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PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATLICA DE CHILE ESCUELA DE INGENIERA CENTRO DE MINERIA IMM2025 Procesos Metalrgicos.

Laboratorio 2:

Electroobtencin y Electrorefinacin

Integrantes:

Andrs De Larraechea Y. Felipe Snchez Ll. lvaro Videla. 3 de Noviembre de 2010.

Profesor: Fecha:

Introduccin:
Los metales como el cobre, oro, Nquel y zinc se refinan utilizando el proceso de electroobtencion o son recuperados a travs de electroobtencion. Electroobtencin: La Electroobtencin busca recuperar de una solucin cida los iones Cu++ que sta contenga. Un electrolito (solucin cida) tpico contiene 45 g/l de cobre y 180 g/l de H2SO4. La reaccin que ocurre en el ctodo es la siguiente: Es decir en l ocurre la reduccin del cobre (se deposita el cobre antes disuelto sobre el ctodo). La reaccin en el nodo (ste tpicamente de plomo) es la siguiente: En el nodo por ende se forman burbujas de oxgeno y los 2 electrones que se requieren para la reduccin en el ctodo (los electrones viajan del nodo al ctodo). Ver Figura 1 La reaccin en este caso requiere potenciales que superen los 3V. Electrorefinacin: Los nodos provenientes de la refinacin a fuego contienen un 99.5% de cobre. Esa pureza no es suficiente para fines industriales por lo que se debe aumentar a 99.999%. La nica forma de lograr esto es mediante un proceso de Electrorefinacin. En l se disuelve electrolticamente el cobre del nodo para luego depositarlo sobre un ctodo de cobre de 99.999% de pureza. Todas las impurezas son retiradas del electrolito o se quedan en el nodo. Ver Figura 2 La reaccin que ocurre en el nodo es la siguiente: Los iones de cobre viajan por el electrolito hacia el ctodo, en el cul ocurre la siguiente reaccin: En resumen lo que ocurre: En el caso de la Electrorefinacin, el potencial que se aplica es inferior, y rodea los 0.3V.

Figura 1: Electroobtencin

Figura 2: Electrorefinacin

Ley de Faraday
La ley de faraday de la electrlisis indica que la masa depositada es proporcional a la carga elctrica que pasa por la celda.

Donde:

I = Corriente que pasa por la Celda t = Tiempo de depositacin M = Masa Molar F = Constante de Faraday = 96485 n = nmero de valencia de la sustancia como ion en la solucin.

Materiales y Equipos requeridos:


350ml de Sulfato de Cobre (55 g/l de Cu y 180 g/l de H2SO4) 1 placa de plomo de dimensiones 6.5cm x 9.5cm x 0.8cm 1 placa de acero inoxidable de 6.5cm x 10cm x 0.4mm 2 placas de cobre de 6.5cm x 10cm x 0.2mm Balanza de precisin 1mg 1 celda de 500cc de capacidad 1 vaso de 500ml Cinta aisladora Fuente de poder para fijar corriente y voltaje Cables (rojo y negro) Embudo Guantes plsticos Delantal blanco Reloj o cronmetro Regla para medir cm

Tijera para cortar cinta aislante y papel metlico Placa calefactora (para calentar solucin) Pinza metlica Termmetro Papel metlico (para aislar celda)

Procedimiento experimental: Electrorefinacin: 1. 2. 3. 4. Se utiliza la cinta aisladora para aislar el ctodo y el nodo de plomo. Se pesa el ctodo Se cubre la celda con papel aluminio y luego se rellena con la solucin de sulfato de cobre. Se conecta la fuente de poder, el potencial positivo va al nodo y el negativo al ctodo y luego se fija la corriente asignada. 5. Luego se retira el ctodo, cada cierto tiempo, se seca y se vuelve a pesar, adicionalmente se toma la temperatura en cada minuto que dura el experimento. Electroobtencion: 1. Se toman dos lminas de cobre y se pesan. 2. Luego se colocan las lminas en la solucin de sulfato de cobre y se conectan los cables, tal como en la parte anterior. 3. Luego cada cierta cantidad de tiempo se retira el nodo y el ctodo para secarlos y luego pesarlos, esto se hace en los minutos 10, 20 y 35, adicionalmente se anota la temperatura de cada minuto del experimento. 4. Una vez finalizado el experimento se mida el rea de depositacin de las lminas de cobre.

Anlisis de Resultados.
Presentamos a continuacin los resultados obtenidos por los distintos grupos. Especficamente utilizaremos los de los grupos 1, 2, 3, 8, 18, 22, 24, 25. Intentaremos estudiar el efecto de la Concentracin de Cobre (g/l), Concentracin de H2SO4 (g/l), Intensidad de Corriente (A) (idealmente deberamos trabajar con la densidad de corriente pero no contamos con la informacin acerca de las dimensiones de las placas de todos los grupos) y Temperatura (C), sobre la energa requerida por libra de Cobre depositada sobre el ctodo, tanto en el proceso de Electroobtencin, como en el de Electrorefinacin. Para esto, al momento de analizar una de las variables, solo variaremos sta y el resto se mantendr constante. 1. Concentracin de Cu (g/l):

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 1: Electroobtencin, Energa vs. Tiempo a distintas concentraciones de Cu 30 40 Energa [kWh/lb] Concentracin de Cu = 35 g/l Concentracin de Cu = 45 g/l Concentracin de Cu = 55 g/l

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


0,1 Energa [kWh/lb] 0,08 0,06 0,04 0,02 0 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 2: Electrorefinacin, Energa vs. Tiempo a distintas concentraciones de Cu 30 40 Concentracin de Cu = 35 g/l Concentracin de Cu = 45 g/l Concentracin de Cu = 55 g/l

Observamos que tanto en la Electroobtencin como en la Electrorefinacin la tendencia es que al aumentar la concentracin de Cu en la solucin, se requiere menos energa por cada libra depositada.

2. Concentracin de H2SO4 (g/l):

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 3: Electroobtencin, Energa vs. Tiempo a distintas concentraciones de H2SO4 30 40 Energa [kWh/lb]

Concentracin de H2SO4 = 180 g/l Concentracin de H2SO4 = 220 g/l

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


1 0,8 Energa [kWh/lb] 0,6 0,4 0,2 0 -0,2 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 4: Electrorefinacin, Energa vs. Tiempo a distintas concentraciones de H2SO4 30 40 Concentracin de H2SO4 = 180 g/l Concentracin de H2SO4 = 220 g/l

Con la concentracin de H2SO4 ocurre totalmente lo opuesto. En ambos procesos se observa que mientras menor es la concentracin de este compuesto, en general se requerir menos energa por libra depositada de Cu.

3. Intensidad de Corriente (A):

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


1 Energa [kWh/lb] 0,8 0,6 0,4 0,2 0 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 5: Electroobtencin, Energa vs. Tiempo a distintas Intensidades de Corriente 30 40 I = 0,25 A I = 0,5 A I = 0,75 A

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


7 6 5 4 3 2 1 0 -1 0 Energa [kWh/lb]

I = 0,25 A I = 0,5 A I = 0,75 A 10 20 Tiempo [min] 30 40

Grfico 6: Electrorefinacin, Energa vs. Tiempo a distintas Intensidades de Corriente

Si nos fijamos en el grfico 5 de Electroobtencin notamos que el ptimo se da a una intensidad de corriente de 0,5 A (ni la ms alta ni la ms baja). Mientras que en el grfico 6 de Electrorefinacin, podemos notar que la peor eficiencia se obtiene por lejos cuando se aplica la mayor intensidad de corriente.

4. Temperatura (C):

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


3000000 Energa [J/lb] 2500000 2000000 1500000 1000000 500000 0 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 7: Electroobtencin, Energa vs. Tiempo a distintas Temperaturas 30 40 T = 18C T = 19C T = 68C T = 70C

Energa por libra de Cu depositada vs. Tiempo


350000 300000 250000 200000 150000 100000 50000 0 0 10 20 Tiempo [min] Grfico 8: Electrorefinacin, Energa vs. Tiempo a distintas Intensidades de Corriente 30 40 Energa [J/lb]

T = 18,5C T = 19,8C T = 40C T = 45C

Las temperaturas indicadas (sobre todo las ms altas) corresponden a las temperaturas a las que si iniciaron los procesos, sin embargo, es importante mencionar que estn van disminuyendo mientras se lleva a cabo el experimento. En ambos grficos observamos que los procesos son ms eficientes (energticamente hablando) mientras ocurren a una mayor temperatura. Puesto que la energa requerida por libra de Cu depositada es mayor mientras menor es la temperatura.

Las diferencias de potencial entre EO y ER, se debe primordialmente a la corriente efectiva que pasa por los nodos y ctodos: ER: las eficiencias de corriente efectivas, pueden ser muy altas -entre 95 y 98%-, ya que se trata de un proceso con muy pocas reacciones secundarias que puedan hacer mal uso de dicha energa. EW: hay muchas reacciones posibles -tanto catdicas como andicas-, potencialmente competitivas a la reaccin principal, de modo que la desviacin del 100% de uso terico de la corriente se explica por varias razones.

Siempre hay que recordar que el metal slo puede depositarse con la corriente que efectivamente pasa por el electrolito.

5. Ley de Faraday

Cu depositado vs Tiempo
1,2 1 Cu Depositado 0,8 0,6 0,4 0,2 0 0 10 20 Tiempo 30 40 Intensidad 0.75 A (Grupo24) Intensidad 0,25 A (grupo 8) Intensidad 0.5 (grupo22)

Tabla Cu depositado vs Tiempo


Grfico 9: Cu depositado vs. Tiempo a distintas Intensidades de Corriente

Grupo 8 Tiempo 0 10 20 35 Intensidad Cu depositado [gr] 0 0,095 0,103 0,178 0,25 A

Grupo 22 Cu depositado [gr] 0 0,27 0,36 0,57 0,5 A

Grupo 24 Cu depositado [gr] 0 0,33 0,57 1,063 0,75 A

La pendiente del grfico Cu depositado vs tiempo es igual a la masa depositada dividida en el tiempo transcurrido:

En nuestro experimento la nica variable seria la corriente que pasa por la celda (I [A]). Segn eso, I es directamente proporcional a la pendiente del grafico 7.

Conclusiones:
A travs de esta experiencia fuimos capaces de presenciar algunos de los procesos ms cotidianos en la obtencin de Cobre, Electroobtencin y Electrorefinacin, que an as no dejan de ser extremadamente llamativos. Ver aparecer el Cobre sobre el ctodo resulta fascinante para nosotros, que no estamos tan familiarizados an con estas prcticas. Sin embargo, el objetivo del laboratorio no yace simplemente en el hecho de observar estos fenmenos, si no en estudiar los factores que tienen influencia en su desarrollo. Si bien no era posible determinar las condiciones ptimas en las que se deberan llevar a cabo estos procesos, los resultados obtenidos arrojan una idea general de cmo las concentraciones de Cu y H2SO4, la intensidad de corriente y la temperatura afectan la eficiencia de cada proceso. A partir de los grficos que representan los resultados de algunos grupos, podemos concluir que: A mayor concentracin de Cu, se requiere menos energa por libra de Cu. A menor concentracin de H2SO4 tambin se requiere menos energa por libra de Cu. Una mayor intensidad de corriente no necesariamente significa que el proceso sea ms eficiente. El ptimo debe estar en el medio y los datos obtenidos no son suficientes para inferir ms sobre su condicin. A mayor temperatura se requiere menos energa para liberar de Cu. Sin embargo, la solucin no es simplemente seguir estas indicaciones, ya que al igual que en todo proceso industrial, hay algunas que casi no se pueden controlar (concentracin de H2SO4, por ejemplo) y otras que obedecen a un trade-off entre las medidas que favorecen la eficiencia y sus costos. Por ejemplo, aumentar la intensidad de corriente (hasta cierto punto) o la temperatura podra hacer ms eficiente el proceso, pero tambin lleva un costo asociado.