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Coleo Nova Fronteira

Histria Mundial

Minha Mocidade, Winston S. Churchill Memrias da Segunda Guerra Mundial, Winston S. Churchill Hitler, Joachim C. Fest Stalin, Dmitri Volkogonov Churchill, Roy Jenkins Roosevelt, Roy Jenkins Roosevelt e Hopkins, Robert Sherwood Tempos Muito Estranhos, Doris Kearns Goodwin Don Quixote Americano, Richard Powell Npoles, 1944, Norman Lewis Paz em Paris, 1919, Margaret MacMillan Grandes Homens do Meu Tempo, Winston S. Churchill

Ttulo original: HITLER 1973 by Verlag Ullstein Gmb H Frankfurt/M-Berlin-Wien Direitos de edio da obra em lngua portuguesa no Brasil adquiridos pela EDITORA NOVA FRONTEIRA S.A. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta obra pode ser apropriada e estocada em sistema de banco de dados ou processo similar, em qualquer forma ou meio, seja eletrnico, de fotocpia, gravao etc., sem a permisso do detentor do copirraite. EDITORA NOVA FRONTEIRA S.A. Rua Bambina, 25 Botafogo 22251-050 Rio de Janeiro RJ Brasil Tel.: (21) 2131-1111 Fax: (21) 2537-2659 http://www.novafronteira.com.br e-mail: sac@novafronteira.com.br

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ F458h 2.ed. Fest, Joachim C. Hitler / Joachim C. Fest ; traduo Analcia Teixeira Ribeiro... [et al.]. - 2.ed. - Rio de Janeiro : Nova Fronteira, 2005 2v. Traduo de: Hitler, eine Studie uber die Angst Contedo: v.1. 1889 a 1933 - v.2. 1934-1945 Inclui bibliograa ISBN 85-209-1740-2 1. Hitler, Adolf, 1889-1945. 2. Chefes de Estado - Alemanha - Biograa. 3. Nazismo Alemanha. 4. Alemanha - Poltica e governo - 1933-1945. I. Ttulo. CDD 923.1 CDU 929HITLER

Sumrio

1 Volume
PREFCIO DO AUTOR

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PRLOGO:

HITLER E A GRANDEZA HISTRICA 1

PARTE

I: VIDA SEM OBJETIVO

1. As Origens e a Partida 11 2. O Sonho Desfeito 23 3. Alicerces de Granito 35 4. Fuga para Munique 59 5. Redeno pela Guerra 69
PRIMEIRA INSERO: PARTE

A GRANDE ANGSTIA 91

II: O CAMINHO DA POLTICA

6. Parte do Futuro Alemo 115 7. Triunfos Locais 135 8. Desaando o Poder 175 9. O Putsch 199
PARTE

III: ANOS DE ESPERA

10. A Viso 219 11. Crise e Resistncias 242 12. Dispositivo para o Combate 261

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PARTE

IV: TEMPO DE LUTA

13. Ingresso na Grande Poltica 283 14. A Avalanche 311 15. s Portas do Poder 337 16. No Objetivo 367
SEGUNDA INSERO:

CATSTROFE OU CONSEQNCIA? 392

Notas do 1 Volume 407

2 Volume

PARTE

V: A TOMADA DO PODER

17. A Revoluo Legal 18. A Caminho do Estado Totalitrio 19. O Caso Rhm VI: ANOS DE PREPARO

PARTE

20. Retomando a Poltica Externa 21. Examinando a Impessoa 22. O Maior dos Alemes 23. Estoura a Guerra
TERCEIRA INSERO:

A GUERRA ERRADA

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PARTE

VII: VENCEDOR E VENCIDO

24. O Estrategista 25. A Terceira Guerra Mundial 26. A Realidade Perdida

PARTE

VIII: A QUEDA

27. Resistncias 28. O Crepsculo dos Deuses


EPLOGO:

A INCAPACIDADE DE SOBREVIVER

Notas do 2 Volume Bibliograa ndice

Prefcio do Autor

DENTRE OS ASPECTOS PECULIARES ligados ao nome de Hitler destaca-se a sua presena constante e duradoura. Mesmo passados sessenta anos de sua morte, sua gura ainda conserva uma atualidade que projeta sombras cada vez mais longas. Disso do prova no s os temores recorrentes, os desequilbrios psquicos e exorcismos, se bem que em grande parte no passem de mero ritual e de puro reexo, mas tambm a transformao em tabu de certos temas e de certas perguntas, alm da produo cada vez maior de textos e pesquisas, muitos dos quais pouco acrescentam ao personagem, afastando-o para uma dimenso ainda mais confusa e mitolgica. O Hitler que aparece nos cinejornais, nos lmes ou nos discos dos anos de 1920 e 1930 sobre suas obsesses ideolgicas superadas, pelas quais se deixava dominar, d a impresso de uma gura cada faz tempo no anacronismo, proveniente de uma poca que some no horizonte. Ainda assim, qualquer avaliao histrica, e at mesmo a tentativa dos estudiosos de considerar a sua pessoa e o seu domnio numa perspectiva histrica, tm provocado controvrsias agudas. Sua gura se presta, por outro lado, ao arqutipo de tudo o que de obscuro e horripilante jamais existiu na face da Terra. Quanto mais a gura histrica vai cando estranha e enigmtica, mais claramente delineada se torna sua funo sociopsicolgica. O homem necessita de uma representao tangvel do mal e, quando num mundo secularizado, no qual nem mesmo as crianas acreditam mais no diabo, preciso evocar um inimigo imaginrio, denominado de incio por antonomsia, para logo se retirar o conceito abstrato e apresent-lo na sua evidncia, logo vem lembrana o espectro de Hitler. costume armar-se que o momento adequado para descrever fatos ou personagens histricos situa-se a cerca de uma gerao depois dos eventos. Em 1973, quando primeiro foi publicado este livro, o mito de Hitler ainda no existia, mas a estupefao com seu grande fracasso, seguida de uma enorme anestesia, comeavam exatamente naquele momento a se dissipar, substituindo o exorcismo pelo interesse. Em termos de retrospectiva, aquela poca permanece absolutamente aberta, pois as escolas de pensamento que tanto se confrontam estavam apenas comeando a se denir, e um autor, diversamente do que aconteceria com freqncia em seguida, poder-se-ia legitimar com as sempre vlidas virtudes histricas da objetividade, da

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sensibilidade e do esprito crtico, ao passo que toda a tica que se exigia era simplesmente o desejo de entender. A historiograa havia aberto alguns clares iniciais naquela oresta de materiais; foi um perodo de avaliao e de reordenamento, mas tambm de se ensaiarem as primeiras tentativas de reconstituio: algumas destas, como o estudo de Karl Dietrich Bracher, sobre o m da Repblica de Weimar, tornavam-se referncia para a pesquisa referente poca. Tais estudos, todavia, eram de tiragem escassa, e por isso dicilmente accessveis ao pblico. Se bem que o sucesso de um livro sempre apresente alguns elementos inexplicveis, o mrito desta biograa deve-se a uma srie de fatores que tm o centro principalmente no fato de ter sido publicada naquele momento histrico. De toda forma, esse sucesso no guarda relao, como alguns suspeitavam, com a tendncia fantasiosa de procurar provas que induzam a uma onda Hitler, cuidadosamente arquitetada. Leituras de cabar de Mein Kampf, os preos de leilo de uma ou outra aquarela de Hitler, o lme de Alec Guinness sobre seus ltimos dias no bunker de Berlim e tantos outros fatos contingentes que poderiam no ter ocorrido foram correlacionados a este livro, numa conjurao que ultrapassa qualquer fronteira. Tal bizarra misticao, que ainda suscita muitas crticas, no passava de uma manifestao, com sinal oposto, daquela histeria que se desejava combater. E se a presumida onda Hitler caiu rapidamente no esquecimento, volatizaram-se tambm os comentrios a seu respeito. A necessidade, ento manifestada com nfase pela primeira vez, de obter respostas bem fundadas, girava em torno das perguntas que ainda hoje constituem o cerne de qualquer estudo sobre os anos em questo: como foi possvel Hitler ascender ao poder, conquistar a adeso de massas to imensas e, anal de contas, conserv-la malgrado todas as injustias cometidas com propsito de fanfarronada, e a despeito da guerra e dos crimes perpetrados. At os anos 1950 bem adiantados, o mercado de livros de memrias fora dominado por diversas formas de literatura apologtica. De um lado, os militantes do partido ou os coniventes com o regime ansiavam por justicar seu consentimento ou no mnimo seu silncio relutante, enquanto de outro lado, seus adversrios forneciam, a posteriori, os motivos de seu prprio fracasso, de sua prpria impotncia. A essa mesma esfera de motivao pertencem numerosas interpretaes destinadas a demonizar Hitler, considerando-o em contextos atemporais, como a apoteose da crise da modernidade, a catstrofe do princpio faustiano ou bem da losoa alem entre Hegel e Nietzsche. Passando por inmeras abordagens ulteriores, diagnsticos os mais sintticos terminavam em vrias interpretaes de cunho teolgico que o deniam como uma espcie de apocalptico bicho dos abismos. A necessidade de extrair interpretaes foi bastante exercitada. Inteno idntica deixava transparecer a maior parte dos estudos da escola marxista, cujos grandes nomes queriam, por sua vez, tornar racional a falncia de Hitler, como se pode depreender de uma das referidas interpretaes: o candidato carregado e erguido

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a muito custo, altamente pago por parte de uma gangue de nazistas que operavam nos bastidores, formada pela reao e pelo grande capital. Dentre todos estes retratos confusos e desconcertantes distingue-se, j no incio dos anos 1950, uma exceo notvel, a famosa biograa de Hitler escrita por Alan Bullock, na tradio da grande historiograa anglo-saxnica. De uma brilhante objetividade, e sem ostentar os quase inevitveis preconceitos inerentes a todas as apreciaes alems sobre o tema, a biograa traava o homem e a sua poltica a uma distncia conveniente, desapaixonada e, ao mesmo tempo, crtica, e foi considerada, durante longo tempo, a descrio denitiva da sua vida. No obstante a fama logo adquirida, a obra, em anos seguintes, despertou dvidas cada vez mais consistentes sobre pelo menos duas de suas consideraes iniciais. A exemplo de todos os demais, Alan Bullock partiu do pressuposto de que Hitler representava o grande antagonista de sua prpria poca e que, a despeito de todas as tenses, assim foi reconhecido, ao menos fora da Alemanha. Tal opinio contava com muitos argumentos favorveis. Com efeito, aquela poca parecia especialmente voltada democracia, crescente autodeterminao, superao das diferenas tradicionais entre diversos pases e mesmo compreenso entre os povos, e frente a cada uma daquelas tendncias Hitler se apresentava como um fenmeno totalmente ultrapassado e absurdo. Mas como explicar a multido de visitantes que, de 1933 em diante, dirigia-se, em peregrinaes cada vez mais freqentes, a Berlim ou a Obersalzberg? Muitos, inicialmente com esprito resistente ou irnico, retornavam cada vez mais impressionados, personagens do calibre de John Simon e Anthony Eden, Lloyd George, Franois-Poncet e Toynbee. Como explicar a reao do pblico daquele cinema de Londres que, depois da sada da Alemanha da Liga das Naes, prorrompia em gritos de alegria quando Hitler aparecia na tela? Que sensao poderia ter induzido aquela alta sociedade to presunosa de Florena a oferecer, como escreveu o Conde Ciano, em poucas horas, o esprito e o corao ao convidado esperado to desdenhosamente? Sem se esquecer de Mussolini que, bem cedo, sucumbiu at a auto-renncia quele parvenu dalm Alpes de quem ele havia inicialmente escarnecido. E quando o brutal desprezo de Hitler pelas leis se tornou evidente, o que teria levado as potncias europias a se esforarem por estabelecer pactos e tratados que jamais teriam proposto aos polticos da Repblica de Weimar, eles que to pouco ofereciam? No se tratou, certamente, s de receio, insanidade ou o amor paz que os fez ceder to prontamente nos seus pontos mais fracos, a m de que Hitler no perturbasse radicalmente todos os arranjos ps-blicos. Os inimigos irredutveis de Hitler, todavia, em particular aqueles que haviam fugido para o exterior, viram, cada vez com mais amargura e impotncia, como, ao menos por um determinado perodo, o ditador alemo, segundo as palavras de um deles, conseguiu se apresentar como lho dileto da prpria poca. As perguntas se amontoavam. Todas desembocavam na observao que, no incio dos anos 50, o

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subscrito recebeu da parte de um homem que odiava o regime com tudo o que signicava: em todos os anos do regime hitlerista, ele jamais abandonou a idia de que fora derrotado, em 1933, no por um adversrio inescrupuloso, mas sim pelo princpio histrico mais forte e, portanto, pela prpria histria. Estes e outros sinais induziram o observador a considerar se Hitler, com todo o retrocesso que o caracterizava, no poderia tambm funcionar como representante de fortes correntes, numa poca de rebelio. De qualquer forma, Hitler conseguiu seguir o seu caminho, tendo em popa o vento de inspiraes ardorosas. Dentre elas, o desejo de utopia e de um recomeo, como tambm de personagens voluntariosos e carismticos que, em troca da demanda de uma rgida submisso, ofereciam a sensao de um abrao protetor. Muitos inturam que, mesmo sendo manipuladores e eivados de segundas intenes os novos ideais de comunho que lhes vinham propor, as massas, privadas de rumo, levaram-nos a srio, no como uma promessa de liberdade, que os deixava com os mesmos problemas; a participao nos eventos comunitrios, organizados com grande esprito litrgico por todo pas, compensava plenamente a perda dos direitos polticos; davam, na verdade, a sensao de uma participao poltica mais profunda do que a ida s urnas. Nos bastidores deste cenrio atuava uma revolta radical contra o odiado mundo burgus com suas rachaduras profundas, alm da expectativa de trocar os meros relacionamentos materialistas por um forte credo, e muitos j entreviam no espetculo permanente dos cortejos de massa com archotes e bandeiras as missas fnebres que, celebradas nos tempos irremediavelmente ultrapassados, anunciavam o evento da nova era, que deslava com eles e com suas cantorias. Sob o perl poltico, a virulncia antiburguesa era encontrvel direita como esquerda, e esta singularidade, que revelava tanto semelhanas quanto diferenas, unia e separava as duas posies, e Hitler, demagogo com instinto seguro, compreendeu que existia, poca, um suspiro difuso por uma mudana essencial, proclamada em cada rua e cada praa pelo marxismo radical, mas inverteu a direo apropriando-se desta forma da prpria fora do adversrio. O perigo bolchevique ou, como costumava deni-lo, o perigo judaico-comunista, foi por ele esconjurado, sem trgua, deixando seu prprio delrio racista empurrar a massa em sua direo, e procurou que este delrio no fosse vivido somente como receio de uma opresso poltica, mas de uma ameaa absoluta a todos os valores e padres culturais e ao modo de vida habitual. A discusso irrompeu, no entretempo, acerca da questo se, e em que medida, Hitler deve ser considerado uma reao ao medo vivido em toda Europa daqueles anos, no momento em que se ensaiavam as primeiras reexes sobre este livro. Extrai-se, todavia, de inmeros documentos da poca, que na imagem da Rssia sovitica, vista com os olhos dilatados do medo, era lcito acompanhar, com uma clareza contundente, todas aquelas sensaes de crise, frente ao advento de uma nova e estranha era, e que os nimos populares, sobretudo das massas burguesas e pequeno-burguesas poderiam ser levados histeria.

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Por outro lado, no h dvida de que Hitler se tenha aproveitado da sensao de pnico para, com grande habilidade retrica e teatral, convert-la em agresso. Tais agresses reetiam, como se fora uma frmula mgica, a equao de sua prpria personalidade, as fobias que o acompanharam por toda vida, o seu desejo de poder, bem como o seu desejo de desempenhar um papel importante, permitindo conferir sua natureza rude e fria o carisma de uma causa arrastadora. De qualquer forma, dentre as promessas de Hitler gurava a fora salvadora. O afastamento da ameaa da revoluo comunista, primeiro no mbito interno, depois nos confrontos do mundo exterior, revelou-se mais ecaz do que quase todo resto. Esta foi a circunstncia com a qual Hitler e seus sequazes, cada vez mais numerosos, pareciam responder s necessidades mais diversas, e que aplainou a estrada do sucesso. De forma arbitrria, mas persuasiva para todos que procuravam algo em que acreditar, eles conseguiam conjugar conceitos antiburgueses e anticomunistas, conservadores e social-revolucionrios, sentimento nacionalista alemo ofendido e aspiraes universalistas com a preocupao difusa de todos pela aproximao de uma grande crise. Diferentemente do que sucederia mais tarde, seus contemporneos no reconheciam nele e em seus vrios apndices um simples rtulo de direita, conservador, ou mesmo reacionrio. Caso ele tivesse sido um personagem inequivocamente retrgrado, voltado ao restabelecimento do passado, Hitler teria suscitado nos seus contemporneos mais risos do que Charlie Chaplin conseguiu custa dele. As massas no costumam seguir mmias como Hugenberg e Papen, e deveriam passar pela experincia pagando um preo poltico, como o que ocorreu mais recentemente em relao aos detentores do poder comunista. A maioria interpretou a ascenso de Hitler como o sinal havia tempos esperado de um movimento de unicao interna que prometia a manuteno das tradies, fundindo-a com uma viso progressista do futuro. Este foi o cenrio que lhe permitiu apresentar-se como a grande fora antagnica de uma poca que parecia perdida num beco escuro e que somente poderia escapar do declnio caso ocorresse uma total inverso da tendncia. Alm das razes histricas concretas como a derrota em 1918, a revoluo, a humilhao intencional de Versalhes, a inao, a proletarizao das classes mdias ou a crise econmica foram aqueles sentimentos de uma reviravolta prxima e inevitvel da poca que ajudaram o nacional-socialismo a conquistar seguidores em meio massa, cobrindo-o com um manto e uma aura adventstica para-religiosa e dedicando a Hitler uma espcie de espera messinica. As reexes apenas esboadas deixam evidente que aquele homem, aquela poca e suas interrelaes recprocas eram mais complexos do que pareceu ao nvel em que se encontravam as pesquisas quando do incio da obra de Bullock. No menos determinante foi a constatao de que Bullock havia respondido pergunta central de qualquer biograa histrico-poltica sobre o impulso predominante na vida do personagem, atribuindo-o sede de poder de Hitler. Bullock sustentava

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que, mesmo retirando de sua retrica todos os ornamentos e exageros, podia-se a qualquer momento, analisando sua grandiloqncia a fundo, ver uma volpia pelo poder que ele conhecia e desejava. A aridez e a misria humana do monstro Hitler, sobre quem tantos historiadores se angustiam luz da catstrofe que ocorreu, foi interpretada, por Bullock, como conseqncia de seu desmesurado senso de poder, que a tudo se sobrepunha, inibindo qualquer trao de humanidade. Tal concesso apoiava-se, em grande parte, sobre a tese desenvolvida na segunda metade dos anos 1930, no livro que logo se tornou famoso, A revoluo do niilismo, escrito por Hermann Rauschning, ex-presidente do senado de Danzig, que, depois de ter sido um dos primeiros militantes do partido de Hitler, logo o renegou. Em sua opinio, Hitler e seu restrito crculo de seguidores eram revolucionrios privados de fundamentos, que no tinham nem seguiam qualquer ideologia, mas delas se serviam com o nico m de conquistar, consolidar e aumentar seu prprio poder pessoal. Apesar de a teoria apresentar aspectos convincentes, no explica muitas outras particularidades. Rauschning, por exemplo, considerava e descartava simplesmente como idia xa de Hitler o seu anti-semitismo exacerbado, que era animado por ns torpes e dio primordial, cujas origens e cuja incontrolvel fria, capazes at mesmo de prejudicar os prprios objetivos, representam, talvez, o problema acerca da natureza de Hitler de mais difcil anlise. Cerca de dez anos aps a publicao da biograa de Bullock, foi o historiador ingls Hugh R. Trevor-Roper que desferiu um primeiro e decisivo ataque sobre tais teses. Numa conferncia proferida em Munique sobre os objetivos de guerra de Hitler, Trevor-Roper apresentou o ditador, pela primeira vez, sob as vestes de um poltico caracterizado por xaes ideolgicas e guiado em todas as suas manobras tticas por alguns princpios rigidamente obedecidos. As manias e as obsesses, toda a psicopatologia daquele homem no se originavam, como Trevor-Roper bem explicou, de uma vontade monstruosa de poder, embora esta entrasse no quadro da personalidade de Hitler. Referiam-se, antes, s certezas presumidas de uma viso rgida e monoltica do mundo, baseada em slogans e rancores, que eram representadas, muitas vezes, pela conquista de espaos vitais e por um dio obsessivo aos judeus. Somente uma viso histrica fechada e compacta, fruto de uma elaborao completa e misticadora, capaz de descartar aquele componente de energia destrutiva que Hitler liberou at o nal da sua ltima hora. Mas isso ainda no explica tudo. Deve-se acrescentar a disposio de lanar-se at o limite extremo e de jogar a ltima carta, mesmo em incidentes insignicantes. Quem entra em campo com tal determinao desarruma todas as regras do jogo. Os sucessos que Hitler registrou na primavera de 1939, que provocaram tanto estupor e acenderam o mito da sua invencibilidade, no se podiam atribuir exclusivamente cegueira e fraqueza das potncias europias, tampouco capacidade dele de enganar. Antes, nenhum dos seus antagonistas nutria dvida sobre o fato de que qualquer tipo de poltica deve encerrar um cerne racional e perseguir um interesse calculvel.

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Tal certeza foi a origem de todas as concesses que se deixaram extorquir. No foi depois de uma cadeia de erros e concesses, nem mesmo depois da conferncia de Munique, em 1938, mas somente depois da ocupao de Praga, na primavera de 1939, que os seus antagonistas comearam a achar que Hitler havia rompido com aquele princpio que norteia toda poltica. Aqueles antagonistas compreendiam to pouco quanto os prprios alemes que Hitler queria a guerra a todo custo, mesmo que seu preo fosse a catstrofe, e dentre todas as interpretaes que o seu carter recebe, a mais documentvel a que emerge do tal desejo irresistvel, motivo propulsor da sua carreira. Estando pronto a jogar tudo por tudo, por um longo tempo Hitler pde e deveria vencer: este e nenhum outro era o seu exaltado objetivo. Mas aquele tipo de sucesso tinha uma ponta suicida: esta tipologia ainda ignorada entrou, com ele, para a cena poltica da histria. Sem uma energia de morte profundamente enraizada nas origens, e antes ainda da impresso e do clima da poca, o comportamento de Hitler resulta inexplicvel e reporta-se s tendncias pessimistas culturais presentes na segunda metade do sculo XIX, com todas as fobias e profecias de opresso que naquela poca se reconheciam como horrveis, mas ao mesmo tempo fascinantes, para fazer justia a uma tal tendncia. Nesse contexto, deve-se ainda chegar a Richard Wagner, que, como msico, escritor poltico e personalidade, representou a experincia fundamental para a formao de Hitler. Hitler moldou-se nos precursores, nos lidadores, nos cavaleiros brancos e nos salvadores que povoam a obra do compositor, inicialmente de forma confusa, mas logo em seguida com segurana crescente, assumindo o papel de salvador. Tudo era temperado com a luz de uma viso do mundo permeada pelos sinais da decadncia germnica, que se alucinava com a idia da catstrofe, invocando, desta forma, o crepsculo dos deuses. Longe desses pontos interpretativos, assistiu-se, nos anos passados, a uma grande quantidade de tentativas diferentes e at mesmo opostas de ressaltar os impulsos mais ntimos de Hitler; parafraseando a famosa citao de Churchill, tais tentativas no se mostraram, em verdade, mais do que um enigma dentro de um problema. Uma gura como Hitler acaba por atrair a ateno de diversos espritos ambiciosos, que se distinguem pela audcia especulativa, fantasia e liberalidade total com relao s fontes. Erich Fromm, por exemplo, centrou sua prpria interpretao no desejo de morte de Hitler, reconhecendo sua origem num aspecto incestuoso da imagem materna. Fiel ao mecanismo daquela projeo, Hitler teria ampliado o sentimento para toda Alemanha, e suas inclinaes necrlas teriam sido constantemente pressionadas pelo desejo longamente reprimido, e determinou-se, prepotentemente, a destruir aquela imagem, tanto que, nalmente, emerge a constatao de que o verdadeiro objeto do seu dio era exatamente a Alemanha. Em oposio a esta tese, Alice Miller atribuiu a natureza exagerada de Hitler a um desejo mrbido de revanche contra a tirania familiar e o prazer paterno de inigir castigo corporal, enquanto Simon Wiesenthal sustentou, ainda nos anos

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1980, a opinio baseada na literatura derivada de Nietzsche, Hugo Wolf e, no fundo, do Doutor Fausto, de Thomas Mann, segundo a qual o anti-semitismo de Hitler e tudo o que se seguiu teria sido fruto de uma infeco contrada em Viena de prostituta judia, pouco antes da virada do sculo. Todas essas interpretaes carecem de provas sucientes, servindo muitas vezes aos diversos autores para demonstrar, luz de um caso espetacular, recoberto por um manto de esplendor fatal do mal, uma teoria h muito tempo sustentada por eles; e todos apenas do testemunha de sua impotncia em desvendar uma gura como Hitler. Todavia, diferentemente do que observou em tempos recentes Claude Lanzmann, diretor do lme documentrio Shoah, de 1985, a resposta no pode ser aquela de julgar ilcita qualquer representao histrica de Hitler, visando a tornar compreensvel o incompreensvel, por antonomsia. Tais teses no passam de nova forma de exorcismo. Retiram Hitler da histria com a inteno de no permitir que ele e seus crimes contaminem a imagem que temos da humanidade. Mas a histria no pode prescindir de Hitler. O nico elemento correto desta objeo consiste no fato de que qualquer abordagem biogrca deve levar em conta a conscincia de no se poder atingir mais do que uma aproximao especulativa ou distorcida. Com o seu segredo mais ntimo, em particular, seu dio manaco pelos judeus, Hitler enganou o mundo. Alm disso, como sucede na histria em geral, tambm neste caso possvel entender o quanto podem ser remotos, por exemplo, os impulsos do processo histrico, quais so os mecanismos do seu curso, quais so seus vnculos, sua corruptibilidade e sua falha, mas tambm a liberdade dos homens nas situaes decisivas. Dentre as crticas levantadas no momento da publicao deste livro, aparecia a objeo de que, sob a tica metodolgica, tratava-se de uma biograa superada que no levava em conta as foras sociais e tambm as estruturas de sustentao a Hitler, que o conduziram frente em cada passo. Cabe ao leitor formar sua prpria opinio sobre o fundamento de tais armaes. Essas objees so respondidas pela argumentao j exposta no presente trabalho, segundo a qual, no curso da histria, o papel individual torna-se visivelmente mais fraco e ele no faz mais a histria na medida muitas vezes encontrada no sculo XIX. Mas o personagem em tela, curiosamente atrasado tambm sob esse aspecto, contribuiu de fato em quantidade muito superior que talvez correspondesse prpria poca. O dado irrefutvel reside no fato de que no lcito negar completamente a fora de ao individual, deslocando todo o interesse para o contexto ou mesmo para a estrutura. Isso foi demonstrado recentemente, nos anos 1980 e 1990. O desmoronamento tipicamente inesperado, quase silencioso, do imprio sovitico aparentemente slido, organizado em tudo e por tudo para manuteno do poder pela classe dominante, tornou evidente, em meio a outros aspectos, o fato de que a perspectiva baseada na anlise das estruturas no , certamente, o melhor mtodo para a compreenso das razes histricas. Alm disso, a tica estruturalista mina quase tudo o que existe na histria de contraditrio,

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confuso e insuspeitado. Se as estruturas sociais so efetivamente mais determinantes do que todos os outros fatores que dominam a histria, todo fato histrico submete-se a uma limitao determinstica. De fato, tornam-se totalmente irrelevantes as circunstncias biogrcas que zeram de Hitler o que foi: os seus complexos, os seus medos, seus preconceitos e as energias destrutivas que adquiriu. De pouco a pouco a responsabilidade pelo curso dos fatos atribuveis a um indivduo vai-se esvaindo at quase desaparecer, ou reduz-se sensao de impotncia fatalstica. Mas de tudo o que ocorreu naqueles anos, no possvel se ignorar a existncia da pessoa de Hitler, ou diminuir-lhe a estatura, como j foi feito, a um dbil ditador, nem a existncia da camarilha dos seus precursores ocultos ou evidentes, pertencentes s velhas elites do poder, nem aquela massa desorientada que ansiava por um guia e uma ordem rgida. Tudo tem seu peso prprio e o equilbrio que o autor distribui entre os diversos fatores torna-se decisivo. O historiador ingls Ian Kershaw anunciou, recentemente, uma biograa destinada a descrever a ascenso, a conquista do poder e o sistema de dominao de Hitler, a partir, sobretudo, das foras sociais das quais Hitler seria, em grande medida, o produto. Hitler, todavia, foi sempre mais do que isto, e o problema consiste exatamente nas circunstncias e na forma como elas o teriam dobrado, no obstante sua prpria vontade e loucura. Pode ser, anal, que, apesar de seu extraordinrio poder ante as circunstncias e ante as condies da poca, venha-se a conrmar Hitler como gura nula na produo daquela ruptura histrica e daquele ceticismo extremo que penetrou a conscincia de todos. Ele e seu regime foram denidos como um choque cultural. A denio muito fraca: Hitler perpetrou uma obra de destruio colossal, chegando ao extermnio de homens, cidades, pases, alm de valores, tradies e estilos de vida. Mas o seu legado de conseqncia mais grave consiste no horror do que o homem capaz de fazer, em confronto com outro homem. Criou-se uma profunda rachadura na imagem pattica que o homem tinha de si prprio, apesar de todos os crimes que povoam a histria. O otimismo secular da civilizao, orgulhosa por ter dominado os instintos brbaros do homem, e toda a conana substancial de que a evoluo do mundo, malgrado as interrupes e recadas, ia sempre em direo ao melhor, chegaram ao m com Hitler e ningum sabe dizer o que poderia recriar aquela conana. A modernidade paradoxal de Hitler consiste muito menos nas correrias de bandos juvenis que pouco se importam com as insgnias e os emblemas revoltantes daqueles anos, que repousam sempre sobre o p de uma poca ultrapassada. Hitler no s fechou uma era, conforme a opinio corrente. Como artce de um total pessimismo relativamente ao ser humano e ao mundo, a um ponto que nenhuma negao ou desejo de minimizar podero apagar, Hitler permanece contemporneo de todos ns, j que o presente uma poca que o enxerga em sua entrada. Isto signica que sem o conhecimento da histria aqui delineada impossvel conhecer o mundo de hoje.

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Foi tambm o propsito de compreender a si prprio, alm da exigncia de adquirir uma imagem do mundo atual, e alm de todos os quesitos tipicamente histricos, que fez nascer, no autor, h anos, a deciso de escrever este livro. O livro no tem outro objetivo afora o de mostrar como nasceu a nossa poca, quais foram as circunstncias pessoais e sociais que cercaram a ascenso do homem que a inuenciou de forma to permanente, e por que motivo seu poder pde durar, atingindo, mesmo no prprio colapso, o seu intento.
Kronberg, junho de 2002

Prlogo HITLER E A GRANDEZA HISTRICA


No cegueira ou ignorncia o que leva runa os homens e os estados. No demora muito para que percebam at onde os levar o caminho escolhido. Mas h neles um impulso, que sua natureza favorece e o hbito refora, ao qual no podem resistir, e que continua a empurr-los enquanto lhes resta a mnima energia. Aquele que consegue dominar-se um ser superior. A maioria v diante dos olhos a runa, e avana para ela.1
Leopold von Ranke

A HISTRIA CONHECIDA no registra fenmeno que se lhe assemelhe; devemos qualic-lo de grande? Ningum suscitou tamanho entusiasmo e histeria, e to grande esperana de salvao; ningum despertou tanto dio. Nenhum outro, num percurso solitrio que durou uns poucos anos, acelerou o curso do tempo e modicou as condies do mundo de maneira, por assim dizer, inacreditvel, como ele o fez; ningum deixou atrs de si tal rastro de runas. S a coalizo de quase todas as potncias mundiais, numa guerra que durou quase seis anos, extinguiu-o da face da Terra: nas palavras de um ocial da resistncia alem, abateu-o como a um co raivoso.2 A grandeza peculiar de Hitler est ligada a esse carter excessivo: uma enorme irrupo de energia a derrubar todos os padres existentes. certo que o gigantesco no corresponde, necessariamente, a uma grandeza histrica, e que tambm o trivial tem a sua fora. Mas ele no foi apenas gigantesco, ou apenas trivial. A erupo que desencadeou acusava, quase em cada etapa, at as ltimas semanas da guerra, sua vontade diretiva. Em muitos discursos lembrava, num tom extasiado, o incio de sua carreira, quando nada tinha atrs de si, nada, nenhum nome, ou poder, ou imprensa, nada mesmo, absolutamente nada, e como, s por esforo prprio, havia subido de pobre-diabo ao domnio da Alemanha e, logo, de uma parte do mundo: Foi uma coisa quase milagrosa!3 Com efeito, e de forma sem precedente, ele criou tudo sozinho, e foi tudo de uma vez: mestre de si mesmo, organizador de um partido e criador de sua ideologia, salvador ttico e demaggico, Fhrer [condutor, guia, chefe], estadista, e, por um decnio, o epicentro da agitao do mundo. Desmentiu o axioma segundo o qual as revolues devoram

HITLER

seus prprios lhos; porque Hitler foi, j se disse, o Rousseau, o Mirabeau, o Robespierre e o Napoleo de sua prpria revoluo; foi seu Marx, seu Lnin, seu Trotsky e seu Stalin. Pelo carter e maneira de ser, situava-se, talvez, muito abaixo da maioria dos citados; todavia, teve xito onde nenhum deles teve: ele dominou sua revoluo em cada fase, at mesmo no momento da derrota. Isso demonstra perfeita compreenso das foras que conjurara.4 Possua, ademais, extraordinria acuidade para decidir que foras eram mobilizveis, e no se deixava induzir a erro pelas tendncias dominantes. A poca de sua entrada na poltica estava inteiramente sob o signo do sistema burgus liberal, mas ele soube captar as resistncias latentes e, por meio de manobras ousadas ou mesmo extravagantes, incorporou-as ao seu programa. Seu comportamento foi considerado paradoxal do ponto de vista poltico, e o arrogante Zeitgeist, o esprito da poca, durante anos, no o levou a srio. A zombaria que atraiu se justicava por seu estilo, pela exaltao retrica e pela encenao de que se utilizava; mas sua pessoa, de uma forma difcil de descrever, cava muito acima dessas aparncias banais e desinteressantes. Sua fora extraordinria repousava, e em grande parte, no fato de que, raciocinando arrojada e sutilmente, era capaz de construir castelos no ar foi isso que um dos seus primeiros bigrafos quis dizer, ao publicar em 1935, na Holanda, uma obra com o ttulo Don Quichotte van Mnchen.5 Dez anos antes, Hitler, poltico bvaro fracassado, esboava, em seu quarto mobiliado de Munique, arcos do triunfo e sales com cpulas. Apesar do desmoronamento de todas as esperanas, aps a tentativa do Putsch de novembro de 1923, no retirou sequer uma de suas palavras, no amainou qualquer de seus desaos e recusou-se a modicar o que fosse de seus planos para dominar o mundo. Naquela poca todos haviam objetado comentou mais tarde que ele no era seno um visionrio: Diziam sempre que eu era louco. Mas, apenas alguns anos depois, tudo quanto quis transformou-se em realidade ou em projeto realizvel, e aquelas foras com pretenso a duradouras e intocveis a democracia e o governo de partidos, os sindicatos, a solidariedade internacional dos trabalhadores, o sistema europeu de alianas e a Liga das Naes estavam em decadncia. Quem tinha razo? perguntou Hitler triunfante. O fantasista ou os outros? Eu estava certo.6 Nessa inabalvel certeza de ser a expresso de um acordo entre o esprito e a tendncia da poca, bem como na capacidade de representar essa tendncia, existe, certamente, um fator de grandeza histrica. Jacob Burckhardt escreveu no clebre ensaio Weltgeschichtlichen Betrachtungen [Consideraes sobre a histria do mundo]: A denio de grandeza parece ser a seguinte: ela leva a cabo uma vontade que transcende o individual. Referiu-se, ainda, misteriosa coincidncia entre o egosmo do indivduo e a vontade de todos. A vida de Hitler, tanto em linhas gerais como tambm, aqui e ali, em acontecimentos particulares especcos, aparece como demonstrao extraordinria desse pensamento; os captulos que se seguem documentam-no fartamente. O mesmo acontece com os outros critrios que, segundo Burckhardt, determinam o personagem histrico. Ser insubstituvel;

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conduzir um povo de uma condio antiga para uma nova que, sem ele, seria inconcebvel; ocupar a fantasia de seus contemporneos; encarnar no apenas o programa e a fria de um partido, mas uma necessidade mais geral; demonstrar capacidade de saltar sobre o abismo; possuir o dom da simplicao; saber diferenciar os poderes reais dos ilusrios, assim como, nalmente, ter uma fora de vontade anormal, acrescida duma espcie de magia irresistvel: Contestao nas proximidades dele torna-se de todo impossvel; quem queira se opor a ele ter de viver fora de seu alcance, entre os seus inimigos, e s poder defront-lo no campo de batalha.7 E ainda hesitamos em chamar Hitler de grande. As dvidas no vm tanto dos traos criminosos de sua aparncia psicopata. Alis, a histria mundial no palmilha o solo em que reside a moralidade e Burckhardt fala, tambm, da singular desobrigao de se conformar s leis morais costumeiras legada pela conscincia geral s grandes personalidades.8 verdade que se pode questionar se o crime de exterminao coletiva planejado e perpetrado por Hitler no de outra natureza e transcende os limites morais concebidos por Hegel e Burckhardt; mas a dvida sobre a grandeza histrica de Hitler vem de outro motivo. O fenmeno do grande homem antes de tudo de ordem esttica, e extremamente raro que seja, tambm, de natureza moral; e ainda que possa, muitas vezes, desobrigar-se neste campo, naquele nunca poder. Reza um velho dogma de esttica que no se presta a ser heri quem, por mais que apresente boas qualidades, seja um ser humano repulsivo. Pode ser o caso e disso haver evidncias de que Hitler corresponda em larga escala a essa descrio; os numerosos traos lugubremente instintivos, a intolerncia e sede de vingana, a falta de generosidade, seu materialismo banal e nu o poder era a nica motivao que ele reconhecia, e muitas vezes forou seus convivas mesa a acompanh-lo em seu desprezo por tudo o mais como bobagens de maneira geral, essas caractersticas de patente vulgaridade emprestavam sua imagem um qu de repugnante trivialidade que no joga com a noo tradicional de grandeza. O que impressiona neste mundo, escreveu Bismarck numa carta, tem parentesco com o anjo cado, que belo mas perenemente inquieto, grande em seus planos e esforos mas no alcana o sucesso, orgulhoso e triste9 a distncia incomensurvel. Talvez o prprio conceito de grandeza, no entanto, seja problemtico. verdade que Thomas Mann, num dos ensaios polticos gravados de pessimismo que escreveu durante o tempo em que esteve emigrado, fala de grandeza e de gnio a propsito de um Hitler ento triunfante; mas fala em grandeza remendada e em gnio de plano inferior10 conceito que se autodestri, em vista de tais contradies. Talvez essa idia de grandeza venha da interpretao histrica de uma poca passada que atribua quase todo o peso aos atores e s idias no processo histrico, e quase nenhum ao vasto emaranhado de foras.

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essa, realmente, a concepo comum. Arma a medocre importncia da personalidade face aos interesses, convenincias e conitos materiais na sociedade, e v conrmada a sua tese, de maneira irrefutvel, justamente no caso de Hitler: como vassalo, seno espadachim, do grande capital, organizou, de cima, a luta de classes e, em 1933, subjugou as massas vidas de autodeterminao poltica e social. Mais tarde, desencadeando a guerra, prestou-se aos objetivos de expanso de seus comanditrios. Nesta tese, que tem sido apresentada em muitas variantes, Hitler aparece como totalmente substituvel, o mais ordinrio das guras de proa, como o descreveu,11 j em 1929, um dos analistas de esquerda do fascismo; para os proponentes dessa teoria ele era, em qualquer caso, apenas um fator entre tantos e nunca a causa determinante. Em verdade, essa objeo visa a negar a possibilidade de compreenso histrica por meio do estudo biogrco. Alega-se que indivduo algum pode explicitar o processo histrico com todas as suas tramas e contradies, situado sobre inmeros planos de tenso em constante mudana, de maneira ainda que prxima da autenticidade. A rigor, a historiograa pessoal apenas continua a tradio da antiga literatura cortes e agiogrca, e, depois de 1945, com a derrocada do regime, continuou usando a mesma metodologia, apenas trocando de sinal. Hitler permaneceu como a fora irresistvel, determinadora de tudo, e apenas mudou de qualidade: o salvador transformou-se no sedutor diablico.12 Finalmente, continua o argumento, cada relato biogrco serve, voluntariamente ou no, necessidade de justicativa dos milhes de adeptos, que se transformam em vtimas diante de tanta grandeza ou, de qualquer forma, querem lanar toda a responsabilidade do acontecido conta dos caprichos patolgicos de um Fhrer demonaco e inacessvel. Em resumo, a biograa no seria seno uma manobra sub-reptcia de desobrigao no quadro de uma vasta estratgia de desculpa.13 Tal objeo reforada, ainda, pelo fato de Hitler, como personalidade, mal despertar nosso interesse; sua pessoa permanece, atravs dos anos, espantosamente plida e inexpressiva. Apenas no contexto da poca adquire dimenso e fascnio. Hitler possui em larga escala aquilo que Walter Benjamin chamou de carter social uma combinao quase modelar de todas as angstias, os protestos e as esperanas de seu tempo; tudo isso, na verdade, em demasia, desvirtuado e apresentando alguns traos fora do comum, mas sempre mostrando relao e compatibilidade com o background histrico. A vida de Hitler no mereceria ser descrita ou interpretada, no fossem as tendncias e circunstncias que dela assomam, transcendendo a pessoa, e caso sua biograa no constitusse, tambm, o fragmento da biograa de uma poca. Sendo assim, sua apresentao se justica contra quaisquer objees que se levantem. Inevitavelmente, ento, o background vem para o foco mais em destaque do que o normal em biograas. Hitler se desdobra diante de um espesso padro de fatores objetivos que nele se imprimiram, que o favoreceram, que o impeliram para diante e, de tempos em tempos, tambm o seguraram. Para isto muito contribui

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a romntica concepo poltica alem, como o cinza particularmente triste da Repblica de Weimar; o rebaixamento da nao pelo Tratado de Versalhes e o segundo rebaixamento social de largas camadas da populao devido, ao mesmo tempo, inao e crise da economia mundial; a fraqueza da tradio democrtica na Alemanha; os sobressaltos causados pela ameaa de revoluo comunista; a experincia da guerra; os clculos falhos de um conservantismo que se tornara precrio; e, nalmente, as angstias que se difundiram pela transio de uma ordem conhecida para outra, nova e ainda incerta. Tudo isso, acrescido ainda do desejo de encontrar solues simples para opor s causas de descontentamento, freqentemente impenetrveis e confusas, e de pr-se a salvo de todos os agravos de uma poca sob a proteo de um mando autoritrio. Como ponto de convergncia de tantos anseios, angstias e ressentimentos, Hitler tornou-se gura histrica. O que aconteceu no se poderia conceber sem ele. Com ele o indivduo demonstrou, mais uma vez, seu extraordinrio poder sobre o processo histrico. Esta obra ir mostrar a que virulncia e fora podem ser levados os mltiplos humores entrecruzados de uma poca, quando um gnio demaggico, um dom superior de estratgia poltica e a faculdade de efetivar aquela coincidncia mgica de que se falou se renem num homem. A histria gosta, de tempos em tempos, de se condensar num s indivduo, a quem, ento, o mundo obedece.14 Nunca ser por demais acentuado que a ascenso de Hitler foi possvel, em primeiro lugar, graas excepcional reunio de condies individuais e gerais, e depois correspondncia, dicilmente compreensvel, que aliava o homem poca e a poca ao homem. Esse estreito relacionamento afasta Hitler de todas as concepes que lhe atribuem faculdades sobre-humanas. No foram caractersticas demonacas, mas as qualidades exemplares, por assim dizer normais, que possibilitaram, antes de tudo, a sua carreira. O exame de sua vida ir mostrar como todas as teorias que apresentam Hitler como uma anttese fundamental da poca em que viveu e de seus coetneos so problemticas e determinadas por vis ideolgico. Muito mais do que a grande contradio de seu tempo, ele foi a sua imagem no espelho e esbarramos o tempo todo com os traos de uma identidade oculta entre um e outro. O presente trabalho procura mostrar a grande importncia das condies objetivas, mediante interpolaes marginais expressamente inseridas entre os captulos. Mas uma pergunta se prope: em que consiste a ao particular exercida por Hitler sobre os acontecimentos? Certamente, mesmo sem sua interveno, um movimento popular nacionalista teria encontrado eco e adeses no curso dos anos 20.15 Mas, presumivelmente, esse movimento teria sido, apenas, mais um grupo poltico dentro do sistema. A contribuio de Hitler foi aquela mistura inconfundvel de fantstico e lgico que, como se ver, exprime em alto grau a sua natureza. O radicalismo de Gregor Strasser ou de Joseph Goebbels consistia apenas no desao das regras do jogo em vigor que, no entanto, rearmavam a sua continuidade assim desaadas. O radicalismo de Hitler, ao contrrio, tirava do

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jogo todas as condies existentes para apresentar um elemento novo e inaudito. As emergncias e o descontentamento da poca teriam, de qualquer forma, levado a crises, mas, sem a pessoa de Hitler, nunca se teria chegado quele auge, quelas exploses que amos assistir. Desde a primeira crise do partido, no vero de 1921, at os ltimos dias de abril de 1945, quando expulsou Gring e Himmler, a sua posio permaneceu incontestada; ele no aceitava acima de si prprio nem mesmo a autoridade de uma idia. E com extrema arbitrariedade fez histria, novamente, de um modo que j em seu tempo pareceu anacrnico e jamais se repetir: um encadeamento de intervenes subjetivas, com surpreendentes golpes e reviravoltas, espantosas traies, abnegaes ideolgicas, mas sempre, no fundo, uma nica viso, tenazmente perseguida. Algo de seu carter singular, do elemento subjetivo que ele imps ao curso da histria, expressa-se na frmula fascismo hitleriano empregada pelos tericos marxistas at os anos 30; e, nesse sentido, o nacionalsocialismo foi, com certa razo, denido como hitlerismo.16 A pergunta, no entanto, se no ter sido Hitler o ltimo poltico que pde ignorar to amplamente o peso das circunstncias e dos interesses; se a presso dos fatores objetivos no se tornou visivelmente mais forte e, com isso, diminuiu, ao mesmo tempo, a possibilidade histrica do grande personagem porque o seu lugar na histria depende, incontestavelmente, da liberdade que o protagonista mantm das circunstncias. Num discurso secreto feito na primavera de 1939, Hitler declarou: No aceitvel o princpio de esquivar-se soluo dos problemas pela acomodao s circunstncias. Pelo contrrio, o que preciso ajustar as circunstncias s necessidades.17 Fiel a esse lema, ele, o visionrio, reviveu uma vez mais a imagem do grande homem, numa tentativa aventurosa levada aos ltimos limites e, nalmente, malograda. Parece que essa possibilidade, como tantas outras, morreu com ele: Nem em Pequim, nem em Moscou, ou em Washington, poder surgir de novo algum como ele, que transformou o mundo de acordo com sonhos caticos (...) Quem est no vrtice no mais ter tanto campo para decises. Pode quando muito agir no sentido de moderar decises. A tela vem tecida segundo um padro muito complexo. Pode-se presumir que Hitler tenha sido o ltimo executor da grande poltica nos moldes clssicos.18 Se indivduos j no fazem histria, ou fazem-na muito menos do que, por muito tempo, sups a tradicional escola literria da biograa romanceada, Hitler a fez, certamente, em grau mais alto do que muitos outros. Ao mesmo tempo, porm, e em partes inusitadas, a histria o fez. Nada chegou at essa impessoa como ele chamado num dos captulos que se seguem que no existisse de antemo; mas o que chegava at ele recebia um impulso poderoso. A biograa de Hitler a histria de um processo de intercmbio incessante e intensivo. Permanece, pois, a pergunta se a grandeza histrica pode existir associada a condies individuais nulas ou insignicantes. No desinteressante imaginar qual

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teria sido o destino de Hitler se a histria lhe houvesse negado as circunstncias que o despertaram e zeram dele o porta-voz de milhes de complexos de defesa e de indignao: uma existncia ignorada, vivida aqui e ali margem da sociedade, amarga e cheia de misantropia, a ansiar por um grande destino, amaldioando a vida por lhe haver recusado o papel de heri a dominar o mundo. Mais deprimente do que tudo era a total falta de considerao que me demonstravam na maioria das vezes, escreveu Hitler a propsito dos seus primeiros tempos de poltico.19 A derrocada do sistema, a angstia reinante na poca e a disposio para a mudana deram-lhe a oportunidade de sair da sombra do anonimato. A grandeza, disse Jacob Burckhardt, necessidade prpria de tempos terrveis.20 O fenmeno Hitler mostra-nos, em medida que ultrapassa toda experincia, que a grandeza tambm pode acompanhar a mediocridade individual. No decurso de perodos considerveis, sua personalidade age como que diluda, volatilizada no irreal, e no foi seno aquele carter, por assim dizer, ctcio, que levou tantos polticos conservadores e historiadores marxistas, em singular acordo, a v-lo como instrumento de interesses estrangeiros. Longe de alguma grandeza e de ocupar uma posio de importncia em todo o plano poltico e histrico, parecia ele o tipo ideal para encarnar o agente, o que atua por outros. Mas tanto uns como outros se enganaram. Foi parte, precisamente, da ttica de sucesso de Hitler usar desse falso juzo, que reetia e reete um ressentimento de classe contra o pequeno-burgus, para fazer sua poltica. Sua biograa , tambm, a histria de uma desiluso progressiva e geral. No seu tempo, ele despertava aquele desprezo irnico que ainda hoje persiste, e que s se refreia vista de suas vtimas. O desenrolar dessa vida, a prpria marcha dos acontecimentos, proporcionaro um esclarecimento a respeito. De outro lado, a ponderao levar, tambm, ao ceticismo. Se, em ns de 1938, Hitler tivesse sido vtima de um atentado, poucos hesitariam em consider-lo um dos maiores estadistas alemes, talvez o que tivesse consumado a histria daquele pas. Os discursos agressivos e Mein Kampf, o anti-semitismo e o desgnio de hegemonia mundial teriam, presumivelmente, cado no esquecimento, como fantasias dos seus primeiros anos de poltico, e s ocasionalmente seus crticos os recordariam a uma nao indignada. Seis anos e meio separaram Hitler desse renome. Certamente, apenas mediante um m violento o teria conseguido, pois ele era, por natureza, feito para a destruio, inclusive a de sua prpria pessoa. Mas bem perto, de qualquer forma, ele chegou. Podemos cham-lo grande?