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Gilberto Velho: intelectual, publicista.

Em 1973 foi publicado um livro curto, de aparncia despretensiosa, chamado A Utopia Urbana: um estudo de antropologia social. Seu autor era um jovem intelectual, recm chegado de um doutorado nos EUA, professor do ento recente programa de ps-graduao em antropologia social do Museu Nacional (RJ). Gilberto Velho comeava ali uma brilhante carreira acadmica, associada a uma antropologia urbana que ele foi pioneiro em construir no Brasil. Aquele trabalho deslocava o foco da pesquisa para o cerne urbano de uma sociedade em rpida modernizao, s voltas com toda sorte de problemas sociais, com o autoritarismo poltico em seu pice. Essa complexidade, essa instabilidade, exigiam um esforo de interpretao que no recorresse apenas s grandes teorias, mas fosse s pessoas, as ouvisse e tentasse compreender suas motivaes e impulsos. A Utopia Urbana se baseava em entrevistas diretas e densas com os moradores de um prdio de apartamentos da frentica Copacabana, gente que se deslocara de bairros distantes para compartilhar das benesses cobiadas da Zona Sul carioca: novas formas de lazer, de sociabilidade, de recursos diferenciados de vida. Creio que o ltimo de seus trabalhos tenha sido um artigo ainda indito sobre as relaes entre os patres de classe mdia e seus trabalhadores domsticos. Desvela a, com o tom terno das evocaes pessoais, a complexidade das tensas negociaes de realidade que fazem se cruzar as diferenas sociais e culturais, o ethos econmico e religioso divergente, os confrontos entre projetos de vida e trajetrias de sobrevivncia contraditrias. Ele acaba de falecer. uma grave perda pessoal para todos os que o conhecemos; mas sobretudo a perda de um combatente aguerrido, que, nas pginas dos jornais, nas aulas memorveis, nos foros coletivos ou nos artigos cientficos, nunca deixou de unir a competncia acadmica ao compromisso comum. Ele, que tanto estudou os projetos de vida, legou-nos o seu, prprio, como exemplo.

Luiz Fernando Dias Duarte Professor do Museu Nacional / UFRJ; Vice-Presidente da Associao Brasileira de Antropologia

publicado sob o ttulo Com morte de acadmico, pas perde combatente aguerrido na edio de 16/04/2012 de A Folha de So Paulo