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SERPIENTES La conservacin de la diversidad biolgica constituye en la actualidad, una preocupacin mundial, tanto por su importancia para la vida del

hombre, como por los serios deterioros y amenazas que enfrenta en muchos lugares del planeta (Rodriguez-Mahecha et al., 2004). La destruccin y fragmentacin de los hbitat junto a la sobreexplotacin y la introduccin de especies exticas, conforman la denominada ttrada del diablo, responsable de la dramtica desaparicin de especies acaecida durante los ltimos dos siglos (Pimm y Gilpin, 1989). Siendo Colombia el tercer pas con mayor biodiversidad a nivel mundial despus de Brasil e Indonesia (Mittermeier et al., 1999), es necesario establecer programas de educacin ambiental a diferentes niveles con el fin de dar a conocer la gran importancia que tienen los seres vivos en nuestra vida. La fauna herpetolgica comprende uno de los grupos ms abundantes y diversos de la fauna Colombiana, y por sus caractersticas anatmicas y fisiolgicas es un grupo altamente vulnerable y sensible a diversos cambios y alteraciones principalmente producidas por el hombre. Uno de los grupos ms amenazados son los ofidios, debido a su alto desprecio por parte de la gente, ya que son considerados animales peligrosos y que no representan ningn beneficio esencial para el hombre, adems de sus mltiples mitos y creencias, que en su gran mayora son irreales. Las serpientes cumplen un papel fundamental en nuestra sociedad, principalmente actuando como controladores biolgicos, y es por esta razn que es de suma importancia dar a conocer su biologa, ecologa, etologa con el fin de que la comunidad lo tenga presente y se d cuenta del valor que representan ellas para nosotros. Las serpientes son animales que descendieron hace aproximadamente 120 millones de aos en el periodo Cretceo de la era Mesozoica. Ellas son descendientes directas de las lagartijas y es por ello que an se pueden ver ciertos vestigios en las extremidades posteriores o patas traseras cerca a su cloaca u orificio por donde excretan y se reproducen; esta estructura es llamada espoln y se ve en forma de una ua, que en algunos casos les sirve a los machos para estimular a la hembra para el apareamiento o copula. Presentan una distribucin muy amplia, habitando todos los continentes, pero estando ausente en algunas islas del Ocano Pacfico y en regiones muy fras como los polos. Tienen una mayor diversidad en los trpicos y en zonas bajas, ya que su diversidad es inversamente proporcional a la altura sobre el nivel del mar, que quiere decir esto, que a mayor altura menor diversidad de serpientes y a menor altura mayor diversidad de culebras. En Colombia tenemos alrededor de 300 especies de serpientes de las cuales aproximadamente el 10% son venenosas, siendo la gran mayora inofensivas para el hombre. Debido a su cuerpo largo y delgado, las serpientes no presentan una clara diferenciacin de la cabeza, cuello, trax y cola; slo se puede distinguir la cola

ya que sta empieza desde el orificio cloacal hasta donde termina el cuerpo. Igualmente ellas poseen un esqueleto ligero con una gran cantidad de vrtebras logrando un nmero a veces mayor a 300, conformando una gran columna vertebral con sus respectivas costillas y careciendo de esternn, y de las cinturas pectoral y plvica. El crneo de las culebras es altamente especializado para la ingestin de presas grandes, debido a la dislocacin de diferentes huesos, logrando una mandbula mvil, con el fin de abrir la boca lo mximo posible para tragar su comida. Las culebras, al igual que los dems reptiles, presentan una piel cubierta de escamas de tamao variable y que las protegen del ambiente exterior que las rodea. Para poder crecer ellas tienen que mudar o cambiar de piel, proceso que hacen cada tres, cuatro, cinco meses, dependiendo de la especie; es por eso que en muchas partes del bosque o de nuestros cultivos nosotros podemos ver ciertos rastros de ellas, ya que dejan su muda o piel enredada en matorrales o piedras, dejando una cubierta delgada, semitransparente y larga. Al igual que todos los reptiles (tortugas, cocodrilos, lagartijas e iguanas), adems de anfibios (ranas, sapos, cecilias y salamandras) y como los peces, las serpientes son animales Ectotrmicos, o sea que dependen de la temperatura del ambiente para poder sobrevivir. Es por ello, que cuando est haciendo mucho sol o mucho frio, las culebras van a estar escondidas protegindose de los extremos ambientales. Todo esto es debido a que ellas no poseen glndulas que les permitan sudar para regular su temperatura cuando est haciendo calor ni tienen la capacidad de titiritar para calentarse cuando est haciendo frio. La gran mayora posee rganos de los sentidos altamente especializados. Todos a excepcin de las culebras ciegas presentan una formidable visin, careciendo de un prpado mvil, presentando nicamente un prpado inmvil y transparente que protege el ojo del animal. El olfato quizs es el sentido ms desarrollado que ellas poseen, ya que presentan un rgano llamado Jacobson que es muy sensible a captar diferentes partculas qumicas que hay en el aire para oler lo que est a su alrededor, es por ello que las serpientes sacan repetidamente su lengua, ya que es mediante sta que ellas huelen llevando el mensaje al paladar donde se encuentra el rgano de Jacobson. Por otro lado las serpientes son sordas, ellas logran captar vibraciones que van por el suelo pero no ondas que viajan a travs del aire. Por ltimo algunas serpientes como el grupo de las vboras y de las boas presentan un rgano altamente especializado para captar el calor corporal de las presas o posibles depredadores que se llama foseta termorreceptora que les permite tener una visin infrarroja de lo que est pasando alrededor. Las serpientes son animales exclusivamente carnvoros, alimentndose slo de otros animales y sus huevos; pueden llegar a comer insectos, caracoles, peces,

ranas, sapos, lagartijas, pjaros, ratones, huevos de reptiles, anfibios y aves, as como tambin se comen otras serpientes. Para poder comer, ellas tienen dos mtodos para matar a su presa, unas matan por constriccin, apretando a sus vctimas hasta que el otro animal muera por la falta de circulacin y respiracin; y las otras, matan gracias a la accin de su veneno que puede actuar directamente sobre el sistema nervioso, causando la muerte por paro cardiorespiratorio, como las corales; o puede actuar daando los vasos sanguneos causando fuertes hemorragias y degradando los msculos, como las vboras. As como ellas son un peligro potencial para otros animales, las serpientes tambin tienen enemigos naturales. Unos son las aves de rapia, como las guilas, halcones, gavilanes y bhos; otros son diversas clases de mamferos como los zorros, comadrejas y chuchas; tambin algunas ranas y reptiles, como la rana toro y las mismas serpientes respectivamente. Pero el enemigo mayor de las serpientes es el hombre, ya que estamos alterando, contaminando y fragmentando el hbitat donde ellas viven y las estamos matando indiscriminadamente. Ellas se reproducen de dos maneras, unas (la gran mayora) ponen huevos, que generalmente son dejados en troncos cados y podridos, en huecos debajo del suelo o en la hojarasca; los animales que tienen ste tipo de reproduccin de llaman ovparos. Hay otras serpientes que se reproducen como nosotros, pariendo la cra ya formada, llamndose animales vivparos. El tiempo que se demoran las serpientes en salir del huevo o de la madre vara segn la especie, pero puede estar alrededor de los tres a cuatro meses. En Colombia existen alrededor de 9 familias de serpientes, de las cuales slo dos son altamente venenosas, la familia Viperidae (talla x, mapan, vbora, patoco, sapa, verrugoso, cascabel, cuatronarices, etc.) y la familia Elapidae (coral, rabo de aj y serpiente marina). Para poder identificar claramente estas serpientes es necesario tener en cuenta el Cuadro 1. Igualmente, existen variadas diferencias entre serpientes de coral verdaderas y serpientes de coral falsas que se pueden observar en la Figura 1. Por otro lado, debido al alto ndice de accidentes ofdicos en la regin, es muy importante tener en cuenta qu se debe hacer en caso de una mordedura de serpiente venenosa y qu no (Tabla 1). De la misma manera en caso de una mordedura por serpientes no venenosas es necesario lavar muy bien la herida con el fin de evitar infecciones, debido a la alta cantidad de bacterias y parsitos de diversos tipos que poseen las serpientes en la boca.

Diferencias entre serpientes venenosas y no venenosas.


Cuadro 1.

Figura 1.

Diferencias entre coral verdadera y falsa coral.

QUE HACER

QUE NO HACER

Alejarse lo ms rpido posible de la Hacer torniquete serpiente Tratar de conservar la calma Lavar muy bien la herida Inmovilizar el miembro afectado Cortar la herida Aplicar hielo en la herida Chupar la herida

Ir lo ms rpido posible a un centro Aplicar petrleo de salud Ir al curandero


Tabla 1. Aspectos a tener en cuenta en caso de un accidente ofdico. Fuente: Rivera, 2010.

BIBLIOGRAFA MITTERMEIER, R.A., N. MYERS, & C. G. MITTERMEIER. 1997. Biodiversidad Amenazada: Las Ecorregiones Terrestres Prioritarias del Mundo. CEMEXConservacin Internacional. PIMM, S. L., & M. E. GILPIN. 1989. Theoretical issues in conservation biology. Pp, 287-305. In: J. ROUGHGARDEN, R. M. MAY., & S. A. LEVIN (eds). Perspectives in Ecological Theory. Princeton: Princeton University Press. RODRIGUEZ-MAHECHA, J. V., J. V. RUEDA-ALMONACID, J. D. LYNCH, & A. AMEZQUITA. 2004. Libro Rojo de los Anfibios de Colombia.