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Para entender la operacin algebraica llamada factorizacin es preciso repasar los siguientes conceptos: Cualquier expresin que incluya

la relacin de igualdad (=) se llama ecuacin. Una ecuacin se denomina identidad si la igualdad se cumple para cualquier valor de las variables; si la ecuacin se cumple para ciertos valores de las variables pero no para otros, la ecuacin es condicional. Un trmino es una expresin algebraica que slo contiene productos de constantes y variables; 2x, a, 3x son algunos ejemplos de trminos. La parte numrica de un trmino se denomina coeficiente. Los coeficientes de cada uno de los ejemplos anteriores son 2, 1, y 3. Una expresin que contiene un solo trmino se denomina monomio; si contiene dos trminos se llama binomio y si contiene tres trminos, es un trinomio. Un polinomio es una suma (o diferencia) finita de trminos. En este contexto, el grado es el mayor exponente de las variables en un polinomio. Por ejemplo, si el mayor exponente de la variable es 3, como en ax3 + bx2 + cx, el polinomio es de tercer grado. Una ecuacin lineal en una variable es una ecuacin polinmica de primer grado; es decir, una ecuacin de la forma ax + b = 0. Se les llama ecuaciones lineales porque representan la frmula de una lnea recta en la geometra analtica. Una ecuacin cuadrtica en una variable es una ecuacin polinmica de segundo grado, es decir, de la forma ax2 + bx + c = 0. Un nmero primo es un entero (nmero natural) que slo se puede dividir exactamente por s mismo y por 1. As, 2, 3, 5, 7, 11 y 13 son todos nmeros primos. Las potencias de un nmero se obtienen mediante sucesivas multiplicaciones del nmero por s mismo. El trmino a elevado a la tercera potencia, por ejemplo, se puede expresar como aaa o a3 Los factores primos de un cierto nmero son aquellos factores en los que ste se puede descomponer de manera que el nmero se puede expresar slo como el producto de nmeros primos y sus potencias.

Descomposicin de nmeros naturales en sus factores primos


Por ejemplo, un nmero natural como 20 puede expresarse como un producto de nmeros de diferentes formas: 20 = 2 10 = 1 20 = 4 5 En cada uno de estos casos, los nmeros que forman el producto son los factores. Es decir, cuando expresamos el nmero 20 como el producto 2 10, a cada uno de los nmeros (2 y 10) se les denomina factor. En el caso de 1 20 los factores son 1 y 20 y finalmente en el caso de 4 5, los factores son 4 y 5. Cada uno de los nmeros 1, 2, 4, 5, 10, 20 se denominan a su vez divisores de 20. Otro ejemplo, los factores primos de 15 son 3 y 5. Del mismo modo, como 60 = 22 3 5, los factores primos de 60 son 2, 3 y 5. Debe recordarse, adems, que cuando un nmero es divisible nicamente por s mismo y por la unidad el nmero se denomina primo.

Factorizacin y productos notables


As como los nmeros naturales pueden ser expresados como producto de dos o ms nmeros, los polinomios pueden ser expresadas como el producto de dos o ms factores algebraicos. Cuando un polinomio no se puede factorizar se denomina irreducible. En los casos en que la expresin es irreducible, solo puede expresarse como el producto del nmero 1 por la expresin original. Al proceso de expresar un polinomio como un producto de factores se le denomina factorizacin. El proceso de factorizacin puede considerarse como inverso al proceso de multiplicar. Factorizar, entonces, quiere decir identificar los factores comunes a todos los trminos y agruparlos.

Los factores comunes son aquellos nmeros que aparecen multiplicando a todos los trminos de una expresin algebraica. Estos nmeros pueden estar dados explcitamente o representados por letras. As, factorizar un polinomio es descomponerlo en dos o ms polinomios llamados factores, de tal modo que al multiplicarlos entre s se obtenga el polinomio original. En otras palabras, dada una expresin algebraica complicada, resulta til, por lo general, el descomponerla en un producto de varios trminos ms sencillos. Por ejemplo, 2x3 + 8x2y se puede factorizar, o reescribir, como 2x2(x + 4y). Algunos ejemplos: De la expresin ab2 + 3cb  b3 podemos factorizar b y obtenemos la expresin: b(ab + 3c  b2) (1)