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Mente e crebro, iluses e mistrios

Por Sonia Montao A noite do Fronteiras do Pensamento, de 13 de setembro, abordou as relaes entre mente e crebro. Com o ttulo A Iluso da Alma, o economista e cientista social brasileiro Eduardo Giannetti falou sobre as teorias fisicalistas do crebro que consideram uma iluso qualquer ato de comando nosso sobre o prprio crebro. Giannetti disse que o convite para a conferncia do Fronteiras chegou bem na hora em que estava finalizando seu livro. O livro A iluso da alma um relato em primeira pessoa de uma converso filosfica. Um professor de Letras padece de uma srie de problemas como ausncias e alucinaes, e descobre que tem um tumor. operado, mas trs coisas mudam em sua vida: fica parcialmente surdo, obtm a aposentadoria por invalidez e tomado por uma verdadeira obsesso pelo estudo do crebro e da mente. Ele faz grandes descobertas, com um desfecho inesperado, medida que avana, encontra-se com um credo aterrador, o fisicalismo. A nossa conscincia, senso de identidade, sensao de liberdade, e tudo o que povoa nossa atividade mental seria produto dos bilhes de clulas do crebro e nada mais. O livro fala da frgil conscincia que temos de ns mesmos. A ideia mostrar que podemos estar radicalmente enganados. Podemos estar to equivocados no modo como pensamos sobre ns mesmos quanto o homem pr-cientfico se encontrava equivocado no que pensava sobre o trovo e o relmpago, disse o autor. Giannetti relatou que as relaes entre mente e crebro so abordadas h 2.500 anos e que todos temos um conhecimento intuitivo sobre essas relaes. Que tipo de ser o bicho homem? Para onde caminha o entendimento estritamente cientfico da condio humana?, perguntou-se o economista.

Mundo fsico e mundo mental Todo ser humano tem um lado filsofo, traz consigo um conjunto de noes sobre o que significa ser dotado de conscincia e vontade prpria, alm da relao que ele e a humanidade em geral guardam com o universo em que vivem. Quando a criana percebe que h coisas que dependem de sua vontade e outras no, est aprendendo a andar com suas prprias pernas em seu mundo mental.

H um entendimento compartilhado sobre as relaes mente-crebro que parte da compreenso de dois tipos de acontecimentos distintos. De um lado, os acontecimentos que pertencem ao mundo fsico externo e que percebemos pelos sentidos, e, de outro, os que acontecem na nossa mente e temos acesso pela ateno consciente, introspeco e vida interior. Outro entendimento compartilhado sobre ns mesmos que os mundos fsico e mental no so totalmente separados, se autoinfluenciam. Se eu tomar um analgsico, a dor de dente desaparece. o fsico sobre o mental. Se eu fumo um cigarro, fico mais animado, mas quando penso no mal da nicotina jogo o cigarro fora. o mental sobre o fsico, exemplificou Giannetti.

A iluso do torcedor O conferencista ilustrou sua ideia com a experincia do torcedor e da crena que ele tem de que sua realidade mental influencia a realidade fsica. Um modo mgico de pensar e sentir que irrompe na mente. O torcedor tem a iluso de que pode torcer o curso natural das coisas, coagir o futuro por meio da fora bruta do seu querer. o desejo de que a fora do querer interfira nos acontecimentos. Tudo o que sabemos sobre o mundo e sobre ns mesmos fruto da nossa mente, que, como a mente do torcedor, acha-se capaz de decidir seus rumos.

O crebro despista a mente Para o escritor nada surge do nada, h diferena entre o que surge no mundo e o que apenas subjetivo, isto , o que se deve aos efeitos do mundo sobre os nossos sentidos. Foi Demcrito o primeiro a formular que ambos os mundos eram radicalmente diferentes. As coisas que aprendemos esto sendo processadas, traduzidas e recodificadas por ns, gerando assim sensaes que transfiguram a realidade objetiva e provocam eventos mentais que esto para o mundo externo assim como os nomes das coisas esto para as prprias coisas. Exemplo a sensao de ccegas. Quando algum passa uma pluma delicadamente no p, onde esto as ccegas? na pluma? na sola? no contato? Na verdade elas tm uma existncia restrita vida mental. O que existe uma leve frico que produz uma pequena agitao de tomos no crebro a que se convencionou dar o nome de ccegas.

O crebro despista a mente. A sensao de prazer ou de dor em uma determinada regio do corpo que est sendo acariciada ou agredida gerada direto no crtex, no se d realmente no local em questo e sim no ponto do crebro que processa as mensagens nervosas. A iluso ocorre porque o crebro projeta de volta ao local da carcia a mensagem.

Relaes entre o pensar e o agir Consideremos a relao entre pensar e agir como uma relao bvia. Eu quero eu fao, mas o elo entre pensar e agir menos bvio, menos claro e menos inteligvel, disse o conferencista. Vontade consciente e ao muscular na vida prtica parecem muito unidos numa relao de causa-efeito. No entanto, essas relaes so mais complexas e menos inteligveis. O corao bate, o sangue circula e tantos outros processos metablicos esto vedados nossa vontade, so automticos, sob a responsabilidade do hipotlamo. Ele pesa no mais de quatro gramas e est associado ao processamento das emoes. O mais denso e conectado rgo em todo o crebro, o que mais recebe e envia mensagens. Quando passamos do metabolismo interno do corpo para nossas aes no mundo externo, esse quadro parece se alterar radicalmente. H uma ciso. Os msculos que governam mos, braos e pernas guardam uma relao distinta com o crebro. Se eu decidir ativar minhas glndulas lacrimais agora, no serei capaz de faz-lo, uma atriz experiente provavelmente sim, mas se eu decidir piscar, as plpebras obedecero, explicou. Ento, por que existiria a vontade consciente se o nosso organismo capaz de se automonitorar? Como se do as fronteiras entre os processos fechados nossa ao e os abertos ao alvar do eu soberano? O quebra-cabeas ainda no est completo, enfatizou Giannetti.

A viso fisicalista A viso fisicalista defende que algo acontece no exato momento em que a minha deciso de levantar o dedo ou fazer qualquer ao tomada, envolvendo alteraes qumicas e eltricas. Entre a inteno e a realizao ocorre uma escalada da atividade neural nas regies do crebro responsveis pelo comando motor dos msculos acionados. A escalada da atividade neural precede no tempo no apenas a ao muscular, mas tambm o evento mental, isto , a prpria conscincia da

deciso de agir. O registro encefalogrfico de quando tomo a deciso de agir revela que o processo neurolgico do ato tem incio cerca de trs dcimos de segundo antes de eu me tornar ciente de minha inteno de executar uma ao. como se o crebro soubesse o que vou decidir e no s faz a gentileza de me avisar da deciso que se tomou em mim, mas tambm me acompanha da gratificante sensao de que minha vontade, meu eu soberano que est no comando e decidiu fazer aquilo. O hiato temporal mensurvel e tem consequncias fsicas e filosficas, salientou o conferencista.

Um exemplo da neuroeconomia Gianetti trouxe a explicao fisicalista atravs de um exemplo da neuroeconomia, aplicao do mtodo e da abordagem das neurocincias teoria econmica. Segundo ele, uma pesquisa mostra que diante de uma opo de compra duas reas do crebro medem foras e disputam o controle da ao. De um lado, uma rea do crebro com seus receptores de dopamina sempre a postos mnima oportunidade de satisfao que se oferea. Do outro lado est a regio do crebro associada a sensaes de desconforto e desprazer como as que nos so causadas por mau cheiro, insultos ou desembolso de dinheiro. Pelos circuitos neurais movidos no embate possvel prever com segundos de antecedncia se o potencial comprador vai ou no adquirir um determinado bem. Eduardo Giannetti encerrou a conferncia com um silogismo fisicalista: As leis e regularidades que regem o mundo so independentes de minhas vontades. A minha vontade fruto das mesmas leis que regem o mundo. A minha vontade independente de minha vontade.