como o clmax de histria da salvao:
Onde quer que acontea, Har-Magedon simblico da subverso final de todas as foras de mal pela fora e poder de Deus. O grande conflito entre Deus e Satans, entre Cristo e o Anticristo, entre o bem e o mal, que se encontra atrs do curso desconcertando da histria inclina-se na questo ltima em uma luta final na qual Deus emergir vitorioso e levar com ele todos os que nele colocaram a f (The Book of Revelation, The New International Commentary on the New Testament [Grand Rapids: Eerdmans, 1977], pg. 302).

Relativo ao fundo histrico da cidade de Megido, os expositores se referem principalmente guerra histrica de Israel contra os reis hostis de Cana, celebrada no Cntico de Dbora (Ju. 5). Quando a posio de Israel era indefesa e desesperada contra as carruagens de Ssera (Ju. 4:13), o Senhor interveio do cu por uma chuva pesada de forma que "o rio Quisom [um rio perto de Megido] os levou (Ju. 5:19-21). Leon Morris e outros vem esta guerra vitoriosa de Yahweh ''como um smbolo da subverso final de todas as foras do mal por um Deus todo-poderoso" (The Revelation of St. John, Tyndale NT Commentary [Grand Rapids: Eerdmans, 1973], pg. 200). Isto levanta a pergunta de quais so os pontos bsicos das guerras de

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Yahweh na Bblia hebria (veja captulos II-IV). Se o Armagedom a guerra final de Deus contra os Seus inimigos jurados, ento as guerras de Yahweh prvias funcionam como tipos ou prefiguraes de Sua guerra apocalptica. Os atos de Deus de juzo e salvao todas as vezes so basicamente um em natureza e propsito. O Cntico de Dbora j apontou ao futuro ao concluir com uma passagem que contm uma perspectiva apocalptica:
Assim peream todos os teus inimigos, SENHOR! Mas os que te amam sejam como o sol quando se levanta na sua fora (Ju. 5:31).

O Armagedom diferir de seus tipos no Antigo Testamento em que toda a populao mundial dividir-se- naqueles que so o povo da nova aliana de Deus e aqueles que so os seus inimigos decididos. O Armagedom em Seu Contexto Apocalptico
Ento vi sarem da boca do drago, da boca da besta e da boca do falso profeta trs espritos imundos semelhantes a rs. So espritos de demnios que realizam sinais miraculosos; eles vo aos reis de todo o mundo, a fim de reuni-los para a batalha do grande dia do Deus todo-poderoso. Eis que venho como ladro! Feliz aquele que permanece vigilante e conserva consigo as suas vestes, para que no ande nu e no seja vista a sua vergonha. Ento os trs espritos os reuniram no lugar que, em hebraico, chamado Armagedom (Apoc. 16:13-16, NVI).

Esta seo registra uma viso distinta ("Ento vi") que parece interromper o fluxo da sexta e stima pragas. Podemos entender o interldio como uma descrio de como os espritos de demnios preparam o mundo para a guerra final de Deus. Vises subseqentes explicam mais especificamente que o Armagedom a final revelao dos fatos entre a Babilnia do tempo do fim e o Messias (veja Apoc. 17:14 e 19:1121). Joo viu trs espritos de demnios emergir do drago, da besta, e do falso profeta. Mounce explica que "os espritos imundos procedem das bocas do triunvirato profano e sugerem a propaganda persuasiva e enganosa que nos ltimos dias conduzir os homens a um compromisso incondicional para a causa de mal '' (The Book of Revelation, pg. 299). Deixada sem resposta a pergunta: O que de fato esta universal causa do mal? O texto diz: "Vo aos reis de todo o mundo [oikoumen], a fim de reuni-los para a batalha do grande dia do Deus todo-poderoso" (verso 14). Alguns saltaram concluso de que as palavras predizem uma guerra mundial entre um bloco Oriental de naes um bloco Ocidental. Tal especulao pode surgir s quando primeiro se disseca as palavras da Escritura completamente de sua raiz bblica e contexto. Nenhuma guerra de nao contra nao est vista aqui. O clmax do Apocalipse de Joo trata de um mal mais srio na viso de Deus: foras religiosas apstatas conduziro todos os poderes polticos na Terra a se unir por uma causa comum, empreendendo guerra contra o povo de Deus! Aqui est a trama assassina da ltima guerra demonaca no

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Apocalipse. Aqui est "a causa do mal" que ativar o envolvimento dramtico de Deus e o juzo de Sua guerra santa contra Babilnia. Guerra contra Deus guerra contra o povo de Deus. Esta sempre foi a experincia do Israel de Deus na Escritura Sagrada e foi a razo por que Deus interveio para libertar Seu fiel povo da aliana. O fato de que o povo de Cristo estar no centro da guerra apocalptica ns j podemos deduzir da advertncia de Cristo:
Eis que venho como ladro! Feliz aquele que permanece vigilante e conserva consigo as suas vestes, para que no ande nu e no seja vista a sua vergonha (Apoc. 16:15, NVI).

Cristo convoca os Seus seguidores por este meio para permanecer espiritualmente despertos e estar preparados para o momento crtico no trmino da histria. S quando o crente em Cristo est espiritualmente vestido com a veste da justia de Cristo pode estar firme no teste final de f (cf. Apoc. 3:18). Beckwith enfoca esta questo religiosa do Armagedom: "O ajuntamento de todas as foras da Besta para a batalha abrir aos santos a crise suprema" (The Apocalypse of John, pg. 684). Aparentemente os santos ainda no foram arrebatados ao cu durante as pragas finais sobre Babilnia. A unio instigada pelo demnio de todos os poderes polticos e religiosos apstatas da Terra voltam-se contra o fiel povo de Cristo. Ns s podemos ver seu significado luz da guerra csmica entre Deus e Satans, entre Cristo e Seu anticristo. C. Mervyn Maxwell conclui que a batalham do Armagedom no ser a terceira guerra mundial, porque no Armagedom os reis de terra so ajuntados por demnios para lutar no tanto um contra o outro como contra o Cordeiro (God Cares, vol. 2, pg. 442). O questo final : Quem reger o universo? O grande conflito comeou no cu e continuou ento na Terra desde a queda de Ado (Apoc. 12:7-9; Gn. 3:15). Anjos cados constantemente juntam ou unem os lderes polticos e militares para uma ltima meta: a destruio da igreja de Cristo. "Guerrearo contra o Cordeiro, mas o Cordeiro os vencer, pois o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; e vencero com ele os seus chamados, escolhidos e fiis" (Apoc. 17:14, NVI). Esta a explicao do anjo sobre o motivo que conduzir nosso mundo batalha do Armagedom. Ao mesmo tempo assegura aos crentes que Cristo triunfar espetacularmente, porque foi estabelecido Senhor supremo em Seu sacrifcio expiatrio como o Cordeiro. Os ttulos que pertencem a Deus somente na Bblia Hebraica Rei de reis e Senhor de senhores (Deut. 10:17; Sal. 136:3; Dan. 2:47) transferido agora a Cristo ao Ele votar como guerreiro divino. (Veja o estudo de G. K. Beale, The Origin of the Title King of kings and Lord of lords' in Revelation 17:14, New Testament Studies 31, No. 4 [1985]:618-620). Mas como na realidade os reis "empreendem guerra" contra o Cordeiro de Deus? George B. Caird explica: "O nico modo pelo qual os reis terrestres podem empreender guerra ao Cordeiro por meio dos seus seguidores. A guerra ento novamente outra referncia para a grande perseguio" (The Revelation of St. John the Divine [New York: Harper and Row, 1966], pg. 220). Joo antes tinha indicado a perseguio apocalptica do Israel de Deus por meio de novas leis estatais: "Irou-se o drago contra a mulher e foi pelejar com os restantes da sua descendncia, os que guardam os mandamentos de Deus e tm o testemunho de Jesus" (Apoc. 12:17, RA).

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A viso de Joo sobre o Armagedom em Revelao 19 descobre completamente a resposta de Deus para a trama satnica apontada ao povo de Cristo. Aqui o revelador retrata Cristo como o guerreiro celestial montando Seu cavalo de batalha branco, que vir em resgate do Seu povo.
Vi os cus abertos e diante de mim um cavalo branco, cujo cavaleiro se chama Fiel e Verdadeiro. Ele julga e guerreia com justia. Seus olhos so como chamas de fogo, e em sua cabea h muitas coroas e um nome que s ele conhece, e ningum mais. Est vestido com um manto tingido de sangue, e o seu nome Palavra de Deus. Os exrcitos dos cus o seguiam, vestidos de linho fino, branco e puro, e montados em cavalos brancos. De sua boca sai uma espada afiada, com a qual ferir as naes. Ele as governar com cetro de ferro. Ele pisa o lagar do vinho do furor da ira do Deus todopoderoso. Em seu manto e em sua coxa est escrito este nome: REI DOS REIS E SENHOR DOS SENHORES. ... Ento vi a besta, os reis da terra e os seus exrcitos reunidos para guerrearem contra aquele que est montado no cavalo e contra o seu exrcito (Apoc. 19:11-19, NVI).

Esta viso do segundo advento de Cristo proclama que Ele vem salvar a Sua igreja e executar o juzo Messinico sobre o mpio, como anunciado nas Escrituras Hebraicas (veja Sal. 2:9; Isa. 11:4). Paulo j tinha acentuado este duplo aspecto do retorno de Cristo ao ele escrever que Cristo punir os perseguidores de Seu povo "com eterna destruio" no dia Ele vier ser glorificado em Seu povo (2 Tess. 1:5-10). O nome "Fiel e Verdadeiro" (Apoc. 19:11) a garantia de Cristo que Ele votar na hora de emergncia universal. Ele fiel s Suas promessas da aliana e os consumir com o esplendor e brilho inflamado do aparecimento de Cristo. O Armagedom Visto Por seu Antecedente Hebraico Cristo vir tanto como juiz como guerreiro. "Ele julga e guerreia com justia". O antecedente especfico do Antigo Testamento para a dupla misso do Messias a profecia de Joel 3. Aqui Yahweh convoca todas as naes para reunir-se no Vale de Josaf para empreender guerra contra o Israel de Deus no Monte Sio. O Deus de Israel aparecer ento como seu juiz e como o guerreiro que lutar por Seu povo cercado:
Ali os julgarei por causa da minha herana Israel, o meu povo. ... O sol e a lua escurecero, e as estrelas j no brilharo. O Senhor rugir de Sio. . . Mas o Senhor ser um refgio para o seu povo, uma fortaleza para Israel (Joel 3:2-16, NVI).

A relao de Joel 3 com Apocalipse 19 pertence ao cumprimento messinico. A interpretao inspirada da profecia de Joel uma aplicao cristolgica. A viso apocalptica de Joo sobre Cristo como juiz e guerreiro divino transforma o juzo de Yahweh contra os inimigos de Israel em um juzo de Cristo contra os inimigos de Seu

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povo. Os inimigos de Israel se tornam "a besta e os reis da terra" e "o falso profeta" (Apoc. 19:19, 20). Durante o Armagedom Cristo ser um refgio para o Seu povo, um lugar seguro para o Israel de Deus, onde quer que eles estejam no mundo. A interpretao de Joo de Joel 3 no livro de Apocalipse nos ensina que as profecias hebraicas do julgamento de Yahweh sobre os inimigos nacionais de Israel no podem mais ser aplicadas em suas restries tnicas e geogrficas aps a cruz e a ressurreio de Cristo. O Novo Testamento revela que as promessas de Israel tero seu cumprimento de uma novo maneira por meio de Cristo e em uma escala maior, um fato que fica notavelmente aparente se ns observamos como Apocalipse 14 aplica esta escritura do Antigo Testamento na moldura da ps-ressurreio:
Lancem a foice, pois a colheita est madura. Venham, pisem com fora as uvas, pois o lagar est cheio e os tonis transbordam, to grande a maldade dessas naes! (Joel 3:13, NVI).

Apocalipse 14 aplica a imagem agrcola da cena de juzo local por volta de seis vezes ao juzo mundial universal. Cristo executar o juzo de Yahweh no Vale de Josaf em uma escala global. Ele lana a foice quando a colheita da Terra est madura (trs vezes "terra" em Apoc. 14:15, 16). Do mesmo modo os cachos de uvas vm do mundo inteiro (tambm trs vezes "terra" nos versos 18, 19, RSV) e lanado no "grande lagar da ira de Deus" (verso 19). O "grande lagar" em realidade tambm universal (versos 18, 19) e no mais o vale local de Josaf de Joel no Oriente Mdio. O Monte Sio se torna no Novo Testamento o smbolo do lugar onde Cristo rene o Seu povo para adorao e para Seu companheirismo salvador e santificador (veja Heb. 12:22-24; Apoc. 14:1). Em resumo, o Apocalipse de Joo ensina a igreja que: (1) o juzo de Yahweh ser levado a cabo por Cristo em Seu retorno em glria divina; (2) o povo da aliana de Yahweh que se renem no Monte Sio o povo de Cristo; (3) o vale local de juzo se expande para a Terra inteira. Dito em termos teolgicas, o Apocalipse ensina a aplicao cristolgica, eclesiolgica e universal do juzo proftico de Joel e libertao. Apocalipse 19, porm, como todos os expositores reconhecem, apresenta o quadro mais completo do Armagedom. O captulo retrata Cristo como o guerreiro vitorioso, descendo do cu em um cavalo de batalha branco (verso 11). Ele vem reivindicar nosso planeta como o Seu domnio legtimo: "em sua cabea h muitas coroas" (verso 12). Nem o drago com suas sete coroas (Apoc. 12:3) nem o monstro do mar com suas dez coroas (Apoc. 13:1) receberam de Deus a autoridade para reinar sobre a humanidade. Cristo volta como "Rei dos reis e Senhor dos senhores" (Apoc. 19:16). A Ele s o Pai autoriza a governar a Terra, e Ele s executar a santa vontade de Deus, porque Ele "o Verbo de Deus" (verso 13). Tudo aquilo que os profetas hebreus tinham predito atravs dos sculos sobre a essncia e execuo do juzo de Yahweh, Jesus Cristo cumprir e consumar. O livro de Apocalipse aplica quatro motivos antigos de juzo para o retorno de Cristo do cu:

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A. "Est vestido com um manto tingido de sangue" (verso 13). B. "De sua boca sai uma espada afiada, com a qual ferir as naes" (verso 15). C. "Ele as governar com cetro de ferro" (verso 15). D. "Ele pisa o lagar do vinho do furor da ira do Deus todo-poderoso" (verso 15). A acumulao de motivos de juzo no Apocalipse d igreja a certeza de que o Cristo ressuscitado o ponto focal de todas as perspectivas hebraicas de juzo, que a monarquia de Cristo a nica esperana para um mundo sofredor da injustia, crueldade e perseguio religiosa. As quatro descries simblicas de Cristo como juiz-rei vm de cenas do Antigo Testamento em que Yahweh ou o Seu Messias exerce a vingana divina nos perseguidores do verdadeiro Israel. A revelao de que o Cristo crucificado e ressurreto executar em realidade as predies hebraicas de juzo assegura a unidade orgnica do Antigo e Novo Testamentos e das alianas. A. "Est vestido com um manto tingido de sangue" (Apoc. 19:13 ). Alguns entendem a passagem como significando que Cristo entra em um manto manchada de sangue para simbolizar Sua abnegao por todos os homens. Mas ns sempre temos que relacionar em primeiro lugar a linguagem do quadro apocalptico com sua raiz e fonte hebraica. Isaas tinha expressado o juzo de Deus em Edom, o amargo inimigo de Israel (veja Nm. 20:18-20; 2 Crn. 28:17), no estilo potico seguinte:
Quem aquele que vem de Edom, que vem de Bozra, com as roupas tingidas de vermelho? Quem aquele que, num manto de esplendor, avana a passos largos na grandeza da sua fora? Sou eu, que falo com retido, poderoso para salvar. Por que tuas roupas esto vermelhas. . . Eu as [as naes] pisoteei na minha ira e as pisei na minha indignao; o sangue delas respingou na minha roupa, e eu manchei toda a minha veste. Pois o dia da vingana estava no meu corao, e chegou o ano da minha redeno'' (Isa. 63:1-4, NVI).

A imagem dramtica do profeta do juzo de Yahweh sobre o antigo inimigo de Israel aparentemente serve em Apocalipse 19 como o modelo para a misso final de Cristo ao mundo. O Apocalipse ensina como o orculo de guerra de Isaas contra Edom ser cumprido em Cristo e em Seu anticristo no Armagedom. Mais importante a mensagem que a graa salvadora de Deus combina com Sua. Deus tem em mente um duplo propsito: "o dia da vingana" tambm introduzir o tempo de Sua redeno (Isa. 63:4). Isaas 34 e 35 operam em mais detalhe estes dois aspectos da guerra de Yahweh contra Edom. O dia da vingana de Deus sobre Edom (Isa. 34:5, 6) torna-se representativo de Sua guerra contra todas as naes: "a indignao do SENHOR est contra todas as naes" (verso 2, RA).

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Ele os destruir totalmente, ele os entregar matana. . . . os montes se encharcaro do sangue deles (versos 2, 3).

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A caracterstica adicional de sinais csmicos o cu se enrolaro como um pergaminho e as estrelas cairo (verso 4) que descrevem a teofania de Yahweh indica que a destruio histrica de Edom no era contudo o cumprimento completo do orculo de guerra de Isaas. Sua perspectiva apocalptica s ser alcanada completamente no retorno do Messias Jesus, ao Ele executar a justia de Deus e trazer redeno a Seu povo (veja Apoc. 6:12-15). Isaas enfatiza que a destruio de Edom ocorre por causa da redeno de Israel: "um ano de retribuio, para defender a causa de Sio" (Isa. 34:8). Por um lado, o territrio de Edom se tornar uma desolao, um betume ardente que "no se apagar de dia nem de noite; sua fumaa subir para sempre" (versos 9, 10), enquanto por outro lado, Deus estabelecer o Seu reino glorioso em Sio e transformar todo deserto em um jardim do den. No mais doentes ou incapacitados aparecero entre os resgatados do Senhor, "alegria eterna coroar suas cabeas" (Isa. 35:1-10). Assim ns achamos igualmente que seguindo imediatamente batalha de Armagedom em Apocalipse 19, comeam as alegrias perptuas dos santos durante o milnio e na Terra feita nova (Apoc. 20-22). Aqui est o revestimento prateado ao redor da nuvem escura do Armagedom. B. "De sua boca sai uma espada afiada, com a qual ferir as naes" (Apoc. 19:15). Esta imagem nos lembra da primeira viso de Joo sobre Cristo, quando ele viu uma "espada afiada de dois gumes" vir da boca do Senhor (Apoc. 1:16). Tal retrato sugere uma imagem de batalha. Cristo advertiu a Prgamo que Ele lutaria com a espada de Sua boca contra aqueles que ensinam idolatria e imoralidade na igreja (Apoc. 2:14-16). Poder-se-ia preferir pensar em uma justa condenao verbal da falsidade, de um "pronunciamento de conduta mortal" (R. H. Mounce) por Cristo, mas o realismo da linguagem do quadro de Joo sobre a volta de Cristo refere-se a algo dito anteriormente na descrio semipotica de Isaas que o Messias davdico "com suas palavras, como se fossem um cajado, ferir a terra; com o sopro de sua boca matar os mpios. A retido ser a faixa de seu peito, e a fidelidade o seu cinturo" (Isa. 11:4, 5; cf. Isa. 49:2). Esta perspectiva proftica da guerra final do Messias contra ''o mpio" declara o propsito da vinda de Cristo no Armagedom: matar o mpio, especificado por Joo como a besta, o falso profeta, e os reis da terra (Apoc. 19:19, 20). A besta e o falso profeta so capturados e "lanados vivos no lago de fogo que arde com enxofre", enquanto o resto os reis da Terra e as multides enganadas "foram mortos com a espada que saa da boca daquele que est montado no cavalo" (verso 21). Enquanto a besta e o falso profeta aparentemente simbolizam as organizaes religiosas apstatas cujos seguidores enfurecidos sacrificaro seus falsos

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pastores (veja captulo VI), as multides iradas de Babilnia estaro incapazes de permanecer diante do esplendor consumidor da glria da Shekinah de Cristo. A mensagem do Armagedom s desdobra a essncia do ensino de Paulo relativo ao anticristo: "Ento ser revelado o perverso, a quem o Senhor Jesus matar com o sopro de sua boca e destruir pela manifestao de sua vinda" (2 Tess. 2:8). Assim ambos os apstolos Paulo e Joo proclamaram como parte da mensagem de seu evangelho que o Senhor Jesus Cristo ser o cumpridor do Messias vitorioso de Isaas. Jesus subverter a Babilnia anticrist e extinguir todos os Seus inimigos, quer dizer, aqueles que se rebelam contra Sua supremacia. Isaas pintara Yahweh como o guerreiro cuja "espada" entraria em juzo e causaria uma "grande matana em Edom" (Isa. 34:5, 6). A imagem de Joo sobre Cristo ensina que a espada de Yahweh ser confiada a Cristo. Ele julgar e guerrear com justia absoluta. Os juzos temerosos da ira divina, para a qual todos os profetas hebreus apontaram e que o Novo Testamento aplica segunda vinda de Cristo, no pode ser espiritualizada em uma vitria do evangelho sobre mentes ms. O clamor simblico dos mrtires mortos pela justia divina (Apoc. 6:9-11) achar sua satisfao na justia retributiva e salvadora de Deus. Ento as multides em cu gritaro:
Aleluia! A salvao, a glria e o poder pertencem ao nosso Deus, pois verdadeiros e justos so os seus juzos. Ele condenou a grande prostituta que corrompia a terra com a sua prostituio. Ele cobrou dela o sangue dos seus servos. E mais uma vez a multido exclamou: Aleluia! A fumaa que dela vem, sobe para todo o sempre" (Apoc. 19:1-3, NVI).

C. "Ele as governar com cetro de ferro" (Apoc. 19:15). Tomando isto por si s, poderamos entender mal esta frase como sugerindo que Cristo reger de uma forma impiedosa sobre os impenitentes. Mas uma reflexo em sua fonte, o Salmo 2, remove qualquer mau conceito de seu significado intencional. Neste salmo real Deus comissionou Seu Filho ungido a aconselhar os gentios primeiro (versos 10-12) e ento julgar as naes rebeldes:
Tu [o Rei Messias] as quebrars com vara de ferro e as despedaars como a um vaso de barro (Sal. 2:9, NVI).

Uma coisa est clara no paralelismo potico: o Messias exercer Sua autoridade para reinar julgando e executando aqueles que recusam reconhec-Lo como Senhor. Ele "as despedaars como a um vaso de barro". O Salmo 110 fala do juzo Messinico em termos menos poticos:
O Senhor est tua direita; ele esmagar reis no dia da sua ira. Julgar as naes, amontoando os mortos

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e esmagando governantes em toda a extenso da terra (versos 5, 6).

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Quase no se poderia expressar mais realistamente esta obra estranha do Messias. O mesmo realismo do juzo de Deus aplica-se em Apocalipse 19 a Cristo quando Ele vier como rei-guerreiro para conhecer Seus inimigos anticristos na batalha do Armagedom. D. "Ele pisa o lagar do vinho do furor da ira do Deus todo-poderoso" (Apoc. 19:15). A quarta imagem simblica recorda o retrato da vindima da terra em Apocalipse 14:17-20. L um anjo declara que as uvas da Terra esto maduras, ento outro anjo as ajunta e as lana "no grande lagar da ira de Deus" (verso 19). Aquela viso conclui com um clmax atordoante. "E o lagar foi pisado fora da cidade, e correu sangue do lagar at aos freios dos cavalos, numa extenso de mil e seiscentos estdios" (verso 20, RA). Novamente o significado torna-se transparente apenas se ns levamos em conta sua raiz mestra em Joel 3. Joel apresentou o vale ao redor do Monte Sio, "o Vale de Josaf" como se fosse um lagar cheio de maldade (verso 13), obviamente referindo-se ao ajuntamento das naes hostis ao Israel de Deus (versos 2, 12). O juzo de Deus "fora da cidade" (Apoc. 14:20) sugere como a cena de juzo de Joel ser cumprida na realidade. "Monte Sio" o lugar onde dois ou trs se renem em nome do Deus da nova aliana (verso 1). Robert Mounce sugere que a referncia proftica para o juzo "fora da cidade" alude ao sofrimento de Cristo "fora da porta". Sua concluso que "aqueles que recusam o primeiro juzo devem tomar parte do segundo" (The Book of Revelation, pg. 282). O pisar as uvas era uma cena agrcola famosa em Israel. Os profetas freqentemente a usaram para ilustrar a realidade do vindouro juzo e condenao, o efeito da guerra santa.
O Senhor ruge do alto. . . Ele grita como os que pisam as uvas; grita contra todos os habitantes da terra. . . Naquela dia, os mortos pelo Senhor estaro em todo lugar, de um lado ao outro da terra. (Jer. 25:30-33, NVI).

Quando o revelador descreve 1.600 estdios at o freio dos cavalos (verso 20), ele aponta simbolicamente para a Terra inteira. O Apocalipse usa quatro como o nmero da Terra (Apoc. 7:1; 20:8); suas multiplicaes sugerem a superfcie total de nosso mundo. Em outras palavras, o juzo final de Deus estende-se aos mpios onde quer que eles estejam. O nico lugar de segurana e proteo est no Monte Sio, quer dizer, onde est o Cordeiro de Deus (Apoc. 14:1-5). dito que Cristo pisa o lago "do furor da ira do Deus todo-poderoso" (Apoc. 19:15). Mounce faz um comentrio sobre a frase "Joo no melindroso sobre o Filho que entra na execuo do juzo" (ibid.). Porm, o ponto de Joo declarar uma verdade apocalptica que ns podemos avaliar melhor luz do orculo de guerra de Isaas contra Edom (Isa. 63:1-4; veja sob o

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subttulo A). O ato de Cristo pisar as uvas produzir uma torrente de "vinho" que Ele verte como se fosse na "taa de sua ira". Todos os seguidores da besta e do falso profeta tm que beb-lo (Apoc. 14:9, 10). Isaas j tinha explicado a imagem ao ele dizer:
Farei seus opressores comerem sua prpria carne; ficaro bbados com seu prprio sangue, como com vinho. Ento todo mundo saber que eu, o Senhor, sou o seu Salvador, seu Redentor, o Poderoso de Jac (Isa. 49:26).

O ato de Cristo em pisar as uvas quando Ele voltar Terra outra metfora poderosa para pr a par o destino irrevogvel de Babilnia. Ela receber seu Armagedom. Armagedom: a Grande Ceia de Deus para as Aves
Vi um anjo que estava em p no sol e que clamava em alta voz a todas as aves que voavam pelo meio do cu: Venham, renam-se para o grande banquete de Deus, para comerem carne de reis, generais e poderosos, carne de cavalos e seus cavaleiros, carne de todos livres e escravos, pequenos e grandes (Apoc. 19:17, 18, NVI).

O convite do anjo para que os pssaros de rapina compaream grande ceia de Deus encontra-se em deliberado contraste com o anterior convite: "Bem-aventurados aqueles que so chamados ceia das bodas do Cordeiro" (verso 9). Evidentemente Deus prover ambos os banquetes um para Babilnia no Armagedom, o outro para Israel reunido no Monte Sio (Apoc. 18:4; 14:11). As comidas representam aparentemente destinos opostos: a maior alegria de companheirismo com Cristo no cu acima contra a angstia indizvel da separao total de Deus na Terra. Em outras palavras, Deus prover vida eterna ou morte eterna. a responsabilidade inevitvel do homem escolher entre o Cordeiro e a besta, entre Cristo e o anticristo. O prximo captulo prestar mais ateno natureza deste conflito espiritual. O que significa que um anjo de Deus est "em p no sol" e que ele convida todos os pssaros de rapina para a ceia de Deus? Sugere uma proclamao de importncia csmico-universal: a convocao final de Deus para cu e terra para tomar parte na batalha decisiva. A certeza do triunfo de Deus assegura aos abutres que eles recebero suas carcaas. O convite para o Armagedom segue o estilo Oriental antigo de entrar em combate: ''Venha aqui, e darei sua carne s aves do cu e aos animais do campo!" (1 Sam. 17:44, NVI). Moiss e os profetas at advertiram um Israel incrdulo: "Os seus cadveres serviro de alimento para todas as aves do cu e para os animais da terra e no haver quem os espante" (Deut. 28:26, NVI). Infelizmente, Israel como nao se separou do Deus vivo. Jerusalm apostatou em tal grau da aliana de Yahweh que adotou o costume pago de sacrificar os primognitos de Israel. Naquele tempo o profeta Jeremias trovejou que o infame Vale de Ben Hinom, a sudoeste de Jerusalm, seria transformado em um "Vale de Matana" e cumpriria a predio de Moiss sobre

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a maldio da aliana (veja Jer. 7:32, 33). O profeta Sofonias reiterou o juzo em seu apelo sonoro para que Jerusalm se preparasse para a morte.
Calem-se diante do Soberano SENHOR, pois o dia do SENHOR est prximo. O SENHOR preparou um sacrifcio; Ele consagrou seus convidados. No dia do sacrifcio do SENHOR Eu punirei os prncipes e os filhos do rei (Sof. 1:7, 8).

Enquanto bvio que estes orculos de juzo profticos acharam um cumprimento literal na horrvel destruio de Jerusalm e terminaram a dinastia davdica no fatal ano 586 A.C., eles contm, no obstante, uma perspectiva escatolgica definida. A dimenso futura ns vemos desenvolvido especialmente no orculo de guerra de Ezequiel contra Gogue (Eze. 38, 39). Sua intrigante predio do ataque futuro de Gogue contra o Israel de Deus "nos montes de Israel" (Eze. 38:8; 39:2, 4) parece ser uma raiz mestra principal da previso de Joo da batalha do Armagedom.
Voc vir do seu lugar, do extremo norte, voc, acompanhado de muitas naes, todas elas montadas em cavalos, uma grande multido, um exrcito numeroso. Voc avanar contra Israel, o meu povo, como uma nuvem que cobre a terra. Nos dias vindouros, Gogue, trarei voc contra a minha terra, para que as naes me conheam quando eu me mostrar santo por meio de voc diante dos olhos delas. . . . Em meu zelo e em meu grande furor declaro que naquela poca haver um grande terremoto em Israel. . . . Convocarei a espada contra Gogue em todos os meus montes. Palavra do Soberano, o Senhor. A espada de cada um ser contra o seu irmo. Executarei juzo sobre ele com peste e derramamento de sangue; desabarei torrentes de chuva, saraiva e enxofre ardente sobre ele e sobre as suas tropas e sobre as muitas naes que estaro com ele (Eze. 38:15-22, NVI). Nos montes de Israel voc cair, voc e todas as suas tropas e as naes que estiverem com voc. Eu darei voc como comida a todo tipo de ave que come carnia e aos animais do campo (Eze. 39:4, NVI). Filho do homem, assim diz o Soberano, o Senhor: Chame todo tipo de ave e todos os animais do campo: Venham de todos os lugares ao redor e renam-se para o sacrifcio que estou preparando para vocs, o grande sacrifcio nos montes de Israel. Ali vocs comero carne e bebero sangue.... minha mesa vocs comero sua poro de cavalos e cavaleiros, de homens poderosos e soldados de todo tipo. Palavra do Soberano, o Senhor (versos 17-20, NVI).

O Apocalipse estendeu a descrio daqueles mortos pelo Messias alm da lista de naes em Ezequiel 39. No Armagedom os abutres se alimentaro com a "carne de todos livres e escravos, pequenos e grandes" (Apoc. 19:18). A matana das multides de Babilnia, reunidas para a batalha contra Deus e o Seu Messias, Joo agora v como universal e total. O mundial inteiro estar no monte da destruio, um Har-Magedon. Deliberadamente o Apocalipse amplia o campo de batalha das previses de Ezequiel e Joel para uma escala global. "Todo o povo'' na Terra ser

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envolvido finalmente. As aves "que voam pelo cu" so chamadas a alimentar-se da carne de todos os guerreiros mortos que estavam lutando contra o Divino Governante. Cristo tinha advertido Jerusalm: "Onde houver um cadver, ali se ajuntaro os abutres" (Luc. 17:37; cf. Mat. 24:28). Jesus usou esta expresso idiomtica para advertir a nao de Israel que a rejeio do Seu messiado levaria decadncia espiritual e destruio. O cumprimento da predio de Cristo veio com a horrenda realidade quando Jerusalm experimentou o seu "Armagedom" dela em 70 A.D. William R. Kimball comenta:
Apesar das reivindicaes pretensiosas de falsos profetas, Deus no estava vindo para libertar e sim para julgar. A ira consumidora de Deus seria reunida contra a nao merecedora to naturalmente e inevitavelmente quanto so os abutres atrados carne putrefata (What the Bible Says About the Great Tribulation [Joplin. Mo.: College Press Pub. Co., 1983], pp. 149, 150).

O princpio bsico do juzo de Deus sobre Jerusalm permanece inalterado para um mundo que rejeitou a Cristo. Aqui aparece o motivo do apelo e advertncia de Cristo quanto ao Armagedom no Apocalipse para o mundo hoje: o Seu Messiado! Muitos observaram que Apocalipse 19 no descreve uma batalha atual entre o cu e a Terra. Como os seres mortais poderiam oferecer alguma resistncia contra o Guerreiro Divino quando Ele descer dos cus orientais? O Apocalipse revela que quando o cu realmente se abrir e a Terra tremer por um terremoto universal, o medo de repente paralisar todas as pessoas.
Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se? (Apoc. 6:15-17, RA).

Como podemos possivelmente conceber uma batalha tradicional sob tais circunstncias? O Apocalipse de Joo portanto traz no enfoque o real assunto da grande controvrsia:
Ento vi a besta, os reis da terra e os seus exrcitos reunidos para guerrearem contra aquele que est montado no cavalo e contra o seu exrcito. Mas a besta foi presa, e com ela o falso profeta . . . Os dois foram lanados vivos no lago de fogo que arde com enxofre (Apoc. 19:19, 20, NVI).

O Armagedom o resultado de uma apostasia universal com relao a Deus e a Cristo. A Terra ser unida em rebelio religiosa e poltica contra Cristo e Seus verdadeiros seguidores. Qualquer conflito poltico ou militar entre naes do Oriente e do Ocidente no conhece a condio fundamental para o Armagedom que todas as foras polticas e militares da Terra omitem suas diferenas mtuas e se unem em guerra contra o Deus da Bblia e contra aqueles que O adoram de acordo com as Escrituras. Esta questo do Armagedom j era central nos salmos reais. De acordo com eles, o Rei Davdico empreender uma guerra final contra todos os que conspiraram contra o soberano Deus de Israel e decidiram destruir o povo da aliana de Deus (Salmos 2, 18, 20, 21, 110, e outros). Os salmos reais esto baseados na

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aliana davdica (veja 2 Sam. 7:12-16) e transmitem a nica esperana para o futuro do mundo: o reinado universal do Messias. O Salmo 2 em Sua Perspectiva do Tempo do Fim O Salmo 2 e suas aplicaes do Novo Testamento tornam claro que a batalha final e conclusiva na Terra centraliza-se na questo religiosa da vontade de Deus como revelado em Sua aliana com Israel. O salmo comea com a surpreendente pergunta: "Por que se enfurecem as naes e os povos conspiram em vo?" A idia aqui no que alguns pases empreendem guerra entre si, mas o de uma conspirao de naes na "terra" (trs vezes) contra o rei teocrtico no Monte Sio.
Os reis da terra tomam posio e os governantes conspiram unidos contra o SENHOR e contra o seu ungido, e dizem: Faamos em pedaos as suas correntes, lancemos de ns as suas algemas! (versos 2, 3).

O motivo das naes gentlicas no lutar por mera independncia poltica e econmica. Antes, eles se uniram "contra o SENHOR e contra o seu ungido" (verso 2)! Eles se rebelam contra o Deus da aliana de Israel e o Messias por razes religiosas; eles se revoltam contra a soberania de Yahweh. O conflito portanto essencialmente de natureza religiosa: Quem o soberano Governante do mundo? Os lderes das naes expressam seu dio contra Yahweh rejeitando suas "correntes" ou laos, uma aparente referncia s leis de adorao e moralidade da aliana de Deus com Israel. O Novo Testamento ensina que o homem natural basicamente egocntrico e portanto por natureza em guerra com o Deus de amor altrusta. "A mente pecadora hostil a Deus. No se submete lei de Deus, nem pode faz-lo" (Rom. 8:7, New International Version). O que a Escritura chama de corao carnal est em conflito fundamental com a lei espiritual de Deus (veja Gl. 5:16, 17 e Rom. 7:14-25). Visto que Cristo a incorporao da lei e do amor de Deus, a humanidade impenitente est em guerra com Cristo e Sua justia. A guerra do Sindrio em Jerusalm contra Cristo e Seus apstolos poderia bem ser, de acordo com Gamaliel, lutar contra Deus (Atos 5:39). Cristo Se identifica completamente com o Seu povo. Ele perguntou a Saulo que recolhia os cristos na priso: "Saulo, Saulo, por que voc me persegue?" (Atos 9:4). Os apstolos interpretaram sua comisso de pregar a Cristo como o Messias da profecia como uma mensagem autorizada pelo Rei celestial. "e [Deus] nos confiou a mensagem da reconciliao. Portanto, somos embaixadores de Cristo, como se Deus estivesse fazendo o seu apelo por nosso intermdio" (2 Cor. 5:19, 20, NVI). Paulo apelou a cada cristo na Terra a ser "bom soldado de Cristo Jesus" (2 Tim. 2:3) e lutar "o bom combate f" (1 Tim. 6:12).

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A igreja apostlica viu a rebelio contra o Messias como predita no Salmo 2 cumprida na conspirao de "Herodes e Pncio Pilatos e ... o povo de Israel" contra Cristo Jesus e Seus apstolos (veja Atos 4:24-28). Sua interpretao cristolgica do Salmo 2 apia-se na convico apostlica de que o verdadeiro Israel representado pela comunidade, ou corpo, de Jesus Cristo, isto , pela igreja de Cristo. O Novo Testamento declara que o ungido rei de Israel no Salmo 2 achou seu cumprimento Messinico na ressurreio de Cristo dos mortos (Atos 13: 32, 33) e em Sua entronizao celestial como "Senhor e Cristo" (Atos 2:36; Heb. 1:5, 13; 5:5). Ele reina agora atraindo todos os homens a Si por meio da pregao do evangelho, ganhando at mesmo alguns de Seus inimigos mais apaixonados, como Saulo de Tarso. O Salmo 2 alcances seu clmax no apelo de Yahweh para todos os gentios: "Beijem o Filho" (Sal. 2:12), quer dizer, reconheam a monarquia suprema e autoridade do Messias de Israel. O ato de reverncia e adorao receber aprovao divina e bno. Por outro lado, o Messias executar a justia de Yahweh contra todos os zombadores de Sua autoridade e reinado (verso 9). O livro de Apocalipse alcana seu clmax na consolao de que o Salmo 2 ser cumprido em sua perfeio quando Cristo voltar como o juiz divino e rei para trazer a justia a todas as foras mpias e anticrists na Terra. "Ele as governar com cetro de ferro" (Apoc. 19:15; veja tambm Sal. 2:9). Em resumo, a mensagem do Novo Testamento diz que o Salmo 2 progressivamente cumprido no ministrio de Cristo: 1. em Sua entronizao celestial como sacerdote-rei (Sal. 2:7 ). 2. em Seu presente reinado em superar a hostilidade do homem contra Sua graa e justia (versos 10-12). 3. em Sua vinda como o juiz e testamenteiro da justia divina para todas as naes (verso 9). (Para um tratamento em profundidade do Salmo 2, veja meu livro Deliverance in the Psalms. Messages of Hope for Today, Berrien Springs, Mich.: First Impressions, 1983], pp. 51-60). Este tripla aplicao cristolgica do Salmo 2 estabelece o princpio de que o salmo com sua guerra apocalptica de Yahweh deve ser aplicado por meio da cruz, da Ressurreio, da Ascenso, e da Segunda Vinda de Cristo. A cruz transforma os termos hebraicos e imagens em categorias cristolgicas. A guerra contra Deus a guerra contra o povo espiritual de Cristo. O Armagedom a resposta do Cu aos gritos do Israel de Deus pela libertao do opressor babilnico. O Apocalipse apresenta s dois exrcitos em contraste no confronto do Armagedom. De um lado esto "os reis do mundo inteiro" que seguem as autoridades religiosas apstatas e os espritos de demnios (Apoc. 16:14), enquanto do outro lado esto "os reis do Oriente" (verso 12), que vm trazer juzo nesta conspirao universal contra o Israel de Deus. Os dois tipos de "reis" adversrios levaram muitos expositores da Bblia convico de que "os reis do Oriente" no pertencem ao mundo babilnico mas antes so os redentores celestiais do povo de Deus. Estes libertadores reais no poderiam ser lderes humanos porque "os reis do mundo inteiro" foram enganados para se unir

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Babilnia (verso 14). No contexto do Armagedom Joo duas vezes chama Cristo "Senhor dos senhores e Rei dos reis" (Apoc. 17:14; 19:16); a razo disso que Ele conduzir "os exrcitos do cu" (verso 14) a nosso planeta para concluir a guerra csmica entre Deus e Satans sobre sua monarquia. Ser, portanto, "a batalha do grande dia do Deus todo-poderoso" (Apoc. 16:14). A batalha do Armagedom a ltima praga a cair do cu sobre Babilnia. Aqueles que querem deixar a cidade condenada tm que faz-lo antes das pragas comearem a cair e antes do fim da prova humana. Em Sua providncia Deus proveu uma chamado final para fugir da Babilnia no tempo do fim. Aqueles que obedecem o ultimato divino viro a ser o povo remanescente final de Deus. Carruagens Divinas de salvao os salvaro do Armagedom. Para eles o Armagedom ser o dia de libertao!

A CRISE DO TEMPO DO FIM PARA O POVO DE DEUS


Os profetas do Antigo Testamento tinham descrito o clmax da histria humana em termos de uma conspirao universal das naes contra o Israel de Deus. As multides hostis finalmente planejaro um golpe mortal contra a comunidade Messinica. A perspectiva proftica de Joel mostra o fiel remanescente de Israel que busca um ltimo refgio no Monte Sio, no santurio de Yahweh. Nesta colocao da emergncia final, Joel anuncia a certeza de que "ento todo aquele que invocar o SENHOR pelo nome ser salvo: porque quando o SENHOR der a palavra ainda haver sobreviventes no Monte Sio e em Jerusalm um remanescente a quem o SENHOR chamar " (Joel 2:32, NEB) O mesmo princpio fundamental de libertao para o remanescente de Israel do tempo do fim aparece tambm no livro apocalptico de Daniel. "Naquele momento Miguel aparecer, Miguel o grande capito, que monta guarda sobre seus compatriotas; e haver um tempo de angstia como nunca houve desde que eles se tornaram uma nao at aquele momento. Mas naquele momento o povo ser liberto, todo aquele que est escrito no livro" (Dan. 12:1, NEB). Tambm o orculo de Obadias sobre a guerra de Yahweh contra Edom termina com a esperana: "Mas no monte Sio estaro os que escaparam; ele ser santo" (verso 17, NVI). A maioria dos profetas descreve a libertao final do povo de Deus em termos de uma teofania csmica de Yahweh como libertador celestial.

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Sofonias caracteriza os sobreviventes em Jerusalm no dia do SENHOR como "os mansos e humildes, que se refugiaro no nome do SENHOR. O remanescente de Israel no cometer injustias; eles no mentiro, nem se achar engano em suas bocas" (Sof. 3:12, 13, NVI). Ento o Senhor agir "contra todos os que oprimiram vocs" (verso 19). A perspectiva apocalptica usual dos profetas era que Deus prover um remanescente fiel, humilhe e santo de Israel que adora Deus em Esprito e em verdade. Ele os libertar no Monte Sio quando Ele vier como guerreiro divino no dia do Senhor. O Apocalipse adota a perspectiva de uma guerra universal contra o Israel de Deus e a transforma nos termos de Cristo e Seus verdadeiros seguidores (Apoc. 12-19). O livro agora apresenta o drama do fim como uma guerra religiosa-poltica do "drago" contra Cristo e Seu fiis em todos os lugares. "E o drago se enfureceu contra a mulher, e foi empreender guerra ao resto da descendncia dela, quer dizer, queles que guardam os mandamentos de Deus e se mantm fiis ao testemunho de Jesus. Ele se ps em p sobre a praia" (Apoc. 12:17, NEB). Joo descreve o "drago" como um monstro semelhante a besta com um rabo como uma serpente. Tem sete cabeas, cada um portando uma coroa real, e possui dez chifres (verso 3). Ento ele identifica o drago com "a antiga serpente chamada Diabo ou Satans" (verso 9), uma referncia direta serpente que enganou o homem no Paraso, de acordo com o primeiro livro da Bblia. A conexo inspirada entre o drago dos ltimos dias com o enganador da humanidade no Paraso indica que a ltima luta de Satans contra a humanidade basicamente da mesma natureza religiosa como o primeiro conflito no Jardim do den. A questo ser a veracidade e a validez permanente da vontade revelada de Deus ao homem. Do princpio at o fim a serpente-drago permanece o mesmo Satans. Ele sempre tem sugerido que a palavra de Deus no digna de confiana, que a lei moral de Deus muito restritiva da liberdade humana assim como nos nega autonomia absoluta e portanto deve ser mudada, e que a penalidade de Deus como a morte para o transgressor no verdade porque a morte significa s a transio para uma esfera mais elevada de vida e sabedoria (veja Gn. 3:1-4; Dan. 7:25). Esta grande iluso s aumentar e alcanar seu clmax no tempo do fim.
Eles sero destrudos, porque no abriram suas mentes para amar a verdade, para achar salvao. Ento Deus os pe sob uma iluso que opera neles para crer a mentira, de forma que todos eles possam ser trazidos a juzo, todos os que no creram a verdade mas fizeram sua deliberada escolha pecaminosa (2 Tess. 2:10-12, NEB).

O dio de Satans contra Deus invariavelmente se traduziu em dio contra o povo da aliana de Deus, como mostra o registro histrico de Antigo e Novo Testamentos em cada pgina. Os livros apocalpticos de Daniel e Joo unem-se em descobrir que nosso mundo se tornou o campo de batalha sobre a confiabilidade da palavra de Deus. A serpente reivindicar at o fim que a lei de Deus desarrazoada e que Sua ameaa de castigar com a morte pura mentira (cf. Gn. 3:1-4). Desde que o homem tomou partido na luta espiritual entre Deus e Satans, a serpente tem estado em guerra contra o povo de Deus. Ele busca destruir os santos da

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face da Terra. Seu alvo atingir o poder de Deus sem ter o carter de Deus, receber a adorao csmica de todas as criaturas sem ser o Criador, governar incontestado no universo sem amar a criao. A caracterstica das sete cabeas coroadas obviamente aponta estratgia de Satans de empregar poderes polticos e militares para proscrever e executar o Israel de Deus. A crise do fim chegar quando Satans tem sucesso ao enganar todas as naes por meio de sinais sobrenaturais para uni-los em rebelio contra o Deus de Israel. Dentro da estrutura total do Apocalipse, os captulos 12-14 formam seu corao central. Os trs captulos enfocam a guerra do drago contra a mulher de Deus depois dela gerar o Messias (Apoc. 12:4-6, 14-17). O modo como Satans desempenha sua guerra contra Cristo e sua igreja revela-se dramaticamente em Apocalipse 13, s vezes chamado o captulo do anticristo. O drago vai praia e d boas-vindas a uma besta que sobe fora do mar como seu aliado. Como o drago, assim esta besta do mar tem sete cabeas, cada uma com "um nome de blasfmia" e possui dez chifres, cada um com uma coroa real. O drago ento transmite besta do mar "o seu poder, o seu trono e grande autoridade" (versos 1, 2). O fato de que uma ferida mortal, infligida a uma de suas sete cabeas, foi curada levou "o mundo inteiro" a adorar o drago e a besta do mar, agora considerada invencvel aos olhos de todas as pessoas (versos 3, 4). O Apocalipse coloca a conexo ntima entre o drago e a besta em deliberado contraste com a unio de Deus o Pai e Seu Filho, o Messias. A besta do mar e o drago tm o mesmo nmero de cabeas e chifres (Apoc. 12:3; 13:1), sugerindo uma unidade essencial das duas criaturas. O drago deu at mesmo besta o seu trono e poder e autoridade. A cura milagrosa de uma ferida mortal de um de suas cabeas simboliza o poder do drago para reavivar o seu agente agonizante com o nico propsito de envi-lo em uma misso diablica: "Foi-lhe [a besta de mar] dado poder para guerrear contra os santos e venc-los. Foi-lhe dada autoridade sobre toda tribo, povo, lngua e nao" (Apoc. 13:7, NVI). Reciprocamente, Deus enviou o Seu Filho em uma misso em harmonia perfeita com Sua vontade salvadora. Depois que o Cristo tivesse estado mortalmente ferido na cruz, Ele subiu do morto pelo poder de Deus. Ento o Pai Lhe deu participao cheia no trono dele e poder e autoridade (Efs. 1:20-22). O paralelismo da besta do mar e Cristo indica que a besta representa o anticristo como um imitador ou caricatura de Cristo. Para complicar o engano, o drago estimula outro agente para realizar o seu propsito de governar o mundo. Da mesma maneira que a Divindade consiste em um trindade o Pai, o Filho, e o Esprito Santo assim Satans cria sua falsa trindade. Como drago, ele emprega, portanto, um segundo poder, uma "besta, que sai da terra" que tem dois chifres como cordeiro mas fala como drago (Apoc. 13:11). Sua misso ser exaltar a besta do mar e por meios de milagres enganosos levar o mundo inteiro a adorar a besta de mar revivida (verso 14). O Apocalipse se refere segunda besta como "o falso profeta" (Apoc. 19:20; 16:13). "O falso profeta" atua como a falsificao do Esprito Santo. Enquanto o Esprito de Deus veio como o Esprito da verdade para trazer glria a Cristo (Joo 16:13, 14), o falso

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profeta por seus milagres engana o mundo inteiro forando todos os homens a adorar uma "imagem" do anticristo (Apoc. 13:14, 15). O Apocalipse expressa a natureza coercitiva desta falsa adorao por meio do obrigar poltico de um "marca da besta" (Apoc. 19:20; 13:16). Cristo chama Sua igreja por este meio a estar acordada s questes nos conselhos legislativos das naes. A conscincia ligada pela Palavra de Deus na Escritura Sagrada um direito humano inalienvel como tambm uma responsabilidade solene a ser exercitada diante de Deus. A conscincia humana o ltimo campo de batalha das foras do bem e do mal. A crise final da histria ser um dilema religioso e moral que cada pessoa tem que enfrentar individualmente. Deus dirige o seu ultimato para cada indivduo: "Se algum adora a besta e a sua imagem e recebe a sua marca na fronte ou sobre a mo, tambm esse beber do vinho da clera de Deus" (Apoc. 14:9, 10, RA). Estar do lado de Cristo ou estar do lado do anticristo essa a questo final! Aqui onde a fortaleza do povo de Deus tem seu lugar guardar os mandamentos de Deus e permanecer leal a Jesus " (Apoc. 14:12, NEB). O medo de boicote pblico e morte parece motivar muitos a tomar o partido dos poderes polticos governantes. Cristo nos ensinou por palavra e exemplo, porm, que em assuntos de adorao divina, est em jogo a vida eterna. Ele considerou o companheirismo com o Pai de suprema importncia para Sua prpria vida. Seu maior medo era ser abandonado por Deus. No Getsmani Ele lutou com a submisso de sua prpria vontade do Pai chora, clamando: "Pai, se queres, afasta de mim este clice; contudo, no seja feita a minha vontade, mas a tua" (Luc. 22:42). Assim Ele praticou Seu conselho: "No tenham medo dos que matam o corpo, mas no podem matar a alma. Antes, tenham medo daquele que pode destruir tanto a alma como o corpo no inferno" (Mat. 10:28, NVI; cf. Luc. 12:5). O exemplo de Cristo d ao crente coragem para entrar no conflito final de Apocalipse 13. Desmond Ford descreve as implicaes para a ltima gerao de cristos:
Este captulo [Apocalipse 13] aponta para a crise longamente antecipada no trmino dos sculos a crise que prenuncia o Dia do Senhor e o Armagedom. O Armagedom para a igreja o que o Calvrio era para Cristo o ltimo conflito, a face escondida de Deus, a ameaa de extino, mas a mxima libertao (Crisis: A Commentary on the Book of Revelation [New Castle, Calif., 1982], Vol. II, pg. 578).

Em oposio s demandas do anticristo, o Apocalipse coloca as eternas reivindicaes de Deus ao homem:


Ele clamou em alta voz, "Temei a Deus e rendei-lhe homenagem; porque chegou a hora do seu juzo! Adorai o que fez o cu e a terra, o mar e as fontes das guas . . . Ainda um terceiro anjo seguiu, clamando em alta voz: "Aquele que adorar a besta e sua imagem e receber sua marca em sua fronte ou sobre sua mo, ele beber o vinho da ira de Deus, vertido no diludo no clice de sua vingana. Ele ser atormentado com fogo e enxofre diante dos santos anjos e diante do Cordeiro" (Apoc. 14:7-10, NEB).

Deus envia trs anjos para anunciar sua advertncia final a todos os que vivem na Terra para neutralizar a obra dos "trs espritos imundos" (versos 6-9; 16:13, 14). Os anjos insistem com os santos a permanecerem leal aos mandamentos de Deus e serem "fiis a Jesus" (Apoc. 14:12).

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Enquanto os trs espritos satnicos influenciam as leis polticas do mundo inteiro "para reuni-los para a batalha" contra Deus no Armagedom (Apoc. 16:14, 16), os trs anjos santos de Deus pleiteiam para que todos os crentes deixem Babilnia e se levantem com o Cordeiro no Monte Sio (Apoc. 14:1; 18:4). As Falsas Reivindicaes do Anticristo As taas celestiais da ira em Apocalipse 16 especificam em mais detalhe o contedo do dia da ira com que o captulo 6 terminou. A srie de juzo das sete pragas "seu clmax na destruio da rameira'' (J. M. Ford, Revelation, pg. 120). Baseado no fato de que o Apocalipse como um todo segue o modelo do esboo de Ezequiel apostasia, julgamento, e restaurao final J. Massyngberde Ford conclui que a prostituta Babilnia do livro de Apocalipse designa no o Imprio romano mas uma pervertida "Jerusalm" o "Israel infiel" da Era Crist (ibid., pp. 282-288). Em outras palavras, a Babilnia moderna no um poder ateu mas o infiel povo do Deus da aliana que se comporta como a antiga Babilnia. A sugesto dela ganha peso se ns consideramos o seguinte testemunho bblico: Cinco profetas hebreus tinham caracterizado as tribos apstatas de Israel inclusive Jud do seu prprio tempo como uma "prostituta", como uma esposa adltera de Yahweh (Os. 2:5; 3:3; 4: 15; Isa. 1:21; Miq. 1:7; Jer. 2:20; 3:1, 6-10; veja especialmente Eze. 16 e 23). Mais que qualquer outro profeta, Ezequiel acusou Jerusalm em termos grficos de ter agido como "prostituta descarada [sem vergonha]" com o Egito, Assria, e Babilnia (Eze. 16:26-30). Por causa de suas relaes de amor ilcitas, Deus julgar Israel em Sua ira santa reunindo os mesmos amantes contra ela. Eles despojaro sua nudez, roubaro suas pedras preciosas, e finalmente a cortaro em pedaos com suas espadas e queimaro completamente suas casas (versos 37-41). O anttipo apocalptico deste juzo sobre o Israel cado aplicado em Apocalipse 17 prostituta Babilnia. "Quanto aos dez chifres que voc viu, eles odiaro a prostituta; eles despojaro sua nudez e a deixaro devastada, devoraro a sua carne e a queimaro no fogo" (Apoc. 17:16, NEB). A acusao de Deus contra Seu povo da antiga aliana era bastante especfica:
"Pois elas cometeram adultrio e h sangue em suas mos. Cometeram adultrio com seus dolos; at os seus filhos, que elas geraram para mim, sacrificaram aos dolos. Tambm me fizeram isto: ao mesmo tempo contaminaram o meu santurio e profanaram os meus sbado" (Eze. 23:37, 38, NVI).

O santurio e o sbado eram os pilares bsicos de Israel para adorar a Deus como Criador e Redentor. Isto fez Israel ser nico em religio e tica. Deus ainda mede tanto a apostasia como a reforma por estas verdades sagradas que conectam o cu e a Terra. A mxima responsabilidade da adorao cltica de Israel e vida moral baseia-se especificamente no sacerdcio ordenado. Dentro do simbolismo geral de Jerusalm como adltera o enfoque central portanto se concentra especialmente no sacerdcio corrupto (ibid., pg. 285). De maneira interessante, o rolo Qumran acusou Jerusalm novamente de apoiar um

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sacerdcio mpio que tinha iniciado uma apostasia litrgica no santurio e tinha promovido injustia social s custas do pobre (ibid., pg. 286). Vrias caractersticas da prostituta apocalptica apontam a uma apostasia renovada na igreja Crist: (1) ela segura um clice dourado em sua mo (Apoc. 17:4); (2) ela escreveu em sua fronte um nome de significado mstico: "Babilnia, a grande, a me das meretrizes e das abominaes da terra" (verso 5); (3) ela est "embriagada com o sangue dos santos", os mrtires de Jesus (verso 6). Seu vestido colorido de prpura e escarlata, adornado com ouro, pedras preciosas, e prolas, nos faz lembrar imediatamente do sumo sacerdote de Israel que usava as mesmas cores e de quem peitoral tinha doze pedras preciosas dispostas em ouro (veja x. 28:5, 15-20). A inscrio misteriosa na fronte da rameira, "Babilnia, a grande", podemos ver ento como a contraparte do gravura na fronte do sumo sacerdote: "Santidade ao SENHOR" (veja x. 28:36, 38). Em outras palavras, o quadro da adltera de Apocalipse sugere uma pardia do sumo sacerdote de Israel, uma apostasia religiosa de magnitude universal dentro da cristandade. O anticristo tem sido chamado at mesmo de "sacerdote-corrupto" da Era Crist (ibid., pg. 288). Reivindicando o ministrio sagrado de salvao "o clice da salvao" no santurio (cf. Sal. 116:13) ela oferece confuso religiosa e moral ao invs de seu clice dourado cheio do vinho de Babilnia (cf. Apoc. 14:8). Babilnia insiste aparentemente na coao legal de seus dogmas religiosos pelos poderes do estado de forma que os dissidentes possam ser processados e em ltima instncia executados (Apoc. 17:1-6). A antiga Jerusalm j era a assassina dos profetas de Deus (veja Mat. 23:29-39). Se existe uma correspondncia bsica da apostasia de Israel e a apostasia da igreja, pode-se esperar que o anticristo corrompa o mtodo de salvao da nova aliana e seu sbado sagrado. Antecipando uma apostasia fundamental dentro da igreja apostlica, Paulo comeou a admoestar os ancios de igrejas locais para preparados para a vindoura distoro do evangelho apostlico:
Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue. Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes, que no pouparo o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens falando coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles (Atos 20:28-30, RA). Se, na verdade, vindo algum, prega outro Jesus que no temos pregado, ou se aceitais esprito diferente que no tendes recebido, ou evangelho diferente que no tendes abraado, a esse, de boa mente, o tolerais (2 Cor. 11:4, RA).

O apstolo Paulo percebeu que "a rebelio final contra Deus" seria desmascarada em todo seu engano s no "tempo adequado" da histria e que s o aparecimento glorioso de Cristo a destruir (2 Tess. 2:3-8). O Apocalipse de Joo contm o convite final de Cristo a todos os que vivem na Terra para deixar Babilnia e vir ao Monte Sio como o Israel de Deus (Apoc. 18:4; 14:1), separar-se da rameira (Apoc. 17), e se unir mulher de Deus (Apoc. 12). A questo basicamente uma questo de adorao leal ou desleal ao Criador (Apoc.

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14:7, 9-11). O aceitar a marca da besta est em contraste direto ao recebimento do selo do Deus vivo. O conflito final gira sobre a validez permanente dos mandamentos originais de Deus e a f apostlica em Jesus (Apoc. 14:12). O centro do ltimo conflito religioso repousa, ento, na verdadeira interpretao da lei moral de Deus e o evangelho de Jesus Cristo na Escritura Sagrada. No at que Deus estabelea claramente diante do povo a questo da autoridade de Escritura Sagrada relativo lei e o evangelho, e este seja levado a optar entre os mandamentos de Deus e os dos homens, que, ento, aqueles que continuam a transgredir ho de receber o sinal da besta (White, O Grande Conflito, pg. 449). Esta ser a controvrsia final da ltima gerao no mundo inteiro (Apoc. 14:6, 9-12). Tipos Histricos do Drama Final O primeiro mrtir por sua f foi Abel. Caim irou-se contra seu irmo porque Deus aceitou a oferta de Abel, enquanto Ele recusou aceitar a de Caim. Assim "Caim atacou seu irmo Abel e o matou" (Gn. 4:8). Este dio fatal entre adoradores do mesmo Deus o prottipo da guerra amarga do anticristo contra a verdadeira igreja de Cristo. A questo final se centrar novamente na adequada adorao de Deus. Duas narrativas do livro de Daniel iluminam especificamente a questo religiosa no drama apocalptico. Nabucodonosor, rei de Babilnia, tinha erguido uma imagem de ouro na plancie de Dura. Ele comandou que todos "prostrem-se em terra e adorem a imagem de ouro" assim que eles ouvissem o som da corneta e outros instrumentos musicais (Dan. 3:1-5) em sua cerimnia de dedicao. Seu decreto totalitrio no permitiu nenhuma liberdade de conscincia. "Quem no se prostrar em terra e no ador-la ser imediatamente atirado numa fornalha em chamas" (verso 6, NVI). Trs funcionrios governamentais judeus, em lealdade a Yahweh, persistentemente recusaram obedecer seu comando real. Quando o rei enfurecido os desafiou com a pergunta "Que deus poder livr-los das minhas mos?" (verso 15, NVI), eles responderam com coragem exemplar: "O Deus a quem prestamos culto pode livrar-nos, e ele nos livrar das tuas mos, rei. Mas, se ele no nos livrar, saiba, rei, que no prestaremos culto aos teus deuses nem adoraremos a imagem de ouro que mandaste erguer" (versos 17, 18, NVI). Expositores reconheceram esta histria comovente de prova de lealdade em face da morte pelos funcionrios hebreus em Babilnia e de sua libertao divina como um tipo significante da crise do tempo do fim para a igreja de Deus na Babilnia moderna. Tanto Daniel 3 (o tipo) como Apocalipse 13 (o anttipo) mencionam um decreto de morte emitido por legisladores relativo a uma questo religiosa. Ambos os livros apocalpticos descrevem uma "imagem" que Babilnia ergue como o mxima prova de f para o Israel de Deus. Em ambas as situaes os poderes governantes obrigam a falsa adorao com penalidade de morte. Daniel 3 d conta da libertao surpreendente de trs funcionrios hebreus fiis depois de eles serem condenados legalmente e executados. Tais salvamentos no so caractersticos para todos os verdadeiros crentes. Muitos se tornaram mrtires ou exilados e no receberam "o tinha

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sido prometido" (veja Heb. 11:37-40. Apoc. 6:9-11). Joo viu muitos "que foram decapitados por causa do testemunho de Jesus e da palavra de Deus. Eles no tinham adorado a besta nem a sua imagem, e no tinham recebido a sua marca na testa nem nas mos" (Apoc. 20:4, NVI). A narrativa de Daniel antes serve como um tipo para indicar como Deus livrar os santos na crise final. Alguns sero decapitados, enquanto outros s sero executados judicialmente e fogem da morte presente. Os fiis sobreviventes estaro com o Cordeiro como a contraparte dos hebreus leais que entraram na fornalha ardente junto com Um que era como "um filho dos deuses" (Dan. 3:25). A histria da lealdade pessoal de Daniel para com Deus quando enfrentou um decreto de morte poltico (Dan. 6) uma vez mais assegura a promessa de salvamento divino para o remanescente final. Os funcionrios governamentais persas tentaram achar acusao contra Daniel concernente sua lealdade poltica mas no conseguiram. Finalmente esses homens disseram: Jamais encontraremos algum motivo para acusar esse Daniel, a menos que seja algo relacionado com a lei do Deus dele (verso 5, NVI). Enganando o Rei Dario, eles tiveram sucesso em emitir uma lei que proibia orao a qualquer um a no ser ao rei por 30 dias, sob pena de morte. Recusando comprometer sua conscincia religiosa, Daniel continuou dando glria ao Deus de Israel trs vezes ao dia. Condenado pela nova lei, ele foi lanado na cova dos lees. Mas Daniel sobreviveu prova porque Deus enviou o Seu anjo dele, e "fechou as bocas dos lees" (verso 21). Esta conta usa o verbo salvar enfaticamente cinco vezes. Como Daniel foi assim achado "inocente" aos olhos de Deus, o rei mandou lanar os seus falsos acusadores na cova dos lees (verso 24). Em outras palavras, eles receberam o mesmo juzo que tramado para Daniel. Assim ser no Armagedom ao trmino da histria da salvao. O livro de Daniel termina com a gloriosa promessa que durante a angstia final a interveno pessoal de Miguel libertar o verdadeiro Israel. "Naquela ocasio Miguel, o grande prncipe que protege o seu povo. . . . Mas naquela ocasio [de angstia final] o seu povo, todo aquele cujo nome est escrito no livro, ser liberto" (Dan. 12:1, NVI). O resgate final dos santos incluir os mrtires at mesmo porque Deus os ressuscitar do morto. " Multides que dormem no p da terra despertaro '' (verso 2). As narrativas de Daniel de lealdade religiosa mxima para com a lei sagrada de Deus e de libertao divina (Dan. 3 e 6) prov os tipos imediatos ou prefiguraes da crise final para o povo de Deus e sua libertao divina (Dan. 12:1, 2). A mensagem do profeta do Antigo Testamento de esperana serve como o fundo para a crise do tempo do fim predita e o resultado providencial em Apocalipse 13 e 14. O livro de Ester registra outro drama pico na histria de Israel que se encontra e termina em Apocalipse. O rei Persa Xerxes ordenou a todos os seus servos para curvar-se diante de Ham, seu mais alto funcionrio real. O judeu Mardoqueu, da tribo de Benjamim, recusou obedecer uma ordem que parecia pedir honra religiosa a um homem. Em reao, o enfurecido Ham comeou a conspirar a destruio de todo o povo de Deus ao longo das 127 provncias do imprio de Xerxes, da ndia a Cush [a Etipia] (Ester 3:1-6). Ham insistiu com o rei que emitisse um decreto real que

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permitisse a aniquilao do povo judeu porque eles viviam separados da cultura persa e no obedeciam as leis do rei: No convm ao rei toler-los", ele aconselhou Xerxes (verso 8). Depois que ele e o rei lanassem sortes [hebraico: pur], um decreto real fixou o dcimo terceiro dia do dcimo segundo ms para a eliminao de todos os cidados judeus: "exterminar e aniquilar completamente todos os judeus, jovens e idosos, mulheres e crianas, num nico dia . . . e de saquear os seus bens"(verso 13, NVI). Enquanto Ham preparou a execuo de Mardoqueu, a rainha Ester que era a prima de Mardoqueu, informou a Xerxes da conspirao maligna contra o prprio povo dela. O seu apelo foi: "Poupe a minha vida e a vida do meu povo; este o meu pedido e o meu desejo. Pois eu e meu povo fomos vendidos para destruio, morte e aniquilao" (Ester 7:3, 4, NVI). Quando o rei percebeu que Ham tinha usado autoridade real para a prpria exaltao de primeiro-ministro, ele ordenou que fosse enforcado na prpria forca que Ham tinha preparado para Mardoqueu (versos 9, 10). Ento Xerxes emitiu um novo dito real, permitindo que todos os judeus se protegessem e destrussem seus atacantes (Ester 8:11). "Para os judeus foi uma ocasio de felicidade, alegria, jbilo e honra" (verso 16, NVI). O esquema assassino que Ham maquinou contra os judeus tinha voltado contra "a sua prpria cabea" (Ester 9:25). Este drama tem mais que interesse histrico. Podemos ver o decreto de morte do livro de Ester como outro prottipo do decreto de morte apocalptico de Apocalipse 13:15-17. Enquanto os pontos teolgicos bsicos de proscrever o povo da aliana de Deus so o mesmo, o impacto futuro acontecer numa escala global e o salvamento da igreja remanescente ser infinitamente mais espetacular e glorioso. Nesta perspectiva tipolgica lemos a Bblia Hebraica luz de Cristo e o Novo Testamento e a achamos cheia de esperana e advertncia para a igreja hoje. A histria de Israel das guerras de Yahweh e sua perspectiva proftica no ltimo crise apresentam os tipos e sombras da questo da verdadeira adorao em jogo no Armagedom. O Apocalipse indica como as guerras e triunfos de Yahweh no passado alcanaro o seu clmax csmico-universal em Cristo como guerreiro divino. A histria de Israel tambm mostra em exemplos prticos como os cristos podem se preparar para o conflito final com os poderes de escurido: pela fiel adorao de acordo com a vontade revelada de Deus, como Daniel praticou; por intercesses insistentes junto aos governantes polticos, como Ester fez; por confiana e resposta obediente aliana de Deus, como os amigos de Daniel manifestaram em poucas palavras, por humilde andar diariamente com Deus. A graa de Deus suficiente, porque o Seu poder se aperfeioa em nossa fraqueza (2 Cor. 12:9). Se o corao humano se une a Cristo, todas as coisas so possveis. Aquele que comea com o Senhor tambm pode terminar com Ele. Cristo promete que "aquele que perseverar at o fim ser salvo" (Mat. 24:13).

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O SELO FINAL DE PROTEO DIVINA


A pergunta quanto a como algum pode preparar-se para o Armagedom adquire uma urgncia crescente. Ser muito tarde preparar-se quando ns vermos Cristo vindo em Sua glria. Ento "todos os povos da terra se lamentaro" com remorso amargo "por causa dele" (Apoc. 1:7). Ento os lderes da terra clamaro aos montes e s rochas: "Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se?" (Apoc. 6:16, 17 - RA). A resposta pergunta "quem poder ficar de p?" (BJ) toma toda a extenso de Apocalipse 7, um dos mais confortantes captulos do livro. Apresenta "a teologia do remanescente" em Joo (J. M. Ford, Revelation, pg. 120). Ele v em uma viso como Deus enviar um anjo especial "subindo do Oriente" para selar "as testas dos servos do nosso Deus" aparentemente para sua proteo contra a destruio csmico-universal vindoura. "Ento ouvi o nmero dos que foram selados: cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos de Israel" (verso 4, NVI). A mensagem bsica a certeza de que Deus no destruir o mundo indiscriminadamente. Deus diferencia entre os que O servem e os que no o servem. Ele decide quem pertence a Ele e quem no. "O Senhor conhece os que lhe pertencem" (2 Tim. 2:19). Malaquias declara:
Depois, aqueles que temiam o Senhor conversaram uns com os outros, e o Senhor os ouviu com ateno. Foi escrito um livro como memorial na sua presena acerca dos que temiam o Senhor e honravam o seu nome. No dia em que eu agir, diz o Senhor dos

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Exrcitos, eles sero o meu tesouro pessoal. Eu terei compaixo deles como um pai tem compaixo do filho que lhe obedece. Ento vocs vero novamente a diferena entre o justo e o mpio, entre os que servem a Deus e os que no o servem" (Mal. 3:16-18, NVI).

Estudiosos chamam esta idia de separar o Israel espiritual do Israel noespiritual a teologia de um remanescente. Duas situaes de crise na histria de Israel parecem especialmente atuar como tipos profticos do selamento apocalptico do remanescente de Deus antes do Armagedom. O primeiro ocorreu no Egito. Deus ordenou que Israel pusesse o sangue do cordeiro de Pscoa nos batentes e vigas superiores das portas de suas casas. "O sangue ser um sinal para indicar as casas em que vocs estiverem; quando eu vir o sangue, passarei adiante. A praga de destruio no os atingir quando eu ferir o Egito" (x. 12:13, NVI). O esguicho de sangue era a marca designada de Deus para Israel de que pertencia a Yahweh. Os que aceitaram o Seu emblema ordenado receberam proteo quando os juzos punitivos de Yahweh caram sobre o Egito. Israel, por f e obedincia, precisou apropriar-se deste selo da aprovao de Deus. Nenhum menos significante a viso de Ezequiel de seis executores angelicais da ira de Deus sobre Jerusalm depois que tivesse recusado se arrepender de sua apostasia e idolatria. Yahweh ordenou que os anjos sacrificassem os idlatras no Templo de Deus e na Cidade Santa. A misericrdia de Deus aparece, porm, ao mesmo tempo em Seu envio com antecedncia de um anjo especial com um kit de escritura dos executores com a comisso "Percorra a cidade de Jerusalm e ponha um sinal na testa daqueles que suspiram e gemem por causa de todas as prticas repugnantes que so feitas nela" (Eze. 9:4, NVI). William H. Shea tira esta concluso perceptiva:
Assim uma diferenciao foi feita neste entre as duas classes do povo em Jud naquele tempo o justo e o mpio o remanescente a ser salvo e os no remanescentes a serem destrudos. A implicao desta diviso que a distino entre os indivduos nestes dois grupos tinha sido produzida enquanto Yahweh se sentou em juzo em Seu templo. A execuo da sentena foi o resultado de decises alcanado durante a sesso de juzo no templo. Este juzo dos habitantes de Jud era investigativo no sentido de que se tinha chegado a uma deciso em cada caso e como resultado fez-se uma diviso entre estas duas classes de pessoas (Selected Studies on Prophetic Interpretation, Daniel and Revelation Committee Series [Washington, D.C. : Review and Herald Pub. Assn., 1982], Vol. I, pg., 17).

Os selados com o selo de Deus foram protegidos do derramamento da ira de Deus. Eles receberam o selo por causa de seu sincero arrependimento da maldade e idolatria dentro de Israel (veja Eze. 7, 8). Mas quanto ao resto de Israel, "em sua maldade, ela se revoltou contra as minhas leis e contra os meus decretos mais do que os povos e as naes ao seu redor. Ela rejeitou as minhas leis e no agiu segundo os meus decretos" (Eze. 5:6, NVI). Um Israel arrependido um Israel espiritual. O juzo destrutivo de Deus o Seu juzo retributivo: "Ento eu, de minha parte, no olharei para eles com piedade nem os pouparei, mas farei cair sobre a sua cabea o que eles tm feito" (Eze. 9:10, NVI). Deus manifestou Sua misericrdia quando em Seu juzo Ele separou o Israel de Deus de um Israel apstata. Ele os reservou atravs de Sua prpria marca especial de

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aceitao e propriedade em suas frontes. Assim, primeiro veio o selamento do fiel remanescente de Israel, ento seguiu-se a execuo de um Israel impenitente. Em seu contexto histrico o cumprimento primrio desta viso solene foi a destruio de Jerusalm e seu Templo por Nabucodonosor em 586 A.C. O Apocalipse de Joo aplica o mais amplo cumprimento do tempo do fim da viso de juzo de Ezequiel no captulo 7 como o selamento divino dos 144.000 verdadeiros Israelitas que sobrevivero o dia de ira (versos 1-8). Deus escolhe este remanescente final de Israel como Sua possesso especial num mundo rebelde. Eles sobrevivero ao Armagedom e estaro em p sobre o Monte Sio junto com o Cordeiro pascoal de Deus (veja Apoc. 14:1-5). Este companheirismo define os 144.000 israelitas como o Israel Messinico, a igreja universal de Cristo Jesus, quando o sexto selo aberto (Apoc. 6:12). Se vemos as 12 divises tribais, com 12.000 israelitas de cada tribo, como um smbolo da igreja mundial dos 12 apstolos de Cristo, ento ns temos que entender tambm o nmero 144.000 igualmente como representante do Israel universal de Deus na crise do fim da histria da salvao. A lista de 12 tribos em Apocalipse 7 sem igual na Escritura e obviamente simblico. Coloca Jud como o primeiro em linha, aparentemente para acentuar que Cristo a cabea do novo Israel (Apoc. 5:5, 6). Ademais, omite a tribo de D e a substitui pela tribo de Manasss que j est includa em Jos (Apoc. 7:8) para manter o nmero 12. A explicao provvel da omisso simblica a convico judaica e crist primitiva de que D representava a idolatria e que de D emergiria Belial, ou o anticristo (veja Gn. 49:17; Ju. 18:30; 1 Reis 12:29). Em outras palavras, a omisso de Dan tambm tem significado messinico. O nmero 12 e seus mltiplos ocorrem mais de 30 vezes no livro de Apocalipse e a palavra tribo ou tribos 15 vezes. O estudo de Albert Geyser conclui que as 12 tribos em Apocalipse representam "finalidade csmica, porque 12 tambm o smbolo de concluso, cumprimento. . . A insistncia do Apocalipse nisto pressupe o cumprimento da promessa da aliana a Davi em 2 Sam. 7:15, as promessas constantes de restaurao do seu reino de doze tribos pelos profetas, e a concluso do esquema csmico de Deus de renovao do cu e da Terra como Sua habitao, o Seu povo de Israel sob o Seu Messias, e para os gentios que em f se deram a Ele" him'' (''The Twelve Tribes in Revelation: Judean and Judeo Christian Apocalypticism," New Testament Studies 28 [1982]: 388-390). Joo v em viso a Nova Jerusalm com 12 portas tendo gravados os nomes das 12 tribos de Israel, enquanto seus 12 fundamentos levam os nomes dos 12 apstolos do Cordeiro (Apoc. 21: 12, 14). Assim Israel e a igreja so declarados um povo de Deus. Douglas Ezell sente que tambm os 144.000 israelitas verdadeiros de Apocalipse 7 e 14 representam simbolicamente todos os redimidos da humanidade:
Como Joo usou o ttulo do Antigo Testamento reservado aos israelitas "um reino de sacerdotes" para referir-se a todos os cristos (veja Apoc. 1:6; 5:9, 10), ento agora ele usa os doze (tribos) multiplicado por doze (os apstolos), multiplicado por dez (o nmero de perfeio) elevado terceira potncia (o nmero da deidade) para simbolicamente descrever todos os redimidos (Revelations on Revelation, p. 60).

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Significante a descrio de Joo que ele s ouviu o nmero dos israelitas selados (Apoc. 7:4), enquanto assim que ele olhou ele viu grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos (verso 9, RA). Esta conexo auto-explicativa entre o que o Joo ouve e o que ele v j apareceu no captulo 1, onde Joo ouviu atrs de si uma voz forte como de trombeta. Ento ele "voltou-se para ver quem falava", e ele viu a Cristo (Apoc. 1:10, 12, 13). O que o Joo v tem por finalidade ser um esclarecimento adicional do que ele ouviu. O mesmo padro ocorre novamente no captulo 5, onde Joo ouviu um dos ancios dizer: Eis que o Leo da tribo de Jud . . . venceu. . . . Depois vi um Cordeiro, que parecia ter estado morto (Apoc. 5:5, 6). O que o Joo v explica o que ele ouviu. Portanto, muitos estudantes de Bblia consideram a viso de Joo da multido vitoriosa de todas as naes como a explicao divina do nmero 144.000 israelitas triunfantes no tempo do fim. Deus prometeu que os descendentes de Abrao seriam "como a areia do mar, uma multido que no pode ser numerada" (Gn. 32:12, NKJV; veja tambm Gn. 15:5; Gl. 3:7, 29). Joo menciona duas caractersticas especficas da multido incontvel que ele viu: " Estes so os que vieram da grande tribulao e lavaram as suas vestes e as alvejaram no sangue do Cordeiro." (Apoc. 7:14, NVI). Primeiro, so os santos cristos, embora sejam judeus ou gentios, porque crem no sangue expiatrio de Cristo como o Cordeiro de Deus. Segundo, todos eles sobrevivem "a grande tribulao" ou tempo de perseguio. A distino entre a viso do anjo do Oriente com respeito ao selamento do remanescente de Israel e a viso da grande multido uma progresso histrica. O selamento dos 144.000 em Apocalipse 7 coloca o Israel de Deus ainda na Terra, anterior crise final de f, enquanto a viso dos santos vitoriosos, com palmas em suas mos, os tem na glria divina, diante do trono de Deus. Eles j "vieram da grande tribulao". Pode-se assim observar progresso na histria da salvao em Apocalipse 7. Parece razovel concluir que a multido vitoriosa no cu deve representar os santos de toda a histria humana, incluindo os 144.000 do tempo do fim, o Israel de Deus. Tal concluso est em harmonia com o resto do Novo Testamento, porque assume que todos os filhos de Deus passam por tribulaes e sofrimentos por Cristo (veja Heb. 11:24-26; atos 14:22; 2 Tim. 3:12; 1 Tess. 3:3). Paulo declara at mesmo que ns somos "co-herdeiros com Cristo, se de fato participamos dos seus sofrimentos, para que tambm participemos da sua glria" (Rom. 8:17, NVI). Todavia, o enfoque principal do livro de Apocalipse definitivamente a tribulao final na histria da salvao e a ltima gerao do Israel de Deus. Parece ser o contexto claro no qual os 144,000 so colocados, como D. Ezell indica:
Com o nmero simblico, 144,000, e a grande multido Joo pintou um quadro grfico para responder pergunta com que Apocalipse 6 terminou: "Porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se?" (Apoc. 6:17) (ibid., pg. 61).

Apocalipse 12-19 mais especificamente desenvolve o enfoque do tempo do fim e explica por que os 144.000 tomam o estgio central novamente em Apocalipse 14:1-5.

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Eles so os que superaram a ameaa final de Babilnia: o decreto de morte universal contra o Israel de Cristo. Eles preferiram ser leais ao Cordeiro e renderem suas vidas a Ele do que aceitar a marca da besta e morar em Babilnia (Apoc. 13:15-17). Os 144.000 israelitas vieram da "grande tribulao" da ltima guerra religiosa na histria mundial. Como a ltima legio de leais e consagrados de Cristo eles so simbolicamente representados como 12 unidades de batalha de 12.000 guerreiros, semelhante legio especial de Moiss de guerreiros consagrados em Nmeros 31:17. O determinado plano de Deus prevenir o soprar dos ventos de destruio no mundo at que todos os Seus escolhidos legionrios tomem o seu posto de f na crise final da Terra (Apoc. 7:1). Os anjos de destruio esperam sob a ordem restritiva: "No danifiquem, nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at que selemos as testas dos servos do nosso" (verso 3, NVI). O nmero simblico dos santos selados no implica que a igreja remanescente de Cristo necessariamente seja um pequeno nmero. "O nmero 144.000 no denota uma limitao numrica dos que esto selados; simboliza a perfeio final do povo de Deus '' (E. D. Schmitz, in The New International Dictionary of New Testament Theology [Grand Rapids: Zondervan, 1976], vol. 2, pg. 695). A plenitude dos 144.000 de Israel parece ser antes uma multido incontvel de vencedores cristos:
Depois destas coisas olhei e vi uma grande multido que ningum podia contar, de todas as naes, de todas as tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro. Estavam trajando vestes brancas e tinham palmas nas mos; e clamavam em grande voz: Vitria ao nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro (Apoc. 7:9, 10, NEB).

Em contraste direto aos que aceitaram a marca da besta, os membros do Israel espiritual receberam o nome do Cordeiro e de Seu Pai em suas frontes (Apoc. 14:1), o seu sinal de vitria messinica. Eles tiveram a coragem de confessar a Cristo como o Senhor e comandante de suas vidas. Sua vitria sobre o anticristo a derrota de Satans. O povo de Deus s triunfou por causa de sua unio com Cristo em Sua morte e ressurreio (Apoc. 12:11). Como vencedores do anticristo, recebero vestes brancas de Cristo, da mesma maneira que todos os prvios conquistadores de f os recebero (Apoc. 3:4, 5, 18). As Vestes Brancas No Antigo Testamento as vestes coloridas do povo de Israel e de seus sumo sacerdotes portavam significado religioso (Nm. 15:37-41; x. 28). O sumo sacerdote diariamente usava vestes de linho fino tranado com fios de ouro e fios de tecidos azul, roxo e vermelho e um peitoral com pedras preciosas montadas em fixaes de ouro. Na sua testa ele usava um prato de ouro gravado com as palavras "Santidade a Yahweh" (veja x. 28:36). Isaas regozijou-se na restaurao de Israel depois do Exlio nestas palavras: ''porque me cobriu de vestes de salvao e me envolveu com o

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manto de justia" (Isa. 61:10, RA). E Salmo 132:16 canta do sacerdcio de Israel: "Vestirei de salvao os seus sacerdotes". Mais tarde Cristo usou a veste de bodas como uma metfora do perdo e aceitao divina em Sua parbola do banquete de bodas (Mat. 22:11). O livro de Apocalipse freqentemente emprega a veste branca como o veste escatolgica prometida a todos os seguidores de Cristo e vencedores. Representa pureza e justificao divina, vitria e vindicao divina no ltimo juzo. Durante o quinto selo apocalptico o veredicto de Deus no tribunal divino vindicar os mrtires. "Ento cada um deles recebeu uma veste branca" (Apoc. 6:11). uma triste realidade na vida que os cristos freqentemente poluem sua veste, recebida no batismo, por deslealdade e indolncia (Apoc. 3:4). Cristo atrai ento a todos os Seus seguidores professos a serem vencedores e manter suas vestes brancas de forma que seus nomes permanecero no livro da vida (versos 5, 18). O ltimo desafio e ameaa vm durante o escatolgico tempo de angstia, a grande tribulao de Daniel 12:1. Ento Deus desperta cada crente para lutar a ltima batalha da f num tempo de amarga perseguio. Apesar de fracassos prvios, o crente em Cristo pode ento renovar a aliana com Deus e em nova consagrao lavar sua veste de carter. Em uma surpreendente figura de linguagem o anjo intrprete explica como os crentes podero ficar em p na provao final: Ento ele me disse: Estes so os que atravessaram a grande provao; eles lavaram as suas vestes e as branquearam no sangue do Cordeiro (Apoc. 7:14, NEB). A participao do sangue vital expiatrio de Cristo traz justificao divina, santificao, e glorificao. Mas f salvadora possesso de f, uma f que o cristo tem que exercer diariamente. A ltima bem-aventurana do Apocalipse declara: "Bemaventurados aqueles que lavam as suas vestiduras no sangue do Cordeiro, para que lhes assista o direito rvore da vida, e entrem na cidade pelas portas" (Apoc. 22:14). Jesus j tinha dito: "Bem-aventurados os limpos de corao, porque vero a Deus" (Mat. 5:8, RA). Nenhuma outra preparao servir aos santos para o Armagedom: "Eis que venho como vem o ladro. Bem-aventurado aquele que vigia e guarda as suas vestes, para que no ande nu, e no se veja a sua vergonha" (Apoc. 16:15, RA). Para estar firme na crise futura, o filho de Deus deve viver uma vida santificada consistente agora e deve ter certeza em seu corao da salvao presente. J em seus dias Paulo insistia: "Agora o tempo favorvel, agora o dia da salvao!" (2 Cor. 6:2, NVI). O tempo de ir a Cristo, render-se a Cristo como o Senhor, e aceitar Seu dom de uma nova relao com Deus agora! Cristo Se oferece como o Cordeiro de Deus para todos os que se sentem indignos diante de um juiz santo, para todos os que precisam de perdo divino de pecados. O ato judicial de Deus de colocar o crente arrependido como justo diante dEle por Sua graa ns no achamos exibido em nenhuma parte mais graficamente que em uma viso do profeta ps-exlico Zacarias. Ele v Josu, o sumo sacerdote, que representou o remanescente de Israel que tinha voltado do cativeiro babilnico, em p na presena de Deus. O profeta ouve Satans acusar Josu de ser indigno de salvao. Mas Deus rejeita o pedido de Satans por

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mais castigo de Israel. No tribunal do cu a graa salvadora de Deus resulta na justificao daquele Israel arrependido:
No este homem um tio tirado do fogo? Ora, Josu estava usando roupas imundas em p diante do anjo; e o anjo voltou-se e disse aos que estavam diante dele: Tirem suas roupas imundas. Depois ele tornou a dizer a Josu: Veja como tirei a culpa de voc, e porei em voc vestes finas (Zac. 3:2-4, NEB).

Esta maravilhosa mudana de veste branca por roupas sujas o chamado para servir Deus, com a promessa adicional de glorificao eterna:
Se voc andar nos meus caminhos e obedecer aos meus preceitos, voc governar a minha casa e tambm estar encarregado das minhas cortes, e eu lhe darei um lugar entre estes que esto aqui (verso 7, NVI).

Enquanto o perdo de pecados e a vida santificada a experincia dos verdadeiros santos em todas as idades (veja Salmo 32; Rom. 4:4-8), a redeno adiciona um significado intensificado para a gerao final do povo. Eles tero que conhecer o ltimo teste de lealdade a Cristo. A necessidade de um vivo companheirismo com Cristo o mais urgente para a ltima gerao de cristos. Aos que entesouram sua comunho com Cristo mais que a vida e ento recusam a marca da besta e sua imagem, o Senhor concede o selo divino de aprovao e sobrevivncia. Ele os reconhece assim como seus prprios e os salvaguarda contra a ira divina sobre Babilnia e seu Armagedom. O prprio Deus os vindica e os sela para a trasladao ante a ltima trombeta (cf. 1 Cor. 15:51-55; 1 Tess. 4:16, 17). O Selo de Evangelho e o Selo Apocalptico H um real perigo de confundir o selo apocalptico de Deus no fim do tempo com o selo do evangelho que todos os cristos recebem quando chegam f em Cristo e se unem a Ele no batismo. Cada crente renascido recebe o Esprito Santo em Seu batismo como o selo da redeno.
Quando vocs ouviram e creram na palavra da verdade, o evangelho que os salvou, vocs foram selados em Cristo com o Esprito Santo da promessa, que a garantia da nossa herana at a redeno daqueles que pertencem a Deus, para o louvor da sua glria (Efs. 1:13, 14, NVI). No entristeam o Esprito Santo de Deus, com o qual vocs foram selados para o dia da redeno (Efs. 4:30, NVI). Ora, Deus que faz que ns e vocs permaneamos firmes em Cristo. Ele nos ungiu, nos selou como sua propriedade e ps o seu Esprito em nossos coraes como garantia do que est por vir (2 Cor. 1:21, 22, NVI).

De acordo com o ensino apostlico, todo crente renascido em Cristo recebeu o selo da propriedade de Deus em seu corao quando ele foi ungido com o Esprito Santo. Pois vocs no receberam um esprito que os escravize para novamente

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temerem, mas receberam o Esprito que os adota como filhos, por meio do qual clamamos: Aba, Pai (Rom. 8:15). A uno do Esprito se refere ao batismo do crente na gua e no Esprito (veja Joo 3:5; 1 Joo 2:20, 27; 1 Cor. 12:13). Ns observamos uma real semelhana aqui com o prprio batismo de Jesus, onde Deus colocou Seu "selo de autoridade (Joo 6:27, NEB) ou "selo de aprovao'' (NVI) em Cristo quando o Esprito Santo desceu sobre Ele como uma pomba. Do cu uma voz disse: Tu s o meu Filho amado; em ti me agrado (Luc. 3:21, 22). A divina certeza de ser filho de Deus oferecida agora a todo o mundo que cr em Cristo:
Pedro respondeu: Arrependam-se, e cada um de vocs seja batizado em nome de Jesus Cristo para perdo dos seus pecados, e recebero o dom do Esprito Santo. Pois a promessa para vocs, para os seus filhos e para todos os que esto longe, para todos quantos o Senhor, o nosso Deus, chamar (Atos 2:38, 39, NVI).

O Esprito de Deus "sela" o crente como herdeiro de Cristo e o chama a perseverar na f at o fim (Mat. 24:13; Rom. 5:1-5). Cristo insiste com todos os Seus seguidores:
Seja fiel at a morte, e eu lhe darei a coroa da vida (Apoc. 2:10, NVI). Farei do vencedor uma coluna no santurio do meu Deus, e dali ele jamais sair. Escreverei nele o nome do meu Deus e o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm, que desce dos cus da parte de Deus; e tambm escreverei nele o meu novo nome (Apoc. 3:12, NVI).

A profecia de Apocalipse 7:1-8 preocupa-se com uma situao de crise sem igual quando os fiis servos de Deus (verso 3) coletivamente tenha que enfrentar o teste do tempo do fim de lealdade em face da morte, em resistir o anticristo (Apoc. 13:1517). Eles precisam de proteo durante os ventos finais de luta universal e derramamento de sangue (Apoc. 7:1, 2) e poder a para ficar em p no grande dia da ira de Deus (Apoc. 6:17). Os servos de Deus j esto na posse do selo espiritual do Esprito Santo recebido em seu batismo em Cristo. Eles esto portanto "em Cristo". Mas s depois que os servos de Deus do tempo do fim tenham sido testados relativo marca da besta e tenham sido achados leais at morte recebero dos anjos de Deus o exclusivo "selo apocalptico" como a marca de aprovao divina e proteo contra as foras de morte e destruio. Justamente por isso, os cristos que por ignorncia transgrediram a santa lei de Deus no recebero a marca da besta at depois que tenham sido confrontados com o discutido sinal da supremacia de Deus e tenham voluntariamente rejeitado Sua lei da aliana. Este teste apocalptico de f traar a ltima linha de demarcao entre o verdadeiro e o apstata cristianismo diante de Deus. Podemos ter certeza de que Deus no deixar o mundo em escurido concernente questo final de Sua autoridade e vontade. Todos tero luz suficiente para tomar uma deciso inteligente. Na agitao final do anticristo a linha de distino ser delineada cada vez mais publicamente "entre os que servem Deus e os que no servem" (Mal. 3:18). Em realidade todo o carter e espiritualidade do adorador viro luz na hora de deciso apocalptica. Apocalipse 14:1-4 enfatiza o compromisso total dos 144.000

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verdadeiros israelitas para com Cristo. Eles O "seguem aonde quer que ele v". O Apocalipse os elogia como as virgens e "primcias para Deus e para o Cordeiro" por causa da qualidade de sua adorao (cf. Rom. 11:16; 2 Cor. 11:2). L. F. Were descreve suas caractersticas distintivas:
Esta companhia santa, a ltima da colheita do mundo, viver atravs do perodo mais escuro da Terra, num tempo quando os enganos do diabo sero os maiores; e, num tempo quando todo o mundo se maravilhar aps a besta, eles permanecero, em face da ameaa de morte, leal ao Cordeiro de Deus e suportaro o conflito final com Ele (144,000 Sealed! When? Why? [Melbourne, Australia, n.d.], pg. 76).

Apocalipse 7 indica por que os 144.000 precisaro de um selo especial do tempo do fim: garantir sua proteo dos sete anjos que Deus comissionou de Seu Templo celestial para derramar as sete ltimas pragas no mundo babilnico (cf. Apoc. 6:17; 15:1, 5-8; 16:1, 2). Aqui est a contraparte bvia, ou anttipo, da mensagem de selamento para o antigo Israel em Ezequiel 9. Anunciou o juzo de Deus e misericrdia de Seu Templo terrestre em um Israel dedicado a uma falsa adorao (Eze. 8). Deus mostrou piedade divina todavia em que Ele enviou um anjo antecedente frente como uma figura sacerdotal (Eze. 9:2) para marcar as frontes de um remanescente arrependido com um sinal de aceitao divina, claramente visvel aos executores angelicais que seguiram em sua esteira. Os posteriores eram os agentes de justia retributiva, ordenados para sacrificar todos aqueles israelitas que no mostraram este selo do Senhor em suas frentes (cf. versos 5-10; Deut. 13:8). Na viso de Ezequiel a destruio do teimoso e impenitente povo da aliana, imediatamente seguiu o selamento do remanescente. O Senhor da glria abandonou tal Jerusalm e tal adorao ao deixar o santurio (Eze. 10:18). A mensagem da viso do juzo de Ezequiel crescentemente oportuna para a ltima gerao do povo da aliana de Deus. Do trono de Deus em Seu Templo celestial sero enviados Seu juzo final e misericrdia. A ira do Cordeiro (Apoc. 6:17) no exatamente uma metfora que indica o resultado natural de violar as leis de Deus. o juzo do tempo do fim especfico de Cristo nos desdenhadores de Sua graa expiatria e o rejeitadores de Sua autoridade divina. O propsito desta previso apocalptica conduzir cada incrdulo e cristo meio-comprometido ao arrependimento genuno diante de Deus. Walter Zimmerli explica seu propsito:
At mesmo o blasfemar do Santo pela abominao humana, quando os homens comeam a gemer sobre as abominaes da devoo auto-legada do povo, ento um lugar de misericrdia pode ser visto dentro do queimar da ira divina e ao ponto de abandono pela presena divina (Ezekiel, Hermeneia [Philadelphia: Fortress tress, 1979], vol. I, pg., 253).

Basicamente assim ser novamente no juzo de um mundo que rejeitou a Cristo. William H. Shea mostra que "O juzo anterior do templo em Jerusalm reflete em microcosmo o que previsto como acontecendo em escala macrocsmica na posterior sesso de juzo a ser citada no templo no cu" (Selected Studies in Prophetic Interpretation, pg. 13).

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Na viso de juzo de Ezequiel s aqueles de Israel marcados pela figura sacerdotal escaparo da ira de Deus. Assim ser no selamento do tempo do fim. No juzo final, s os verdadeiros adoradores de Deus sero escolhidos para receber o selo apocalptico em suas frentes. Eles escaparo da ira do Cordeiro (Apoc. 6:16, 17). As sete ltimas pragas no os afetaro ou os danificaro. Este selo de Deus garante sua trasladao em glria imortal quando Cristo aparecer. S os selados sobrevivero ao Armagedom. Em concluso, podemos resumir a diferenciao bblica entre o selo do evangelho e o selo do tempo do fim como segue:

O selo de evangelho colocado: nos coraes de crentes novos pelo Esprito Santo no sacramento do batismo para lhes assegurar de sua adorao de Deus e futuro herana.

O selo apocalptico colocado: nas frontes dos servos de Deus pelos santos anjos durante o teste final de f para lhes assegurar proteo durante as pragas e Armagedom.

A PRESENA DE ELIAS
O ltimo captulo do Antigo Testamento contm uma promessa escatolgica. No s notvel porque constitui a mensagem de advertncia final de Deus para o antigo Israel mas tambm porque contm os princpios bsicos do apelo final de Deus para Seu povo da nova aliana, a igreja.
Eis que eu vos enviarei o profeta Elias, antes que venha o grande e terrvel Dia do SENHOR; ele converter o corao dos pais aos filhos e o corao dos filhos a seus pais, para que eu no venha e fira a terra com maldio (Mal. 4:5. 6, RA).

O Novo Testamento interpreta o "grande e terrvel Dia do SENHOR" ou dia de juzo, como a segunda vinda de Cristo (Heb. 9:27, 28). Deus enviar o " profeta Elias" para salvar Seu povo daquele dia que queimar o mpio numa destruio to complete que "nem raiz nem ramo" permanecer (Mal. 4:1). A recepo da mensagem de Elias crucial; se rejeitada, Deus vai ferir "a terra com maldio". Se for aceita, Israel ser unido a Deus numa aliana que traz as bnos de Deus. Quem este Elias vindouro? Ele o mesmo profeta que se dirigiu a Israel durante a crise da apostasia de Baal? A mensagem aparece novamente no Apocalipse, o livro que prepara um povo para o segundo advento de Cristo?

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Ao longo da histria vrios mensageiros reivindicaram ser Elias. importante que ns entendamos o significado desta profecia intrigante do retorno de Elias. A menos que o faamos, no poderemos distinguir entre o verdadeiro e o falso Elias no tempo do fim. Para Malaquias e seus contemporneos, Elias, de Tisbe, em Gileade (1 Reis 17:1), era um antigo profeta. Ele viveu mais de quatro sculos antes de Malaquias, uns 800 anos antes de Cristo. O livro de Reis revela que Elias era um profeta enviado por Deus a Israel n um tempo de apostasia religiosa e moral. Israel tinha cado na idolatria e imoralidade da adorao de Baal, e a misso de Elias era chamar o povo de Deus a renovar a aliana mosaica, restabelecer a adorao sagrada de Israel com relao a Yahweh. Quando Deus diz a Malaquias, "Eu enviarei Elias novamente antes que o juzo final ocorra" ns temos que assumir que o povo de Deus aparentemente apostatou de novo. Numa leitura superficial, a promessa pareceria indicar que o prprio profeta votaria. O Novo Testamento indica, porm, que a profecia nos aponta para uma dupla repetio da mensagem de Elias em vez do retorno do profeta atual. Cristo interpretou a predio de Malaquias como a vinda de uma mensagem de reavivamento e reforma semelhante em esprito e natureza quela de Elias, projetada para preparar o caminho para o Seu primeiro advento. No Apocalipse ns podemos procurar uma mensagem adicional, semelhante em esprito e natureza quela entregue pelo antigo profeta, o propsito da qual preparar o caminho para o segundo advento de Jesus. A mensagem de Elias, ento, no aponta reencarnao ou reapario do profeta literal, mas antes uma chamada de Deus para que o povo se prepare para o advento de Cristo. Jesus esclareceu a Seus discpulos que os rabinos estavam corretos ao discutir que Elias deve preceder a vinda do Messias como Seu precursor (Mat. 17:10). Jesus respondeu: De fato, Elias vem e restaurar todas as coisas. Mas eu lhes digo: Elias j veio, e eles no o reconheceram, mas fizeram com ele tudo o que quiseram. Da mesma forma o Filho do homem ser maltratado por eles. Ento os discpulos entenderam que era de Joo Batista que ele tinha falado (versos 11-13, NVI). Joo Batista no reivindicou ser uma reencarnao do antigo profeta Elias (Joo 1:21) mas acentuou sua misso em ser a "voz" ou mensagem, para anunciar o aparecimento iminente do Messias. Ele respondeu com as palavras do profeta Isaas: Eu sou a voz do que clama no deserto: Faam um caminho reto para o Senhor (verso 23, NVI). J antes do nascimento de Joo, o anjo Gabriel tinha declarado aos seus pais, "Far retornar muitos dentre o povo de Israel ao Senhor, o seu Deus. E ir adiante do Senhor, no esprito e no poder de Elias, para fazer voltar o corao dos pais a seus filhos e os desobedientes sabedoria dos justos, para deixar um povo preparado para o Senhor" (Luc. 1:16, 17). Gabriel cita as mesmas palavras de Malaquias 4 e os aplica para a misso de Joo. Dizendo que a mensagem de Elias uma mensagem de preparao para o advento de Cristo, Gabriel interpretou a predio do Antigo Testamento cristologicamente.

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Assim o Novo Testamento tambm prov a chave para a compreenso da profecia de Malaquias em relao ao segundo advento de Cristo. Para este evento a antiga profecia aponta mais diretamente, como ns podemos notar por sua nfase no "grande e terrvel" dia de juzo que o Novo Testamento retrata como o segundo advento de Jesus. Os apstolos chamam o dia de juzo como "o dia de nosso Senhor Jesus Cristo" (veja 1 Cor. 1:7, 8:5:5; 2 Cor. 1:14). A Mensagem de Joo Batista A mensagem de Elias ser repetida, ento, antes da segunda vinda de Jesus Cristo. Ela preparar uma povo para encontrar a Deus em juzo. Ns podemos entender melhor o propsito da ltima mensagem de Elias notando o que Joo Batista fez para preparar o povo para o Primeiro Advento. Jesus disse que Joo "restaurar todas as coisas" (Mat. 17:11). Ele estava fazendo o que Elias tinha feito, chamando o povo de volta a Deus e aos Seus mandamentos. Quando ele reprovou o Rei Herodes pela relao ilcita do rei com o esposa de seu irmo (Luc. 3:19), sua fiel exaltao da lei de Deus custou-lhe a vida. Mas ele no era um legalista, porque ele pregou a Cristo como "o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo" (Joo 1:29). hoje necessria tal mensagem de reavivamento e restaurao? Nunca os homens pisaram mais desafiadoramente os mandamentos de Deus. Nunca mais amplamente eles rejeitaram a Deus, nunca desconsideram mais Sua Palavra. Nunca o mundo tem precisado da mensagem de Elias mais que hoje. A mensagem de Elias vem somar-se ao nosso senso do retorno iminente de Cristo porque a mensagem tem que vir no momento certo. Joo Batista no veio sculos antes do Primeiro Advento ele o introduziu. Igualmente, a proclamao da mensagem de Elias introduz o Segundo Advento. uma mensagem de impacto mundial e chama o povo de Deus, onde quer que eles estejam, para deixar a apostasia e voltar correta relao de aliana com Deus. Para entender o significado da mensagem para nossos dias ns temos que examinar mais de perto seus princpios bsicos primeiro como foi dado por Elias. Ao faz-lo, ns nos protegeremos de m interpretao bsica. A Mensagem de Elias Em 1 Reis 16:30-33 ns lemos do casamento do Rei Acabe com "Jezabel, filha de Etbaal, rei dos sidnios". Foi proibido aos reis de Israel o casamento com pagos porque com o consorte freqentemente vinha uma religio pag. E assim foi. A adorao a Baal, misturada com a verdadeira adorao a Yahweh, foi introduzida e imposto ao povo. O vigsimo terceiro captulo de 2 Reis explica ao culto a Baal mais completamente, revelando-a como uma forma de adorao do sol. Sob este sistema o povo adorava "todo o exrcito de estrelas" queimando "incenso a Baal, ao sol e lua,

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s constelaes e a todos os exrcitos celestes" (versos 4, 5). O culto a Baal em Israel, porm, era um amalgamao, misturando princpios da f hebraica e os de Baal num sistema. O resultado foi que as 10 tribos do norte "abandonaram todos os mandamentos do Senhor, o seu Deus, e fizeram para si dois dolos de metal na forma de bezerros e um poste sagrado de Aser. Inclinaram-se diante de todos os exrcitos celestiais e prestaram culto a Baal" (2 Reis 17:16, NVI). A misso de Elias era convocar Israel da apostasia para voltarem a Deus e Seus mandamentos. Deus no pode ser separado de Seus mandamentos. por meio deles que Ele expressa que Sua vontade. Rejeitar a vontade de Deus rejeitar o prprio Deus. Como o sinal da apostasia religiosa de Israel, Deus reteve a chuva (1 Reis 17:1; veja tambm Deut. 11:16, 17). Durante trs anos e meio no veio nenhuma chuva, um perodo desastroso para a nao. Poderia esperar-se que depois de um ano os israelitas cassem de joelhos para descobrir o que estava religiosamente errado com eles. Ao invs disso, Acabe e Jezabel endureceram seus coraes, e o povo sofreu terrivelmente. Ao trmino dos trs anos e meio Deus mandou Elias de volta aos lderes apstatas com um apelo final. Como o povo dos dias de Elias receberam sua mensagem? Quando Acabe viu Elias o que ele lhe disse foi: " voc, voc o perturbador de Israel?" (1 Reis 18:17, RSV). O profeta respondeu: "Eu no perturbei Israel; mas voc sim, e a casa de seu pai, porque voc abandonou os mandamentos do SENHOR e seguiu os baalins" (verso 18, RSV). Verdadeiros centros de culto na revelao divina. O porta-voz de Deus desejava conduzir o povo de Deus a uma deciso de renovar sua lealdade para com Ele. Elias dirigiu-se ao povo e disse: At quando vocs vo oscilar para um lado e para o outro? Se o SENHOR Deus, sigam-no; mas, se Baal Deus, sigam-no. O povo, porm, nada respondeu (verso 21). Nesta hora dramtica Elias comeou a restabelecer o altar do Senhor que estava em runas (verso 30). Aqui ns recebemos um vislumbre do que o culto a Baal tinha feito. Tinha rejeitado o culto de Yahweh em sua mensagem de salvao pela graa de Deus (veja Lev. 17:11). Elias leva 12 pedras e reconstri o altar. Ao faz-lo ele reaviva a doutrina de salvao pela graa apenas e enfatiza a unidade das 12 tribos de Israel. Certamente aqui est uma mensagem de unidade e de restaurao da lei divina e o evangelho. A mensagem de Joo Batista continha os princpios bsicos da mensagem de Elias. Ele chamou o povo de volta aos mandamentos de Deus e ao verdadeiro arrependimento pela f no Cordeiro de Deus (Joo 1:29). Eles significavam sua aceitao da mensagem por seu batismo para o perdo dos pecados (Luc. 3:3). Assim Joo cumpriu sua comisso de preparar o caminho para o primeiro advento de Jesus. E assim deve ser no tempo do fim. Como discpulos de Jesus, ns temos que convocar o homem moderno para voltar da apostasia, voltar de qualquer forma sofisticada de tal "adorao de dolos" que podemos ter hoje: do baal do materialismo, de cientificismo, do oculto, de falsos conceitos do evangelho de Deus. A mensagem de

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Elias um apelo para voltar do legalismo por um lado e da permissividade do outro, voltar verdadeira adorao de Yahweh, voltar lei original e ao evangelho. Isso tem sido o propsito de Deus em todas as idades: trazer a humanidade de volta Sua aliana. E assim Deus enviou a incorporao de Sua lei e evangelho no Messias Jesus para andar entre ns, para que pudssemos saber o que Deus se parece e buscar andar com Ele. A Mensagem de Elias para Hoje A mensagem de Elias para nossos dias aparece em Apocalipse 14:6-20. O cenrio, como predito em Malaquias 4, o juzo. Joo v uma nuvem branca e, assentado sobre a nuvem, algum semelhante a um filho de homem. Ele estava com uma coroa de ouro na cabea e uma foice afiada na mo. Um anjo chama quele assentado na nuvem: Tome a sua foice e faa a colheita, pois a safra da terra est madura; chegou a hora de colh-la. Assim, aquele que estava assentado sobre a nuvem passou sua foice pela terra, e a terra foi ceifada (versos 14-16, NVI). Aqui ns temos um retrato simblico do segundo advento de Cristo. Ele vem com uma coroa como Rei dos reis e com um foice como juiz. O ltimo juzo, apontado por todos os profetas, que Ele cumprir em breve. A imagem vem diretamente de Joel que , por assim dizer, um apocalipse em cpsula do Antigo Testamento. Joel pinta Yahweh que desce no vale de Josaf para julgar as naes que perseguiram Seu povo da aliana. Em Joel 3:13 a frase aparece ''Lancem a foice, pois a colheita est madura." Ns temos que concluir, ento, que Joo aplica o apocalipse de Joel do juzo de Yahweh como o dia do juzo de Cristo. O prprio Cristo tinha declarado que Seu Pai "deu todo o juzo ao Filho '' (Joo 5:22, RSV). Mas Cristo no votar sem primeiro emitir um chamado ao arrependimento, um convite para restabelecer a verdadeira adorao, um apelo para o preparo para a Sua vinda. E tal convite divino aparece em Apocalipse 14, onde trs anjos tocam uma mensagem de preparao apocalptica. Deus deu as mensagens dos trs anjos de Apocalipse 14 para serem entendido. Eles so a mensagem de Elias para nossos dias, convocando o povo de Deus onde quer que eles sejam, como que sejam chamados catlico romano, luterano, metodista, nazareno, adventista do stimo dia, batista, ou outro para voltar ao compromisso com a vontade revelada de Deus, verdadeira adorao, de volta aos passos de Jesus. O nome da igreja que ns professamos seguir no de mxima importncia, porque uma igreja no salva. Se uma igreja no salva, ento seguramente seu nome no pode salvar. O mais importante se uma igreja ouve e est respondendo mensagem de Elias, mensagem que, como nos dias da apostasia de Acabe e nos dias de Joo Batista, chama todo o mundo a voltar aos "mandamentos de Deus e a f de Jesus" (Apoc. 14:12, RSV). A mensagem de Elias hoje convoca todos os homens em lugar de adorar a criao a adorar o Criador. "Adorem aquele que fez os cus, a terra, o mar e as fontes das guas" (Apoc. 14:7, NVI). Isto aparentemente coloca o significado do quarto

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mandamento no centro focal: "Lembra-te do dia de sbado, para o santificar. . . . porque, em seis dias, fez o SENHOR os cus e a terra, o mar e tudo o que neles h e, ao stimo dia, descansou; por isso, o SENHOR abenoou o dia de sbado e o santificou" (x. 20:8-11, RA). Um autor expressou a oportunidade da mensagem de Elias do tempo do fim de Apocalipse 14 nestes palavras desafiadoras: "Na exaltao do humano sobre o divino, no louvor aos lderes populares, no culto a Mamom, e na exaltao dos ensinos da cincia sobre as verdades da Revelao, multides hoje esto seguindo a Baal" (White, Profetas e Reis, pg. 170). Uma terrvel advertncia de juzo vai para os que escolhem adorar "a besta e sua imagem", que os comentaristas identificaram com religio apstata, a alterao audaciosa da lei de Deus e do evangelho. Um anjo mensageiro declara solenemente que Babilnia o sistema de religioso apstata "caiu, caiu" (verso 8). significante que a Escritura chama o povo de Deus de volta "perseverana" (RA), ou "pacincia" (KJV) dos santos (verso 12). Perseverana resistncia. Aqui est um apelo no s para se tornar cristos mas para permanecer cristos, mesmo em face da perseguio, que freqentemente a poro daqueles que sinceramente seguem os mandamentos de Deus. Assim ns vemos que, como nos dias de Elias, a guarda dos mandamentos um das marcas que identificam os verdadeiros adoradores de Deus. Uma terrvel maldio vir naqueles que deliberadamente desafiam a Deus e Sua vontade (veja versos 9-11). O cu convocam todos os homens para crerem em Jesus com uma f que salva e santifica. Esta f exerce tal compulso que aqueles que a possuem esto dispostos a seguir Jesus em todos o caminho, onde quer que Ele conduza. A pergunta : Amamos a Cristo supremamente?

A Presena de Elias O Apocalipse descreve o corao da ltima mensagem de advertncia como segue: "Ento vi outro anjo, que voava pelo cu e tinha na mo o evangelho eterno para proclamar aos que habitam na terra, a toda nao, tribo, lngua e povo" (Apoc. 14:6, NVI). Ns podemos resumir a mensagem inteira nesta frase inclusiva: "o evangelho eterno". Se no o evangelho, o antigo evangelho, evangelho inalterado, o pregador no pode representar corretamente o Elias do tempo do fim. Ele no est orando no esprito e poder e verdade de Elias. Se uma igreja no est proclamando a mensagem bsica do evangelho salvador da graa livre e soberana de Deus, se no apresenta a justificao pela f sem as obras da lei, ento no est cumprindo a misso professa; no est expondo o singular e nico evangelho de Deus que julga todas as outras mensagens (veja o Gl. 1:6-9). Note que o Apocalipse aqui usa "evangelho" com relao a "perptuo" (KJV), ou "eterno". Joo parece agregar esta qualificao porque os que reivindicam pregar a mensagem de Elias face ao perigo de oferecer um evangelho diferente. Um evangelho

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que enfoca tanto nas advertncias contra Babilnia e a besta e sua marca pode condenar em lugar de salvar. O evangelho eterno salva. O nico caminho do Paraso perdido ao Paraso restaurado, abarca todas as dispensaes. a mesma mensagem do evangelho da morte substituinte do Filho de Deus que Isaas pregou (Isa. 53). A mesma mensagem sobre o Cordeiro de Deus que Joo Batista pregou. O mesmo evangelho de aceitao divina do verdadeiro arrependimento que Jesus pregou. O mesmo evangelho de graa soberana que Paulo pregou. Este o evangelho que tambm a ltima gerao chamada a proclamar com urgncia. O horrio de Deus sempre perfeito. A proclamao universal do convite final de Deus para voltar a Ele e seguir Sua vontade revelada a presena de Elias pode ser considerado como o maior sinal de todos de que Cristo breve vir em Sua glria. Em Sua misericrdia Ele nos chama para reavivar nossa adorao do Criador, uma adorao que irradia amor divino para todos os homens, em Esprito e em verdade. Enquanto o evangelho de Cristo nos chama obedincia a Deus de todo nosso corao e de toda nossa fora, a prpria anttese do legalismo, porque nos afasta da dependncia em nossos esforos total dependncia em Cristo. A mensagem divina cria f naqueles que a ouvem. Sendo pregada agora, ela prepara a humanidade para estar em p no juzo, face-a- face com Aquele que vem com coroa e foice, como Rei dos reis e como justo juiz. Agora, enquanto Ele ainda oferece livremente a graa de Sua salvao, a mensagem de Elias requer nossa deciso: At quando vocs vo oscilar para um lado e para o outro? Se o SENHOR Deus, sigam-no; mas, se Baal Deus, sigam-no. (1 Reis 18:21, NVI). A verdade nunca foi medida atravs de nmeros. Elias esteve praticamente s contra os 850 profetas de Baal e Aser apoiados pelo governo de Israel (versos 19, 22). Deus no est satisfeito com neutralidade num tempo de apostasia. Quando Ele nos dirige um apelo para fazer um novo compromisso com Ele e Sua palavra e com Seu reino, tempo de levantar-se e ser contado entre o fiel remanescente, cujas credenciais e credo so a Bblia e a Bblia somente. A Final Revelao dos Fatos no Tipo e Anttipo O conflito espiritual entre Elias e os profetas de Baal no Monte Carmelo atua como um prottipo dramtico da batalha final entre o bem e o mal como descrito em Apocalipse 16:13-16. No tempo de Elias trs poderes estavam unidos em oposio ao profeta de Deus: Acabe, o rei de Israel, que representava o poder estatal do reino do norte. Jezabel, sua esposa pag que veio da Fencia e ativamente promoveu o culto de Baal dentro das tribos do norte de Israel. Ela "estava exterminando os profetas do Senhor" (1 Reis 18:4), e ela representava o poder perseguidor da religio apstata obviamente dentro de Israel. E finalmente, os falsos profetas, um total de 850, que obedeceram as ordens de Jezabel (verso 19). No nenhuma coincidncia que Joo descreve os trs poderes apocalpticos que se unem para opor-se ao Israel Messinico de Deus no tempo do fim como "o drago",

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"a besta, e "o falso profeta" (Apoc. 16:13). Esta trindade demonaca, dirigidos por um dio sobrenatural contra o verdadeiro Israel de Deus, une todos os poderes estatais do mundo para um golpe mortal final contra a igreja proscrita no Har-Magedon (verso 16). Alguns estudiosos identificaram "Har-Magedon", ou "Monte Megido" com o Monte Carmelo, localizado perto do Megido, com a conseqncia que eles vem HarMagedon como o anttipo apocalptico da luta final histrica no Monte Carmelo nos dias de Elias (veja E. Lohmeyer, Die Offenbarung des Johannes [Tbingen, 1953], p. 137; W. H. Shea, "The Location and Significance of Armageddon in Revelation 16:16," AUSS 18 (1980): 157-162). Esta conexo tipolgica ensina uma vez mais que a questo em jogo no Armagedom a verdadeira ou a falsa adorao do Deus de Israel. Mais que isso, o resultado da confrontao final revela um paralelo mais notvel com a vitria de Elias. Fogo do Deus de Israel no cu decidiu quem era o Deus vivo quando consumiu o sacrifcio de Elias no Monte Carmelo (1 Reis 18:38). O profeta de Deus ento ordenou a captura de todos os falsos profetas e comandou sua execuo no Vale de Quisom (verso 40). Na batalha do Armagedom Cristo ganhar sua vitria de um modo semelhante. Quando Ele aproxima da cena de batalha com Seus exrcitos celestiais, a guerra santa acha um rpido fim:
A besta foi presa, e com ela o falso profeta que havia realizado os sinais miraculosos em nome dela . . . Os dois foram lanados vivos no lago de fogo que arde com enxofre (Apoc. 19:20, 21, NVI).

De maior consolao para o povo de Deus, porm, a mxima recompensa do prprio Elias. Depois da concluso de sua misso, Deus o trasladou em glria imortal quando uma carruagem celestial com cavalos de fogo pendiam do cu. "E Elias foi levado aos cus num redemoinho" (2 Reis 2:11, NVI). Nesta experincia a recompensa de Elias um tipo proftico do que a ltima gerao dos filhos de Deus receber. Quando Cristo voltar em Sua glria dos cus orientais, montando em Seu vitorioso cavalo de batalha, mirades de anjos O acompanharo em seus cavalos brancos para libertar os santos de seus opressores e os transferir para a presena eterna de Cristo (Apoc. 19:11-14). Eles tm aguardado por isto durante muito tempo! Valia a pena viver e sofrer por isto, como o apstolo Paulo declarou: "Considero que os sofrimentos que suportamos agora no se comparam com o esplendor, ainda no revelado, que est em reserva para ns" (Rom. 8:18, NEB).