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El compostaje es el primer estadio por el que ha de pasar la materia orgnica en su ciclo de descomposicin total, hasta volver a integrarse como

materia inorgnica en la naturaleza. En un bosque, la materia orgnica, finalizado su ciclo vital, cae al suelo y comienza un proceso de descomposicin sobre la superficie de terreno, hasta transformarse en un producto de color pardo uniforme en el que no es posible distinguir la estructura del material orgnico que le dio origen. Ese material marrn obscuro, con un fresco color a tierra va quedando poco a poco sepultada bajo nuevos aportes de ms materia orgnica, comenzando entonces, as enterrada. en un ambiente sin oxgeno, la siguiente fase del ciclo, que es la putrefaccin anaerobia, que la terminar convirtiendo en estircol.

En una compostera tratamos de reproducir las condiciones ambientales idneas para que este primer proceso aerobio de podredumbre y fermentacin, se produzca en un periodo de tiempo lo ms corto posible y ocupando para ello un mnimo espacio de terreno, el que ocupa la propia compostera. Comencemos por observar, que el compostaje es un proceso aerobio, en presencia de oxgeno, pues ocurre en la superficie de la tierra, a diferencia de la descomposicin del compost en basura orgnica, que es un proceso anaerobio, sin oxgeno, que ocurre cuando el compost queda enterrado, o mas frecuentemente, cuando el proceso se produce en el interior del intestino de los animales, actuando su sistema digestivo y su flora bacteriana en un espacio cerrado no oxigenado, sobre los alimentos que ha tomado el animal.

Por tanto debemos aclarar que cuando hablamos de compostaje, hablamos de un proceso de descomposicin de la materia viva, en forma mayoritaria procedente del mundo vegetales, restos de poda y partes no comestibles de cultivos y solo excepcionalmente de restos de procedencia animal, realizado mediante la proliferacin de bacterias aerobias termfilas, (que soportan alta temperatura), que estn presentes en forma natural en cualquier lugar, seguida de la fermentacin generada por otras especies de bacterias, hongos y actinomicetos, (el moho).

La compostera no es de ninguna forma un muladar, ni un vertedero incontrolado, no es el sitio adecuado para recibir deyecciones animales, ni basuras domesticas de cualquier procedencia, Esos restos han de procesarse en un basurero o muladar cerrado hermticamente, pues su proceso es anaerobio y desprenden gases aromticos, que desgraciadamente no huelen a rosas, por lo que es necesario hacerlo de forma controlada o al menos lejos de la presencia humana. ..

Todos los seres que actan en el compostaje, carecen de clorofila, por lo que no son capaces, como las plantas, de sintetizar elementos orgnicos complejos, sino que al contrario, descomponen la materia verde para obtener, por un lado la energa que necesitan y por otro, los productos complejos, que como ladrillos elementales necesitan para construir su propio cuerpo. Al no tener clorofila, ninguna ventaja consiguen de recibir los rayos de sol y as veremos, en efecto, que la putrefaccin de los residuos vegetales se acelera en lugares,

templados pero sombros y hmedos, lo que ya nos va indicando cual es el ambiente ideal que tendremos que conseguir en la compostera para acelerar el proceso

En la naturalerza nada es simple y lineal, todo es mltiple y simultneo, en el humus siempre pululan depredadores naturales de los microorganismos que han proliferado con la descomposicin. Es por ello que simultneamente a los procesos de compostaje aparecern insectos, lombrices, hormigas incluso caracoles, que contribuyen al proceso, pero eso si, adelantando el siguiente paso del ciclo, produciendo basura. Mientras la produccin de basura se mantenga en un nivel moderado, nada mal hay en ello, es lo natural, pero si el medio ambiente cambia y se hace adverso a la proliferacin de hongos y favorable a la putrefaccin, por ejemplo, cuando se encharca el humus en exceso y no puede producirse las degradacin aerobia, pero si la anaerobia, se producirn excesos de gases caractersticos de la descomposicin, produciendo el mal olor tpico de la basura, lo que nos indicar que el proceso de compostaje se ha encontrado con un problema, paralizndose en favor de la putrefaccin. Si el compostaje es correcto resulta inodoro, pues el nico gas en cantidad apreciable que produce es CO2, y el resultado final tiene un agradale olor a bosque fresco en absoluto desagradable.

En un huerto, el compostaje se llevara a cabo en una compostera. En el comercio hay muchos modelos y no muy caros, los podremos encontrar en cualquier establecimiento especializado. Al final del texto, entre las direcciones recomendadas, encontrarn algunos catlogos de composteras comercializadas. Tampoco resulta complicado hacer nosotros mismos una compostera eficaz. Paso a indicar las caractersticas fundamental que ha de tener una buena compostera:

La compostera ideal tiene mas o menos un metro cuadrado de planta por 1,3 o 1,8 metro de altura. Ms alta, crea una columna demasiado pesada de restos que los apelmaza en exceso y adems resulta incmoda de cargar. Ms baja, no se consigue que la materia que esta en pleno proceso de fermentacin, conserve la temperatura adecuada, (unos 60), con lo que el proceso se vuelve lento. Con este tamao tendremos un volumen de uno 1,5 m3, en principio suficiente para un huerto pequeo. Hay que tener en cuenta que a medida que avanza el proceso de compostaje se pierde una buena parte del tejido vegetal en forma de CO2 y se comprime bastante los restos, por lo que en la compostera que indicamos, cuando est en un proceso continuo de formacin de compost, la materia que contine pueden haber ocupado fcilmente hasta 3 m3 al momento de volcarla, aunque la compostera solo cubique la mitad. Si calculamos que vamos a tener un exceso de material para compostar, es preferible construir dos o tres composteras pequeas que una ms grande, as tendremos unas llenas mientras otras estarn en fase de llenado, consiguiendo con ello una mayor produccin continua de compost.

Es preferible situarla en un sitio sombro y hmedo. Si tal sitio no existe, la construiremos con paredes ms aislantes, de modo que el sol y l viento seco no reseque lo que haya en el interior de la compostera. Tambin es cmodo, aunque no necesario, que haya cerca de un punto de

agua, aunque la necesidad de riego no es excesiva, en una buena compostera que conserve convenientemente la humedad, aislada de la sequedad del medio ambiente, una simple regadera ser suficiente para proporcionar el suplemento de suministro de agua que necesitar de vez en cuando.

El suelo de la compostera debe tener una ligera pendiente, por ejemplo podemos enlosarlo con unos ladrillos, con un desage en el punto ms bajo, con el fin de que si hubiera exceso de agua este pueda escurrir fuera de la compostera. Igualmente conviene colocar una parrilla a dos o tres centmetros del suelo de modo que los gases que se generan en el compost, fundamentalmente CO2, que es ms pesado del aire, tenga una salida natural por la base de la compostera y siempre tengamos el material bien oxigenado. Indudablemente ello supone que debe haber una abertura en la parte baja de la compostera que permita libremente fluir tanto el CO2 generado, como la entrada de aire que ventile la parte inferior de la pila de compost.

De no ser muy complicado, conviene idear la forma de recoger el agua que rezume la compostera, por un lado este agua es un contaminante de freticos, pues tiene en suspensin un excesivo nmero de microorganismos y solutos, pero ademas, es el mejor acelerador del compostaje, pues tiene reresentacin de toda la flora bacteriana, de modo que es un magnifico aditivo al agua que utilicemos para regar la compostera.

Para garantizar un fcil flujo de aire, las paredes de la compostera tendrn colocadas cada cierta distancia rendijas o perforaciones por donde pueda entrar aire. Estas rendijas deben ser ms abundantes en sitios de clima hmedo que en sitios de clima seco, donde un exceso de ventilacin, pudiera producir excesiva desecacin de la materia a compostar. Si el material de las paredes lo permite, podemos inicialmente colocar pocos respiraderos e ir aumentando su nmero mediante nuevas perforaciones, hasta dar con la ventilacin ideal para nuestro caso, mientras que si el material de las paredes no permite fcilmente hacer esto, optaremos por el proceso contrario colocar un exceso de orificios en el momento de la construccin y taponar posteriormente el exceso de huecos con cualquier material, como tela o barro, hasta acertar con la cantidad adecuada.

Conviene colocar en el centro de la compostera una chimenea con perforaciones en las paredes que conecte el fondo de la compostera con la tapa de forma que se garanticen que el aire llega tambin al centro de la pila,

Tambin conviene que uno de los lados de la compostera, est formado por secciones que se puedan desmontar fcilmente de forma independiente. Por ejemplo sujetndolas a la estructura con palomillas o cualquier otro medio semejante, as, si lo precisamos, poder inspeccionar o manipular la pila de compost a cualquier nivel. Por otra parte, la compuerta inferior la utilizaremos para vaciar parcialmente la pila de compost retirando el compost ya formado. Cubrimos todo con una tapa en pendiente que proteja el interior de la compostera

de la lluvia, que se pueda retirar con facilidad, para proceder a la carga y mezcla del compost sin problema. Con esto ya tenemos bsicamente acabada nuestra compostera.

Los materiales a utilizar son muy variados, solo tenemos que tener en cuenta que en el interior de la compostera se van soportar a veces temperaturas de hasta 70, que es la mxima temperatura que un buen compostaje puede alcanzar en el momento de mxima fermentacin de la materia, va a haber normalmente un mnimo de un 40% de humedad con picos de un 80%, hay abundacia de oxigeno y se encuentran en el ambiente bastantes salino con prencia de cloruros, nitratos, fosfatos, sulfatos y potasas.

Muchos plsticos no soportan la temperatura, mientras que otros si, de pensar utilizar material plsticos, materia en principio muy adecuada, no est de ms introducir una muestra del plstico en agua a punto de hervir y ver que tal lo soporta. Deberemos evitar el uso de hierro, salvo que sea inoxidable, en este ambiente la corrosin puede acabar con un clavo o una tela metlica en poco tiempo, en el comercio se encuentran tornilleria de materiales resistentes a la corrosin, como hierro inoxidable o bronce.

Es muy frecuente aprovechar para la construccin de compostera pallets usados, que con frecuencia, los regalan en obras de viviendas o en distintos almacenes, donde los reciben como soporte de la mercanca que utilizan y no les compensa su devolucin a origen. Son una buena eleccin, pues aunque la madera termine deteriorndose, al no ser madera tratada contra la putrefaccin, pasarn aos antes de que ello ocurra y siempre es sencillo sustituir una tabla que se ha podrido. Por otra parte con las herramientas que todos tenemos en casa, podemos acondicionar perfectamente los palets, simplemente debemos recordar utilizar en la construccin tornillera resistente al xido. Por otra parte una tabla de un centmetro de grueso es un buen aislante del fro exterior.

En esta direccin hay un ejemplo de compostera realizada con madera reciclada de pallets, yo solo aadira un rejilla a 2 cm. en el fondo hecha con una tela metlica de plstico colocada sobre ladrillos, una chimenea central, una tapa y un sistema de drenaje de agua excedente. Los manitas no tendrn dificultad tampoco para construir una estructura con ladrillos huecos o con cualquier otro material parecido.

Como cada maestrillo tiene su librillo, no me resisto a dar un esquema de mi compostera ideal, que por supuesto es la nica posible, ni tan siquiera garantizo que sea la mejor que se puede construir. Tiene forma circular, tres de las paredes forman un crculo abierto en el frente, con un radio interior de 60 cm. Y estn realizadas con la tcnica del superadobe, una tcnica que une una baja tecnologa con la investigacin antisismica ms avanzadas, Quien quiera mayor informacin le dejo la direccin del arquitecto irania Nader Kahlili, que desde Estados Unidos, propugna este sistema de auto construccin, pensada principalmente para la construccin de emergencia en zonas donde la poblacin civil ha sufrido la destruccin de su vivienda a causa

de la guerra o de un terremoto. y que no obstante, permite construir magnificas viviendas, como la correpondiente a los planos que vende en su web. E incluso se piensa en una evolucion de este sistema para la construccin robotizada de la primera base lunar, con la aportacin de la mnima cantidad de materiales posible desde la Tierra..

La tcnica en esencia, no consiste mas que utilizar largos sacos de escombro rellenos de barro con algo de paja, el tpico material con que se hacan los adobes, cerrada las bocas del saco mediante grapado o cosido, despus de doblar el extremo del saco sobre si mismo, para evitar que se desgarre No conviene llenar los sacos en exceso para poderlos dar la forma adecuada en su posicin con ayuda de un pisn de madera, La rafia plstica del saco evita, en nuestro caso que el barro se desmorone con la humedad, que van a soportar. Como no tenemos sacos de rafia en rollo continuo, nos tendremos que apaar con lo que dan de si los sacos de escomros que podremos comprar en cualquier almacn de construccin

Colocaremos previamente un semicrculo de cimientos de dos o tres filas de ladrillos huecos que eleven un poco los superadobes del suelo y los posisbles charcos y que garanticen la entrada de aire por el inferior de la pila. Estos ladrillos pueden ir sobrepuestos simplemente, pegados con un poco de barro, pues el peso vertical que van a soportar los mantendr firme en su sitio. Sobre ellos colocamos la primera hilada de superadobes intercalando cada tres supoeradobes, un pedazos de tubos de plstico de unos 5 cm que servirn de respiradero, El tubo lo colocamos un poco inclinado hacia el interior de la compostera, para evitar enlo posible que se obstruyan. Cada hilada se la da forma con ayuda de un pisn de madera como el de la fotografa. Y se iguala donde sea necesario con barro de adobe, que cubrir las grietas que queden entre los superadobes.

Entre dos filas de superadobes se extiende alambre de espino que se fija a la fila inferior con ayuda de un mazo de madera, que clava las pus del alambre en el barro, la misin del alambre de espino, es doble, dar estabilidad a los superadobes evitando que se deslicen unos sobre otros, y a la vez, conseguir una mayor resistencia a las paredes, pues evitan que se

puedan resquebrajar. Este alambre y la forma curvada de las paredes, son el secreto de la resistencia de los edificios de superadobe a los terremotos. Al quedar el alambre de espino enterrado en el barro evitamos que entre en contacto con el aire y que se oxide. Subiremos fila a fila las paredes hasta la altura de 1, 5 metros, dejado en lo alto cierta inclinacin para que la tapa quede con pendiente y permita que resbale el agua de lluvia.

En el interior de la compostera, con ms barro y una rasillas colocamos un suelo en pendiente en direccin a la parte frontal abierta para que escurra el exceso de agua, Ete suelo puede acabar en un canal hecho con una media caa de plstico, que desemboca en un agujero en el suelo que contiene un depsito de plstico de unos 8 litros, que recibe y acumula las aguas sobrantes. Todo ello cubierto con una tapa de cermica o de madera que acta como registro. Sobre este suelo colocamos a unos dos centmetros una rejilla de plstico, sobre unas pequeos tacos de madera, para que el compost respire por abajo. Sujeta a la rejilla colocamos a modo de chimenea una tubera e unos 10 cm. de grosor que estar perforada con agujeros de 5 cm. en todo su largo, la chimenea debe llegar lo ms alto posible y tener el extremo superior cubierto evitar que al cargar la compostera caigan cosas dentro de ella. En la parte d superior de la chimenea, dos o tres alambres la unen a las paredes, mantieniendola en su posicin correcta.

Con un par de pallets confeccionamos la puerta del frontal, que ser simplemente dos vigas de madera que tiene atornilladas, con tornillos de rosca y palomillas de acero o bronce, tablas que van de lado a lado que se pueden soltarse con solo quitar las palomillas. Las tablas dejarn entre si unas grietas de 5 mm. para que dejen pasar el aire entre ellas. No olvidar dejar un espacio libre en la parte inferior para que circule el aire y salga el agua. Esta pared de madera se sujeta al muro de superadobe en los bordes de la C, mirando hacia afuera, mediante largos tornillos o del tipo expansivos, que aseguren los listones a la construccin

Solo resta confeccionar un tapa, que debe sobresalir ampliamente, (unos 10 cm.), para proteger a la construccin de la lluvia, lo ideal, me parece, es una cubierta de forespn de unos 3 cm se encaja en el hueco unida a otra ide igual grosos que forma el techo. Se pueden pegar con pegamentos especficos o las atornillamos con tornillos de tuerca usando amplias arandelas para repartir la presin. Unas cuantas piedras colocadas encima harn que no se vuele con el viento. La tapa ha de ser cmoda de quitar, pues por ella cargaremos la pila y la removeremos peridicamente.

Dejo algunos esquemas de mi mi construccin para su mejor comprensin.

Vista en seccin 1 Piedras paraevitar que el viento se lleve la tapa 2-Tapa de dos hojas de forexpan a suerior cuadrada y grande, la inferios ajustada la boca de la compostera 3 Agujeros de ventilacion hechos con trozos de tubo plstico 4 Cimenea de tubo perforado 5 Rejilla colocada sobre tacos 6 Suelo inclinado 7 Ladrillos huecos puestos atravesados 8 Cimentacin 9 Nivel del suelo 10 - Canal colector de agua excedente

Vista en planta 1 -Cubierta de porexpan 2 Anclajes de la chimenea 3 Tacos donde apoya la rejilla 4 Rejilla de plstico 5 Muro de superadobes, entre dos hiladas hay colocado un alambre de espino. 6 Chimenea, erforada en los laterales y tapada en el extremo superio para evitar que caigan cosas 7 Listones d madera de 36 cm aprox. sujetos al muro con largos pernos 8 Tbals de 1 cm de grueso sujetas a ls listones con palomillas desmontables 9 Canal colector de agua sobrante de la compostera

10 Deposito de aguas sobrantes de la compostera

Seccin de la compostera La razn de mi eleccin, es por una parte, tener la posibilidad de iniciarnos en la construccin con superadobe, una teologa sencilla que puede sernos til para la construccin de cualquier cosa que necesitemos en el huerto. Por otra parte, elijo este sistema por ser muy ecolgico, pues es de de muy bajo consumo energtico y reciclable casi al 100% sobre el mismo terreno, de forma, que si el da de maana deseamos demoler lo construido, no tengamos ni que trasladar los escombros del sitio donde caigan. Por otra parte el superadobe acta como amortiguador de los cambios trmicos y de humedad, absorbe los excesos de temperatura y humedad y los suelta poco a poco cuando se producen carencias, lo que es conveniente en una compostera que ha de pretender mantener una situacin estable con indepedencia de lo que ocurra fuera.. Direcciones de inters