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D AT O S PA R A L A V I D A

Ganglios linfticos axilares


El sistema linftico y los ganglios axilares
El sistema linftico, en forma semejante al sistema circulatorio, recorre todo el cuerpo transportando lquidos, clulas y otros materiales. Estos materiales son transportados por el sistema linftico en un lquido incoloro llamado linfa. Los ganglios linfticos son pequeas acumulaciones de clulas inmunes que actan como filtros para el sistema linftico. Los ganglios linfticos tambin almacenan glbulos blancos (llamados linfocitos) los cuales ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfticos en la axila, se llaman ganglios axilares. Dichos ganglios son importantes para determinar la etapa de cncer de seno y la probabilidad de que el cncer se haya extendido a otras partes del cuerpo. Durante la ciruga, se puede ser posible sacar algunos ganglios axilares para ver si tienen clulas cancerosas. Ganglios axilares y el cncer de seno Los ganglios axilares forman una cadena desde la axila hasta la clavcula. Los ganglios del nivel 1 estn localizados en la axila y reciben la mayora del flujo linftico del seno. Los ganglios del nivel 2 estn ms arriba y reciben el flujo de los ganglios del nivel 1 y algo del flujo del seno y de la pared torcica. Los ganglios del nivel 3 estn abajo de la clavcula y reciben el flujo de los ganglios de los niveles 1 y 2, y de la parte superior del seno y la pared torcica. Los ganglios supraclaviculares estn localizados encima de la clavcula. Cuando el cncer de seno se extiende, usualmente lo hace a los ganglios primero, al nivel 1. Durante la ciruga, con frecuencia se sacan los ganglios axilares de los niveles 1 y 2. Estos ganglios se examinan bajo el microscopio para saber si las clulas cancerosas estn presentes. Si estn presentes, existe una mayor

El sistema linftico recorre todo el cuerpo

Clavcula

Nivel 3 Nivel 2

Ganglios supraclaviculares Ganglios mamarios internos

Nivel 1

Niveles de los ganglios linfticos y de los ganglios mamarios internos

probabilidad de que el cncer se haya podido extender a otras partes del cuerpo. El saber si el cncer se ha extendido o no a los ganglios axilares ayuda a determinar la etapa del cncer de seno y el tipo de tratamiento que se necesita.

Para obtener ms informacin, llame a la lnea de Susan G. Komen for the Cure al 1-877-465-6636 (1-877 GO KOMEN) o visite el sitio www.komen.org.

Biopsia del ganglio centinela


La biopsia del ganglio centinela es un procedimiento que se usa para determinar si los ganglios linfticos axilares contienen cncer. Durante la ciruga, una sustancia radioactiva y/o una tintura azul es inyectada en el sitio del cncer para localizar el primer ganglio axilar (ganglio centinela) que recibe el drenaje del seno. Las sustancias que se inyectan no son dainas. Un instrumento es utilizado para medir la actividad de la sustancia radioactiva en el primer ganglio linftico de drenaje. Si la tintura se acumula, el ganglio centinela se ver azul. Despus de localizar el primer ganglio axilar, se saca y se examina para saber si las clulas cancerosas estn presentes. Si el cncer est presente, entonces se sacan ms ganglios linfticos. Si no se detecta cncer, no se siguen sacando ms ganglios linfticos. Este procedimiento puede reducir el nmero de ganglios linfticos que son extrados, reducindose as el riesgo de infeccin y linfedema (inflamacin del brazo).

El estado de los ganglios linfticos axilares


Hay tres factores que determinan la etapa del cncer de seno. Uno de los factores utilizados para determinar la etapa del cncer de seno es saber si los ganglios linfticos axilares contienen cncer. Los otros dos factores estn relacionados con el tamao del tumor y si el cncer se ha extendido o no a otras partes del cuerpo. Hay cinco posibilidades relacionadas con el compromiso de los ganglios linfticos: NX: los ganglios no pueden evaluarse N0: los ganglios axilares no tienen cncer N1: los ganglios axilares tienen cncer pero no estn unidos el uno al otro ni a la pared torcica N2: los ganglios axilares tienen cncer y estn unidos el uno al otro o a la pared torcica N3: los ganglios mamarios internos o los ganglios supraclaviculares o infraclaviculares (localizados encima o debajo de la clavcula) tienen cncer (vea el dibujo al dorso)

Linfedema
El linfedema es una acumulacin del lquido linftico, lo cual causa hinchazn del brazo y la mano y ocasionalmente del pecho, el seno o la espalda en el lado de la ciruga. La extraccin quirrgica de los ganglios linfticos en el rea de la axila y/o la radioterapia en el rea afectada, puede interferir con el drenaje linftico normal. Cuando el sistema linftico se daa, como al hacer ciruga, se acumula lquido en el tejido del rea afectada causando hinchazn. El linfedema puede desarrollarse semanas, meses o muchos aos despus del tratamiento y la severidad del mismo puede variar. Para ms informacin sobre cmo prevenir el linfedema y las opciones de tratamiento, por favor lea la hoja de informacin sobre el linfedema.

Recursos
American Cancer Society 1-800-227-2345, www.cancer.org National Cancer Institute 1-800-422-6237, www.cancer.gov National Lymphedema Network 1-800-541-3259, www.lymphnet.org

Hojas de informacin relacionadas en esta serie: Ciruga del seno Linfedema Factores de pronstico

La lista de recursos est disponible solamente como una sugerencia. Esta no es una lista completa de los materiales o de la informacin disponible sobre la salud de los senos o el cncer de seno. Esta informacin no debe ser usada para autodiagnstico o para reemplazar los servicios de un mdico profesional. Adems, Komen for the Cure no respalda, recomienda, representa o da garanta alguna relacionada con la precisin, actualizacin, calidad o infraccin de cualquier material, producto o informacin proporcionada por las organizaciones incluidas en la lista de recursos. Datos para la Vida, una adaptacin de la serie Facts for Life, fue desarrollada en colaboracin con el laboratorio de investigacin sobre comunicacin de la salud (Health Communication Research Laboratory) en la Universidad de Saint Louis. 2010 Susan G. Komen for the Cure. Item No. KOMEED022000 1/10