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Sommario

Prefazione Introduzione Ringraziamenti 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Avete bisogno di un cambiamento di paradigma Non affibbiate etichette! Perch il pensiero positivo nocivo Siate come una bambola Daruma Lasciate andare: fate come i bambini! Pensate che il vostro sia un problema di gestione del tempo? Non lo ! Cosa fate davvero? (prima parte) Cosa fate davvero (seconda parte)? Cosa notate voi? Perch lautosuggestione pu farvi davvero male e come rimediare Tuttaltro che una questione da poco Siete davvero felici? Sospetto di no

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La felicit un vostro diritto: afferratela ora! Investite nel processo, non nel risultato Di cavalli selvaggi e libert Domare i cavalli: difficile, ma non impossibile Il Bardo aveva ragione! Lo scienziato che imbrogliava. Anche voi lo fate! Una domanda estremamente importante: chi sono io? Unaltra domanda estremamente importante Niente strumenti! Quanto grande il vostro mucchio? Dove sono ora? un vostro modello, non la realt! Tenete a bada lorda tumultuosa! La domanda in s irrilevante! Non giusto! La radice di tutti i vostri problemi C qualcosa di reale? Trovarsi su un terreno sdrucciolevole Conta quello che avete dentro Cosa fare quando la paura si fa sentire Attenti alle storie che raccontate e alle compagnie che scegliete! 34. Un nuovo modello del mondo 35. Dove vi porta il vostro viaggio? Indice analitico Lautore

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A mia moglie, Meena, senza il cui illimitato sostegno non sarei mai stato in grado di scrivere questo libro o sviluppare il mio corso. Ci sono stati momenti come durante i miei soggiorni prolungati a Londra in cui stata quasi una madre single e, anche se la fatica era tanta, le lamentele sono state pochissime

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Prefazione

Conosco Srikumar Rao da molti anni e da altrettanti ammiro il suo corso pionieristico dal titolo Creativity and Personal Mastery. Alcuni dei professionisti che stimo di pi lo hanno frequentato, compresi il proprietario di uno dei ristoranti pi prestigiosi al mondo, il CEO di una straordinaria organizzazione no profit che opera nel campo della salvaguardia ambientale, un fantastico executive coach e un investment banker di enorme successo. Tutti concordano sul fatto che i concetti che Rao espone hanno cambiato in modo radicale e positivo le loro vite. Sono convinto che i suoi grandi insegnamenti aiuteranno anche voi nello stesso modo. Felicit al lavoro il suo autore e il tema che tratta rivestono per me una particolare importanza in quanto attribuisco un grande valore al fatto di trovare la felicit e un significato nella vita. In realt, questo anche il soggetto del mio nuovo libro, Mojo, in cui offro la mia risposta personale alla vecchia domanda: che cosa possono fare le persone per trovare un significato e conqui-

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stare la felicit? Che gioia scoprire che Srikumar e io stiamo percorrendo sentieri simili nella scrittura e nella vita! Per gran parte della mia carriera di executive coach, ho definito la mia mission come il tentativo di aiutare i clienti ad attuare cambiamenti positivi nelle loro interazioni interpersonali. La mission non cambiata, ma ora mi concentro maggiormente sulle dinamiche interne individuali e sulla definizione personale di significato e felicit. Le storie, gli esempi, i consigli e gli insegnamenti che Srikumar profonde in questo libro sono di grande aiuto a questa mission e hanno allargato moltissimo la mia riflessione sullargomento. Quello che trovo pi esaltante di Felicit al lavoro la parte del titolo che dice qualunque cosa vogliate*. Srikumar mantiene la promessa e ci mostra come trovare la gioia nelle grandi e nelle piccole cose e come farlo ovunque e in ogni momento. Vi ci vorr un po di esercizio e di sforzo, ma se seguirete le sue istruzioni vi godrete il viaggio che vi porter ad avere pi felicit e significato nella vostra vita, qualunque cosa vogliate! La vita bella. Marshall Goldsmith**

* Il riferimento al titolo originale del libro, Happiness at Work. Be Resilient, Motivated, and successful. No Matter What (n.d.r.). ** Autore di Ci che ti ha portato qui non ti far andare avanti (TEA, 2008) e di altri testi di self-management.

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Introduzione

Vi capita, a volte, di sentirvi come una bambola di pezza fra le fauci di un cane rabbioso: sbattuti energicamente a destra e a sinistra, su e gi, tutto attorno, ancora e ancora? La vita, talvolta, pu fare questo effetto. Vi sembra che ultimamente stia succedendo con maggior frequenza e che il cane abbia una mascella pi forte e una maggior tenacia? Si sente spesso ripetere che lunica costante il cambiamento e che le cose ti arrivano addosso allimprovviso da dove meno te le aspetti, ma cosa accade quando il numero di questo genere di cose misteriosamente aumenta e tutte arrivano con velocit maggiore e precisione infallibile? La quantit di modi in cui una vita pu essere sconvolta, nonostante la miglior pianificazione possibile, rasenta il comico. Un investment banker, per esempio, consapevole della precariet del proprio lavoro, era determinato a non comprare una casa pi grande di quanto poteva permettersi, al contrario di quello che stavano facendo molti suoi colleghi. Aspett finch le sue entrate

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non divennero sicure e non ricevette dal suo superiore lassicurazione categorica che sarebbe stato, in caso di problemi, lultima persona a essere licenziata. Dopodich, compr la sua grande casa. Sei mesi dopo, la solida azienda con centocinquantanni di storia alle spalle venne attaccata dai mercati finanziari, esaur il capitale e collass, lasciandolo a piedi, ma non del tutto a terra. In un altro caso, una senior executive che nutriva una forte antipatia per un collega, riuscita alla fine a raccogliere abbastanza sostegno per costringerlo ad andarsene. Luomo si ricolloc in unaltra azienda del medesimo settore che, meno di un anno dopo, acquis la societ di lei con una scalata ostile. Lui divenne il suo nuovo capo e la licenzi immediatamente. Pu darsi che vi siano capitati episodi simili, facendovi provare una forte empatia nei confronti di quei surfisti che affrontano le onde pi grandi, vengono inghiottiti da unonda improvvisa e cadono di continuo. Si verificano sconvolgimenti nelle prospettive di carriera, nel clima economico e nelle dinamiche relazionali e tutto questo diventa spesso soverchiante. Si pu sopravvivere. Di pi, se ne pu uscire vincenti. Quando arriva unonda pi grande delle altre, si pu cavalcare, a una velocit e unaltezza che rendono davvero euforici. Questo libro vi spiega come fare. Quando ero pi giovane vendevo grossi progetti di ricerca nel settore marketing a grandi aziende. Faticai molto fino a quando non cominciai a seguire il saggio consiglio di un veterano brizzolato. Era un dirigente di grande esperienza e molto rispettato e mi guardava divertito mentre cercavo di coinvolgerlo in una conversazione. Io cercavo di stabilire un rapporto e creare una connessione. Ero convinto che, in un mondo di

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Introduzione

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tanti fornitori competenti, le relazioni fossero la chiave per portare a casa una vendita. Dopo pochi minuti, tagli corto: Figliolo, dimmi quello che hai, perch dovrebbe interessarmi, quanto costa e perch dovrei crederti. E cos feci. Molto tempo dopo, gli chiesi del suo stile e se stabilire unaffinit fosse importante. Ovvio che lo , mi rispose, ma sono occupato e non ho il tempo per intrattenermi con qualunque venditore cerchi di creare un rapporto con me. Con la maggior parte di loro, non lo voglio nemmeno avere, voglio solo che se ne vadano in fretta. Primo, convincimi che vale la pena starti ad ascoltare. Poi mantieni le tue promesse. Un rapporto viene dopo e, la maggior parte delle volte, viene da s. Quanto tempo concede per presentarsi?, gli chiesi. Trenta secondi, rispose. (Ero proprio fortunato, a me aveva accordato cinque minuti.) Per un libro, funziona lo stesso approccio. Riesco quasi a percepirvi, lettori impazienti e scalpitanti. Sembra che in silenzio mi diciate: E andiamo. Di quello che hai da offrire, che beneficio possiamo trarne e perch dovremmo fidarci di te. Capisco e vi accontento. Si parte.

Chi siete
Siete intelligenti, ambiziosi e state percorrendo la vostra strada verso il successo. Non siete per sicuri di cosa esattamente voglia dire successo. Sapete che state funzionando ben al di sotto del vostro massimo e che potete ottenere molto pi di quello che avete ora. Forse, potreste persino dirvi sinceramente felici. Nella vo-

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stra vita, per, c uninsoddisfazione latente, la sensazione che le cose potrebbero essere migliori, che dovreste fare qualcosa. A volte, vi chiedete se il cammino che state percorrendo nella vita quello giusto per voi. A volte vi sentite come se steste camminando sulle sabbie mobili abbastanza in fretta da non essere inghiottiti, ma state sprofondando comunque, solo pi lentamente. Vi attraversa, vi indebolisce lagitazione che c ovunque: nei mercati finanziari, nelle relazioni interpersonali, nellattivit del governo e nelle manovre aziendali. Non vi ha ancora travolti, ma in qualche modo vi inquieta. Preferireste la stabilit e qualcosa da cui dipendere. I vostri rapporti umani sono buoni, ma non profondi e appaganti come vi piacerebbe. Avete molti amici, ma pochi che vorreste conservare a ogni costo e ancora meno quelli sulla cui presenza nella vostra vita giurereste, da qui a qualche decina danni. Ovviamente, poi, volete trovare qualcosa che dia senso alla vostra esistenza. Volete sapere che contate, che non vivrete la vostra vita invano e che lascerete dietro di voi uneredit rispettabile. Se almeno due delle affermazioni seguenti valgono anche per voi, questo libro vi sar utile. Lavorate pi sodo che mai, ma in un qualche modo vi sembra di ottenere scarsi risultati. Avete amici che faticate a vedere. Comprate molte cose, ma non sono quelle che vi danno piacere. I vostri figli crescono in fretta mentre voi siete da qualche altra parte a lavorare per mantenerli. Mentre vi impegnate a guadagnarvi da vivere, sembra che la vita vi passi sopra.

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I punti della vostra lista di cose da fare ricevono le vostre energie migliori e alle relazioni umane rimane quello che avanza. Confondete il fatto di essere occupati con quello di fare cose importanti. Saltate le occasioni sociali perch siete troppo occupati. Avete pochi amici intimi e stanno diventando sempre meno. Non riuscite a rilassarvi; siete sempre pi insoddisfatti se non avete nulla da fare. Chiunque voi siate e qualunque cosa facciate, siete consapevoli del tempo che se ne va. Vi annoiate facilmente. Avete bisogno del vostro iPod, della musica, della televisione, di leggere qualcosa, di avere distrazioni. Non siete capaci di restare seduti da soli per mezzora (provateci prima di rispondere). Vi capita di saltare i pasti o di abbuffarvi. Sapete che nella vita c molto di pi, ma non avete chiaro che cosa sia o come ottenerlo.

Che cosa vi insegner questo libro


Questo libro vi mostrer come riportare la gioia nella vostra vita, restituendovi i giorni felici della vostra giovent, quando pensavate che McDonalds fosse un ristorante a quattro stelle, quando preferivate le monete da cinque centesimi a quelle da dieci solo perch erano pi grandi e la neve era unesperienza incredibile e non una scocciatura di cui liberarsi a palate. Quella sensazione di effervescenza, quella leggerez-

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za dellessere ci che tornerete ad assaporare. Smetterete di essere come Amleto, per cui la tinta nativa della risoluzione si stempera sulla fiacca paletta del pensiero*. Quando sorridete, il sole metter il broncio e penser se lamentarsi con le autorit per concorrenza sleale. Non ci arriverete subito, ma tra poco, se farete tutti gli esercizi alla fine di ogni capitolo. E non vi ci vorr molto per sperimentare quel genere di benessere di cui avevate dimenticato anche lesistenza. Persino la Pippa di Robert Browning**, contemplando lallodola sulle ali, la lumaca sul piede, vi invidier. Si dice che il mondo ama chi felice e voi lo diventerete senzaltro. Scoprirete che, una volta trovata dentro di voi questa fonte inesauribile di gioia, accadranno cose divertenti e prodigiose: le vostre relazioni miglioreranno, la vostra carriera decoller e le persone deleterie usciranno dalla vostra vita. Ecco cosa pu fare per voi questo libro. Vi dar la mappa e vi mostrer la strada. Il viaggio, per, dovrete farlo voi.

Perch dovreste credermi?


Non fatelo. Perch dovreste? Come autore del libro, ho un interesse personale. Provate per a scorrere i capitoli e vedete se quello che dico ha un senso, perlomeno
* Shakespeare, Amleto, atto III, scena I, trad. it. di Luigi Squarzina, in W. Shakespeare, Amleto, principe di Danimarca, Newton Compton, Roma, 1992. ** Giovane operaia di Asolo, protagonista del dramma poetico vittoriano Pippa Passes (1841), che conserva il suo ottimismo e linnocenza nonostante le traversie (n.d.t.).

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a livello intuitivo. Se vi accorgete di annuire pi volte in segno di accordo, allora questo libro fa per voi. Tornate indietro e fate gli esercizi in modo onesto e coscienzioso e state a vedere come la vostra vita si trasforma.

Come trarre il massimo dal libro


Dal momento che avete acquistato il libro (almeno, spero che lo abbiate fatto!), potete ovviamente leggerlo come un romanzo e metterlo da parte. Questo per inutile e altamente sconsigliato. Il libro stato scritto per aiutarvi a trasformare in profondit la vostra vita e un cambiamento di questa portata non avviene da un momento allaltro. Le idee presentate sono semplici ed possibile che conosciate gi molti dei concetti espressi, ma la conoscenza intellettuale e il fatto di trovarsi daccordo con unidea non sono di grande utilit. C una differenza enorme fra sapere che il gelato freddo e sperimentarlo in concreto. A ogni modo, date pure unocchiata superficiale ai capitoli, se volete, ma non mettete da parte il libro. Leggete un capitolo ogni due o tre giorni e cercate di arrivare fino in fondo. Completate gli esercizi alla fine di ciascun capitolo e scrivete le vostre osservazioni. Create un gruppo di amici simili a voi e lavorate assieme. Parlate dei risultati e delle osservazioni e discutete di quello che ha funzionato (o non ha funzionato) e perch. Vi state imbarcando in un viaggio dalla rotta imprevedibile che potrebbe essere burrascoso. Come accade per tutti i viaggi, diventa pi divertente se avete compa-

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gni allegri che vi possono avvisare del pericolo e salvarvi se si abbatte su di voi. E se voi, ovviamente, farete lo stesso con loro. Per cui, procedete con lidea che questo non un libro che va solo letto, ma che va vissuto. Lasciatevi coinvolgere, combatteteci, rivoltatelo e scrutate fra le sue crepe. Se metterete abbastanza energia emotiva in questo arrembaggio, sarete ripagati dieci volte tanto (se non di pi) dai vantaggi che riceverete. Aggrappatevi alla sedia: si parte!

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Ringraziamenti

Non facile dimostrare riconoscenza a tutti coloro che hanno contribuito alla realizzazione di questo libro. Dovrei includere tutti quelli che mi hanno aiutato a diventare quello che sono? Questo richiederebbe pagine e pagine, molto noiose da leggere. Credo che anche il mio editore avrebbe qualcosa da ridire a proposito. Dovrei allora limitarmi a coloro che mi hanno aiutato nella stesura e la pubblicazione? La lista sarebbe davvero breve ed escluderebbe molti il cui contributo stato meno evidente, ma altrettanto significativo. Sceglier quindi la via del compromesso e citer solo alcune persone che mi hanno aiutato molto con il libro e con il corso su cui basato. Partiamo con le persone coinvolte nel libro. Lisa Queen la mia agente, mi ha spinto e pungolato perch producessi unopera, dopodich riuscita a piazzarla presso un grande editore. una buona amica e una consigliera fidata, e se questo libro non vi dovesse piacere prendetevela con lei. Attenzione: mi sta gi addosso per il prossimo.

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Judith McCarthy e lo splendido team della McGrawHill Ron Martirano, Gayathri Vinay, Ann Pryor, e tutti i ragazzi meravigliosi delle vendite e della pubblicit hanno creduto nel libro e nel messaggio che contiene ed grazie a questo che voi ne tenete in mano una copia. Ora, il mio corso. Sono tante le persone che mi hanno aiutato in tanti modi e che ho ringraziato nei miei libri precedenti. Luniverso continua a mandarmi individui straordinari, che fanno parte della mia vita e per questo ringrazio: I miei nuovi assistenti allinsegnamento a Londra: Adam Morris, Anu Sundaram e Nick Wai. Tutti meravigliosi, tutti hanno sopportato le mie fissazioni e non si sono mai lamentati. Adam, in particolare, sorride dolcemente mentre mi aiuta con i miei (tanti) problemi col computer. I miei nuovi assistenti allinsegnamento a New York: Adam Walsh, Marilyn McLeod, Laura Garnett e Adam Morris, anche loro ottime persone e, nel caso ve lo stiate domandando, lo stesso Adam Morris. Voleva essere menzionato due volte, cos saltato su un aereo e ha attraversato lo stagno. I miei nuovi assistenti allinsegnamento in California: Brandon Peele e Samir Ghosh, che lhanno fatto una volta e sono pronti a rifarlo, perci suppongo che dovrebbero essere dichiarati pazzi, ma li adoro lo stesso. Apoorva Ajmera cos gentile da occuparsi del mio sito web (http://areyoureadytosucceed.com) e lo fa come gesto damore perch crede in quello che faccio e vuole farne parte. Ultimi, ma non certo per importanza, tutte le anime coraggiose che hanno frequentato il mio corso, ne han-

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no parlato con altri, ne hanno scritto e mi hanno dato consigli su come migliorarlo e sono rimaste in contatto con me e fra loro: grazie dal profondo del cuore. Siete le persone per cui questo libro stato scritto.

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