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Superar el hbito de posponer: Una nueva visin

por William J. Knaus, Ed.D


QU ES EL HBITO DE POSPONER? QU CAUSA EL HBITO DE POSPONER? Espectro de complicaciones. Hbito de posponer por auto-duda. Hbito de posponer para evitar malestar. Hbito de posponer por culpa. Problemas de hbitos. PORQU NOS RESISTIMOS AL CAMBIO? Desviaciones conductuales. Desviaciones emocionales. Desviaciones mentales. CMO DETENER EL HBITO DE POSPONER? Fases del cambio conductual. Fases del cambio emocional. Fases del cambio mental. CONCLUSIN. LECTURAS RECOMENDADAS Todos posponemos - al menos alguna vez. Aplazamos las cosas hasta maana, y maana las aplazamos hasta el da siguiente. La vida sera probablemente ms placentera si no tuvieramos que afrontar repetidamente el problema de maana. Las ilusiones subyacentes a esta perspectiva del maana son que ms tarde ser mejor y que las acciones evitadas se encontrarn hechas magicamente o habrn desaparecido. Estas ilusiones tienen consecuencias frustrantes. La gente que pospone en exceso tiende a la culpa, auto-decadencia, ansiedad, y al sentimiento interferidor de impotencia. El hbito de posponer no es un problema trivial. En el extremo moderado de la escala, posponer refleja una caprichosa manera de ser que aparece en diferentes momentos, en medio de acciones cumplidas a tiempo. En el otro extremo, uno puede sentirse atrapado en el pozo del aplazamiento, dando vueltas, sin llegar rpido a ningn sitio. En este artculo revisaremos las siguientes cuestiones: 1.- Qu es el hbito de posponer? 2.- Cul es la causa del hbito de posponer? 3.- Porqu nos resistimos al cambio? 4.- Cmo detener el hbito de posponer?

RET, Revista de Toxicomanas. N. 17 1998

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QU ES EL HBITO DE POSPONER?
El hbito de posponer es un hbito de retrasar o aplazar innecesariamente actividades importantes para otro da o momento. Estas actividades pertenecen a dos categoras que se solapan: el hbito de posponer de mantenimiento y el hbito de posponer de desarrollo. La gente que aplaza actividades de mantenimiento hace cosas como preparar su declaracin de la renta a ltima hora, apilar los platos sucios, pagar las facturas tarde, devolver con retraso los libros de la biblioteca, pagar con demora las multas de trfico, o esperar hasta que su jardn ofende la vista antes de podar los arbustos y cortar el csped. Un patrn de hbito de posponer de mantenimiento puede conducir a la incomodidad y al sentimiento de descontrol. El hbito de posponer de desarrollo se da cuando por rutina aplazamos actividades de mejora personal que pueden llevarnos a una mejor salud fsica, salud psicolgica u otras formas de ventajas personales. Las personas que tienen el hbito de posponer de desarrollo pueden estancarse en la bsqueda de vas para disfrutar de la vida y mejorar su auto-aceptacin, habilidades sociales o profesionales. En el extremo, se sienten deprimidos, inmovilizados o frustrados. Tanto el hbito de posponer de mantenimiento como el de desarrollo implican la decisin de posponer. Esta decisin puede conducir a un alivio temporal por la caprichosa creencia de que algn da la tarea estar hecha. La decisin es auto-engaosa porque el compromiso de que la tarea se realizar maana no es mayor que el compromiso de que se realizara hoy. Los problemas que resultan de estos engaosos retrasos son legendarios.

algunas molestias o incomodidades menores. Pero lo tpico del hbito de posponer es simplemente retrasar lo desagradable.

Espectro de complicaciones
La gente pospone por varias razones. A continuacin se describen seis estilos de posponer: 1-Algunas personas tienen dificultades para organizar sus esfuerzos y seguir el desarrollo de sus prioridades. Suelen ser despistadas u olvidadizas y posponen el esfuerzo especialmente necesario para el seguimiento de los proyectos. A menos que controlen cuidadosamente las actividades y horarios tediosos, se tendrn que enfrentar a una doble molestia: la actividad original y las posibles nuevas complicaciones debidas a la demora. 2-Los que posponen pueden sentir impotencia, desesperanza, y autocompasin. Este grupo cree que todo lo que haga ser intil. Como consecuencia de este engao, se refrenan. 3-La gente que siente hostilidad y pospone para vengarse de alguien, a menudo se perjudica as misma como el nio que rompe su coche rojo para impedir que los otros jueguen con l. 4-Algunas personas auto-indulgentes se rebelan contra las rutinas y los horarios porque quieren vivir segn sus propias normas y esperan que los dems se adapten a sus deseos. Ellos posponen para promover su propio inters. 5-La gente que se preocupa demasiado sobre lo que los dems piensan de ella puede posponer para evitar la desaprobacin. Cuando creen que no actan adecuadamente, a menudo se retiran para evitar sentimientos de vergenza o inutilidad. En un receloso esfuerzo por mantener su imagen pblica, algunos excusan sus errores o fracasos afirmando que no tuvieron suficiente tiempo para hacer un buen trabajo. Sin embargo, muchos reciben la desaprobacin o falta de respeto que pretendan evitar al escapar de situaciones en que podran se asertivos. 6-Algunas personas con el hbito de posponer dedican esfuerzos consagrados por mantener una imagen brillante. Su lema es, Lo que te conduce al poder y al dinero no es lo que eres capaz de hacer, sino la imagen que das y a quin conoces. Su problema se centra casi exclusivaRET, Revista de Toxicomanas. N. 17 1998

QU CAUSA EL HBITO DE POSPONER


En el mundo de la persona que tiene el hbito de posponer, las actividades que normalmente se posponen son las tiles, necesarias, pero temporalmente desagradables. Algunas de estas actividades pueden conllevar ventajas pero ocasionan riesgos, posibles conflictos, retos para el concepto personal de auto-valoracin, frustracin, o incertidumbre. Los sujetos con el hbito de posponer incluso pueden aplazar tareas muy agradables que impliquen
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mente en el objetivo perpetuo de encubrir lo que estn posponiendo. Estos seis estilos del hbito de posponer se solapan con, y se explican por, cuatro temas cognitivos, emocionales y conductuales comunes: duda de uno mismo, evitar malestar, culpa y problema de hbitos.

El hbito de posponer por dudar de uno mismo


Las personas dubitativas tienen tendencia a anticipar o predecir adivinando, vacilar y posponer. Algunas prefieren evitar nuevos retos y oportunidades a menos que el xito est garantizado. Algunas personas dubitativas perfeccionistas temen el fracaso. Otras rutinariamente se ponen ansiosas al percibir los desafos cotidianos como demasiado duros o abrumadores. Los miembros de este grupo pueden realizar dbiles esfuerzos mientras se engaan pensando que lo podran hacer mejor si lo intentaran con ms energa. Los adictos al trabajo pueden tratarse as mismos como mquinas en perpetuo movimiento, sin compasin, por temor a que si bajan la guardia, se equivocarn y no se recuperarn. A pesar de estos esfuerzos frenticos, posponen la bsqueda de maneras de tener una existencia relajada, llena de diversin. Aunque existe variacin en torno al tema de la duda, el factor comn es que para obtener seguridad, certeza y valor humano se debe cumplir con xito normas rgidas. El resultado a menudo es el opuesto.

esfuerzo requerido para seguir, a menudo para y entonces se siente an ms estresada a medida que la carga se acumula. A continuacin exponemos una manera en que el proceso del hbito de posponer para evitar malestar realiza una escalada: te sientes incmodo porque anticipas el enfrentamiento a una situacin molesta. Eres sensible al estrs, y centras tu atencin parcialmente en tu tensin. Esta atencin a tu tensin magnifica tus sentimientos de estrs y este proceso de magnificacin conduce a sentimientos agitados que pueden desorganizar tu proceso de pensamiento y conducta. Las actividades de evitar-malestar pueden actuar recprocamente con el proceso de duda de uno mismo. La gente que tiende a evitar los desafos y responsabilidades a causa de las molestias asociadas a ellas frecuentemente dudan de sus habilidades para tolerar el malestar. Por desgracia, cuando utilizamos el malestar como una seal para evitar un reto de mantenimiento o de desarrollo, estamos fortaleciendo esa duda. Los patrones de duda y evitacin de malestar conducen a reacciones fbicas, evitacin, e impulsos de huida. Las personas que siguen estos patrones a menudo no se dan cuenta de que la actividad evitada ya no es el principal problema sino la visin sumamente perjudicial y de carga emocional negativa que tiene sobre sus propias habilidades para tolerar la frustracin, persistir y manejar los desafos.

El hbito de posponer para evitar malestar


En Lo que el viento se llev, Scarlett OHara seal, Maana ser otro da. Cierto - pero realmente prefieres enfrentarte maana con lo que hoy has retrasado?, prefieres formular cada noche vieja las mismas resoluciones, ao tras ao?. Si eres como la mayora de las personas, la respuesta es no! Sin embargo, cuando ests atrapado en un patrn de hbito de posponer, tus acciones sugieren que prefieres hacer otra cosa - como evitar molestias. El proceso del hbito de posponer para evitar malestar ocurre debido a una baja tolerancia a actividades que la persona que pospone cree que evocarn molestias, inestabilidad o dificultades. En algunos casos, la persona se siente forzada, tiene un bajo umbral de estrs, exagera el
RET, Revista de Toxicomanas. N. 17 1998

El hbito de posponer por culpa


Algunas personas con el hbito de posponer pueden sentir culpa cuando creen que hicieron algo que piensan que no deberan haber hecho: se condenan a s mismos por su demora. Aunque el hbito de posponer puede ser lamentable, la culpa es una distraccin interna que roba tiempo a los esfuerzos correctivos. La culpa por el hbito de posponer es una conclusin irracional con consecuencias paradjicas. La gente que peridicamente desarrolla un patrn del hbito de posponer a travs de la culpa normalmente no se detiene a evaluar las consecuencias-angustia emocional y probablemente ms hbito de posponer. La perturbacin que
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una persona siente por la culpa rara vez es constructiva. La culpa es irracional porque no existe una ley universal que afirme que no se deba posponer, que es incorrecto, ni que si se pospone, debe ser condenado. La culpa por el hbito de posponer es una perturbacin que incapacita, que debera ser comprendida y desafiada. Una vez resuelta la culpa, la persona que desea dejar de posponer tendr una mente ms clara, se sentir ms relajada y estar mejor preparada para tomar acciones correctivas responsables.

Problema de hbitos
El hbito de posponer puede ser sntoma de un espectro de complicaciones, dudas, evitacin de malestar o culpa. Tambin puede implicar la creencia de que un impulso de posponer es lo mismo que una orden de posponer. Con la prctica, esta conexin se estabiliza. El hbito de posponer tiene otros rasgos. Cuando se enfrenta a una situacin desagradable, la mente de la persona que pospone habitualmente cae en una queja primitiva - un provocativo flujo de pensamiento que inspira y apoya el hbito de posponer. Este proceso de pensamiento resbaladizo incluye ideas reactivas como No quiero, Es demasiado difcil, No s por donde empezar, No lo har. Oh no! Esto es demasiado (demasiado duro, demasiado desagradable, demasiado molesto). Lo har ms tarde, Lo har cuando est descansado y mejor preparado. A menos que la persona est alerta a estas percepciones reactivas, los procesos mentales superiores de resolucin de problemas pierden terreno. El hbito de posponer contina hasta que la persona realiza un esfuerzo responsable por usar sus habilidades racionales para anular estas valoraciones primitivas, interferidoras, de bsqueda de comodidad. Tomar conciencia de este proceso de hbito de posponer a menudo es el primer paso haca el cambio. Sin embargo, no siempre es fcil ver lo obvio.

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RET, Revista de Toxicomanas. N. 17 1998