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el libro parlante

PATRICIA FERNAMDEZ BIEBERACH

edeb

A mi pequeo madrileo.

Una aventura es, por naturaleza, algo que nos sucede. Es algo que nos escoge a nosotros, no algo que nosotros escogemos G K Chesterton

El libro parlante

El perro tiraba con fuerza de la correa y Lucas lo segua corriendo por la callejuela. Para, Salame, para! gritaba jadeante. Habla olfateado algo por all y pareca decidido a encontrarlo. Como buen perdiguero, era inteligente, veloz y estaba obsesionado con la caza de perdices Es verdad que los perdigueros suelen cazar perdices y que a eso deben su nombre, slo que en este caso, Salame haba nacido en la ciudad y nunca haba salido de ella. i Ya est bien? Para de una vez! le deca el nio, cansado de tanto seguirlo- Te digo que no, Salame. sa es una paloma, no una perdz le explicaba en medio de la carrera. A pesar de que tales situaciones se repetan a diario, tanto Lucas como su perro aguardaban deseosos el paseo del atardecer8

Al pasar cerca de un tarro de basura, Salame se detuvo en seco y permaneci esttico, con el rabo tieso, apuntando con el hocico en esa direccin, era una clara actitud de alerta. i Calma! - -dijo Lucas palmotendole el lomo. No pasa nada. Pero el perro no se mova. Era su forma instintiva de avisar que suceda algo extrao Segundos despus, un golpe seco hizo saltar a Lucas, al tiempo que el tarro de basura, lleno hasta el tope, se volcaba estrepitosamente frente a ellos y un gato callejero rodaba hasta sus pies. Asustado por el estruendo. Salame se refugi entre las piernas de su amo. Temblando como una hoja. Una vez repuestos del susto, ambos se dispusieron a reanudar el paseo, pero algo llam la atencin del nio. Un objeto de color caf, de forma rectangular, brillaba a unos pasos de all bajo La luz de un farol. Entre los desperdicios, un libro viejo de tapas muy gastadas apareci ante sus ojos. Ahora que lo examinaba de cerca, pudo comprobar que sus tapas eran de cuero y que la portada exhiba un curioso repujado. Aunque gastado por el paso del
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tiempo, en el centro del dibujo destacaban un caballo alazn y su jinete, que ms de una imagen trajo a la memoria del nio. Al acariciar suavemente la tapa, su mano se llen de una tibieza especial. Movido entonces por la curiosidad, abri el libro en una pgina cualquiera, comprobando decepcionado que las letras ya casi no podan leerse. Qu pena! se dijo mientras lo hojeaba. Apuesto a que era entretenido.

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_ ______________________________ A pesar de lo absurdo que resultaba de que un libro no pudiera leerse, bast slo un momento para que decidiera llevrselo. Esa noche singular, a mediados del otoo, Lucas regres a casa con Salame y con algo novedoso bajo el brazo. Ya en su escritorio, donde solan acumularse las figuras recortables tom el libro y lo examin cuidadosamente. Sus pginas estaban tan gastadas que las palabras no se distinguan. Tan slo se salvaba una que otra letra aislada, pero el conjunto era ilegible. Cada cuatro o cinco hojas, hall una ilustracin que ocupaba la pgina completa. Aunque las figuras eran difusas, observ atentamente los dibujos y le pareci que la historia transcurra en la Edad Media. Para entonces, el libro haba llegado a Intrigarle, por lo que no se resignaba a que el tiempo lo hubiese borrado. Cuando el reloj marcaba las once de la noche, dej el libro entre sus papeles y se fue a la cama. No quera pensar que el despertador lo hara madrugar para ir a clases. Los das fros eran ideales para quedarse entre las sbanas.
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Corno ocurra cada maana de Lunes a viernes, la campanilla son a las siete en punto y su brazo rept desde la cama para acallarla con fuera. No poda creer, como siempre, que las horas de sueo ya hubieran pasado, as que se visti con resignacin, desayun y se march a clases Era una maana igual a las dems. Los profesores de siempre, los mismos amigos. Todo le pareca ajeno, quizs porque nunca se haba decidido a estudiar y eso, en el colegio, era un autntico problema. Tal vez la solucin estuviera a su alcance, pero se senta desanimado. Lo nico que anhelaba era que las clases terminaran pronto para dedicarse a las caricaturas que tenia pendientes. De vuelta en casa, hastiado de la rutina, su mirada volvi a posarse sobre el libro de las tapas gastadas. Algo especial emanaba de l. Sin quitarle los ojos de encima, se aproxim hacia el escritorio y, casi sin proponrselo, cogi su pauelo y comenz a limpiarlo. Lo hizo con especial cuidado, ya que resultaba evidente que un movimiento brusco poda desarmarlo. Al cabo de dos horas, su hallazgo tena un aspecto diferente. Con una fina capa de cera
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haba sacado brillo a las tapas Un hilo resistente le haba servido para coser las pginas y con una pequea brocha habla removido el polvo acumulado. Al acabar su tarea lo contempl satisfecho; tena la conviccin de que el tiempo invertido haba valido la pena Ya ni siquiera le importaba tanto que no se pudiera leer. El solo hecho de haberlo restaurado le produca un placer especial. Aquella noche fue extremadamente fra A la maana siguiente, luego de acallar el despertador, no se sinti con nimo para ponerse en movimiento Cuando abri de nuevo los ojos, el reloj marcaba las diez y no era tiempo de ir a clases. Bostezando al borde de La cama, sin acabar de abrir los 0jos, repar de pronto en el libro. Qu raro! dijo. Pensando en voz alta. Parece diferente. Y se dirigi intrigado hacia l, para observarle mejor. Lo sostena con delicadeza entre sus manos cuando, de Improviso, el libro se abri en la primera pgina Escrito en tinta negra, con finos ribetes dorados, pudo leer claramente:
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-EL MENSAJERO REAL* Lucas no poda creerlo Apenas unas horas atrs, esa misma pgina estaba en blanco, completamente borrada. Al momento de pellizcarse para comprobar que no era un

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sueo,

las

hojas

comenzaron

pasar

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de una en una, a un ritmo sorprendente. El libro se hallaba escrito de cabo a rabo Algo haba sucedido en el transcurso de la noche, a pesar de que nadie haba entrado a su dormitorio. Al instante oy un crujido que atrajo su atencin. Tras abrir la puerta con las patas, Salame irrumpi en la habitacin, olfate a su alrededor y luego adopt su postura preferida. Y as permaneci, inmvil, con la cola tiesa, la pata delantera doblada en el aire, apuntando con todo su cuerpo hacia el libro. Acostumbrado a sus excentricidades. Lucas no le prest mayor atencin. Fue en aquel momento cuando algo parecido a un gemido lleg como desde ultratumba hasta sus odos. Bajo su mirada estupefacta, el libro comenz a abrirse, esta vez con gran esfuerzo. ,Uff. cunto pesa esto? - -dijo una voz quejumbrosa que sala del interior . Oye, t. aydame, por favor! Esttico como su perdiguero, sin convencerse de lo que estaba sucediendo. Lucas atin tan slo a mirar desconcertado a su mascota. Salame ladr, lo mir de vuelta con la lengua afuera y
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luego, con las orejas gachas, sali corriendo de la habitacin. A ti te hablo! Repiti la voz. Levanta esta tapa que ya no puedo ms! Sosteniendo la cubierta de cuero con el dedo ndice y el pulgar, el nio la abri con suavidad. En el interior, sentado sobre la primera ilustracin, haba un hombrecillo de aspecto rozagante. Por fin' dijo en tono amistoso, enjuagndose el sudor con el antebrazo. Ya me estaba cansando de empujar. Bueno agreg mientras se quitaba el sombrero. Me llamo Pelayo y soy el mensajero real. Pe... la... yo repiti Lucas como sonmbulo. Si corrobor el personaje. Y quiero saludarte en nombre de mi libro. Nos has salvado del desastre. Yo... yo... titube Lucas. Hola, Qu haces ah dentro? logr articular, por fin, despus de tragar saliva.

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Ya te lo he dicho. Soy el mensajero del reino en que vivo Y qu hacen los mensajeros? Eso mismo, llevar mensajes? No puedo creerlo dijo el nio meneando la cabeza, sin acabar de convencerse de lo que suceda. Pues es verdad. Soy el mensajero, lerero, lerero. El qu? pregunt Lucas an ms confundido. Nada dijo Pelayo riendo. Esto si que era una broma. Bueno, bueno agreg al tiempo que apareca junto a l un brioso alazn. Debo entregar un mensaje urgente; es hora de partir. Ah, un mensaje repiti el nio automticamente, tomndose un tiempo para

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reaccionar.

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Eso es Y es de vida o muerte continu Pelayo. Acomodndose sobre el caba llo. Adis, amigo. Y gracias otra vez! Todava incrdulo ante lo sucedido, el nio slo atin a levantar su mano en seal de despedida. Con la mirada fija en el libro, Lucas vio al jinete alejarse a toda prisa hasta que por fin, la imagen se detuvo fundindose en el papel. Al cabo de unos segundos, haba retomado por completo su aspecto de dibujo. Lucas permaneci largo rato all sentado, como hipnotizado por la imagen. No terminaba de convencerse de que esa figura tan pequea, de contornos tan precisos, se hubiera dirigido a l haca apenas unos segundos. Deseoso de grabar todo aquello en su memoria, cerr los ojos y, a continuacin, el libro. Puso la mano derecha sobre la tapa y se dijo: Voy a leerte. Quiero ver a Pelayo otra vez y saber lo que le sucede-. Ilusionado por la posibilidad de conocer Las aventuras de tan curioso personaje, abri el libro y ley:
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"La informacin recibida era verdica y, al mismo tiempo desastrosa. La reina se esforzaba por mantener la compostura, pero algo en su rostro dejaba entrever la gravedad del asunto. Sus tropas deberan ser alertadas cuanto antes de la emboscada que se les preparaba Traed al mensajero real a mi presencia! orden la soberana, abandonando la sala de audiencias. Un guardia hizo resonar con fuerza sus tacones y parti, de inmediato, en busca del gentilhombre. Unos minutos despus. volva a toda prisa al palacio con la mala nueva Sentimos comunicaros, Majestad, que el mensajero se halla gravemente enfermo y no puede acudir a vuestra presencia. No puede ser! exclam la reina, ofuscada. Justo ahora que estamos a punto de conseguir la victoria final, surgen los problemas dijo, llevndose las manos a la cabeza. Dnde estn mis consejeros? En medio de la inquietud general, de pronto una tmida voz atrajo la atencin de la concurrencia

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Disculpadme, vuestra Majestad, por esta intromisin dijo un modesto hombrecillo. Haciendo una reverencia. Y vos Quin sois? Lo increp la soberana. Cmo osis interrumpirme en un momento como ste? Llevoslo de aqu Os lo suplico. Vuestra Majestad! rog esperanzado, mientras los guaridas lo apresaban. Escuchadme slo un minuto. No os arrepentiris. Est bien. Soltadlo. Disponis de dos minutos. Os escucho dijo en tono severo.

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Os lo agradezco, mi Seora. Soy Pelayo, el mozo de cuadra. El jinete ms veloz del reino. Vos? Lo interrumpi la reina con expresin de incredulidad, mientras algunas risillas se escuchaban de fondo. Adelante, continuad. As es. Vuestra Majestad. Y he acudido a esta corte porque deseo ser vuestro mensajero. Levantaos! Le orden la soberana sin perder ms tiempoEs verdad que sois tan buen jinete? inquiri ella atisbando una solucin al problema. El mejor, vuestra Majestad. Y serais fiel a la reina? Hasta la muerte, mi Seora. Os lo juro. La reina dio media vuelta hacia el trono y cogi el cetro con decisin. Acercaos/ le dijo altiva. Pe layo atraves el gran saln real. Al llegar junto al trono, se arrodill en actitud reverente y aguard. Yo, Isabel la Catlica, Reina de Castilla, en nombre de Dios y en el mo propio. Os nombro Mensajero Real. "

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El corazn de Lucas palpitaba con fuerza cuando abandon la lectura. Una serie de ladridos le recordaron que haba llegado la hora del paseo. Probablemente nadie haba notado cambio alguno en la actitud del nio, pero haba pequeos detalles que indicaban algo diferente. En las maanas, por ejemplo, apenas escuchaba sonar el despertador, se levantaba de un salto, vistindose en un dos por tres. Hasta alcanzaba a lavar la taza del desayuno antes de partir a clases. Tambin se lo vea, a menudo, leyendo a toda hora y en cualquier parte, y eso si que haba suscitado algunos comentarios entre sus conocidos AJ volver a casa aquella tarde, subi directamente a su habitacin. Una sorpresa le aguardaba sobre el escritorio. Adnde te habas metido? lo interrog Pelayo, que se hallaba tumbado, despatarrado ms bien sobre una de las pginas del libro. Pelayo? Por fin apareces! Dijo el nio, acercndose con entusiasmo. La verdad es que no estaba seguro de volver a verte.

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Pues aqu me tienes, amigo, en cuerpo y alma. cAcaso te encuentras mal? inquiri Lucas al verlo recostado. No, muchacho acot incorporndose, mientras sobaba sus posaderas. Es que llevaba muchas horas galopando. Ya has entregado el mensaje'' le pregunt ansioso el nio. Ojal lo hubiera hecho. Me falta por recorrer una larga distancia agreg Pelayo. Y dnde has dejado el caballo? Pastando cerca del arroyo. El pobre ha corrido como un bruto. y cmo se te ocurri esto de ser mensajero? Insisti Lucas. No me lo preguntes ahora. Por favor. Recurdamelo una vez, que haya entregado esta carta. De acuerdo? Est bien. Es que las entradas triunfales siempre te permiten ver mejor las cosas, sabes9 Claro asinti el nio, mientras pensaba en la manera de ayudar a Pelayo. Al fin y al cabo, l era el lector y tenia cierto poder sobre la historia.
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Y si se adelantara por su cuenta slo para ver el final As podra animar a su amigo a que continuara. O tal vez prevenirlo en el caso de que surgieran dificultades. Pero alcanzaba a intuir que no se trataba de eso. Bueno, el descanso ha terminado - -dijo el mensajero en un tonillo teatral . Debo continuar ahora. Senderos pedregosos aguardan por mi Y cul es tu destino? M destino es cabalgar por los solitarios caminos para... No! Lo interrumpi el muchacho, un poco impaciente a estas alturas Adnde te diriges ahora? Ah! A la Villa de Santa Fe. Cerca de Granada le inform tras silbar a su alazn. Que tengas suerte. Pelayo!;Y cudate, por favor/ Gracias, amigo. Hasta pronto. Lo vio alejarse en lontananza hasta que poco antes de difuminarse. El paisaje se detuvo nuevamente retomando el aspecto de un cuadro. Slo se vea ahora su figura empequeecida, esttica sobre el animal Un
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viejo castillo, como con los muros recortados en la parte superior, pareca vigilar, a un costado de la imagen el paso del jinete.

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Ms interesado que nunca en la historia, Lucas se acomod en la silla y prosigui la lectura: "Provisto de dos slidas alforjas dispuestos en los ijares donde guardaba las provisiones y los enseres mnimos y de un morral en bandolera. El mensajero real avanzaba rumbo al sur para cumplir con su misin. Oculto en un bolsillo Interior del jubn, viajaba el mensaje que debera entregar cuanto antes, aun a riesgo de su vida. Para su defensa, portaba tan slo una fina daga, que disimulaba en la caa de su bota. Aun cuando le aguardaba un largo trecho. Pelayo no desfalleca. Galopaba raudamente por los caminos, a lomo de su noble alazn. Lucas estaba sorprendido. Al recoger el libro aquella noche, nunca imagin que llegara a resultarle tan entretenido. La historia lo tena absorto por completo y cualquier momento del da era apropiado para leer. As pues, se haba convertido en un vido lector y avanzaba por las pginas con tanta rapidez como Pelayo, el protagonista.

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En el autobs, camino del colegio, lo invadan siempre unas ganas enormes de leer, sobre todo si haba dejado un capitulo inconcluso la noche anterior Prefera terminarlo de una sola vez. Para hacerse una idea ms clara de lo que Iba sucediendo. Una maana, sentado en uno de los asientos traseros del autobs, el nio lea con gran inters. Acababa de llegar al final de la pgina cuando, al pasar a la siguiente, se encontr con una de las ilustraciones que tanto le gustaban. En sta, sin embargo, algo le pareci fuera de lugar y lo inquiet sobremanera. En el centro del dibujo apareca su conocido jinete, que avanzaba lentamente bajo una frondosa arboleda. Al fondo se divisaba apenas un rio que, seguramente el mensajero tendra que cruzar ms adelante. Entrecerrando los prpados para enfocar mejor la imagen, descubri, entre la tupida copa de un rbol, una silueta humana, a punto de dejarse caer sobre Pelayo? Cuidado! grit instintivamente el muchacho.
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El conductor del autobs hundi al Instante el pedal del freno y la mayora de los pasajeros rodaron hacia adelante, en medio del pnico. En el hueco de la puerta trasera, donde haba Ido a parar, Lucas intentaba quitarse a alguien de encima Socorro! gritaba una voz femenina en la parte delantera del vehculo- No puedo levantarme" Calma! peda el conductor. No ha pasado nada grave, seores. Mientras tanto, un grupo de pasajeros intentaba poner de pie a una mujer que permaneca atascada entre dos asientos.

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,Ha sido ese nio! dijo en voz alta un anciano, apuntando a Lucas con el peridico. Es el colmo! lo increp el conductor, acercndose a l en actitud amenazante Yo... yo... balbuce afligido, seguro de que nadie le creera. Hay que darle una leccin! gritaron a coro los pasajeros. El autobs haba quedado cruzado en mitad de la avenida y los conductores vecinos comenzaban a bajarse de sus vehculos para protestar por el embotellamiento. La puerta entreabierta del autobs apareci de pronto, a los ojos de Lucas, como la solucin a su problema. Y corri hacia ella, sin pensar siquiera en la posibilidad de quedar atascado, arrojndose por la rendija, para caer de un salto en mitad de la calle. Cuando se trataba de correr, Lucas siempre haba sido de los primeros. Una vez afuera, escap a toda prisa con la certeza de que no lo atraparan. Alcanz a cruzar la puerta del colegio Justo cuando el timbre anunciaba la hora de iniciar las clases.
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Deseoso de olvidar el asunto, respir profundamente para tranquilizarse. Abri su mochila para sacar un cuaderno y descubri horrorizado que su libro ya n0 estaba all! Lo he perdido! murmur desconsolado al recordar que, con el frenazo del autobs, algo haba caido de su mochila Lucas Toledo ley en voz alta la maestra, pasando la lista. Nunca lo encontrar se lament, y no ver ms a Pelayo. Lucas Toledo! repiti la profesora, mirndolo fijamente. Es que ahora hablas solo? Perdn. Estaba distrado se excus, mientras los colores suban a sus mejillas. Eso de pensar en voz alta le estaba ocasionando demasiados problemas.

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Su cara era de concentracin y su mirada estaba fija en la pizarra, pero sus pensamientos vagaban muy lejos de all. No dejaba de pensar en su libro y en la forma de recuperarlo Una y otra vez, reconstruy los hechos mentalmente para ver si recordaba el lugar donde haba cado. Pero todo fue intil. Abatido por su prdida, camin esa tarde de vuelta a casa. Cada cierto trecho, se martirizaba pensando en su descuido. Ahora que evocaba aquella situacin, le pareca un poco menos desagradable y repeta imaginariamente diversos finales. Por ejemplo, en uno de ellos se enfrentaba al conductor y les explicaba a los pasajeros que su accin haba sido necesaria para salvar la vida de un amigo mensajero. Cuando se bajaba, todos lo despedan como a un hroe. En otra de las situaciones fantaseadas, el frenazo coincida con que un nio se haba arrojado corriendo a la calle, tras su pelota. Entonces la madre, agradecida, suba al autobs para besarlo en la frente. Fatigado, se recost en su cama y ya no despert hasta La maana siguiente. Movido solamente por el deber, se dispuso a asistir a clases, como alumno responsable. En el
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paradero del autobs, rememor con nostalgia el encuentro con Pe layo Ya dentro del vehculo, se pregunt una y otra vez qu habra pasado con el atacante. f; Habra llegado a arrojarse sobre el jinete? Lo habra golpeado para Impedir su misin o se trataba simplemente de algn salteador de caminos? El solo hecho de pensar en que hubieran herido a su amigo le erizaba los pelos. Exista, por suerte, la posibilidad de que Pelayo hubiera escuchado su grito a tiempo y que ahora cabalgara sin problemas. Acunado por el ronroneo del motor, sus prpados cayeron pesadamente sobre sus ojos. Eran como dos gruesas cortinas descendiendo sobre el escenario al trmino de la funcin. Cuando despert, era el nico pasajero que quedaba y la siguiente parada era el final del recorrido. No haba nada que hacer, salvo resignarse a faltar a clases por segunda vez en la semana. Baj del autobs muy despistado, intentando ordenar sus ideas.

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Guiado por su intuicin, Lucas avanz lentamente hacia una oficina que llam su atencin en la garita del terminal de autobuses. Aparentemente se almacenaban all los objetos extraviados por los pasajeros. Un hombre de chaqueta rada lo mir con desconfianza tras la ventanilla. Estamos a punto de cerrar dijo casi sin abrir la boca para no dejar caer su cigarrillo. Es slo un momento, por favor. Que se te ha perdido? inquiri el funcionario en tono de reproche. Un libro respondi lacnicamente. Cundo y dnde? replic al instante el hombre. Bueno... dijo un poco nervioso, fue ayer por la maana, cerca de las ocho. ,Ah! En el que estuvo a punto de volcarse por culpa de un muchacho? pregunt su interrogador, mirndolo de arriba abajo. El mismo, si respondi con altivez, dispuesto ya a reconocer sus culpas. El hombre sonri entonces de manera inesperada, pero no mostr ni uno solo de sus dientes. Se limit a torcer la boca, manteniendo el mezquino cigarrillo prisionero entre las
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comisuras de los labios Acto seguido, dio media vuelta y sac varios libros de una caja. Es alguno de stos? le pregunt, arrojndolos sobre el mesn. No, seor dijo el nio, visiblemente decepcionado, y dio media vuelta para marcharse. , Muchacho! Si? No ser ste tu libro, por casualidad? Apenas poda creerlo. Aquel hombre sostena lo que ms deseaba en ese momento. EL MENSAJERO REAL ----------- ley el funcionario. Lo encontraron entre los pedales -aadi, subiendo las cejas Gracias, seor. Muchas gracias dijo Lucas emocionado, apretando el libro entre sus manos. Muy contento, se alej a toda prisa del lugar, ansioso por retomar la lectura. Ya en casa, deposit el libro sobre su escritorio y se sent a esperar. Detrs de l entr Salame moviendo el rabo, pero al reconocer el libro, opt nuevamente por salir de all. Hablan transcurrido apenas cinco minutos cuando el libro comenz a moverse. Lucas se precipit a abrirlo, consciente de que
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as aliviaba de un gran esfuerzo a su amigo. Justo en medio de dos pginas, lo encontr de pie. Sonriendo con complicidad. Te has salvado! exclam Lucas, dichoso. Por supuesto, amigo. AQU me tienes de nuevo, vivito y coleando Y qu pas por f i n con tu atacante? Nada, menos mal. Slo me dio un buen susto. Entonces, escuchaste mi aviso? claro que si Con tu alarma, mi caballo par en seco y el rufin cay directamente al suelo, justo delante de nosotros. Uff! dijo Lucas, aliviado. Me alegro de que el frenazo valiera la pena aadi, acordndose del autobs. Vali la pena asinti Pelayo. Frenamos justo a tiempo. No... trat de aclarar el nio, sonriendo. Quiero decir.. Gracias por salvarme la vida dijo el mensajero, agradecido, mirndolo a los ojos.

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No te preocupes. Pelayo. Lo descubr por azar agreg Locas, dejando entrever una pizca de orgullo. Bueno, debo continuar. Ya me falta menos. El mensaje debe llegar a tiempo. Seguro apoy el muchacho. Anmate y galopa como nunca. Pelayo. Confo en ti! Gracias nuevamente. Hasta pronto! Igual que en ocasiones anteriores, el jinete se adentr poco a poco en el dibujo hasta que su imagen termin por plasmarse en la hoja. Siempre quedaba en una posicin activa, de modo que, aun siendo una ilustracin, daba la sensacin de que se movera en cualquier momento. Fascinado con el reencuentro, Lucas se tendi boca abajo en su cama y continu leyendo:

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"Los obstculos no existan paro l. Haba cruzado ros caudalosos, la sierra infestada de alimaas y enfrentado a diversos truhanes que pretendan impedir que cumpliera su cometido. El noble mensajero se encontraba ahora muy cerca de su objetivo, pero su alazn comenzaba ya a dar muestras de cansancio. Tanto haba galopado que sus pezuas empezaron a sangrar. Y as continu debilitndose, poco a poco, hasta que al llegar a uno quebrada aminor definitivamente el poso y se ech al costado de un arroyo. Ya en la distancio, el mensajero volvi la cabeza y divis por ltima vez a su fiel compaero. Unas veces al trote y otros a paso ligero, Pelayo prosigui su larga marcha comino a Santa Fe. " El muchacho sigui leyendo con avidez y casi sin darse cuenta lleg a la ltima pgina A pesar de que presenta un feliz desenlace. sinti una profunda nostalgia y sus ojos comenzaron a nublarse Pelayo lo haba conseguido. Ley la ltima frase al tiempo que unas lgrimas rodaban por sus mejillas y caan de lleno en la hoja. Pero no me mojes ahora' protest el hombrecillo

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iEs que eres fantstico! dijo el nio, emocionado Bueno, tampoco es para tanto acot, sacudindose unas gotitas de la solapa Es una histona maravillosa le agradeci el muchacho. Slo vine a despedirme, Pero quiero que recuerdes algo, Lucas: siempre que quieras me encontrars, comprendes? Creo que s. Pelayo no agreg nada ms. Mir dulce mente al nio, acomod su morral y emprendi la retirada. Cruz por los renglones y baj por la palabra "FIN ' hasta llegar

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Al borde de la pgina. Desde all, gui el ojo a su amigo y desapareci tras la hoja, como si hubiera resuelto cubrirse con ella para dormir... Lucas tard un buen rato en separarse del libro, quizs en un intento por velar el merecido sueo del mensajero. Justo al momento de cerrar sus pginas, una estrella fugaz cruz el cielo otoal y el muchacho sinti entonces que esa historia le perteneca para siempre.

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