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Sumrio SEGUNDA GUERRA MUNDIAL Causas Ascenso de Hitler COMEA A LUTA A batalha da Frana A batalha da Gr-Bretanha A Invaso da Rssia

Luta na Itlia "Dia D" A QUEDA DA ALEMANHA A LISTA DE SCHINDLER

A SEGUNDA GUERRA MUNDIAL A 2 Guerra Mundial resulta do choque entre os interesses das naes que dividiam o mercado internacional desde o fim da 1 Guerra Mundial e as pretenses do Estado alemo de conquistar o mundo. Envolve pases de todos os continentes, com exceo de alguns europeus e latino-americanos. Consuma o aniquilamento do 3 Reich, de Adolf Hitler (1889-1945), e o declnio das velhas naes da Europa, que passam a ter, pela primeira vez, o seu destino merc de pases no europeus os Estados Unidos e a Unio Sovitica, por excelncia, as superpotncias emergentes no ps-

guerra. Tudo isso a um preo elevadssimo, o das perdas humanas, estimadas em quase 50 milhes de mortos, na maioria, civis. Causas A 1 Guerra Mundial prepara a irrupo da 2 Guerra Mundial. O perodo de entre guerras deve ser compreendido apenas como uma trgua. As humilhantes condies impostas Alemanha, em 1918, propiciam o surgimento do nazismo em solo alemo. A ascenso de Adolf Hitler ao poder, em 1933, sustentada pela exaltao ao nacionalismo e por propostas militaristas e expansionistas. Hitler deseja construir uma "nova ordem", exigindo a participao alem na explorao do mundo colonial, rico em matrias-primas, e at ento repartido entre os vitoriosos do primeiro conflito mundial. O Fuhrer ambiciona tambm conquistar os mercados vizinhos da Europa Central para controlar o petrleo da Romnia e do Cucaso, o carvo e o ferro da Sibria e o trigo da Ucrnia. As potncias ocidentais pressentem o perigo nazista, mas permitem o seu crescimento como forma de bloqueio Unio Sovitica, um "cordo sanitrio" contra o avano do comunismo sobre a Europa. Em 1935, a Alemanha reinicia a produo de armamentos e restabelece o servio militar obrigatrio, em claro desrespeito ao Tratado de Versalhes (1919). Um ano depois, reocupa a Birmnia e inicia uma poltica estratgica de alianas. Oferece ajuda econmica Itlia fascista de Benito Mussolini, sob embargo da Liga das Naes por ter invadido a Etipia. Apoia Francisco Franco na Guerra Civil Espanhola, aproveitando o conflito para testar novos engenhos militares. Assina com o Japo o Pacto AntiComintern, em 1936, a fim de conter a expanso comunista da Unio Sovitica, com a adeso da Hungria, Itlia e Espanha. Justifica a anexao (Anschluss) da ustria, em 1938, por se tratar de mais um povo germnico. No ano seguinte, alcana, com a conivncia inglesa e francesa na Conferncia de Munique, a incorporao de parte da Tchecoslovquia, exatamente a regio dos Sudetos, conhecida por abrigar minorias alems. Cria os protetorados da Bomia e da Moldvia, desmembrando o restante do territrio tcheco, em maro de 1939. Por fim, aproveita as desconfianas soviticas em relao s potncias ocidentais para assinar um acordo, por cinco anos, de no agresso e neutralidade com o seu arqui-inimigo, Josef Stalin: o Pacto Germnico-Sovitico, de 23 de agosto de 1939. Tem aberto assim o caminho a leste para atacar a Polnia, em nome do que lhe fora arrebatado pelo Tratado de Versalhes: a devoluo da zona conhecida por "Corredor Polons", a do porto de Dantzig (futura Gdansk), que une a Alemanha Prssia oriental. Ascenso de Hitler A 30 de janeiro de 1933, Hitler ascendeu ao poder na Alemanha. Essa data marca, tanto quanto o pode fazer uma simples data, o fim do perodo "aps-guerra", na
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histria europeia. Durante os catorze anos que se lhe seguiram, os estadistas tiveram seu pensamento subordinado guerra passada, s suas lies e aos problemas que ela deixou por solucionar. De 1933 em diante, eles se viram forados a subordinar cada vez mais seu pensamento prxima guerra, e no que passara. "Quem quer que acenda a tocha da guerra na Europa nada pode desejar seno o caos". Adolf Hitler, 21 de maio de 1935 COMEA A LUTA Diante da negativa da Polnia em ceder Dantzig, as tropas alems invadem o pas em 1 de setembro de 1939 e travam uma guerra-relmpago (blitzkrieg) com a frgil resistncia local. A conquista faz-se em trs semanas. estabelecido um governo geral nazista e inicia-se a perseguio aos judeus, vtimas preferenciais da ideologia nazista, ao longo de todo o conflito mundial. A Inglaterra, comprometida com a defesa polonesa, e a Frana, aliada inglesa, declaram guerra Alemanha. Em seguida, Dinamarca e Noruega so ocupadas pelo Exrcito nazista, garantindo o abastecimento alemo de ao pelos mares Bltico e do Norte. Holanda e Blgica tornam -se as prximas conquistas. Em Dunquerque, o Exrcito belga-anglo-francs sofre a primeira derrota aliada e s escapa do massacre graas ao da Marinha inglesa, que consegue evacuar a maioria dos combatentes. Hitler avana contra a Frana a partir de maio de 1940. Um ms mais tarde, a assinatura pela Frana dos armistcios com a Alemanha e a Itlia, que submetem metade do territrio francs ocupao das foras nazistas, evidenciam o domnio alemo. A batalha da Frana Chegando a termo a campanha dos Aliados na Noruega, Hitler lanou sua ofensiva para oeste, que deveria culminar com a evacuao da Fora Expedicionria Britnica (BEF) de Dunquerque e com a queda da Frana.

A ofensiva foi iniciada com assaltos bem-sucedidos na Holanda e na Blgica. Desembarques de tropas areas em Haia e Roterd foram cronometrados para coincidir com ataques na fronteira oriental da Holanda, e essa combinao revelou-se altamente eficaz ao criar a confuso de que os alemes precisavam. As foras blindadas alemes abriram uma brecha ao sul e atravessaram rapidamente o pas para se juntar s foras lanadas do ar em Roterd, enquanto a Luftwaffe mantinha uma presso implacvel.

A Blgica seria a prxima a sentir os efeitos do tratamento do Blitzkrieg de Hitler. Aqui, novamente, o ataque alemo veio de terra e ar. Dois objetivos essenciais tinham que ser assegurados antes que a invaso principal pudesse ser desencadeada: a captura intactas, de duas pontes-chaves sobre o canal Albert e o silenciamento do poderoso forte belga em Eben Emael. Assim, pequenos destacamentos areos foram silenciosamente lanados do cu: as pontes foram garantidas e o forte, silenciado. As tropas alemes atravessaram o canal, penetrando a linha de defesa belga do outro lado. Duas divises Panzer moveram-se rapidamente atravs da brecha criada desse modo, e logo as foras belgas estavam em retirada geral. As tropas britnicas e francesas estavam subindo para apoi-las, quando, seguindo o brilhante Plano Manstein, o exrcito de Von Rundstedt, depois de efetuar a travessia das Ardenas, emergiu nas ribanceiras do Meuse. Essa manobra de surpresa pegou os Aliados desprevenidos. Essa manobra, os ingleses no demoraram a perceber, encurralaria suas foras entre alemes avanando de leste atravs da Blgica, o exrcito de Rundstedt vindo do sul, os destacamentos Panzer de Guderian a oeste, e o Canal da Mancha ao norte. Guderian logo atingiu a costa norte, separando a BEF de Boulogne e Calais.

Tornava-se claro, agora, que as tropas britnicas teriam que ser evacuadas por mar, e quando o Exrcito belga se rendeu, a disputa estava decidida. O nico porto de embarque ainda desimpedido era Dunquerque, e, ainda assim, ameaado pelas divises Panzer que se encontravam a apenas 16 km. Se Hitler tivesse resolvido dar ordens nesse sentido, a BEF poderia ter sido aniquilada ou forada a capitular nessa altura, mas por motivos que nunca ficaram claramente identificados, ele manteve distncia e teve inicio a agora legendria evacuao de Dunquerque. Os ingleses foram capazes, assim, de repelir a subseqente ameaa de invaso, o que, no final das contas, contribuiu para a derrota da Alemanha.

Contudo, a Batalha da Frana ainda no estava acabada. As foras francesas tinham sido severamente diminudas, enquanto os alemes, por seu lado, haviam trazido reforos e reposies. Sem mais que uma pausa para retomar flego, desencadearam uma ofensiva contra a frente francesa, ao longo do Somme e do Aisne. A resistncia inicial foi feroz, mas aps dois dias as divises Panzer de Hoth atravessaram a linha de fogo perto de Rouen, e a defesa ruiu por terra. A 14 de junho de 1940, apenas 10 dias depois que a ltima remessa de soldados havia deixado Dunquerque, e apenas 9 dias
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depois de ter comeado a nova ofensiva, as tropas alemes entravam em Paris. O governo francs havia partido para Tours a 9 de junho, foras alemes estavam aprofundando-se cada vez mais em territrio da Frana, fragmentando o Exrcito francs em pequenas unidades, e a situao parecia sem esperanas. A 25 de junho, o Marechal Ptain assinava um armistcio com Hitler no mesmo vago ferrovirio que testemunhara a assinatura do armistcio de 1918 pela Alemanha. Os fatos at aqui, culminando no repentino colapso da resistncia francesa, haviam provado conclusivamente a eficcia da ttica Blitzkrieg. Com foras mveis relativamente pequenas, e com apenas tanques leves e mdios, Hitler havia, num espao de tempo muito curto, tomado posse, ou colocado sob controle, a maior parte da Europa ocidental. Cada vez que se movia, fazia-o rapidamente demais para seus oponentes - na Noruega, Dinamarca, Holanda e Blgica -, enquanto um brilhante desempenho ps a Frana e a Inglaterra de joelhos com uma velocidade que nem ele prprio havia esperado. Para a Inglaterra, que agora devia lutar sozinha, as perspectivas eram negras. A batalha da Gr-Bretanha A queda da Frana e a evacuao de Dunquerque teriam deixado a Inglaterra, com seu Exrcito em desordem e sua Fora Area ainda longe da potncia adequada, exposta a um assalto devastador por parte da Alemanha, se esse assalto tivesse sido desencadeado imediatamente. Mas Hitler se deteve, primeiro porque os arranjos e preparativos para a invaso da Inglaterra por mar, conhecida como Operao LeoMarinho, estavam longe de estarem completos, e segundo porque esperava que Churchill, reexaminando a situao perigosamente fraca da Inglaterra, tentasse fazer negociaes de paz. Os termos dessa paz, achava Hitler, seriam altamente favorveis a ambas as partes: a Inglaterra se retiraria do conflito e permitiria a Hitler prosseguir sem ser molestado rumo dominao da Europa; e a Alemanha, por sua vez, se comprometeria a deixar a Inglaterra e seu imprio ultramarino tranqilos. Churchill, porm, no tomou qualquer iniciativa para entrar em tais negociaes, e, com a Leo-Marinho adiada para setembro, Goering foi instrudo para lanar um vigoroso ataque areo contra Inglaterra, a fim de enfraquecer a possvel resistncia invaso quando esta ocorresse. Os chefes do Exrcito e da Marinha de Hitler soltaram um suspiro de alvio. Tinham sido sempre cpticos quanto s chances de sucesso da invaso, visto que seria uma operao de extraordinria complexidade logstica e ttica, e estimularam animadamente, portanto, o desejo de Goering de agradar o Fuhrer demonstrando a supremacia do poder areo da Luftwaffe.

Os alemes chamaram o 13 de agosto como Adletag, ou seja, Dia da guia. Assinalava o lanamento de um esquadro de 1.400 avies alemes, com ordens para destruir as bases da RAF e as instalaes de radar a sudeste de Londres. Entretanto, os primeiros movimentos no corresponderam s expectativas de Goering. O radar ingls e o sistema de observao davam RAF condies de ter seus avies no ar imediatamente, prontos para enfrentar a Luftwaffe, e por uma perda de 45 avies
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alemes Goering pde apenas relatar danos srios em duas bases inglesas e a destruio de 13 avies da RAF. O tempo nublado restringiu as atividades da Luftwaffe no dia seguinte, 14 de agosto, mas a 15 de agosto ocorreu o ataque mais violento da batalha inteira. Mais de 1.500 avies alemes, mais de um tero dos quais composto de bombardeiros, atravessaram a costa britnica. Era a tentativa de Goering para esmagar de uma vez a resistncia area dos adversrios.

A 24 de agosto, depois de uma breve bonana, Goering desferiu uma segunda ofensiva contra uma Inglaterra sitiada. A superioridade que a RAF conservava at ento dessa vez no foi mantida sem sacrifcio: houve pesadas perdas, que no estavam sendo compensadas pela velocidade de produo de novos avies; fbricas e campos de pouso sofreram danos considerveis; os pilotos estavam tensos e exaustos; no havia novos pilotos saindo dos centros de treinamento com rapidez suficiente para substituir os que tinham sido perdidos. Alm disso, a ttica de Goering melhorou, e o final de agosto viu um aumento assustador nas perdas britnicas.

Mas as perdas da Luftwaffe haviam-lhe reduzido consideravelmente a potncia, e quando a 7 de setembro Hitler instruiu Goering para mudar sua poltica de visar incessantemente o Comando de Combate da RAF para uma srie de bombardeios diurnos sobre Londres, aquele comando teve uma chance para recuperar parte de sua fora.

Seguiu-se uma srie de ataques noturnos a Londres, durando at 3 de novembro, conhecida como Blitz. Apesar do incio vacilante, os ingleses logo passaram a dar um tratamento ainda mais violento Luftwaffe. As defesas antiareas foram consideravelmente aumentadas e o Comando de Combate, aproveitando a folga concedida pelo relaxamento da presso sobre suas bases, logo recuperou foras. Nessa famosa batalha, a Alemanha chegou muito mais perto da vitria do que a Inglaterra admitiu ou Hitler imaginou. Se os ingleses no tivessem bombardeado Berlim em 25 de agosto, Hitler no teria ordenado Luftwaffe que concentrasse o ataque sobre Londres, e o ataque s bases avanadas do Comando de Combate poderia ter sido repelido num momento em que a RAF estava em seu ponto mais fraco. E se mais tarde a Luftwaffe tivesse persistido mais tempo em seus ataques contra centros industriais, a Inglaterra teria sido posta de joelhos. Dois erros tticos, anlogos ao erro de no liquidar com a BEF em Dunquerque, afrouxaram o aperto de Hitler na Inglaterra - e ela sobreviveu para lutar noutra ocasio. A Invaso da Rssia O pacto de Hitler com a Rssia, o pacto Molotov-Ribbentrop de 1939, foi um expediente estratgico que capacitou o Fuhrer a invadir a Polnia e subseqentemente assolar o ocidente sem recear uma interveno russa. Mas, nutrindo fantica convices anticomunistas, no de admirar muito que, mais tarde, invadisse o territrio de sua
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antiga aliada. Seus motivos, porm, no foram puramente ideolgicos. A longo prazo a Rssia oferecia um Lebensraum quase sem limites, os campos de trigos e os celeiros da Ucrnia, e o petrleo do Cucaso. A curto prazo Hitler achou que ela estava ameaando o seu fornecimento de petrleo da Romnia e conspirava para intervir no lado ingls da guerra da Alemanha contra a Inglaterra. A Inglaterra insistia ele, deve ser conquistada; portanto, a Rssia tem que ser eliminada.

Hitler quisera garantir o controle dos Blcs por meio de diplomacia armada, antes de invadir a Rssia, prevenindo assim a interveno britnica naquele setor. A Bulgria submeteu-se, mas a Grcia e a Iugoslvia resistiram, forando Hitler a desviar divises Panzer destinadas ofensiva russa para dominar esses dois pases. A interveno armada da Inglaterra foi quase que complemente ineficaz, e em questo de semanas a Grcia e a Iugoslvia estavam fora de combate, mas o incio de Barbarossa teve que ser adiado para a segunda metade de junho, que mais tarde contribuiria para a derrota alem no leste. A 22 de junho, tropas alems atravessaram a fronteira russa em trs correntes separadas.

Hitler pretendia que esses exrcitos avanassem tanto quanto possvel em territrio russo, depois efetuassem um converso e armassem uma armadilha para os russos com uma srie de cercos macios. Inicialmente o avano foi quase to rpido quanto na Polnia e na Franca, mas os alemes no haviam levado em conta a obstinao da resistncia russa, que os deteve mais tempo que esperavam. Alm disso, as estradas eram precrias e as distncias a serem cobertas, muito maiores do que as percorridas nas campanhas polonesa e francesa, criaram considerveis problemas logsticos. A frustrao de Hitler crescia medida que suas foras arremetiam cada vez mais fundo na Rssia e o grande cerco ainda as iludia. Ento comeou a chover. As estradas sem calamento transformaram-se em verdadeiros lamaais. Tanques e outros veculos dotados de esteiras podiam continuar sem impedimento, mas seu abastecimento e a infantaria de apoio, em veculos de rodas, os retardaram. Os generais alemes pensaram que haviam chegado o momento de parar, devido ao inverno, e consolidar sua posio - at Hitler perdera parte do seu otimismo - , mas Bock achava que deviam continuar, e no comeo de dezembro tropas alemes atingiram os subrbios de Moscou, apenas para serem sumariamente expulsas pelos russos comandados por Zukov. Hitler ordenou a suas foras que no se retirassem, mas estabelecessem posies to prximas de Moscou quanto possvel, e a ficassem por todo o apavorante inverno russo, mal vestidos e mal equipados para as condies. Ao sul, os exrcitos de Rundstedt haviam entrado na Crimia e na Bacia de
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Donetz, mas no haviam conseguido tomar os campos de petrleo do Cucaso, e na primeira semana de dezembro tiveram que bater em retirada. O fracasso de Hitler em tomar Moscou pode ser atribudo ao erro ttico de desviar exrcitos dirigidos contra Moscou para ajudar Rundstedt em Kiev; ao fato de ter subestimado o tamanho dos exrcitos russos que o enfrentaram, que pareciam ter sempre novas tropas para trazer para o front quando sofriam perdas; e ao fato de que a lama ter retardado o avano a partir de julho. O ano seguinte deveria testemunhar o inicio da runa da Alemanha nazista, decretada na Rssia, em Stalingrado.

Luta na Itlia Depois da vitria final na frica do Norte, os americanos insistiram para que o desembarque na Normandia ocorresse o mais depressa possvel, mas Churchill estava convencido de que uma rpida investida contra o que chamava de o ponto fraco da Europa poderia ter um efeito decisivo, e os planos para a campanha na Itlia foram avante. O supremo comandante das operaes era Eisenhower, com Alexandre como vice, enquanto os exrcitos ingleses e americanos eram comandados por Montgomery e Patton, respectivamente. A campanha acabou tendo xito, embora atrasada e com conseqncias menos significativas do que as desejadas. Entre as razes do seu sucesso nas fases iniciais estavam o fato de Hitler e Mussolini terem enviado tropas em excesso para a frica do Norte nos estgios finais da campanha do deserto e depois no as terem evacuado de volta para a Itlia; a relutncia de Mussolini em aceitar auxlio alemo para a defesa da Itlia; e a prpria extenso da linha costeira, indo da Grcia ao Atlntico, que Hitler tinha que defender.

As operaes se iniciaram com um assalto na Siclia, a 9 de julho de 1943, realizado por tropas americanas e inglesas lanadas do ar. Infelizmente houve tempestades e o assalto foi dispersado, com muitos planadores carregados de tropas acabando no mar, mas essa natureza casualmente dispersa do ataque causou o feliz efeito de provocar confuso entre os defensores. O principal ataque martimo comeou no dia seguinte, 10 de julho. As foras britnicas comandadas por Montgomery desembarcaram na extremidade sudeste da Siclia, enquanto o exrcito americano de Patton desembarcava na costa sul, cerca de 32 km para oeste. A resistncia italiana aos
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desembarques foi facilmente superada, e ambas as alas logo estavam avanando para o interior. Os desembarques no sul da Itlia, na ponta e no calcanhar da bota, depararam com pouca resistncia. Tarento foi tomada a 9 de setembro, o valioso porto de Bari no dia 22, e as foras britnicas moveram-se firmemente, ainda que com lentido, para o norte. Mas essa operao era diversionria, destinada a iludir os alemes, pois o desembarque principal deveria ocorrer em Salerno, na costa oeste, seguido de um avano sobre Roma. A 9 de setembro, o General Mark Clark, comandando o 9o Exrcito, desembarcou em Salerno e encontrou uma resistncia alem to forte que, numa determinada altura, comeou a considerar a possibilidade de se retirar das praias. Os alemes no tinham sido enganados pelos desembarques no sul, e lutaram furiosamente para deter o estabelecimento de uma cabea-de-ponte e subseqentes incurses para o interior. Porm, ajudadas por uma barragem naval altamente eficaz efetuada por pesados canhes navais ao largo (incluindo os devastadores canhes de 381 mm dos navios de guerra britnicos Warspite e Valiant), as foras de Clark foram capazes de passar, e na primeira semana de outubro tinham atingido o rio Volturno, ao norte de Npoles, que passou para as mos dos Aliados. Os Aliados desferiram assaltos a vrios pontos da linha em novembro e dezembro, mas todos falharam, com pesadas perdas. A 11 de maio, aps meses de preparativos, os Aliados desfecharam um ataque final contra a linha Gustav. O front no tinha menos que 21 quilmetros de largura, e essa ttica pegou os alemes de surpresa. No dia 18, o regimento polons capturou a fortaleza de Cassino e expulsou os defensores alemes do entulho a que fora reduzido o mosteiro em runas; no dia 23 os alemes abandonaram a linha Gustav. Clark, porm, tinha outras idias. Separando apenas uma diviso para tentar o cerco, efetuou uma converso para o norte, com quatro divises, e dirigiu-se para Roma, onde seus homens entraram em 4 de junho, depois de Kesselring t-la declarado cidade aberta, preferindo isso a v-la destruda em combate. Dois dias aps a entrada em Roma, em 6 de junho, comeou a invaso da Normandia. A campanha italiana tivera um xito limitado no seu objetivo de tornar Hitler incapaz de organizar sua resistncia no norte da Frana, e em si mesma s produziu resultados desapontadores. Os fatos que se seguiram captura de Roma no contriburam em nada para diminuir o desapontamento dos Aliados. As foras de Kesselring defenderam cada centmetro do caminho por onde os Aliados avanaram, e embora Alexandre tivesse pretendido alcanar a prxima linha defensiva alem, a linha Gtica, em 15 de agosto,
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sua ofensiva contra essa linha no foi aberta antes do dia 25. Fez-se um progresso muito lento, e aps meses de luta, por volta do Natal de 1944, a ofensiva se exauriu. Os Aliados continuaram na defensiva a fim de organizar foras para uma investida maior na primavera. Essa investida ocorreu na metade de abril, e no final desse ms, com a linha rompida e a maior parte das foras alemes cercada, a resistncia chegou ao fim.

"Dia D" Os japoneses precipitam a entrada dos EUA na guerra ao bombardearem, em 7 de dezembro de 1941, a base naval de Pearl Harbor, no Hava. A ofensiva do Japo generaliza-se, e suas foras conquistam a supremacia no Pacfico e no Sudeste Asitico. Definem-se, assim, as duas faces em conflito. De um lado, os pases do Eixo (Alemanha, Itlia e Japo) e, de outro, os Aliados (Inglaterra, Estados Unidos, Unio Sovitica e China, este em guerra com o Japo desde 1931). Em todos os territrios ocupados pelos nazistas, organizam-se movimentos de resistncia. Entre 1942 e 1943, a Marinha anglo-americana elimina submarinos alemes no Atlntico, ao mesmo tempo em que a aviao aliada intensifica o bombardeio na Alemanha. Os recursos industriais do pas comeam a sofrer srios danos. No norte da frica, o Afrikakorps, o Exrcito alemo no continente, levado rendio em maio de 1943. Os Aliados desembarcam na Siclia e invadem a Itlia. Mussolini preso em julho e o novo governo italiano rende-se aos invasores. Com isso, boa parte do pas ocupada por tropas alems, que s capitulam em abril de 1945. Na outra frente, o Exrcito sovitico alcana vitrias na Romnia, na Bulgria e na Iugoslvia ao longo de 1944, enquanto Albnia e Grcia expulsam as tropas alems. O dia 6 de junho de 1944, o "Dia D", o golpe mortal s foras nazistas. Considera-se o desembarque de 155 mil soldados aliados em Caen, na Normandia francesa, a maior operao aeronaval da Histria. Envolve mais de 1.200 navios de guerra e mil avies, uma operao coroada de xito ao enganar as foras alems concentradas em Pas-de-Calais. Paris libertada em 25 de agosto. Inicia-se o ano decisivo de 1945. Os russos, pelo leste, e os norte-americanos e britnicos, pelo oeste, disputam a primazia de chegar primeiro a Berlim. A 30 de abril, os soviticos fincam a sua bandeira no alto do Parlamento alemo, o Reichstag, e Hitler suicida-se junto com a sua mulher, Eva Braun. A capital alem em runas ocupada em 2 de maio pelo
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Exrcito da URSS, com a priso de 135 mil defensores da cidade. Cinco dias mais tarde, a Alemanha rende-se incondicionalmente. A QUEDA DA ALEMANHA Pelo final de 1944 o avano aliado sobre a Alemanha fra retardado. Apesar de uma ofensiva de porte na metade de novembro, ainda estavam a 50 km do setor vital do Reno, que inclua o Ruhr, o corao do esforo industrial de guerra da Alemanha. O bombardeio aliado, de noite e de dia, estava tornando cada vez mais difcil manter os nveis necessrios de produo, mas a mquina de guerra de Hitler no pararia at que as fbricas do Ruhr fossem postas fora de ao. Hitler estivera planejando uma contra-ofensiva durante meses. Havia reunido e reequipado suas ltimas reservas de homens e blindados para um esquema que ele prprio idealizara integralmente e que planejara at o ltimo detalhe. Mesmo os generais que escolheu para executar suas ltimas ordens s puderam fazer ligeiras modificaes e, ainda assim, s depois de prolongado raciocnio junto com ele. O plano era inspirado, ainda que excessivamente ambicioso. Manteuffel e Dietrich irromperiam nas Ardennes com dois exrcitos Panzer e, seguindo para o norte atravs de Anturpia e Bruxelas, dividiriam os exrcitos e precipitariam um segundo Dunquerque. Hitler contava com o mau tempo para restringir as operaes areas dos Aliados contra o avano de seus exrcitos. Hitler preparou o caminho para seus exrcitos enviando na frente alguns comandos que, usando uniformes americanos e viajando em veculos americanos, infiltraram-se nas fileiras inimigas, criando confuso com tticas de rompimento como cortar fios telefnicos ou apontar placas de sinalizao na direo errada. Quando alguns desses comandos foram capturados, gerou-se uma confuso ainda maior, pois como podia um alemo vestido como americano ser diferenciado de um americano? Ningum escapou peneira. Embora os Aliados tivessem toda a superioridade agora, Hitler recusou-se a autorizar uma retirada. Pelo contrrio, lanou novas tropas, desperdiando suas magras reservas, apenas para v-las rechaadas dia aps dia a um alto preo. Ento, em janeiro, como a presso na sua frente oriental se tornasse ameaadora, ele retirou todas as foras disponveis para lana-las contra os russos. A contra-ofensiva ganhara apenas uma prorrogao de poucas semanas, e custara a Hitler uma grande parte de suas foras remanescentes. Ento os Aliados se atiraram para a frente. A 7 de maro o 3o Exrcito de Patton atingiu o Reno em Coblenza. Mais ao norte, o 1o Exrcito tomou audaciosamente a ponte do Remagen, perto de Bonn, que ainda estava substancialmente intacta e permitiu uma travessia, embora limitada. No dia 22 Patton cruzou o Reno em Oppenheim e no
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dia 23 teve incio o gigantesco assalto de Montgomery contra o Reno, perto de Weael. A ltima barreira caiu e, em 11 de abril de 1945, os exrcitos aliados, atingiram o Elba, a apenas 96 km a oeste de Berlim. Retomando sua ofensiva contra o Oder em 16 de abril, Zukov lanou seus exrcitos atravs das defesas alemes, e uma semana depois os russos estavam combatendo, nas ruas de Berlim, os ltimos e desesperados remanescentes das tropas de Hitler. Em 25 de abril Berlim estava cercada, e dois dias mais tarde os russos encontraram os Aliados no Elba. Restavam as formalidades da capitulao. Hitler suicidou-se no dia 30, no seu bunker de Berlim, e coube aos seus generais concluir os arranjos. No dia 2 de maio as foras alemes na Itlia se renderam, e no dia 4 o Almirante Doenitz assinou o documento de capitulao no QG de Montgomery em Lneberg. Mais tarde ele e seus colegas seriam levados a julgamento em Nuremberg, a expresso da severa condenao do Terceiro Reich pelo mundo. A LISTA DE SCHINDLER Oskar Schindler, um antigo militar polons, bem relacionado com a SS, que progride rapidamente nos negcios ao se apropriar de uma fbrica de panelas, aps o decreto que proibia aos judeus serem proprietrios de negcios. Schindler se valeu de sua fortuna crescente para "comprar" membros da Gestapo e dos altos escales nazistas com bebida, mulheres e produtos do mercado negro. Seu afiado senso de oportunidade o levou a contratar um contador judeu mais barato do que um profissional polons. Ele Itzhak Stern, a mente por trs do que seria o comeo de tudo: com o argumento de que os trabalhadores judeus representavam uma lucratividade maior para o negcio, ele convenceu Schindler a fazer destes 100% da fora de trabalho empregada em sua fbrica. Com o tempo, famlias judias passaram a trocar suas reservas financeiras por postos de trabalho (que os mantinha longe dos campos de concentrao), permitindo que os negcios crescessem ainda mais. A guerra avanou e Hitler lanou a campanha de "Soluo Final", que acabaria definitivamente com os guetos, transferindo toda a populao judia para os campos de concentrao. Amon Goeth foi o comandante de um desses campos e um dos amigos mais prximos que Schindler teve entre os oficiais da Gestapo. Quando os trabalhadores de sua fbrica comearam a ser transportados para o campo de Plaszvia, Schindler convenceu Goeth a coloc-los num ambiente separado dos outros, um lugar onde ficassem mais protegidos.
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Numa determinada noite, passeando perto de um dos parques de Cracvia, Schindler assistiu invaso do gueto da cidade. Dias mais tarde, ele acompanhou uma ida de Goeth ao campo de concentrao e assistiu s instrues que este recebeu para cremar os cadveres dos mortos no massacre do gueto. Schindler e o contador passaram a noite a digitar os nomes das famlias que seriam transportadas para a Tchecoslovquia ao invs de irem para Auschwitz. Para cada um dos 1.100 nomes que comporiam a lista, Schindler viria a pagar um boa soma de dinheiro a Goeth, que tomaria as medidas necessrias para o que o desvio de rota fosse bem sucedido. Schindler fundou a fbrica de utenslios de cozinha Emalia para enriquecer com a guerra. Nela empregou entre 1939 e 1944 muitas centenas de judeus. Eram a sua fora de trabalho, empregados especializados, mesmo que no o fossem, no deixavam de ser escravos. Pensou, durante algum tempo, que bastava aos seus judeus e aos outros manterem-se saudveis para chegarem ao fim da guerra vivos. Percebeu que no, depois percebeu que iam morrer todos e usou o que ganhara com eles para salvar alguns. Mais de mil. Schindler escreveu os seus nomes numa lista e deu-lhes vida.

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