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OS PRIMRDIOS DA INDSTRIA QUMICA Desde o sculo XVIII que os produtos qumicos naturais como o carbonato de sdio ou potssio passaram

a ter uma grande procura, face produo industrial de vrios bens de consumo, tais como vidro, sabo e txteis. medida que a revoluo industrial avanou e se entrou na produo macia de bens de consumo, as jazidas conhecidas desses produtos naturais deixaram de ser suficientes e surgiram, ento, novos processos industriais para a produo de algumas dessas matrias primas. Podemos dizer que a Indstria Qumica surgiu nessa altura, ou seja, nos primrdios do sculo XIX. So marcos da implantao da indstria qumica a inveno do Processo Le Blank para a transformao do sal marinho em carbonato de sdio (Nicholas Le Blank, 1810) e a do Processo Solvay (mais limpo) tambm para produzir carbonato de sdio (Ernest Solvay, 1863).

Figura 01: Cheshire, UK, incio de 1800 e as nvens do Processo Leblanc (IChemE). Nesta altura as fbricas da indstria qumica eram operadas por Engenheiros Mecnicos, enquanto que o desenvolvimento escala laboratorial estava a cargo dos Qumicos. Um papel importante era o que era desempenhado pelos Inspectores de Segurana. Os acidentes nas fbricas de produtos qumicos eram frequentes e os inspectores de segurana desempenhavam um papel fundamental na preveno desses acidentes. COMO NASCEU A ENGENHARIA QUMICA George Davis, Britnico, 1880, inspector de segurana para o Alkali Act, 1863(a primeira pea de legislao ambiental conhecida), foi, tanto quanto se sabe, o primeiro a identificar a necessidade de uma nova profisso em ligao com a indstria qumica, em franca expanso nos finais do sculo XIX. At aquela altura os tcnicos encarregados da superviso ou projecto dos processos nas industrias qumicas eram ou: Engenheiros Mecnicos com conhecimentos do Processo Qumico ou Qumicos (industriais) com larga experincia industrial e conhecimentos de Processo Industrial (equipamento industrial).

Assim, Qumicos com instinto para a engenharia ou engenheiros com gosto pela Qumica deram origem aos Engenheiros Qumicos.

Figura 02: George Davis (1850-1907) o fundador da profisso de Engenheiro Qumico (the IChemE). George Davis, num conjunto de 12 aulas proferidas na Manchester Technical School identificou e definiu os fundamentos de um novo grupo de profissionais que designou por Engenheiros Qumicos. Na altura, esta definio de uma nova profisso e de um novo programa de ensino, foi mal aceite quer pela comunidade Universitria quer pela dos profissionais de engenharia. O mesmo aconteceu sua tentativa de criar, por essa altura, a Society for Chemical Engineers no Reino Unido. Assim, um pouco mais tarde, nos Estados Unidos da Amrica, no Massachussets Institute of Technology MIT, que se pode situar, verdadeiramente, o nascimento da Engenharia Qumica, com a proposta de criao, em 1888, por Lewis Norton, de uma formao estruturada em Engenharia Qumica [1,2].

Figura 03: Lewis Norton, fundador do primeiro Curso de Engenharia Qumica (MIT, 1888). Chamava-se o Course X do MIT (1888). Cabe a William Page Bryant a honra de se ter tornado, em 1891, o primeiro graduado em Engenharia Qumica (MIT, Course X). Ainda assim, o primeiro livro sobre Engenharia Qumica, Handbook of Chemical Engineering, foi escrito por George Davis, tendo tido a sua 1 edio em 1901. A Figura 4 mostra a primeira edio do primeiro livro editado pelo MIT na rea da Engenharia Qumica.

Figura 04: Primeiro livro de texto de Engenharia Qumica do MIT, Principles of Chemical Engineering, 1924. A Figura 5 resume esquematicamente o nascimento da Engenharia Qumica, a qual faz parte dos chamados Big Four, os quatro grandes domnios das Engenharias Civis.

Figura

05:

nascimento

da

Engenharia

Qumica.

Outros cursos de Engenharia Qumica se seguiram ao do MIT, tambm nos EUA: 1892, University of Pennsylvania; 1894, Tulane University. Na Europa, as primeiras formaes estruturadas em Engenharia Qumica acabam por surgir mais tarde, por volta de 1920, no "Imperial College of London" e na "University College of London", enquanto que noutros pases da Europa onde a indstria qumica desempenhou desde cedo um papel importante, como o caso da Alemanha, s por altura de 1950 que a formao em Engenharia Qumica se torna autnoma da Engenharia Mecnica. Nalguns casos foi a prpria indstria a pressionar a criao de formaes e Escola de Engenharia Qumica em Universidades de prestgio, como foi o caso da criao de um Departamento de Engenharia Qumica na Universidade de Cambridge, em 1945, patrocinado pela Shell. Em Portugal, o primeiro curso de Engenharia Qumica surgiu em 1911, no Instituto Superior Tcnico, Escola ento criada pelo Ministro do Fomento do Governo Provisrio da Repblica, Brito Camacho, e de que foi primeiro director Alfredo Bensade. Tinha a designao de Curso de Engenharia Qumico-Industrial, sendo a sua origem o Curso de Qumica Industrial, que era um dos cursos industriais professados no Instituto Industrial e Comercial de Lisboa. Este havia sido criado em 1869, com origem no Instituto Industrial de Lisboa criado em 1852 pelo Ministro das Obras Pblicas, Comrcio e Indstria, Fontes Pereira de Melo.

Na Universidade do Porto o curso de Engenharia Qumico-Industrial comeou a professar-se em 1915, quando o Curso de Engenharia, que era um curso anexo Faculdade de Cincias, adquiriu autonomia, constituindo-se em Faculdade Tcnica. Em 1926 esta Faculdade passa a designar-se por Faculdade de Engenharia. No mbito de uma expanso do ensino superior, e precedendo a criao de novas Universidades, criada, em 1972, na Universidade de Coimbra a Faculdade de Cincias e Tecnologia com origem na existente Faculdade de Cincias, e nela se comeou a professar o curso de Engenharia Qumica. Esta nova designao tinha j sido adoptada em 1970 nas restantes Escolas de Engenharia do pas. Dependendo da regio do globo, as formaes em Engenharia Qumica podem estar mais prximas da Engenharia Mecnica, da Qumica Industrial ou dos conceitos base da Cincia da Engenharia Qumica.

Figura 06: As formaes em Engenharia Qumica na Europa [3].

MARCOS NO DESENVOLVIMENTO DA ENGENHARIA QUMICA Outros marcos importantes na Engenharia Qumica so ("History of Chemical Engineering "): 1908 - Criao do AIChE (American Institue of Chemical Engineers) 1915 Arthur D. Little reorganizou o ensino da Engenharia Qumica com a introduo da noo de Operao Unitria. Esta noo ajudou a sistematizar o ensino dos Processos Qumicos, evidenciando que cada processo pode considerar-se constitudo por unidades mais pequenas, baseadas em princpios fsico/qumicos comuns. com esta noo, apresentada em 1915 no relatrio produzido para o MIT e depois presente ao AIChE (1922) que se introduziram, pela primeira vez, os conceitos de mecanismos fsico/qumicos e modelao, na Engenharia Qumica. 1922 Criao da Institution of Chemical Engineers - IChemE . Sir Arthur Duckham foi o seu primeiro Presidente. 1924 Primeiros doutoramentos em Engenharia Qumica no MIT. 1932 O American Institute of Chemical Engineers encarrega-se, pela primeira vez, da acreditao de formaes em Engenharia Qumica, acreditando 14 cursos. A Figura 7 ilustra o crescimento do nmero de membros do AIChE no sculo XX.

Figura 07: Evoluo do nmero de membros do AIChE no sculo XX. 1934 Primeira edio do Handbook of Chemical Engineers de Perry & Chilton (actualmente na 8 edio). 1953 Criao da European Federation of Chemical Engineers . 1960 Primeira edio do livro Transport Phenomena de Bird, Stewart e Lightfoot. A Figura 8 apresenta um mapa cronolgico dos grandes marcos da indstria qumica no sculo XX, em quatro grandes reas ligadas ao nosso quotidiano.

Figura 08: Grandes marcos da indstria qumica no sculo XX [4].

No seguimento do enraizamento do conceito de Operao Unitria, outros conceitos foram progressivamente associados a esta noo primria, como sejam: Engenharia da Reaco; Engenharia Nuclear; Tecnologia das Partculas, etc. e, em conjunto, passaram a constituir o ncleo do ensino da Engenharia Qumica. Posteriormente, nos anos de 1970s, a ideia de Sistemas imps-se na Engenharia Qumica, surgindo a Engenharia de Sistemas (Process Systems Engineering PSE), a qual introduz uma viso holstica da Engenharia Qumica. ENGENHARIA QUMICA E O NOSSO COTIDIANO O desenvolvimento da Profisso de Engenheiro Qumico acaba por estar muito associado a todo o desenvolvimento da indstria qumica que ocorreu em ligao com as Primeira e Segunda Guerras Mundiais. Posteriormente, foi o desenvolvimento da indstria petroqumica que contribuiu para a afirmao no mercado de trabalho, dos Engenheiros Qumicos, gerando uma procura crescente de profissionais desta rea. No ps-guerra, empresas como a BASF, Bayer, Hoechst, ICI (Imperial Chemical Industries), Shell, etc., foram requerendo um nmero crescente de profissionais de Engenharia Qumica. O nosso quotidiano actual e o nosso estilo de vida dependem, em grande parte, de desenvolvimentos associados Engenharia Qumica. A borracha sinttica; os plsticos; as fibras sintticas; os combustveis; as tintas; os detergentes; as conservas alimentares; os produtos lcteos de longa durao; os sistemas de refrigerao; o papel, etc, etc. so produtos que no fariam parte do nosso quotidiano sem a Engenharia Qumica. Mas, tambm a grande evoluo ao nvel da sade das populaes deve muito actividade dos Engenheiros Qumicos. A produo em massa de medicamentos, desde logo da penicilina, at insulina e antibiticos e ainda o tratamento da gua de consumo, evitando a propagao de doenas epidmicas, factores que tanto contriburam para o aumento da esperana de vida nos pases desenvolvidos, no teria sido possvel sem a contribuio da Engenharia Qumica. Os Engenheiros Qumicos transpem os desenvolvimentos laboratoriais para a escala industrial. At a utilizao em massa de equipamentos de dilise (surgidos primeiro em 1945) tem por trs desenvolvimentos relacionados com a Engenharia Qumica. Sem a Engenharia Qumica, os nossos carros ainda pesariam hoje 3 toneladas, porque os componentes usados na sua construo seriam de ferro e ao e no de materiais sintticos (polmeros) de alta resistncia. ENGENHARIA QUMICA MODERNA No final do sculo XX a Engenharia Qumica adoptou uma abordagem sistmica dos processos e, sem perder a sua ligao s origens

(Operaes Unitrias e conceitos bsicos de Engenharia Qumica), desenvolveu-se neste domnio da Engenharia a vertente de Engenharia de Sistemas (Process Systems Engineering PSE). Ainda no sculo XX, mas mais acentuadamente no sculo XXI surge na Engenharia Qumica o conceito de Engenharia do Produto ("Engenharia de Sistemas e Processos/Projecto de Produto " e "Product Engineering "). A abordagem da Engenharia Qumica a um novo problema passa a ser, muitas vezes, direccionada primeiro para o produto. Define-se qual o Produto pretendido com base nas funcionalidades desejadas e, a partir da, constri-se o Processo. Os produtos, por outro lado, deixaram de ser apenas os produtos qumicos convencionais (normalmente commodities produzidos em larga escala) e passaram a ser, por exemplo, produtos farmacuticos, produtos de electrnica, materiais avanados (por exemplo materiais pticos), produtos biolgicos, novos combustveis, etc. A caracterstica comum reside no facto de serem produtos de alto valor acrescentado, normalmente produzidos em pequena escala. A Figura 9 mostra como evoluiu a Indstria Qumica na Europa durante a dcada de 90.

Figura 09: Crescimento da produo da indstria qumica na EU, nos anos 90, por sectores [5].

Figura 10: Representao molecular de um nanotubo de carbono.

Figura 11: Estrutura polimrica de um osso sinttico que serve de suporte ao crescimento de clulas de tecido sseo (David S. Dandy, Colorado State University ). Por exemplo, os mecanismos bem conhecidos dos Engenheiros Qumicos que descrevem o transporte de fluidos em condutas do processo (Dinmica de Fluidos) tambm podem ser usados para descrever o transporte de fluidos biolgicos no corpo humano e, como tal, as ferramentas da Computational Fluid Dynamics CFD tambm esto a ser usadas na descrio do fluxo dos fluidos biolgicos nos sistemas vivos. Estes estudos podem por exemplo ajudar a prever melhor o risco de doenas degenerativas do sistema circulatrio como seja a arteriosclerose.

Figura

12:

Modelo

das

coronrias

[6].

Importa referir que a Sustentabilidade Ambiental passa, necessariamente, pela Engenharia Qumica. S com processos mais limpos, energeticamente mais eficientes, com combustveis mais verdes, ser possvel evitar a evoluo da degradao ambiental. O desenvolvimento dos Processos de Sequestrao de CO2 precisa da Engenharia Qumica. A Figura 13 mostra como aumentou a eficincia energtica na indstria qumica nos ltimos 40 anos. Por outro lado, na Figura 14 pode verificar-se a diminuio acentuada nas emisses de CO2 por unidade produzida que ocorreu na indstria qumica, nesse mesmo perodo.

Figura 13: Evoluo da eficincia energtica da indstria qumica na EU de 1960 a 1998 [5].

Figura 14: Evoluo das emisses de CO2 por unidade de consumo de energia ou por unidade produzida na indstria qumica da EU nos anos 90 [5]. Ao nvel ambiental, a conjugao da Engenharia com os novos desenvolvimentos da genmica faz antever o surgimento de novas tecnologias, nomeadamente na monitorizao ambiental, tal como no esquema da Figura 15.

Figura 15: Vigiando o oceano: sensores ecogenmicos escala nano. As sentinelas microbianas do ecosistema (Genomics: GTL Roadmap, US Dep. of Energy Office of Sc., August 2005, http://genomics.energy.gov/gallery ) [7]. NOTAS FINAIS Podemos afirmar, sem receio, que a Engenharia Qumica o ramo das Engenharias de espectro mais alargado. No incio do Sculo XXI, o aspecto mais fascinante da profisso de Engenheiro Qumico reside na capacidade de que estes profissionais esto dotados para abordar escalas muito diversas: desde os 10-9 m da escala do tomo (nanmetros) aos 103 m da escala do quilmetro; desde os 10-12 s da escala do picosegundo aos 104 s da escala da hora, sem nos referirmos, para j, escala do Universo. REFERNCIAS History of Chemical Engineering, ed. W. F. Furter, Advances in Chemistry Series 190, A.C.S., Washington dc, 1980. Don Freshwater, Davis, George Edward (1850-1907)", Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, UK, 2004. J. E. Gillett, Chemical Engineering Education in the Next Century, Chem. Eng. & Tech., 24 (6), pp. 561-570, 2001, (http://www.efce.info/wpe_educationchemeng.html ). Chemistry elements of life (www.elements-of-life.org). La Industria qumica europea en una perspective mundial, 1990-1999: una dcada de crescimiento, CEFIC - Trade and Economic Affairs,

Ingeniera Qumica, pp. 135-144, Abril 2001. Crampin, E. J. et al., Computational physiology and the physiome project, Exp. Physiology, 89, pp. 1-26, 2004, (http://ep.physoc.org/cgi/content/abstract/89/1/1 ). Genomics.energy.gov (http://genomics.energy.gov/gallery/).