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Condicionamiento operante

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Saltar a: navegacin, bsqueda El condicionamiento operante, tambin llamado condicionamiento instrumental, es una forma de aprendizaje mediante el que un sujeto tiene ms probabilidades de repetir las formas de conducta que conllevan consecuencias positivas y, por el contrario, menos probabilidades de repetir las que conllevan consecuencias negativas. El condicionamiento operante es un tipo de aprendizaje asociativo que tiene que ver con el desarrollo de nuevas conductas en funcin de sus consecuencias, y no con la asociacin entre estmulos y conductas como ocurre en el condicionamiento clsico. El trmino condicionamiento instrumental fue introducido por Edward Thorndike y sugiere que la conducta sirve de "instrumento" para conseguir un fin. Sin embargo, en la actualidad se utiliza con ms frecuencia el trmino condicionamiento operante, introducido por B.F. Skinner, que implica que la conducta simplemente "opera" sobre el medio pero sin hacer alusin a intenciones. La investigacin sobre el condicionamiento operante ha dado lugar a una tecnologa muy minuciosa para la enseanza, denominada modificacin de conducta.

Contenido
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1 Primeras investigaciones 2 Procedimientos de condicionamiento 3 Tipos de refuerzos 4 Fases del condicionamiento operante 5 Programas de reforzamiento 6 Distincin entre condicionamiento clsico y operante 7 Bibliografa

[editar] Primeras investigaciones


El psiclogo Edward Thorndike (1874-1949) fue uno de los pioneros en el estudio del condicionamiento instrumental. Para ello, ide sus denominadas cajas de solucin de problemas, que eran jaulas de las que los gatos (que eran los animales con los que trabajaba) podan escapar mediante acciones simples como manipular un cordn, presionar una palanca o pisar una plataforma. Como incentivo para resolver el problema, el gato poda ver y oler que fuera de la caja haba comida, pero no poda alcanzarla. Al principio, el gato comenzaba a hacer movimientos azarosos, hasta que casualmente resolva el

problema, por ejemplo tirando de la polea que abra la jaula. Sin embargo, cada vez que Thorndike meta al gato en la jaula, tardaba menos en salir. Esto se deba a que se estaba produciendo un condicionamiento operante: la conducta de tirar de la polea estaba siendo reforzada por su consecuencia (la apertura de la caja y la obtencin de la comida). Esta conducta, al ser reforzada, se converta en la conducta ms probable en un futuro cuando las circunstancias eran similares.

Caja de Skinner A partir de estos experimentos, Thorndike estableci un principio que denomin Ley del efecto: Cualquier conducta que en una situacin produce un efecto satisfactorio, se har ms probable en el futuro. Si la respuesta va seguida de una consecuencia satisfactoria, la asociacin entre el estmulo y la respuesta se fortalece; si a la respuesta le sigue una consecuencia desagradable, la asociacin se debilita. En otras palabras, Thordike defenda que todos los animales, incluyendo al ser humano, resuelven los problemas mediante el aprendizaje por ensayo y error. Tambin los estudios de Pvlov sobre condicionamiento clsico tuvieron una gran influencia en el estudio del condicionamiento operante. Si bien se trata de procesos de aprendizaje diferentes, el condicionamiento clsico y el operante comparten varios de sus principios, como la adquisicin, la extincin, la discriminacin o la generalizacin. El autor ms importante en el estudio del condicionamiento operante es B.F. Skinner. A finales de la dcada de 1920 empez a trabajar con palomas. Para ello, utilizaba un ambiente libre de distracciones denominado caja de Skinner, en el que se podan manipular las condiciones en las que se proporcionaba alimento a los animales. Sus exhaustivos estudios utilizando este artefacto permitieron a Skinner descubrir muchos de los factores que influyen en el condicionamiento operante.

[editar] Procedimientos de condicionamiento


Existen cuatro procedimientos o tipos de condicionamiento instrumental:

Refuerzo positivo o condicionamiento de recompensa: Un refuerzo positivo es un objeto, evento o conducta cuya presencia incrementa la frecuencia de la respuesta

por parte del sujeto. Se trata del mecanismo ms efectivo para hacer que tanto animales como humanos aprendan. Se denomina refuerzo porque aumenta la frecuencia de la conducta, y positivo porque el refuerzo est presente. Refuerzos positivos tpicos son las alabanzas, los regalos o las aportaciones monetarias. Sin embargo, hay que tener en cuenta que en ocasiones algo que ordinariamente se considera desagradable puede funcionar como refuerzo positivo, ya que de hecho incrementa la probabilidad de la respuesta (como cuando se grita a un nio ante una rabieta, y este se siente reforzado porque as llama la atencin).

Refuerzo negativo: Un refuerzo negativo es un objeto, evento o conducta cuya retirada incrementa la frecuencia de la respuesta por parte del sujeto. Al igual que el anterior, se denomina refuerzo porque aumenta la frecuencia de la conducta, pero negativo porque la respuesta se incrementa cuando el refuerzo desaparece o se elimina. En el refuerzo negativo se pueden distinguir dos procedimientos: - Condicionamiento de escape: En este caso, la frecuencia de una respuesta aumenta porque interrumpe un estmulo aversivo, es decir, un suceso que est ocurriendo y que el sujeto considera desagradable. Un ejemplo tpico sera el de un animal que aprieta una palanca porque as elimina una corriente elctrica o el de un padre que le compra una chuchera a su hijo para dejarle de or llorar. - Condicionamiento de evitacin: En este caso, la frecuencia de una respuesta aumenta porque pospone o evita un estmulo aversivo futuro. Un ejemplo tpico sera el de un alumno que estudia para evitar una mala nota.

Entrenamiento de omisin: Se produce cuando la respuesta operante impide la presentacin de un refuerzo positivo o de un hecho agradable; es decir, consiste en retirar el estmulo positivo de una conducta para as provocar la extincin de la respuesta. Un ejemplo importante es el de tiempo fuera, en el que se retira la atencin de un nio aislndolo durante un cierto perodo de tiempo. Castigo: El castigo provoca la disminucin de una conducta porque el suceso que la sigue es un estmulo aversivo. Un ejemplo tpico es castigar a una rata con una pequea corriente elctrica cuando pulsa una palanca. Aunque el castigo puede ser en ocasiones muy eficaz para hacer que desaparezca una conducta, se recomienda utilizarlo lo menos posible, ya que tiene muchos efectos adversos o no deseados. En muchas ocasiones la conducta solo desaparece temporalmente o nicamente en los contextos en los que es probable el castigo. Adems, genera gran cantidad de consecuencias secundarias (como frustracin, agresividad, etc.) que pueden hacer que se detenga el proceso de aprendizaje. Por eso, en la aplicacin de castigos es importante seguir ciertas reglas, como reforzar al mismo tiempo conductas alternativas a la castigada, aplicarlo inmediatamente despus de la conducta que se quiere suprimir, o ser constante (ya que castigar una conducta solo a veces produce un efecto contrario al que se desea).

[editar] Tipos de refuerzos

Lo que es o no es un refuerzo durante el condicionamiento operante depende del individuo y de las circunstancias en que se encuentra en ese momento. Por ejemplo, unas galletas pueden suponer un refuerzo para un perro hambriento, pero no para uno que acaba de comer carne. Los refuerzos se pueden dividir en dos grandes grupos: los primarios o intrnsecos y los secundarios o extrnsecos.

Se dice que un reforzador es primario o intrnseco cuando la respuesta es reforzante por s misma, es decir, cuando la respuesta es un s una fuente de sensaciones agradables y la accin se fortalece automticamente cada vez que ocurre. Existen varios tipos de conductas que son intrnsecamente reforzantes. Por ejemplo, las respuestas que satisfacen necesidades fisiolgicas, como beber cuando se tiene sed o comer cuando se tiene hambre, son intrnsecamente agradables para la mayora de los organismos. Muchas actividades sociales o que brindan estimulacin sensorial o intelectual son tambin con frecuencia intrnsecamente reforzantes, al igual que la sensacin de progreso en una habilidad. Tambin pueden ser reforzantes por s mismas todas las conductas que ayudan a un organismo a evitar algn dao. Sin embargo, las actividades intrnsecamente gratificadoras no siempre son reforzantes desde el principio; por ejemplo, se necesita cierta habilidad antes de que una actividad que requiere competencia (como tocar un instrumento musical, por ejemplo) se vuelva inherentemente satisfactoria. Los refuerzos secundarios o extrnsecos son aprendidos, y en ellos el premio o gratificacin no es parte de la actividad misma, sino que obtienen su carcter de refuerzo por asociacin con los reforzadores primarios. Por ejemplo, las recompensas monetarias se convierten en refuerzo porque permiten a su vez conseguir refuerzos primarios. Un tipo de reforzadores extrnsecos especialmente importante, que pueden influir enormemente cuando se trata de modificar la conducta humana, son los reforzadores sociales como el afecto, la atencin o la aprobacin.

En la vida real, diversos reforzadores intrnsecos y extrnsecos se encuentran habitualmente entremezclados en un mismo suceso reforzante.

[editar] Fases del condicionamiento operante

Adquisicin: La adquisicin de la respuesta se refiere a la fase del aprendizaje en que la respuesta es seguida por reforzadores. Durante la adquisicin la respuesta se vuelve ms fuerte o ms frecuente, debido a su relacin con la consecuencia reforzante. Generalizacin: Las respuestas fortalecidas mediante procedimientos operantes en un conjunto de circunstancias tienden a extenderse o a generalizarse en situaciones similares, al igual que ocurre en el condicionamiento clsico. Cuando ms parecidos sean los contextos, ms probable es la generalizacin.

Discriminacin: Los individuos desarrollan tambin discriminaciones al reforzarse las respuestas en una situacin, pero no en otra. Extincin: Cuando se retira el reforzamiento para alguna respuesta particular, dicha conducta disminuye su frecuencia gradualmente hasta que solo ocurre con la misma frecuencia con que ocurra antes del reforzamiento. Sin embargo, es importante advertir que en muchas ocasiones, despus de que se retiren los reforzadores, se advierte inicialmente un aumento de la cantidad de respuesta y de la frustracin antes de que empiece la disminucin. Recuperacin espontnea: Al igual que en el condicionamiento clsico, las respuestas que se han extinguido vuelven a aparecer algunas veces, es decir, se da una recuperacin espontnea despus de un descanso

[editar] Programas de reforzamiento


Los programas de reforzamiento son reglas que indican el momento y la forma en que la aparicin de la respuesta va a ir seguida de un reforzador sobre la administracin del reforzador. Estos programas influyen en distintos aspectos del aprendizaje, como la rapidez con la que se aprende inicialmente la respuesta, la frecuencia con la que se ejecuta la respuesta aprendida, la frecuencia con la que se hacen las pausas despus de los reforzamientos, o el tiempo que se sigue ejecutando la respuesta un vez que el refuerzo deja de ser predecible o se suspende. Existen dos tipos bsicos de reforzamiento: el reforzamiento continuo y el reforzamiento intermitente. En el reforzamiento continuo cada una de las respuestas da lugar a la aparicin de un reforzador, como en el caso de una paloma que recibe comida cada vez que picotea una tecla. Este tipo de reforzamiento parece ser el modo ms eficaz para condicionar inicialmente la conducta. Sin embargo, cuando el refuerzo cesa (por ejemplo, cuando desconectamos la entrega de alimento) la extincin tambin es rpida. Por su parte, en el reforzamiento intermitente las respuestas solo se refuerzan algunas veces, como en el caso de una persona que juega a las mquinas y recibe el refuerzo o premio cada varias jugadas. Este tipo de programa produce un patrn ms persistente de respuestas que un programa continuo cuando el reforzamiento se vuelve impredecible o cesa. Una combinacin de reforzamiento intermitente y de refuerzo continuo es muy eficaz cuando se trata de ensear a los sujetos mediante condicionamiento operante: al principio se utiliza un reforzamiento continuo, para que se adquiera la respuesta, y luego se pasa a un reforzamiento intermitente, para que sea ms difcil que se extinga. El reforzamiento intermitente da lugar a los programas de reforzamiento, que pueden ser de dos tipos: de razn (en funcin del nmero de respuestas) y de intervalo (en funcin del tiempo). A su vez, cada uno de ellos admite dos tipos de administracin: fija o variable.

Razn fija: El refuerzo se obtiene despus de un nmero fijo de respuestas. Un ejemplo se da cuando las fbricas pagan a sus obreros despus de producir un determinado nmero de productos. En realidad, el reforzamiento continuo es un

programa de este tipo de razn 1. Los individuos responden con una tasa relativamente mayor de respuestas cuando operan bajo programas de razn fija superior a 1 (depender del caso aplicar la razn ms adecuada), pero por lo general hacen una pausa para descansar despus de recibir el reforzamiento, antes de proseguir con la respuesta.

Razn variable: En este caso, el nmero de respuestas para conseguir el reforzador vara aleatoriamente, aunque siempre dentro de un promedio determinado. Un ejemplo son las mquinas tragamonedas, que estn programadas para otorgar el premio conforme a un programa de razn variable. Muchos reforzadores naturales, como el logro o el reconocimiento, se acercan mucho a este tipo de programas. Los programas de razn variable producen una tasa de respuesta global elevada sostenida, y los individuos no hacen pausa despus del refuerzo. Aparentemente, la incertidumbre de no saber cundo va a llegar el siguiente reforzador mantiene a los organismos produciendo la respuesta constantemente. Intervalo fijo: El refuerzo aparece cada vez que trascurre una determinada cantidad de tiempo, siempre que durante el intervalo se haya dado la respuesta. Un ejemplo sera el de un padre que verifica cada media hora que su hijo est estudiando, y cuando es as le hace un halago. Los problemas de intervalo fijo producen una tasa de respuestas desigual. Una vez que se administra el refuerzo, la tasa de respuestas tiende a ser baja. Durante el intervalo, la conducta aumenta tpicamente hasta alcanzar un nivel elevado inmediatamente antes del siguiente reforzador programado. La cantidad global de respuestas en un programa de intervalos fijos es moderada. Intervalo variable: El refuerzo est disponible despus de un tiempo que vara aleatoriamente, pero alrededor de un promedio. Un ejemplo es el de un profesor que realiza exmenes sorpresa aproximadamente cada semana. Este tipo de programa por lo general produce una tasa de respuesta constante, pero moderada.

Por lo general, los programas de tasa (razn) producen una adquisicin ms rpida, pero fcilmente extinguible una vez suspendida la administracin de reforzadores; y los de intervalo producen una adquisicin ms estable y resistente a la extincin. En la vida real, estos programas bsicos a menudo se combinan.

I. INTRODUCCIN En el presente trabajo nos enfocaremos en El condicionamiento operante o Teora de los Refuerzos, explicando los planteamientos de su autor y descubridor, el Sr. B.F Skinner, considerado como uno de los psiclogos ms influyentes dentro de las teoras del aprendizaje. Skinner, segn lo escrito en su libro "Ms all de la libertad y de la dignidad" de 1971, tendiente a erradicar en nombre de la ciencia determinista y naturalista, la concepcin tradicional de occidente, que ve en el hombre a un ser libre y responsable; afirma que la lucha del hombre por su libertad personal, no se debe a su inalienable voluntad, sino a una serie de procesos conductuales, caractersticos del organismo humano, cuyo principal efecto consiste en la tentativa de evitar lo que llama caracteres aversivos del ambiente; recondicionando adecuadamente estos procesos conductuales. As, la conducta no es ningn proceso interno, sino que es la accin del organismo ante las condiciones del mundo exterior, por esto considera Skinner que "no existe el hombre autnomo". La conducta, la cual es el objeto de estudio de Skinner, tambin hace posible relacionar al hombre con una vida social y armnica que proporciona al individuoseguridad y felicidad, por lo que l considera a la Libertad, no una ventaja sino ms bien una amenaza. Su influencia de genero neo-conductista, introdujo el concepto Condicionamiento operante; proceso mediante el cual se aumenta o disminuye la probabilidad de dar una respuesta, designando Skinner a esto como Reforzamientos, el cual consiste en un Estimulo Reforzante, que incrementa la posibilidad de un comportamiento, pudiendo ser este negativo o positivo, dependiendo de la relacin que el individuo tenga con el medio ambiente. Consiste en que un organismo haga algo influenciado por una serie de actos. En este trabajo, veremos su estructura, analizando los distintos tipos de refuerzos y factores que influyen en ellos, tambin sus programas de reforzamiento que pueden ser parciales o continuos. Skinner tambin plantea que toda la conducta humana es producto de reforzamientos, atribuyendo una importancia fundamental al aprendizaje aplicado a la educacin y a la vida diaria. Por ultimo sabremos cual es el aporte de esta teora a la Educacin tradicional, a travs de los programas ms significativos de reforzamiento, clarificando lo que Skinner planteaba al decir que el profesor es un constructor de conductas. Finalmente se realizaran observaciones a las objeciones y desacuerdos de esta teora y se darn a conocer algunas diferencias con otras teoras. II. BIOGRAFA

Burrhus Frederic Skinner nace en un pequeo pueblo de Pennsylvania llamado Susquehanna, el 20 de marzo de 1904. Su padre era un abogado y su madre una fuerte e inteligente ama de casa. Durante su crecimiento fue matizado con la idea del trabajo duro y las costumbres muy tradicionales (Boeree, 1997). B. F haba sido un nio muy activo, nio extrovertido que adoraba el estar al aire libre y construir cosas, y disfrutaba, igualmente, la escuela; sin embargo, su vida no estuvo exenta de tragedias. Especficamente, su hermano a la edad de 16 aos muere de un aneurisma en el cerebro (Boeree, 1997). Asisti a la Universidad de Hamilton en Nueva York, esperando ser narrador y poeta. En ese tiempo, slo tom un curso en psicologa, el cual era impartido por William Squires, pero lo nico que Burrhus recordaba del curso era la demostracin de Squires del umbral de discriminacin de dos puntos (Hothersall, 1997). Asimismo, por lo general no encaj muy bien all, no disfrutaba para nada las fiestas de la fraternidad o los juegos de ftbol. Escribe para el peridico escolar con el seudnimo de Sir Burrhus de Beerus (Hothersall, 1997), incluyendo artculos criticando a su propia escuela, la facultad, e incluso a la fraternidad Phi Beta Kappa. Adems, era un ateo en una escuela que requera asistencia a las misas (Boeree, 1997). En 1926 se grada con honores Phi Beta Kappa (Hothersall, 1997). Con la idea de desarrollarse como poeta y narrador, luego de graduarse, construye un estudio en el tico de la casa de sus padres para concentrarse, pero en realidad nunca fue as (Boeree, 1997). Posteriormente, escribe artculos periodsticos sobre problemas laborales, y vive en la Villa Greenwich en Nueva York como bohemio. Luego de viajar algunas veces y haber ledo el libro de Pavlov, Reflejos condicionados, decidi que su futuro estaba en la psicologa, especialmente en el condicionamiento (Hothersall, 1997), por lo que decidi regresar a la universidad, esta vez a Harvard. Se grada con su maestra en psicologa en 1930 y su doctorado en 1931. Luego, se queda all para realizar investigaciones por cinco aos ms (Boeree, 1997), trabajando como asistente en el laboratorio de biologa del profesor Crouzuer (DiCaprio, 1997). En 1936, se muda a Minneapolis para dictar clases en la Universidad de Minnesota. Es aqu donde conoce a su futura esposa Yvonne Blue. Tuvieron dos hijas, una de ellas, la menor, se convierte en la primera infante criada en una de las invenciones de Skinner, la camita de aire. Sin embargo, no era ms que la combinacin de una camita de nio con lados de vidrios y aire acondicionado, se pareca mucho a tener un nio en un acuario (Boeree, 1997). En 1938 publica su primer libro importante, The Behavior of Organisms (DiCaprio, 1997). En 1945, es designado director del departamento de psicologa en la Universidad de Indiana. En 1948, es invitado a regresar a Harvard, donde trabajara el resto de su vida. Era un hombre muy activo, haciendo investigacin y guiando cientos de estudiantes para conseguir su doctorado y; por supuesto, escribiendo muchos libros (Boeree, 1997), entre los que se pueden mencionar Cumulative record, Manual de la conducta operante, Terapia conductual, y descubrimientos empricos, A primer of operant conditioning (DiCaprio, 1997), Disfrutando la edad adulta publicado en 1983 (Hothersall, 1997). Skinner muere de leucemia el 18 de agosto de 1990 (Boeree, 1997) III. DESCRIPCIN DE LA TEORA Primero que todo, el condicionamiento operante, llamado tambin instrumental y hoy en da; anlisis experimental de la conducta(AEC) desarrollado por el psiclogo neoconductista B.F Skinner, se puede definir de la siguiente forma:

Es la teora psicolgica del aprendizaje que explica la conducta voluntaria del cuerpo, en su relacin con el medio ambiente, basados en un mtodo experimental. Es decir, que ante un estimulo, se produce una respuesta voluntaria, la cual, puede ser reforzada de manera positiva o negativa provocando que la conducta operante se fortalezca o debilite. Es la operacin que incrementa la probabilidad de la respuesta o conducta en relacin a un Estmulo discriminativo y a otro llamado estimulo reforzador: Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior Es siempre una relacin de contingencia. Skinner tambin considera al aprendizaje por castigo y por extincin de los refuerzos, como influyentes en la conducta. Para ejemplificar lo anterior, describiremos uno de los experimentos llevados a cabo por este psiclogo de pennsylvania, llamado la "Caja de Skinner". Estos tipos experimentos fueron realizados en su mayora con ratitas y pichones, los cuales se encontraban en el interior de una caja de simple fabricacin, que tenia por dentro una palanca llamada "manipolandum", la cual poda ser bajada con una liguera presin, y que al ser accionada provocara que el alimento contenido en un tazn al interior de esta cayera. En un principio el "animalito" , que ha sido privado de alimento durante unas horas, se desplazar de un lado a otro, apoyando su cuerpo en los costados de la caja, picoteando y rasguando la pared transparente, etc. En algn momento, y solamente por "casualidad", la palanca ser accionada por la patita o pico del animalito, provocando que el alimento caiga para en ese momento comer el alimento. Este proceso se repetir varias veces voluntariamente, hasta que el animalito descubrir que el hecho de accionar la palanca es retribuida con una recompensa, por lo cual esta accin se ira repitiendo con mayor frecuencia, dejando de lado a aquellas en la que no es recompensado. As, el refuerzo (Alimento), es el que lleva a repetir al animalito esa conducta que en un momento era accidental. Lo anterior, es una muestra clara de cmo funciona el CONDICIONAMIENTO OPERANTE. IV. CONCEPTUALIZACIN DE LA TEORA A continuacin abarcaremos todo lo que se relaciona a esta teora del aprendizaje, con sus conceptos, procesos, programas etc. Como iremos viendo ms adelante, la palabra "Refuerzo" es piedra angular en el planteamiento de Skinner, y este puede ser definido como el estimulo que al aumentar o desaparecer, aumenta la posibilidad de una respuesta. Entonces una serie de estas acciones refuerzan la conducta en un sentido positivo o negativo. Los refuerzos se pueden clasificar en Primarios (incondicionados), Secundarios (condicionados) y Generalizados: REFORZADORES PRIMARIOS:Son aquellos que no dependen de la historia del sujeto, sino de las caractersticas biolgicas; son comunes a todos los sujetos de la especie y tienen un carcter altamente adaptativo, guardando relacin directa con la supervivencia del sujeto y la especie.

REFORZADORES SECUNDARIOS: Al contrario que los Primarios, stos no tienen relacin directa con la supervivencia y dependen, ms bien, de la historia individual del sujeto. REFORZADORES GENERALIZADOS: Son todos aquellos reforzadores que mientras ms son presentados no reducen su efectividad, sino que, se mantiene. Son independientes de la intensidad o frecuencia que tienen y tienen una relacin estrecha con la historia individual. Los dos tipos de refuerzos bsicos en la teora de skinner son:
o o

Refuerzo positivo Refuerzo negativo REFUERZO POSITIVO: Este tipo de refuerzo provoca que la presencia de ellos aumente la probabilidad de una conducta, es decir, que aadir un estimulo al entorno trae consigo que esa respuesta aumente o se repita en el futuro. Unos ejemplos de esto seria:

-Un alumno al finalizar su disertacin de psicologa, obtiene las felicitaciones del profesor y los aplausos objetivos de sus compaeros. Aqu las felicitaciones y aplausos son refuerzos positivos, ya al resultar gratificante para el alumno este refuerzo, su respuesta ser estudiar con ms dedicacin aun, para el prximo trabajo. -Si Mara le dice a pedro que lo quiere mucho ms despus de haberle regalado chocolates, la consecuencia de la conducta de pedro, ser tan gratificante para l, que su conducta se ver reforzada a que aumente o se repita en el futuro. El "Refuerzo positivo" incorpora una conducta nueva, aumenta una existente o elimina una conducta inapropiada incompatible. Segn investigaciones realizadas, las aplicaciones de reforzamiento positivos, no podrn ser aplicadas en todas las situaciones, por lo que el reforzador a seleccionar, deber tener una capacidad de refuerzo que se haya demostrado para el individuo concreto bajo condiciones especficas. Es importante aclarar que, la expresin "Positivo", no tiene una connotacin tica, valrica o moral.

REFUERZO NEGATIVO: Se llama refuerzos negativos al aumento de probabilidad de una conducta, como consecuencia de la omisin de un estimulo.

A diferencia del refuerzo positivo, aqu se omite o retira un estimulo que antecede a la respuesta o conducta, y como consecuencia aumenta dicha conducta. Es importante sealar que la omisin de la conducta, no basta para que se refuerce negativamente la conducta, sino que ser fundamental que a travs de la respuesta se elimine dicho estimulo de un entorno, es decir, la desaparicin de la contingencia es consecuencia de la conducta. Ejemplos de reforzamiento negativo seria: -estudiar de manera responsable para pasar las asignaturas sin problemas y as eximirse de las pruebas de repeticin. De manera clara se entiende que el refuerzo exime de la prueba, y la diferencia con el refuerzo positivo, es que aqu se esta eliminando (eximir de la prueba) algo del entorno.

-Una persona al presentar fuerte dolores de cabeza, toma algn analgsico que haga desaparecer esa molestia. Ac, el estimulo (dolor de cabeza) que antecede a la conducta, es eliminado tomando un analgsico. En resumen, el Refuerzo Negativo a travs de la respuesta o conducta, elimina el estmulo aversivo que le antecede, por consiguiente se da un incremento a la conducta que causo la eliminacin o desaparicin de este estmulo. Hay ocasiones en que los Refuerzos Negativos son una va interesante para motivar a personas a realizar cosas que le resultan difciles como: -Aceptar un billete de dinero no har que un joven se zambulla en agua fra, se pare sobre un par de patines, monte en motocicleta o se interne en una caverna, pero el ridculo ante sus amigos, lo que ellos pueden decirle a manera de insulto o evocando a la cobarda, puede ser lo suficientemente aversivo para que el sujeto desee eliminarlo y acepte el reto y termine realizando la conducta negada El Reforzador Negativo, tiene importancia en dos tipos de aprendizaje:

Condicionamiento de Escape Condicionamiento de Evitacin CONDICIONAMIENTO DE ESCAPE: Es cuando se aplica un castigo, pero este se termina cuando se produce una conducta, es decir, es cuando se aprende a dar una respuesta que elimina o hace desaparecer una situacin que resulta desagradable. Ejemplo :

-Los nios aprenden con rapidez que al acercar sus manos hacia algn objeto caliente, como la estufa o cocina, las deben alejar rpidamente para evitar quemarse.

CONDICIONAMIENTO DE EVITACIN: Es cuando, se eliminan o reducen estmulos que anteriormente han estado seguidos de estmulos aversivos. La diferencia con el condicionamiento de escape, es que aqu el organismo no recibe el estimulo aversivo, en cambio en el condicionamiento de escape el organismo termina o reduce el estmulo aversivo a travs de la respuesta, que vera aumentada su frecuencia. Un ejemplo de condicionamiento de evitacin seria:

-Un automovilista ya tiene experiencia de que si conduce a una velocidad de 150 k/h en una carretera permitida a 100k/h ser detenido por carabineros y se le cursara la multa correspondiente, por lo cual, a travs de su conducta evita ese estmulo aversivo. Otros procedimientos importantes dentro del control de la conducta son: el Castigo y la Extincin de los refuerzos.

CASTIGO: Consiste en presentar un estimulo aversivo o retirar un reforzador inmediatamente despus de una conducta, disminuyendo o eliminando la probabilidad de repeticin de dicha conducta. Ejemplo :

-Prohibir a un nio a salir a recreo, debido a que no ha terminado sus ejercicios durante la clase por motivos de indisciplina. Aqu se ejemplifica correctamente lo que dice la definicin, ya que se aplica un Castigo (estimulo aversivo) inmediatamente despus de una conducta. -La polica detiene a una persona que se dedica a robar en tiendas comerciales, por lo cual, es Castigado a 5 aos de crcel.

Aqu se dan las condiciones para catalogar el ejemplo anterior como Castigo, pero existe la posibilidad que el individuo, segn las condiciones del ambiente (sociedad, rehabilitacin, necesidades,etc.) vuelva a reincidir en su conducta.

EXTINCIN: Proceso mediante el cual una conducta deja de emitirse al descontinuar el reforzamiento que la mantena. Una conducta o respuesta se acaba por que deja de recibir lo que la hace existir. Ejemplos:

-Un joven de un pequesimo poblado al cabo de un mes deja de recibir sus clases de guitarra debido al fallecimiento del nico msico del pueblo. Ac el refuerzo que mantena la conducta la conducta del joven se ha "terminado", por lo cual la conducta dejara de producirse. -En una clase se comprob que la mala conducta aument cuando los maestros prestaron atencin a ella y disminuy por debajo del nivel usual cuando la pasaron por alto y prestaron su atencin a los nios que no se estaban portando mal A pesar de que el efecto de disminucin o desaparicin de la conducta es igual en el procedimiento de Castigo como en el de Extincin, se diferencian en que en el primero no se rompe el proceso de contingencia, cosa que si sucede en el otro. Otros procedimientos importantes desde el punto de vista del control de las conductas son:

La discriminacin La generalizacin
o

LA DISCRIMINACIN: Proceso en el cual la frecuencia de una respuesta es ms alta ante la presencia de un estimulo, que ante su ausencia. Es decir es el proceso en que la presencia de un Estimulo discriminatorio hace posible que una respuesta dada, sea reforzada, pero importante es sealar que para que esto ocurra, debe existir por lo menos un Estimulo delta, que es en cuya presencia no existe refuerzo y funciona para suprimir o inhibir la conducta. As, si un Estimulo discriminatorio, logra reforzar la conducta, los dems estmulos sern Estmulos delta. Un ejemplo de el Procedimiento de discriminacin es :

-En el metro se sealan a travs de imgenes los asientos que son de preferencia para minusvlidos, embarazadas o tercera edad. Aqu estas imgenes actan como Estimulo discriminatorio, ya que discriminan una respuesta de ocupar un asiento destinado para otras personas.

LA GENERALIZACIN: Proceso en el cual se refuerza una conducta, por medio de la mayor cantidad de estmulos posibles. Ejemplo :

-se ha enseado a un nio a decir "buenos das" a su padre, para lograr que esa conducta se reproduzca con otros adultos, es decir, se generalice ante la mayor cantidad de estmulos denominados "adultos", basta con reforzar sistemticamente la respuesta "buenos das", cada vez que se emita ante cualquier adulto. Ambos procedimientos se complementan entre si, dentro de toda discriminacin hay una generalizacin y viceversa. V. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA EFECTIVIDAD DEL REFORZAMIENTO

Para el control de una conducta, no basta con haber elegido el reforzador apropiado, sino que adems se debern tomar en consideracin importantes factores como: Inmediatez, Cantidad de refuerzo, condiciones, probacin y exposicin, entre otros, que ayudaran a acrecentar la efectividad del refuerzo.

INMEDIACIN DEL REFORZAMIENTO: Segn lo dicho por el propio Skinner, un principio fundamental sobre el control de la conducta es que un refuerzo inmediato es ms efectivo que el retrasado. Por ejemplo:

-Ante el recibo de un obsequio por parte de una amiga, resultara mucho ms efectivo reforzar esa conducta con un gracias de inmediato, que con retraso, ya que de lo contrario, el organismo tendra el tiempo para producir otra conducta, entre el lapso de la conducta original y el reforzamiento retardado, por lo que el reforzamiento seria en la conducta derivada de otra.

CANTIDAD DE REFORZAMIENTO: La decisin sobre que tanto reforzamiento se debe suministrar depende de varios factores: el tipo de reforzador usado, las condiciones de privacin y el esfuerzo necesario para dar la respuesta. Se debe tener en cuenta los conceptos de:
o o

Privacin Saciedad
o

Privacin: Es cuando se retiene el reforzador por un espacio de tiempo o reduce su acceso, a favor de de la efectividad del refuerzo. Por ejemplo:

-Cuando un animal es privado de su alimento por un tiempo, cuando este se le vuelve a mostrar, este refuerzo ser ms efectivo.

Saciedad: Aqu es cuando el reforzador pierde su valor como tal, ya que la cantidad inapropiada del refuerzo termina por saciar al organismo. La supresin de la conducta, es por causa del reforzador que la mantiene. Ejemplo :

-Si se le recrimina reiteradas veces a un alumno cuando fuma cigarrillos, este terminara por saciarse y acabar cambiando alguna conducta de obediencia que haya tenido. As una buena opcin es proporcionarle tantos cigarrillos para que fume, que luego termine mareado y con nuseas y por no querer saber nada a cerca de los mismos.

CONDICIONES DE SITUACIN: Cuando el reforzamiento se suministra de inmediato, los individuos pueden identificar con mayor facilidad las conductas que conducen al reforzamiento y las que no. Otro factor que puede facilitar la discriminacin es la especificacin clara de las condiciones ambientales, o estmulos, bajo las cuales se suministrar el reforzamiento. PROGRAMACIN: Esto es la regla que sigue el medio ambiente, para determinar cual de las numerosas respuestas, ser reforzada.

Existen varios programas reforzadores, los cuales pueden ser ajustados a procedimientos diseados a moldear, incrementar, reducir o mantener una conducta.

PROBACIN: Es utilizado generalmente, cuando este refuerzo no esta familiarizado con el sujeto al cual se le aplica, es decir, si algn cuerpo no se ha enfrentado a una determinada situacin, el refuerzo que podra ser aplicado resultara desconocido. EXPOSICIN: Esto significa que cuando un organismo, no puede recibir directamente un refuerzo, como en el caso de la probacin, Entonces, se procede a exponerlo a las condiciones ms parecidas que se pueda a aquellas en las cuales se utiliza el reforzamiento. Incluso si es necesario ocupar a otra persona a la cual se le ha aplicado el refuerzo. VI. PROGRAMAS DE REFORZAMIENTO

Los programas de reforzamiento son "reglas", que determinan cuando seguir la entrega o presentacin contingente de un reforzador a la presentacin de una respuesta o conducta. Existen diferentes tipos de programas de reforzamiento, de los cuales, definiremos los ms significativos.

PROGRAMA DE REFORZAMIENTO CONTINUO: Se llama a este tipo de programa, cuando el refuerzo es manifestado en cada momento de ser producida una respuesta. Ejemplo:

-Cuando en una clase, un alumno levanta la mano para dar su opinin, el profesor pronuncia su nombre dndole la palabra.

PROGRAMA DE REFORZAMIENTO PARCIAL O INTERMITENTE: Este reforzamiento se da cuando son reforzadas solo algunas de las conductas emitidas por el organismo, no todas. En la vida cotidiana, en el colegio, universidad, etc., se dan estos tipos de programas. Ejemplo:

-Cuando llamamos a una persona por telfono, y esa persona no se encuentra, la conducta no ha sido reforzada; no queriendo decir con ello que no ocurra la prxima vez. Segn los experimentos realizados por Skinner, los programas de reforzamiento parcial, son bastante estables y mantienen la conducta por periodos ms largos que los programas de reforzamiento continuo. Los programas de reforzamiento parcial o intermitente, pueden programarse teniendo en cuenta el nmero de respuestas o tambin el tiempo que transcurre. Por lo tanto hay que tomar en consideracin: -Programa de razn -Programa de intervalo

PROGRAMA DE RAZN: Estos programas consideran el nmero de respuestas antes de presentar un reforzador, es decir, el reforzador depende de la conducta del organismo en base al nmero de respuestas de este.

Este programa se subdivide en dos: Razn fija: Que es cuando el reforzamiento se da cada vez que el sujeto cumple con un determinado numero de repuestas que se ha establecido de antemano. Ejemplo : -Si se le dice a un vendedor, que por cada diez helados que venda, uno ser para el, la razn fija ser 10.

Razn variable: los reforzamientos ocurren despus de una cantidad variable de respuestas, no despus de un nmero fijos. Esta cantidad difieren de reforzamiento en reforzamiento. Ejemplo : -Si al mismo vendedor se le dice ahora, en base a un establecimiento previo de la cantidad variable, que se le dar el reforzamiento (dar el helado) cuando venda el primer helado, el segundo reforzamiento le ser dado cuando venda el tercer helado, el tercero cuando venda el cuarto y el cuarto cuando venda ocho. As el valor de la razn variable se designa por el promedio de estas, (1-3-4-8) cuya suma seria 16 en este caso, siendo el promedio cuatro

PROGRAMA DE INTERVALO: son aquellos que toman la cantidad de tiempo transcurrido antes de proporcionar el reforzador.

Los programas de intervalo se definen en funcin del tiempo, pero se refuerzan en base a la primera respuesta que se obtiene luego de transcurrido el tiempo previsto; es decir, el reforzamiento, cualquiera que sea el programa seguido (de razn o de intervalo) siempre debe ser consecuencia de una respuesta. Existen dos tipos de programas de intervalo: Intervalo fijo: que son aquellos en donde se establece un intervalo, donde al trmino de este, se refuerza la primera respuesta que se emita. Intervalo variable: es cuando se establece un determinado intervalo variable, por ejemplo 24-7; y en donde se refuerza la primera conducta transcurrido el tiempo. Ejemplo : -Si el intervalo es 2-4-7 se reforzara la primera conducta transcurridos los dos primeros minutos, luego se refuerza la primera conducta pasados cuatro minutos y finalmente se reforzar la primera conducta pasados siete minutos. El promedio de estos ser el valor del intervalo variable Otros programas de reforzamiento: PROGRAMA DE REFORZAMIENTO MULTIPLE: Consiste de dos o ms programas independientes, los cuales se presentan al organismo en forma sucesiva, cada uno de ellos en presencia de un estmulo caracterstico. Los programas mltiples son programas combinados, en los que se agrega un estmulo discriminativo caracterstico. PROGRAMA CONCURRENTE: Estn formados, tambin, por dos o ms programas. A diferencia del mltiple, los programas no son sucesivos, sino simultneos; es decir, que el sujeto puede emitir dos respuestas distintas que se refuerzan simultneamente por programas independientes, pero paralelos en el tiempo. Los reforzamientos previstos en cada programa son independientes entre s. Este tipo de programa se utiliza cuando se desea reforzar ms de una respuesta a la vez, como ocurre en los programas de conducta social. PROGRAMA DE CONJUGADO O PROPORCIONAL: En estos programas, se establece una proporcin entre cierta medida de la conducta e cierta medida del reforzamiento. Por lo general, estas medidas estn dadas por la frecuencia del reforzamiento, pero tambin pueden seguir propiedades tales como la magnitud de la respuesta y la magnitud del reforzamiento. En este programa, cuanto ms responde el sujeto, ms reforzamiento recibe, hay una proporcin directa entre conducta y reforzamiento. La relacin tambin puede ser inversa; dependiendo de los propsitos del programa. Es adecuado permitir al sujeto establecer el criterio de reforzamiento a travs de la propia emisin de su conducta. Por ejemplo: si un nio realiza dos ejercicios de matemticas, recibe un caramelo; si realiza cuatro, recibe dos caramelos, etc.

VII. CUESTIONAMIENTOS A LA TEORA DE SKINNER Entre las crticas que se hacen a la teora de skinner, estn aquellas que la acusan de hacer una comparacin abusiva, al tratar de explicar los procesos de la vida real en experimentos de laboratorio con animalitos. Uno de sus principales detractores en relacin a esto es Chomsky, ante lo cual Skinner responde que estos ataques no eran ms que una manifestacin del "mentalismo" caracterstico de los estructuralistas, los cuales quieren explicar la conducta humana sin prestar atencin a las circunstancias dentro de las cuales tiene lugar dicha conducta. Otros psiclogos y personas del mundo de las ciencias, dicen que se pueden aceptar los resultados de sus experimentos, sin necesidad de generalizar. Un aspecto fuertemente criticado a los experimentadores de la conducta es el reducido nmero de sujetos que utilizan en las experiencias. Para los crticos (generalmente ajenos al que hacer experimental), parece inconcebible, e incluso inexplicable, la tendencia conductista a la utilizacin del caso nico, un lugar de emplear grandes muestras representativas con el fin de poder justificar "quizs" convenientemente el generalizar los resultados, ante lo cual Skinner responde que estas no son generalizaciones indebidas, sino que son resultados de estudios cientficos comprobados. Incluso algunas crticas tratan de dejar en ridculo a nuestro psiclogo en cuestin, como fue la realizada por el socilogo Andreski: "en contraste a tal pretensin (hacer ciencia) la ms grande realizacin de Skinner, en el dominio de la tecnologa de la conducta ha sido la de amaestrar a dos palomas para que lancen una pelota de ping- pong hacia adelante y hacia atrs. Este logro exige, probablemente, mucha perseverancia e imaginacin, pero justifica apenas su pretensin de ser tomado en serio como experto de la civilizacin y la poltica. El inventor de la clebre caja de Skinner merece sin duda ser reconocido como amaestrador de animales, aunque no sea evidente a simple vista que valla ms all de logros de los amaestradores del circo". En definitiva, se le critica que tiende a destruir la nocin de la naturaleza humana, reducindola a un conjunto de mecanismos que no hacen sino asemejarla a una maquina o los animales. Consideran, adems, que las actividades propias del ser humano es decir, justamente aquellas que lo diferencian de lo animal (virtud, creatividad, altruismo, imaginacin, amor, etc.) son simples relaciones entre estmulos y respuestas, sin valor intrnseco alguno. VIII. DIFERENCIAS Y SIMILITUDES ENTRE LA TEORA DE LOS REFUERZOS Y EL CONDICIONAMIENTO CLSICO La principal diferencia se hace sobre las bases de operacin. El condicionamiento clsico es una forma de aprendizaje estmulo- estmulo-preparacin de respuestas, en cambio que el condicionamiento operante (teora de los refuerzos) el aprendizaje es un estimulo-respuesta-se fija la respuesta. Una diferencia relevante es que en el condicionamiento clsico la respuesta condicionada o incondicionada ser siempre la misma, a diferencia del operante, en donde las respuestas suelen ser distintas. Tambin en el condicionamiento clsico se videncia una ley de continuidad, mientras que en el otro se implica adems una ley de efecto, es decir, la concrecin de una respuesta. Por otro lado, tambin encontramos similitudes entre estos dos tipos de condicionamientos. Uno de estas similitudes seria que segn los estudios realizados hasta ahora, tanto en el

condicionamiento operante como en el clsico una respuesta que se ha extinguido, recupera su fuerza con el descanso. Tambin en ambos tipos de condicionamiento se presenta una caracterstica de discriminacin de los estmulos, tanto si el sujeto es reforzado para que responda a un estmulo, como si se le condiciona para que produzca una respuesta condicionada. En sntesis el condicionamiento de clsico de Watson da importancia al estimulo y el condicionamiento operante de skinner da importancia a la respuesta que hay que reforzar. IX. APORTES DE LA TEORA DE LOS REFUERZOS A LA EDUCACIN Skinner al poner de manifiesto a travs de su condicionamiento operante que la conducta humana es manipulable, logro que su teora fuera introducida en la educacin para el proceso enseanza-aprendizaje. Los educadores tienen una marcada influencia de la teora conductista operante, ya que para ellos el comportamiento de los estudiantes es una respuesta a su ambiente pasado y presente, en la cual todo ese comportamiento es aprendido. Por lo tanto cualquier problema de conducta es el reflejo de los refuerzos que dicho comportamiento ha tenido. Como la teora de los refuerzos tiene que ver con el control de las conductas, los maestros deben proveer a los educandos un ambiente adecuado para el refuerzo de las conductas deseadas. Por consiguiente las conductas no deseadas que el alumno tenga en el aula, pueden ser modificadas utilizando los principios bsicos del control de estas explicados anteriormente en el presente trabajo. Las posiciones ms comunes adoptadas por los profesores en los establecimientos, son las siguientes:

Todo estudiante necesita ser calificado con notas, estrellitas, y otros incentivos como motivacin para aprender y cumplir con los requisitos escolares. Cada estudiante debe ser calificado en base a los estndares de aprendizaje, que la profesora traza para todos los estudiantes por igual. El currculo debe estar organizado por materias de una manera cuidadosamente y en secuencia y detallado.

Algunas tcnicas para cambiar las conductas no deseadas del alumno en el establecimiento serian:

Refuerzo de las conductas deseadas, que de esta manera competir con la conducta no deseada hasta reemplazarla por completo. Debilitar las conductas no deseadas eliminando los refuerzos de estas. La tcnica de la "saturacin" que implica envolver a un individuo en la misma conducta no deseada, de manera repetitiva hasta que el individuo se sienta hastiado del comportamiento. Cambiando la condicin del estmulo que produce la conducta no deseada, influenciando al individuo a tomar otra respuesta a dicho estimulo. Usando castigos para debilitar a conducta no deseada.

Una de los ms importantes aportes a la educacin es cuando se aplica un aprendizaje programado. En donde la materia a impartir, se separa en partes simples y se empieza por

ejemplo; preguntando cosas en que el alumno tiene conocimiento, ante cuya respuesta (conducta) se le refuerza con felicitaciones o puntaje para el examen final. As de a poco y ante la conducta del alumno por esforzarse y estudiar mejor, se van introduciendo preguntas con un mayor grado de dificultad, reforzando las correctas. X. CONCLUSIONES A continuacin se expondrn las conclusiones de cada uno de los integrantes del presente trabajo.

Catherine Zavalla:

La conducta humana, esta guiada y dirigida por refuerzos, los cuales son de carcter motivador para dirigir una conducta. Son fundamentales en el aprendizaje sabiendo utilizarlos, para lograr una respuesta esperada hacia los alumnos. As, se comprueba que el comportamiento es de carcter manipulable, ya sea por la familia, iglesia, etc. Como estudiante de pedagoga y futura profesora, es indispensable manejar este tema, como estrategia para el mejor logro de la educacin, no solamente hablando de materia, sino tambin reforzar en los educandos sus valores, metas, intereses; ayudando tambin a tener una buena relacin. Es un tema cotidiano que influye directamente en nuestra forma de comportarnos, as nos dejan experiencias en nuestras relaciones, para en otra ocasin aprender de ellos.

Malka Seplveda naranjo:

La teora de los refuerzos es una conducta aprendida, ya que para que exista el aprendizaje segn esta teora, se debe reforzar la conducta ya sea por un estmulo positivo o tambin un estmulo negativo. As se logra aumentar la probabilidad que se repita un comportamiento de aprendizaje en su entorno.

Gustavo Flores:

Despus de haber analizado y ledo el tema, puedo llegar a la conclusin que el organismo siempre esta en movimiento o en proceso de operar. Se encuentra con un determinado tipo de estmulo, llamado estimulo reforzador. La teora de Skinner acerca de los refuerzos, explica que cuando una respuesta otorga satisfaccin o placer al ejecutante, esta tiene ms posibilidades de ser repetidas, como lo demuestra el ratn encerrado en la caja. Skinner como buen conductista manifiesta su inters grandsimo por el estudio de los procesos de aprendizaje, aunque sus ideas han provocado muchas polmicas, sobre todo cuando atacan sus obras que se refieren a los estmulos y los refuerzos.

Germn Passi Alfaro:

A pesar de la validez en las crticas que se le realizan al conductismo operante, como el reduccionismo y simplismo, ha sido innegable el aporte que ha tenido este, a la vida del

hombre. Ayudndole en todo tipo reas. El saber controlar bien una conducta a travs de los refuerzos ayudara a las personas a vivir en un mundo ms placentero, ya que se podrn por ejemplo eliminar o reducir todas esas conductas aceptadas socialmente como inadecuadas. Sin embargo, creo que para que lo anterior sea efectivo, tenemos que tener un total conocimiento de esta teora, de manera que podamos conocer el real alcance que tienen los estmulos reforzadores en el control de la conducta, conociendo su potencial. Como deca Skinner, toda la vida esta plagada de refuerzos, sin embargo el comn de la gente, ante el desconocimiento de ellos los pasa por alto, con la imposibilidad de aplicarlos o aplicarlos de la forma ms conveniente. Es por eso, que los profesores quienes son uno de los pilares fundamentales en el proceso de enseanza - aprendizaje que hacen suyo los alumnos, deben tener un conocimiento cabal de la teora operante, para poder controlar la infinidad de conductas que operan en los alumnos, en post de una sociedad mejor.

Biografa Burrhus Frederic Skinner naci el 20 de marzo de 1904 en la pequea ciudad de Susquehanna en Pensilvania. Su padre era abogado y su madre una inteligente y fuerte ama de casa. Su crianza fue al viejo estilo y de trabajo duro. Burrhus era un chico activo y extravertido que le encantaba jugar fuera de casa y construir cosas y de hecho, le gustaba la escuela. Sin embargo, su vida no estuvo exenta de tragedias. En particular, su hermano muri a los 16 aos de un aneurisma cerebral. Burrhus recibi su graduado en Ingls del Colegio Hamilton en el norte de Nueva York. No encaj muy bien sus aos de estudio y ni siquiera particip de las fiestas de las fraternidades de los juegos de ftbol. Escribi para el peridico de la universidad, incluyendo artculos crticos sobre la misma, la facultad e incluso contra Phi Beta Kappa!. Para rematar todo, era un ateo (en una universidad que exiga asistir diariamente a la capilla). Al final, se resign a escribir artculos sobre problemas laborales y vivi por un tiempo en Greenwich Village en la ciudad de Nueva York como bohemio. Despus de algunos viajes, decidi volver a la universidad; esta vez a Harvard. Consigui su licenciatura en psicologa en 1930 y su doctorado en 1931; y se qued all para hacer investigacin hasta 1936. Tambin en este ao, se mud a Minepolis para ensear en la Universidad de Minesota. All conoci y ms tarde se cas con Ivonne Blue. Tuvieron dos hijas, de las cuales la segunda se volvi famosa como la primera infante que se cri en uno de los inventos de Skinner: la cuna de aire. Aunque no era ms que una combinacin de cuna y corral rodeada de cristales y aire acondicionado, pareca ms como mantener a un beb en un acuario. En 1945 adquiri la posicin de jefe del departamento de psicologa en la Universidad de Indiana. En 1948 fue invitado a volver a Harvard, donde se qued por el resto de su vida. Era un hombre muy activo, investigando constantemente y guiando a cientos de candidatos doctorales, as como escribiendo muchos libros. Aunque no era un escritor de ficcin y poesa exitoso, lleg a ser uno de nuestros mejores escritores sobre psicologa, incluyendo el libro Walden II, un compendio de ficcin sobre una comunidad dirigido por sus principios conductuales. Nos referiremos a partir de aqu al trmino conductual, por ser ms apropiado dentro del campo de la psicologa.N.T. El 18 de agosto de 1990, Skinner muere de leucemia, despus de convertirse probablemente en el psiclogo ms famoso desde Sigmund Freud.

Teora

El sistema de Skinner al completo est basado en el condicionamiento operante. El organismo est en proceso de operar sobre el ambiente, lo que en trminos populares significa que est irrumpiendo constantemente; haciendo lo que hace. Durante esta operatividad, el organismo se encuentra con un determinado tipo de estmulos, llamado estmulo reforzador, o simplemente reforzador. Este estmulo especial tiene el efecto de incrementar el operante (esto es; el comportamiento que ocurre inmediatamente despus del reforzador). Esto es el condicionamiento operante: el comportamiento es seguido de una consecuencia, y la naturaleza de la consecuencia modifica la tendencia del organismo a repetir el comportamiento en el futuro. Imagnese a una rata en una caja. Esta es una caja especial (llamada, de hecho, la caja de Skinner) que tiene un pedal o barra en una pared que cuando se presiona, pone en marcha un mecanismo que libera una bolita de comida. La rata corre alrededor de la caja, haciendo lo que las ratas hacen, cuando sin querer pisa la barra y presto!, la bolita de comida cae en la caja. Lo operante es el comportamiento inmediatamente precedente al reforzador (la bolita de comida). Prcticamente de inmediato, la rata se retira del pedal con sus bolitas de comida a una esquina de la caja. Un comportamiento seguido de un estmulo reforzador provoca una probabilidad incrementada de ese comportamiento en el futuro. Qu ocurre si no le volvemos a dar ms bolitas a la rata? Aparentemente no es tonta y despus de varios intentos infructuosos, se abstendr de pisar el pedal. A esto se le llama extincin del condicionamiento operante. Un comportamiento que ya no est seguido de un estmulo reforzador provoca una probabilidad decreciente de que ese comportamiento no vuelva a ocurrir en el futuro. Ahora, si volvemos a poner en marcha la mquina de manera que el presionar la barra, la rata consiga el alimento de nuevo, el comportamiento de pisar el pedal surgir de nuevo, mucho ms rpidamente que al principio del experimento, cuando la rata tuvo que aprender el mismo por primera vez. Esto es porque la vuelta del reforzador toma lugar en un contexto histrico, retroactivndose hasta la primera vez que la rata fue reforzada al pisar el pedal. Esquemas de refuerzo A Skinner le gusta decir que lleg a sus diversos descubrimientos de forma accidental (operativamente). Por ejemplo, menciona que estaba bajo de provisiones de bolitas de comida, de manera que l mismo tuvo que hacerlas; una tarea tediosa y lenta. De manera que tuvo que reducir el nmero de refuerzos que le daba a sus ratas para cualquiera que fuera el comportamiento que estaba intentando condicionar. As que, las ratas mantuvieron un comportamiento constante e invariable, ni ms ni menos entre otras cosas, debido a estas circunstancias. As fue como Skinner descubri los esquemas de refuerzo. El refuerzo continuo es el escenario original: cada vez que la rata comete el comportamiento (como pisar el pedal), consigue una bolita de comida.

El programa de frecuencia fija fue el primero que descubri Skinner: si, digamos, la rata pisa tres veces el pedal, consigue comida. O cinco. O veinte. O x veces. Existe una frecuencia fija entre los comportamientos y los refuerzos: 3 a 1; 5 a 1; 20 a 1, etc. Es como una tasa por pieza en la produccin industrial de ropa: cobras ms mientras ms camisetas hagas. El programa de intervalo fijo utiliza un artilugio para medir el tiempo. Si la rata presiona el pedal por lo menos una vez en un perodo de tiempo particular (por ejemplo 20 segundos), entonces consigue una bolita de comida. Si falla en llevar a cabo esta accin, no consigue la bolita. Pero, aunque pise 100 veces el pedal dentro de ese margen de tiempo, no conseguir ms de una bolita!. En el experimento pasa una cosa curiosa si la rata tiende a llevar el paso: bajan la frecuencia de su comportamiento justo antes del refuerzo y aceleran la frecuencia cuando el tiempo est a punto de terminar. Skinner tambin habl de los programas variables. Una frecuencia variable significa que podemos cambiar la x cada vez; primero presiona tres veces para conseguir una bolita, luego 10, luego 1, luego 7 y as sucesivamente. El intervalo variable significa que mantenemos cambiante ese perodo; primero 20 segundos, luego 5; luego 35 y as sucesivamente. Siguiendo con el programa de intervalos variables, Skinner tambin observ en ambos casos que las ratas no mantenan ms la frecuencia, ya que no podan establecer el ritmo por mucho tiempo ms entre el comportamiento y la recompensa. Ms interesantemente, estos programas eran muy resistentes a la extincin. Si nos detenemos a pensarlo, verdaderamente tiene sentido. Si no hemos recibido una recompensa por un tiempo, bueno, es muy probable que estemos en un intervalo o tasa errneaslo una vez ms sobre el pedal; Quizs sta sea la definitiva!. De acuerdo con Skinner, este es el mecanismo del juego. Quizs no ganemos con demasiada frecuencia, pero nunca sabemos cuando ganaremos otra vez. Puede que sea la inmediatamente siguiente, y si no lanzamos los dados o jugamos otra mano o apostamos a ese nmero concreto, perderemos el premio del siglo!. Modelado Una cuestin que Skinner tuvo que manejar es la manera en que llegamos a fuentes ms complejas de comportamientos. Respondi a esto con la idea del modelado, o el mtodo de aproximaciones sucesivas. Bsicamente, consiste en primer lugar en reforzar un comportamiento solo vagamente similar al deseado. Una vez que est establecido, buscamos otras variaciones que aparecen como muy cercanas a lo que queremos y as sucesivamente hasta lograr que el animal muestre un comportamiento que nunca se habra dado en la vida ordinaria. Skinner y sus estudiantes han tenido bastante xito en ensear a animales a hacer algunas cosas extraordinarias. Mi favorita es aquella de ensear a las palomas a tirar los bolos!. Una vez utilic el modelado en una de mis hijas. Tena tres o cuatro aos y tena miedo de tirarse por un tobogn en particular. De manera que la cargu, la puse en el extremo inferior

del tobogn y le pregunt si poda saltar al suelo. Por supuesto lo hizo y me mostr muy orgulloso. Luego la cargu de nuevo y la situ un pie ms arriba; le pregunt si estaba bien y le dije que se impulsara y se dejara caer y luego saltara. Hasta aqu todo bien. Repet este acto una y otra vez, cada vez ms alto en el tobogn, no sin cierto miedo cuando me apartaba de ella. Eventualmente, pudo tirarse desde la parte ms alta y saltar al final. Desdichadamente, todava no poda subir por las escaleritas hasta arriba, de manera que fui un padre muy ocupado durante un tiempo. Este es el mismo mtodo que se utiliza en la terapia llamada desensibilizacin sistemtica, inventada por otro conductista llamado Joseph Wolpe. Una persona con una fobia (por ejemplo a las araas) se le pedir que se site en 10 escenarios con araas y diferentes grados de pnico. El primero ser un escenario muy suave (como ver a una araa pequea a lo lejos a travs de una ventana). El segundo ser un poquito ms amenazador y as sucesivamente hasta que el nmero 10 presentar algo extremadamente terrorfico (por ejemplo, una tarntula corrindote por la cara mientras conduces tu coche a mil kilmetros por hora!. El terapeuta luego le ensear cmo relajar sus msculos, lo cual es incompatible con la ansiedad). Despus de practicar esto por unos pocos das, vuelves al terapeuta y ambos viajan a travs de los escenarios uno a uno, asegurndose de que ests relajado, volviendo atrs si es necesario, hasta que finalmente puedas imaginar la tarntula sin sentir tensin. Esta es una tcnica especialmente cercana a m, ya que de hecho tuve fobia a las araas y pude liberarme de ella con desensibilizacin sistemtica. La trabaj tan bien que despus de una sola sesin (tras el escenario original y un entrenamiento de relajacin muscular) pude salir al exterior de casa y coger una de esas araitas de patas largas.Genial!. Ms all de estos sencillos ejemplos, el modelado tambin se ocupa de comportamientos ms complejos. Por ejemplo, uno no se vuelve un cirujano cerebral por solo adentrarse en un quirfano, cortar la cabeza de alguien, extirpar exitosamente un tumor y ser remunerado con una buena cantidad de dinero. Ms bien, ests moldeado sensiblemente por tu ambiente para disfrutar ciertas cosas; ir bien en la escuela; tomar algunas clases de biologa; quizs ver alguna pelcula de mdicos; hacer una visita al hospital; entrar en la escuela de medicina; ser animado por alguien para que escojas la neurociruga como especialidad y dems. Esto es adems algo que tus padres cuidadosamente harn, como la rata en la caja, pero mejor, en tanto esto es menos intencionado. Estmulo adverso (aversivo) en psicologa iberoamericana se ha traducido el trmino como aversivo, N.T. Un estmulo adverso es lo opuesto al estmulo reforzador; algo que notamos como displacen tero o doloroso. Un comportamiento seguido de un estmulo adverso resulta en una probabilidad decreciente de la ocurrencia de ese comportamiento en el futuro.

Esta definicin describe adems del estmulo adverso, una forma de condicionamiento conocida como castigo. Si le pegamos a la rata por hacer x, har menos veces x. Si le doy un cachete a Jos por tirar sus juguetes, los tirar cada vez menos (quizs). Por otro lado, si removemos un estmulo adverso establecido antes de que la rata o Jos haga un determinado comportamiento, estamos haciendo un refuerzo negativo. Si cortamos la electricidad mientras la rata se mantiene en pie sobre sus patas traseras, durar ms tiempo de pie. Si dejas de ser pesado para que saque la basura, es ms probable que saque la basura (quizs). Podramos decir que sienta tan bien cuando el estmulo adverso cesa, que esto sirve como refuerzo!. Un comportamiento seguido del cese del estmulo adverso resulta en una probabilidad incrementada de que ese comportamiento ocurra en el futuro. Ntese lo difcil que puede llegar a ser diferenciar algunas formas de refuerzos negativos de los positivos. Si te hago pasar hambre y te doy comida cuando haces lo que yo quiero, es esta actuacin positiva; es decir un refuerzo?; o es la detencin de lo negativo; es decir del estmulo adverso de ansia?. Skinner (contrariamente a algunos estereotipos que han surgido en torno a los conductistas) no aprueba el uso del estmulo adverso; no por una cuestin tica, sino porque no funciona bien!. recuerdan cuando antes dije que Jos quizs dejara de tirar los juguetes y que quizs yo llegara a tirar la basura?. Es porque aquello que ha mantenido los malos comportamientos no ha sido removido, como sera el caso de que hubiese sido definitivamente removido. Este refuerzo escondido ha sido solamente cubierto por un estmulo adverso conflictivo. Por tanto, seguramente, el nio (o yo) nos comportaramos bien; pero an sentara bien tirar los juguetes. Lo nico que tiene que hacer Jos es esperar a que ests fuera de la habitacin o buscar alguna forma de echarle la culpa a su hermano, o de alguna manera escapar a las consecuencias, y de vuelta a su comportamiento anterior. De hecho, dado que ahora Jos solo disfruta de su comportamiento anterior en contadas ocasiones, se involucra en un esquema (programa) variable de refuerzo y ser an ms resistente a extinguir dicho comportamiento!. Modificacin de conducta La modificacin de conducta (usualmente conocida en ingls como mod-b) es la tcnica teraputica basada en el trabajo de Skinner. Es muy directa: extinguir un comportamiento indeseable (a partir de remover el refuerzo) y sustituirlo por un comportamiento deseable por un refuerzo. Ha sido utilizada en toda clase de problemas psicolgicos (adicciones, neurosis, timidez, autismo e incluso esquizofrenia) y es particularmente til en nios. Hay ejemplos de psicticos crnicos que no se han comunicado con otros durante aos y han sido condicionados a comportarse de manera bastante normal, como comer con tenedor y cuchillo, vestirse por s mismos, responsabilizarse de su propia higiene personal y dems. Hay una variante de mod-b llamada economa simblica, la cual es utilizada con gran frecuencia en instituciones como hospitales psiquitricos, hogares juveniles y prisiones. En stas se hacen explcitas ciertas reglas que hay que respetar; si lo son, los sujetos son

premiados con fichas o monedas especiales que son cambiables por tardes libres fuera de la institucin, pelculas, caramelos, cigarrillos y dems. Si el comportamiento empobrece, se retiran estas fichas. Esta tcnica ha demostrado ser especialmente til para mantener el orden en estas difciles instituciones. Un inconveniente de la economa simblica es el siguiente: cuando un interno de alguna de estas instituciones abandona el centro, vuelven a un entorno que refuerza el comportamiento que inicialmente le llev a entrar en el mismo. La familia del psictico suele ser bastante disfuncional. El delincuente juvenil vuelve directamente a la boca del lobo. Nadie les da fichas por comportarse bien. Los nicos refuerzos podran estar dirigidos a mantener la atencin sobre los acting-out o alguna gloria de la pandilla al robar en un supermercado. En otras palabras, el ambiente no encaja muy bien!. Walden II Skinner empez su carrera como fillogo ingls, escribiendo poemas y relatos cortos. Por supuesto, tambin ha escrito numerosos artculos y libros sobre conductismo. Pero quizs sea ms recordado por la poblacin general por su libro Walden II, donde describe una comuna casi utpica operando bajo sus principios. Algunas personas, especialmente los derechistas religiosos, atacan al libro diciendo que sus ideas alejan nuestra libertad y nuestra dignidad como seres humanos. Skinner respondi a la ola de crticas con otro libro (uno de sus mejores) llamado Beyond Freedom and Dignity (Ms All de la Libertad y la Dignidad). Aqu pregunta: Qu queremos decir cuando decimos que queremos ser libres?. Con frecuencia queremos decir que no queremos estar en una sociedad que nos castigue por hacer lo que queremos hacer. Bien los estmulos adversos no funcionan muy bien, por tanto, tirmoslos! - , entonces solo usaremos refuerzos para controlar la sociedad. Y si escogemos los refuerzos correctos, nos sentiremos libres, ya que haremos lo que creamos que debemos hacer!. Lo mismo para la dignidad. Cuando decimos muri con dignidad, qu queremos decir?. Que mantuvo sus buenos comportamientos sin aparentes motivos ulteriores. De hecho, mantuvo su dignidad dado que su historial de refuerzos le condujo a considerar el comportarse de esa manera digna como algo ms reforzante que montar una escena. El malo hace lo malo porque lo malo es compensado. El bueno hace lo bueno porque su bondad es recompensada. No existe una verdadera libertad o dignidad. Actualmente, nuestros refuerzos para los comportamientos malos y buenos son caticos y estn fuera de nuestro control; es una cuestin de tener mala o buena suerte en nuestra eleccin de padres, profesores, parejas y otras influencias. Mejor tomemos control, como sociedad, y diseemos nuestra cultura de tal forma que lo bueno sea recompensado y lo malo se extinga. Con la correcta tecnologa conductual, podemos disear la cultura. Tanto la libertad como la dignidad son ejemplos de lo que Skinner llama constructos mentalistas (inobservables y por tanto intiles para la psicologa cientfica). Otros ejemplos lo constituyen los mecanismos de defensa, estrategias adaptativas, autoactualizacin, el inconsciente, la conciencia e incluso cosas como la rabia y la sed. El

ejemplo ms importante es aquello a lo que llama homnculo (latn para pequeo hombre) que supuestamente reside en todos nosotros y es usado para explicar nuestro comportamiento e ideas como alma, mente, yo, juicio, self y, por supuesto, personalidad. En vez de los anterior, Skinner recomienda que los psiclogos se concentren en lo observable; esto es el medio ambiente y nuestro comportamiento en l.