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Richard Rorty (1931 2007): una vista desde alguna parte Carlin Romano Traduccin de Moiss Silva El da en que

e Richard Rorty cumpli 75 aos, en octubre del ao pasado, no hubo ningn simposio, conferencia o Festschriften1 para celebrar la ocasin. Para ese tipo de reconocimiento acadmico se necesitan discpulos fieles. La filosofa como disciplina acadmica los engendra como truchas, profesores de edad madura con alma de eternos auxiliares docentes, pero los grandes originales como Rorty no los atraen. Para el filsofo estadounidense de ms alto impacto de los ltimos treinta aos, el silencio al cumplir los 75 confirm una vieja verdad: se puede amar a la filosofa, pero nunca ser un amor correspondido, especialmente si uno hace enojar a los filsofos profesionales, o peor, si los pone en peligro. Incluso su muerte a causa de un cncer del pncreas en junio de este ao atrajo ms atencin fuera del gremio que dentro. El gran enfriamiento empez en los aos setenta, cuando se convirti en un apstata de la filosofa analtica positivista. Los que por esa poca nos graduamos de filosofa en Princeton y empezbamos a explorar el terreno vimos cuando ocurri. El departamento, ufano con su ranking nmero uno entre los filsofos analticos, orgulloso de su Saul Kripke, Donald Davidson y otros, estaba ligeramente avergonzado del estudioso de Nietzche Walter Kaufmann y de Rorty, un rebelde impredecible de spero ingenio que haba editado recientemente una de las antologas ms utilizadas de la filosofa analtica, El giro lingstico (The Linguistic Turn; University of Chicago Press, 1967). Para muchos de nosotros, Rorty asumi la funcin de relator de la verdad, un papel irnico para un pensador que llegara a ser conocido como un ironista escptico de la verdad. A los profesores y estudiantes de posgrado de Princeton de entonces les gustaba hacer como si cualquier trabajo que no hubiera sido mimeografiado en los ltimos tres aos (y circulado exclusivamente al interior del departamento) estuviese probablemente demasiado pasado de moda para merecer su estudio. Rorty, al contrario, nos exhortaba a leer lo ms ampliamente posible, tanto de filosofa histrica como de filosofa analtica, y a no hablar mal de un pensador antes de haberlo ledo. Como su asistente de investigacin y estudio a mediados de los setenta, not algo en comn en muchos volmenes en su oficina en el McCosh Hall. No tenan las pginas prstinas de los libros nuevos que luego se volveran familiares en mi trabajo de crtica que recibe cientos de ellos cada semana. Aos despus Hilary Putnam, la filsofa de Harvard, me dijo: No conozco a nadie que lea tanto como Dick. La actitud abarcadora de Rorty lo diferenciaba de muchos de sus colegas. En Princeton, el contraste ms marcado era con un profesor que enseaba filosofa del lenguaje. Un da, en una de sus clases, despus de hacer una afirmacin supuestamente universalista acerca de las oraciones, ese profesor, con la media sonrisa despectiva que lo caracterizaba, aadi: Creo que esto es lo que ocurre en francs. Alguien de aqu sabe francs? Y creo que tambin en alemn, pero no estoy seguro. Sus estudiantes sintieron pena ajena, pero l ni se dio cuenta.

Publicaciones acadmicas con artculos que rinden homenaje a un autor o discuten sus ideas.

El alejamiento ms crucial entre Rorty y sus colegas se dio con La filosofa y el espejo de la naturaleza (Philosophy and the Mirror of Nature; Princeton University Press, 1979). En el cada vez ms pequeo compartimiento de la filosofa acadmica cuyo territorio ha sido truncado por la psicologa, invadido por la literatura, y desde hace mucho reducido por las ciencias naturales Rorty desafi la teora del conocimiento, la ltima cosecha que los profesores de filosofa podan ofrecer a sus seores decanos y rectores, y la declar prcticamente carcinognica. La filosofa y el espejo de la naturaleza, seguido por Consecuencias del pragmatismo (Consequences of Pragmatism; University of Minnesota Press, 1982), marc la ruptura de Rorty con su pasado de filsofo cuasi-cientfico que crea que la filosofa hace avances. Como si saliera de una cabina telefnica, emergi como un Nietzche rojo, blanco y azul, haciendo filosofa con un marro que buscaba echar abajo una tradicin esencialista y ahistrica de 2,500 aos de filosofa occidental consistente en diseccionar abstracciones con mayscula como Verdad, Conocimiento y Significado. Una sola explicacin no poda aplicarse a todas las culturas, todas las pocas y todas las lenguas, argumentaba Rorty, y las esperanzas de la filosofa positivista del siglo veinte de ser la buena sirvienta de las ciencias haban resultado ser una ilusin. Por el contrario, Rorty celebraba y reviva el pragmatismo democrtico y de espritu pblico de William James y John Dewey como la mayor gloria de la tradicin intelectual de nuestro pas. Ahora comparta sus ideas de que los conceptos filosficos no operaban como verdades permanentes sino como marcadores de distinciones que, siguiendo el famoso edicto de Charles Peirce, tenan que hacer una diferencia en la prctica, y lamentaba que los filsofos profesionales se hubieran aislado del resto de la cultura. Rorty enfureci an ms al establishment de la filosofa acadmica al apoyarse en el trabajo de sus figuras ms prestigiosas y veneradas, como W. V. O. Quine, Wilfred Sellars y Donald Davidson, para construir un relato de la filosofa moderna cuyo objetivo era parar en seco a la epistemologa. Como un ltimo grano de sal en la herida, Rorty, fiel a sus ambiciones sincrticas, sugiri que figuras todava controvertidas de la filosofa moderna como Ludwig Wittgenstein y Martin Heidegger, el notoriamente opaco filsofo alemn al que a los analistas les encantaba odiar, podran poseer una sabidura filosfica que necesitaba ser escuchada. Las nuevas opiniones de Rorty no eran muy convencionales, y lo fueron cada vez menos con el transcurso de los aos ochenta y noventa. Rorty insista en que la teora del conocimiento como una representacin similar a un espejo del mundo en el lenguaje se haba derrumbado desde adentro, que el mtodo cientfico en filosofa no era ms que un mito, que deberamos ver a la filosofa y a la ciencia como formas de literatura, que se poda evitar el realismo sin adoptar el relativismo, y que la filosofa poda entenderse mejor como una conversacin, no un tribunal para juzgar otros tipos de conocimiento. El resultado fue el comienzo de su lento distanciamiento de los filsofos profesionales. Dej el departamento de filosofa de Princeton en 1982 para ocupar el puesto de profesor de humanidades en la Universidad de Virginia, y en 1998 pas al departamento de literatura comparada de Stanford, donde pas sus ltimos aos. Pero el intento de la disciplina por marginarlo no funcion, o cuando mucho funcion en sus precintos ms hermticos. Impulsado por sus ideas y por su prosa combativa y periodstica, se gan lectores en todo el todo el mundo intelectual. Para fines del siglo

veinte, filsofos en ciudades tan diversas como Helsinki, Pars, Oxford, Sel, So Paulo y Roma se enfrentaban en sus opiniones acerca de la obra de Rorty. Los reconocimientos intelectuales se fueron amontonando: una MacArthur fellowship, la Ctedra Northcliffe en Londres, la Ctedra, la Ctedra Clark de Trinity College, en Cambridge, innumerables citas en ndices, un volumen acerca de Rorty y sus Crticos y una ola de obras derivadas de la suya. Haba alcanzado la estatura, como Habermas en Alemania y Derrida en Francia, de uno de los principales filsofos de su pas, si no el principal. La muerte de Rorty da inicio al proceso de plantear preguntas cruciales acerca de su legado. Par en seco a la epistemologa? Por supuesto que no. Ha logrado la Ilustracin evitar que individuos que en otras circunstancias seran racionales sigan creyendo los disparates ms evidentes de la religin organizada? No. Observar cmo los planes norteamericanos en Irak se destruyen solos detiene nuestras polticas? No. Sirve el conocimiento de que el cinturn de seguridad salva vidas y evita lesiones graves para que un tipo inteligente como Jon Corzine, gobernador de New Jersey, se lo ponga? No. Poner las cosas en claro y hacer que la gente, por su propio inters, acte en consecuencia, son dos cosas distintas. Frente al devastador desenmascaramiento que hizo Rorty del acercamiento ahistrico y coleccionista de ejemplos de la filosofa positivista al conocimiento, los profesores de filosofa en su mayora siguieron apegndose a sus programas por la misma razn por la que los afganos siguen cultivando amapola: o es eso o nos quedamos sin negocio. Un esfuerzo por deslegitimar la obra de Rorty se apoya en la afirmacin de que entendi a todos los pensadores cruciales para su obra Dewey, Heidegger, Wittgenstein mal. Pero los acadmicos especializados en estas figuras usualmente confunden sus agendas tratar de reflejar y representar el corpus de sus estudiados con la de Rorty. Podra parecer que un pensador que hizo nfasis en lo contingente del vocabulario, pero que se la pasaba adoptando nuevas etiquetas para su postura neohegeliano, quietista, politesta tena una tendencia a la autocontradiccin. Verlo as sera entender mal el desinters de Rorty por un vocabulario que se ajuste al mundo. Pragmatista hasta el fin, Rorty vea la adopcin de nuevos trminos como un mdico ve diferentes formas de terapia: un conjunto de opciones, una de las cuales podra resolver el problema, que no era representar al mundo sino lograr nuestros propsitos. Como pragmatista, Rorty no se concentr en lo que los filsofos pensaban que su obra significaba, sino en una comprensin de esa obra que se ajustara a la visin filosfica ms amplia en la que l crea. El filsofo Crispin Sartwell, de Dickinson College, cuenta la historia de un seminario en la Universidad de Virginia acerca del filsofo alemn HansGeorg Gadamer, quien asisti al seminario invitado por Rorty. Despus de que Rorty termin de resumir las ideas de Gadamer, ste protest en un ingls con fuerte acento alemn: Dick, me malinterpretaste por completo. Rorty, recuerda Sartwell, sonri, se encogi de hombros y replic: S, Hans, pero eso es lo que deberas haber dicho. Pero con todo y esa confianza en s mismo, Rorty evolucion conforme fue madurando. Poco a poco fue dejando atrs la idea, imbuida por su formacin como filsofo analtico, de que deba mantener sus opiniones polticas separadas de su filosofa. Al dirigirse al Onceavo Congreso Interamericano de Filosofa en Guadalajara en 1985, declar que no debemos suponer que nuestra tarea como profesores de filosofa es ser la vanguardia de movimientos polticos. Pero para 1998 ya haba publicado su primera obra abiertamente

poltica, Forjar nuestra nacin (Achieving Our Country; Harvard University Press), que lo revel como el liberal estilo Irving Howe que alguna vez dijo que quera ser. Para entonces, viviendo bajo la sentencia de muerte del cncer, cancelando apariencias y apresurndose para terminar sus dos ltimos proyectos, haba llegado a entender que las consecuencias naturales de su propia visin del mundo requeran que se involucrara en la filosofa como poltica cultural, el ttulo que eligi para el cuarto y ltimo volumen de sus trabajos publicados por Cambridge University Press. Siempre intelectualmente generoso, empez en esas pginas a ungir a su sucesor filosfico Robert Brandom, de la Universidad de Pittsburgh, un antiguo alumno suyo que rechaza tambin el enfoque representacionalista del conocimiento. El ltimo volumen de Rorty despliega tambin todas esas jugadas rortyanas tpicas que siguen estando expuestas a la crtica. Su constante peticin de que simplemente dejemos de hacer ciertas preguntas (Es real el mundo espacio-temporal?) y de discutir ciertas cosas (como la existencia de Dios) no contena ningn consejo acerca de qu hacer cuando el mundo no acepta esa peticin. Incluso en esto, su deseo de que nos alejemos de cualquiera que intente decirnos cmo son realmente las cosas y dirijamos nuestra atencin a la poltica cultural ignora una realidad clave: que decirle a la gente cmo son realmente las cosas es parte crucial de la poltica cultural que se practica hoy en da. Al final, el ironista que populariz ese trmino en la crtica humanstica contempornea y que se preocupaba tanto por reconocer las ideas de otros pensadores que su prosa de ametralladora sufra un solo defecto semntico oraciones epnimas interminables que empezaban con: Desde una perspectiva sellarsiana, davidsoniana, brandomiana o hegeliana result ser ms original y nico que cualquiera de los pensadores a los que mostraba su respeto. A diferencia de su antiguo colega de Princeton, Thomas Nagel, cuya obra La vista desde ninguna parte (The View From Nowhere; Oxford University Press, 1986) buscaba mantener viva la objetividad filosfica y la ambicin de trascender, Rorty articul a travs de los aos una convincente e imaginativa vista desde alguna parte, abogando por una narracin intelectual creativa y un vocabulario inventivo que asuma el contexto, la tradicin y el material lingstico. En La filosofa y la esperanza social (Philosophy and Social Hope; Penguin Books, 1999), Rorty escribi que haba llegado a entender el trmino filsofo como la descripcin ms apropiada de alguien que traza de nuevo el mapa de la cultura, que propone una manera nueva y prometedora de pensar la relacin entre grandes reas de la actividad humana. Bertrand Russell se adelant a identificar ese peculiar avance cartogrfico de Rorty: Ensear a vivir sin certezas, escribi Russell, pero sin dejarse paralizar por la indecisin, es quiz lo ms importante que la filosofa de nuestro tiempo puede todava hacer por quienes la estudian. Eso fue lo que Rorty hizo, magnfica y magistralmente. Carlin Romano, crtica at large de The Chronicle y crtica literaria del Philadelphia Inquirer, es profesora de filosofa y teora de los medios en la Universidad de Pennsylvania.