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RAZIEL Kristina Douglas

Libro 1 de la serie Los Cados

RAZIEL
Primer libro de la serie Los Cados

Kristina Douglas

RAZIEL Kristina Douglas


Libro 1 de la serie Los Cados

Ella era slo una mortal corriente... Ests muerta no es lo que Allie Watson quiere or. Lamentablemente, esto explica bastante. Como el hombre misterioso y angelicalmente guapo que la transport a esta tierra extraa y recndita. La ltima cosa que ella recuerda es caer delante de un autobs de los que cruzan la ciudad. Ahora est rodeada por magnficos ngeles cados con un gusto inquietante por la sangre, que no la quieren a su alrededor. No es exactamente as como ella imaginaba el cielo... hasta que la muerte la catapulta a un mundo seductor que nunca imagin. Raziel no est seguro de por qu rescat a Allie de las llamas del infierno en contra de la orden de Uriel, pero ella remueve en l un deseo que no ha sentido en siglos. Ahora los Cados se preparan para la ira divina a consecuencia de su desobediencia, y culpan a Allie porque el feroz Nephilim araa las puertas que guardan el reino. Haciendo frente a probabilidades imposibles a cada instante, los dos deben trabajar juntos para sobrevivir. Raziel har cualquier cosa por defender a su vivaz amante contra las fuerzas de la oscuridad, porque Allie puede ser la nica salvacin de los Cados.

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Libro 1 de la serie Los Cados EN EL PRINCIPIO

SOY RAZIEL, UNO DE LOS VEINTE ngeles cados nombrados por Enoch en los libros antiguos. Vivo en el mundo oculto del Seol, con otros Cados, donde nadie conoce nuestra existencia, y hemos vivido as desde la cada, hace milenios. Debera haber sabido que se avecinaban problemas. Poda sentirlo en la sangre, y no hay nada ms potente que la sangre. Yo me haba aleccionado para ignorar aquellos sentimientos, como me haba aleccionado para ignorar todo lo que conspiraba para traicionarme. Si hubiera estado atento, las cosas podran haber sido diferentes. Me levant ese da, en el principio, extendiendo mis alas a la luz dbil de la primera hora de la maana. Una tormenta se acercaba; la sent palpitar en mis venas, en mis huesos. Por el momento, el curativo ocano estaba en calma, la marea estaba subiendo, y la niebla era densa y caliente, como un abrazo envolvente, pero la violencia de la naturaleza penda pesada en el aire. Naturaleza? O Uriel? Yo haba dormido fuera otra vez. Me qued dormido en una de las sillas de madera, acunando un Jack Daniel, uno de los muchos placeres de este ltimo siglo ms o menos. Demasiados Jacks, la verdad sea dicha. No quera que llegara esta maana, pero por otro lado, yo no era un entusiasta de las maanas. Slo un da ms en el exilio, sin esperanza de... qu? Escapar? Volver? Nunca podra volver. Haba visto demasiado, hecho demasiado. Estaba atado a aqu, como lo estaban los dems. Durante aos, tantos aos que estos haban dejado de existir, perdidos en las brumas del tiempo, haba vivido solo en esta tierra bajo una maldicin que nunca sera levantada. La existencia era ms fcil cuando se tena una pareja. Pero haba perdido a demasiadas a lo largo de los aos, y el dolor, el amor, eran simplemente parte de nuestra maldicin. Mientras me mantuviera distante, podra privar a Uriel de aqul pedacito de tortura. El celibato era un precio pequeo a pagar.

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Libro 1 de la serie Los Cados Haba descubierto que cuanto ms tiempo pasaba sin sexo, ms fcil era de sobrellevarlo, y los apareamientos fsicos ocasionales haban bastado. Hasta haca unos das, cuando la necesidad por una mujer haba regresado rugiendo de repente, primero en mis sueos incontrolables, luego en mis horas de vigilia. Nada de lo que hice pudo disipar el sentimiento; una necesidad caliente y abrasadora que no poda ser satisfecha. Al menos las mujeres a mi alrededor estaban todas unidas. Mi hambre no era tan fuerte como para cruzar esa lnea; Poda mirar a las esposas, tanto a las poco atractivas como a las hermosas, y no sentir nada. Necesitaba a alguien que exista nicamente en sueos. Mientras ella se quedara all, yo podra concentrarme en otras cosas. Plegu las alas a mi espalda y alargu la mano para coger mi camisa. Hoy tena un trabajo, por mucho que lo odiara. Era mi turno, y sa era la nica razn por la que la distensin exista. Mientras siguiramos las ordenes de Uriel, habra una paz precaria. Otro Cado y yo nos turnbamos para transportar almas a su destino. Conductores de muerte, nos llamaba Uriel. Y eso es lo que ramos. Conductores de muerte, comedores de sangre, ngeles cados condenados a la vida eterna. Me traslad hacia la gran casa despacio mientras el sol se elevaba sobre las montaas. Puse mi mano sobre la manija de forja, entonces me detuve, me gir para mirar el ocano, el agitado mar de sal me llamaba tan infaliblemente como la misteriosa sirena que frecuentaba mis sueos. Era la hora de morir para alguien.

SOY URIEL EL MS encumbrado, el arcngel que nunca cay, quin nunca fall, quin sirve al Seor en su temible majestad, castigando duramente a los pecadores, reduciendo las ciudades pecaminosas a escombros y a las mujeres curiosas a pilas de sal. Soy su siervo de ms confianza, su emisario, su voz en el desierto, su mano en la espada. Si hace falta, arrasar este prfido e inmoral

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Libro 1 de la serie Los Cados mundo con fuego y empezar de nuevo. Fuego con el que azotar todo, luego vendr un diluvio detrs y a rellenar la tierra de nuevo. No soy Dios. Soy simplemente su designado, para asegurar que su juicio es llevado a cabo. Y estoy esperando. El Altsimo es infalible, o yo juzgara a los Cados como el error ms amargo y los golpeara desde la existencia. Han sido condenados al tormento eterno, y a pesar de eso no sufren. Es la voluntad del Santsimo que ellos vivan su infinita existencia, obligados a sobrevivir por medios despreciables, y con todo, conocen la alegra. De alguna manera, a pesar de las malficas maldiciones que recaen sobre ellos, conocen la alegra. Pero tarde o temprano, irn demasiado lejos. Ellos se unirn al Primero, al Portador de la Luz, el Rebelde, en las profundidades sin lmite de la tierra, encerrados en silencio y soledad hasta el final de los tiempos. Soy Uriel. Arrepintete y gurdate.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO UNO

YA IBA CON RETRASO, lo que no era ninguna sorpresa. Pareca que siempre iba con prisa, tena una reunin con mis redactores al otro lado de Manhattan, tena que hacer un depsito antes del final de la jornada laboral, los zapatos me estaban matando, y tena tanta hambre que podra haberme comido el escritorio de cristal y metal que me haban asignado en mi trabajo temporal en la Fundacin Pitt. Poda manejar la mayora de aquellas cosas; yo era bastante adaptable. La gente estaba acostumbrada a mi tendencia a aparecer tarde; la secretaria de MacSimmons Publishers era lo bastante sabia como para programar mis citas y luego decirme que eran media hora antes. Era un pequeo juego entre nosotras, lamentablemente, ya que ahora que saba las reglas, llegara una hora tarde, arruinando sus medidas cautelares. Tant pis1. Ellos podan trabajar conmigo, era responsable en todos los otros asuntos. Nunca haba llegado tarde con un manuscrito, y mi trabajo rara vez necesitaba ms que una revisin mnima. Tenan suerte de tenerme, incluso si los misteriosos asesinatos bblicos no fueran un negocio redondo, en particular cuando eran escritos en un tonillo sabihondo. El Envenenador de Salomn haba terminado an mejor que los libros anteriores. Por supuesto, tenas que ponerlo en perspectiva. Yo no era Agatha Christie, precisamente. Pero si no estuvieran haciendo dinero no me compraran, y no pensaba preocuparme por ello. Tena slo el tiempo suficiente para llegar al banco, y podra arreglrmelas para dar un pequeo desvo y pillar un perrito caliente de un vendedor callejero, pero no haba una maldita cosa que pudiera hacer sobre mis estpidos zapatos. Vanidad, habra dicho la mojigata de mi madre, ella nunca dej los lmites de su fortaleza en su renacido Idaho para verme. Hildegarde Watson no confiaba en nada, ni nadie, y se haba retirado a un complejo repleto de otros locos fundamentalistas donde ni siquiera su propia hija pecadora era bienvenida. Gracias a Dios. No necesitaba a mi madre para decirme lo superficial que yo era. Lo tena asumido.
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Expresin en francs original, que viene a ser: mala suerte!, Se siente!...

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Libro 1 de la serie Los Cados Los tacones de diez centmetros hacan que mis piernas parecieran tan fantsticas, que bien pensado mereca la pena cierto grado de dolor. Encima de que, me elevaban a una altura ms imponente que mi uno sesenta, una ventaja con los renegones redactores masculinos de mediana edad a los que les gustaba tratarme como a una nia mona. Sin embargo, los malditos stilettos hacan un dao del copn, y no haba sido lo bastante lista como para dejar un par de zapatos ms cmodos en mi trabajo temporal. Estuve andando cojeando por todos lados todo el santo da sin ni siquiera una tirita para proteger mis pobres pies heridos. Me compadecera a m misma si no lo hubiera hecho a sabiendas. Haba aprendido pronto que la mejor manera de lograr algo era apretando los dientes y luchando contra viento y marea con la mayor gracia de la que pudieras hacer acopio, y usar aquellos malditos zapatos, que me haban costado casi ciento ochenta dlares, rebajados, eran el nico modo de que yo estuviera, alguna vez, cmoda con ellos. Adems, era viernes y tena toda la intencin de pasar el fin de semana con los pies en alto, trabajando en mi nuevo libro, la Venganza de Ruth. Antes del lunes las ampollas se habran curado lo bastante, y si poda aguantar el tipo por un par de das ms, acabara acostumbrndome a ellos. La belleza mereca el dolor, dijera lo que dijera mi madre. Tal vez algn da yo sera capaz de mantenerme con mi escritura y no tener que bregar con empleos temporales. Las colecciones de misterios mordaces que ridiculizaban el Antiguo testamento judeocristiano no estaban en lo alto de los intereses del pblico, aparte del exitazo ocasional de una pelcula de suspense del Vaticano. Por el momento, yo no tena ninguna otra opcin, salvo complementar mis pobres ingresos, haciendo que mis fines de semana fueran aun ms preciosos. No deberas estar saliendo ya, Allie? Elena, mi explotada supervisora, me ech una mirada. No vas a tener tiempo para ir al banco si no te marchas ahora. Mierda. Dos meses y ya Elena me haba clavado como alguien crnicamente tardona. 7

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Libro 1 de la serie Los Cados No voy a volver! grit mientras iba cojeando hacia el ascensor. Elena hizo un gesto distrado de despedida con la mano, y unos instantes ms tarde estaba sola en el ascensor, comenzando el descenso desde el piso el sesenta y tres. Poda arriesgarme a sacarme los zapatos, slo durante unos momentos de bendito alivio, pero con mi suerte alguien me acompaara inmediatamente y tendra que volver a ponrmelos otra vez. Me apoy contra la pared, tratando de cambiar mi peso de un pie a otro. Largas piernas, me record a m misma. Fuera de las ventanas del piso sexagsimo tercero, el sol haba estado brillando alegremente. En el instante en que traspas la puerta automtica del vestbulo a la acera, o el fuerte estruendo de truenos, y alc la vista para ver cmo las nubes oscuras se arremolinaban en lo alto. La tormenta pareca haber salido de la nada. Era una tarde fra de octubre, a slo unos das de Halloween. Las aceras estaban concurridas como de costumbre, y el banco estaba al otro lado de la calle. Siempre podra caminar y comer un perrito al mismo tiempo, pens, dirigindome al puesto de comida ambulante. Lo haba hecho bastante a menudo. Con mi suerte tena que haber una cola. Di pequeos botes nerviosamente, cambiando mi peso de una pierna a otra, y el hombre de delante de m se volvi. Haba vivido en Nueva York el tiempo suficiente para hacer del no mirar a la gente en la calle un hbito. Aqu, en el centro de la ciudad, la mayor parte de las mujeres eran ms altas, ms delgadas, y se vestan mejor que yo, y no me gustaba sentirme inadecuada. Nunca haca contacto visual con nadie, ni siquiera con Harvey el hombre de los perritos calientes, que me haba servido diariamente durante los ltimos dos meses. Entonces, por qu estaba alzando la vista, para subir hasta un par de ojos que eran...? Dios, de qu color eran? Una extraa sombra entre negro y gris, inyectados con estriaciones de luz de modo que casi parecan de plata. Probablemente me estaba poniendo en ridculo, pero no pude evitarlo. Nunca en mi vida haba visto unos

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Libro 1 de la serie Los Cados ojos de ese color, aunque esto no debera sorprenderme ya que, de entrada, evitaba mirarlos. Pero aun ms asombroso, aquellos ojos me miraban atentamente. Ojos hermosos en una cara hermosa, me percat con retraso. No me gustaban los hombres que eran demasiado atractivos, y aquel trmino era suave en lo referido al hombre que me estaba mirando desde arriba, a pesar de mis tacones de diez centmetros. l era casi angelicalmente guapo, con sus pmulos altos, su nariz aguilea, su pelo castao con mechas doradas. Era exactamente del tono rojizo que yo haba tratado de que mi tinturista consiguiera reproducir, y ella siempre se haba quedado penosamente corta. Quin te hace el pelo? solt, tratando de sacarle de su abstraccin. Soy como Dios me hizo dijo, y su voz era tan hermosa como su cara. Grave y musical, la clase de voz que seduce a un santo. Con algunas modificaciones aadi l, con un sesgo de humor negro que no pude entender. Su bellsimo cabello era demasiado largo. Odiaba el pelo largo en los hombres. En l quedaba perfecto, lo mismo que la chaqueta oscura de cuero, los vaqueros negros y la camisa oscura. No era ropa apropiada para la ciudad, pens, tratando de armarme de desaprobacin y fallando porque l tena un aspecto condenadamente bueno. Ya que pareces no tener ningn tipo de prisa y yo s, crees que podras dejarme pasar delante de ti? Hubo otro estallido de truenos, resonando a travs del cemento y los caones de acero a nuestro alrededor, y me estremec. Las tronadas en la ciudad me ponan nerviosa, parecan tan ah mismo. Siempre pareca que el relmpago serpenteara bajando por entre los edificios altos y me encontrara como el blanco ms fcil. El hombre ni siquiera parpade. Lanz una mirada a lo largo de la calle, como si estuviera calculando algo. Son casi las tres dijo l. Si quieres que tu depsito entre hoy, vas a tener que saltarte ese perrito. Me qued helada. 9

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Libro 1 de la serie Los Cados Qu depsito? exig, completamente paranoide. Dios, qu estaba haciendo manteniendo una conversacin con un hombre extrao? Nunca debera haberle prestado ninguna atencin. Yo podra haber vivido sin el perrito caliente. Ests agarrando suavemente. una bolsa de depsito bancario dijo

Ah. S. Me re nerviosamente. Debera avergonzarme por mi paranoia, pero por alguna razn sta no haba ni siquiera comenzado a disiparse. Me permit otra miradita furtiva al desconocido. Al diablo con el perrito, mi mejor apuesta era escaparme de este extrao demasiado atractivo, dejar el depsito, y rogar a Dios para poder encontrar un taxi que me llevara al otro lado de la ciudad, a mi reunin. Ya llegaba diez minutos tarde. l todava me estaba mirando. Tienes razn le dije. Otro retumbar de truenos, y las nubes se abrieron. Y yo llevaba un traje de seda rojo que realmente no poda permitirme, ni siquiera en la liquidacin de Saks. Vanidad otra vez. Sin una mirada atrs, puse un pie en la va, que estaba momentneamente sin trfico. Sucedi a cmara lenta, sucedi en un parpadeo. Uno de mis tacones altos se rompi, mi tobillo se torci, y la lluvia repentina fue revolviendo la basura en la calle convirtindola en un ro de suciedad. Resbal, me ca sobre una rodilla, y pude sentir cmo se me hizo un jirn en la media, la falda se me rasg, mi pelo, arreglado con tanto esmero, qued apelmazado como un pegote y mojado alrededor de mis orejas. Alc la vista, y all estaba, un autobs de lnea dispuesto a estrellarse contra m. Otro retumbar de truenos, el crepitar blanco luminoso del relmpago, y todo qued en calma y quieto. Slo durante un momento. Y luego fue un borrn de ruido y accin. Poda or a la gente gritando, y para mi asombro, mi dinero estaba flotando por el aire como hojas de otoo, arremolinndose mientras descenda en la lluvia torrencial. El autobs se haba parado, cruzado en la calle, y las 10

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Libro 1 de la serie Los Cados bocinas sonaban, la gente maldeca, y en la distancia pude or el alarido de las sirenas. Una respuesta condenadamente rpida para ser Nueva York, pens abstradamente. El hombre estaba de pie a mi lado, el hermoso del puesto de perritos calientes. Se estaba terminando un perrito con chile, completamente a gusto, y record que estaba muerta de hambre. Si iba a tener que soportar un accidente de autobs, bien podra conseguir tambin un perrito con chile. Pero por alguna razn, no quera girarme. Qu ha pasado? le pregunt. l era lo bastante alto como para ver por encima del gento que se apiaba alrededor de la parte delantera del autobs. Hay alguien herido? S dijo con aquella voz sonora y deliciosa. Alguien ha resultado muerto. Comenc a ir hacia la multitud, curiosa, pero l me agarr del brazo. Mejor que no vayas all dijo. No hay ninguna necesidad de pasar por esto. Pasar por qu? pens molesta, contemplando la muchedumbre. Le devolv la mirada al desconocido, y tuve la extraa sensacin de que l se haba vuelto ms alto. De repente me di cuenta de que ya no me dolan los pies, y mir hacia abajo. Tena una sensacin rara y desconcertante. Estaba descalza, y si no fuera porque saba que era imposible, habra dicho que bajo mis pies haba hierba tupida verde. Mir hacia atrs, a la escena pasada por agua del accidente delante de m, y fue como si el tiempo hubiera sufrido un cambio raro y errtico. La ambulancia haba llegado as como la polica, y la gente estaba siendo agrupada fuera de la carretera. Cre captar un atisbo de la vctima, la breve visin de mi pierna, calzada con mi zapato, el tacn roto. No dijo el hombre junto a m, y me puso una mano sobre el brazo antes de que yo pudiera alejarme. La luz brillante era cegadora, deslumbrante, y yo estaba en un tnel, la luz me pasaba zumbando, el nico sonido era el zuum del

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Libro 1 de la serie Los Cados espacio movindose a una velocidad vertiginosa. La Montaa espacial, pens, pero este no era un paseo por Disney. Se detuvo tan repentinamente como haba comenzado, y me sent enferma. Estaba desorientada y sin aliento; mir a mi alrededor tratando de mantener la compostura. El hombre todava me agarraba del brazo flojamente, y tir para liberarme, tropezando al alejarme de l. Estbamos en el bosque en algn tipo de claro en la base de un acantilado, y ya se estaba haciendo de noche. El sentimiento de malestar en mi estmago comenz a extenderse al resto de mi cuerpo. Respir hondo. Todo era la mar de raro, como si fuera un plat de cine. Las cosas parecan estar bien, pero todo pareca artificial, sin olor, sin sensacin de tacto. Era todo ilusin. Estaba mal. Mov los pies, entonces me di cuenta de que todava estaba descalza. El pelo me colgaba por debajo de los hombros, lo que no tena ningn sentido ya que tena el pelo corto. Tir en un mechn, y vi que en vez de tener su color cuidadosamente veteado con mechas, era castao otra vez, el castao claro, ordinario, se en el que me haba gastado una fortuna tratando de encubrirle, el mismo castao claro, ordinario que mis ojos. Tambin mi ropa era diferente, y el cambio no era para mejor. Holgada, informe, incolora, era tan poco atractiva como una mortaja. Luch por abrirme paso por entre las neblinas de confusin; senta mi mente como si estuviera llena de algodn de azcar. Algo estaba mal. Algo estaba muy mal. No luches dijo el hombre a mi lado con voz remota. Esto slo lo hace peor. Si has vivido una buena vida, no tienes nada que temer. Le mir horrorizada. Una fisura relampagueante abri el cielo, seguida de truenos que sacudieron la tierra. La cara de roca slida delante de nosotros comenz a gemir, un sonido profundo y resquebrajador que reson hasta el firmamento. Comenz a agrietarse abrindose, y record algo de la teologa cristiana sobre el movimiento de piedras y Cristo resucitando de entre los muertos. El nico problema consista en que yo era juda, como mi cristiana fundamentalista madre haba sido durante la mayor parte de su vida, 12

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Libro 1 de la serie Los Cados y yo no era practicante. No crea que resucitar fuera lo que le segua a esto. El autobs dije de plano. Fui golpeada por el autobs. Estoy muerta, verdad? S. Control mi instintivo sobresalto. Claramente l no crea en amortiguar los palos. Y para quin haces esto? Para el seor Jordan2? l pareci quedarse en blanco, y me qued mirndole. Eres un ngel le aclar. Uno que ha cometido un error. Ya sabes, como en la pelcula. Yo no debera estar muerta. No hay ningn error dijo l, y me agarr otra vez del brazo. Ni de broma iba a ir sin hacer ruido. Eres un ngel? exig. l no pareca uno. Pareca un hombre, un hombre claramente real, y por qu diablos me senta de repente alerta, viva y excitada, cuando segn l yo estaba muerta? Sus ojos estaban achinados, entreabiertos. Entre otras cosas. Darle un puntapi en la espinilla y correr a toda mecha pareca un plan excelente, pero iba descalza y mi cuerpo no estaba de talante cooperativo. A pesar de lo enfadada y desesperada que estaba, era como si todava deseara que l me tocara, aun cuando saba que l no tena nada bueno en mente. Los ngeles no tenan sexo, verdad? No tenan siquiera rganos sexuales, segn la pelcula Dogma. Me encontr echndole un vistazo a su entrepierna, entonces rpidamente apart la mirada. Qu demonios estaba haciendo repasndole el paquete a un ngel cuando estaba a punto de morir? Oh, s, lo haba olvidado, yo ya estaba muerta. Y pareca que toda mi voluntad haba desaparecido. Tir de m hacia la grieta en la pared, y supe con repentina claridad que eso se cerrara detrs de m como algo salido de una mala pelcula de terror, sin dejar rastro de
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En la pelcula El difunto protesta el seor. Jordan es el jefe de un ngel que se lleva al protagonista, un boxeador, antes de que sea su hora y en consecuencia debe buscarle otro cuerpo para que regrese a la Tierra y complete su periodo de vida.

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Libro 1 de la serie Los Cados que yo hubiera vivido alguna vez. Una vez que la atravesara, todo habra terminado.

Hasta aqu es hasta donde yo llego dijo l con su voz rica y clida como msica. Y con un tirn suave a mi brazo, me propuls hacia adelante, empujndome dentro de la sima.

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CAPTULO DOS

LA MUJER ESTABA LUCHANDO CONTRA MI. Poda sentir la resistencia en su brazo, algo que no poda recordar haber sentido antes en cualquiera de las innumerables personas que haba trado en este viaje. Ella era fuerte. Pero Uriel, el gobernante de todo el cielo, era infalible, haba logrado convencernos ms o menos a todos de ello, as que esto no poda ser un error, sin importar lo que pareciera. Ella era justo como tantos otros que yo haba trado aqu. Gente despojada de su artificio, conmocionada y necesitada, mientras los reuna en su siguiente vida como un pastor de antao, sin derrochar mucho pensamiento en el conjunto del proceso. Estos humanos simplemente se desplazaban por las etapas de la existencia, y estaba en su naturaleza luchar contra ello. Tal como era mi trabajo el facilitarles el paso y procurar que siguieran su camino. Pero esta mujer era diferente. Yo lo saba, quisiera admitirlo o no. Debera haber sido annima, como todos los otros. En cambio baj la vista hacia ella, tratando de ver lo que se me escapaba. No era nada especial. Con su cara libre de maquillaje y su pelo suelto alrededor de los hombros, se pareca a otras mil. La ropa holgada que ahora llevaba esconda su cuerpo, pero eso no importaba. No me interesaban las mujeres, en particular, las mujeres humanas. Haba jurado renunciar a ellas por toda la eternidad, o tanto como Uriel me mantuviera vivo. sta debera haber sido tan interesante para m como un pez de colores. En cambio reaccion a ella como si de alguna manera importara. Quizs Azazel estaba en lo cierto, y jurar renunciando a las mujeres y al sexo haba sido una mala idea. El celibato era un estado malsano para todas las criaturas grandes y pequeas, haba argumentado l. Y esto era an peor para los Cados. Nuestra especie necesitaba sexo tanto como necesitbamos sangre, y yo estaba empeado en mantenerme alejado de ambos. Y en vez de hacer las cosas ms fciles, esta mujer se estaba resistiendo. 15

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Libro 1 de la serie Los Cados No le prest atencin a mi hambre; no tena nada que ver con ella, y esta hambre no poda ser ignorada como lo haba sido durante tanto tiempo. Pero ella era, de alguna manera, capaz de defenderse cuando nadie ms poda, y eso era algo que yo no poda ignorar. No haba ninguna duda: Allegra Watson tena supuestamente que estar aqu. Yo me haba quedado ah esperando mientras ella daba un paso para ponerse delante del autobs, acercndome para recogerla en el momento de la muerte y ni un segundo antes. Nunca llegaba tarde. No haba necesidad de que ella sufriera; su destino haba sido ordenado y ah no haba indultos de ltima hora. Haba visto al autobs estrellarse contra ella, esperando slo el tiempo suficiente para sentir que su fuerza vital parpadeaba apagndose. Y luego se acab. Algunos discutan cuando me los llevaba. En general, los abogados eran un coazo, tambin los corredores de bolsa. Me maldecan, pero por otro lado, ellos no se dirigan donde Allie Watson se diriga. Los abogados y los corredores de bolsa y los polticos invariablemente iban al infierno, y nunca me opona a escoltarlos. Los conduca al lado oscuro, empujndolos sobre el acantilado sin un instante de arrepentimiento. Esto siempre sobresaltaba a aquellos que eran desterrados. Primero no podan creerse que realmente pudieran morir, y cuando el infierno surga se quedaban sorprendidos e indignados. No creo en el infierno haban dicho muchos de ellos, y yo siempre trataba de resistir el impulso de decirles que aquel infierno crea en ellos. A veces hasta tuve xito. Eres un maldito ngel haba dicho uno, sin darse por completo cuenta de lo acertado que estaba. Por qu me envas al infierno? Nunca me molest en darles una respuesta directa. Que se lo merecan, que sus vidas haban estado llenas de cosas despreciables e imperdonables. No me importaba lo bastante. Un ngel maldito, en efecto. Qu ms podra ser un ngel cado, una criatura maldecida por Dios y su administrador, el arcngel Uriel? Mientras el hombre haba evolucionado y el libre albedro haba entrado en juego, el Ser Supremo haba casi desapareci, 16

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Libro 1 de la serie Los Cados abandonando a aquellos en el cielo y el infierno y en cualquier lugar entremedias, dejando a Uriel para consumar sus rdenes y hacer cumplir su poderosa voluntad. Uriel, el ltimo de los grandes arcngeles para resistir la tentacin, el orgullo, y la lujuria, el nico sin caer a la tierra. La maldicin para mi especie haba sido clara: la vida eterna acompaada por la condenacin eterna. Y no habr paz alguna, ni absolucin de los pecados: y puesto que como ellos se deleitan en sus hijos, / El asesinato de sus seres queridos vern, y sobre la destruccin de sus hijos se lamentarn, y harn suplicacin hasta la eternidad, pero la piedad y la paz no alcanzaran ramos los parias, los comedores de sangre. ramos los Cados, viviendo nuestra eternidad segn las reglas dispuestas. Pero ah estaban los otros, los comedores de carne, los que haban venido tras nosotros. Los ngeles soldados que enviaron para castigarnos y que en cambio tambin cayeron. Ellos eran incapaces de sentir, y se haban vuelto locos por ello. Los Nephilim, que desgarraban la carne viva y la devoraban, eran un horror distinto a cualquier cosa vista alguna vez antes en la tierra, y los sonidos de sus gritos en la oscuridad caan como una lluvia de terror sobre los rezagados, aquellos de nosotros en la mitad de la vida. Habamos aceptado una mitad de la maldicin: vivir para siempre mientras veamos a nuestras mujeres morir, y volvernos comedores de sangre. Mientras los Nephilim conocan el hambre del tipo ms oscuro, un hambre por la carne, que slo podra ser alimentada con muerte y terror. Este haba sido nuestro reparto. Dos de los ms viejos tabs terrenales: comer carne y beber sangre humana. Ninguno podra sobrevivir sin ello, aunque los Cados habamos aprendido a regular nuestras necesidades feroces, as como las otras necesidades que nos impulsaban, que nos haban conducido desde la gracia al principio, antes de que el tiempo hubiera tenido importancia. Al final los Cados haban hecho las paces con Uriel. A cambio de la tarea de reunir almas, nos permitan al menos una cierta autonoma. Uriel haba estado decidido a borrar a los Cados de la faz de esta tierra, pero el Ser Supremo, por una vez, intervino, suspendiendo 17

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Libro 1 de la serie Los Cados nuestra ejecucin. Y a pesar de que no hubo revocacin de las maldiciones ya implantadas, no se nos grav con unas nuevas. Para la poca alegra que nos trajo Mientras continuramos con nuestro trabajo, el status quo permanecera. El Nephilim todava nos cazara por la noche, desgarrando, despedazando, devorando. El Cado vivira durante el da tambin, alimentado por el sexo y la sangre, con aquellas necesidades mantenidas bajo un control feroz. Y Allie Watson era slo un alma ms para ser entregada a Uriel antes de que yo pudiera volver a nuestro lugar oculto. Hacer el trabajo y regresar antes de que pasara demasiado tiempo. Los deberes de un ngel cado no eran onerosos, y yo nunca haba fallado. Nunca me sent tentado. Haba habido incluso un tiempo en el que me apresuraba a regresar a la mujer que amaba. Pero haba habido demasiadas mujeres. No habra ms. Yo tena una razn, una nica razn para darme prisa en volver. No soportaba a los humanos. Esta criatura en particular no era diferente, aunque no poda entender como ella tena la fuerza para resistirse a mi resolucin, siquiera la pequea cantidad de resistencia que sent bajo mi agarre. Su piel era suave, lo que era una distraccin. No quera pensar en su piel, o en el miedo inequvoco en sus clidos ojos castaos. Podra haberla tranquilizado, pero nunca me haba visto tentado a intervenir con anterioridad, y no estaba por la labor de hacer una excepcin por esta mujer. Quera, lo cual me irritaba. Quera hacer ms que eso. Mis manos temblaban con la necesidad. Baj la mirada a su cara aterrorizada y dese consolarla, y dese alimentarme, y dese follar. Todas las necesidades que mantena a distancia bajo llave. Ella no necesitaba nada de m. Y si lo necesitaba, tendra que arreglarse sin ello. Pero a ms fuerte su pnico, ms fuerte mi hambre, y ced ante el ms seguro de mis impulsos. No tengas miedo la dije, usando la voz que me dieron para calmar a criaturas asustadas. Ir bien. Y tir de ella hacia delante, girndola en la oscuridad y soltndola al tiempo que yo retroceda. 18

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Libro 1 de la serie Los Cados Slo en el ltimo momento vi las llamas. O su grito, y le ech mano sin pensar, arrastrndola de vuelta. Sent como el fuego letal chamuscaba mi carne, y entonces supe lo que haba estado esperndome, ah en la oscuridad. El fuego era la muerte para mi especie, y la llama haba saltado a mi carne como un amante hambriento. Saqu a la mujer del estmago oscuro y hambriento que debera haber sido lo que los humanos denominaban como cielo, y sell mi propio viaje a un infierno que no tendra final. Camos hacia atrs, sobre la tierra con despatarrado sobre el mo, y me puse duro al rebelde invalidaba todo lo que yo haba estado durante dcadas, eclipsando el dolor mientras indescriptible arda dentro de m, slo para momento despus. su cuerpo suave instante, mi carne tratando de decirle una lujuria pura e ser desterrada un

Un aullido inhumano de rabia reson de entre las llamas. Un momento despus las rocas se deslizaron cerrndose con un ruido de arrastre horrible, y entonces slo qued el silencio. No poda moverme. La agona de mi brazo era incalificable, anulando mi reaccin momentnea al cuerpo suave de la mujer que estaba tumbada sobre m, y casi pude alegrarme. Las llamas ya no estaban, pero yo saba lo que el fuego hacia a los de mi especie. Una muerte lenta y agnica. Era una de las pocas cosas que nos podra matar, esto y los modos tradicionales para eliminar a los comedores de sangre. La decapitacin podra matarnos tan de seguro como matara a un humano. Tambin la quemadura menor en mi brazo. Si slo me hubiera parado a pensar, la habra dejado ir. Quin saba cmo haba malgastado ella su corta vida? Qu delitos haba cometido? Qu miseria haba infligido a otros? No era mi cometido juzgar, meramente transportar. Por qu no haba recordado yo eso y la haba dejado caer? Pero justo cuando senta que el dolor se filtraba alejando cualquier semblanza de sentido comn, no pude menos que recordar que yo haba trado a gran cantidad de almas inocentes a este mismo lugar, gente aparentemente buena, los haba lanzado hacia adelante, 19

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Libro 1 de la serie Los Cados asegurndoles que iban al lugar de paz que se haban ganado. En cambio haba sido el infierno, el mismo infierno al cual haba llevado a los abogados y los corredores de bolsa. Esto no era ningn fallo tcnico temporal. Conoca a Uriel demasiado bien. El infierno y su hoyo encendido eran construcciones de Uriel, y saba, por instinto, que no nos haban ofrecido ninguna alternativa cuando nos habamos repartido nuestros cargos. Yo haba estado condenando a inocentes a la condenacin eterna, sin saberlo. El pecado del orgullo, habra dicho Uriel plcidamente, con gran pesar. El hipcrita csmico negara con la cabeza por encima de m y mis muchos defectos. Cuestionar la palabra del Ser Supremo y la del emisario que l haba elegido para hacerla cumplir era un acto de supremo sacrilegio. En otras palabras, haz lo que se te dice y no hagas preguntas. Nuestro fallo hacer lo que fuera porque habamos cado en primer lugar. Y yo haba hecho ms que cuestionar; acababa de contravenir la palabra. Estaba de mierda hasta el cuello. La noche caa a nuestro alrededor. La mujer rod hacindose a un lado, y gate alejndose de m como si yo fuera el mismsimo Uriel. Trat de que me saliera la voz, decir algo que le tranquilizara, pero el dolor era demasiado feroz. Lo mejor que poda hacer era apretar los dientes para impedir gritar de agona. Ella estaba a medio camino en el claro, acuclillada en el suelo, mirndome con emergente incredulidad y horror. Demasiado tarde me di cuenta de que mis labios estaban retirados en un grito silencioso, y ella poda ver mis colmillos alargados. Por el amor de Dios! Qu eres? Su voz era poco ms que un grito ahogado atascado por el horror. Ignor su pregunta; tena cosas ms importantes con las que lidiar. Tena que echar mano de todo mi autocontrol o estara perdido. Si no lo haca, no sera capaz de salvarme por este asunto, y no podra salvarla tampoco, no es que eso en particular me importara. Empezando porque ella me haba metido en este lo. Ella iba a tener que ayudarme a salir de esto, tanto si quera como si no. Me estremec, obligndome a tragarme la agona. En unos 20

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Libro 1 de la serie Los Cados minutos no sera capaz de hacer ni siquiera eso; unos minutos ms y estara inconsciente. Por la maana probablemente estara muerto. Estaba preocupado? No estaba seguro de si eso me importaba de una manera u otra. Pero no quera dejarla, donde los Nephilim podra cogerla. Prefera acabar con ella yo mismo antes de que ellos descuartizaran su cuerpo en trozos mientras sta gritaba pidiendo una ayuda que nunca llegara. Aspir una bocanada profunda de aire, fortalecindome. Necesitamos... hacer... fuego me las arregl para decir, sintiendo el vrtigo presionando contra mi cerebro, sintiendo la oscuridad acercarse. Poda escuchar a los monstruos ah afuera, en el bosque nocturno, los gruidos bajos y guturales de los Nephilim. Ellos la destrozaran delante de m, y yo estara paralizado, incapaz de hacer nada salvo escuchar sus gritos mientras se la coman viva. Las cosas comenzaban a desvanecerse, y la nada me llamaba, un canto de sirena tan tentadora que quise abandonarme, para dejarme llevar dentro de aquel lugar encantador, caliente y dulce donde el dolor cesaba. Me las ingeni para echarla un vistazo. Estaba hecha una bola sin moverse. Probablemente gimiendo, pens aturdido. Humana intil, que, de todos modos, probablemente perteneciera al infierno. Y entonces levant la cabeza, mirndome fijamente, y pude leer sus pensamientos con facilidad. Iba a salir corriendo, y no poda culparla. Pero no durara ni cinco minutos ah afuera, en la oscuridad, mas con un poco de suerte yo estara inconsciente cuando ellos comenzaran a descarnar la carne de sus huesos. No quera or el sonido de sus gritos mientras ella mora. Un intento ms, y despus me dejara ir. Trat de levantarme, tirar del ltimo gramo de fuerza de mi cuerpo envenenado, esforzndome por advertirla. No lo hagas... dije. Necesitas un fuego... para espantarlos. Ella se levant, primero sobre sus rodillas, luego sobre sus pies descalzos, y me hund hacia atrs. No haba nada ms que pudiera hacer. Ella estaba asustada, y huira

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Libro 1 de la serie Los Cados Y cmo se supone que voy a encender un fuego? dijo ella con voz custica. No tengo cerillas y no soy exactamente del tipo que acampa. Yo slo poda alcanzar a balbucear palabras atascadas. Hojas jade. Ramitas. Ramas. Para mi sorpresa vidriosa, ella comenz a reunir el combustible que tena ms a mano y al cabo de unos minutos tena un pequeo montn bien colocado, con ramas y leos al lado. Lo ltimo del crepsculo estaba desapareciendo lentamente, y yo poda orlos ms all del claro, el ruido extrao que hacan al arrastrar los pies, el tufo terrible a carne podrida y a sangre rancia. Ella me estaba mirando expectante e impaciente. Fuego? apunt. Mi... brazo por poco me ahogo. La ltima pizca de energa desapareci, y la bendita oscuridad se precipit. Y mi ltimo pensamiento fue que ahora dependa de ella. Yo haba hecho todo lo que poda. Y la noche se cerr en torno nuestro.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO TRES

L SE HABA DESMAYADO. Lo contempl desde arriba, destrozada. Debera abandonarle, pens. No le deba nada, y si tuviera algo de sentido comn saldra pitando de all y le abandonara a su suerte. Pero poda escuchar aquellos ruidos en la oscuridad, y hacan que se me helara la sangre. Sonaban como una especie de animal salvaje, y la verdad, yo nunca haba sido una fantica del aire libre. Mi idea de pasar privaciones era ir sin maquillaje. Si a esas criaturas de ah afuera les gustaba comer carne, entonces tenan la cena estirada en el suelo, esperndoles. Hasta ola como si l ya estuviera ligeramente asndose a la parrilla. . No le deba nada. Y qu si l me haba sacado de las fauces del infierno... o lo que quiera que eso fuera? l era el que me haba empujado hasta all en primer lugar. Adems, slo se haba chamuscado ligeramente, y actuaba como si tuviera quemaduras de tercer grado sobre la mayor parte de su cuerpo. Era una reina del drama, y despus de mi madre y mi ltimo novio, haba tenido ms que suficiente de aquello para toda una vida. El infierno, a quin quera engaar? Tanto si se lo mereca como si no, no iba a abandonarle como comida para lobos o lo que fueran aquellos. No poda hacerle eso a un compaero ser humano; si es que eso era l. Aunque todava no tena ni repajolera idea de cmo iba a encender el maldito fuego. Me acerqu ms, poco a poco, mirndole. l estaba inconsciente, y en la calma la beatfica belleza de su cara era casi tan perturbadora como la evidencia inequvoca de colmillos que su mueca del dolor haba puesto al descubierto. Acaso era un vampiro? Un ngel? Un demonio del infierno o una criatura de Dios? Mierda refunfu, arrodillndome a su lado para conseguir un vistazo ms de cerca de la quemadura de su brazo. La piel estaba lisa, y brillaba ligeramente, pero no haba ampollas, ni la carne estaba quemada. l no era nada ms que un beb grande. Alargu la mano para sacudirle, luego retir de golpe mi brazo con otro mierda al darme cuenta de que bajo la suave piel arda el fuego.

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Libro 1 de la serie Los Cados Eso era imposible. Pareca como si profundamente bajo la piel hubiera carbones encendidos, y la escalofriante incandescencia trasmitiera una impresionante cantidad de calor. En la maleza hubo un ruido como de pies arrastrndose, y me qued paralizada. Mi raptor/salvador comatoso no era la prioridad inmediata. El peligro en la oscuridad ms all era peor. Lo que fuera que estaba ah, era algo malo, antiguo, y desalmado, algo ftido e indescriptible. Poda sentirlo en la boca del estmago, un espanto sin nombre como algo salido de una novela de Stephen King. Esto era simplemente un despropsito. Yo escriba misterios agradables, no novelas de terror. Qu estaba haciendo en el equivalente de una pelcula de terror japonesa? No es que hubiera habido sangre, hasta ahora. Pero poda olerla en el aire nocturno, y eso me puso enferma. Volv la mirada al pequeo montn de ramitas y hierbas que haba reunido. Las yemas de mis dedos estaban chamuscadas, y en un impulso recog algunas hojas secas y las acerqu contra su brazo. Estallaron en llamas, y las solt asustada; cayeron en la pira improvisada, encendindola. El fuego era brillante, las llamas se disparaban hacia arriba en el cielo. Pero la oscuridad se haba cerrado a nuestro alrededor, y los monstruos an estaban esperando. Puse ms hojas encima del fuego, aadiendo ramitas y ramas, escuchando el crepitar reconfortante mientras prendan. Slo era de sentido comn, usar el fuego para espantar a los depredadores carnvoros en la oscuridad. Incluso los caverncolas lo haban hecho. Por supuesto, los caverncolas no haban iniciado los fuegos a partir de la piel abrasadora de una criatura colmilluda, pero yo estaba sobrellevando las cosas lo mejor que poda. Demonios!, a lo mejor los tigres dientes de sable haban tenido fuego bajo la piel tambin. Cualquier cosa era posible. Me levant y me volv hacia a mi propio y personal tigre dientes de sable. Estbamos demasiado cerca del fuego, lo bastante cerca para que mi compaero ardiera en llamas si nos quedramos all. Si pudiera retirarle contra la cara de roca, podramos estar seguros, y 24

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Libro 1 de la serie Los Cados sera ms fcil defender slo un lado del claro. Met mis manos bajo sus brazos y tir de sus hombros. Vamos, Drcula mascull. Eres demasiado grande para que pueda moverte sola. Necesito un poco de ayuda. l no se movi. Le mir, frustrada. No era tan enorme, era ms patilargo y elegante que corpulento; y a pesar de que no me pasaba mi limitado tiempo y dinero persiguiendo el cuerpo perfecto en uno de los muchos gimnasios en Manhattan, estaba bastante fuerte. Debera haber sido capaz de arrastrarle a poca distancia del fuego. Nada tena sentido, y todas las explicaciones posibles le presentaban bajo una luz bastante desagradable. Aun as, no poda dejarle morir. No poda conseguir agarrarle en condiciones, as que le agarr de la chaqueta y tir. Era inesperadamente pesado, aunque eso no debiera haberme sorprendido, el hombre haba descollado sobre mi exiguo uno sesenta, y haba sentido la fuerza aplastante en su mano cuando me haba propulsado hacia el... No poda recordarlo. Cinco minutos ms tarde, y no poda recordar una maldita cosa. No saba como haba conseguido quemarse, o lo que haba estado tratando de hacer. Estaba en blanco. Totalmente en blanco. La ltima cosa que recordaba era bajar el bordillo de la acera de fuera del edificio de la oficina yendo de camino a encontrarme con mis redactores. Estaran cabreadsimos porque les haba dejado plantados otra vez. Cunto tiempo haba pasado desde entonces? Das, semanas, meses? El peinado corto y fresco en el que me haba gastado una fortuna era ahora una melena rebelde que colgaba ms abajo de mis hombros, y poda ver que era de su original castao ratonil en vez del tono rojizo con mechas rubias que haba escogido. Con total seguridad, esto no poda haber pasado en un espacio de horas. Cunto tiempo llevaba perdida? Su cuerpo pesado finalmente comenz a desplazarse, y le arrastr tan lejos como pude hasta que solt un penetrante grito de dolor. Le dej estar, agachndome a su lado, ech un vistazo a su carne ardiente. Era de lo ms extrao; pareca que tena llamas bajo la piel, como si sus huesos estuvieran hechos de carbones ardientes. 25

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Libro 1 de la serie Los Cados Su cuerpo entero irradiaba calor, pero aparte de su brazo, no dola tocarle. La noche se haba puesto repentinamente ms fra, y la cosa informe que yo llevaba puesta no estaba hecha para las noches de finales de otoo. Mi paciente tembl cuando puse ms madera sobre el fuego. Gracias a Dios yo haba cogido una brazada. Pareca que los merodeadores nocturnos se haban ido, pero no haba ninguna garanta de que no volveran si yo fuera lo bastante tonta como para dejar que el fuego se apagase. Los lobos en realidad no atacaban a la gente, verdad? Pero quin dijo que se trataba de lobos? Esta iba a ser una noche muy larga. Me sent sobre mis talones, estudindole. Quin era l, y qu demonios me haba hecho? Tena que haber una explicacin razonable para lo que me haban parecido colmillos. Haba pirados por ah que se limaban los dientes en punta para parecer vampiros, lo haba visto en uno de los programas de televisin sobre cadveres en descomposicin del tipo CSI o Bones. Seguramente, podra entender por qu algunas personas queran disfrazarse de vampiros. Despus de todo, los sanguijuelas eran calientes y elegantes; se vestan bien y claramente tenan un montn de sexo, si nos creamos toda la ficcin. Adems no existan. Pero este hombre en particular no tena que disfrazarse o pretender ser algo que no era. l era caliente, en todo el sentido de la palabra. Me re con disimulo ante la idea. Nadie estaba alrededor para apreciar mi birria de ingenio, pero siempre me las haba arreglado para divertirme. As que qu pasa contigo? exig de su forma inconsciente. Qu hacemos aqu? Me has secuestrado? Ilusiones por mi parte. Este era un hombre que claramente no tena ninguna necesidad de secuestrar mujeres. Todo lo que tena que hacer era chascar los dedos, y ellas se pondran en fila dando vuelta a la manzana. No me haca ilusiones respecto a mis propios encantos. No era un troll, y arreglada estaba bastante bien, pero al lado de este hombre claramente era simplemente corriente. Todos los carns de socia de gimnasios del mundo no podan deshacerse de los casi cinco kilos no deseados que abrazaban mis caderas. Con la ropa, pelo, y maquillaje adecuados yo era alguien a considerar, pero incluso as nunca estara 26

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Libro 1 de la serie Los Cados a la altura de este hombre. Ahora mismo, vestida con este hbito de penitente, probablemente pareca una vagabunda. No es que eso me importara. Mi nica compaa estaba desmayada, presumiblemente para toda la noche. Me ech hacia atrs, sentndome con las piernas estiradas, entonces me di cuenta de que me estaba apoyando contra la pared de piedra. Gate alejndome de ella, realmente con sigilo. Esto no se haba separado abrindose y revelando una especie de horror...? No, eso era imposible. Y no obstante, De dnde haba venido el fuego? Me pareci que poda recordar llamas, como las llamas del infierno, antes de que l tirara de mi hacia atrs otra vez. No, la noche deba estar disparando mi imaginacin. El humo ondeaba en el cielo azul renegrido, y tembl otra vez, envolviendo mis brazos alrededor de mi cuerpo en intil intento de calentarme. Poda sentir la ropa delgada y suelta bajo mis dedos, era de poco extraar el que me estuviera congelando. Y haba una deliciosa fuente de calor yaciendo a mis pies. l no era nada especial, aparte de su ms bien espectacular buen aspecto. Y yo viva en el Village; vea cantidad de hombres hermosos cada da y ellos nunca hicieron que me temblaran las rodillas. Por supuesto, en el Village la mayor parte de los hombres eran patentemente no disponibles, pero esto no significaba que no pudiera apreciarlos. Bromas aparte andaba detrs de Russell Crowe, y no era probable que l encontrara el modo de meterse en mi cama. Este hombre no era mi tipo. Me gustaban hombres de rasgos duros, un poco tirando a musculosos, con hombros anchos, y altura media para que no me hicieran sentirme pequea e insignificante. Odiaba ser sobrepasada, y si pudiera haber encontrado un novio ms bajito que mi uno sesenta, le habra echado el guante. Le puse la mano sobre la frente caliente, apartndole un mechn de su pelo, y l murmur algo por lo bajo. Cllate murmur. Cllate, ahora. Encontraremos ayuda por la maana si no ests mejor. Yo podra ir salir caminando de este lugar y localizar a la polica as como un hospital, y tal vez volver con algunas respuestas slidas. 27

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Libro 1 de la serie Los Cados Pero mientras tanto me estaba congelando y l estaba caliente y yo no iba a ir a ninguna parte. Y en tanto no pudiera recordar cmo haba resultado herido, algo ms de lo que poda recordar cmo diablos haba terminado yo aqu, tena la inequvoca conviccin de que l haba sido herido tratando de ayudarme. As que, se lo deba. Me acost a su lado, el suelo estaba frio y duro debajo de m a pesar de mi mullido natural. Siempre me haba preguntado por qu las sillas metlicas me hacan dao en el culo cuando claramente llevaba mi propio cojn incorporado, si tena que tener esos kilos de ms, debera tener algunos beneficios. Me acerqu poco a poco ms al horno viviente a mi lado, apoyndome contra la sensacin confortable y slida de l. El calor peligroso se hundi en mis huesos, y solt un suspiro dichoso. l gimi, agitado, y de repente se movi, rodando de costado y poniendo su brazo bueno a mi alrededor. Me vi apretada contra l, estaba caliente. Demasiado caliente. Abrasador. Pero por algn motivo, le senta tan seguro. l se relaj, todava abrazndome, y yo le acompa, dejando que mi cabeza descansara contra su hombro. Por el momento no haba nada que yo pudiera hacer para rescatarnos. Por el momento poda cerrar los ojos, escuchando a las criaturas salvajes ah en la oscuridad, y saber que estaba segura. No poda recordar nada; estaba desorientada y todo era borroso. Era como aquella pececita de Buscando a Nemo: dos segundos ms tarde y el pensamiento haba desaparecido. Slo saba una cosa. Yacer en los brazos de este hombre estaba bien, y no haba ningn otro lugar en el que quisiera estar. Ni de vuelta en mi apartamento en el Village, ni haciendo ninguna de las miles de cosas vacas que me haban parecido tan importantes haca poco tiempo. Aqu era a donde perteneca. Ms all en la oscuridad, las criaturas hambrientas aullaron su rabia. Cerr los ojos y me dorm.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO CUATRO

AZAZEL MIR AL CIELO desde su percha de encima del alto acantilado. Su nica compaa era el ocasional pjaro nocturno; el resto de los Cados eran lo bastante inteligentes como para dejarle solo en momentos como stos. l poda ser muy peligroso cuando se le provocaba. Cerr los ojos, tratando de concentrarse en Raziel. ste haba salido para una recogida rutinaria, debera haber regresado haca horas. Pero no haba seal de l. Haba estado con Raziel desde el principio de los tiempos. Eran hermanos, aunque no nacidos de la matriz de mujer alguna. Siempre haba sabido cuando Raziel estaba en cualquier tipo de problemas, pero ahora mismo esa conexin estaba bloqueada. Podra haber un sinfn de razones. Raziel poda apagar la conexin mental en cualquier momento en que quisiera, y a menudo lo haca. Durante sus trabajos. Durante el sexo. Aunque Raziel hubiera jurado que nunca establecera lazos otra vez, y sus breves encuentros sexuales eran raros. Podra estar bajo tierra, o atrapado en una tormenta elctrica. Las condiciones atmosfricas extraas a veces interferan con el fuerte vnculo que se extenda entre ellos. O podra estar muerto. No, eso era impensable. l sabra si Raziel haba muerto; ellos eran demasiado parte el uno del otro, desde antes de las nieblas de la prehistoria. Cerr los ojos, aspirando profundamente, buscando su olor, el rastro ms nfimo de l. Envi su indagadora mente en todas las direcciones, y finalmente lo sinti. La ms dbil chispa de vida, l apenas estaba resistiendo. No era lo bastante fuerte para hacer seales en busca de ayuda, pero Azazel sinti que no estaba solo. Quienquiera que estuviera con l podra ser capaz de ayudarle. Todo lo que l o ella tenan que hacer era pedir. A menos que el compaero de Raziel originariamente, le haba acercado a la muerte. 29 fuera el que,

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Libro 1 de la serie Los Cados Los ojos de Azazel se abrieron de repente. Haba otros en su fortaleza escondida que tenan dones diferentes. Alguien ms podra ser capaz de fijar en su alcance dnde estaba Raziel. Y si ellos eran los que contaban con una oportunidad para salvarle, l necesitara su ayuda. Se qued mirando, desde lo alto, al ocano tempestuoso, las neblinas densas de la luz del da avanzaban, las nieblas que los mantenan ocultos de todo el mundo. Su hogar estaba escondido en la costa noroeste de Norteamrica, entre los Estados Unidos y Canad, cubierto de sombras y niebla. El Seol era la seguridad, el secreto, literalmente el lugar escondido. Un lugar donde ellos podan morar en paz hasta que Uriel enviaba a uno de ellos para recoger a una de las infrecuentes, almas que realmente requera ser guiada. El Seol haba estado en su localizacin actual durante cientos de aos. Un lugar fsico que albergaba tanto a los Cados como a sus esposas humanas, que podra, no obstante, ser trasladado si Azazel lo juzgara necesario. Pero no haba manera de protegerlo de la mirada hostil de Uriel. l los encontrara, tal como haran los Nephilim, y la difcil distensin seguira. No tenan opcin. Los Cados vivan precariamente, condenados a la vida eterna, para ver envejecer a sus compaeras y morir mientras ellos permanecan jvenes. Maldecidos a convertirse en una monstruosidad temida y odiada. Durante el da eran libres. Y haban aprendido a aprovechar su necesidad violenta, controlarla y usarla. Nadie fuera de la comunidad lo entendera, y l no esperaba que lo hicieran. La ignorancia era ms segura. Guardaran sus secretos, independientemente del precio a pagar. Se levant, sus alas se extendieron detrs de l, y remont el vuelo descendiendo hacia el afloramiento rocoso delante de la gran casa. Cuando aterriz, los dems ya se haban agrupado, Raphael y Michael, Gabriel y Sammael. Dnde est l? exigi Azazel bruscamente. No podemos perderle. 30

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Libro 1 de la serie Los Cados No podemos perder a ninguno de nosotros dijo Gabriel sombramente. l ha sido engaado. Michael gru con su peligrosa clera apenas bajo control. Quin coo le ha engaado? Por qu no ha estado pendiente de l Uriel? Tamlel fue el ltimo en unirse a ellos delante del mar golpeado por la alba. Ellos eran los ms viejos de los Cados que an quedaban en la tierra, los guardianes, los protectores. Slo Sammael era ms nobel. No s donde est dijo con voz lenta y profundamente triste. No s si estaremos a tiempo. Est muy dbil. Si pudiera conseguir fijar su posicin... Azazel escondi su reaccin tras un exterior fro e impasible. Si Tam no poda encontrarle, no haba ninguna esperanza. Los dones de Tamlel eran especficos, pero fuertes. Si uno de los Cados estaba perdido, l poda encontrarle, hasta que la ltima chispa de vida se extinguiera. Si la energa era demasiado dbil hasta para Tam, entonces Raziel estaba condenado. A menos que alguien le encontrara y pidiera ayuda, l morira, innumerables milenios despus de que l hubiera comenzado a existir. A los Cados ni siquiera se les conceda el alivio de la muerte, sino algo mucho ms aterrador. La cada los haba hecho acercarse a lo humano. Las maldiciones que acompaaron aquella desgracia podran haber alcanzado finalmente a Raziel. Sin esperanza de redencin, ni siquiera la bendicin dudosa del infierno de Uriel. Slo una eternidad de agonizante nada. Azazel cerr los ojos, un dolor lacerante lo atraves. Haba habido tantas prdidas, prdidas interminables, quedaban tan pocos de los originales que sta podra ser demasiado. Y entonces levant la cabeza, y pudo sentir que la luz entraba en su cuerpo otra vez. Creo que la oigo dijo suavemente.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO CINCO

ERA CASI EL ALBA, Y EL HOMBRE pegado a m se estaba muriendo. Su cuerpo estaba como ardiendo, y los carbones se haban extendido bajo su piel, emanando un resplandor rojo sobrenatural que encenda la oscuridad despus de que el fuego se hubiera consumido finalmente. l no haba hecho ni un sonido en horas; hasta sus gemidos haban cesado. En algn momento de la noche me haba soltado de su agarre, el calor de su piel se haba vuelto insoportable. Me pregunt por qu su ropa no se haba incendiado. Hice lo que pude para enfriarlo: consegu quitarle la chaqueta de cuero y ponrsela debajo de la cabeza como almohada improvisada, luego le desabroch la camisa de algodn y la saqu de sus vaqueros, abrindola al aire fro de la noche, sintindome extraamente culpable por ello. La piel de su pecho y estmago era lisa, con slo un trazado de vello dorado apenas perceptible. Humano, haba pensado, y me haba redo de m misma por pensar de otro modo. Haba extendido la mano para tocarle, inconscientemente le acarici, y tuve que retirar de golpe mi mano, me haba quemado. Su boca era una lnea severa de dolor. Al menos me ahorr la inquietante visin de aquellos perturbadores dientes. Deb haber tenido alucinaciones, lo cual no me extraaba. No saba dnde estaba, desde cuando estaba, o cmo haba llegado hasta aqu, y la noche haba estado repleta de los sonidos aterradores de los depredadores. No me extraa que estuviera imaginando cosas. Incluso ahora mismo mi cerebro no funcionaba correctamente. Pero una cosa estaba clara: no haba venido aqu solita. As que slo era lgico suponer que este hombre me haba trado aqu; y siendo una chica de ciudad, yo no habra venido por las buenas. Lo mismo que me gustaba una cara bonita tanto como a cualquier hija de vecino, tambin era increblemente recelosa. Entonces, por qu estaba tan decidida a proteger a este hombre? Este hombre que no pareca ser completamente humano, con dientes o sin ellos? El resplandor del fuego bajo su piel estaba lejos de ser normal. Y a pesar de todo saba que tena que mantenerle vivo, tena que quedarme con l. 33

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Libro 1 de la serie Los Cados La primera luz del alba comenzaba a derramarse sobre los altos rboles que guardaban el claro. Fueran lo que fueran las cosas inmundas que haban estado al acecho entre los arbustos se haban ido haca tiempo, ya no haba nada que me retuviera aqu. Podra echar a andar fuera de este bosque, esto no poda continuar para siempre. El hombre estaba muriendo; no haba nada ms que pudiera hacer por l salvo ver si poda encontrar ayuda. Debera salvarme a m misma, y si l sobreviva, genial. No era asunto mo. Pero lo era. Me acerqu a l, tan cerca como pude ponerme ante el calor feroz que arda profundamente dentro de sus huesos. Te est bien merecido susurr, deseando atreverme a poner mi mano sobre l, apartarle el pelo enredado de su cara sin salir achicharrada. Salvo que l se haba herido al apartarme de cualquiera que fuera el horror, que de alguna manera me haba imaginado, que haba detrs de lo que era sin duda alguna roca slida. Yo no poda recordar, pero por lo que saba, haba estado tratando de salvarme, y le deba algo. Me acerqu bordendole, y el calor me chamusc. Sent que se formaban lgrimas en mis ojos, y parpade apartndolas con impaciencia. Llorar no servira de nada. Si me inclinara y las dejase caerse sobre l, chisporrotearan y se evaporaran como agua en una sartn. Ah, Demonios! refunfu indignada, enjuagndolas. No deberas morirte, no importa lo que me hicieras. Me acerqu, y sent como si mi cara se quemara al sol. Que Dios me ayude, no me hagas la putada de morrteme dije desesperadamente. El repentino destello de luz fue cegador, los truenos sacudan la tierra, y fui arrojada contra la pared de piedra. El pnico me recorri: y si eso se abra otra vez? Y si esta vez l no pudiera salvarme? Gate alejndome de la pared, luego me gir para buscar al hombre agonizante, y supe que estaba teniendo alucinaciones otra vez. Su cuerpo estaba rodeado por un crculo de altas figuras, envueltas en niebla, y haba alas por todas partes. Tal vez l haba muerto. Y ellos deban ser ngeles que venan para llevrsele... adnde?

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Libro 1 de la serie Los Cados Uno de ellos le recogi sin esfuerzo, insensible al calor de su carne. Me qued paralizada, incapaz de moverme. Seguramente estaba muerto y de camino al cielo, pero yo no tena ningn deseo intenso por acompaarle. Yo quera vivir. Pero poda sentir los ojos sobre m, y me pregunt si podra huir de ello. Y me pregunt si realmente quera hacerlo. Traedla. Las palabras no fueron dichas en voz alta; era como si vibraran dentro de mi cabeza. Me prepar para luchar, lista para salir corriendo antes de dejarles que me pusieran las manos encima, antes de dejar que pasara todo otra vez... pero ah no haba nada salvo una luz blanca cegadora, seguida de un silencio oscuro, mientras una negrura profunda y oscura como la muerte se acercaba a mi alrededor. Mierda dije dbilmente. Y me desvanec.

HACA FRO. Y HUMEDAD .Poda or un sonido extrao, un ruido de corriente casi como el ocano, pero no haba ocano en el bosque, estaba all? Realmente no quera moverme, aunque estuviera tumbada en algn sitio duro y mojado con la humedad filtrndose por mi ropa hasta mis huesos. En mi memoria de queso gruyer, senta como si cada vez que abra los ojos las cosas haban empeorado. Esta vez iba a quedarme quietecita con los ojos fuertemente cerrados; era mucho ms seguro as. Me lam los labios y me supieron a sal. Haba voces en la distancia, un cntico bajo y apagado en una lengua ms vieja que el tiempo. Mantn los ojos cerrados, maldita sea. Todo esto haba sido una pesadilla infernal, y claramente este no era el momento de despertarse. Una vez que pudiera sentir mi cama cmoda y mis sbanas de algodn de quinientos hilos, debajo de m, entonces sera seguro despertarse. Ahora mismo la consciencia no era otra cosa ms que un problema, y ya haba tenido bastantes. Pero toda mi autodisciplina estaba reservada para mi escritura, y cuando era para algo ms, como negar mi curiosidad, yo tena la fuerza de voluntad de un conejo. Decid abrir los ojos slo una rendija para verificar eso, s, realmente yaca sobre la arena mojada en la 35

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Libro 1 de la serie Los Cados orilla de una playa rocosa. Y en las olas los hombres estaban de pie con el agua hasta la cintura, sosteniendo el cuerpo de mi... mi qu? Mi secuestrador? Mi salvador? No importaba lo que narices fuera, l era mo. No estaba muerto. Lo saba mientras me esforzaba en ponerme de pie, todo mi cuerpo se senta como si unos monos me lo hubieran pateado por todos lados. l no estaba muerto, sin embargo ellos le estaban dejando hundirse bajo la superficie mientras cantaban algn tipo de tonteras confusas. Le estaban dejando ahogarse, hundindole en el mar, y yo no pensaba dejar que eso pasara, no despus de habrmelo currado tan duramente anoche para mantenerlo vivo. No estoy segura si dije algo, grit No! mientras corra hacia ellos. Entr en el agua helada, apartndoles a empujones mientras ellos soltaban su cuerpo, para zambullirme a por l antes de que pudiera hundirse bajo las olas turbulentas. Slo cuando mi mano le toc bajo el agua y le sent girarse, y su mano cogi la ma, record, convenientemente, que nunca haba aprendido a nadar. Las palabras salieron como de la nada, bailando en mi cabeza: A cinco brazas largas tu padre yace. De sus huesos el coral se hace. Aquellas perlas donde antes sus ojos. Mas nada de l desaparece salvo para sufrir un mar de cambios y en algo frtil e inslito lo convierte Las palabras eran confusas, irreales, pero ahora yo era la que se estaba hundiendo. Qu idiota haba sido, al zambullirme tras l. Iba a morir despus de todo, y nadie tena la culpa, salvo yo. Debera haber sabido que iba a or a Shakespeare al morir. Yo sufrira un mar de cambios, entrelazada con el amante demonio bajo el fro mar de sal, y le di la bienvenida, aturdida, cuando su boca se cerr sobre la ma bajo la superficie salobre, su aliento fluy dentro de m, mi cuerpo embotado contra el suyo mientras sent que volva a la vida. Un momento despus me encontr propulsada a la superficie, 36

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Libro 1 de la serie Los Cados todava atrapada en los brazos del hombre muerto. El muerto que haba separado su boca, y me miraba desde arriba, desde aquellos extraos ojos plateado oscuro. Luego estbamos de pie sumergidos hasta la cintura en el ocano, las olas rompan contra nosotros, y l se agarraba a m mientras miraba a los hombres que le haban trado aqu con una expresin aturdida e interrogativa en su cara. Lo que era bsicamente como yo me senta. Una especie de empapado Qu coo!, y la nica cosa familiar a la que agarrarse era este hombre junto a m. Ella pidi ayuda dijo uno de los hombres desde la orilla. T nos dijiste que la trajramos. El hombre ech su cabeza hacia atrs y solt una carcajada, inesperada y desprevenida, y el alivio me recorri. Sus dientes eran blancos y parejos. Me haba imaginado los colmillos, por supuesto. Los vampiros no eran reales. No me poda creer siquiera que recordara esa alucinacin en particular. l me cogi en brazos, y apoy la cara contra su pecho mojado mientras me sacaba del oleaje, sin estar completamente segura de por qu. El equilibrio debera haber sido desigual, sin embargo me llev sin dar un paso en falso, casi deslizndose sobre la arena rugosa. No me haban llevado en brazos en toda mi vida, a pesar de mi corta estatura mi constitucin era de lneas generosas, y nadie haba sido lo bastante romntico nunca como para cogerme en brazos y llevarme a la cama. Por supuesto, eso no era lo que este hombre estaba haciendo. Y ahora que lo pienso, qu demonios est haciendo? Alc la vista al enorme edificio de piedra situado al borde del mar, y me retorc, tratando de bajarme. l no me hizo ni caso. Eso, al menos, me result familiar. No me solt, y me di cuenta que saba lo bastante de l como para no esperar que lo hiciera. Me haba besado. En cierto modo. Haba puesto su boca fra y mojada sobre la ma y haba insuflado la vida en m, cuando l era el que haba estado al borde de la muerte.

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Libro 1 de la serie Los Cados Quieres bajarme? Le ped en tono razonable. No es que esperara que l fuera razonable, pero mereca la pena intentarlo. No dijo nada, y forceje, pero su agarre nunca se ci ms. No era necesario; era flojo, pero irrompible. Quin coo eres t? exig con irritacin. Qu eres? l no contest, por supuesto. Los otros hombres llegaron hasta nosotros, y tuve la extrasima sensacin de que estaban rodeados por una especie de neblina o aura. Deba ser una reaccin al agua salada. Sin importar la fuerza con la que trat de concentrarme, las cosas se quedaron tan nebulosas como mi memoria. Podemos deshacernos de ella ahora, Raziel, antes de que sea demasiado tarde dijo uno con una voz fra y profunda. Ella ya no tiene necesidad de ti, ni t de ella. El lenguaje sonaba raro como anticuado, y trat de girar la cabeza para ver quin estaba hablando; pero Raziel, el hombre que me sostena, simplemente empuj mi cara contra su pecho. Y qu hay de la Gracia? Seguramente eso funcionara. Hubo un momento de silencio, uno que no pareci ser de buen agero para mi futuro. Con mi cerebro embotado, l era la nica cosa familiar, y me entr el pnico, alargu la mano hacia arriba y tir de su camisa abierta. No les dejes que me cojan. Son pattica, pero no poda hacer nada al respecto. Haba tragado un poco de agua salada antes de que Raziel me agarrara, y mi voz era ronca. l baj la vista hacia m, conoca esa mirada. Era como si l supiera todo sobre m, hubiera ledo mis diarios, ojeando mis fantasas. Me pona de los nervios. Pero entonces l asinti con la cabeza. Me quedar con ella, Azazel dijo. Al menos por el momento. Mejor que nada, pens, no exactamente alagada. Estuve tentada de discutir, slo porque s y porque l haba sonado detestablemente reticente, pero no tena ni idea de adonde podra ir si no, y no confiaba en aquellos otros hombres que haban tratado de ahogar a mi compaero.

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Libro 1 de la serie Los Cados Al menos por el momento, mientras l me sostuviera, nada podra daarme. Podra lidiar con el resto de esto sobre la marcha.

Por ahora, estaba a salvo.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO SEIS

ACASO HABA PERDIDO EL JUICIO? Me quedar con ella. Ridculo. No tena necesidad de ninguna humana. Era media tarde. Me haba pasado la mayor parte del da en el fondo, dejando que el agua del mar lavara mi cuerpo maltratado, curando el dolor que todava me atravesaba. Azazel me estaba mirando. Qu vamos a hacer con la mujer? Ahora no es el momento para traer a nadie nuevo al Seol, en particular alguien sin un propsito determinado. Uriel se acerca, y los Nephilim estn a nuestras mismas puertas. No podemos perder el tiempo con cosas intrascendentes. Dnde est ella? dije, intentando ganar tiempo, mi voz era fra mientras me estiraba en el sof de cuero negro. La agona ardiente haba desaparecido, pero el cuerpo me dola como si hubiera corrido un maratn y luego me hubiera pisoteado un rebao de cabras. Sarah est con ella. Ella y las otras mujeres la cuidarn, calmarn sus temores. Le dirn la verdad? No estaba seguro de que eso fuera una buena idea. La mujer era inteligente, intrpida, y justo la clase de mujer que luchara contra el status quo. La clase de mujer que me conducira a la locura y ms all con sus maneras. Probablemente ya lo sabe. Al menos parte. Es decir, lo que recuerda dijo Azazel con una voz helada que aterrorizaba a la mayora de nuestros hermanos y que a m me resbalaba. Habamos pasado juntos demasiado como para que me intimidara. Siempre podemos hacerla olvidar dije. Ella ha estado conmigo tanto tiempo que la Gracia tendra que ser muy fuerte. Tendra que estar aturdida durante semanas. Pero funcionara. Ya ha olvidado lo que pas cuando, primeramente, me la llev. Pero dnde ir, viejo amigo? Ella muri ayer. Su cuerpo ya ha sido incinerado. Mierda dije, lleno de contrariedad. Crea que era juda. 40

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Libro 1 de la serie Los Cados Ya sabes que algunos de ellos ya no siguen las viejas costumbres. Tpico de la especie humana. Eran siempre tan hipcritas cuando se trataba de su fe, eligiendo lo que les interesaba seguir, ignorando cualquier cosa que fuera inoportuna. No era de extraarse que el Ser Supremo se hubiera desentendido de ellos, dejando a un bastardo despiadado como Uriel en su lugar. Si tenan intencin de ser lo bastante devotos como para sepultarla inmediatamente, deberan, al menos, conservar su cuerpo intacto dije, tratando de no gruir. Podramos habernos arreglado con eso. Dnde va a ir ella? insisti Azazel. No tienes necesidad de una mujer humana. A menos que haya cambiado de opinin? Yo saba lo que estaba por venir. No la tengo. No establecer lazos otra vez, y no tengo, actualmente, necesidad de sexo. Y si fuera lo bastante estpido como para cambiar de opinin, no estara con alguien como ella. Qu tiene ella de malo? Cerr los ojos durante un momento. Poda verla, inteligente, inquisidora, innegablemente deliciosa. Simplemente es inadecuada dije con obstinacin. Azazel me miraba con demasiada atencin, y cambi de postura para que no me pudiera ver la cara. Entonces por qu la salvaste? dijo en lo que para l era un tono razonable. Por qu nos dijiste que la trajramos? Cmo voy a saberlo? Un momento de locura. No se puede decir que recuerde algo de lo que estaba pasando; estaba casi muerto. Ests seguro de que lo hice? Apenas poda hablar. S. Te o. Maldicin. Azazel nunca menta. Incluso si yo no hubiera podido decir las palabras en voz alta, Azazel me habra odo y seguira mis deseos. Si yo les haba dicho que la guardaran, deb haber tenido alguna razn, pero, maldita sea si poda pensar cul era. 41

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Libro 1 de la serie Los Cados Slo una cosa ms con la que tratar, entonces. Y no tengo ni idea de qu demonios est pasando, slo que Uriel ha estado mintindonos. Y eso te sorprende? Su poder es infinito. Mientras el libre albedro exista, Uriel est al cargo, para curar o herir a cualquiera como le plazca. Slo porque nos dijo que los buenos continuaban avanzando no es ninguna garanta de que no se los estemos llevando directamente al diablo. Nios, bebs, jvenes amantes, abuelas... Fue tonto por nuestra parte no percatarnos de que l hara esto. Uriel es un juez cruel y poderoso. Uriel es como un grano en el culo. Haras bien en tener cuidado me advirti Azazel. Nunca se sabe cundo podra estar escuchando. Me levant, estirando mis alas de un azul iridiscente contra el cielo crepuscular, brillando contra los matices prpuras y rosados que saturaban nuestro mundo nebuloso. Eres como un grano en el culo, Uriel dije otra vez, alzando la voz para que no pudiera haber ninguna confusin en cuanto a quin estaba lanzando los insultos. Eres un grano rencoroso, vengativo y mentiroso en el culo, y si el Ser Supremo supiera lo que ests haciendo, cmo ests interpretando las leyes, estaras hundido en la mierda. Me encantaba blasfemar. Era una de las cosas que realmente me gustaba de los humanos: su lenguaje. La expresividad rica de las palabras, sagradas y profanas, que parecan usar todos fuera del Seol. La forma en que las palabras prohibidas bailaban en mi lengua. Por no mencionar la furia que saba que estaba provocndole a Uriel. A Azazel no le hizo gracia. Por qu te buscas problemas? Ya tenemos bastante con lo que tenemos. Qu vas a hacer con ella? l tena razn. Nuestras vidas eran bastante precarias, equilibradas entre el odio poderoso de Uriel y los peligros abominables de los Nephilim, y ahora yo haba acercado a toda nuestra familia ms an a la devastacin debido a un gesto estpido, quijotesco. Me hund echndome hacia atrs en el viejo sof de cuero, 42

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Libro 1 de la serie Los Cados momentneamente distrado por la sensacin de ste debajo de m. Su frescura calm mi cuerpo herido. Aunque me preguntes una y otra vez no vas a conseguir una respuesta un poco ms pronto, eso slo me cabrear refunfu. Cuento con que encontrar algn lugar donde enviarla. Algn sitio remoto, y Uriel tendr motivos ms importantes para venir tras nosotros. Y ests seguro de que no tienes ningn inters en unirte a ella? dijo Azazel con cautela. Ni siquiera quiero follrmela. Vi como Azazel daba un respingo. No es, que l tuviera algn problema con la palabra, es que l saba que yo estaba cortejando problemas. Uriel odiaba las palabras tanto como odiaba tantas otras cosas del mundo humano, incluso el sexo y la sangre, y me esforzaba al mximo para enojarle siempre que poda. Despus de todo, nuestra sentencia era la eternidad, y el nico arcngel que quedaba no poda matar. Ella tendr que quedarse aqu por el momento dijo Azazel finalmente. Sarah sabr qu hacer con ella. Es la ms sabia de todos nosotros. Por supuesto que lo es. Ella es la Fuente. Ni me molest en evitar el sarcasmo en mi voz. Haba veces en que Azazel nos trataba a todos nosotros como idiotas. Te recuerdo que soy tu lder. Puedo llevrmelo todo de ti, cada don, cada poder dijo Azazel, con tono helado. No hice ni caso de su amenaza vaca. Habamos sido alzados juntos, vivido juntos, cado juntos, maldecidos juntos. No haba manera de que l fuera a intimidarme. Quedndote slo con un soldado si los Nephilim deciden entablar batalla, o si Uriel enva a la Hueste sobre nosotros como siempre amenaza. Pero no te cortes. Tambin podras desterrarme Azazel hizo un ruido muy parecido a un gruido. Sabes que nunca hara eso. Estoy conmovido.

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Libro 1 de la serie Los Cados Los Nephilim son demasiado peligrosos. Nos superan en nmero, y estn todos locos. Me re. Nada de sentimentalismo para Azazel. Yo era slo otro soldado. Por qu diablos no pueden ser como los otros? Incapaces de daarnos. Las fuerzas celestiales de Uriel no pueden atacarnos. Los Nephilim fueron una vez como ellos Lo fueron antes de que cayeran me interrumpi Azazel. Cundo aprenders a dejar de luchar contra las fuerzas que no pueden ser derrotadas? Hay momentos en que eres tu peor enemigo. No tienes a nadie a quien culpar salvo a ti mismo por el lo presente. Deshazte de la chica, y nos concentraremos en lo que de verdad importa. Me re amargamente. Culpo a Uriel. l me llev a creer que yo la estaba llevando al cielo. A cunta gente he lanzado a la boca de infierno para l, creyendo que volvan al paraso? Paraso! Me llen de repugnancia, tanto para Uriel como para mi propia involuntaria complicidad. Entonces, esto es por la mujer? dijo Azazel. Me encog de hombros por lo ridculo de la idea. Por supuesto que no. No me gusta que me manipulen. Entonces no piense en ello. No hay nada que podamos hacer excepto no permitirle que nos engae de nuevo. Y todava no has contestado a mi pregunta. Qu vas a hacer con ella? No tenemos ningn lugar donde colocarla, el Seol no est hecho para tener invitados. Ella puede ir a mis aposentos hasta que nos decidamos. De todos modos, duermo la mitad del tiempo afuera. Azazel me mir durante un buen rato. Ests seguro de que ella no es tu compaera? Cuntas veces te lo tengo que decir? No tomar a una compaera nunca jams de nuevo. Mantuve el tono de mi voz neutro pero Azazel me conoca demasiado bien. 44

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Libro 1 de la serie Los Cados Puedes parar de decirlo tan pronto como te crea. Mientras tanto, cmo te sientes? Aquella pregunta era demasiado estpida para contestarla, as que slo le mir. Han pasado meses desde que te alimentaste. Continu: Se lo dir a Sarah. Esto era lo ltimo que deseaba. No! No estoy de humor para todo ese jaleo. No digas ni una palabra No necesito hacerlo dijo Azazel. Sabes que Sarah puede sentir tu necesidad incluso antes de que t la sientas. Se acerc ms. Ests dbil, y lo sabes. Seras intil si furamos atacados. Estar gustoso de respetar tus ridculos deseos mientras estos no daen a la comunidad. El tenerte as de dbil nos pone a todos en peligro. Saba que no iba a ser capaz de convencerle de ello. Y l tena razn, despus de las ltimas veinticuatro horas, yo apenas era capaz de levantar la cabeza, mucho menos volar. La ceremonia al completo no me quej. La dir que la haga muy corta. Luego necesitas dormir. Aunque si la mujer est en tus aposentos Puedo encontrar otro lugar dije bruscamente. Azazel me mir con los ojos sabios de un viejo amigo. Ests seguro de que Uriel no tena razn? Qu sabes de ella y los delitos que puede haber cometido? Quizs lo arriesgaste todo y la salvaste sin motivo. Hara las cosas mucho ms sencillas si yo terminara el trabajo que t comenzaste. Mantn tus manos lejos de ella! dije de repente furioso. Respir hondo. Me salv. La alojaremos aqu hasta que decidamos que hacer con ella. Azazel me contempl molesto durante un rato, luego asinti con la cabeza.

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Libro 1 de la serie Los Cados Se har como dices dijo l formalmente. Ven conmigo a por Sarah antes de que sufras un colapso. No quera moverme, ms de lo que quera confesar que Azazel tena razn. Quera cerrar los ojos y desaparecer. Si hubiera tenido la energa, me habra elevado y ascendido lejos de todo. Pero justo entonces apenas pude convocar la suficiente energa como para andar. Tena que alimentarme, y hasta que lo hiciera yo era intil. Una vez alimentado y recuperado, sabra qu hacer con la mujer indeseada, encontrara un lugar para abandonarla. Hasta entonces no tena ninguna otra opcin, slo obedecer a Azazel, sin importar lo mucho que me fastidiaba esto.

CUANDO DESPERT LA HABITACIN estaba a oscuras, y yo yaca perfectamente quieta, agarrndome a la esperanza vana y eterna de que todo esto hubiera sido una pesadilla. Ya saba que tena la suerte de culo, y abr los ojos de mala gana, sabiendo que este mundo extrao iba a continuar. Las mujeres haban sido muy amables. El hombre, Raziel, me haba llevado en brazos a esta vieja casa enorme y luego sin ceremonias me haba soltado, desapareciendo antes de que me diera cuenta de lo que estaba pasando. Las mujeres se haban congregado a mi alrededor, haciendo las clases de ruidos apaciguadores que siempre me ponan nerviosa, y me subieron en tropel a unas habitaciones donde me alimentaron, baaron, y mimaron, desviando con habilidad cualquiera de mis preguntas, todo bajo la direccin capaz de la mujer llamada a Sarah. Y ella era una mujer extraordinaria. Con ms de uno ochenta de alta, era una de aquellas mujeres intemporales que podra estar en cualquier punto entre los cuarenta y sesenta, con una gracia serena y un cuerpo delgado y gil que probablemente provena de dcadas de yoga. La clase de mujer que me haca sentir llena de michelines e inadecuada. Pareca que la prctica del yoga siempre sugera una superioridad moral, ms que un condicionamiento fsico, y mentalmente me promet que desempolvara los Dvds de yoga que todava estaban envueltos con el plstico, ocupando sitio en mis estantes para libros. 46

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Libro 1 de la serie Los Cados No, no iba a hacerlo. No iba a ir a casa. Esa era una cosa que yo saba, en medio de todos los agujeros enormes en mi memoria. No habra retorno a mi confortable vida en el Village. Mejor as, La verdad, es que no poda permitirme aquel piso, pero haba sido tan magnfico que me habra arruinado de buena gana por la oportunidad de vivir all. Bien, tal vez si iba a quedarme, hara que Sarah me ensease yoga. Si esto me haca parecer tan bien como a ella con su edad, entonces claramente vala el esfuerzo. Sarah tena el pelo plateado en una trenza larga y gruesa, ojos azules sabios, y una voz rica y confortadora, y cuando, finalmente, hubo despedido a las otras mujeres, una media docena de entre los veinte y cuarenta aos, se sent junto a mi cama hasta que me dorm. Sarah me haba dicho que mis preguntas seran contestadas pronto. Pero por el momento yo deba descansar. Lo cual estaba completamente feliz de hacer. La noche anterior haba sido interminable, yaciendo acurrucada contra el cuerpo abrasador de Raziel, tratando de coger postura con ramitas, rocas y el suelo duro hincndose en mi carne suave. Tal vez si durmiera lo suficiente, esta pesadilla terminara. No hubo suerte. Cuando despert estaba sola, y hambrienta otra vez. Me sent, esperando que mis ojos se acostumbraran a la oscuridad. Yo llevaba ropa suave, un vestido blanco holgado de alguna clase, y record la batalla embarazosa que haba tenido con Las mujeres perfectas3 cuando quisieron baarme. Una batalla que yo haba perdido. Me toqu el pelo, encontrndole recin lavado pero todava con aquella largura desconcertante. No llevaba el pelo as de largo desde que asistiera a aquella escuela de secundaria de mala muerte a las afueras de Hartford, despus de que me hubieran dado la patada de mi carsimo internado. No es que fuera culpa ma. Haba sido un internado cristiano fundamentalista en el completamente liberal, anarquista y blasfemador estado de Connecticut. Estaba claro que yo pensaba escaparme tan pronto como pudiera.
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Referencia a la pelcula del 2004 The Stepford wives, dirigida por Frank Oz e interpretada por Nicole Kidman y Matthew Broderick.

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Libro 1 de la serie Los Cados Siempre en problemas, me haba dicho mi madre con disgusto, rezando por m en voz alta. Siempre tuve la sensacin de que ella nunca rezaba por m en privado: que sus chillonas exhortaciones eran en mi beneficio y slo mo. Yo era una hija miserable, me dijo, siempre escupindole en la cara a la sociedad, siempre hablando demasiado y yendo contra el status quo. Sera eso lo que me haba trado aqu? Y dnde demonios era aqu? Hice girar mis piernas sobre el lateral de la cama, por un momento me sent mareada. En el suelo haba unos zapatos, y met los pies en ellos, entonces di un respingo y les apart de una patada otra vez mientras me frotaba el taln. Tena una ampolla que me haban dejado aquellos miserables zapatos Esto iba a un ritmo imposible. Una ampolla se curaba en unos das, pero se necesitaban meses para que me creciera el pelo as de largo. Meses que no poda recordar. A lo mejor no haba perdido bloques enormes de tiempo despus de todo. La idea era reconfortante, pero contena su propia clase de anormalidades. Nada de esto tena ningn sentido, y necesitaba que lo tuviera desesperadamente. Sarah me dira la verdad si se la preguntaba. A diferencia del hombre, ella no rechazara mis preguntas, no ignorara mis dudas. La calidez y veracidad de Sarah eran palpables y consoladoras. Tena que encontrarla. No me molest en buscar una lmpara al lado de la cama alta; ni me molest en ponerme los zapatos. La puerta estaba entornada, un pedacito de luz me atraa, y ech a andar hacia adelante, sintindome slo ligeramente inquieta. Haba visto aquellas pelculas, ledo aquellos libros. Demonios!, escrito aquellos libros, donde la estpida herona de blanco virginal se dirige a donde no debera, y el manaco homicida aparece como salido de la nada, con su correspondiente cuchillo de carnicero o un hacha o un pincho de pescado. Tembl. La gente era asesinada en sus Quedndome ah no iba a ir a ninguna parte. camas, tambin.

El exterior del cuarto estaba vaco. Haca unas horas haba estado lleno de mujeres. Ahora estaba abandonado, gracias a Dios,

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Libro 1 de la serie Los Cados dejndome que me las arreglara por mi cuenta para encontrar mis propias respuestas. Baj la mirada a mi vestido blanco suelto. S, una virgen materia de sacrificio, ya. Al menos yo distaba mucho de ser una virgen; si queran rebanarme el corazn como un ofrecimiento a los dioses, los dioses se iban a cabrear un montn. Aunque lo cierto es que en parte era virginal. Haba tenido sexo, pero mi corazn nunca haba sido tocado. Todas las mujeres haban ido vestidas de manera similar, con ropas blancas sueltas con algunas variantes. Todas tenan el pelo largo, suelto y natural, y eran clidas, acogedoras. Mujeres perfectas. Haba sido abducida por algn tipo de culto? Lo siguiente sera que cantaramos himnos y beberamos Kool-Aid4. Tembl otra vez. Las mujeres no me haban parecido idiotas con el seso sorbido. Mi imaginacin se estaba desbocando, y no me extraa. En algn lugar a lo largo del camino me haba cado en la conejera, y ya nada tena sentido. El vestbulo estaba tan desierto como los cuartos, una bendicin a medias. Por una parte, no quera ser guiada como una borrega de vuelta al dormitorio con un montn de tpicos. Por otra, no saba donde narices iba, o si Freddy Krueger estaba a punto de aparecer. Mir a mi alrededor. El interior de la casa era interesante: se pareca a una vieja posada de California de antao, con candelabros de pared art dec de bronce que me hizo pensar en el Hollywood de los aos treinta. Haba sillones de cuero acolchados y mesas de estilo misin a intervalos a lo largo del extenso pasillo, con una alfombra persa antigua en el centro del suelo sumamente pulido, y una sbita y aterradora sospecha me asalt. Las cosas ya eran bastante extraas, si yo hubiera, de algn modo, logrado viajar a travs del tiempo, ochenta aos atrs, al inicio del siglo pasado, estara sumamente molesta. Ese era el problema con el viaje en el tiempo: nadie te preguntaba nunca si estabas interesado en ello. Slo un destello relampagueante y te habas ido.
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Se refiere a que en la masacre de Jonestown (la secta Proyecto agrcola del Templo del Pueblo) en 1978 sus 909 habitantes se suicidaron mezclando cianuro con la bebida de frutas llamada Kool-Aid.

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Libro 1 de la serie Los Cados Record un relmpago, en una calle de New York. La visin fue veloz y breve, y luego estuve de vuelta en esta casa vieja y extraa, buscando asesinos en serie. No, el viaje en el tiempo estaba fuera de toda cuestin. Simplemente me negaba a considerar esa posibilidad. Era tan absurda como algunas de las fantasas que recordaba a medias que jugueteaban en la parte trasera de mi mente. Alas? Un cuerpo con fuego bajo la piel? Un vampiro? Me percat de un sonido, tranquilo, amortiguado, un canto suave no distinto de las voces que haba odo en la playa; el sonido que aquellos hombres haban hecho mientras trataban de ahogar a mi salvador y yo me haba metido chapoteando dentro del oleaje como una completa idiota para salvarle. Escuch con atencin, tratando de distinguir las palabras. No tena ningn parecido con ninguna lengua que hubiera odo jams, era slo un hilo extrao, casi meldico del ruido. Bien, si ellos se estaban preparando para el sacrifico de una virgen, al menos no planeaban cortarme en pedacitos y jugar a los dados conmigo. Adems, haba algo infinitamente calmante en aquellas voces, algo que me atraa hacia ellas. Comenc a recorrer los corredores, con los pies descalzos, sin meter ruido, y en cada bifurcacin gir de manera infalible. Yo, que nunca poda encontrar mi camino por las calles, sin planificacin alguna del Village, sin tener en cuenta el tiempo que llevaba viviendo all. No me par para cuestionar esto, slo segu adelante. A lo mejor me haban dado superpoderes, como un sentido de la orientacin decente. Cualquier cosa era posible. El sonido nunca se volvi ms fuerte, nunca se atenu. Poda orlo dentro de mi cabeza, sentirlo debajo de mi piel; y cuando finalmente me par en el exterior de un par de puertas talladas ornamentalmente, supe que haba encontrado las respuestas. Me qued quieta. Algo me detuvo de ir ms lejos, slo por el momento. Algo nada caracterstico en m, yo era una mujer que siempre quera respuestas directas, sin importar el dolor que eso entraara, y saba que las respuestas estaba ms all de aquellas puertas macizas, bajo el estable y casi musical cntico que emanaba 50

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Libro 1 de la serie Los Cados de ellas. Nunca haba sido del tipo de mujer que vacilaba, qu demonios me pasaba? Empuj para abrir las puertas y me qued helada. Era como algn tipo extrao de templo, aunque claramente de ninguna religin con la que yo estuviera familiarizada. No haba ninguna cruz, ningn apoyo para sostener la Torah. Slo el grupo de gente en el centro de la estancia cavernosa iluminada por un brillo extrao y sobrenatural. Mis ojos se concentraron en Sarah, que estaba sentada en una silla que pareca un cruce entre un trono y un silln reclinable La-ZBoy. Los serenos ojos azules de Sarah haban estado cerrados en una apariencia de meditacin, pero se abrieron y volvieron hacia m, casi como si hubiera odo mi entrada torpe por encima del canto suave. Ella sonri suavemente con aquella sonrisa serena y dulce que pareca otorgar una bendicin a todos a su alrededor, y entonces los dems debieron percatarse de mi presencia, ya que el canto se interrumpi repentinamente y los hombres retrocedieron. l se arrodillaba al lado de Sarah. Supe quin era inmediatamente, hasta bajo la luz de la vela. Conoca el pelo aclarado por el sol, la gracia ruda. Su cabeza estaba inclinada sobre la mueca extendida de Sarah, pero deb hacer alguna especie de ruido porque l levant su cara para mirarme fijamente. Pude ver la sangre en su boca, los colmillos alargados, las venas que palpitaban en la mueca delgada de Sarah, y s que solt el chillido de horror al ms estilo tontita cursi. Y luego ech a correr, dejando que las puertas pesadas se cerrasen de golpe detrs de m.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO SIETE

Y SEGU CORRIENDO HASTA EL CSPED que haba enfrente de la casa antes de espatarrarme de morros. Golpe la arena spera con mis rodillas y codos, deslizndome, y termin en el mismo borde del agua, sin aliento con los brazos sobre mi cabeza como si estuviera esquivando un huracn. Era imposible. Completamente imposible. Alguien deba haberme drogado. Esa era la nica explicacin razonable para lo que crea haber visto, para la locura que dispar tales agujeros en mi memoria. Pero si todava estaba drogada, en quin y en qu podra confiar? Rod ponindome boca arriba, todava jadeaba mirando hacia la casa. Partes de ella sobresalan en ngulos extraos, como un bureau con los cajones sacados en variados grados de apertura. El sol se estaba poniendo detrs de m, reflejndose en el exterior de las ventanas, dndolas una patina dorada y opaca. Alguien desde el interior me estaba mirando. Si la casa siquiera existiera, si el ocano existiera, si yo existiera. Era un sentimiento de lo ms raro: no poda confiar en nada, ni en mis ojos, ni en mis odos, hasta el olor salobre y rico del ocano podra ser parte de alguna extraa alucinacin que haba comenzado Dios sabe cundo. Mir hacia el cielo que se oscureca, tratando de esforzarme en las pocas cosas que recordaba. Todava poda sentir las manos del hombre en m cuando haba tratado de lanzarme en algn agujero profundo, sin fondo. As que, un asesino en serie, no? Pero l me haba apartado. Un asesino en serie con una conciencia? Pero quizs l no me haba apartado, despus de todo. Tal vez as es como era la muerte: un larga y extraa, alucinacin flipante con vampiros y hombres con alas Hombres con alas? De dnde haba sacado eso? Brevemente consider sentarme erguida, luego me decid en contra. Estaba muy bien justo donde estaba. Tumbada en la playa rocosa, mantena un perfil bajo. Podra quedarme as, escuchando el silencio suave del ocano, hasta que las drogas desaparecieran o me despertara o lo que sea.

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Libro 1 de la serie Los Cados O descubrir que estaba en el infierno, o en cielo, o en algn sitio entre medias. Sentarme derecha significaba que tendra que hacer algo, y justo entonces no tena la energa para hacerlo. El sol poniente qued borrado durante un momento, y alc la vista para ver al hombre que estaba de pie sobre m. Raziel, le haban llamado ellos? Un nombre extrao, slo otra parte de la pesadilla que haba comenzado cuando me puso las manos encima. Cunto tiempo vas a estar ah tumbada? l tena una voz tan hermosa, la clase de voz que podra llevar a los ngeles a condenarse; aunque las palabras eran tranquilas y sin emocin. Hace fro y la marea est subiendo, es ms, hay unas mareas muy fuertes y viles que podran arrastrarte mar adentro antes de que alguien se diera cuenta de lo que haba pasado. Tambin puedes levantarte y echar a correr que eso no va a cambiar las cosas. La puesta de sol le daba una capa dorada como un nimbo de color alrededor de su cuerpo alto. Me relaj. Entonces, no era un vampiro. Conoca las reglas: ellos no podan estar al sol. No me di cuenta de que haba dicho las palabras en voz alta. No antes de que l me contestara. Ahora eres una experta en vampiros, eh? dijo. Consider el no levantarme, pero estar espatarrada delante de l definitivamente me colocaba en desventaja, as que me sent, ignorando el alarido de mis msculos agarrotados. Le fulmin con la mirada. No, no lo soy. No creo en ellos, y si a ti y tus amigos os va ese tipo de movida, entonces ya puedes excluirme. Quiero irme a casa. l me miraba con desapegado inters. tipo de movida? repiti. No haba sangre en su boca ahora. Tal vez yo lo haba imaginado. Mi cerebro todava no pareca ser capaz de mantener dos pensamientos simultneamente. No soy una completa idiota dije en tono malhumorado. S que hay toda una subcultura de gente a quien le gusta fingir que son vampiros. Se afilan los dientes en punta, alternan en clubes gticos, 53

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Libro 1 de la serie Los Cados beben sangre, se visten con ropa eduardiana... arrastr la voz. Los vaqueros negros y una rada camisa negra de algodn no correspondan a las galas eduardianas y ambos lo sabamos, aunque apostara a que l estara condenadamente magnfico con una camisa abullonada blanca. Teniendo en cuenta que l ya pareca lo bastante guapsimo ahora. No veo un club gtico por ninguna parte dijo l. Y nadie por aqu pretendera ser un vampiro. Entonces, qu fue lo interrump hace unos minutos? Allie? Sarah surgi detrs de l antes de que pudiera contestar, casi tan alta, con otro de los hombres justo detrs de ella . Qu pasa? T sabes lo que pasa le dije, sintindome enfadada a pesar de que me gustaba Sarah. Le vi. Le viste qu? Mir sus muecas estrechas: con venas azules, delicadas, y sin marcas. Levant las rodillas y las acerqu a mi cuerpo, abrazndolas. Quines son tu gente? exig con un gemido frustrado. Vuelve a la casa, Sarah dijo el otro hombre con impaciencia. Este es el lo de Raziel, de l depende arreglarlo. Haba un tono curiosamente de derecho de posesin en su voz. En un momento dijo Sarah, arrodillndose a mi lado y poniendo su mano sobre mi brazo. No quiero que tengas miedo, nia. Nadie va a hacerte dao. Yo no estaba tan segura como ella, sobre Raziel o sobre el otro hombre. l era tan alto como Raziel, con el pelo negro azabache, fros ojos azules, y una expresin despiadada en su cara. Quiero irme a casa dije otra vez, pareciendo a un nia irritable y terca. El otro hombre lanz un juramento. Raziel, haz algo al respecto. Eso, o me dejas limpiar el lo que t has formado.

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Libro 1 de la serie Los Cados Dale un minuto, Azazel dijo Sarah por encima de su hombro. Ella est conmocionada y asustada, y no me extraa, con vosotros dos pisando fuerte alrededor, siendo tan misteriosos. Si Raziel no le da algunas respuestas simples, entonces lo har yo. Mujer dijo Azazel en tono helado. Te quiero arriba en la cama. Marido contest Sarah dulcemente, estar all cuando est condenadamente preparada. Bien, eso era definitivamente extrao. Azazel deba estar al principio de los treinta; Sarah como sobre los cincuenta o probablemente ms mayor. Eso era difcilmente sorprendente Sarah era una mujer bella pero la mayor parte de los hombres que conoca les gustaban las jvenes pollitas nbiles. A la madura edad de los treinta, yo haba sido descartada ya una vez por alguien ms joven y ms maleable. Ella va a ir a dentro dijo Raziel, dejando claro que ah no haba opciones. Eso era lo que l pensaba. Mis ojos se entrecerraron y alc la mirada hacia l. Y dnde va a ir ella? demand el otro hombre. A mis habitaciones dijo Raziel. No veo que tengamos ninguna otra opcin. Con toda seguridad, no viene con nosotros espet Azazel. Sarah se alz, un movimiento elegante y fluido que envidi desesperadamente. Si volva a casa, definitivamente iba a comenzar a ir a yoga. Cuando no si. No estaba por darles ninguna eleccin en el asunto. Quera mi vida de regreso. Ve con Raziel, nia dijo ella. l no te va a hacer dao. De hecho, ha estado cuidando de ti. Cuando no se estaba muriendo por el envenenamiento del fuego aadi lanzndole a l una mirada traviesa. Ve con l, y te contestar a cualquier pregunta que tengas. Y una mierda que voy a hacerlo dijo Raziel. La llevar a mis habitaciones y la dejar all hasta que yo resuelva

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Libro 1 de la serie Los Cados T hars lo que Sarah dice dijo Azazel, su voz suave era helada. Raziel le lanz al otro hombre una mirada contrariada. Y luego cruz la arena hacia m, extendiendo su mano. Lo mir fijamente sin moverme. Ahora no era el momento para notar que l tena unas manos fuertes, hermosas. O que todo en l era hermoso, casi sobrenaturalmente. No me gustaban los hombres guapos, maldicin. Aunque Dios sabe que no estaba segura de si haba visto alguna vez a alguien tan absolutamente hermoso como l era. No me hagas llevarte dijo l en tono de advertencia. Azazel y Sarah ya se dirigan a la casa, el brazo de l estaba alrededor de la cintura femenina. Durante un momento consider gatear y ponerme de pie y correr tras ellos; pero con lgica o sin ella, Azazel me aterrorizaba incluso ms que este hombre inexplicable. Tena que levantarme, no repantigarme all como una herona Victoriana. El nico problema consista en que mis rodillas parecan espaguetis. Soy tan dura como cualquier mujer, ms resistente tal vez, pero haba pasado por muchsimo en el ltimo... lo que fuera. Haba un lmite de cunto poda manejar. Trat de levantarme, pero l termin por poner sus manos sobre mis brazos levantndome de un tirn de todos modos. Me liber bastante rpidamente, y emprendi el camino de regreso hacia la extraa casa, claramente esperando que yo lo siguiera como una novia obediente del tercer mundo. Al demonio con eso! Busqu a mi alrededor alguna forma de escapar y me encontr con un cero rotundo, a menos que yo quisiera emular a Virginia Woolf y entrar andando en el mar. No haba ningn lugar ms al que ir. La marea estaba subiendo, y ms all de la casa todo era oscuridad nebulosa y el bosque. Adems, finalmente iba a conseguir algunas respuestas a mis preguntas, verdad? Me las arregl para alcanzarle. Sus piernas largas se coman la distancia, pero despus de un principio convulso me conduje con un trote enrgico.

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Libro 1 de la serie Los Cados No necesitas ser tan grun dije tratando de no resollar y resoplar. Es culpa tuya que yo est aqu. Por si no lo recuerdas, yo estaba inconsciente cuando ellos me trajeron de vuelta. Esa es una interpretacin dije. No puedo discutirlo, ya que parece que tengo lagunas enormes en mi memoria. Qu crees, entonces, que ellos deberan haber hecho? Abandonarme en el bosque? Con aquellos animales salvajes ah en la oscuridad? l frunci el ceo. Cmo podra un hombre tener un ceo fruncido hermoso? No dijo. No deberan haberte abandonado. Y qu demonios estbamos haciendo all en primer lugar? Por el amor de Dios, qu es lo que me est pasando? Odi la nota lastimera en mi voz, pero francamente no pude evitarla. Yo podra ser toda una Fuerte Mujer Moderna la mayor parte del tiempo, pero ahora mismo estaba cansada, malhumorada, y totalmente derrotada. l no contest. Tampoco lo esperaba en realidad. Tienes hambre? dijo en cambio. Como distraccin, fue eficaz. De repente record que estaba muerta de hambre. S. Por qu no me llevas a un McDonalds y podemos hablar de esto? Me imagin que era improbable, pero vala la pena intentarlo. Nada de McDonalds dijo l. Nada de restaurantes en absoluto, pero tenemos gente que cocina. Dime lo que quieres y nos lo traern. Sin ms? dije custicamente. No es que le creyera, pero si era verdad, esto podra muy bien ser el paraso. Sin ms. Decid ser difcil, simplemente porque poda. Adems, necesidad por la reconfortante comida se haba vuelto crtica. mi

Pastel de carne, pur de patatas, salsa, maz, tarta de fresas para postre. Y un buen Beringer cabernet.

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Libro 1 de la serie Los Cados Quieres champn con tus fresas? El vino tinto es un poco pesado para el postre. Estaba siendo sarcstico, por supuesto, pero me limit a asentir con la cabeza. Por supuesto. Mot, creo. No hay necesidad de tirar la casa por la ventana con un Dom Prignon. l no dijo nada, mientras entraba en la casa. Ech una ltima mirada anhelante al exterior. No haba ningn sitio al que ir. Hasta que averiguara qu coo estaba pasando, estaba atrapada. En un lugar con, supuestamente, comida ilimitada, sin esfuerzo alguno y un hombre hermoso que me haba besado. Supuse que las cosas podran ser peores. Tuve que correr para alcanzarle. l no hizo ningn esfuerzo por ajustar su zancada a la ma, y que me aspen si iba a quejarme. Nos estaba llevando una eternidad el llegar a sus habitaciones; pasamos por un laberinto de corredores, y tantas escaleras que estaba a punto de arrojarme a los pulidos suelos de madera, boqueando y jadeando como un pez en tierra. Est muy lejos? jade, agarrndome al pasamanos grueso y tallado. l me estaba mirando con los ojos entornados. Un piso ms. Mis habitaciones estn en lo alto del edificio. Lo estarn dije con una voz funesta. Y supongo que no crees en cosas como los ascensores, no? No los necesitamos dijo l. No era de sorprender que Sarah estuviera tan delgada y en forma a los cincuenta y tantos. No necesitaba el yoga, slo tena que subir estas escaleras. Sarah no tiene cincuenta y tantos dijo Raziel. Me qued muerta. En este momento no lo dije en voz alta. No, no lo hiciste. Pero eres muy fcil de leer. La mayor parte de los humanos lo son. 58

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Libro 1 de la serie Los Cados La mayor parte de los humanos? Qu coo? Espera hasta que lleguemos a mis habitaciones. Yo no haba dicho nada en ese momento tampoco. Me estaba acojonando seriamente por esta situacin. No importaba cuanta comida consiguiera o lo guapo que l fuera, esto era francamente extrao. El beso haba sido agradable, por lo que poda recordar, pero no estaba segura de que los besos fueran suficiente para No voy a besarle otra vez. En primer lugar, no te bes; te estabas ahogando. Te di aliento. Esto estaba verdaderamente... mal. Evidentemente el silencio no era silencio para la criatura que estaba siguiendo, as que rpidamente cambi de tema, tratando de no pensar en el fresco sabor a sal de su boca en la ma. Entonces qu edad tiene Sarah? Ella est casada con Aza cmo se llama? Azazel dijo. S, estn casados; al menos, es lo ms parecido a una definicin que la mayor parte de las personas podran entender. Y no s qu edad tiene Sarah, tampoco me importa. Le mir con asombro. Ella tiene al menos veinte aos ms que l. Y l tiene, qu treinta y cinco aos? Genial. l es ms mayor que ella dijo en tono seco. Y podras pensrtelo dos veces antes de juzgar a alguien como Sarah. Si Azazel era ms viejo que Sarah, yo era la Virgen Mara. No la estoy juzgando dije rpidamente, lo segu por el corredor hacia otra miserable, chupapollas, maldita, hija de puta escalera. Lo que quise decir es que demasiado a menudo son los hombres los que tienen amantes ms jvenes. Cordialmente apruebo los chicos como juguete sexual. T crees que Azazel es un juguete sexual? Le va a divertir es idea. Jess, no le digas que he dicho eso! Cuento con que a estas alturas su matrimonio es ms platnico que cualquier otra cosa. 59

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Libro 1 de la serie Los Cados l pareci divertido, lo que era an ms molesto. Creo que tienen una vida sexual vigorosa, aunque puedo pedirle a Azazel que te cuente todo sobre ello si lo prefieres. No hay necesidad dije de prisa. No es asunto mo. No, no lo es dijo l de aquel modo raro y medio formal de hablar. Alc la vista ante la escalera empinada. Era la ltima, haba dicho l. Por supuesto tena que ser la ms empinada y la ms larga. Respir hondo, fortalecindome a m misma. Poda hacerlo. Aunque me matara, iba a hacerlo. Qu piensan sus hijos de su nuevo marido? Si mantena la conversacin l podra no notar lo que me estaba costando llegar arriba. Ella no tiene hijos, y Azazel no es su nuevo marido. l es su nico marido. Record la atencin amable y tierna de Sarah. Eso es una lstima dije. Ella habra sido una madre maravillosa. S. Era una nica palabra, pero tras ella haba una abundancia de significado. De repente mi mente volvi a la extensin de playa delante de la casa, la amplia extensin del csped. Sin juguetes, sin juegos que desordenaran la playa. Algo raro pasaba en este lugar. Dnde viven los nios por aqu? pregunt, inquieta. Nios? Las mujeres que estaban con Sarah ella dijo que eran otras esposas. Algunas de ellas eran bastante jvenes; debe haber nios. No hay nios aqu. Va esto en contra de cualquiera que sea el culto chiflado que tenis aqu? Enviis a los nios fuera? Estaba justamente enfurecida, y eso me dio energa. Y el final de la escalera estaba a la vista, gracias a Dios. Ya estaba lista para arrojarme en el rellano de la cumbre con un grito llorn de Tierra! 60

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Libro 1 de la serie Los Cados Las mujeres aqu no tienen nios. Por qu no? Mierda, no era la cumbre de la escalera, era slo un rellano. Flaque al doblar la esquina y ver lo que simplemente tena que ser el ltimo rellano. Tal vez. Dese gritar, y nunca grito. Antes de que me diera cuenta de lo que l iba a hacer, me haba cogido en brazos y haba comenzado a subir el tramo final de escaleras. Estaba demasiado impresionada para luchar. Sus brazos eran como bandas de hierro, su cuerpo duro y fro e incmodo; durante un solo segundo consider discutir, luego lo pens mejor. Cualquier cosa era mejor que caminar. Sabes?, si no fuera por las escaleras, podra arreglrmelas sin problema dije, mantenindome tan tiesa como l se comportaba. l resopl, sin decir nada. Cuando alcanz la cumbre de la escalera me baj, segundos antes de que yo pudiera exigirle que me dejara en el suelo. El pasillo era ms corto que los inferiores, con slo una puerta doble en el centro del mismo. Debo estar cerca de la cima de este maldito rascacielos, pens, recordando aquellas vigas voladizas que se alargaban sobre el ocano, l me haba abandonado otra vez, ya estaba empujando para abrir las puertas, y de nuevo le segu, resentida a ms no poder hasta que entr en el piso dbilmente iluminado. La puerta se cerr detrs de m automticamente, y aguant la respiracin maravillada. Era como estar en la proa de un barco. El frente del cuarto era una hilera de ventanas que daban al mar negro en la noche. Varias de ellas estaban abiertas, y pude oler el rico olor salobre de ste, or el sonido de las olas cuando chapoteaban contra las rocas abajo. Haba gaviotas en la distancia, y exhal un pequeo suspiro del alivio. Al menos algo en este lugar de locos era normal. Sintate me dijo. l estaba de pie en las sombras. Haba dos sofs de estilo misin en el cuarto, tapizados en lino blanco, y una mesa baja entre ellos. Con una bandeja cubierta encima, un cubo de hielo con una botella de champn esperando, y una botella de vino tinto abierta a un lado. Contempl la mesa recelosamente. 61

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Libro 1 de la serie Los Cados Mierda dije. Saba sin lugar a dudas lo que habra debajo de la tapa abovedada: el pastel de carne y el pur de patatas. Cmo arreglaste esto? Sintate y come dijo l. Estoy cansado y quiero irme a la cama. Me puse rgida. Y qu tiene que ver tu deseo de irte a la cama conmigo? Una boca tan bonita, una sonrisa tan cida. Puesto que no tengo intencin de estar para nada cerca de ti cuando me acueste, no estar para nada cerca para contestar tus preguntas incesantes. As que si quieres respuestas, sintate. Eres un gilipollas. Tom asiento y retir la tapa de la bandeja. El olor del pastel de carne fue suficiente para hacerme gemir de placer. Ignorndole, comenc a comer, alzando slo la vista cuando me percat de que l me haba servido una copa de vino tinto y la haba empujado hacia m. Manera de hacerme parecer a una glotona maleducada, pens tristemente. Educada dijo. Qu? Glotona educada. No has babeado o dejado caer la comida o Dej caer mi tenedor. Para de una vez! No s cmo lo haces, pero para ya! l tom un sorbo de su propia copa de vino, recostndose contra los cojines del sof de enfrente con un cansado suspiro. Lo siento murmur. Es grosero por mi parte. Puedes apostar a que s le solt. De todos los asaltos mentales del da, su invasin de mis pensamientos era, de alguna manera, peor que cualquier otra cosa. Yo debera ser capaz de mantener mis errticos pensamientos en privado. Particularmente cuando el mirar a Raziel los haca mucho ms errticos. Eso, cuando l no me estaba enfadando. 62

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Libro 1 de la serie Los Cados Pero yo debera comportarme. Lo siento. Yo tambin estoy siendo grosera. Quieres un poco de esto? Seal hacia el pastel de carne diezmado. l neg con la cabeza. No como carne. Ahora fue mi turno para resoplar. S lo haces. Te comiste un perrito caliente. Hice una pausa. Cmo s esto? Cundo he estado contigo mientras te comas el perrito? No como carne cuando estoy en el Seol dijo l. Es as como se llama este lugar? No es esa otra palabra para infierno? Significa el lugar escondido me explic. Y no ests en el infierno. Dej de escarbar en la comida con cara larga lo suficiente para beber un poco de vino, esperando que esto pudiera calmarme. Alc la vista para ver que Raziel me estaba mirando desde sus extraos ojos negros y plateados, mirndome demasiado fijamente, y lamentablemente no era con lujuria desenfrenada. Quiero irme a casa dije precipitadamente, apartando la bandeja. Todava no has disfrutado de tu tarta de fresas dijo l. Abrir el champn No quiero champn, quiero irme a casa. No puedes. Ya no tienes una casa. Por qu no? Cunto hace que me fui? l concentr su atencin en su copa de vino. De Nueva York? Un da y medio. Le contempl sin expresin. Eso es imposible. Cmo puede haberme crecido el pelo hasta esta largura en un da y medio? 63

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Libro 1 de la serie Los Cados Todava tienes ampollas en los pies por aquellos zapatos, verdad? No tuve que tocarme el taln para comprobarlo. Las ampollas todava estaban all. Si slo he estado fuera durante un da, entonces mi piso todava debe estar all. Quiero volver. No puedes. Por qu no? Ests muerta. Mierda dije.

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CAPTULO OCHO

POS LA COPA EN LA MESA con mucho cuidado, contenta de comprobar que mi mano no temblaba en absoluto. No es que no lo hubiera sospechado, despus de todo, yo no era ninguna mema. Hombres con alas, fuegos del infierno, chupasangres. Un momento yo estaba en la ciudad de Nueva York, encargndome de mis propios asuntos, comindome con los ojos a un hombre guapsimo en el puesto de perritos calientes, y al siguiente me haba cado por la conejera. Esto no significaba que fuera a rendirme sin luchar. Cmo es siquiera posible? Mi voz era ronca, pero, aparte de esto, sonaba completamente tranquila. Haba aprendido a esconder mis reacciones y emociones de mi madre, Santa Hildegarde. Creas que eras inmortal? dijo Raziel. Todo el mundo muere tarde o temprano. En tu caso, fue una combinacin de aquellos zapatos idiotas tuyos y un autobs de lnea que se cruz. De acuerdo. Me recost, el pastel de carne me estaba sentando como un engrudo en el estmago, flotando en un fondo de salsa grasienta. Qu hacas t all? Estabas all antes de que yo cruzara la calle. Estabas delante de m en el puesto de perritos calientes. Ahora lo recuerdo. Me qued mirndole completamente perturbada. Lo recuerdo todo ahora. Por qu? Por qu lo recuerdo ahora cundo antes no poda? Levant lo que llamamos Gracia. Es uno de los dones que tenemos, la capacidad de hacer que alguien olvide las cosas. T queras recordar, as que la levant. Deberas llamarlo por lo que es: un jode-mentes dije, sintindome definitivamente malhumorada. Qu hacas all? Qu hago yo aqu? Yo deba recogerte de all. Me resbal desde el asiento hasta bajar al suelo, necesitaba algo slido debajo de m. No iba a hiperventilar. No haba tenido un ataque 65

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Libro 1 de la serie Los Cados de pnico desde que era una adolescente, al enfrentarme con los intentos de mi madre de salvarme del infierno. Me imagino que mam fall, porque al parecer yo haba ido hacia el infierno despus de todo, si los colmillos de Raziel y las tendencias chupa-sangre fueran algo en lo que basarse. Calma, me record. El sonido del mar me calmara si pudiera concentrarme slo en ello durante un momento o dos. El peligro pas, y me sent derecha, reponindome. Y exactamente qu era lo que t Guarda silencio y te dir lo que tienes que saber dijo con irritacin. Tu tiempo ha terminado. Mi trabajo es recoger a las personas y transportarlas al siguiente... plano de existencia. Se supona que no ibas a luchar contra m. Nadie lo hace. Me estaba congelando, tena ms fro que cuando estuve tumbada en la arena mojada. Qu puedo decir?, lucho contra todo el mundo dije con desnimo. Lo creo. A pesar de lo molesta que eres, aun as estaba bastante seguro de que eras una inocente, y yo Depende de cmo definas inocente. l me fulmin con la mirada, y yo me encog. Asum que te estaba llevando al... a lo que t podra llamar cielo. Lamentablemente estaba equivocado, y en el ltimo momento me volv imprudentemente sentimental y te apart. De las fauces del infierno complet. Mi santa madre estara tan contenta. l no reaccion ante esto. Probablemente sabra todo sobre la desquiciada de mi madre. Probablemente hara buenas migas con ella, siendo un ngel. No, l era un chupasangre tambin; ella no vera con buenos ojos eso. En una palabra, s dijo l. Entonces tal vez no debera estar tan mosqueada contigo. Hice un esfuerzo por ser justa. Si l me haba salvado de la 66

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Libro 1 de la serie Los Cados condenacin eterna, entonces supuse que l era merecedor de todo su atrezzo. Y luego, qu pas? Enfermaste? l pareci indignado ante la idea. No podemos tolerar el fuego. En particular, las llamas del infierno, pero no nos gusta ningn tipo de llama. Las mujeres aqu se ocupan de las velas y los fuegos cuando los necesitamos. Me quem al echarte hacia atrs, y eso envenen mi sangre. Eso me habra matado si no hubieras pedido ayuda. Esto era nuevo para m. De verdad? A quin ped ayuda? No lo s, yo estaba inconsciente entonces. Supongo que se la pediste a Dios. Considerando que siempre haba tenido sentimientos encontrados sobre la existencia de Dios, tena mis dudas al respecto. Si Dios haba creado a mi renacida madre es que l tena un sentido del humor muy repugnante. Y Dios les envi? A los hombres que te trajeron nos trajeron de vuelta aqu? Dios no se implica en los asuntos cotidianos de la vida. No desde que se invent el libre albedro. Pero si le pediste ayuda a Dios, Azazel te habra odo, y l es el que vino a recogernos. Azazel, el marido de Sarah? Lo dudo. l me odia. Azazel no odia a nadie. Aunque si l te oyera siendo grosera sobre Sarah Yo no fui grosera, tena envidia dije. Entonces, ellos vinieron, nos encontraron y nos trajeron aqu. Cmo? l tom un sorbo de vino, demorndose. Cmo? Sabes?, esto va a llevar una eternidad si no atinas a deducir algo por ti misma dijo l. Bien, deducir exageradamente y t puedes decirme si estoy equivocada o no. Deduzco que t eres Dios, una especie de ngel. Si tu trabajo es recoger a la gente y transportarlos al siguiente plano existencial, entonces esto es usualmente el trabajo de los ngeles, verdad? Al menos segn la mitologa judeo-cristiana. 67

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Libro 1 de la serie Los Cados La mitologa judeo-cristiana a menudo es considerablemente exacta. Los ngeles escoltan las almas de los muertos en el Islam y tambin en la religin de los vikingos. As que eso es lo que eres? Un jodido ngel? Es lo que sois todos vosotros? S. De alguna manera yo esperaba ms de un argumento. No te creo le dije de plano. l solt un suspiro de pura exasperacin. Fuiste t quien lo trajo a colacin. El problema era que yo le crea. Tena sentido, de una manera desquiciante. Lo que significaba que todas mis suposiciones ligeramente ateas se haban ido ahora por la borda, y mi madre haba tenido razn. Lo que era aun ms deprimente que estar muerta. Y cmo nos trajeron hasta aqu desde los bosques? Volaron, verdad? Ya te dije que yo estaba inconsciente entonces. Pero s, supongo que volaron. Tienen alas. S. T tienes alas. S. Eso era demasiado. No las veo. Tendrs que echarle fe dijo refunfuando. No te pienso ofrecer una demostracin. Entonces Slo qudate callada durante unos minutos, vale? espet. No eres muy agradable para ser un ngel mascull. Quin dice que se supone que los ngeles son agradables? Mira, es simple. T moriste en un accidente de autobs. Se supona 68

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Libro 1 de la serie Los Cados que yo te llevaba al cielo. Por la razn que sea te dirigas hacia el infierno, experiment un momento de locura y le retir, y ahora ests atrapada. No puedes volver. Ests muerta, y tu cuerpo ya ha sido incinerado, as que no podra llevarte de regreso ni aunque creyera que eso fuera posible. Ahora mismo ests aqu en el Seol con una familia de ngeles y sus esposas, y vas a tener que aguantarlo hasta que piense lo que puedo hacer contigo. Esto no tiene sentido. Si estoy muerta e incinerada, por qu estoy aqu? Baj la mirada hacia mi demasiado corpreo yo. Soy real, mi cuerpo es real. Me estir hacia arriba y me abrac, y sus ojos fueron a mis pechos. Los pechos reales que respondieron a su mirada, deseosos de sus caricias. Estaba perdiendo el juicio. En primer lugar, no quera que l me tocara. Y en segundo, la ltima vez que los comprob, mis pechos eran incapaces de pensar. Yo era la que quera que l me tocara. Estaba loca. En este plano existes y tu cuerpo es real. En el plano mortal no. l apart la mirada de mi cuerpo, lo que fue un alivio. Entonces estoy atrapada aqu con un puado de Mujeres perfectas. No hay algn ngel chica? No. Bien, qu putada! No ha odo Dios hablar del movimiento de liberacin femenina? Dios no ha odo hablar de nada, l no est implicado. Libre albedro, recuerdas? Macho chovinista y gilipollas. Dios no es macho. Bueno, segursimo que no es hembra espet. No debiera haber desperdiciado energa. La teologa judeo-cristiana era patriarcal y macho-cntrica? Sorpresa, sorpresa. Bastante cierto. Entonces vivs aqu todos juntos en esta pequea comuna feliz y transportis a la gente al cielo y al infierno. No es un trabajo 69

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Libro 1 de la serie Los Cados demasiado grande para un puado de vosotros? Cunta gente muere cada minuto de cada da? Uno coma setenta y ocho por segundo, ciento siete por minuto, seis mil cuatrocientos ocho por hora, casi ciento cincuenta y cuatro mil por da, cincuenta seis Oh, Dios. Tena que ser rescatada por un pedante. No hay necesidad de ponerse literal, ya me hago una idea. No estis un poco sobrecargados de trabajo? La mayora de las personas no necesitan una escolta. l se sirvi otra copa de vino, luego seal con la botella hacia la ma. Negu con la cabeza. Estaba demasiado agitada; No necesitaba el alcohol para poner las cosas peor. Por qu yo necesit una? No soy nadie importante, ni un supercerebro villano. No me digas que es por mi madre. Pareci quedarse en blanco por un momento; luego la comprensin se abri paso. Por supuesto que l saba sobre mi madre. Tu madre no tiene nada que ver con ello. Cuento con que alguien la escoltar al infierno tarde o temprano. Me temo que yo era una hija lo bastante mala como para rerme entre dientes ante la idea. Tal vez por eso me haban enviado al infierno. No s por qu me enviaron para llevarte ms de lo que lo sabes t continu en su modo ligeramente formal. Por qu decidi Uriel que debas ir al infierno en vez de al cielo? Uriel? l es uno de los cuatro arcngeles, verdad? Qu tiene l que decir al respecto? Haba logrado sorprenderle. Cmo conoces a los cuatro arcngeles? La mayora de las personas no estn familiarizadas con la historia bblica. S ms de lo que t crees dije. Es parte de mi trabajo. Cul es tu trabajo? Me mir confundido. He olvidado Soy escritora. Una novelista. 70

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Libro 1 de la serie Los Cados Tal vez eso explica por qu ibas al infierno dijo Raziel en tono irnico. Cllate dije afablemente. Quin es Uriel para decir quin necesita una escolta o no? No recuerdo mucho en concreto sobre l no era el arcngel de la redencin? l me estaba mirando fijamente, momentneamente olvidando que yo le fastidiaba. Entre otras cosas. Cmo sabes estas cosas? Ya te lo dije. Recurdame qu escribes? No me molest en disimular mi irritacin. l recordaba a la chalada de mi madre, pero mi trabajo de toda la vida quedaba fcilmente olvidado. Misterios del Antiguo testamento dije en tono quisquilloso. En tono de burla, por supuesto, y un poco sarcsticos, pero Ah est tu respuesta. Uriel es tan despiadado como un demonio, y no tiene sentido del humor. Fui condenada al infierno por misteriosos? demand, encolerizada. escribir sobre asesinatos

Probablemente. A menos que tengas otros secretos oscuros. Has matado a alguien? Erigido dolos falsos? Cometido adulterio? Te has asociado con demonios? No antes de hoy refunfu. No soy un demonio. Bastante aproximado. S lo que vi abajo. Puede que seas un ngel, pero tambin eres un vampiro. Mi cabeza estaba a punto de explotar. No somos vampiros. Los vampiros no existen. Somos comedores de sangre. Me temo que puse los ojos en blanco ante semejante tiquismiquis. Como t digas. No estoy diciendo que te crea. Estoy intentando mantener una mentalidad abierta sobre ello. 71

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Libro 1 de la serie Los Cados Qu liberal eres! dijo en tono cido. Adems, no eres muy agradable para ser un ngel observ. Yo crea que los ngeles supuestamente eran dulces y, eh... angelicales. Ests pensando en trminos modernos. Un ngel bien podra ser el instrumento de la justicia divina con una espada ardiente para castigar al indigno. Y qu tipo de ngel eres t, exactamente? Cado. A esas alturas debera haber conseguido dejar atrs el pasmo. Cado? repet, sin duda pareciendo un poco corta. Creo que ya has odo bastante por el momento dijo. Los humanos tienen una capacidad limitada para absorber esta clase de cosas. Quin narices eres t para decirme qu puedo o no puedo absorber? Ni siquiera has empezado a explicar lo de la sangre y Sarah y Hizo un gesto con una mano hermosa y elegante. Era una mano fuerte, lo cual me sorprendi. Los ngeles no hacan ningn trabajo manual, verdad? Entonces ellos transportaban a la gente al cielo y al infierno, lo que no requera una fuerza excepcional. Y que Fue como si alguien hubiera apagado las luces. De repente me fui desvaneciendo en un capullo, silencioso, sin luz, sin bordes puntiagudos o superficies asimtricas. Luch slo durante un momento, porque se pareca a la muerte, y no quera encontrarme en un problema an peor; entonces o la voz rica y dorada de Raziel en mi cabeza: Djate ir, Allie. Slo djate ir. Y lo hice.

LA MIR, NO SE MOVA. No la quera aqu, no la quera en ninguna parte a mi alrededor. Ella se haba deslizado ms, hasta el suelo, su 72

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Libro 1 de la serie Los Cados cabeza descansaba contra el cojn de asiento del sof, y se vea... deliciosa. Es decir si yo fuera cualquier otro. Ella no era lo que necesitaba. Me serv otra copa de vino y me reclin hacia atrs, contemplndola tan desapasionadamente como pude. Lo cual era ms fcil decirlo que hacerlo. A pesar de la distancia que yo estaba poniendo entre nosotros, no poda ignorar el hecho de que ella me haba salvado la vida, tan seguro como que yo la haba salvado del hoyo del infierno de Uriel; y la desafortunada verdad era que estbamos unidos el uno al otro, lo quisiera o no. Definitivamente yo no quera, y el momento no poda haber sido peor. Estaba pensando demasiado, olvidando la regla de la obediencia ciega, la regla que Uriel trat de obligarnos a tragar, por lo general con poco xito. Si me hubiera limitado a lanzarla y marcharme, mi vida sera mucho ms simple, y los Cados no estaran preparndose para el justo castigo angelical, encima de todo lo dems. Menos mal que ella no saba mucho sobre Uriel. No haba duda de que l era un espeluznante hijo de puta, y ella, probablemente, ya estaba bastante asustada tal cual. Aunque no haba parecido asustada. Ella haba aceptado simplemente la informacin que le haba dado, sin dramas, sin ponerse histrica. Estaba acostumbrado a un poco ms de Tempestad e mpetu5 cuando le deca a la gente que ellos estaban muertos. Ella slo haba parpadeado con sus clidos ojos castaos y dicho Mierda. Me estir en el otro sof, mirndola. Me senta mejor de lo que me haba sentido en meses. Azazel tena razn, maldita sea. Haba necesitado la Fuente, sangre rica que llenaba todos los sitios vacos dentro de mi cuerpo, reparando las partes rotas, devolvindome a la vida. Un poquito demasiada vida, de hecho. Porque quera follarme a Allie Watson. Oyes esto, Uriel? Envi el pensamiento al exterior. Follar e hijo de puta. Aguntate.

En el original Sturm und Drang. Movimiento artstico nacido en Alemania en el siglo XVIII que estableci como fuente de inspiracin el sentimiento en vez de la razn.

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Libro 1 de la serie Los Cados Ella se agit, casi como si pudiera leer mi pensamiento. Imposible. Esa Gracia slo se conceda a una compaera vinculada. Yo poda leerla cuando quisiera, pero no haba manera de que ella pudiera saber lo que yo estaba pensando. No debera molestarme en tratar de sentir sus pensamientos. Ya estaba demasiado unido a ella, me gustase o no. Una cosa estaba segura: no iba a tener sexo con ella, aunque lo estuviera deseando. Las manos quietas de aqu en adelante, al menos mientras estuviera despierta. Misterios del Antiguo testamento. Resopl. Con razn Uriel la haba juzgado. Ella tuvo suerte de que fuera mi turno. No habra tenido ni una oportunidad con Azazel o cualquiera de los otros; la habran lanzado sin pensrselo dos veces. Lo que habra sido una lstima, pens perezosamente, al mirar cmo suban y bajaban sus pechos bajo la ropa blanca suelta que Sarah la haba proporcionado. Ella me haba salvado anoche en el bosque. Si ella no hubiera escuchado, si hubiera huido, los Nephilim la habran destrozado y luego habran devorado mi cuerpo paralizado. Pero ella se haba quedado. Y luego, cuando pensaba que los Cados me estaban ahogando, se haba metido corriendo en el agua para tratar de salvarme. Todava no poda entender por qu lo haba hecho. Ella se habra ahogado si yo no le hubiera insuflado, llenndola de... Aquel conocimiento me haca sentir inquieto, infeliz. Excitado porque ella tuviera mi aliento dentro de su cuerpo. El sentimiento era ertico, explcito, y potente. Ella tena mi aliento, mi misma esencia, un vnculo tan intenso como si tuviera mi semen, mi sangre. Yo estaba dentro de ella, y a cambio una parte de ella me reclamaba, me posea. Estaba irrevocablemente atado a ella, y lo odiaba. Estaba pensando mucho en esto, obsesionndome, tena que romper el lazo con ella. Yo debera haber insistido en esperar para hacer la ceremonia de renovacin hasta haberme encargado de ella. En mi estado de agotamiento, habra sido inmune al encanto de una mujer humana. No slo cualquier mujer humana. Incluso en mis momentos ms vulnerables, haba sido capaz de resistir a las mujeres ms sexis y 74

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Libro 1 de la serie Los Cados hermosas, a las que me haban asignado escoltar. Lamentablemente, no me senta en absoluto resistente a la presente cruz que me haba tocado en gracia. Me senta... lujurioso. Esto no era normal. Por qu ella, por qu ahora? Las cosas ya eran un desastre, y yo haba jurado que no me arriesgara a establecer lazos con una mujer otra vez. Lo que significaba que slo tena sexo conmigo mismo, una liberacin rpida y sin alma que me impeda explotar de rabia y frustracin. O con alguna humana annima en busca de una noche de placer. Una noche que me aseguraba que ella nunca recordara. Y yo tampoco. Cada mujer en nuestro reino oculto estaba emparejada, unida a uno de nosotros. No haba progenie que creciera y continuara la tradicin. La nica forma para que una mujer entrara en el Seol era como un compaera vinculada, as que yo lo llevaba claro si quera a alguien nuevo, lo cual deba complacer a Uriel. Cualquier cosa que causara dolor y malestar a los Cados le daba a Uriel... satisfaccin. Estaba bastante seguro de que l era incapaz de sentir alegra. Pero ahora mismo yo estaba demasiado cansado, demasiado crispado, para dar con cualquier posible solucin al problema de Allie Watson. Ni siquiera poda dejarla por la noche. Al ponerla a dormir, haba reclamado una cierta responsabilidad sobre ella, al menos hasta que se despertara, en cualquier momento entre las seis y veinticuatro horas a partir de ahora. Aunque su sueo hubiera sido normal, no poda dejarla aqu sola, no antes de haberle sacado la promesa de que se iba a portar bien. No poda arriesgarme a que se escapara de nuevo; el mar podra llevrsela, o si ella lograba encontrar las fronteras de nuestro reino, los Nephilim la estaran esperando. Haba slo una cama, y que me condenaran si iba a drsela a ella. Probablemente, ella dormira al menos ocho horas. Se haba deslizado todava ms, de modo que estaba tumbada en el suelo medio metida debajo de la mesa de centro con la cabeza sobre la gruesa alfombra blanca. Estara estupendamente donde estaba.

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Libro 1 de la serie Los Cados Apur mi vino y me dirig hacia el dormitorio. Abr la hilera de ventanas que daban al mar y respir profundamente el aire calmante. Incluso en pleno invierno con la nieve arremolinndose abajo, mantena las ventanas abiertas. Nosotros ramos insensibles al fro; el calor de nuestros cuerpos se ajustaba automticamente. El sonido de las olas del ocano era calmante, y el aire fro de la noche me record que estaba vivo. Necesitaba aquel recordatorio de las cosas simples que integraban mi vida. Me quit la ropa y me deslic bajo las sbanas fras de seda. Mi brazo todava palpitaba donde el veneno haba entrado, pero el resto de m se haba curado correctamente, gracias al agua salada y la sangre de Sarah. Mi brazo y mi polla palpitaban, y ambos por culpa de Allie Watson. Cerr los ojos, decidido a dormirme. Pero no poda. Segua imaginndola en el suelo, muerta para el mundo. Ella haba tenido, tambin, un par de das duros. Saba que se haba acurrucado a mi lado en el suelo duro la noche anterior, haba sido dbilmente consciente de ello a travs de la neblina de dolor, y haba sido reconfortante. Despus de una hora me di por vencido, salt fuera de la cama que tanto haba aorado y me dirig hacia la puerta. En el ltimo momento me detuve y me puse un par de vaqueros. La desnudez no era algo que tuviera mucha importancia en el Seol, y no me preocupaba la preservacin su pudor. Era mi propia tentacin lo que trataba de evitar. Incluso los boxers de seda o los pantalones de pijama eran demasiado finos, demasiado fciles de quitar. Estos vaqueros tenan botones, no una cremallera, y me costara un gran esfuerzo conseguir quitrmelos. Me dara el tiempo suficiente para pensarme dos veces el hacer un movimiento tan imprudente. Empuj la puerta para abrirla y volva a la sala de estar. Estaba nicamente iluminada por la caprichosa luz de la luna reflejada en el mar, y ella era slo una forma acurrucada en las sombras. Me acerqu y la cog en mis brazos. Era ms pesada que algunas, aunque no lo bastante para advertirlo; su peso no era ms problema que el transporte de una rebanada de pan lo sera para un humano. La llev al dormitorio y con cuidado la dej sobre la cama. 76

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Libro 1 de la serie Los Cados Ella necesitaba aumentar su fuerza vital. No haba sido capaz de huir muy lejos, y se haba quedado sin aliento despus de slo tres tramos de escaleras. Era una consentida muchacha de ciudad, desacostumbrada realmente al trasiego que estaba teniendo. Tena un cuerpo hermoso. Sus pechos eran llenos, seductores, y sus caderas se ensanchaban desde una cintura bien definida. Para los estndares corrientes, tal vez se considerase que ella tena un sobrepeso de cinco a siete kilos. Para los gustos del Renacimiento, se la considerara flacucha. El Renacimiento haba sido uno de mis perodos favoritos. Me haba divertido tremendamente: el arte, la msica, la creatividad que pareca derramarse sobre todo el mundo. Y las mujeres. Llenas, exuberantes y hermosas. Haba probado una buena cantidad de ellas antes de cometer el error de enamorarme de una, slo para perderla. No haba tenido otra opcin salvo la de ver a mi querida Rafaela envejecer; en aquel entonces, neciamente, esa posibilidad habra sido bien acogida. Pero ella haba huido de m, segura de que yo no la querra cuando ella aparentara ser dcadas ms mayor que yo. Ella muri antes de que yo la volviera a encontrar. Demasiadas mujeres, demasiadas prdidas, cada pizca de dolor era un presente para mi enemigo, Uriel. No pasara por ello de nuevo. Si Allie Watson fuera a quedarse, y ahora mismo no poda pensar en ninguna otra opcin, entonces ella tendra que aprender a bregar con todas aquellas escaleras. El Seol no fue erigido para invitados, y por el momento ella era mi responsabilidad. No poda permitirme mimarla. La brisa picante de sal procedente del ocano despein mi pelo, y record que los humanos eran ms susceptible al fro. La ech la sbana por encima, probablemente fue una buena idea, de cualquier manera. Y luego me acost a su lado. Era una cama grande, y ella no se iba a mover mientras dorma y emigrar a mi lado. Yacera perfectamente quieta hasta que esta Gracia en particular dejara de tener efecto. Mientras mis sueos no me movieran hacia ella, estara seguro. 77

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Libro 1 de la serie Los Cados Y aunque lo hicieran, me despertara mucho antes de que yo pudiera hacer cualquier cosa al respecto. Esperaba que la Gracia durara las veinticuatro horas completas. Necesitaba tanto tiempo como fuera posible para ocuparme de la situacin. No es que ella considerara en concreto este sueo comatoso una Gracia, pero era el trmino que abarcaba cualquiera de las cosas extraordinarias que ramos capaces de hacer. La Gracia del sueo profundo era uno de los menos dainos. La Gracia de nublar las mentes humanas podra tener consecuencias mucho ms duraderas. Me estir, cerrando los ojos. Ella debera oler al jabn de flores que las mujeres de aqu usaban en los baos. Debera oler como todas las otras mujeres, pero no era as. Ella tena su propio olor dulce y ertico, subyacente de las flores, algo que la haca diferente de manera sutil. Algo que me mantuvo despierto mientras mi mente agotada conjuraba toda clase de posibilidades sexuales. Ech un vistazo a su figura comatosa. Ella pareca ms joven, ms bonita, cuando estaba dormida. Ms dulce, aunque saba que ella era cualquier cosa menos eso. Era una bomba de relojera, nada ms que problemas y a pesar de eso, de alguna manera, me haba atado a ella. Me apoy en un codo, mirndola. Podra recuperar mi aliento de ella, soltando as el asimiento que pareca que tena sobre m? Acerqu mi boca a la suya, sin tocarla del todo, y sorb su aliento suave en mis pulmones. Y luego tend un puente sobre la corta distancia y pos mi boca abierta contra sus labios, capturado por la sbita urgencia de probarla. Me hund de vuelta en la cama, maldiciendo mi propia estupidez. Me haba sentido dentro de ella, sentido mi aliento en su cuerpo, la conexin ineludible. En el intento de recuperarlo de ella, la haba, sencillamente, hecho entrar en mi cuerpo, completando el crculo. Poda sentir su aliento dentro de m, ahora, engarzndose en mis pulmones, extendindose en la sangre que corra por m. Me ech un brazo sobre los ojos. Uriel estara partindose de risa en estos momentos. Como si las cosas no fueran ya bastante malas, yo acababa de hacerlas cuantitativamente peores. 78

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Libro 1 de la serie Los Cados No poda pensar correctamente ahora mismo. Maana hablara con algunos de los otros. No todos eran tan fros y prcticos como Azazel. Michael, Sammael, Tamlel, veran las cosas con ms flexibilidad. Habra algn lugar donde enviarla, donde estara segura y yo no tendra que pensar en ella. Tarde o temprano un nuevo aliento sustituira el suyo en mi cuerpo, y la conexin quedara rota. No? Gem con un sonido suave, aunque si hubiera gritado ella todava seguira durmiendo. Esta iba a ser una noche jodidamente larga.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO NUEVE

AZAZEL SE SENT EN EL GRAN SALN, solo en la oscuridad. Ninguno de los Cados saba la carga que llevaba. l poda sentirlos a todos ellos: sus necesidades, su dolor, sus dudas. Sus secretos. Era mejor que no lo supieran. l no crea que algunos de ellos fueran muy capaces, Raziel en particular, de idear una manera de proteger o controlar sus pensamientos, y esto le pondra en una desventaja que los Cados no podan permitirse. Era simplemente algo que tena que soportar, un dolor fsico que aguantaba sin el menor signo externo. Slo Sarah lo saba. Sarah, la Fuente para su Alfa, la voz tranquila de la sabidura, la nica con quien l podra simplemente relajarse alguna vez. La nica. Los siglos, los milenios, desde que ellos haban cado se haban desvanecido en la niebla del tiempo. Tambin el nmero de mujeres que l haba tenido, pero recordaba cada cara, cada nombre, sin importar lo corto que hubiese sido el tiempo que ella haba pasado en su vida interminable. Estaba Xanthe, con los ojos risueos y el cabello largo hasta los tobillos, que haba muerto cuando tena cuarenta y tres aos. Arabella, que haba vivido hasta que tuvo noventa y siete aos. Rachel, que muri dos das despus de que ellos se hubieran unido. Las haba amado a todas, pero a ninguna tanto como amaba a su Sarah, su corazn, su bien amada. Ella le esperaba, tranquila e incondicional, sabiendo lo que l necesitaba. Siempre lo haca. De todas las cosas que l necesitaba, era a ella a la que ms necesitaba. Ella no le dejara deshacerse de la mujer de Raziel, aunque hacerlo fuera lo ms sabio. La muchacha quera marcharse, y l debera procurar que lo hiciera. Los Nephilim eliminaran lo que quedara de ella si iba ms all de los ondulantes lmites del Seol. Al menos, as lo daba por supuesto. Ellos se alimentaban de los Cados y de sus mujeres, y ella no era ninguna de las dos cosas. No confiaba en ella,

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Libro 1 de la serie Los Cados no confiaba en su inesperada presencia en un lugar que no permita extraos. Se reclin en la recargada silla tallada, tratando de or la voz distante que llegaba tan rara vez. La voz atrapada profundamente en la tierra, encarcelada por la eternidad, o as era la historia. Azazel decidi no creer esa historia, no cuando oy la voz de primer Cado respondiendo a sus preguntas ms imposibles. Lucifer, el Portador de la Luz, el ms querido de los ngeles, todava estaba vivo y atrapado. l podra liderar las fuerzas del cielo y del infierno, era el nico que tena una oportunidad contra el rencoroso y todopoderoso Uriel y las criaturas depravadas que le servan. Pero mientras la prisin de Lucifer estuviera oculta, mientras l estuviese cuidadosamente custodiado por los soldados de Uriel, no habra ninguna posibilidad de rescatarle. Y sin Lucifer para conducirlos, los Cados estaban atrapados en un ciclo del dolor interminable. Condenados a ver envejecer y morir a sus queridas mujeres, no conocer jams la alegra de unos hijos, vivir con la amenaza de los Nephilim constantemente en sus fronteras, listos para invadir su pacfico complejo. Esperar, sabiendo que Uriel enviara sus plagas sobre ellos a la mnima provocacin. Azazel exhausto. tena que borrosa, y ech hacia atrs los antiguos pergaminos y manuscritos, Haba pistas all, quizs hasta respuestas, pero todava encontrarlas. Los estudiaba hasta que su visin se volva al da siguiente el agotador proceso comenzara de nuevo.

No habra respuestas esta noche. Se levant, sealando las luces para que se atenuaran, y ech a andar hacia el enorme espacio de cuartos que siempre haba sido suyo. Sarah estaba sentada en la cama, leyendo. Su pelo plateado descansaba en una trenza gruesa sobre su hombro; un par de gafas colgaban de la punta de su nariz perfecta. Su piel cremosa era lisa y delicada, y l se qued ah de pie mirndola, lleno del mismo amor y deseo que siempre haba sentido. Uriel nunca haba sido tentado como los otros lo fueron, uno tras otro, cayendo en desgracia. Uriel no haba amado a nadie, salvo a su Dios, a quien l consideraba infalible excepto por el estpido error de hacer a los humanos. 81

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Libro 1 de la serie Los Cados Uriel despreciaba a la gente. No tena piedad para sus debilidades, ni amor por la msica de sus vidas, la belleza de sus voces, la dulzura del amor que ellos podan dar. Todo lo que l conoca de ellos era el odio y la desesperacin, y los trataba en consecuencia. Sarah le mir por encima de las gafas de lectura alegremente coloreadas, posando su libro. Pareces agotado. l comenz a desnudarse. Lo estoy. Se acercan problemas y no s qu hacer al respecto. No podemos luchar contra Uriel; no estamos preparados. No lo sabremos hasta que suceda dijo ella con su voz calmante. Uriel ha estado buscando una excusa durante siglos. Si la muchacha es el catalizador, pues que as sea. Azazel hizo rodar sus hombros, soltando la tensin. Raziel no la quiere, y ella no pertenece a este sitio. Podra deshacerme de ella cuando l no est mirando y devolverla a donde Uriel orden que deba ir. El problema estara solucionado, y podramos esperar hasta que estemos mejor preparados... Sarah se quit las gafas de la nariz y las puso junto a la cama. Ests equivocado, amor mo. As me dices a menudo dijo l. T crees que no debera deshacerme de ella? Tengo todo el derecho a devolverla. Por supuesto que lo tienes. Tienes muchsimos derechos que no deberas ejercer. Raziel se miente a s mismo. l la desea. Eso es lo que le asusta. Crees que Raziel tiene miedo? Atrvete a decrselo a l. Por supuesto que se lo voy a decir, y t lo sabes. l no se enfurecer conmigo como contigo. El Alfa puede ser desafiado. La Fuente es slo eso, la fuente de sabidura, conocimiento, y sustento. Si yo le digo que l la desea, lo creer. Pero creo que es mejor que lo descubra por s mismo. l no quiere establecer lazos otra vez argument Azazel. Perder a Rafaela fue demasiado duro para l. Una prdida excesiva. 82

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Libro 1 de la serie Los Cados Perderme a m ser duro para ti, amor, pero te emparejars otra vez, y pronto. No lo har. No poda soportar la idea de que llegara el momento en que Sarah no estuviera all. Sarah con la boca rica y deliciosa, el maravilloso cuerpo flexible y la piel cremosa. Las mujeres en el Seol vivan vidas largas, pero stas eran simplemente un parpadeo comparado con las vidas interminables de los Cados. l la perdera, y ese pensamiento era insoportable. Ella le ofreci una sonrisa plena y dulce. Ven a la cama, amor mo. No necesitamos pensar en eso por mucho tiempo. l se meti a su lado, atrayndola contra l, empujando una pierna entre las suyas mientras sus dedos largos le acariciaban un lado de su cara, su cuello, la clavcula elegante. Qu llevas puesto? susurr contra su piel. Ella se ri, un sonido bajo y sexi. Un camisn, por supuesto. Qutatelo. l estaba desnudo. La quera tambin desnuda. Ella se sent y le complaci, se sac el camisn por la cabeza y lo lanz al suelo. Ya lo recogera por la maana, antes de que la criada entrara. No le gustaba tener a nadie sirvindola, pero sobre este asunto l haba quedado por encima. Ya tena bastantes demandas sobre ella, proporcionando la sangre que sustentaba la fuerza para los no vinculados. Se tumb con una sonrisa en sus ojos, y desliz sus brazos alrededor de l. Al sepultar la cara contra su hombro, l pudo sentir que sus dientes le pellizcaban ligeramente en su piel. La bes, con fuerza y profundamente, y ella tir de l con manos inquietas. Date prisa susurr ella. Sin preliminares? brome l. He estado pensando en ti durante las dos ltimas horas. Esos son preliminares ms que suficientes. 83

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Libro 1 de la serie Los Cados l se ri, hacindola rodar bajo l, empujando en su interior. La espalda femenina se arque, y Azazel pudo sentir que el primer temblor de su orgasmo se apretaba en torno a l. Ella saba cmo retirarse, contener el orgasmo y as no hacerle perder el control. Sus ritmos estaban perfectamente combinados, una danza elegante que culminaba en una sacudida de placer. Fue ligeramente diferente. l sinti su urgencia, cuando ellos por lo general se tomaban todo el tiempo que queran. Por qu la prisa, amor? susurr. Ella no contest inmediatamente, y l pudo ver la sombra de un viejo dolor en sus hermosos ojos. Me temo que se nos est acabando el tiempo dijo finalmente en un tono tan bajo que apenas la oy. Nunca dijo l. Deja de pensar. Su sonrisa era dbil, encantadora, una de las cosas ms erticas de ella. Ahora le susurr Sarah. l no vacil. Sus colmillos se deslizaron hacia abajo y se hundieron en su cuello, encontrando el punto dulce que l conoca tan bien. La sangre era gruesa, rica en su boca, y l sinti que los espasmos comenzaron a tomar el control, sinti su propia respuesta indefensa mientras sus alas se desplegaban. Rod ponindose de costado, llevndola con l, sus dientes nunca dejaron la vena suavemente palpitante, su polla segua profundamente dentro de ella mientras sus alas los envolvan a ambos, cerrndolos juntos cuando l se entreg a la nica clase de muerte que conocera alguna vez.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO DIEZ

ABR LOS OJOS Y GEM. Estaba acostada de lado atravesada en una cama grande y arrugada, an completamente vestida, y estaba sola. Yo tena la costumbre realmente fastidiosa de despertarme al instante, alegremente, sin necesidad de caf o de un sosegado silencio para prepararme para afrontar el da. Era pura suerte que hubiera sobrevivido a mis aos de universidad; ms de una compaera de cuarto haba estado dispuesta a matarme a palos por mi tendencia de charlar por la maana. Hoy yo podra haber echado mano de un poco de embotamiento. Realmente haba dormido en la cama de aquel hombre, aunque no estaba completamente segura de cmo haba llegado all. La ltima cosa que recordaba era que me qued dormida en la sala de estar, y aqu estaba, tendida sobre sus sbanas, sintindome fsicamente cmoda y mentalmente flipada. No estaba acostumbrada a que los hombres me llevaran en brazos hasta la cama y luego no hacer nada. Verdaderamente, no estaba acostumbrada a que los hombres me llevaran a la cama en brazos, para nada. Claro que l no era un hombre, verdad? Era una especie de monstruo, o bestia mtica, o una mezcla extraa de ambos, pero l, definitivamente, no era humano. Yo mantena la firme conviccin de que las interespecies con datacin arqueolgica nunca eran una buena idea. Comprob mi cuello, slo para estar segura, pero no haba heridas de perforaciones misteriosas; y lejos de sentir los mareos que se tienen por la prdida de sangre, me senta positivamente enrgica, algo ms propio de mi dinamismo maanero habitual. Lo impensable haba sucedido, la peor cosa imaginable. No haba sido ninguna pesadilla surrealista. Yo estaba muerta y viva con un puado de vampiros que parecan haber surgido de los Libros apcrifos del Antiguo testamento. No era de extraar que me sintiera desorientada. Lo que yo no poda entender era por qu estaba tan alegre. 85

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Libro 1 de la serie Los Cados Lo bueno de este total desastre era que al menos ah no haba ninguna parte a la que ir salvo para arriba. Tal vez fuera as de simple. O tal vez, slo tal vez, tena algo que ver con el hombre maldicin, no poda dejar de pensar en l de aquel modo que me haba trado aqu. No es que l estuviera demasiado contento con tener que cargar con mi indeseada presencia. Ajo y agua, a joderse y aguantarse, era culpa suya que yo hubiera terminado en este cruce entre el Valhala y el territorio de Anne Rice. La parte buena era que Raziel pareca no tener ningn inters en mis, para nada, irresistibles encantos, sexuales, sociales, o de cualquier otra clase. Por lo que saba, la gente de Raziel era impotente. Despus de todo, nadie pareca capaz de procrear. Aquello pareca improbable. La pasin entre Azazel y su esposa haba sido palpable, a pesar de la disparidad de edades. Tal vez Raziel simplemente no estaba interesado en las mujeres. O, ms probablemente, no estaba interesado en m, difcilmente sera el primero que habra fracasado en apreciar mi particular y carismtico sello. Me haba dormido en el suelo de la sala de estar y l debi haber sido lo bastante amable como para llevarme a la cama, aunque hasta ahora la bondad no hubiera sido la parte principal de su personalidad. l me haba dejado sexualmente y hematolgicamente hablando, intacta, gracias a Dios. Qu ms prueba necesitaba de su falta de inters? Pero tena cosas ms importantes que considerar. Necesitaba un cuarto de bao; necesitaba una ducha. Anoche no me haba parado a pensar en las funciones corporales que realmente tenan los muertos o no muertos. Todo lo que saba era que yo con certeza s tena. Rod hasta salir de la enorme cama, aterrizando con los pies descalzos en el suelo de mrmol fro. El cuarto estaba casi a oscuras, las sombras se deslizaban contra la luz del sol brillante. Haba una puerta al fondo a un lado, y me dirig hacia ella. Eureka! Un cuarto de bao con una baera enorme, una ducha hecha para gigantes, toallas gruesas, y hasta un inodoro. Si la vida despus de la muerte comprenda un cuarto de bao como este, no poda ser tan horrible. 86

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Libro 1 de la serie Los Cados Segu el aroma de caf hasta una pequea cocina, preparndome para enfrentarme a Raziel, pero el lugar estaba desierto. Haba caf en una jarra blanca, y llen uno de los mug, mirando a mi alrededor con insolente curiosidad. Las cosas casi no parecan tan extraas como ayer; era asombroso lo que una buena noche de sueo haca por ti. Fui hasta la hilera de ventanas en la sala de estar y mir afuera, sobre el mar. Estaba nublado, fro, el abundante olor a sal espesaba el aire. Dnde haba ido Raziel? Y de verdad esperaba que yo me quedara aqu como una buena chica, esperando el regreso de mi amo? Ni soarlo, hombre! Encontr unos zapatos blancos que parecan del tipo semejante a un par de delicados zapatos Crocs y me les puse, luego me encamin a la puerta. Hice una pausa, y ech una mirada hacia abajo, a las interminables escaleras, y solt un gemido sincero. La bajada sera ms fcil que la subida, pero si bajaba aquellos cuarenta millones de escaleras traicioneras, tarde o temprano tendra que volver a subir. Por qu no tenan un ascensor en la otra vida? Tal vez la mayora de la gente simplemente volaba. No, slo los hombres podan. Bastardos sexistas dije con una aspiracin. Tal vez podra hacerle autostop a uno de los ms amistosos. La escalera era interminable, y estaba desierta mientras descenda. No fue hasta que alcanc el tercer piso en que comenc a toparme con... lo que quiera que ellos fueran. ngeles cados, vampiros, comedores de sangre, transportistas del infierno. Villanos de cmics. Ninguno pareca particularmente contento de verme. De modo que no era slo Raziel el que resenta mi presencia. Les dediqu a todos ellos mi sonrisa ms alegre y un saludo amistoso, y en su mayor parte me encontr con fra indiferencia. Genial. Nada de comits de bienvenida. Tampoco haba seales de las Mujeres perfectas, quines por ahora parecan bastante normalitas y amistosas. Estaran atrapadas 87

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Libro 1 de la serie Los Cados en alguna especie de serrallo mientras los hombres iban a sus importantsimos asuntos? Terminara yo all arriba? Por supuesto que no. Los serrallos eran para esposas concubinas, no mujeres inconvenientes que nadie quera. y

Finalmente alcanc el pie de aquella escalera interminable, acabando en un gigantesco vestbulo. ste estaba abierto por el lado que conduca hacia el agitado mar, el cual me llamaba y ech a andar hacia l, algo semejante a la alegra se elev en mi corazn, cuando fui parada en seco por la ltima persona que quera ver. No Raziel, quin tena sus propios encantos dudosos. Sino Azazel el Cascarrabias, el lder de esta cuadrilla feliz. Y me estaba mirando como si yo portara las diez plagas de Egipto. Qu haces aqu? me exigi. Buscar a Raziel ment como una bellaca. No quera verle ms de lo que l me quera tener cerca, pero no pude pensar en ninguna otra excusa. El mar me llamaba, y trat de pasar de largo como quien no quiere la cosa. Creo que l podra estar en el agua l me bloque. l no est. Vuelve a tus aposentos y esprale. No me gustaba Azazel. No soy una de las esposas obedientes, y te aseguro que no voy a quedarme escondida y relegada como en un harn. Voy a salir al agua, y te sugiero que no intentes detenerme. En el momento en que el desafo sali de mi boca, lo lament. Me haba olvidado de que stos, con lo que estaba tratando no eran unos metrosexuales de Nueva York. Azazel se qued de una pieza, y me pregunt inadvertidamente si estos ngeles cados eran capaces de golpear a una bruja. De ser as, yo tena todas las papeletas. Allie! Sarah de repente se me acerc desde detrs y se me colg del brazo. Qu agradable verte esta maana. No ests contento de ver a Allie, mi amor? Azazel frunci el ceo. No. 88

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Libro 1 de la serie Los Cados No le prestes atencin, querida dijo Sarah suavemente, conducindome lejos de l. l tiene muchas cosas en la cabeza, y tiende a estar malhumorado por la maana. Por la tarde tambin aadi ella tristemente. Hay algn momento en que no sea grun? pregunt con mi carencia habitual de tacto. No a menudo dijo Sarah. Tiene demasiadas responsabilidades. Ahora, permteme encontrar a alguien que sepa dnde ha ido Raziel. Probablemente estar en las cuevas; se pasa la mayor parte de su tiempo all. Admito que l tiene tendencias murcielagosas. La ropa negra. Las alas aadi Sarah alegremente, luego vio mi expresin. Ah, todava no has visto sus alas? Son totalmente... asombrosas. De un azul profundo, iridiscente. Te van a encantar. Lo dudo. Sarah sonri. Encontremos un poco de ayuda. No me permiten subir all arriba o yo misma te llevara. Adems, conmigo tendras que andar y se necesitaran das. Ven conmigo. Ella me condujo, felizmente, hacia la puerta abierta y el mar. Por un momento me detuve cegada por la luz del sol, y deje que la fra brisa salada resbalara sobre m como una bendicin; como la caricia de un amante. Abr los ojos para ver que Sarah me miraba con una sonrisa dbil. Encajas bien aqu dijo ella. No me haba dado cuenta de cunto me gusta el mar. No es slo eso. Pero antes de que pudiera preguntarle qu es lo que ella quiso decir, ech a andar hacia dos hombres que estaban de pie en la brillante luz del sol, observando cmo nos aproximbamos. Todava no me puedo creer por qu ellos no se convierten en un montn de cenizas murmur. Yo crea que los vampiros no podan estar al sol. Sarah se ri. 89

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Libro 1 de la serie Los Cados Los vampiros son un mito. Y los ngeles cados que beben sangre son parte de los reality shows? Los reality shows son un mito tambin, por lo que he odo. Te sugerira que te reserves el juicio. Tamlel, Sammael les salud, y ambos hicieron una reverencia. Raziel era tan ridculamente guapo que haca que se me doblaran las rodillas, y la belleza adusta de Azazel era impresionante. Estos dos eran condenadamente guapsimos tambin, y durante un momento me pregunt si se podra ser gay en la otra vida. Uno de ellos era ms mayor, con el pelo castao oscuro atado atrs, tena los ojos clidos. El ms joven era rubio y angelical, y fue probablemente mi imaginacin, pero pareca ligeramente hosco. Ellos saludaron a Sarah con cario, pero estaba claro que no confiaban en m. Esta es Allegra dijo Sarah. Pero eso ya lo sabis. Allie, este es Tamlel, generalmente es considerado el responsable de los escribanos. Y el joven es Sammael. l me miraba con una expresin huraa, y yo siempre haba tenido poca paciencia con los adolescentes huraos. Aunque este adolescente en particular tuviera probablemente miles de aos. Y de qu eres responsable t? Hubo un momento de silencio, y luego Sarah habl: De hecho, l es uno de los ngeles de la muerte. Pero ya que los Cados tienen vida eterna, l no ha tenido mucho que hacer desde que cay. Nuestra nica conexin con los humanos es llevarlos a su hogar final. Uno de los ngeles de la muerte? repet. Como Raziel? Raziel no es un ngel de la muerte. Podras haberme engaado refunfu, recordando a aquel autobs. Qu est haciendo ahora matar a alguien nuevo? Tamlel pareci afligido. No matamos. Nos confiaron el transporte 90

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Libro 1 de la serie Los Cados No te preocupes. Me apiad de l. Raziel es el ngel del conocimiento y los misterios dijo Sarah pacientemente. l guarda los secretos de los aos. Tpico machorefunfu. Sarah se ri, y hasta Tamlel sofoc una sonrisa. Sammael, sin embargo, mantuvo una expresin ptrea. Llevarais uno de vosotros a Allie hasta Raziel? l no debera haberla dejado sola durante su primer da con nosotros. Cunto va a quedarse ella? demand Sammael en un tono que rozaba la grosera. Me imagin que si eras un ngel de la muerte, podas hacer y decir lo que fuera y salir impune. No lo sabemos an. Hay cosas ms importantes de las que preocuparse ahora mismo. Su presencia entre nosotros ser tratada cuando llegue el momento. Eso no son particularmente prometedor. No estaba de humor para ser tratada, y nadie aparte de Sarah pareca exactamente encantado de verme, aunque al menos Tamlel lo intentaba, bendito fuera. Me temo que he prometido ayudar a Michael en la sala de armas dijo Tamlel. Sin embargo, Sammael estara ms que contento de prestar el servicio. Sammael no pareca contento de hacer nada, pero tal vez eso fuera por lo que pareca un adolescente. Pero estaba claro que nadie deca que no a Sarah. Gracias, Sammael. Llevar arriba de vuelta a Allie. Necesitar ropa de ms abrigo si va a entrar en las cuevas, y deseo hablar con ella. Puedes unirte a nosotras en una hora. Sammael se inclin conforme, y emprendimos el viaje de regreso hacia la casa. Estoy preocupada por l dijo ella en voz baja. Raziel? O Sammael? Ella se ri. Raziel. Sammael siempre ha sido as. Los Cados son eternos, tienden a no cambiar. 91

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Libro 1 de la serie Los Cados Genial dije. La pasada noche Raziel me trat como a una intrusa no deseada, cuando, difcilmente, era culpa ma el que yo estuviera aqu. No me daba la gana pasar la eternidad sintindome fuera de lugar. Pero por lo visto las mujeres no eran eternas, slo los malditos hombres. Ech un vistazo a Sarah mientras subamos. Ella pareca humana, normal, amistosa. No haba ninguna marca en absoluto en su mueca, la mueca que haba estado chorreando sangre dentro de la boca de Raziel. Gracioso. La cultura popular siempre pareca sugerir que los vampiros perdn, comedores de sangre eran sexuales, que beber sangre era un acto ertico. En retrospectiva, la escena de la noche pasada haba parecido ms bien una mam pjaro alimentando a su polluelo. Aunque dudaba que Raziel disfrutara siendo visto como un pichoncito cubierto de plumn. Ests segura de que acercarme a las cuevas es una buena idea? dije con inquietud. No creo que Raziel est particularmente contento de verme. Raziel hace las cosas a su manera desde hace demasiado tiempo dijo ella con su tono tranquilo. Jarameel es por lo general el que tiene las visiones, pero l se fue hace mucho tiempo, y las mas estn demasiado enturbiadas y confusas. Pero s que ests aqu por una razn, y que esa razn tiene que ver con Raziel. No haba mucho que yo pudiera decir en respuesta a esto. Bien. Dej que la palabra reposara durante un momento. Entonces, qu est haciendo l en las cuevas? Hace lo todo el mundo hace. Busca al Primero respondi. El primero qu? El primero de los Cados. Doblamos otro rellano, y me sorprend al darme cuenta de que casi estbamos arriba del todo. Era mucho menos tortuoso con Sarah a mi lado. Estis buscando a Lucifer? Por qu? Qu le pas a l? Ella pareci sorprendida. Olvid que eras una estudiosa de la biblia. 92

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Libro 1 de la serie Los Cados De acuerdo, bien poda avergonzarme. Difcilmente. Escribo, escriba, misterios del Antiguo testamento. Tengo una cierta cantidad de conocimientos bsicos, pero para el resto, slo Googleo lo que necesito saber. Googleo? Me percat con repentino horror que yo no haba visto un ordenador en ninguna parte en este lugar. Quizs esto era el infierno. Lo busco la aclar. Ah, no me extraa que Uriel te odie dijo. l se toma la historia muy en serio. Se lo toma todo muy en serio. No entiendo lo de Uriel. Qu es lo que l tiene que decir sobre las cosas? Todo. Cuando Dios le dio el libre albedro a la humanidad, dej a Uriel al cargo. Y Uriel es... Por un momento las palabras le fallaron y la mirada en sus ojos fue triste ... completamente implacable. Su respuesta a todo lo que sea incluso una leve alusin al mal es que debe ser destruirlo. Y l ve el mal en todo. Nos habamos detenido por un momento, y consider las consecuencias de tal actitud. Eso no suena demasiado bien para el futuro de la humanidad. No est bien para el futuro de la vida sea de la forma que sea. Abri la puerta frente a nosotras. Por eso buscamos a Lucifer. El austero apartamento blanco estaba tan limpio y desangelado como cuando lo dej. Me hund en uno de los sofs de blanco inmaculado. Entonces, dnde est Lucifer? Ella suspir. l est en una especie de xtasis, y lleva as desde hace milenios, desde que Dios al principio, pronunci sentencia sobre l. Est consciente, despierto, pero nadie puede llegar a l. Slo mi marido y Raziel han sido capaces de orle, y las cuevas de la montaa son el nico lugar lo suficientemente silencioso como para que Raziel

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Libro 1 de la serie Los Cados escuche. En cuanto a lo que queremos de l: los Cados quieren que l los lidere cuando derroquen a Uriel. Parpade. Mi suerte acababa de tocar su fin, y en vez de una apacible vida despus de la muerte, estaba atrapada en medio de un golpe de estado angelical. Levant las piernas y me abrac las rodillas mientras lanzaba una miradita a un plato de muffins de arndanos que estaba sobre la mesa de centro. Antes de que pudiera alcanzarlos, Sarah continu: Pregntale a Raziel sobre ello. Probablemente l crea que ya te he dicho demasiado. Ya sabes cmo pueden llegar a ser los hombres. Estaba lista para hacer a un comentario de sabiondilla hasta ahora Raziel haba mostrado poca inclinacin de decirme cualquier cosa pero me contuve. Le has llamado hombre. Lo es? Un hombre? Oh, ms que definitivamente. Cuando los ngeles caen, toman la forma humana junto con sus maldiciones. Los humanos no son inmortales. Los humanos no estn malditos. No pueden volar y no... vacil. Una vez dicho, sera demasiado real. No beben sangre. La risa rpida de Sarah le quit hierro al asunto. No seas quisquillosa. Llmalos lo que desees, ellos son muchas cosas, como t ya sabes. Ella se acerc a la ventana. Estn malditos, y la maldicin es muy profunda. Si entiendes esto, eso te har las cosas ms fciles. Mir anhelante los muffins de arndanos. Si me haca de uno, me resultara dursimo no comer tres, y esto consumira la mitad de mi cantidad de caloras por da. Por qu no coges un muffin? me pregunt, desconcertada. Has estado mirndolos desde que llegamos. No me atrevo. La comida es condenadamente buena aqu, terminara pareciendo un zepeln. Sarah se ri. Esa es una de las ventajas de vivir aqu. No tendrs que preocuparte de la dieta. Puede que las mujeres no seamos 94

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Libro 1 de la serie Los Cados inmortales, pero aun as conseguimos vivir mucho ms que la mayora de los humanos. Es casi imposible matarnos. Pronto tu colesterol, tensin arterial, azcar en la sangre, y cualquier otra cosa ser inmejorable. Salvo que no soy mortal, estoy muerta. No? La frente de Sarah se arrug. No s si alguien est completamente seguro de lo que eres. Eres algo original, y tenemos que descubrir an tu propsito. Aun as, creo que todos sufrimos un cambio radical cuando venimos aqu. Aquellas que venimos como esposas y compaeras vinculadas nos hacemos casi invulnerables. No creo que haya habido una gripe o un resfriado aqu en generaciones. Vivimos vidas muy largas, yo nac a principios del siglo pasado, tengo el cuerpo de unos sesenta y pico extremadamente saludable, y espero vivir al menos cincuenta aos ms. Esto es similar para el resto de nosotras. Las buenas noticias son que podemos olvidarnos de las gafas, lentes de contacto, alergias, y dietas. Cmo es que has odo hablar sobre algunas cosas y no sobre otras, como las lentes de contacto y los helados Ben & Jerry, pero no sabes lo que es Google? pregunt, confundida. Eso depende de lo que la esposa ms reciente nos traiga. No creo que Carrie haya mencionado a Google pero era muy aficionada al helado. Yo tambin. Bien, estars contenta de saber que no tendrs que preocuparte por ganar peso. Te quedars exactamente igual que ests ahora. Qu? Me horroric. Todava me sobran siete kilos. Me ests diciendo que voy a estar as durante toda la eternidad? Sarah se ri y me acarici la mano. No te preocupes, son siete kilos de salud. Y a Raziel podra gustarle eso. Me qued mirndola.

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Libro 1 de la serie Los Cados Qu tiene que ver eso? l no se qued ni siquiera el tiempo suficiente para decir buenos das. Adems, tampoco es que me guste l a rabiar. Sarah lade la cabeza, contemplndome con ojos que vean demasiado. O lean demasiado en una situacin completamente inocente. l no dijo buenos das? repiti. Dormiste con l anoche? Pareca que la idea la haba sorprendido, lo que no resultaba particularmente halagador. Claro que no! dije, tratando de parecer horrorizada, ms que... Dios, me senta casi desilusionada. Qu me estaba pasando? Pero l pas la noche en el mismo apartamento? Vacil, luego decid descargar. Si alguien iba a ayudarme a entender las cosas, sera Sarah. En la misma cama, creo. Pero no me toc. Me dorm aqu, despert esta maana en la cama, sola. Vi cmo su boca se abra para hacer una pregunta, y finalmente dije: E intacta. Pareca como si alguien ms hubiera dormido all tambin, y l es la opcin lgica puesto que estas son sus habitaciones, pero si lo hizo, se mantuvo en su lado de la cama. Ni siquiera me mordi. Sarah durante un momento slo parpade, luego solt una carcajada, su voz era clara y curiosamente seductora. Habra echado un polvo contigo antes que morderte, Allie. Esa es la forma ms elevada de intimidad que hay. Y esa es la ltima cosa que l querra contigo. Por supuesto que as era. Gracias a Dios, me dije virtuosamente. Me emociona orlo. Entonces l slo es ntimo contigo? Hubo un ligersimo asomo de color en su piel cremosa. Lo dices porque l tom mi sangre? Vosotros dos hablis para algo? No me puedo creer que te limites a dejarle comerse el coco y no contestar a ninguna pregunta. Hablamos. Slo que no tocamos todo eso de... la cosa de la sangre. 96

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Libro 1 de la serie Los Cados Ah dijo Sarah despus de un momento. Bien, supongo que eso no importa, puede que no te afecte ni de una forma ni de otra. A menos que esto sea de gran importancia para ti, no hay realmente ninguna razn para que hablemos de ello. S lo era. Todo sobre Raziel tena mucha importancia para m, pero confesarlo slo pondra las cosas peor. No hay ninguna razn en absoluto dije alegremente. Mir ms all de ella, hacia la hilera de ventanas que dominaban el Ocano Pacfico cubierto de niebla. Al menos, supuse que era el Ocano Pacfico; por lo que saba, podramos estar en Marte. Haban dejado las ventanas abiertas, y una brisa fuerte agitaba las impolutas cortinas blancas en el aire, enviando un pequeo escalofro, por mi columna vertebral, de una emocin sin nombre. Es que todo es blanco en este lugar? pregunt, sintindome de mal humor. Estar muerta le haca esto a una chica. Por un momento cre ver algo justo ms all de las ventanas: el entrecortado resplandor de unas alas azul iridiscente con el sol brillando en ellas. Entrecerr los ojos, pero no haba nada ah, slo unas gaviotas en la distancia, girando y graznando. No hay gaviotas en Marte, pens. Sarah mir alrededor como si lo viera por primera vez. Eso parece. Raziel tiende a ver las cosas en blanco o negro, nunca tonos grises. Es probable que odiara realmente que pintaras algo. Sonri abiertamente, pareciendo de repente traviesa. Slo avsame si quieres un poco de ayuda. La idea era irresistible, y me re. Es que quieres hacer su vida un autntico infierno? No, querida. Ese va a ser tu trabajo. Otro revoloteo raro. Me levant y cruc la sala de estar para mirar detenidamente al cielo brillante y la niebla ondulante en el ocano. No haba nada en el cielo salvo gaviotas. Deba estar imaginando cosas.

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Libro 1 de la serie Los Cados O era yo? Estaba atrapada en la estril aguilera de una criatura que poda volar. Por qu daba por hecho que las misteriosas alas oscuras eran un invento de mi imaginacin? Volv la espalda a las ventanas. Si Raziel estaba ah afuera dando pasadas rozando el edificio en un intento de asustarme, lo llevaba claro. Aunque la visin de l bombardeando en picado el lugar habra sido condenadamente graciosa. En realidad, quera hablar contigo antes de que Sammael llegu. Aparte de darte la bienvenida al Seol dijo Sarah quera advertirte sobre Raziel. Oh, genial. Como si las cosas no fueran bastante malas, ahora me tenan que advertir sobre el nico hombre en el que, ligeramente, algo, mnimamente, confiaba. Es el asesino del hacha? Suger animadamente. La sonrisa con la que respondi Sarah fue un indicio. No te dejes engaar por su bondad. Raziel se ha cerrado a todo sentimiento humano, a preocuparse por cualquiera aparte de los Cados y sus esposas. Hablar en tu favor en la reunin de hoy, pero si confas en Raziel para que te proteja, ests perdiendo el tiempo. Yo todava estaba intentando conciliar el trmino bondad con el Raziel malas pulgas con el que tena que cargar. Aunque lo ms probablemente es que Raziel considerara que era l quien cargaba conmigo. Ah, hay una reunin? dije, sintindome condenada. Supongo que ellos van a decidir si vivo o muero, y no voy a tener ni voz ni voto en el asunto. Naturalmente, ya estoy muerta, as que supongo que en realidad no importa. Slo que no siento que est muerta. Y realmente no quiero volver a aquel lugar. Tembl. No poda recordar mucho, slo el calor, el ruido y el dolor de miles de almas extendiendo sus manos... Hablar en tu favor. Har lo que pueda por detenerlos. Ahora mismo estn ms preocupados por los Nephilim y si Uriel usar tu presencia como una excusa para atacarnos. Pero no quiero que cuentes con Raziel. l ha jurado renunciar a preocuparse por cualquiera, y me temo que no va a hacer una excepcin contigo. 98

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Libro 1 de la serie Los Cados Ella lade la cabeza ligeramente, evalundome. Al menos, no lo creo. Pero luchar por ti. Y a veces ellos escuchan. Y si bien no son como una slida garanta, me imagin que era lo mejor que poda esperar. Si tena intencin de salir de este lo, tendra que arreglrmelas sola. Sammael apareci en la puerta cuando Sarah se marchaba, y no pareca ms contento de verme que antes. Ests preparada? pregunt cortsmente. De repente record todas aquellas escaleras, y gem. Una vez al da era suficiente. Supongo que no habrs escondido un ascensor en alguna parte por aqu, no? No. Sammael pas por delante de m para abrir una seccin de las ventanas que yo haba asumido alegremente que era una pared slida. El viento se elevaba, arremolinndose dentro del apartamento, pero en el ambiente estril de Raziel no haba nada suelto que pudiera salir volando. Ven conmigo, tomaremos el atajo. Mi mirada fue de la cara tranquila de Sammael al viento y al ocano justo ms all de aquellas puertas a ninguna parte. l era un ngel, verdad? A pesar de que Sarah hubiera dicho que era uno de los ngeles de la muerte. l no iba a tirarme por la ventana, verdad? Slo puedes morirte una vez, pens, sin saber si esto era cierto o no. Tomando la mano de Sammael, di un paso a la nada la cual era cegadoramente brillante.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO ONCE

LO MISMO PODA HABER PASADO un segundo, o una hora. Me encontr de pie sobre un acantilado, mucho ms alto que lo que haba sido la casa, yo nunca haba sido una fantica de las alturas. Poda ver como sobre el enorme ocano el sol comenzaba a descender hundindose ms en el horizonte. Ocano Pacfico, pues. La tierra estaba mojada bajo mis pies, y no haba ninguna seal de mi desaparecido mentor. Ech un vistazo a Sammael. No me acordaba de haberme agarrado a l para elevarme por aquellos cielos brumosos. Pero estaba claro que no haba ido andando. Dnde est l? pregunt. En la cueva. Slo sigue recto y lo encontrars. Estbamos a tres cuartos del camino de ascenso de una montaa de la que no me haba percatado hasta que estuvo cerca. Su cumbre estaba encapotada por la niebla, tal como lo estaba la costa rocosa abajo, y pude ver el gran bostezo de la boca de una cueva ms cerca de lo que me habra gustado. Esper a que comenzara el pnico ya familiar. Tengo claustrofobia cuando de cuevas se trata confes finalmente, lanzando una mirada nerviosa a la entrada escavada rudamente pero pulida por llevar siglos soportando la erosin del viento. De hecho, no me gustaban las alturas, ni los sitios cerrados, ni los demasiado abiertos; me dan fobia y lo acepto con entusiasmo. Ya no dijo Sammael en tono aburrido. Deberas vigilar lo que dices. Tendrs suerte si el Consejo simplemente decide concederte la Gracia. La Gracia? Casi sonaba agradable. Tu memoria sera borrada por completo. Te prometo, que no te dolera, y seras absolutamente feliz. Seras capaz de hacer tareas sencillas, quizs hasta aprender a leer y escribir unas cuantas palabras simples. Le contempl absolutamente horrorizada. No dije con rotundidad. 100

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Libro 1 de la serie Los Cados No ser eleccin tuya. Permaneci impertrrito ante mi reaccin. Quieres que te lleve con Raziel? Puedo arreglrmelas dije, sin estar segura de si podra, pero la verdad es que no quera orle hablar ms a Sammael de las horribles posibilidades. Al parecer los habitantes del Seol tenan sentimientos encontrados sobre m. Azazel, Sammael, y Raziel claramente pensaban que yo no perteneca a aqu, y yo estaba felizmente de acuerdo con ellos. Tamlel, Sarah, y las Mujeres perfectas me acogan de buen grado, pero esto probablemente no significara nada en cuanto mantuvieran su reunin del Consejo. Pero te agradezco la oferta. Creo que necesito resolver cmo conseguir lo que necesito por m misma, no te parece? l apenas registr mi pregunta. Volver si hay algn problema. Cmo lo sabrs? le pregunt con recelo. Raziel haba sido capaz de leerme el pensamiento; si resultaba que todo el mundo saba lo que yo estaba pensando, entonces tal vez no me opondra a recibir una lobotoma. Sarah lo sabr. Sarah me lo dir contest simplemente, como si esperara que yo supiera algo tan bsico. Claramente Sarah era una fuerza a tener en cuenta. Era buena cosa que al parecer estuviera de mi lado. Estar estupendamente dije firmemente, y antes de que pudiera aadir algo ms, Sammael haba desaparecido en el viento. Vaya dije en voz alta. Haba estado esperando para ver las alas. Si Sammael vena equipado con ellas, no me haba dado tiempo de verlo. Lo cual era conveniente en los viajes, pero aun as un poquito desconcertante. Me gir para mirar la cueva, esperando que el miedo atenazante empezara, pero solamente sent un nerviosismo completamente razonable ante la idea de desafiar a Raziel en su guarida. Sammael haba dicho la verdad, la claustrofobia haba desaparecido. Hurra, pens con una adecuada carencia de entusiasmo, echando a andar. A pesar de eso no estaba loca por los espacios cerrados. El amplio corredor dentro de la montaa pareca como si hubiera sido el pozo 101

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Libro 1 de la serie Los Cados de una mina, si es que tenan pozos de mina en la otra vida. ste se fue estrechando un poco demasiado rpidamente a medida que descenda por l. En circunstancias normales ya estara en el suelo hecha una bola, cubierta de un sudor fro. El hecho de que pudiera seguir adentrndome, ms y ms profundamente en la montaa, era una prueba ms de lo diferentes que eran las cosas. Una prueba de la que fcilmente podra haber prescindido. No estaba del todo segura de lo que esperaba. El corredor tom un par de curvas cerradas, escondiendo la luz del da de la entrada, pero logr seguir adelante sin detenerme para hiperventilar. Dnde narices estaba Raziel? Tuve el sbito temor a que Sammael me hubiera gastado una broma del estilo Hansel y Gretel, atrayndome a esta montaa para abandonarme y as deshacerse de un problema complicado. Sarah no le dejara quitarme de en medio as, verdad? Casi haba desistido de encontrarle cuando dobl una ltima esquina y le vi sentado en una silla de madera en medio de una caverna de piedra enorme con los ojos cerrados. Haba planeado comportarme como una listilla y decir algo como: Yujuuu, criatura imaginaria, estoy aqu, pero me lo pens mejor. l estaba sentado en el borde de un agujero descomunal en el centro de la cueva, pareca como si algunas paredes hubieran colapsado hacia dentro. l estaba en el mismo borde, demasiado cerca para estar tranquilos, y cuando mir me pareci que l se balanceaba hacia la apertura. Trat de sofocar mi grito instintivo, pero Raziel me oy de todos modos y se sacudi, asustado. Se cay hacia atrs, lejos del hoyo, y la silla se acerc ms. Pude orla astillndose contra las paredes de piedra mientras caa, y tembl. l se levant, concentrndose en m, y compuse a una sonrisa alegre. Tal como esperaba, l no estaba ni en lo ms mnimo contento de verme. Cmo llegaste aqu? exigi, sin acercarse para nada. Sammael dije. l gru. Llevas puesta mi ropa. 102

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Libro 1 de la serie Los Cados Esto es mejor que todo ese blanco le dije. Te aterroriz cuando eras nio un albino? Nunca fui nio. Otra de sus declaraciones llanas e indiscutibles. Al menos me estaba hablando. Significa eso que naciste as ya? No nac. l se qued donde estaba, en el borde del hoyo, y esto me puso nerviosa. Aunque yo saba que si se caa, podra, probablemente, volar y salir de all, verdad?. Por qu ests aqu? Les dije a Tam y a Sammael que te mantuvieran ocupada. Este no es lugar para ti. Qu no pertenezco a esta pequea cueva hmeda? Puedo estar de acuerdo con eso dije. No es que realmente sea hmeda o pequea, pero pillas lo que digo no?, O que no pertenezco al Seol en general? Porque estoy deseando estar de acuerdo contigo en esto tambin, pero por lo visto es culpa tuya el que yo est aqu y no de vuelta en Nueva York esquivando autobuses, y verdaderamente no me apetece tener a un puado de hombres reunidos y decidiendo lo que va a ser de m, en particular cuando una de las opciones incluye el equivalente a un dao cerebral. Y no me gusta el blanco. l parpade ante la incongruencia. Mala suerte dijo resumiendo. Comenz a venir hacia m, y le mir, tratando de poner todas las cosas extraas y que no casaban que saba sobre l juntas en el mismo saco. Dnde estn tus alas? pregunt. Si iba a tener que aguantar la compaa de ngeles, debera conseguir al menos ver algo de pluma-accin. l puso los ojos en blanco. Por qu esa es siempre la primera pregunta? No necesitas saberlo. Si me quedo aqu, las conseguir? T no eres ni sers nunca un ngel dijo l. Quise presentar batalla. 103

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Libro 1 de la serie Los Cados Oh, eso nunca se puede decir. Est claro que he estado lejos de ser angelical hasta ahora, pero siempre puedo cambiar mi proceder y volverme absolutamente santa. Le lanc una prometedora sonrisa radiante que le dej completamente impasible. Las personas no se vuelven ngeles indic en un tono que deca: Cualquier idiota lo sabe. Y qu hay del cielo? No consigue la gente alas all? Ya que estoy muerta y todo eso, este parece a un buen lugar para comenzar. Su risa no era halagea. No creo que hayas alcanzado ese punto an. Entonces me tienes que aguantar. Vete acostumbrando. l se par directamente delante de m. Por el momento dijo. Yo no contara con una permanencia muy larga. Pero durante todo el tiempo que tenga que soportarte, puedes dejar de robarme la ropa. Y puedes dejar de hablar; el sonido de tu voz es como uas en una pizarra. No seas ridculo dije totalmente impasible. Tengo una voz encantadora. Es baja y sexi, o eso me ha dicho la gente. Ests siendo muy difcil. No me importa lo gloriosa que sea tu voz, pero apreciara orla menos. Abr la boca para protestar, luego la volv a cerrar. Si quera sobrevivir, le necesitaba de mi parte, e iba a tener que portarme bien, al menos un poquito. Me qued de pie perfectamente quieta, sin decir nada, esperndole. l lade la cabeza, recorrindome de arriba abajo con sus ojos extraos, evaluando. Es extrao, pero lo sent tan palpable como una caricia. Mi ropa te queda demasiado apretada dijo l servicialmente. T eres un hombre, yo soy una mujer. Tengo caderas. En efecto dijo, y le mir bruscamente para ver si haba un insulto escondido detrs del tono suave de su voz. Tena intencin de proporcionarte ropa. 104

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Libro 1 de la serie Los Cados Lo hiciste. Todo era blanco. No te gusta el blanco? Es el color del renacimiento, de la renovacin. No es un color para nada, es la ausencia de color respond. Puedo estar en el limbo, teniendo que procurarme tu caridad, pero no voy a permitir que todo vaya en un beige apagado. El limbo es una construccin mtica dijo. Y blanco no es beige. El Seol es una construccin mtica, y los ngeles son parte de los cuentos, y los vampiros son pesadillas, y t no existes le espet. Estaba un poquito harta de todo esto. Entonces dnde ests? l no esperaba una respuesta. Qu te dijo Sammael? Sammael es un adolescente. Apenas dijo dos palabras. Sarah fue ms abierta. Ella me dijo que no contara contigo para nada. Ella? Dijo que a pesar de tu gran bondad hacia m, y tengo que admitir que todava tengo que ver alguna prueba de bondad por tu parte, no hablaras a mi favor en la reunin y que dejaras hacer a los dems lo que quisieran conmigo, y yo quera estar segura Cllate! Fue dicho en tono suave, suave pero mortal, y cerr la boca. Casi. Vas a dejarles que me derritan el cerebro? l pareci confuso durante un momento, antes de asumir su familiar expresin exasperada. Ah, la Gracia. No. Era una pequea slaba, pero confi en l. En el futuro, no debes subir aqu sigui en tono fro, y me asegurar de que Sarah sepa dnde se te permite ir y lo que te es prohibido. Hay sitios peligrosos en el Seol, incluyendo las puertas que nos rodean. Este lugar es casi tan peligroso. 105

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Libro 1 de la serie Los Cados Has encontrado a Lucifer? l abri la boca para reprenderme, y dispar de golpe: son cuatro palabras, por el amor de Dios! Supralo. l pareci irritado. Sarah ha estado hablando demasiado. Parece que todo el mundo habla demasiado para tu gusto. O slo son las mujeres? Bastardo sexista, pens con una peculiar falta de calor. No, no lo soy dijo l. No qu? pens. Eres la nica mujer de por aqu que parece incapaz de controlar su lengua No necesitas los detalles de nuestra lucha con el arcngel. No es nada de tu Incumbencia dije al tiempo que l. Y Sarah no me cont mucho. Adems, podra indicar que Lucifer cay porque se atrevi a hacer demasiadas preguntas. Le lanc una mirada irnica. Deberas tener un poco de simpata por los curiosos. No tengas delirios de grandeza. Las preguntas de Lucifer eran ms importantes que lloriquear sobre por qu hay tantas escaleras. Y eso me recuerda que, a juzgar por el atajo de Sammael, yo no debera tener que andar. T tienes alas, podras haberme subido volando all arriba en un abrir y cerrar de ojos. Pude hacerlo me dio la razn. Pero tienes que saber dnde ests, lo que se espera de ti. No siempre habr alguien cerca para transportarte. Y no quiero transportarte si puedo evitarlo. Por qu no? Probablemente no quera tocarme, pens, la idea le volva un grun de tomo y lomo. Me trataba como si yo tuviera un caso avanzado de lepra, lo cual me resultaba tan molesto como ligeramente deprimente. No se trataba de que me sintiera atrada por l. No era mi tipo. Ya sabes por qu dijo escueto. Qu quieres decir?

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Libro 1 de la serie Los Cados Sus ojos encontraron los mos, y tuve la ms rara de las sensaciones, sent que podra ver mis propios pensamientos en ellos. Lo que era realmente una idea horrible, porque haba tenido algunos pensamientos que eran decididamente calientes, indecentes, y embarazosos. Esto ya era bastante difcil sin que l supiera que yo tena sentimientos contra los que trataba de luchar usando toda la energa que me sobraba. Si l poda leer todos mis pensamientos, estaba jodida. No, no siempre puedo decir lo que ests pensando dijo a manera de respuesta, y mi corazn se hundi. Algunas cosas son fciles, otras cosas estn bien protegidas dentro de ti. Se necesita mucho esfuerzo para llegar a ellas, y ciertamente no voy a tomarme la molestia. No estaba segura si esto resultaba tranquilizador o insultante. Al menos l no tena ni idea que yo tena un deseo furtivo de saltar sobre Detente! me espet. Mierda. Vale, podra tratar de contraatacar. Bat mis pestaas, lanzndole mi mirada ms lmpida e inocente. Detener el qu? l cruz la caverna tan rpido que me pregunt si haba usado magia, o como quisiera que se llamaran sus habilidades. Eso no va a pasar, as que ya puedes dejar de pensar en ello. Nunca voy a emparejarme contigo. Emparejarte conmigo? repet, muy divertida. Por qu no llamas al pan, pan y al vino, vino sin ms? T nunca vas a tener sexo conmigo. Lo cual, dicho sea de paso, es una suerte, porque qu te hace pensar que quiera tener sexo contigo? Nada como el rechazo, incluso de alguien que ellos desprecian. Hay una diferencia. El emparejamiento es un lazo de por vida. Tu vida. El sexo es simplemente fornicacin. Y t no apruebas la fornicacin.

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Libro 1 de la serie Los Cados l me mir entonces con una mirada lenta y abrasadora. Tal vez yo estaba equivocada en la parte de lo del rechazo. l se acerc sobre m, peligrosamente cerca. Podra follarte fcilmente dijo con deliberacin, la palabra son extraa en su tono algo formal. Eres innegablemente deliciosa. Pero no lo voy a hacer. Y t tienes que conseguir quitrtelo de la cabeza tambin. No son slo las palabras las que me distraen. Son las descripciones. Oh, mierda. l podra ver los efectos visuales? No lo puedo remediar! Es como decirle a alguien que no se mueva. Tan pronto como alguien me dice que me est quieta, termino teniendo que menearme. De todos modos, t has sido el que sacaste el tema en primer lugar. l abri la boca para discutir, luego la cerr. Tengo cosas transportarte. que hacer dijo finalmente. No quiero

Mir alrededor del cuarto cavernoso. Pues tendrs que aguantarte le dije. A parte de eso no hay ningn camino de bajada y estoy atrapada aqu. Me tientas dijo, y su voz sombra y hermosa baj bailando por mi columna vertebral. Yo realmente era demasiado susceptible a l. Pero alguien vendra para encontrarte. Pas por mi lado, dirigindose hacia el corredor que llevaba al mundo exterior. Tan exterior como podra ser en el Seol. Se par, volvi la mirada hacia m . Vienes? Me hubiese encantado decirle que no, pero en este lugar haca fro, y no quera esperar aqu sola hasta que alguien viniera a rescatarme. Me las estaba arreglando condenadamente bien, considerando la situacin, pero yo era su responsabilidad y no pensaba permitirle que me abandonara. Corr tras l, ponindome a su altura cuando alcanzamos la boca de la cueva y la luz del da nebulosa. Y ahora qu? le dije. Me subo a tu espalda, o hago que me lleves en brazos o? 108

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Libro 1 de la serie Los Cados Deja de hablar me dijo. Casi tropec con la alfombra blanca que cubra parte del suelo de mrmol blanco. Estbamos de vuelta en su apartamento estril, y l estaba en la cocina. Senta mis piernas un poco tambaleantes, me hund en el sof y puse la cabeza entre las piernas para evitar desmayarme. Entonces alc la vista. La prxima vez podras darme un aviso le dije con irritacin. No habr una prxima vez si puedo evitarlo. l se apoy contra la encimera, mirando un plato de donuts que alguien haba dejado. No vas a comer stos? Supongo que Sarah te cont que no puedes ganar peso. Me sent ligeramente resentida porque l mencionara mi peso en una manera tan descorts, pero oye, ese era permiso suficiente. Me puse de pie y entr en la pequea cocina. Y era pequea. Demasiado pequea para contenernos a los dos, de verdad, pero l cambi de lugar y yo quera esos donuts mgicos. Esta era una experiencia nueva, tener a un hombre hermoso dicindome que comiera alimentos que engordan, la materia de las fantasas. No, querida, con ochenta kilos, ests demasiado delgada. Tienes que coger algo de peso. Clmate, corazn mo. Oh, difcilmente era l el primer hombre hermoso que haba tenido cerca. Yo era as de superficial, y me gustaban los hombres guapos y slo un poco estpidos, y siempre los haba preferido del tipo musculoso. Tena la aciaga sospecha de que Raziel era un poco demasiado inteligente para mi tranquilidad de espritu. Pero estaba comenzando a ver el atractivo de la elegancia enjuta y autoritaria. La mayora de mis novios haban querido que yo siguiera una dieta, bajara a una talla treinta y seis o treinta y ocho desde la confortable talla cuarenta y dos que haba usado desde el colegio. Saldramos a cenar, yo pedira diligentemente una ensalada aparte con un chorro de zumo de limn o vinagre, y luego en el momento en que estuviera sola en casa metera la cuchara en un helado Ben & Jerry. El de sabor Super Fudge Chunk6 haba marcado el final de muchas citas tediosas.
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Helado de chocolate con trozos de chocolate blanco y chocolate, nueces y almendras con recubrimiento de chocolate. (N. T)

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Libro 1 de la serie Los Cados As que todava voy a tener hambre y comer, usar el cuarto de bao, dormir, baarme, y no ganar peso nunca. Suena encantador. Puedo conseguir tener sexo con alguien si t no me deseas? Clav los ojos en m, momentneamente mudo. No dijo finalmente. Absolutamente no. Est prohibido. Pero dijiste que podras gustosamente Dije que t y yo no tendremos sexo interrumpi antes de que yo pudiera dejar caer la bomba-F como l haba hecho. Por qu querras hacerlo? dije, logrando parecer aburrida con la idea. No quiero espet. T me preguntaste si tendramos sexo. Entendiste mal. Deliberadamente aad, slo para mosquearle. En este lugar extrao y etreo, molestarlo era una de las nicas cosas que me hacan sentir viva. Comprendo por qu querras, pero realmente no creo que sea una idea buena. Al ser mi consejero y todo eso. Esto estaba funcionando an mejor de lo que haba esperado. l estaba listo para explotar de frustracin. No por la clase adecuada de frustracin, lamentablemente. Por supuesto que estaba demasiado mal que me burlara de l, pero es que no poda resistirlo. l realmente estaba buensimo. Probablemente fuera insensato, le necesitaba de mi parte. No dijo represivamente. Me encog de hombros, cogiendo otro donut. Nos ponemos enfermos? Comenzar a sentirme hinchada si como un cuarto donut? S dijo. Dej el donut. Bueno, al menos t me sobrevivirs. nimo! Puedes bailar en mi entierro. No sabr de ti cuando mueras. Asumiendo que descubramos que hacer contigo, probablemente no nos volveremos a ver ms. 110

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Libro 1 de la serie Los Cados Esas no eran noticias muy reconfortantes, pero no pensaba rendir batalla. Una vez que tomen la decisin, cunto tiempo llevar deshacerse de m? Se limit a mirarme, su expresin deca que no poda ser lo bastante pronto. Por extrao que parezca, no estaba segura de querer marcharme, incluso si ellos pudieran enviarme de regreso a algo parecido a una vida normal con la agudeza mental intacta. S, disfrutaba metindome con l, y el blanco tena que desaparecer. Pero a pesar de mis argumentos, a m... en cierto modo, me gustaba esto. Me gustaba el sonido del ocano ms all de las ventanas abiertas, el gusto de la sal en mis labios. Siempre haba querido vivir cerca del mar. Estaba logrando mi deseo un poco antes de lo esperado, y aunque, tcnicamente, no estaba viva, se aproximaba bastante. Me gustaba la cama en la que haba dormido, me gustaba Sarah, y lo que ms me gustaba, definitivamente, era mirar a Raziel, aunque l fuera frustrante, molesto, y todos los otros adjetivos negativos en los que poda pensar. Y si l podra leer mi pensamiento, ajo y agua. De hecho, estaba viviendo mi sueo. Haba pasado la mayor parte de mi vida adulta examinando cuidadosamente la literatura arcana y la crtica Biblia para traer a colacin mis descabellados misterios, y estaba muy familiarizada con las fantasas totalmente extravagantes de Enoc, con sus cuentos sobre los Nephilim y los Cados. Excepto que Enoc result que no era el pirado cido que yo siempre haba credo que l era. Todo esto era real. La cocina era demasiado pequea para nosotros dos, pero para que l se marchara tendra que pasar rozndome, y yo saba que l, de verdad, no quera tocarme. Era adorable pensar que la lujuria inquebrantable era lo que lo mantena alejado, pero yo saba que lo ms probable es que fuera la irritacin, haba hecho todo lo posible por conseguir que l quisiera estrangularme. No neg. No quiero estrangularte. Slo quiero que te marches. Grrrr. 111

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Libro 1 de la serie Los Cados Cunto tiempo vas a estar leyndome el pensamiento? exig completamente enfadada. Tanto como lo necesite. Bien, ese tiempo se termina ahora. Apaga el interruptor, o lo que sea que haces. Mantn la jodienda fuera de mi cerebro. No me leas la mente, no ofusques mis pensamientos, no me borres la memoria. Mantn la distancia. No me molest en procurar que mi voz no fuera como un gruido. Ya haba tenido bastante de esta mierda. l pareca peligrosamente cerca de estar divertido. Sus ojos gloriosamente estriados destellaron durante un momento, pero seriamente tena mis dudas de que Raziel poseyera siquiera un diminuto asomo de sentido del humor en su cuerpo fro e inmvil. En efecto, la expresin desapareci tan rpidamente que me qued convencida de que lo haba imaginado. O qu? me ret. Gilipollas. l saba que yo no tena mucho con lo que defenderme. Qu poco saba l que yo siempre haba sido terriblemente inventiva. Tal vez por eso me haban enviado al infierno. Manos deslizndose por mi cuerpo, manos hermosas, su boca las sigue, en mi pecho, chupando Detente! dijo completamente horrorizado mientras se apartaba de m como si se hubiera quemado por la bochornosa imagen en mi cerebro. Sonre dulcemente. Tengo una imaginacin endiablada, Raziel dije llamndole por su nombre por primera vez. Qudate fuera de mi cabeza o preprate para estar verdaderamente avergonzado. Tomando el plato de donuts, regres paseando a la sala de estar.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO DOCE

ELLA ERA UNA BRUJA. Debera haber sido humilde y de lgrima fcil y temerosa de m. En cambio, era completamente lo contrario, y la rpida visin de su fantasa sexual estaba teniendo el efecto esperado en mi cuerpo. Azazel tena razn; yo llevaba clibe demasiado tiempo. Me qued en la cocina, sin moverme. Haba credo que al menos tena mi cuerpo bajo control. La verdad es que no era sorprendente que estuviera duro, con aquella breve fantasa que ella se haba permitido. No tena ni idea de si ella realmente lo encontraba atrayente o si era slo parte del juego que estaba jugando. No, era real. Cuando vi el pensamiento, sent su propia reaccin enardecida, tan intensa como la ma a pesar de la brevedad de la imagen. Si hubiera sido simplemente un ejercicio intelectual, no habra sido tan... perturbadora. Tena que deshacerme de ella, y rpido. Necesitaba sacarla de mis habitaciones, de mi mundo. De ninguna manera iba a dejarles invocar la Gracia del olvido, pero dejando aparte eso, cualquier cosa sera una mejora. Sarah siempre estaba buscando a alguien para ejercer de madre, Allie Watson era justo lo que necesitaba. Yo podra no hacerla caso, luego salir solo y no tener que pensar en ella ms. Podra llevarme un da o dos conseguir sacarla de mi sistema, pero podra hacerlo. Podra desconectarme. Siempre que ella no viviera en mi apartamento y se burlara de m. Estaba consiguiendo acercarme ms al cementerio de Lucifer. Poda sentarme y escuchar y orle en lo profundo de la tierra, sentir que su llamada vibraba por mi cuerpo. Yo estaba cerca, tan cerca. No necesitaba que me distrajese una mujer con una boca que no dejaba de moverse e imgenes erticas invadiendo mi mente. Por qu diablos la haba trado Sammael hasta la cueva en primer lugar? l saba mejor que nadie que el lugar debera estar prohibido, en particular para una entrometida como Allie Watson. Esto era lo ms cercano que habamos estado de Lucifer, la Luz, y tenerla a ella cuchicheando alrededor con sus preguntas incesantes era casi una blasfemia. 113

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Libro 1 de la serie Los Cados No es que creyera en la blasfemia. Eso era parte de por qu yo estaba aqu, verdad? Porque, como los otros, me negu a seguir las reglas, a matar sin cuestionar, a aniquilar generaciones y a arrasar la tierra. Yo haba mirado a una mujer humana y me haba enamorado, y por eso fui maldecido para siempre. Seguramente haba algo que estaba mal en una cultura que equiparaba el amor con la muerte. Esto fue haca tantsimo tiempo que no estaba seguro de que si podra recordar lo que pensbamos en aquel entonces, apenas poda recordarla. Pero no poda olvidar la emocin, la pasin que me haba conducido, la certeza de que elegir la vida, elegir el amor humano, era lo correcto. Esto lo haba merecido, lo haba merecido todo, y yo nunca lo haba lamentado. Poda lamentar la vulnerabilidad, la necesidad que me haba conducido a un acto tan desesperado, pero eso ya no importaba. Haba hecho lo que haba hecho, y no deseara que eso cambiara. Pero nunca pasara otra vez. Uriel saba cmo usar las vulnerabilidades. l saba cmo torturar, incluso con las reglas que le impedan aniquilarnos. No iba a dejar que me utilizara otra de nuevo. Puede que hubiera momentos en que deseara poder sentir todava ese amor inocente y poderoso. Cientos y cientos y cientos de aos, milenios, amontonndose, y nunca haba sido capaz de recobrar aquella pasin pura y esencial que me haba hecho destruirlo todo. Pero aun as lo habra hecho. Habra elegido la cada. Nos haban enseado que los humanos eran como ganado: los amaestrabas, y destruas si no desobedecan, nunca contestabas sus preguntas, y, sobre todo, nunca los mirabas con lujuria. Nos haban enviado a la tierra con nuestras tareas designadas. Haban enviado a Azazel para ensear metalurgia a la gente; su trabajo haba sido adiestrar y pasar la magia. Cada uno de los primeros veinte tenamos trabajos, y lo habamos hecho bastante bien al principio. Pero cuanto ms tiempo permanecamos en la tierra, ms humanos nos volvamos. Las hambres comenzaron, hambre por la comida, por la vida, por el sexo. Y comenzamos a creer que podramos hacer de este mundo ignorante un lugar mejor. Podramos traer nuestra sabidura y poder, podramos experimentar el amor y la 114

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Libro 1 de la serie Los Cados dedicacin. Nos casaramos con humanas y nuestros hijos creceran fuertes y no habra ms guerras y Dios sonreira. Dios no sonri. No hubo hijos; la maldicin fue rpida y cruel. Fuimos condenados por toda la eternidad. A causa del amor. No me extraaba que la mujer deambulara por mis habitaciones enfadada conmigo. No era slo su parloteo, ella tena razn, tena una voz agradable. Pero despus de todos estos aos yo no estaba acostumbrado a la raza humana, a las mujeres en particular. Y esta mujer, de entre todas las mujeres. Un momento de sentimentalismo inesperado, y me haba complicado mi propia existencia y la de los Cados. Ninguna mujer lo mereca. De todos modos, fue eleccin ma, mi error, y mi nica opcin era arreglarlo, aunque quisiera pasar de ella. Tena que haber algn lugar al que pudieramos enviarla donde ella no causara problemas. Y luego podramos tratar con la ira de Uriel. Yo era el guardin de los secretos, el seor de la magia. Dentro de m resida toda la sabidura de los aos, y me haban enviado a la tierra para dar aquel conocimiento a sus desdichados habitantes. As que, cmo pude ser tan jodidamente estpido? Me ech una mirada abajo, me recoloqu, y la segu a la sala de estar. Estaba tumbada en un sof, descalza. Mi ropa la quedaba demasiado bien; iba a tener que pensar en algo suelto que le cubriera todas esas curvas, pero la tela era lo bastante colorida para tenerla feliz. Dios, por qu tena que empezar a preocuparme por tener o no a una mujer feliz? Sobre todo a una mujer como Allie Watson. Su pelo castao largo y grueso estaba mucho mejor que el corte decolorado tan corto que llevaba cuando la encontr. Su cara era ms bonita sin maquillaje. Ella cambi de postura, girndose para mirarme sin levantarse. Camin hasta un extremo del sof. Dnde quieres vivir? Ella tena pinta de estar enfadada as como tambin ligeramente abatida, pero ante mis palabras se anim. 115

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Libro 1 de la serie Los Cados Puedo elegir a dnde ir? Yo no lo crea as, pero me estaba agarrando a un clavo ardiendo. Una cosa que s saba es que no poda ser el infierno. No era nada personal. Pero no haba llegado tan lejos para luego dejar que ganase Uriel. Tal vez dije, lo que no era exactamente una mentira. Supongo que depende de tus talentos, de donde puedas ser de utilidad. Qu puedes hacer? Ella pareci considerarlo durante un momento. Puedo escribir. Mi estilo es ligeramente sarcstico, pero soy avispada y culta. No tenemos necesidad de escritura. Entonces estoy en el infierno despus de todo dijo con desnimo. Nada de libros? Qu leeramos? Hemos vivido milenios. Y vuestras esposas? Yo no tengo esposas. No quiero decir t especficamente, quiero decir todas las mujeres de aqu. Sarah y las dems. No quieren leer? O es que tus socios les dan una vida tan satisfactoria, aqu atrapadas en la niebla, que no necesitan ninguna clase de escape? Si quisieran escaparse, no estaran aqu dije con el tono de voz con el que sola cerrar las discusiones. Debera haber sabido que esto no servira. No pareci que ella se diera cuenta de lo que mi tono significaba. No estoy hablando de un escape fsico debati. Slo aquellos momentos en los que quieres acurrucarte en la cama y leer sobre locos mundos imaginarios. Sobre piratas, extraterrestres y vampiros... Su voz se fue apagando bajo mi mirada penetrante. Qu ms puedes hacer? Ella suspir.

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Libro 1 de la serie Los Cados No mucho. Soy una intil con la Excel. Escribo a mquina rpido, pero tengo entendido que aqu no tenis ordenadores. Por un momento pareci horrorizada mientras comprenda todo lo que eso significaba. No hay Internet. Su tono de voz era funesto. Cmo voy a vivir? T no ests viva. Gracias por recordrmelo dijo con desagrado. As que claramente no necesitas la Excel. Veamos soy un demonio en los juegos de preguntas y respuestas, en particular en lo referente a pelculas antiguas. Soy realmente una cocinera fantstica. Mato las plantas, as que no sera nada buena en un jardn. Tal vez podras encontrarme alguna cosa tipo comuna? Sin el Kool-Aid, claro. Recordaba Jonestown demasiado bien. No necesitas el Kool-Aid, t ya ests muerta apostill. Encantador dijo sarcsticamente. Entonces casarme? Tener nios? Por el amor de Dios, al menos tener sexo otra vez? Otra vez? Esto siempre lograba sobresaltarme, el modo en que las mujeres de los tiempos actuales simplemente entregaban sus cuerpos cuando y donde deseaban. Hace dos mil aos las habran lapidado. Hace cien aos habran sido parias. Las mujeres humanas que llegaron al Seol lo hicieron en esos aos. Ellas nunca haban conocido a nadie, salvo a sus compaeros vinculados. Azazel haba visto a Sarah cuando ella era nia y supo que iba a ser suya, y la haba protegido, mantenindola segura, hasta que ella fue lo suficientemente mayor como para ser su novia. Lo mismo se aplicaba a todos los dems. Ella me estaba mirando, claramente enfadada. S, otra vez dijo. Las mujeres tienen sexo, sabes? Encuentran a un hombre, o a una mujer si lo prefieren, y si son atractivas y no hay ninguna razn para no hacerlo, tienen sexo. Ests totalmente desconectado de la realidad moderna, verdad? S que la gente tiene sexo indiscriminado dije con irritacin, sintindome tonto. No me gustaba la idea de ella con otro hombre. No quera pararme a pensar por qu; pero no me gustaba. Debera haber sabido que t sera una de esas. 117

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Libro 1 de la serie Los Cados S, soy la Puta de Babilonia. Ni de cerca arrastr las palabras. Oh, Jess dijo. Siempre eres tan literal? Qu otra opcin hay? Ella estaba que echaba humo. Esto era bueno; estaba cabrendola tanto como ella me cabreaba a m. Podra prolongar esto un ratito ms sin ninguna dificultad. Entre nosotros chispeaba el ingenio. Decid hacer una recapitulacin. Bien, hemos decidido que puedes cocinar, lo que podra ser una habilidad valiosa en otra parte. Algo ms? Ella me mir como si estuviera considerando algo, pero yo no tena ninguna intencin de tratar de adivinar el qu. Aquella breve ojeada a sus fantasas sexuales haba sido suficientemente perturbadora. Y entonces ella sonri, una sonrisa lenta, perversa. No quieres saberlo dijo con un hablar perezoso y totalmente sensual. Esto era una prdida de tiempo. Dentro de un momento el Consejo se reunira, y decidiran lo que sera de ella. Yo podra argumentar, pero al final no habra mucho yo pudiera hacer para salvarla. Y saba cul sera su decisin. Esto no debera molestarme. Pero lo haca. Y cuanto ms pronto me alejara de ella, ms fcil sera. Tienes razn respond. Y hu.

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CAPTULO TRECE

ESTABA SOLA OTRA VEZ EN EL AUSTERO apartamento blanco. El alivio se mezclaba con la ansiedad, era ms fcil estar sola. Saba que, en esencia, le haba ahuyentado; todo que tuve que hacer fue mencionar el sexo y sali corriendo como una virgen aterrorizada. Aunque si haba alguna virgen por aqu, esa era yo. No, no literalmente. Haba tenido toneladas de amantes. Vale, cuatro, salvo que no poda contar realmente a Charlie, quien tena problemas para cumplir, y una aventura de una sola noche con cmo se llamaba? era ms que nada el resultado de demasiados Cosmopolitan y un ataque de auto-lstima. No haba sido una visin bonita. De todos modos, dos relaciones relativamente decentes difcilmente me dejaban como una virgen. Pero comparado con los miles de aos de sexo y matrimonio de Raziel, con la ms absoluta seguridad me quedaba corta. Entonces, cmo se atreva a tener esa actitud de t has tenido sexo? Tpico de este sitio patriarcal, pero yo no tena intencin de aguantarlo. Al menos el sexo era un arma que podra usar cuando me sintiera demasiado indefensa. Podra desembarazarme de Raziel simplemente imaginando tener sexo con l. Pero entonces l no tardara en ver la verdad detrs de la fantasa ertica, ver simplemente lo pattica que yo era como amante. No es que me importara; me estaba dando la sensacin de que tena ante m una eternidad de celibato, justo como Raziel. Salvo que en mi caso, no sera por eleccin propia. A quin tendra yo aqu si pudiera tener a alguien? No haca falta estrujarse el cerebro. Azazel era desagradable, y yo haba aprendido a evitar relaciones autodestructivas. Sammael era demasiado joven, aunque fuera milenios ms viejo que yo. Slo consegu una mala sensacin de l. Estaba Tamlel, que pareca bastante agradable, pero tampoco le deseaba. Si me viera obligada a tener el sexo con alguien de los que haba conocido hasta ahora, elegira a Raziel. Me gustase o no, me senta vinculada a l, aunque esto slo fuera por mi parte. l 119

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Libro 1 de la serie Los Cados era mi hombre, la nica conexin con mi viejo mundo, y yo me estaba aferrando a la vida. Aquel vnculo iba a romperse, por supuesto. Era temporal, slo el tiempo suficiente para atravesar al otro lado. Oye, tal vez me pondra ir al cielo despus de todo, a pesar de lo que l haba dicho, un lugar soleado y feliz con ngeles que realmente tocaran arpas. Podra vivir entre las nubes, visitar a mis parientes muertos, mirar hacia abajo, a los pobres y tontos mortales con compasin. Aunque una eternidad de esto podra cansarme bastante rpido. No se trataba de ningn viaje a Hollywood, pero las alternativas no eran atractivas. Mientras pudiera negar el acceso a Raziel a mi cerebro, sera capaz de pensar en una manera de tratar con todo esto. O una manera de salir de ello. Siempre haba algn modo de escapar. Estas cosas no estaban escritas en piedra. Bien, ahora que lo pienso, probablemente lo estaban, literalmente, en algn sitio. Y mis esfuerzos por mantener a Raziel fuera de mi cerebro slo haban dado como resultado que me abandonara, lo que no era particularmente til. Probablemente iba a necesitarle si quera salir de aqu, y el volverle loco podra no ser la cosa ms inteligente de hacer. l podra cabrearse lo suficiente como para estar de acuerdo con la Gracia, lo que era ms bien como una maldicin. Si l estuviera realmente motivado, podra ser capaz de devolverme a un lugar al que dijo que no podra. A casa. Oh, yo no era quisquillosa. No tena que ser la misma vida, el mismo trabajo, la misma cara. Podra volver como cualquiera. Slo quera, necesitaba, volver. Por otra parte, mi nica defensa era pensar en tener sexo con Raziel, y lo encontraba... inquietante. Perturbador. Excitante. Vale, tena que admitirlo. l me inspiraba algunos pensamientos terriblemente lujuriosos, tanto si estaba alrededor o no. Podra pasarme una tarde completamente deliciosa sin hacer absolutamente nada salvo permitirme fantasas sexuales sobre mi hermoso y airado secuestrador y divertirme tremendamente. Lamentablemente, esto podra dejarme un tanto vulnerable, y no poda permitirme que l lo viera. Si vea la debilidad, la explotara sin vacilar. 120

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Libro 1 de la serie Los Cados Al menos estaba sola, sin nadie que me vigilara. No tena que mantener una conversacin, ser vivaracha, poner cara alegre. Todo lo que tena que hacer era tratar de hacerme a la idea de lo que me haba sucedido. No tena que dejarme distraer por un ngel chupador de sangre con la cara de un... bueno, de un ngel y la personalidad de una vbora bufadora. A quien de alguna manera, inexplicablemente, aoraba. Vaya!, lo haba admitido. Los grupos de ayuda de los 12 pasos estaban en lo cierto, admitirlo era lo primero y la parte ms difcil de hacer propio un problema. Raziel era, definitivamente, ms que un problema, por lo que a m concerna. No le gustaba. No debera encontrar esto particularmente desconsolador. S, contaba con que l me protegiera cuando mi caso fuese llevado ante el tribunal o lo que narices fuera, y l haba prometido que no les dejara que me aplicaran la Gracia. A pesar de eso, l haba dejado claro que crea que las mujeres deberan ser vistas y no odas. Ni de coa. Yo nunca haba sido del tipo silencioso, dcil y ni siquiera temerosa de Dios, o Uriel, y no iba a comenzar ahora. Si no fuera por Sarah, me sentira completamente abatida. Ella me gustaba, aunque su marido pareciera un gilipollas aun ms grande que Raziel. Azazel era alto, oscuro, y grun, su cuerpo irradiaba una especie de desolada desaprobacin que haca que Raziel pareciera lleno de sentimientos clidos en comparacin. Ni siquiera Sammael haba sido la alegra de la huerta. Yo no saba los nombres de los dems, excepto el de Tamlel, por supuesto, aunque haba visto a varios de ellos. Haba habido al menos una docena de hombres en el cuarto donde vi a Raziel sobre la mueca de Sarah. Seran Sarah y Raziel y tal vez Tamlel suficientes para influir en ellos? De repente pude ver esa extraa escena de nuevo, la luz singular y sobrenatural, el cantico, el olor a incienso y algo ms elemental: el olor cobrizo de la sangre. Me estremec, sintindome caliente y ligeramente dbil. Habra dado cualquier cosa por no haber irrumpido en eso. El saberlo ya habra sido bastante difcil; el verlo me produjo un sentimiento extrao y crispado. Como haber observado a alguien 121

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Libro 1 de la serie Los Cados teniendo sexo, o por casualidad, haber sido testigo de algo ligeramente perverso pero... excitante. Ligeramente perverso? l estaba bebiendo la sangre de la esposa de su amigo. No me extraa que me quedara un sentimiento perturbador cada vez que pensaba en ello. Senta casi como si alguien me hubiera tocado. No cometera de nuevo ese error. Nada de abrir de golpe las puertas, llamara primero y esperara a que alguien las abriera. Lo que stos... esta gente haca en la intimidad de sus propias habitaciones por m, estupendo. Slo quera alejarme como alma que lleva el diablo de aqu. Aunque no literalmente. Al ser una mujer razonable, del siglo veintiuno, nunca haba credo en el infierno ni en el diablo. Me pareca que ya haba suficiente castigo horrible repartido por la tierra para satisfacer al Dios ms vengativo, y por qu debera el universo duplicar esfuerzos? El infierno era la guerra, los hijos muriendo antes que sus padres, la drogadiccin, la pobreza, la violencia. Siempre me pareci que si alguien la joda bien jodida, era ms simple sencillamente devolverlos para otra vueltecita. Sin embargo, yo nunca haba credo que la gente que sufra, se provocaran ellos mismos el sufrimiento, de modo que eso era una especie de tiro al agujero en mi teora csmica de la justicia. No obstante, un foso en llamas con un carcajeante diablo sosteniendo un tridente me haba parecido ms propio de una retorcida fantasa de Disney que otra cosa. Por lo visto estaba equivocada. Aunque nadie hubiera dicho nada sobre Satn. Pensndolo mejor, algo de la propaganda bblica postulaba que el primer ngel cado, Lucifer, era Satn, el rey del infierno. Lo cual realmente no cuadraba con lo que estaba pasando aqu. Senta curiosidad, pero la verdad sea dicha, no era slo la curiosidad intelectual lo que me haca estar decidida a quedarme aqu mismo. Raziel tena algo que ver con ello.

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Libro 1 de la serie Los Cados Vale, l era guapsimo en demasa, y los hombres guapsimos me hacan parecer un troll. Pero podra hacer una excepcin. Tanto si me gustaba como si no, me senta atrada hacia l, atada a l, interesada en l; y mientras malgastaba un montn de energa luchando contra ello, estaba perdiendo la batalla. Pero no importaba ya que l era ms que capaz de resistirse a m, y yo no pensaba ponerme en ridculo. No era la primera vez que haba sufrido la congoja adolescente de no ser correspondido, ehh la lujuria. El sol ya se estaba poniendo, hundindose en el ocano verde oscuro, el color dorado se estriaba hacia m con dedos avaros. Mir hacia abajo, y pude ver a Raziel caminar por la playa, con Azazel y algunos de los otros junto a l. Estaban concentrados en la conversacin, y desde tal distancia apenas poda ver sus expresiones, mucho menos or lo que decan. Pero fuera lo que fuera, no era bueno. Por supuesto all no haba mujeres caminando y hablando. No haba ngeles mujeres. Esto realmente me cabre, por lo visto, el control patriarcal se extenda por milenios. Me gir apartndome. Al parecer la nica manera de hacer bebs ngeles cados era tener ngeles hembras en primer lugar, y alguien haba olvidado crearlas. Estaba muerta de hambre. Cmo haba conseguido l aquella comida anoche? Acaso esto era una especie de mundo de cuento de hadas, dnde todo lo que tena que hacer era desear algo para que sucediera? Cerr los ojos y trat de visualizar un litro de Ben & Jerry, luego los abr otra vez. No haba nada en la mesa de centro delante de m, pero impulsivamente me levant del sof y fui al congelador, mirando dentro para ver... absolutamente nada. Mierda. Tal vez se necesitaba el toque mgico de Raziel. Comenc a moverme por el apartamento, inquieta, tratando de mantener mi mente fuera de mi estmago. Un dormitorio; el de l, con la enorme cama en el medio. Verlo me hizo empezar a pensar en puntos al sur de mi estmago, y rpidamente elev mi mente a asuntos ms puros. Alguien haba hecho la cama, entonces a lo mejor el lugar vena con servicio de doncella, lo que era algo bueno. No

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Libro 1 de la serie Los Cados pensaba ir recogiendo detrs de l, aunque lo ms probable es que l fuera ms ordenado que yo. La mayora de las personas lo eran. Un armario, y no mucho que se podra considerar ponible. Yo ya haba rebuscado y cogido prestadas las cosas que tenan mayor probabilidad de valerme. El resto le quedara imposiblemente apretado a mi, para nada, retozona figura, eso asumiendo que yo pudiera conseguir siquiera entrar en la ropa. Adems, el negro era casi tan deprimente como el blanco. Supongo que tena que desistir de la idea de ser alguna vez gil o esbelta. Iba a pasarme la eternidad teniendo justo este aspecto voluptuoso, y eso no me haca ninguna gracia. Por otra parte, nunca me pondra gorda, algo es algo. Me di una vueltecita por la cocina. El sol era una llama roja ahora, reflectndose en las ventanas frente a m, y slo quedaba una pequea rayita por encima del horizonte. Una vez que sta descendiera, todo quedara oscuro, y me apoy contra la encimera, mirando. Si el sol se alzaba y se pona aqu, entonces, seguramente esto deba ser el mundo real, y yo deba estar viva. Aparte de eso, esto no tena sentido. Por qu tomarse la molestia con toda la parafernalia de la vida normal cundo la realidad estaba tan lejos? Los ltimos resplandores rojos baaban la superficie espumosa, ni me mov, me encontraba casi en un estado contemplativo mientras observaba el batir y el chapoteo del agua, el aire fro y la humedad me daban en la cara. Me lam los labios, prob la sal y sonre. Mi madre me haba dicho que me lamiera los labios cuando fuimos a la costa; dijo que eso eran las almas de los bebs muertos que me daban un beso de bienvenida, tratando de arrastrarme al fondo con ellos. Hildegarde Watson nunca haba sido la alegra de la huerta. Nunca le haba encontrado sentido a por qu ella crea que los bebs muertos terminaban en el ocano, pero, claro, nunca trat de razonar con mi madre. Siempre fue un gasto de saliva intil. Pero vaya, la vieja seora estara como unas castauelas al saber que su hija la blasfema se asociaba con ngeles. De hecho, dorma con uno, aunque ste no fuera por completo el tipo de dormir con 124

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Libro 1 de la serie Los Cados en que yo tenda a pensar. Era ms seguro no dejar que mi mente fuera en aquella direccin, no cuando se trataba de Raziel. En realidad, era mucho ms probable que fuera slo Neptuno o Poseidn quien estara a alrededor besndome con labios agrietados por la sal. Los dioses del Monte Olimpo siempre eran mucho ms divertidos que el dios judeo-cristiano, quien tena tendencia a estar obsesionado con el castigo y el pecado. No es que Hildegarde creyera en cualquier dios, pero su propio dios colrico y moralista de algn modo era una metamorfosis del Jess gentil y carioso. Yo realmente debera haber equilibrado mis apuestas, puesto que era el dios sombro de mi madre quien haba resultado ser el nico con poder. Aunque pareca que l era incluso pre-judeo-cristiano. Me pregunt lo que Hildegarde pensara de esto. Habra flipado en colores. Yo debera intentar con ms ahnco conseguir salir de aqu, y probablemente lo hara si supiera a donde ir. Estaba viviendo un tiempo de descuento con Raziel; tarde o temprano l iba a colarse en mi cerebro y ver las tristes fantasas con las que yo trataba de bregar, ver los sentimientos espontneos y lujuriosos que eran ms fuertes que cualquier cosa que yo hubiera sentido alguna vez en mi vida. Y eso sera humillante. Si no poda controlar mi mi enamoramiento, entonces tena que escaparme. Slo me haca falta saber a dnde. Tena tanta hambre que podra comerme su prstino sof blanco. Alguien haba retirado mis platos de la noche anterior, por lo que no poda hurgar rebuscando las sobras. Los donuts haban desaparecido haca rato, y estaba famlica. Me tir en el sof, ponindome una mano sobre los ojos mientras gema lastimosamente. Un Ben & Jerry, pens ansiosamente. De sabor Super Fudge Chunk o Cherry Garca, para comenzar. Si no hubiera abrazado ya el lema La vida es incierta, cmete el postre primero, las ltimas veinticuatro horas o as me habran convencido. Pero el refrigerador de Raziel era tan austero y estril como este apartamento. Por ah no encontrara ayuda alguna. Despus de eso, lasaa, gruesa y viscosa, con picos de pan de ajo y queso, acompaado por un fino cabernet. A este paso, me conformara con una lata de Ensure, el suplemento nutricional. 125

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Libro 1 de la serie Los Cados Gem otra vez, curvndome sobre mi estmago escond la cabeza contra los cojines. El pensar en la comida me llenaba de tal anhelo que casi crea que poda olerla. La lasaa, que yo haba evitado diligentemente durante mis aos de estar a dieta. En retrospectiva, toda mi vida adulta pareca enloquecedora. Allie. La voz suave de Sarah penetr mi miseria. Me di la vuelta, sobresaltada, para encontrar a Sarah de pie en la sala de estar junto a una mujer ms joven que sostena una bandeja. No te o entrar dije sintindome avergonzada. Por lo visto Sarah no era de la opinin de llamar antes de entrar. La sonrisa dbil de Sarah podra haber sido de disculpa o puede que no. Esta es Carrie. Ella es la esposa de Sammael, y es una de nuestras residentes ms nuevas. Pens que os podra gustar hablar a las dos. Mir a la recin llegada. Carrie era otra de las altas, con el pelo rubio largo, una sonrisa dulce, y una sombra en sus ojos azules perfectos. Claramente los Cados elegan Amazonas arias para casarse, lo cual me dejaba fuera. De todos modos, no es que quisiera tener posibilidades, me record. Hasta me las compuse para ofrecerles una sonrisa de bienvenida. Sera genial. No ser eso la cena, intencionadamente la bandeja, mi nimo se elev. verdad? Mir

Espero que te guste la lasaa dijo Sarah alegremente. Ir a meter el helado en el congelador. Reconoc el embalaje de Ben & Jerry, quin no?, y no me molest en preguntar de qu sabores eran. Ya lo saba. Carrie pos la bandeja y se sent frente a m, levantando las tapas de los platos. No hay pan de ajo dijo con una leve sonrisa. Eso interfiere con el flujo sanguneo. Un aislado escalofro bail bajando por mi columna vertebral. Mir con atencin a la chica, probablemente era cinco aos ms joven que yo, pero no haba seales en su cuello o en sus muecas. Sin 126

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Libro 1 de la serie Los Cados embargo, tampoco haba seales en la mueca de Sarah justo despus de que Raziel se hubiera alimentado de ella. Me revolv, todava molesta por el pensamiento. Aunque mucho ms molesta por la idea de Raziel ante la mueca delgada y de venas azules de Sarah que de la de cualquier otro alimentndose de ella. Qu sangre? pregunt, echando mano a la lasaa, demasiado hambrienta para ser delicada. Realmente no quera saberlo, pero intentaba ser corts. La sangre que le doy a Sammael dijo simplemente. El ajo afecta al tiempo de coagulacin. Eso sonaba absolutamente razonable, si en primer lugar, no considerabas lo que hacan con la sangre y cmo la conseguan. Lo elimin de mi mente drsticamente. Quieres un poco de esto? Seal hacia el plato desbordante. Al parecer me haban trado el doble de lo que quera. A este paso me iba a poner no, no me iba a poner. Esperar y comer con Sammael. l lo prefiere as. Ahora mismo l y otros Cados estn mirando las defensas antes de la reunin, asegurndose de que no hay ningn modo de que los Nephilim puedan abrir una brecha. Ha habido rumores de que lo van a intentar. Siempre hay rumores dijo Sarah suavemente, llegando de la cocina. Lo mejor es no prestarles atencin. Los hombres pueden dar vueltas por la zona y cuchichear y sentirse importantes, pero al final los Nephilim abrirn o no una brecha, y no creo que haya ningn modo en que podamos influir en eso. Los Nephilim son los comedores de carne? pregunt, de repente dndole una buena mirada a mi pasta de color rojo vivo. Dej mi plato otra vez. Sarah asinti con la cabeza. No hay palabras para describirlos. Una pesadilla viviente. Nunca han sido capaces de penetrar los muros del Seol, pero esto no es ninguna garanta de que no lo vayan a hacer. Se call durante un momento, como si estuviera mirando algo en la distancia, algo insoportable. Y luego se repuso, serena como siempre. Mientras tanto todo lo que podemos hacer es vivir nuestras vidas. Ellos han 127

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Libro 1 de la serie Los Cados sido una amenaza desde el principio de los tiempos, inquietarnos no nos conduce a ninguna parte. La lasaa ya no le estaba sentando tan bien a mi estmago, pero saba que el helado se encargara de mi nusea. No haba nada en este mundo, o en el mundo en el que estaba fuera el que fuera, que ese helado no pudiera arreglar. Me dirig hacia la nevera, haciendo una parada para mirar afuera de las ventanas, a los hombres que estaban en la amplia extensin de la playa. Presumiblemente, contemplndoles. A l. cundo atacaran? pregunt,

Despus del anochecer. Los Nephilim no pueden salir a la luz del da, les quema la carne. Duermen durante el da; entonces el hambre les despierta y van en busca de lo que pueden encontrar. Y por lo visto han encontrado el Seol. Encontrado? El Seol est protegido por las nieblas. Fueron levantadas cuando te trajeron, y nos tememos que esto haya sido suficiente para alertar a los monstruos. Quieres decir que soy la culpable de dejar entrar a esos locos? Apart la mirada de la playa. Por supuesto que no dijo Sarah con su voz confortadora. Ellos no estn dentro, y no entrarn. Pueden asaltar las puertas y amenazar, pero no pueden entrar a menos que alguien los invite. Y nadie invitara a su propia muerte. De repente el aire se volvi fro, casi hmedo, y tuve una sensacin de presagio que no pude sacarme de encima. Demasiada para una alegre otra vida. Y los Cados? Ellos pueden salir a la luz del da. Tienen que ser invitados antes de poder entrar en un lugar? Ella neg con la cabeza. Esto slo es para los sucios. Y los vampiros no son sucios? No usamos ese trmino habl Carrie. Ellos son comedores de sangre. 128

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Libro 1 de la serie Los Cados Eso tiene demasiadas connotaciones negativas explic Sarah . Los roles de los Cados y los Nephilim han sido confusos a lo largo de los aos, y la gente los ha convertido en tema de pesadillas. Slo los Nephilim son los monstruos. Quin los cre? Vuestro justo y amoroso Dios? Sarah ignor mi sarcasmo. Dios envi nuevos ngeles tras los Cados, para destruirlos. Para asegurarse de que no fueran tentados, l hizo que les fuera imposible sentir. Pero de todos modos, cayeron, y se volvieron locos, y los maldijo tambin, los hizo comedores de carne y abominaciones. Despus de eso, l dej de intentarlo. Pero no pueden entrar, verdad? Los Nephilim, quiero decir. Y aunque lo hicieran, probablemente las pasaran canutas hasta llegar al ltimo piso de este lugar, no? Por lo general yo no era tal cobardica, pero me horrorizaba el canibalismo. Jeffrey Dahmer, El Carnicero de Milwaukee, me pona fsicamente enferma. Siempre me imaginaba lo que haba comido en una vida anterior, aunque tal y como iban las cosas, tal vez esto era parte de mi futuro y no de mi pasado. Si entran, todo el mundo morir dijo Sarah. No habr ningn lugar donde esconderse, ni siquiera aqu arriba. Debi ver mi expresin, ya que rpidamente solt una risa leve, como restndole importancia, que casi result creble. Casi. Pero tienes razn, no van a entrar. Los Cados estn preocupados porque han alcanzado nuestras fronteras, cuando nunca lo haban hecho antes. Pero a pesar de eso, no sern capaces de abrirse paso a travs de la barrera final. Sonaba muy segura. Y ni lo consider durante un minuto. Necesitaba el helado. Era Cherry Garca y Super Fudge Chunk, que me subi la moral, al menos parcialmente. Agarr un envase y una cuchara y me dirig a sentarme con las piernas cruzadas en el prstino sof al lado de la figura silenciosa de Carrie. Estuve casi tentada a derramar un poco, slo para aadir un poco de color al lugar. Gesticul con el envase curvado.

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Libro 1 de la serie Los Cados Alguna queris un poco? Hay ms cucharas. Compartir Ben & Jerry es una experiencia que crea lazos afectivos. Sarah se ri. Nosotras ya tenemos lazos afectivos, Allie. El helado es innecesario. T disfruta de l. Tom asiento frente a m. Cmo os las estis arreglando Raziel y t? l me odia dije alegremente. Ya que no poda tenerle, al menos poda molestarle. Ah, no! dijo Sarah. Raziel no odia a nadie. Al menos Confa en m, me odia. Tampoco yo le tengo demasiado cario. No era exactamente una mentira. l cree que soy como un grano en el culo. Seguro que no dijo Sarah. Seguro que s. Y explcame lo de la mente de colmena. El qu? Cmo sabe Raziel lo qu pienso cuando estoy con l? Cmo sabas t que yo quera lasaa y Ben & Jerry? Tiene alguien algn secreto, alguna intimidad, en este lugar? Saba que estaba quedando como una quejica pero no poda pararme. Los secretos por lo general causan problemas murmur Sarah . Pero hay intimidad. Aunque la mayor parte de nosotros puede percibir lo que otras personas estn pensando si escuchamos con atencin, es ms corts no hacerlo. Podemos captar sus necesidades elementales, si t quieres comida, o si te gustara dar un paseo, o si quieres compaa. Las cosas ms importantes slo sern accesibles para Raziel. Y me temo que l no tiene que estar en tu compaa. l sabe lo que pasa por tu mente aun cuando est en otra parte. Genial dije. No me extraa que yo no le guste. Mis pensamientos no han sido nada caritativos. Y nada puros. De manera que l lo sabra absolutamente todo. Si l quisiera. l tambin era capaz de apagar la radio unilateral. Me permit un breve flash de cmo me haba visto con la picante ropa interior que Jason me haba comprado con la esperanza de reavivar nuestro romance. Realmente

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Libro 1 de la serie Los Cados haba parecido totalmente sensual, pero no haba sido suficiente y adems, demasiado tarde. Al menos esto podra ayudar a mantener a Raziel fuera de mi mente. Carrie de repente se puso rgida. Nos tenemos que ir dijo, levantndose con un movimiento fluido, ms gracioso de lo que yo hubiera podido hacer jams. Sarah asinti con la cabeza, su expresin serena fue sustituida por un ceo fruncido de preocupacin, y el sentimiento malsano y ansioso que haba estado rondndome se desliz en mi interior golpendome con fuerza brutal. Me puse de pie antes de siquiera darme cuenta. Es la hora de la reunin? Sarah asinti con la cabeza. Qudate aqu. Si hay algn problema, Raziel vendr por ti.

Eso ni soarlo comenc a decir, pero ellas ya se haban ido, dejndome en ese apartamento estril mientras la oscuridad se cerraba a mi alrededor.

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CAPTULO CATORCE

ME LAS INGENI PARA QUEDARME all durante aproximadamente cinco minutos. La paciencia, en concreto, nunca haba sido una de mis virtudes. Considerando que me pas el tiempo yendo y viniendo de la ventana de la cocina a la sala de estar, sentndome y levantndome como un resorte otra vez, habra pensado que esos cinco minutos eran absolutamente para nota. Quince era un rcord mundial, por lo que a m respecta. Pero si los Nephilim venan que me condenaran si pensaba quedarme en estas habitaciones como un blanco fcil, esperando a ser el postre de alguien. Me dirig hacia la puerta, dndome nimos a m misma para acometer las escaleras interminables. Al menos era de descenso, y si no terminaba como carne estofada hara que Raziel me llevara volando de vuelta arriba. Ese pensamiento envi pequeas punzadas a lo largo de mi espina dorsal. La puerta estaba cerrada con llave. El pomo gir, no era un asunto simple forzar una cerradura. No es que hubiera forzado alguna vez una cerradura, pero haba visto bastantes pelculas de ladrones as que me imagin que probablemente podra arreglrmelas si tuviera una horquilla. Haran siquiera horquillas? Probablemente no en el Seol. No, la puerta estaba sellada, como si no hubiera ninguna separacin entre las paredes gruesas y la puerta en absoluto. Malgast demasiado tiempo golpendola, dndole patadas, maldiciendo a Raziel, ya que yo saba que l, y no Sarah, era el culpable de esta atrocidad en particular. No malgast el tiempo pidiendo ayuda; nadie me prestara ninguna atencin, aunque me oyeran. Por un muy breve instante consider recostarme en el sof y traer a colacin la mayor de las ardientes y trridas fantasas sexuales que mi imaginacin pudiera crear, y tena imaginacin para dar y tomar, sobre todo con Raziel como inspiracin. Pero eso era un arma de doble filo. Cuanto ms fantaseaba, ms vulnerable me

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Libro 1 de la serie Los Cados senta. Cuanto ms tiempo pasaba a su alrededor, ms atrada me senta por l. Y eso era demasiado peligroso. Tal vez ellos todava estaban debatiendo sobre lo que hacer conmigo. Tal vez si los Nephilim traspasaran los muros, mi futuro sera discutible. No pensaba rendirme sin luchar. Inspeccion las ventanas. Sammael haba abierto una seccin cundo l me haba llevado hasta la montaa, seguro que esto deba ser una especie de salida de emergencia desde el ltimo piso no? No tena muy claro cmo de vulnerables eran los Cados, pero sus mujeres eran inequvocamente mortales. Mov la hilera de cristal, empujando suavemente, pero no pareci cambiar nada. Me asom por una ventana, forzando la vista en el anochecer, y tembl, aunque la noche era clida. En la distancia cre or los sonidos apagados de animales, gruidos extraos y gritos estrangulados. Los Nephilim, todava se mantenan fuera de las puertas del Seol. Pero por cunto tiempo? Haba una terraza estrecha justo debajo de las ventanas, de no ms de un metro de fondo, con un muro bajo por fuera como nica barrera entre la casa y una cada libre hasta el suelo ms abajo. Los pisos inferiores del edificio tenan vigas voladizas; seguramente, si tena cuidado, habra una manera de descender. Yo siempre haba sido de pie relativamente firme, al menos antes de que me hubiera ido de cabeza delante de un autobs urbano. Empuj la ventana hasta abrirla, balance una pierna sobre el alfizar, y sal al aire de noche. Los sonidos en la oscuridad eran ms fuertes, los aullidos de animal y los gritos de las almas perdidas llenaban la noche, y casi cambi de opinin. Pero la brisa del ocano lleg, calmando mi nerviosismo, y me concentr en eso, tratando de cerrarme al otro ruido en el exterior de mi mente. Baj hasta un extremo de la estrecha terraza, asomndome para mirar por el borde. No pareca muy prometedor. Podra intentar deslizarme hacia abajo por la superficie lisa de lo que podra ser cemento y tener esperanzas de aterrizar sobre la terraza un piso ms abajo, pero con eso slo bajara un tramo, y haba mltiples pisos debajo de ste. 133

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Libro 1 de la serie Los Cados Encontr el punto perfecto y me sub sobre el alfizar de encima del muro de contencin, luego me sent, alc la mirada al cielo negro como la tinta, y me qued mirando como salan las estrellas, aspirando el aire de la noche y el olor penetrante del ocano mientras una calma lenta y decisiva comenzaba a llenarme. Nada me alcanzara. Ninguna criatura iba despedazarme. Al menos, no ahora. Aqu estaba segura. No tena ni idea de cmo lo saba, pero lo saba. Aqu era a donde yo perteneca. Raziel se encargara. Si por lo menos pudiera confiar en l. Nada me pasara. l estaba ah abajo discutiendo mi caso, y tena a Sarah como respaldo. Saba que l me mantendra a salvo. Me reclin hacia atrs, tumbndome sobre el muro para contemplar el cielo en lo alto. No estaba acostumbrada a contar con nadie ms que cuidara de m; valoraba muchsimo el ser autosuficiente, el no necesitar nada ni a nadie. La desquiciada de mi madre me haba criado prcticamente aislada de un entorno normal, anegada en su religin extremista que era una combinacin del cristianismo fundamentalista y supervivencia, sazonado con un extrao toque de antisemitismo. Extrao, porque mi madre haba nacido como Hildegarde Steinberg, de devotos padres judoortodoxos. Yo nunca supe quin era mi padre, aunque ella haba insistido en que ellos haban estado casados. Siempre me imagin que ella le haba arrancado la cabeza de un mordisco despus del apareamiento. No era de extraar que siempre me hubiera considerado atea. Haba consignado a pie juntillas a dioses, ngeles, y demonios en la categora de mitologa. Incorrecto. Poda imaginar quin se rea el ltimo ahora. Confa en m, he encontrado una vida despus de la muerte gobernada por vampiros en vez de querubines chiquitines con culetes desnudos y arpas diminutas. Supongo que eso era mejor que no tener ninguna vida despus de la muerte en absoluto, pero habran sido preferibles los Campos Elseos. Los aullidos de animal se atenuaban, los muros del Seol deban haberlos contenido, al menos por el momento. Raziel estaba ya de vuelta, fue como si supiera eso tambin. Era cosa de su fastidiosa y jodida mente tipo calle de doble sentido? O se trataba de una 134

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Libro 1 de la serie Los Cados especie de GPS csmico? l volva a m, y senta como mi piel se calentaba bajo la ropa. Su ropa. Debera quitrmela. No hice nada, me qued tumbada all sobre el muro. Me saqu un zapato, dejndole caer en la terraza, luego el otro. ste se desliz y se fue por el borde, y pude orlo, rebotando, golpendose contra cosas mientras caa y caa Automticamente me sent, tratando de alcanzarlo aunque fuera demasiado tarde, y en el ltimo momento me ech hacia atrs antes de caerme yo tambin. Me tumb de vuelta en el muro, temblando ligeramente. Cerr los ojos y me concentr en el sonido del oleaje. Durante un momento pude sentir las manos de Raziel sobre m, en mis pechos, y mi cuerpo se alz por instinto, luego se hundi de vuelta, borrando la imagen de mi mente. De dnde haba salido eso? Espada de doble filo, me record. Sera posible que esto proviniera de l? No, no poda ser. Y yo hara mucho mejor en pensar en el helado Super Fudge Chunk. No haba una cancin sobre que el amor era mejor que el helado, mejor que el chocolate? Vala tambin esto para el sexo? Y, maldita sea, por qu estaba de repente mortificada por la estrechez de mente de un muchacho adolescente cachondo? As que, no pensara en el helado. Y definitivamente no pensara en sexo. Aunque casi pudiera sentir sus manos en m, sentir que mis pezones se endurecan ante el aire clido de la noche, sentirle Mierda, pens, sacudindome con fuerza mientras protestaba. E inmediatamente me ca por el borde.

EN EL MOMENTO EN QUE ENTR en la sala del Consejo supe que las cosas iban a tomar una direccin muy fea. Azazel estaba de pie a la cabeza de la mesa, portaba una expresin que deca claramente que no habra ninguna negociacin, y los dems, la mayor parte de ellos, parecan igualmente severos. Slo Sarah y Tamlel parecan

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Libro 1 de la serie Los Cados preocupados, y eso no era suficiente para impedir que el resto se deshiciera de la desafortunada mujer del modo ms lgico posible. No quera ponerla un nombre. Por la razn que sea, si la pona nombre hara que el detestable y tenue vnculo entre nosotros fuera an ms fuerte. Allegra. Allie. Una espina en mi costado, un grano en mi culo. Pero no iba a dejar que ellos la cogieran. Abordaremos las cosas por orden de importancia dijo Azazel. Comenzando por los Nephilim. Estn en nuestra puerta. Durante miles de aos hemos mantenido el Seol oculto de ellos, y de repente nos han encontrado. Se agrupan all; no conozco su nmero, pero todo lo que se necesitara sera un momento de desatencin, un desliz, y nos invadiran. Podemos luchar dijo Michael. No s por qu das por hecho que ellos tendran ventaja. Yo digo que los dejemos entrar, y nos deshagamos de ellos de una vez para siempre. Supongamos que logramos imponernos. La voz de Azazel era dura. Y supongamos que nuestro nmero no se ve en gran medida demasiado menguado, todava tenemos el problema de los otros Nephilim. Los que recorren todo el mundo en busca de Cados, y si llegan a saber de nosotros, entonces otros vendrn detrs. Ser batalla tras batalla, muerte y carnicera. Entonces? pregunt Michael. No todos nosotros somos guerreros, Michael. Tenemos que serlo. Estamos en guerra, con Uriel y su legin, con los Nephilim que vagan por ah y devoran a peticin suya. Esto no acabar hasta que los Nephilim sean barridos de la faz de esta tierra. Y luego qu hacemos? Uriel enviar a alguien ms, tarde o temprano, y sospecho que podra ser ms bien pronto. l volvi su mirada fra hacia m. Qu sabes de la chica? Me tens. Me enviaron para recogerla. Estaba a punto de hacerla pasar a la siguiente vida cuando vi las llamas y la retir. No s por qu. Instinto. Ella no haba hecho nada para merecer la condenacin eterna. 136

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Libro 1 de la serie Los Cados Y acaso te corresponde a ti juzgar? inquiri Azazel. Yo conoca a Azazel desde haca demasiado tiempo como para reaccionar. No. Pero no deberamos obedecer ciegamente cuando nuestros instintos dicen que es incorrecto. Por eso camos inicialmente: porque cuestionamos. Dejamos de seguir las ordenes, y en cambio, seguimos nuestros corazones. Ya es bastante malo cuando tenemos que afrontar la ira despiadada de Uriel. Si nos juzgamos los unos a los otros, entonces estamos sentenciados. Ella no mereca la condenacin eterna. No haba hecho nada. Ella fornic fuera del matrimonio. Se burl de las Escrituras. Eso sera suficiente para que Uriel la condenara. Pero no suficiente para nosotros. La voz de Sarah se abri paso, calmada y segura. Al ser la Fuente tena una voz en el Consejo, una que rara vez usaba. Esta noche era diferente. Es que aspiramos al nivel de perfeccin de Uriel? Acaso hemos considerado alguna vez el castigo irreflexivo como una respuesta razonada? La mirada de Azazel se abland durante un momento, pero no dijo nada. Hay otra posibilidad de la que tenemos que hablar. Ese era Sammael, por lo general silencioso durante estas reuniones, y le mir sorprendido. Yo siempre haba sido uno de los amigos ntimos de Sammael, una especie de mentor. l no haba estado entre los primeros Cados, a pesar del folklore, pero lleg poco despus, y su adaptacin haba sido ms difcil. La condenacin eterna nunca era fcil, pero Sammael haba sido una vez un idealista. Hasta que Uriel haba acabado con l. S? Los ojos de Azazel se entornaron. Su presencia aqu podra no ser accidental. Por un instante me qued mudo. T crees que traicion a los Cados No, hermano mo dijo l. Creo que Uriel podra haberte engaado. Quin puede decir que ella no es un demonio, enviado entre nosotros para vendernos a los Nephilim y al mismo Uriel? 137

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Libro 1 de la serie Los Cados Cmo llegaron de repente los Nephilim a nuestras puertas, cuando hemos permanecido ocultos durante miles y miles de aos? Nunca hemos recibido a un extrao entre nosotros. T, Raziel, nunca te has parado antes a considerar quin era un viajero o adnde se dirigan l o ella. Nunca has credo que fuera de tu incumbencia, y el resto de nosotros ha sentido lo mismo. Hay demasiados para entregar; no podemos detenernos a emitir nuestro propio juicio. Pero algo te hizo detenerte. l me mir, sus ojos castaos eran vehementes y parecan preocupados. Creo que ella puede haberte hechizado. Me re. Ahora dices que ella es una bruja? Creo que dejamos todo esto atrs hace unos cuantos cientos de aos. Digo que es un demonio. Enviado por Uriel para infiltrarse y destruirnos. No puedes negar que l tiene demonios a su servicio. No dije despacio. Uriel gobernaba tanto sobre los ngeles como sobre los demonios, usndolos para cualquier tarea que l juzgara necesaria. Una vez haca mucho, en un momento de debilidad, l se haba justificado as mismo: era mucho mejor para l controlar a los demonios y los espritus oscuros del mundo que dejarles caen a las manos del Maligno. El Maligno que l crea que era Lucifer. Sabamos que no haba ninguna fuente del mal. Ningn Satn, ningn Iblis, ningn Prncipe de la Oscuridad. El mal vena desde dentro, lo mismo que lo hacan el amor y la belleza. El mal era el precio que pagaban los humanos por estar vivos. Ese era un precio que nunca haba entrado en los lmites santos del Seol. A menos que Sammael estuviera en lo cierto y Allie Watson fuera uno de los sirvientes de Uriel. Eso explicara mucho. La atraccin que senta por ella era irracional, cuando yo haba jurado que no me apareara con ninguna humana. Me gustaban las mujeres suaves, dulces, no las mujeres respondonas que ponan en duda mis decisiones y se atrevan a entrar en mi conciencia, como slo una compaera vinculada debera hacer. Si la haba enviado Uriel, entonces slo tenamos una opcin. Azazel se haba dirigido a m. 138

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Libro 1 de la serie Los Cados Te parece esto probable? T la conoces mejor. La han enviado para abrir las puertas del Seol y traernos a todos la ruina? No dijo Sarah antes de que yo pudiera hablar. Absolutamente no. Ella tiene una razn para estar aqu, una que an no he comprendido, pero no hay ningn mal Estaba hablando con Raziel dijo Azazel en tono fro, y la boca de Sarah se cerr de golpe. Eso casi me hizo gracia, esta noche l iba a pasarlas canutas, pero yo no estaba de humor para rerme. Es posible le respond a regaadientes. Esto explicara unas cuantas anomalas. Creo que no tenemos ninguna opcin, entonces dijo Azazel. O ella fue correctamente juzgada y condenada al infierno, o est aqu para destruirnos. Tiene que ser devuelta a los fuegos eternos. l tena razn. Para que ella hubiera sido enviada all en primer lugar, tuvo que haber una razn, aunque yo no hubiera sido capaz de descubrirla. Y si era una traidora, un demonio entre nosotros, entonces el infierno era adonde ella perteneca. No tienes que ser t quien la lleve aadi Azazel con un rastro de compasin. Uno de los otros puede hacerlo. No dije nada, negndome a aceptar su resolucin. No podan hacer esto. No iba a dejarles. Sois idiotas, todos espet Sarah, despus de haber tenido bastante. Es que ya no confiis en vuestra Fuente? Creis que no tengo ningn conocimiento de que debe ser y de lo que es correcto? Ninguno de vosotros cuenta con la adivinacin entre sus dones, pero yo he visto cosas. El qu? dijo Azazel bruscamente. Pero Sarah sacudi la cabeza. No es algo que t debas saber. Todava no. Podis ignorar mi consejo y destruir a una mujer porque creis que ella podra ser una bruja, lo mismo que los infames de antao. O podis concederle tiempo. Dadle tiempo a Raziel para descubrir por qu ella est aqu. Se volvi para mirarme. Ests seguro de que ella no es tu compaera? Eso lo explicara todo. 139

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Libro 1 de la serie Los Cados En efecto lo hara. Tambin sera una mentira. Yo haba reconocido a las mujeres que haba amado desde el primer momento en que las vi. Hubo una identificacin, un saber, una paz que estaba lejos de la clera que senta cuando estaba cerca de Allegra. Allie. Pero no iba a condenarla a muerte, no sin estar seguro. Entonces ment. Hay un vnculo fuerte entre nosotros dije, con al menos un poco de verdad. Y una atraccin. Entonces ve con ella, Raziel dijo Sarah. Mira dentro de sus ojos. Reconoceras a un demonio si miras lo bastante profundo. Tcala. Un demonio no puede hacer el amor; slo pueden robar tu esencia. Es una prueba simple. Una prueba simple. Poner mis manos sobre Allie Watson y ver si ella se convierte en un monstruo. Y si se converta, entonces yo la matara. Los demonios eran bastante fciles de matar con tal de que se los reconociera. Sus gargantas eran delicadas, fciles de aplastar. Todo lo que tena que hacer era probarla... No iba a hacerlo. Estaba preparado para demostrar que ella no era un demonio, pero para nada iba a realizar gustoso un acto que nos vinculara irrevocablemente. Te dar esta noche, Raziel dijo Azazel. Pero dejar moverse por el complejo sin un vigilante. permitirnos correr ningn riesgo. Si es humana, descubrir si la envi Uriel. Si es un demonio... entendido? nadie la va a No podemos tenemos que mtala. Has

Creo que nunca he sido particularmente lento respond, manteniendo mi ira bajo control. Si crees que vacilara de algn modo en la destruccin de un demonio, entonces no me conoces muy bien. Mientras tanto, nadie debe interrumpirlos a menos que Raziel pida ayuda les advirti Azazel a los dems. Y si es simplemente una mujer humana corriente, injustamente juzgada por Uriel, que se ha arrojado a nuestra misericordia? demand Sarah. 140

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Libro 1 de la serie Los Cados No podemos permitirnos tener misericordia cuando Uriel no muestra ninguna. Tanto si l est detrs de la presencia de esta mujer aqu como si no, no podemos bajar la guardia. Mir el gesto ptreo de Azazel. l tena razn, por supuesto. Yo lo saba, Sarah lo saba. Me empuj hacia atrs separndome de la mesa, sin permitir que ninguna expresin cruzara mi cara. Te lo har saber dije, y abandon la estancia. Me detuve cuatro pisos ms arriba, finalmente solo en el hueco de la escalera dbilmente iluminada. Me apoy contra la pared y cerr los ojos. No quera tocarla. Ella era todo lo que yo quera mantener alejado de mi; no deseaba su boca ni su cuerpo, no deseaba su alma ni su corazn. Habra sido tan fcil deshacerse de ella. No decir nada. Incluso Sarah se haba visto imposibilitada para detener el inexorable veredicto. Poda verla, prcticamente sentirla bajo mis manos, sus pechos, el gusto dulce de su piel. Esto arda en mi interior. Al menos mis propios pensamientos y fantasas estaban protegidos de su mente inquisitiva. Eso era lo nico que haca que mi hambre fuera soportable. Me apart de la pared, furioso conmigo mismo. Quin demonios me crea? Nunca me haba asustado de una tarea antes, y sta era bastante simple. Tocarla, mirar dentro de sus ojos, y lo sabra. Si la respuesta era la mala, yo apagara su ya incierta existencia. Puse mi mano sobre el pasamanos y cerr los ojos, escuchndola. Y luego me ech a volar.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO QUINCE

IBA A CAERME, LO SABA. Mis manos estaban entumecidas y resbaladizas por el sudor, y aunque haba conseguido alcanzar un asidero pequesimo en la mampostera del muro con mi pie descalzo, eso no era suficiente para sostenerme. Haba un largo camino hasta abajo. Cuntas veces puede una mujer morir? Pens como loca. Esta vez no habra ningn retorno. Si te moras en el cielo, o en donde demonios estuviera este lugar, entonces debas estar realmente muerto. Quizs Raziel podra salir del problema recogiendo mi cadver y dejndolo caer en aquel agujero en medio de ninguna parte. Me reanimara una vez me estuviera asando en el infierno, o iba a ser lo bastante afortunada como para una gran nada en ninguna parte? No quera morir. Otra vez no. No quera una noche interminable, el silencio, la nada. Quera cualquier cosa a lo que pudiera aferrarme, comida, sexo, msica, risa. Pero mis dedos se resbalaban, mi pie perdi ese pequeo apoyo que tena, y sent que me soltaba, cayendo hacia atrs a la oscuridad, el resplandor de las estrellas en lo alto era la ltima cosa que yo iba a ver. Y entonces algo se movi delante de ellas, el azul oscuro iridiscente de la muerte, pens como en un sueo, puesto que la muerte debera haber sido negra, y sonre. No sent dolor despus de todo; sent como si alguien me estuviera acunando en sus brazos. Si esto era la muerte, entonces no debera haber tenido miedo de ella. Me senta segura, caliente, como si estuviera exactamente en el lugar al que perteneca y La luz brillante me golpe en los ojos, y solt un aullido mientras me los cubra con un brazo mientras alguien me soltaba de espaldas. Tal vez iba a terminar en el infierno despus de todo, pens gruonamente, negndome a mover el brazo. Si no miraba, tal vez se ira todo. Pero la curiosidad siempre haba sido un defecto de mi carcter, y el sonido de sus pasos fue suficiente para hacerme mover el brazo y mirar. Estaba de vuelta en el apartamento, en uno de los prstinos 142

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Libro 1 de la serie Los Cados sofs, y Raziel estaba justo cerrando de golpe la ventana antes de darse la vuelta para mirarme, furioso. Como de costumbre. Es que eres una idiota rematada? No le hice ni caso, me sent y mir alrededor con una sonrisa resplandeciente. No estoy muerta anunci. Eso depende de tu definicin dijo movindose hacia la puerta. As que iba a abandonarme tan rpidamente como me haba salvado. No poda quejarme, eso era mejor que hacerse pedazos contra las baldosas de abajo. Pero no se iba a ninguna parte. Simplemente cerr la puerta con llave. Iba a indicarle que ya estaba cerrada a cal y canto, pero me imagin que l saba lo que haca. l agit su mano y las luces se atenuaron, y me pregunt si eso fue a causa del poder csmico o una especie de sensor de movimiento. Un activador por palmadas celestial. Qu creste que estabas haciendo? Bien, al menos estaba sermonendome. Slo quera tomar un poco de aire fresco dije esperanzada. Alguien me cerr con llave, no me gusta estar encerrada. Soy claustrofbica. No, no lo eres. Ya no. Estabas buscando la forma de llegar abajo, verdad? As podras ver lo que estaba pasando. Ah, l me conoca demasiado bien. Ya. La curiosidad no es un rasgo que valoremos en el Seol. Tienes suerte de que yo llegara a tiempo. Ya, y eso? dije con voz tranquila. Crea que t sabas lo que yo pensaba. Te estaba enviando todas las seales de socorro que pude idear. Por qu no viniste? Si tuviera que pasarme todo el tiempo en tu enrevesada mente, me inmolara me dijo. Hubiera preferido mantenerme a distancia, pero iba a subir aqu de todos modos y pens que te encontrara tanto si estabas dormida como si no. Difcilmente dormida. Todava no he cenado.

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Libro 1 de la serie Los Cados Estaba demasiado oscuro para ver si puso los ojos en blanco, pero tuve la certera impresin de que l haba hecho su equivalente angelical. Aqu no necesitas comer tan a menudo. No es una cuestin de necesidad, es una cuestin de desear. Como por los mismos motivos que leo. No para alimentarme, sino por placer sensual le dije alegremente. Y luego me arrepent. La mencin del placer sensual abri un tema que era demasiado sensible, por lo que a m concerna. No le quera merodeando por el interior de mi mente, leyendo mis deseos irracionales y mal encaminados. l se mantena muy quieto, mirndome, y haba algo en el aire, una tensin que se desliz por mi piel. Poda sentir como mi corazn lata, pero no se trataba de la agitacin aterrorizada de haca unos minutos cuando haba afrontado la muerte, sino un ruido sordo, lento e implacable que era casi audible. Maldicin, pens. l hizo un gesto, y las luces en la cocina se atenuaron. El cuarto se llen de sombras, ponindome aun ms nerviosa. Sabes?, una chimenea de gas aqu estara bien dije para dar conversacin, tratando de disminuir la tensin que bulla bajo la superficie. Lo hara ms acogedor. Casi esperaba que l agitara su brazo y apareciera una chimenea mgica, y luego me espabil. l no era un genio que estuviera concedindome tres deseos. Aunque, hasta donde a m me daba, no estaba muy segura de lo que l era exactamente. Puesto que incluso una cerilla podra terminar por destruirme, no encuentro acogedoras las chimeneas en absoluto. Tendrs que pasar sin una. Lo haba olvidado. Buen argumento dije alegremente, tratando de no mirarle. Yo siempre haba tenido un inters sano por el sexo y los hombres, pero la mayora de las veces encontraba cosas mejores que hacer. Tena mejores orgasmos por mi cuenta, algo que, sin duda, impresionara al remilgadillo de Raziel, y a menudo me haba encontrado con novios

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Libro 1 de la serie Los Cados que no merecan la molestia. As que, por qu tena, as de repente, que obsesionarme alguien? No soy remilgadillo. Mierda! chill como si me hubieran pellizcado. Poda sentir el rubor inundando mi cara. Cmo poda haberme olvidado? Su habilidad para or mis pensamientos era casi lo peor de toda esta experiencia. Peor que morir? Djalo ya! espet, completamente abochornada. Cmo estn tus manos? Te has herido? Me las mir. Mis dedos estaban rojos, encogidos, y me levant del sof. Bien dije. Me echar un poco de agua sobre ellos. Quera escaparme de sus ojos demasiado observadores. No lo necesitas. l estaba de pie entre la cocina y yo, bloqueando eficazmente el camino. Creo que eso es decisin ma dije, tratando de soslayarle. l era demasiado grande para rodearle. Antes de que pudiera adivinar su intencin haba tomado mis manos entre las suyas, y su toque zumbaba por mis brazos como una sacudida elctrica. Salt hacia atrs, tropezando con mis propios pies descalzos en mi esfuerzo por escaparme de l. Me agarr del codo mientras me caa, enderezndome, luego me solt de inmediato. Eres muy torpe, verdad? observ. No serva de nada morderme la lengua, l ya saba lo que yo estaba pensando. Me pones nerviosa. Por qu? Djame que te lo cuente dije: eres un ngel de la guarda que trat de lanzarme a las llamas de infierno; eres un vampiro; crees 145

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Libro 1 de la serie Los Cados que soy un grano en el culo; y si no fuera por ti, yo estara viva y viviendo en la ciudad de Nueva York y encargndome de mis asuntos. Durante un momento l no dijo nada. Despus habl: En primer lugar, no soy un ngel de la guarda, ni tuyo ni de nadie. Los ngeles de la guarda no existen; slo son parte del folklore. Claro que lo son. Como los vampiros. No hizo ni caso de esto. Segundo, definitivamente eres el mayor grano en el culo que me pueda imaginar. Has alterado mi vida tan gravemente como yo he alterado la tuya Eso lo dudo irrump secamente. Djame terminar. Si no fuera por m, ahora mismo estaras en el infierno. Estabas destinada a morir, y nada puede violar eso. Normalmente habras terminado en un lugar oscuro. La mayora de las personas no tienen escoltas, slo aquellos que Uriel juzga necesario. No tengo ni idea de por qu l crea que t eras tan importante. A primera vista, pareces bastante corriente. Muchsimas gracias le dije. Pero l tena algo en mente. Debiste haberle ofendido con tus libros. Uriel se ofende fcilmente. Soy inofensiva protest con total convencimiento. Lo dudo. En cuanto a que soy un comedor de sangre, eso no es asunto tuyo. No tiene nada que ver con lo que pasa entre nosotros. Sus palabras me provocaron un sobresalto incmodo. Qu pasa entre nosotros? No hay nada entre nosotros. Por supuesto que lo hay. l se alej de m entonces, y pude respirar con normalidad de nuevo. O al menos ms normalmente. Por lo visto yo haba estado conteniendo el aliento, aunque no estaba del todo segura de por qu. Le vea perfectamente a travs de las sombras densas. La luz del dormitorio se derramaba en la entrada al cuarto principal, y poda ver el brillo de sus ojos extraos, la expresin de fatiga que atravesaba 146

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Libro 1 de la serie Los Cados las lneas elegantes de su cara. Se retir el pelo de la cara, como si apartara de l algo inaceptable. Y luego levant la cabeza para mirarme. Y supe lo que vendra despus, tan claramente como si yo misma lo hubiera pensado. No dije rotundamente. Una sonrisa dbil curv su boca. No, qu? No te he preguntado nada. Slo no dije, negndome a evidenciar lo nerviosa que l me pona. Me mov, sbitamente animada. Tiene sbanas de ms, tal vez una almohada? Puedo preparar el sof para la noche hasta que encontremos algn otro lugar para que yo duerma. Naturalmente no quiero echarte de tu dormitorio, aunque fuiste muy amable al haberme llevado all anoche. Al menos, supongo que fuiste t quizs la responsable fue Sarah, lo que sera muy de ella. Es realmente amable, y lamento haber sugerido alguna vez que ella era Guarda silencio, Allie dijo l. Era la primera vez que l usaba mi nombre. No mi nombre completo, sino el apodo ms familiar. Me qued helada, mis palabras se esfumaron, como si l las hubiera apagado con un movimiento de su mano como haba hecho con las luces. Se me acerc despacio, una parte de m quera huir. Pero no haba ningn lugar al que ir salvo salir directamente a la terraza. l haba cerrado con llave la puerta principal. Por qu? Se par justo delante de m, demasiado cerca como para que yo pudiera escapar, empujndome, aunque sin tocarme. Mrame me dijo en voz baja y tranquilizadora. Ya lo hago. l sacudi la cabeza e hizo otro gesto, y unas luces por encima de nuestra cabeza, de las que yo no tena conocimiento, se encendieron resplandecientes. Deberan haber sido cegadoras, pero yo ya estaba en una especie de aturdimiento.

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Libro 1 de la serie Los Cados Abre los ojos y mrame dijo otra vez, y su voz suave tena un fondo acerado. Entonces lo hice. Levant la vista a sus ojos maravillosamente estriados, casi como los de un gato. Levant la vista y le sent invadirme, tan infaliblemente como si me tuviera debajo de l, piel contra piel. l estaba dentro de m en un acto de posesin completa, y trat de decir algo, protestar, pero todo lo que me sali fue un maullido suave y defensivo de dolor. l no se retir, y me sent estacada como una mariposa con un alfiler gigantesco atravesando mi corazn. Senta mi cuerpo alzarse, levantarse ligeramente, y supe que ya no estaba tocando el suelo. Intent empujarle, pero l era demasiado fuerte para combatirle. Todo lo que poda hacer era permanecen ah, suspendida, mientras l buscaba por todo mi cuerpo, y sent un grito dentro de mi pecho y de mi corazn, desesperado por escapar. Y entonces, tan rpidamente como haba sucedido, acab, y me solt. Las luces brillantes desaparecieron, mis pies tocaron el suelo, y me derrumb, floja. l me agarr cuando me ca, y dese gritarle, golpearle, pero no pude reunir la energa suficiente. Me dej en el sof con una suavidad inesperada. Acustate murmur. Se te pasar en un momento. No tena ninguna opcin. Me recost, tratando de respirar, tratando de luchar contra el dolor agudo entre mis pechos, que era como si l me hubiera agarrado el corazn en su puo y lo hubiera apretado. Cerr los ojos, y sent que todo comenzaba a desvanecerse. Tuve el tiempo suficiente para preguntarme si estaba murindome otra vez, si Raziel haba hecho algo para acabar conmigo. Y luego la oscuridad cay.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO DIECISIS

ME RECOST EN EL SOF ENFRENTE de ella, mirndola. Incluso bajo la iluminacin sombra ella era color contra el blanco sedante, la riqueza de su grueso pelo castao, los tonos clidos de su piel, la seda negra de la ropa que ella me haba cogido. Allie era el calor, era el fuego, mortal para m, y con todo, de alguna manera irresistible. No era ningn demonio. Estaba tan seguro de esto como era posible estarlo, a falta de tomar su sangre. Era humana, y vulnerable a pesar de sus intentos por escandalizarme. Era vulnerable, y lo mejor que yo poda hacer era dejarla sola. Pero no poda. No despus de la Gracia del Conocimiento. Mirar tan profundamente dentro de ella haba sido un acto de intimidad de la cual no haba vuelta atrs. Exista un vnculo entre nosotros que yo no deseaba, pero que de todos modos exista, y era puramente sexual. Una necesidad animal contra la que ya no iba a luchar ms. Iba a follarla. Poda imaginar cmo Uriel estara aullando, y pens la palabra otra vez. Follar. Iba a llevrmela a la cama y a agotarme con ella, y cuando ella llegara al clmax, mirara dentro de sus ojos y conocera hasta el ltimo pedacito de ella, el lugar donde ni siquiera un demonio poda esconderse. Me la follara y la hara correrse y la conocera. Y si era un demonio, la matara. Ella se movi. Iba a estar muy enfadada conmigo por lo que la haba hecho, y no la culpaba. Fue una invasin, una que ella haba aceptado. Una de las muchas que ella aceptara. Podra cogerla en brazos y llevarla al dormitorio, quitarla la ropa antes de que se diera cuenta de lo que yo estaba haciendo. Esto simplificara las cosas. Pero igual que ella haba permitido que yo mirara en su interior, tendra que permitir que yo estuviera en su interior. Y si todava la quedaban defensas, se romperan tal como ella lo haba hecho. Ella se movi, luego se qued inmvil. Hijo de puta dijo quedamente. No soy el hijo de nadie. Cmo te sientes? 149

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Libro 1 de la serie Los Cados Como si hubiera sido violada. Eso es ms o menos. Ella se sent de golpe y me fulmin con la mirada, lista para la batalla. Y supongo que no sientes ningn remordimiento. Por qu debera? Tena que ver si eras un demonio. Ella me mir totalmente descolocada durante un momento. Un demonio? Si quiera Existen? Demonios, por supuesto que existen. ngeles y demonios y vampiros y canbales. Qu otras sorpresillas tienes en reserva? Cambia formas? Hombres lobo? No me mov. Estaba duro, y llevaba as desde que entr en ella, con mi cuerpo desesperado por seguir. Y supe, aun cuando me haba retirado, que haba dejado detrs lo suficiente para que sus defensas estuvieran abajo. Las necesitaba as. Deseaba ms que nada en esta tierra o la siguiente, ser capaz de alejarme de ella. Abandonar mis habitaciones, comunicarle a Azazel que ella era una inocente, y dejarla a disposicin de ellos. Pero me tema que disponer sera la palabra clave. E incluso en tan poco tiempo, habamos llegado demasiado lejos para que yo les permitiese tomarla. Demasiado lejos para que yo la volviese la espalda. Si Uriel la hubiera enviado para infiltrarse entre nosotros, entonces la habra enviado bien armada. La Gracia del Conocimiento era poderosa, pero subestimar a Uriel siempre era un error. Estaba seguro de que ella era inocente, pillada por una serie de coincidencias. Pero no poda permitirme estar equivocado. Ella todava me estaba fulminando con la mirada, sus ojos eran inescrutables. Ya haba visto todo lo que ella me iba a dejar ver. Si quera estar seguro, para proteger el Seol como tena que ser protegido, entonces no tena otra alternativa. Estaba preparado para la resistencia. Me haba mantenido fuera de su cabeza tanto como pude, pero no haba duda alguna de que ella senta el mismo vnculo que yo senta. La misma intensa 150

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Libro 1 de la serie Los Cados necesidad sexual que yo era un experto en negar, la haba estado negando desde el momento en que ella haba entrado en mi mundo, gracias a aquellos zapatos terribles que haban causado su muerte. Yo haba contando con aquella resistencia, junto con la ma, pero eso fue fuera de la ventana. La Gracia del Conocimiento no era suficiente. Me levant, y alargu mi mano hacia ella. No dijo. Esper. Podra hacer lo que quisiera con ella. Podra forzarla, luego borrar los recuerdos de su cerebro. Podra tomar simplemente su sangre, slo lo suficiente para leerla, no lo bastante para ponerme enfermo. La sangre de cualquiera que no fuera la Fuente o mi compaera vinculada era peligrosa, hasta en pequeas cantidades, pero era un riesgo que tena que asumir. Ven conmigo, Allie dije. Y la hice moverse, porque yo poda. Ven. Y ella se levant.

NO QUERA MOVERME. Pero eso no import. l me levant y se qued de pie sobre m. Odiaba a los hombres altos, me hacan sentir enclenque e insignificante. Yo todava llevaba su ropa puesta, su chaqueta negra, su camiseta negra, su pantaln de seda negro. l agarr las solapas de la chaqueta y las retir de mis hombros, bajndola por mis brazos. Me qued quieta, sabiendo que debera discutir, protestar, cualquier cosa salvo permanecer all y dejarle que me quitara la chaqueta y la tirara detrs de l en el sof. Alcanz el dobladillo de mi camiseta, y quise retroceder, pero mis pies estaban pegados al suelo. Trat de contener mi pnico. sta era la realizacin de una fantasa que obsesionaba a la mitad de las quinceaeras del mundo. Esto no tena importancia. Tener sexo con un ngel cado reducido a vampiro era una idea realmente mala. Por favor no lo hagas dije tratando de parecer tranquila y segura de m misma. Si Raziel lo haca, yo no tendra nada con lo que luchar contra l. Si lo haca, esto tendra demasiada importancia, y yo no sera capaz de separarme. Si lo haca, me rompera el corazn.

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Libro 1 de la serie Los Cados l levant mi camiseta, y a regaadientes dejar que me la sacara, de modo que me qued plantada all sin nada ms que sus pantalones sueltos y cados en mis caderas. Me sent visible, vulnerable, y necesit de todo mi autocontrol para permanecer ah de pie y mirarle. Debera indicar dijo con una suavidad sorprendente que mi perodo de tiempo favorito fue el Renacimiento. Con todas aquellas bellezas voluptuosas. Probablemente l estaba mintiendo, pero le di puntos por el intento. Aun as no me mov. No voy a hacerte dao dijo. l se estaba inclinando hacia abajo, su boca estaba tan cerca que sent el calor de su aliento en mi cara. No te hara esto si no fuera necesario. Estaba preparada para su beso, pero ante sus palabras mis ojos se abrieron de par en par. Qu quieres decir con necesario? Me hizo callar, no con uno de sus gestos ligeros, sino con su boca sobre la ma mientras me tomaba entre sus brazos. No era un beso dulce de seduccin, nada de un beso casto y angelical. Era un beso de lleno con la boca abierta y carnal, y me qued congelada por el impacto mientras l me pasaba un brazo alrededor de la cintura y me aplastaba contra su cuerpo duro, y con la otra mano me agarraba la barbilla, acunando mi cara con sus dedos largos. Me haban besado antes, por supuesto. Pero nunca as, con una sensacin de urgencia y anhelo casi csmica. Sent que mis pezones se endurecan contra el calor slido de su pecho, y tambin sent el calor entre mis piernas, y como el deseo anidaba en mi vientre. A quin demonios trataba de engaar? Me encenda siempre que l estaba en la habitacin. l despeg su boca. Deja de pensar dijo un poco jadeantemente, y si l hubiera sido otro, en cualquier otra circunstancia, habra credo que l estaba excitado.

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Libro 1 de la serie Los Cados De hecho, poda sentir su polla contra mi vientre como una cresta dura de carne. Pens aturdida que deba tratarse de algn truco de ngel el que fuera capaz de funcionar a voluntad aunque lo estuviera haciendo por motivos oscuros que no tenan nada que ver con el deseo Deja de pensar repiti, con voz ardiente. Te deseo. De acuerdo? No quiero hacerlo no das ms que problemas. Me gustara simplemente poder alejarme de ti. Pero no puedo. No voy a meterme en esa cama contigo dije en un ltimo intento de conservar mi autocontrol, s me dices esas cosas. No haba escapatoria. Particularmente porque no quera escaparme. Le volv la espalda, pero l simplemente tir de m y me rode con el brazo la cintura, y carg conmigo hasta el dormitorio. Despus de la penumbra de la sala de estar las luces eran deslumbrantemente brillantes y cerr los ojos. Estaba apretada contra l, su fuerza y calor se extendan por m, quise hundirme de vuelta en l, dejando que mi cuerpo desembocara en el suyo, y supe que yo estaba ms all de la protesta. A quin trataba de engaar? Quera esto con tanta intensidad que mi corazn estaba desbocado, las manos me temblaban, y ya estaba hmeda. Lista para l. l debi sentirlo porque dijo: S. Fue un murmullo bajo de aprobacin mientras me dejaba de pie, mi espalda todava estaba pegada a l. Sus manos estaban sobre m, empujando hacia abajo el pantaln de seda y mi ropa interior con un movimiento que hizo que acabaran alrededor de mis tobillos. Me alz sacndome de ellos y me gir de modo que qued de frente a l, desnuda, totalmente vulnerable. Me mir, y el calor en sus ojos extraos era palpable, incinerando la ltima de mis dudas. Y la ltima de las suyas. Senta que su reserva se derreta en el calor entre nosotros, y su respiracin se estaba volviendo brusca y rpida. Te enviaron aqu para atormentarme? susurr deslizando su brazo alrededor de mi cintura, acercndome a l. Acaso saba l exactamente lo que yo necesitaba, contra lo que no podra luchar?

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Libro 1 de la serie Los Cados l? Quin? Pero antes de que yo pudiera hacer la pregunta, me bes otra vez, y estuve perdida, necesitaba acercarme ms a l, necesitaba su piel bajo mis dedos. Su lengua estaba en mi boca, y le di la bienvenida, alargu la mano entre nosotros y abr de un tirn su camisa para poder tocar su piel, su piel caliente y lisa. Su corazn estaba acelerado, y quise poner mi boca contra l, deseaba probar sus pezones llanos, deseaba poner mi boca por todo su cuerpo. Antes de que me percatara de lo que l iba a hacer, desliz su brazo por debajo de m y me alz. Entrelac mis dedos en su pelo grueso y le bes en respuesta, usando mi lengua, y o mi propio gemido quedo de rendicin cuando se desaboton los vaqueros. Y luego lo sent contra mi sexo, duro y pesado, y supe que esto iba a doler. l era demasiado grande, y ni siquiera me haba tocado ah, y yo era la clase de mujer que requera un montn de preliminares, y si l iba a intentarlo, se iba a encontrar con un problema y esto iba a Se desliz dentro de m, suavemente, sin mpetu, sin resistencia, ni sent mi cuerpo reaccionar como si hubiera sido empalado. Estaba sedosa, mojada y receptiva, y tembl con un deleite primitivo. Cuanto ms tena de l, ms necesitaba, el calor de su piel contra mis senos me estaba excitando insoportablemente. Estaba ardiendo de necesidad, temblando por ella. Raziel comenz a retirarse, y me aferr a l, con un terror sbito a que me abandonara. Pero volvi a empujar en m, ms profundamente que la primera arremetida, hbil y seguro, ms profundo, ms grueso, ms duro, y cuando se retir solt un grito, desesperado. Esta vez l se meti de golpe en m, por completo, empujndome con fuerza contra la pared, y mi cuerpo de repente se deshizo. Solt un grito amortiguado enterrndome contra su hombro, contra el olor a algodn limpio y piel caliente, y otra oleada me golpe, y luego otra, hasta que estuve segura de que no poda tomar ms. Sent como si l aumentara ms de tamao todava dentro de m, me separ de la pared, apoyndome en sus brazos, l era tan fuerte que pareci hacerlo sin esfuerzo alguno. Ahora se estaba moviendo ms rpido, llenndome tan profundamente que pens que podra saborearle, y convulsion indefensa ante el placer de tal pensamiento. l se rindi, empujando profundamente dentro de m, sent el pulso caliente cuando lleg al clmax, en respuesta, mi cuerpo 154

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Libro 1 de la serie Los Cados le exprimi con las contracciones, y mientras la oleada final me recorra me perd, mientras todo a nuestro alrededor se disolva. Era la oscuridad, trmula y demoledora oscuridad de un azul iridiscente plegada a nuestro alrededor, estrechamente, tan suave como si unas plumas me envolvieran la espalda, sellndome en un capullo de tal gozo infinito que sent que un clmax aislado me arrasaba antes de que todo se desvaneciera y quedara solamente un calor puro y cicatrizante. No tengo ni idea cuanto dur aquella bendita y aterciopelada oscuridad. Deb haberme dormido, porque abr los ojos para encontrarme tumbada en medio de su cama, desnuda tapada con una sbana, y Raziel no estaba a la vista. Por supuesto. Qu hombre se quedaba cerca mucho despus del acto? Trat de darme vuelta, entonces gem ante la inesperada incomodidad. Definitivamente haba pasado demasiado tiempo desde que haba tenido sexo, pens dbilmente. Deba ser media noche. Logr sentarme, estremecindome ligeramente por la incomodidad entre mis piernas. Todava senta la ligera y persistente placidez postcoital, ese celestial sentimiento clido que me inundaba, cuando yo saba que no debera ser tan completamente feliz. Algo estaba mal, algo estaba fuera de lugar, aunque no poda recordar el qu. An senta como si estuviera flotando, tan satisfecha que probablemente podra haber llegado al clmax otra vez con slo pensar en ello. Le haba dicho no a la cama, y l me haba tomado la palabra. Contra la pared. Nunca haba hecho eso antes; mis amantes de otro tiempo no eran lo que se podra llamar aventureros. Esto tambin estaba bien: la parte contra la pared. Todo estaba bien, excepto aquella molesta congoja. Tena que ponerlo en perspectiva. Esto era sexo, por el amor de Dios, no un gran viva! Aunque en verdad esto ciertamente haba sido un gran viva! Constitua una gran diferencia respecto al agradable resplandorcillo que Jason haba sido capaz de sonsacarme en su momento ms creativo. Una gran diferencia respecto a los orgasmos rpidos y 155

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Libro 1 de la serie Los Cados eficientes que me haba administrado sola. Esto no se pareca a nada que yo hubiera experimentado jams. Estaba mojada, goteaba por entre mis piernas, y me di cuenta consternada que l no haba usado un condn. Bueno, por qu debera hacerlo? No haba embarazos en el Seol, y era de suponer que tampoco enfermedades de ndole sexual. Dios, era la primera vez en toda mi vida que haba tenido sexo sin un condn. Eso era. Eso explicaba todo lo del orgasmo mltiple, el mejor que nunca tuve, y la reaccin de oh Dios mo me voy a morir. El sexo debe ser impresionantemente mejor sin un condn. Era la ausencia de una funda de goma delgada metindose por medio. Nada en absoluto de lo que hiciera con Raziel, gracias a Dios. O que la ducha se paraba, y durante un momento me entr el pnico, y mir alrededor buscando una salida. Ni siquiera me haba dado cuenta de que el agua escaba corriendo, o de lo contrario me habra levantado y salido de all. Era demasiado tarde, y la verdad es que no haba ninguna parte a la que pudiera ir. Si yo fuera una buena herona victoriana virginal, podra arrojarme desde las murallas, aunque tuviera que hacerlo en cueros, algo que arruinara el efecto. Pero yo no era ni virginal, ni una herona. Haba sido rpido y ertico e inexplicablemente maravilloso. Y por la razn que sea tena la impresin de que era algo que l no iba a querer repetir. l sali del cuarto de bao, desnudo. Total y cmodamente desnudo. Tena algo en la mano, no es que yo estuviera mirando su mano, y me lo lanz. Extend la mano y lo agarr automticamente. Era una manopla caliente y mojada, probablemente para limpiarme. No me mov, la sujet en mi mano, ligeramente aturdida. l era exquisitamente hermoso, incluso ms as, sin ropa. Siempre haba encontrado a los hombres desnudos un poco ridculos, con sus partes encorvadas y rebotando cuando andaban. Raziel no era ridculo. l era magnfico, con la piel blanca y dorada estirada sobre un armazn flexible y fuerte, y su sexo no rebotaba. Apart rpido la cara, negndome a pensar en ello.

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Libro 1 de la serie Los Cados Sent que la cama se hunda bajo su peso, me gir y le mir, asustada. l me miraba con una expresin preocupada, una que yo no poda leer. Tom la manopla de mi mano y me empuj con mano gentil de vuelta contra la cama. Agarr la sbana que me cubra, pero l la apart con facilidad, y me dej llevar, era preferible a entrar en un tira y afloja poco digno en el que estaba destinada a perder. Abre las piernas me dijo poniendo una mano en mi muslo. Consider desobedecerle. No quera enfrentarme a l, no quera hablarle despus de aquella cpula caliente y urgente que indudablemente signific mucho ms para m que para l. Cerr los ojos, dejando que me abriera de par en par las piernas, y el calor mojado de la manopla me hizo estremecer con una reaccin inesperada. Aquellas eran sus manos, lavndome con una ternura improbable, y por una razn inexplicable me entraron ganas de llorar. Yaca perfectamente quieta mientras l se encargaba de m, mis ojos estaban cerrados, slo deseaba que se marchara y me dejara. l lo hara, tarde o temprano, y bien podra acabar de una vez con esto. No voy a irme dijo. Deja de leerme el pensamiento! grit, mi voz estaba cuajada con un sollozo. No tena tendencia a ponerme emocional despus del sexo, pero esto era una anomala en todos los frentes. l maldijo por lo bajo. Y luego simplemente se movi sobre m, entre mis piernas, y antes de que me diera cuenta de lo que l haca, haba empujado dentro de m otra vez, con toda la fuerza, y solt un pequeo aullido de sobresalto al cambiarme de posicin para acomodarle. l se mantuvo muy quieto, abr los ojos para mirarle y ver la expresin en su cara. Me estaba mirando, sus dedos largos ahuecaron mi cara, su mirada era atenta. No te muevas susurr. Hizo un pequeo gesto, y las luces se atenuaron, cubrindonos de sombras. Su cabeza cay, su boca se pos contra mi cuello y su aliento en mi piel. Te hago dao? Trat de encontrarme la voz. Era como si me estuviera hundiendo en un lugar oscuro de placer y olvido. La sensacin de l dentro de m no se pareca a nada que yo hubiera conocido antes, y ahora que la 157

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Libro 1 de la serie Los Cados primera prisa febril haba terminado poda dejar que mi cuerpo la experimentara totalmente. Pareca una consagracin, una bendicin, el acto poderoso de una reclamacin que a pesar de todo, de alguna manera, me eluda. Sacud la cabeza, incapaz de hablar, y supe que l sonri contra mi piel. Bien dijo suavemente. Me bes el hombro, sent su lengua y sus dientes rozar ligeramente la base de mi cuello, y de repente entr en superdirecta. Mi cuerpo reaccion por instinto, cindose a su alrededor, y de nuevo le not sonrer. No susurr. T no quieres esto. Quise decirle que s, que lo quera absolutamente, pero mi voz haba desaparecido. Mejor as, es probable que hubiera acabado rogndole. No tienes que rogar dijo. Slo qudate quieta y djeme hacer esto. Desliz sus manos bajo mi trasero, acercndome contra l, entonces envolv mis piernas a su alrededor. El ligero dolor desapareci en un segundo, casi antes de que lo sintiera, y el cambio de posicin le hizo entrar ms profundo todava, y reaccion otra vez con aquel tensamiento instintivo. l levant la cabeza para mirarme desde arriba, y alc mi mirada a sus ojos extraos, hipnotizantes. Ya no deseaba esconderme, apartar la mirada. l estaba invadiendo mi alma otra vez, como lo haba hecho antes, slo que esta vez invada mi cuerpo al mismo tiempo, y quise ms. Hay un lmite de lo que puedes tomar, Allie susurr en mi odo, leyndome otra vez. No quiero hacerte dao. Y comenz a moverse con un deslizamiento lento, dulce, y encontr que, despus de todo, yo poda hacer ruido. Un gemido profundo y anhelante mientras deslizaba mis brazos por su espalda y le abrazaba acercndole. Sent como sus msculos se agrupaban y relajaban contra mis manos. Deseaba que la sensacin de l, el gusto de l, me rodeara por completo. El ritmo lento y estable me estaba destrozando. Todo lo que me quedaba por hacer era agarrarme a l mientras se mova, y cada vez que me llenaba senta como una danza de brillante placer flua sobre mi cuerpo. Haba algo devastador en la soltura mesurada y estable de 158

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Libro 1 de la serie Los Cados esto, nada de prisa por llegar a la conclusin, sin reglas, sin juicio, slo su deslizamiento grueso en mi interior, tocando sitios que yo ni saba que existan, desarrollndose hacia un clmax tan potente que no estuve segura de si podra sobrevivir. Sera una buena muerte. l tir de m apretndome contra l ms, yendo ms profundo, y lanc un grito cuando el primer clmax me golpe. Estbamos cubiertos de sudor, nos deslizbamos el uno contra el otro, y le mord el hombro, probndole, probando su sudor salado, y lo quera ms rpido, ms duro, pero l no tena prisa, empujaba en m con un ritmo estable que iba a hacerme gritar, necesitaba que parase porque no aguantaba ms y necesitaba que fuera ms rpido, ms duro, necesitaba ms, y me aferr a su espalda con desesperacin, alcanzando una consumacin como jams haba conocido. Alarg las manos hacia atrs y me cogi los brazos, bajndolas de golpe al colchn mientras se alzaba, bombeando una y otra vez en m. El segundo clmax me golpe, y luego no pude parar. No necesitaba nada ms que el movimiento constante de l dentro de m para llevarme a un lugar que yo no haba credo que existiera, y me lanc a las estrellas cuando sus manos apretaron las mas y la oscuridad iridiscente se cerr a nuestro alrededor una vez ms. Le sent correrse en mi interior, y me arque, deseaba su boca sobre m, deseaba sus dientes en m. Por favor, pens, y sent su boca contra mi cuello y el primer mordisco incisivo de sus dientes. Y estuve completa.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO DIECISIETE

SABORE SU SANGRE EN MI LENGUA. Me toqu la boca, apart los dedos, y vi la sangre en ellos. Volv a alzar la mano y la lam, la riqueza de su sangre pulsaba a travs de m. No haba sido nada. El pinchazo ms leve. Nada de venas, ni la arteria palpitante en la base de su cuello, aquella que slo era permitida entre compaeros vinculados. Esto apenas era ms que un rasguo de mis dientes contra su piel suave. Y era embriagador. La haba dejado dormida en medio de la gran cama, una pequea figura tapada bajo la manta. Pareca agotada, ya poda! Haba hecho todo lo posible por agotarla, y ella dormira mucho tiempo. Poda ver la marca en su cuello, el lugar donde la haba mordido. Al menos una porcin diminuta de cordura haba permanecido y haba logrado retirarme. Donde la haba chupado quedaba una seal de amor, y las marcas de los dientes ya estaban desapareciendo. Haba estado peligrosamente cerca, sin embargo. Ya estbamos demasiado atados el uno al otro, con el aliento y ahora con el semen. Si yo tomara ms de su sangre, no habra salida. Fue suficiente para darme las respuestas que necesitaba. Uriel poda enturbiar muchsimas cosas. l tena los poderes brutales de un Ser Supremo, sin piedad o compasin ni cualquier inters en stas. Pero ni siquiera Uriel poda mantener un velo cuando ella alcanz su consumacin y yaci envuelta en mis alas. Y no habra manera de que su sangre fuera tan pura, tan rica, tan nutriente, si Uriel la hubiera tocado. Habra sido tan amarga como el cido. Debera haberme detenido con una vez. Nadie en el Seol podra negarla su derecho a permanecer en l de aqu en adelante. Yo la haba reclamado, la haba saboreado. Nadie ms podra tocarla ahora. Ella era mi responsabilidad, nada ms, me record. No me extraaba que me hubiera perdido en la bienvenida dulce de su cuerpo. Haba sido clibe demasiado tiempo. Pero con mi boca en su cuello, penetrando a travs de la barrera frgil de su carne, casi haba cometido un error irrevocable. Al menos haba conseguido echarme atrs antes de envenenarme. Ella haba querido llegar a ello, sin saber lo que buscaba. Arqueando su cuello 160

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Libro 1 de la serie Los Cados contra mi boca, ofrecindose, pero eso era culpa ma, mi responsabilidad. Y despus de aquella primera ligera degustacin, me vi consumido por la necesidad. Era una necesidad que poda controlar. Me lav y vest, luego me encamin fuera, a la estrecha terraza. Intua donde haba estado sentada, y esto me impact. Era una terraza larga ella podra haber elegido innumerables sitios. Por qu se haba sentado en el mismo punto dnde, normalmente, me pona yo, mirando por encima del ocano, con mis alas extendidas al aire de noche? No crea que ella se hubiera dado cuenta de que mis alas la envolvan. Estaba demasiado atrapada en su clmax para advertir cuando mis alas se desplegaron y nos rodearon estrechamente como una capa protectora. Esto no siempre pasaba. No haba sucedido con ninguna de las mujeres que yo haba usado durante la dcada pasada ni mientras aliviaba mis necesidades yo mismo. Debera haberme sorprendido que pasara esta vez, pero no fue as. Nada sobre Allie Watson me sorprenda ya. Mi cuerpo todava vibraba por la satisfaccin y se reaviv el deseo. Podra haberme quedado en aquella cama, pero cuanto ms intimaba con ella, mayor era mi hambre. Sera mucho ms fcil si pudiera enviarla a dormir a otra parte, pero esto provocara demasiados cotilleos. Con suerte sera capaz de convencer al Consejo de que ella no era ninguna amenaza, y podra guardar las distancias, evitar que los lazos entre nosotros se volvieran ms fuertes. Haba tenido mucho cuidado de no tocarla ms de lo estrictamente necesario en un intento vano de mantener el acto impersonal. Si tan slo pudiera cortar esta necesidad sbita y embravecida por ella, yo estara bien. Su mente durmiente estaba en blanco para m, y su mente despierta se desvaneca con cada acto sexual. Si ella lo hubiera sabido, probablemente se me habra tirado encima antes. Entre compaeros vinculados, la relacin mental disminua y se nivelaba entre los dos. Era bastante fcil leer a las compaeras sexuales humanas, pero despus de mltiples cpulas esa capacidad disminua, probablemente por falta de uso. Las mujeres con las cuales 161

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Libro 1 de la serie Los Cados me haba acostado eran francas y simples de leer, como era Allie al principio. Yo haba sabido perfectamente bien lo que ella quera, o al menos lo que crea que quera. Pero tambin saba que ella no se senta segura en algo tan simple y lgico como el sexo, a pesar de su experiencia. Y lo que no le gustaba su cuerpo, lo cual me asombr, ya que yo crea que ella estaba cerca de la perfeccin. Su cuerpo me haba distrado desde el mismsimo principio, la pura exuberancia de sus curvas, la deliciosa blandura de sus muslos, el alto y rollizo culo. Haba hecho muy bien en no pensar en ello, saliendo de su mente, sortendola a saltos, siempre que ella se permita fantasear. Haba estado demasiado atrapado en mis propias reacciones durante el sexo como para ver las suyas, como para ver ms all de su ciego placer. Para m el sexo haba sido desastroso, mucho peor de lo que haba esperado, porque me vi afectado por l, tan abrumado por el poder de esto que haba tenido que repetirlo inmediatamente. Lo ms sabio habra sido alejarse de ella. En cambio haba pensado en atenderla, ser amable y distante con ella, y al cabo de un momento, estaba en su interior otra vez, perdido en ella. Con un poco de suerte, estara decepcionada. Yo haba odo y visto sus fantasas, nadie podra estar a la altura de las mismas. Con un poco de suerte, mi habilidad para leerla se habra desvanecido lo bastante para que yo no viera nada que pudiera... precipitar algo. Tocarla de nuevo sera muy imprudente. Ahora que, Ojal! mi maldito cuerpo lo comprendiera.

ERA A PRIMERA HORA DE LA TARDE cuando finalmente despert, sola. Saba que l no estaba en el apartamento, aunque no estaba segura de cmo. Podra arrastrarme fuera de la cama y meterme en la ducha sin toparme con l. Era una pequea bendicin, pero lo soportara. No tena muy claro lo que le dira. Cmo reaccionar. Saba por instinto que esto no era el principio de un romance. Poda imaginarme su reaccin si me acercara y le tocara como hara una amante, me estremec. Tendra que hacer todo lo posible por leerle. Si l fuera inesperadamente afectuoso... el pensamiento era seductor de modos 162

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Libro 1 de la serie Los Cados mucho ms peligrosos que el simple sexo. No es que el sexo fuera simple, particularmente el sexo con Raziel. El sexo con un ngel. El sexo con un vampiro. El mejor sexo de mi vida, incluida la otra vida. Pero no era as como iba a suceder. Tan seguro como saba que l se haba ido, o que l iba a actuar como si la noche pasada nunca hubiera pasado. Y yo poda hacer exactamente lo mismo. Aunque iba a tener que ser cuidadosa. l podra leer mis pensamientos, ver mis fantasas, y nunca creera mis mentiras. Realmente, esto estaba tan cerca de una definicin de infierno como ninguna. Un lugar donde no podas engaar a tu amante. Tu amante. l no era mi amante. l era el hombre que me haba llevado a la cama anoche por motivos que yo no entenda del todo. l haba dicho que era necesario. Para tratarse de un acto de deber ms que de deseo, se las haba arreglado bastante condenadamente bien, pens, dejando que el agua de la ducha cayera con fuerza por mi cuerpo. Pero por qu lo haba hecho l una segunda vez? Me envolv en una de las enormes toallas de bao, de felpa blanca, por supuesto, y fui al armario, resignndome a la alta costura de culto blanca. En cambio mis ojos se encontraron con una explosin de colores, rosa, verde, aguamarina y amarillo plido. Por primera vez, mi corazn se aliger. Sarah haba cumplido. Y cmo lo odiara Raziel! Eso bast para animarme. Saqu un vestido con falda de vuelo con los colores del arco iris. El escote era demasiado bajo, exponiendo mis generosos encantos, y casi me raj. Pero me lo puse de todos modos, dirigindome de vuelta al cuarto de bao para darme un repaso. Me quedaba perfectamente. Contempl mi cara en el espejo, sobresaltada. Me pareca a m, y a pesar de eso era como una extraa. Mi abundante pelo castao se rizaba alrededor de mi cara, mis ojos eran enormes, mis labios... Tena que admitirlo, estaban hinchados por la boca de Raziel. Pero ese no era el nico lugar en el que su boca haba estado. Vi la marca en el lado de mi cuello. No la marca distintiva del pinchazo de las pelculas de vampiros, sino un rasponazo, hecho por algo afilado. Sus dientes? l me haba probado, entend de pronto, pero no se haba alimentado. 163

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Libro 1 de la serie Los Cados Haba tenido sexo conmigo, pero no habamos hecho el amor. Y de repente me deprim. Por lo que yo saba no haba relojes en el Seol, pero sospechaba que era alrededor del medioda, tanto por la inclinacin del sol en el cielo nebuloso como por los rugidos de mi estmago, los cuales eran espectaculares. Me esquil en una de las ventanas y sal al antepecho. El aire hmedo del mar agarr mi pelo ondendolo hacia atrs, y aspir profundamente. De repente mirar el ocano no fue suficiente, necesitaba estar all abajo, andando con los pies descalzos en la hierba, vadeando el suave oleaje. Estaba harta de ser una paria. La puerta de entrada del apartamento se abri fcilmente, para mi alivio. Esta vez, me cruc con gente en la escalera, pero al parecer la hostilidad que yo haba sentido de ellos haba desaparecido. Nadie me mir mal hasta me ofrecieron una sonrisa amistosa aqu y all, pero estaba claro que yo era la menor de sus preocupaciones. Algo pasaba, y mi abatimiento ensimismado fue desapareciendo mientras que una autentica sensacin de ansiedad comenz a invadirme. Logr llegar hasta el final de las interminables escaleras, aunque saba que esa era la parte fcil. Casi esperaba que uno de los porteros angelicales me parara cuando fui hacia la puerta, pero por lo que pareca nadie tena tiempo para m, lo que era una bendicin absoluta. Sal andando a la tupida hierba verde y rpidamente me saqu las sandalias que haba encontrado. El viento llegaba del mar, y dej que el aire hmedo me azotara, cerrando los ojos con placer. Mi piel sabra a la sal, pens. Su piel sabra a sal. Y ese calor familiar y a la vez desconocido surgi entre mis piernas. Donde l haba estado. Camin sobre la hierba, luego sobre la capa de pequeas piedras, despus sobre la arena, dejando huellas mojadas mientras iba hacia las olas que se retiraban. Era raro que nunca hubiera aprendido a nadar, cuando me gustaba tantsimo el agua. Creo que yo siempre la haba tenido un poquito de miedo, cierto que me haba ahogado una vez en una vida pasada. Qu extrao era pensar que en realidad haba sido en la otra vida, mientras intentaba salvar a un ngel cado. Mir a mi alrededor. Los terrenos se extendan a lo lejos a la derecha, y durante un momento me qued mirando. Casi pareca 164

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Libro 1 de la serie Los Cados como si all hubiera un tenue resplandor en el borde distante, como un espejismo de calor, pero el tiempo era templado y no haba ningn sol brillante. Me encamin hacia l, andando en la arena, casi esperando que se moviera. Sera capaz de tocarlo? Posar mi mano? Podra atravesarlo andando, hasta el otro lado y ese mundo real que Raziel insista que ya no exista para m? Sera tonta si no lo intentara. Pensaba que esto podra fundirse cuando me acercara ms, pero no fue as. Ya estaba lo bastante cerca como para sentirlo, y me par en seco, contemplndolo. Era alguna clase de estrella trekiana7 de campo energtico. Palpitaba, casi como si estuviera viva, y extend la mano para tocarla Aljate del muro, Allie dijo Sarah con tono cortante, y brinqu hacia atrs, asustada. Es eso lo que es? dije como hacindome la tonta. Qu ms podra ser? Pero por alguna razn no quise que Sarah supiera que yo pensaba fugarme. Eso es lo que es dijo. Sus ojos azules usualmente clidos estaban sin brillo. Qu hacas? Me encog de hombros. Estaba curioseando. Ella me contempl durante un buen rato. Ests mintiendo dijo finalmente. Y no s por qu. Raziel nos dijo que est contigo, que us la Gracia del Conocimiento y hasta prob tu sangre, y que no haba oscuridad alguna dentro de ti, as que debe ser verdad. l te lo cont? dije con voz estrangulada. A todos vosotros? A todos nosotros. De otra manera estaras de vuelta en donde le dijeron que te abandonara. En todo caso, la mayora del Consejo quera que te fueras, slo Raziel y yo luchamos por ti. Raziel luch por m? Por qu?
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Relativo a la serie de pelculas de ciencia ficcin espacial Star Trek

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Libro 1 de la serie Los Cados Una pequea sonrisa curv la boca de Sarah. Eso tendrs que preguntrselo a l. S que tienes una razn para estar aqu en el Seol, pero yo veo cosas que los otros no ven. Tal vez Raziel estuviera siendo simplemente cabezota. Tal vez haya algo ms. Pero t tienes que separarte del muro. Los dems no sern tan comprensivos. Todava creen que Raziel podra estar cegado por... Dej las palabras descolgadas, y su sonrisa se ensanch. Por qu? Enlaz su brazo en el mo. No importa. Vmonos de aqu. Anochecer pronto, y los Nephilim estn cerca. Tirit, sbitamente fra, recordando aquellos aullidos durante la larga noche cuando estuve cuidando el cuerpo de Raziel. El tiempo pareca suspendido, movindose de una manera extraa. Pareca que haba pasado muchsimo tiempo desde que me haba acurrucado a su lado, pero slo haban sido tres das. Anoche tambin haba odo aquellos gritos sobrenaturales. Antes de que Raziel me diera algo ms en lo que pensar. Cuando alcanzamos la hierba, casi haba logrado desembarazarme de la sensacin de terror. Hasta que le mir a los ojos a Sarah. Qu pasa? Dnde est todo el mundo? Ella me mir en silencio, pensativa. Ellos van a atravesarlo. Todos lo sabemos, slo que no sabemos cundo. Alguien los ha llevado hasta la puerta, y alguien los dejar entrar. Yo no! dije horrorizada. No, t no. Aunque los dems sospechaban de ti. Y an lo haran, si te vieran quedarte mucho rato all abajo. Pero alguien de dentro va a abrir las puertas, y los Nephilim nos invadirn. Por qu? Por qu ahora? Ella se encogi de hombros.

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Libro 1 de la serie Los Cados Quin sabe cmo funciona la mente de Uriel? Ha querido destruirnos durante milenarios, y es muy paciente. Creemos que finalmente ha encontrado una manera de hacerlo. A travs de los Nephilim? Y del traidor. Mir hacia el mar agitado, aspirando el salitre fresco. Entonces vamos a morir todos dije con voz deprimida. No todos nosotros. T tienes algo que Raziel me est buscando la interrump asustada. Ella me mir sorprendida. Dnde? Mir alrededor. No haba nadie a la vista. El csped y la playa delante de la casa estaban desiertos bajo la luz menguante. Lo siento. Debo haberlo imaginado. Qu me estabas diciendo? Sarah sacudi la cabeza negando. No importa. Lo averiguars bastante pronto. No me hagas esto, me morir de curiosidad! protest. Y entonces le o. Su voz, llamndome. l parece realmente cabreado dije con pesar. Debera ir con l. Cmo sabes eso? Ni siquiera lo haba considerado. Me encog de hombros. No tengo ni idea. Slo lo s. Una sonrisa lenta curv la boca de Sarah. Qu encantador dijo ella con voz suave. Entonces deberas volver. Vosotros dos tendris mucho de lo que hablar. Lo dudo. No creo que l vaya a querer hablarme para nada. No podras venir conmigo? Sarah movi la cabeza. Hablaremos ms tarde. No le dejes que te intimide. Raziel puede ser muy resuelto. 167

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Libro 1 de la serie Los Cados La verdad es que no quiero quedarme a solas con l dije, sintindome desesperada. Por qu? l o bien va a querer hablar de ello, lo que ser insoportablemente incmodo, o bien, fingir que esto nunca pas, lo que ser an peor. Si ests conmigo, entonces ser algo irrelevante. El Seol no es tan diferente del mundo dijo Sarah. Los hombres nunca quieren hablar de las cosas. Es lo que me imaginaba. Pero aun as Estars perfectamente segura ignorando toda esta situacin hasta que decidas no ignorarla por ms tiempo me dijo Sarah suavemente. Vete ahora. Yo haba comenzado a subir la cuesta cuando su voz son rezagada detrs de m: A propsito, llevas un vestido muy bonito puesto. Me di media vuelta, mortificada. Y nunca te di las gracias! Es precioso, y lo mismo todos los dems que encontr en el armario. Muchas gracias, Sarah! Sus ojos centellearon. No he tenido tiempo para conseguirte ropa nueva, Allie. Raziel debe habrtela procurado. Baj la mirada hacia mi vestido. Imposible dije rotundamente. Si t lo dices. Deberas darte prisa. Probablemente no quieras hacerle esperar. Me importaba un comino si l tena que esperar, me dije mientras suba a paso ligero las escaleras. No tena ni idea de por qu camino estaba llegando, slo que l estaba cerca, y esprint hacia el apartamento. No me molest en preguntarme cmo es que lo saba. Era de suponer que era slo parte de la magia yuyu de este lugar. Logr llegar al apartamento por delante de l, jadeaba medio ahogada 168

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Libro 1 de la serie Los Cados cuando cerr de golpe la puerta detrs de m. Agarr un suter suelto para echrmelo alrededor de la, para nada generosa, parte de arriba. Por qu los vestidos en el Seol eran tan escotados? me pregunt. No encajara ms el hbito de una monja? Por lo visto no. Este lugar, a diferencia de la clibe y puritana otra vida que yo siempre haba previsto, prcticamente bulla en sexo. Me met corriendo en el cuarto de bao, pasndome los dedos de cualquier manera por el pelo, y me dirig de vuelta a la sala de estar, di un salto en el aire y aterric en el sof segundos antes de que la puerta principal se abriera. Dnde estabas? exigi. Fui a dar un paseo. Con Sarah aad. No me di cuenta de que se me consideraba una prisionera. No lo eres. Ya no. Pero aun as sera mejor si salieras con alguien ms. Alguien me dijo que estabas en las puertas, sola. Por qu? No vi ninguna razn para mentir, especialmente ya que l era capaz de leer mis pensamientos siempre que quera. Pensaba marcharme. Habra sido un grave error. Los Nephilim estn ah. No habras sobrevivido ni cinco segundos una vez que el sol se pusiera. Tal vez podra haber conseguido pasarlos Es que no te das cuenta de que no hay vuelta atrs? exigi. Aquella vida se termin. Desapareci. La frustracin me llen. Y qu la reemplaza? Si Uriel se sale con la suya, absolutamente nada. T tambin crees que los Nephilim estn por venir? Tembl, envolvindome ms con el suter. Sarah te lo dijo, no? Todos lo sabemos. Slo que no sabemos cundo. Pero parece como si tu llegada fuera algn tipo de seal. Una ltima pieza de desobediencia por parte de los Cados. Me ests diciendo que la culpa es ma? dije horrorizada. Qu soy la razn de que todo el mundo vaya a morir? 169

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Libro 1 de la serie Los Cados Si la culpa es de alguien, es ma, por traerte de vuelta. Pero la verdad es que no importa. Uriel encontrara una manera ms pronto o ms tarde, y la presencia de los Nephilim en nuestras puertas significa que ser ms pronto. Diger esto. Yo haba muerto una vez en los tres das anteriores. Si volva a pasar, al menos tendra algo de experiencia. Me qued mirndole con cautela mientras se sentaba en el sof de enfrente. Contestaras a una pregunta? Eso depende de la pregunta. Por qu tuvimos sexo anoche? dijiste que era necesario. Sarah dijo que esto tena algo que ver con averiguar si yo era mala o no. Por qu no me dices la verdad? Sarah est en lo cierto respondi. Pero no tienes que preocuparte. Esto no va Pasar otra vez le salt. No te molestes en explicrmelo, ya saba lo que ibas a decir. l pareci perturbado ante la idea. Lo sabas? No es obvio? Tenas que averiguar si yo era mala, y por la razn que sea tener sexo conmigo era la nica manera de hacerlo. Parece rebuscado, pero lo aceptar. Pero lo hemos hecho, se acab, pas la inspeccin, as que no hay ninguna necesidad de repetirlo, verdad? Correcto. Entonces, por qu lo hicimos dos veces? pregunt para que se sintiera incmodo, no porque esperara una verdadera respuesta. l no pareci ni lo ms leve incmodo. Se reclin en el sof, mirndome, sus prpados se entornaban perezosamente como si no estuviera prestando mucha atencin. Pero lo estaba, yo lo saba por instinto. Estaba empezando a entender muchas cosas sobre l a un nivel puramente instintivo. Slo para salir totalmente de dudas dijo deliberadamente. Una follada rpida contra una pared no podra haberme dado la 170

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Libro 1 de la serie Los Cados informacin suficiente. Que es por lo que tena que... saborearte. La sangre nunca miente. La gente lo hace. Los cuerpos lo hacen. La sangre, nunca. Me retorc. Qu tipo de ngel usa palabras como Follada rpida? l levant una ceja. Cados. Inclin la cabeza, observndome como si yo fuera un espcimen cientfico al cual estaba a punto de fijar con un alfiler, y record esa sensacin de la noche anterior cuando l buscaba dentro de m. En verdad, podra ser mejor si todos piensan que estamos en medio de una trrida aventura sexual. A los Cados no les gustan las anomalas, y si puedes actuar como si tu nico inters fuera estar en la cama conmigo, eso debera hacer que se pusieran menos nerviosos. No sera muy difcil, reflexion, luego trat de dejar de golpe el pensamiento. Demasiado tarde. Eso est bien dijo l arrastrando las palabras. Es lo que todos esperarn algo ms sera una bandera roja. Y se supona que eras bueno? Me burl de l, tratando de marcar una distancia. Es la naturaleza de la bestia contest. Las vinculaciones afectivas nunca son ocasionales. Intensas, arrolladoras, de vez en cuando peligrosas, pero nunca ocasionales. Puedes pasar la mayor parte de tu tiempo aqu arriba, si prefieres que no te toque. Probablemente eso sera ms seguro. l esperaba que yo eligiera aquella opcin; no haca falta ser un mdium o alguien con superpoderes angelicales para entenderlo. l quera necesitaba mantener la distancia conmigo incluso ms que antes. Sencillamente no poda entender por qu. No hay ninguna necesidad de darle ms vueltas a la cosa, Allie dijo. Simplemente tenemos que mantener las cosas tranquilas hasta que Uriel se olvide de ti. El arcngel Uriel es olvidadizo? dije sin pizca de certeza. 171

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Libro 1 de la serie Los Cados No. Pero podemos tener esperanza. Y si l no olvida, me llevar a Allie de este lugar, a algn sitio donde Uriel no pueda cogerla sin enviar a sus ngeles vengadores, y una pequea mujer humana no merecer el esfuerzo. l no olvidar, pero habr otras cosas que exigen su atencin; como castigarme por desobediencia Me qued mirndole. No. No qu? me pregunt, levantndose y dirigindose hacia la cocina, seguro en la creencia de que la conversacin se haba terminado. No vas a sacrificarte por m, no vas a esconderme donde Uriel no pueda encontrarme, y esta conversacin no se ha terminado. Con una mezcla de horror incipiente y placer, supe que le haba ledo la mente.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO DIECIOCHO

LA PRIMERA PLANTA se hallaba desierta cuando Sarah sali de las cocinas. Todos estaban demasiado tensos para comer, el personal de cocina iba alborotado, y la estaba superando el hacer que las cosas rodaran suavemente. La larga caminata la dej un poco jadeante, y esper durante un momento a recobrar la compostura. Si Azazel se percataba de que tena problemas para respirar reaccionara de manera exagerada, y los Cados no podan permitirse que ahora mismo pasara esto. Con todo lo dems l era tranquilo, medido, impasible, capaz de tomar las decisiones difciles sin arredrarse. Habra condenado a Allie al infierno de Uriel, y habra sido el que la llevara, de haber sido necesario. No se lo habra pensado dos veces. Pero si supiera que Sarah se estaba debilitando ms, esto le distraera, y ahora mismo el Seol necesitaba su atencin al completo. Los Nephilim estaban en sus puertas. Poda or sus aullidos y gemidos por la noche, los horrendos sonidos te congelaban hasta la mdula mientras atacaban la puerta impenetrable. Impenetrable por el momento, pero tarde o temprano la traspasaran. Alguien era un traidor. A la horda de Nephilim se la mostrara una manera de romper las barreras, y habra una matanza. Ella lo saba. Azazel lo saba. Se pregunt cuntos de los Cados eran conscientes de lo que les esperaba. Muy posiblemente la mayora de ellos. Su respiracin ya se haba estabilizado. Comprob su pulso, era lento y uniforme. La gente viva vidas ms largas y ms sanas en el Seol. Pero no podan vivir para siempre, y su vida se acercaba al final. Ms pronto de lo que le deparara en este lugar sagrado, pero ella lo aceptaba. Azazel, sin embargo, no lo hara. Se apart del alargado aparador en el vestbulo delantero y fue hacia su marido. l estaba abajo, por el agua, su conocimiento era instintivo y certero. Le conoca tan bien, saba lo que luchara para conservarla. Pero al final no habra nada que l pudiera hacer. Ella tendra que marcharse, y l seguira adelante. 173

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Libro 1 de la serie Los Cados l no se dio vuelta cuando se le uni en la playa iluminada por la luna. Estaba sentado en la hierba, y ella se sent a su lado, apoyndose contra l mientras ste le pasaba su brazo alrededor de la cintura. Sarah apoy la cara contra su hombro, aspirando su olor familiar. Su sangre le mantena vivo; su unin era tan completa que rara vez tenan necesidad de palabras. Pero esta noche ella tena ganas de hablar. He estado hablando con Allie. l la coloc ms cmodamente contra l. De verdad comparti cama con ella? Ms que a fondo. Aunque slo haba el ms leve rasguo en el cuello de ella, y no se haya curado. Pero l haba tomado lo suficiente para estar seguro de que Allie no es tu traidor. Lo s dijo l, no pareciendo contento con ello. Y cmo est ella? Esa pobre criatura dijo Sarah con una risa. Se las arreglar dijo Azazel con su carencia acostumbrada de sentimiento. Estoy hablando de Raziel. No se ha dado cuenta de en lo que se ha metido. Ella saba dnde estaba l. Esto fue suficiente para hacer que Azazel se sentase derecho y bajara su mirada hacia ella. Ests segura? Tal vez slo lo adivin. Sarah neg con la cabeza. Ella lo saba. No pasar mucho antes de que pueda leer sus pensamientos como l lee los suyos. Y a Raziel no le va a gustar eso. Azazel control una risa seca. Lo va a odiar. Entonces me ests diciendo que esa mujer realmente es su compaera vinculada? Y que ya puede orle? Esto es extraordinario. As parece. No me extraa que l la arrastrara de regreso del hoyo al cual Uriel la haba consignado. Claramente eso no fue un 174

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Libro 1 de la serie Los Cados accidente. Lo que me molesta es por qu Uriel lo ama. No puede tratarse de una coincidencia el que se supusiera que Raziel tuviera que eliminar a su compaera vinculada. Por qu debera sorprenderte? Si Uriel puede privarnos de nuestras compaeras vinculadas, eso nos debilita. l no puede matarnos, no puede enviar su legin de soldados contra nosotros sin una razn suficiente. Todo lo que puede hacer es torturarnos. Mientras Raziel no tenga ninguna compaera, se mantendr con su fuerza mermada. As es como Uriel nos quiere, si no puede tenernos muertos. Es una lstima que le haya salido el tiro por la culata. Sarah sonri. Raziel todava lucha contra esto. Ese es su problema, no el nuestro. Tiene que reclamarla y alimentarse, pero es un bastardo tozudo. Va a tener que entenderlo por s mismo. Slo espero que no le lleve demasiado tiempo. Le necesitamos con toda su fortaleza, cuanto ms pronto mejor. l mir hacia el ocano con sus ojos azules invernales. Y la mujer? Ah, creo que ella lo sabe, profundamente en su interior. Puede que lo haya sabido siempre. Probablemente va a luchar contra ello tambin. Azazel suspir. Justo lo que necesitamos. Un culebrn en el Seol. Un grito bestial rasg el aire de la noche, y Sarah tembl. Los Nephilim se estn acercando ms dijo ella en voz baja. S. Van a entrar, tarde o temprano. Ms pronto que tarde dijo l con tono pragmtico. Ella se ri vacilante. No podras al menos mentirme, decirme que todo va a ir bien? l la mir, acarici su pelo de plata iluminado por la luna apartndolo de su cara con mano tierna.

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Libro 1 de la serie Los Cados Pero, qu bien me hara eso? No escudo mis pensamientos. A diferencia de ti aadi. Creme que no te gustara saber algunas de las cosas que pasan por mi mente torturada dijo ella ligeramente. Si l supiera lo que iba a pasar, tratara de hacer algo para detenerlo, y haba cosas que no podan ser cambiadas. Su muerte era una de aquellas cosas, tanto si le gustaba como si no. l se levant, atrayndola a sus brazos, contra su cuerpo duro y fuerte. Una vez el cuerpo de ella haba igualado casi el suyo, gil, joven y hermoso. Ahora era vieja, y l todava la vea, la tocaba, como ella tuviera veinte aos. Vamos a nadar dijo l cuando otro aullido hizo eco en la distancia. Alarg las manos para quitarla su tnica floja. Ella le dej, y un momento despus l tambin estaba desnudo, y corrieron dentro del oleaje, agarrados de la mano, zambullndose bajo el agua salada fra mientras la luna brillante centellaba abajo. Ella nad, segura sabiendo que l podra llegar a su lado en un momento, y una vez que pas el oleaje rompiente se dio vuelta para flotar de espalda, dejando que su pelo flotara a su alrededor. Ophelia, pens. l tena que ser capaz de dejarla ir. Azazel lleg a su lado, y ella bes su boca, fra, hmeda y salada, y envolvi su cuerpo alrededor del de l, flotando, tranquila. No les quedaban muchos momentos como estos, era avara, quera todo lo que pudiera conseguir. l sonri contra su boca. Volveremos a nuestras habitaciones? O va el culebrn de Raziel a exigir tus servicios otra vez esta noche? T eres el nico que va a conseguir mis servicios esta noche murmur permitiendo que l la arrastrara hacia la orilla distante. Estaban de regreso en su dormitorio con las puertas abiertas para que entrara el aire de noche, cuando ella oy los gritos de Nephilim una vez ms. Cierra las ventanas, amor le dijo suavemente, deslizndose entre las sbanas fras. 176

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Libro 1 de la serie Los Cados l hizo lo que le pidi, sin preguntas, y luego fue a acostarse.

QU HAS DICHO? Contempl horrorizado a la mujer. Las haba pasado canutas evitando pensar en acostarme con ella, pero su alegre anuncio me haba vuelto directamente loco. Saba lo que t estabas pensando dijo ella con suficiencia. Es porque tuvimos sexo? Primero supe que estabas viniendo para ac mucho antes de que aparecieras. Me di cuenta de que eso era raro debido a la reaccin de Sarah, y ahora puedo, en cierto modo, captar tus pensamientos. De veras puedes? dije tranquilamente, preguntndome si podra conseguir quitrmela de encima tirndola por la terraza y contndoles a todos que ella se haba resbalado. No, no podra, pero era un pensamiento agradable. Uno que ella no capt, afortunadamente. Por lo que su capacidad de leerme no estaba bien desarrollada. An. Mierda. En circunstancias normales, haba slo una razn por la que una mujer sera capaz de leerme: porque ella era mi compaera vinculada. Pero para m ya no habra de nuevo compaeras vinculadas nunca ms. Esto se trataba slo una anomala. No ahora, por supuesto dijo ella, frunciendo el ceo. Slo pensamientos ocasionales, como pensamientos sin rumbo por mi cerebro. Ests haciendo t esto? Dejarte leer mis pensamientos? No dije controlando mi estremecimiento instintivo. No poda dejarla ver lo que ella me afectaba. Esto es algo fortuito por la maana, debera haber pasado. No te preocupes por ello. No estoy preocupada por ello. Me gusta. Esto me da algo con lo que combatirte dijo. Interesante. Por qu tienes que combatirme? le pregunt. Esto la dej perpleja durante un momento, y trat de tocar su mente. Un error. Ella me deseaba, poda sentirlo con toda claridad. 177

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Libro 1 de la serie Los Cados Era casi un toque fsico, aunque ella intentaba reprimirlo con fuerza. Eso era contra lo que ella tena que combatir. Me siento impotente aqu dijo finalmente. Ests impotente aqu. Me mov hacia la hilera de ventanas que quedaban frente al mar. Estaban abiertas, las cortinas de un blanco puro revoloteaban hacia dentro por el fuerte viento. Poda or el sonido calmante del ocano cuando ste bata contra la orilla arenosa. Esto casi, casi, ahogaba los gritos del mundo ms all. Ech un vistazo de vuelta a la mujer sentada hecha un ovillo como una mancha de color contra el blanco prstino del sof. Me haba resultado ms fcil resistirme a ella cuando haba ido vestida de blanco. Por qu haba pedido aquella ropa para ella? Los colores asaltaron mis ojos, asaltaron mis sentidos. Me atraan. Qu ms quera Sarah? Darme la bienvenida al rebao de esclavas sexuales del Seol. Ella trataba de hacerme enfadar, como de costumbre, y tena xito, como de costumbre. Nadie es esclavo sexual por aqu. No parece que las mujeres tengan mucho ms que hacer. Follar y dejaros que bebis su sangre. Asumo que eso slo es unilateral. Trat de mantener mi cara inexpresiva. Por supuesto. Entonces, por qu no tomas mi sangre? Me apart de ella. Iba a pasarlo mal leyendo la verdad si no poda ver mi cara. Tom lo suficiente para asegurarme de que eres inocente. Era todo que necesitaba o quera. Los Cados slo pueden alimentarse de una compaera vinculada o de la Fuente, y t no eres ninguna de las dos cosas. Entonces, qu soy yo? Adems de un fastidio aadi inmediatamente leyendo mi pensamiento. Esto me puso de los nervios, pero estaba decidido a no mostrar ninguna reaccin. No lo s. 178

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Libro 1 de la serie Los Cados Ella se levant, sin decir nada, y el vestido se arremolin alrededor de sus tobillos desnudos al pasar por delante de m hacia la cocina. Sus faldas me rozaron las piernas como la caricia de una brisa caliente, y sin pensarlo alargu la mano hacia ella. Pero ella ya haba pasado, y ni siquiera se dio cuenta, gracias a Dios. Allie se gir, como si supiera que se haba perdido algo, pero para entonces yo ya estaba reclinado con negligencia contra la encimera, concentrndome en el, casi imperceptible, patrn del mrmol de Carrara blanco. Ella haba sacado una botella de cristal de leche cuando un grito ms alto cort la noche, y la dej caer. Si yo no hubiera estado tan en sintona con ella, no habra sido capaz de agarrarla a tiempo y ponerla sobre la encimera. Qu demonios fue eso? pregunt en tono estridente. Los Nephilim. Se estn acercando. Ella se puso plida. No pueden entrar, verdad? Probablemente no. Hay toda clase de defensas y guardias colocados en los lmites. La nica manera en que podran lograr meterse es si alguien los dejara entrar, y quienquiera que lo hiciera tambin morira. Y si alguien prefiriera morir a pasar la eternidad atrapado aqu? inquiri agitada. T no estars aqu una eternidad. Encontrar alguna manera de sacarte. Dios, eso espero. No quiero vivir hasta los ciento veinte sin enamorarme dijo, y me sobresalt. Pero no hablaba de m. Y si alguien ms tiene un deseo de morir? Ella tembl, y quise calentarla, calmarla. Me qued justo donde estaba. No hay nadie ms. Los Cados eligieron esta vida. Sus compaeras han elegido a los Cados. Nadie va a ir a escondidas a los muros para dejar entrar a los monstruos. Poda mentir sobre mi reaccin hacia ella. Pero mentir sobre el peligro en el que estbamos no estaba en m. La verdad es que no lo s dije. Ellos golpean 179

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Libro 1 de la serie Los Cados los muros, frustrados porque no pueden forzar la entrada. No hay forma de que puedan abrirse paso a travs de los muros que guardan este lugar, no hay manera de que pueda nadie. Es inviolable. Ella no me crey. No tuve que recoger palabras especficas para saber que estaba llena de recelo. Si yo supiera cmo tranquilizarla, lo hara. Pero ni siquiera saba cmo tranquilizarme a m mismo. No creo que la leche vaya a hacerlo dijo. Disculpa? Yo crea que un poco de leche caliente calmara mis nervios, pero no creo que funcione mientras aquellos aullidos de gato continen. No se supone que este lugar viene equipado con whisky? No, lo olvid; el whisky no es blanco. Hay vodka dije. Por supuesto, lo hay. Abri el refrigerador para devolver la leche a su lugar, luego apareci con una botella fra de Stoli. De verdad que tienes que dejar entrar un poco de color en tu vida, Raziel. La mir en el atuendo de brillante colorido que yo le haba dado. Todo en ella era vibrante, vistoso, interrumpiendo el vaco tranquilo de mi mundo. Sirvi dos vasos, pulcramente, y empuj uno hacia m a travs de la encimera de mrmol. No era una buena idea. El mantener mis manos lejos de ella requera de cada gramo de concentracin que tena. Incluso medio dedo de alcohol podra ser suficiente para debilitar mi resolucin. A pesar de esto, hacer que se diera a la bebida sera una idea excelente. Encontraba a las mujeres borrachas completamente desagradables. Y si ella se desmayaba, yo no me sentira tentado a poner mis manos a ambos lados de su cabeza y levantar su cara hacia la ma, besarla... Ella haba recogido ya su vaso y lo haba achicado, dando un pequeo y delicado estremecimiento. Realmente no me gusta el vodka dijo con una voz exigua. Mir intencionadamente mi vaso, que estaba sin tocar. Claramente, a ti tampoco. 180

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Libro 1 de la serie Los Cados No dije nada. Ella quera que yo pusiera mis brazos a su alrededor. Lo saba, y lament hacerlo. El alboroto de los Nephilim iba incrementando el volumen, los aullidos y gritos, los rugidos y gruidos eran profundamente perturbadores. Conoca el horror que yaca bajo aquel sonido. Cre poder olerlos en el aire nocturno, el hedor ftido de sangre coagulada y carne putrefacta, pero deba tratarse de mi imaginacin. Trat de concentrarme en ellos, pero los pensamientos de ella los echaron a un lado. Allie quera mis brazos a su alrededor; quera apoyar su cabeza contra mi pecho. Quera mi boca, quera mi cuerpo, y no pensaba decrmelo. No necesitaba decrmelo. Hubo un estruendo afuera, seguido de un rugido ms fuerte, y ella brinc nerviosa. Si no te gusta el vodka, por qu lo tienes? dijo, claramente tratando de distraerse. Me gusta el vodka. Slo que creo que podra ser mejor si no dejara que el alcohol atrofiara mi juicio en caso de que algo sucediera. Si acaso su cara se volvi ms blanca. Crees que ellos van a abrirse paso? Tuve que rerme. No. Es algo peor que eso. Peor que canbales devoradores de carne? Acaso hay alguna otra clase de canbal? indiqu. Qu es peor que los Nephilim? pregunt con irritacin, algo de su pnico se desvaneci. Acostarme contigo. Mierda. Y ni siquiera tena intencin de mencionarlo. Ella se me qued mirando durante un buen rato, luego trat de pasar por delante de m. Suficiente es suficiente espet. Si prefieres a los Nephilim antes que a m, bien puedes ir trepando la tapia y follrtelos.

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Libro 1 de la serie Los Cados La agarr, por supuesto. Mi brazo serpente alrededor de su cintura y la hice girar, empujando su espalda contra la pared, la atrap all, aplastndola con mi cuerpo. No dije que los prefiriera susurr en su odo, cerrando los ojos para inhalar su olor adictivo. En lo que a m concierne, sin embargo, t eres un problema peor. Bes el lado de su cuello, prob su piel, aspirando el olor de su sangre mientras sta corra por sus venas. Sera tan fcil simplemente hacer una pequea perforacin, justo para probarla un poquito. Mov mi boca detrs de su odo, luchando contra ello. Ella se mantena muy quieta. P-po-por qu? tartamude. Puedo matar a los Nephilim le susurr. Puedo luchar contra ellos. Pero las estoy pasando moradas luchando contra ti. Levant su cara hacia m, y sus manos se alzaron para tocarme. Entonces no luches dijo en un tono tan prctico que sent deseos de rerme. Al menos no te arrancar el corazn. Yo no estara tan seguro dije. Y como un tonto, la bes.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO DIECINUEVE

SABA PERFECTAMENTE BIEN que era una idiota al hacer esto, pero entonces nada podra haberme detenido. Su cuerpo estaba apretujado estrechamente contra m, y el calor y la fuerza del mismo calmaron mi pnico; pero sac a flote un montn de miedo nuevo. Su boca estaba caliente, hmeda y carnal cuando me bes, su lenta deliberacin se diferenciaba de la prisa enloquecida de lujuria que nos haba abrumado la noche anterior. l sesg su boca sobre la ma, saboreando, mordisqueando, dndome la oportunidad de devolverle el beso, su lengua era como un escandaloso intruso, y de alguna manera, sent que esto era lo correcto. En mi experiencia algo limitada, a los hombres realmente no les gustaba besar; simplemente lo hacan para conseguir la parte que realmente les gustaba. Raziel claramente disfrutaba besando, era demasiado bueno en ello como para no disfrutarlo. No tena ninguna prisa por meterme en la cama, ninguna prisa por hacer algo ms que besarme. l levant la cabeza, y sus ojos extraos y hermosos de iris estriados me miraron fijamente durante un largo y jadeante instante. Qu ests haciendo? susurr. Besndote. Si todava no te has enterado es que no debo de estar haciendo un buen trabajo. Debo necesitar prctica. Y me bes otra vez, un beso profundo, hambriento que me rob el aliento y el corazn. Quera decir que por qu me ests besando? dije cuando l movi su boca a lo largo de la lnea de mi mandbula y sent que el beso bajaba hormigueando hasta... no estaba segura de hasta dnde . Me dijiste que preferas afrontar a los Nephilim Cllate, Allie dijo con afabilidad. Estoy intentando distraernos. Desliz los tirantes del vestido por mis hombros, los baj por mis brazos, exponiendo mis pechos al aire fro nocturno, y o su murmullo de aprobacin. Sin sujetador aprob. Tal vez me acabe gustando tu ropa nueva. Recorri con su boca un lado de mi cuello, demorndose durante un momento en la base de mi garganta, en el lugar donde haba 183

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Libro 1 de la serie Los Cados dejado su marca, y de manera refleja me alc hacia l, queriendo su boca all, queriendo... Pero l continu avanzando, y sofoqu mi grito de desesperacin. Y luego me olvid de todo cuando l se inclin y puso sus labios sobre mi pecho expuesto, sorbiendo el pezn en su boca. Me agarr a sus hombros, clavndole los dedos al arquearme, ofrecindome a l. Poda sentir el filo de sus dientes contra m, y conoc un momento de temor al pensar que sacara sangre de mi pecho, pero su mano cubri mi otro seno, apaciguando, estimulando, de modo que mi pezn se volvi un botn endurecido para corresponder al que tena en su boca, y supe que l no me hara dao, ni all, ni en ninguna parte, l me lo dijo, y sent que su consciencia entraba en mi mente, una invasin deliberada tan ntima y excitante como su lengua y su polla. Ahora, sus ojos estaban negros por el deseo, y me baj la tela del vestido por las caderas, exponiendo mi torso mientras me acariciaba con su nariz por debajo de la curva de mi pecho; y luego sus manos estaban en mis muslos, arrastrando lentamente el vestido hacia arriba, sent que me invada la urgencia, la voracidad, la desesperacin por l, deseando que entrara en m, desendole ya mismo, y levant las caderas, buscando sin sentido. l quiere esto, pens ciegamente, deleitndome en la certeza de su necesidad. l me deseaba. No deseaba nada ms que sepultarse en mi cuerpo, embeberse en un olvido de lujuria, deseo y consumacin, perderse, y llevarme con l en un viaje de tal trascendente deseo que el mismo pensamiento me asust, y trat de apartarme. No haba tenido tiempo para pensar durante nuestros enganches frenticos. Ahora poda mostrarme tranquila, desapegada, tan falta de inters como tena que ser, salvo que le necesitaba incluso ms de lo que necesitaba calmarme. Sus manos estaban ahora recorriendo mis piernas desnudas, sus dedos estaban dentro del borde ribeteado de encaje de mis bragas, tocndome, y reaccion soltando un grito amortiguado, seguido de un gemido de puro placer cuando l comenz a tirar de mis bragas bajndolas por mis piernas. Y entonces se apart de un salto, con tanta rapidez que casi me ca. La oscuridad haba abandonado sus ojos y en este momento parecan de granito, y me pregunt qu demonios haba pasado. Pero en ese momento o los gritos. 184

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Libro 1 de la serie Los Cados Diferentes de los aullidos y chillidos distantes de los Nephilim, sin peligro ms all de las fronteras de Seol. stos eran ms cercanos, los aullidos guturales resonaban a travs de las cinco plantas del edificio. stos estaban aqu. Qudate aqu me pidi lacnicamente. Encuentra algn lugar donde esconderte. Si ves que va a peor, sal a la terraza y estate preparada para saltar. Me qued mirando atnita al ngel que acababa de decirme que me suicidara. Qu...? Estn aqu. Su voz, sin inflexin, era seria. Los muros han cado. Me congel, un horror entumecido y sin sentido me atraves. Los Nephilim? Ya estaba casi en la puerta, pero se detuvo dndose media vuelta, y volvi hacia m. Me agarr los brazos en un apretn doloroso. No puedes permitir que se te acerquen, Allie. Pase lo que pase. Escndete si crees que tienes una posibilidad. Hay que subir un trecho largo para llegar hasta aqu, y su sed de sangre les llevar tras objetivos ms cercanos. Pero si alcanzan este piso... Respir hondo . Salta. Mejor que no veas ni oigas de qu son capaces, creme, no quieres arriesgarte a que te cojan. Promtemelo, Allie. Sus dedos me apretaron ms. Promteme que saltars. Nunca haba reculado ante un desafo, nunca tom la salida fcil en toda mi, demasiado corta, vida. Mire a Raziel a la cara y sent el horror que l vea, el horror del cual slo me dejaba ver un atisbo. Un atisbo fue suficiente. Asent con la cabeza. Si no hay ms remedio dije. Para mi asombro, l me bes otra vez, un beso breve, rpido, casi un beso de despedida. Y se fue. No haba ningn lugar para esconderse. La cama era demasiado baja, y cuando me met en el armario, los gritos de abajo todava hacan eco, a pesar de que me cubr la cabeza con los brazos y trat de ahogarlos. Me debat en si volver al dormitorio o no. Yo no saba si 185

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Libro 1 de la serie Los Cados los gritos se hacan ms fuertes o si los Nephilim se estaban acercando ms. Se lo haba prometido, y yo podra tener mil y un defectos, pero nunca rompa una promesa. Abr la ventana y salt a la terraza. Y entonces me qued pasmada. La arena era negra bajo la luz de la luna, y necesit un momento para darme cuenta de que era sangre. Haba cuerpos por todas partes, o lo que quedaba de ellos. Torsos sin cabeza, brazos y piernas que haban sido arrancados de cuajo, rodos, y luego desechados. Y el hedor que la brisa de la noche llevaba hacia arriba era de pesadilla. Sangre, sangre rancia, y carne descompuesta. La hediondez de los monstruos avanzaba lentamente abajo, buscando carne fresca. Me sub al muro de la terraza para echar un vistazo, y capt mi primera visin entre sombras de uno de ellos. Era inusualmente alto, cubierto de una especie de suciedad desgreada, aunque no poda estar segura de si se trataba de pelo, ropa o pieles de alguna clase. Su boca estaba abierta en un rugido, y me pareci ver dos juegos de dientes, rotos y sangrientos. Eso tena a alguien en sus manos, una mujer con pelo rubio largo y ropa veteada de negro. Ella todava estaba viva. La criatura le dio zarpazos desgarrndola en canal hasta que sus tripas se derramaron en la arena, pero sus brazos todava se movan, sus pies se movan convulsamente, y le grit a aquello para que se detuviera, pero mi voz fue arrastrada por el romper del oleaje, perdida entre los gritos y los aullidos. Por un momento permanec de pie paralizada. La mujer finalmente se qued quieta, sus ojos muertos estaban muy abiertos, y la criatura se gir, movindose como si se arrastrase de un modo extrao y desarticulado, dirigindose adentro. Ni siquiera poda contar el nmero de cuerpos en la playa; estaban descuartizados en demasiados pedazos. Y supe entonces que no podra unirme a ellos en la playa, haciendo un elegante salto de cisne, para morir. Y si no mora en seguida? Y si me quedaba all mientras los Nephilim me encontraban, y me descuartizaban estando todava con vida? Y cmo iba a esconderme en mi cuarto cuando podra hacer algo? Esa pobre mujer de all abajo si alguien hubiera sido capaz de distraer a la criatura, ella podra haber conseguido arrastrarse hasta ponerse a salvo. Pero no quedaba nadie vivo en la playa. 186

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Libro 1 de la serie Los Cados No vacil, no me permit tener miedo. Para cuando alcanc el descansillo del tercer piso ya haba decidido que estaba loca, pero eso no me hizo ir ms despacio. Destino era una palabra estpida, una palabra para las heronas, pero yo no era la protagonista de nada. Lo nico que saba era que si haba algo que yo pudiera hacer para ayudar, tena que intentarlo. Los cuerpos comenzaban en el primer piso, las mujeres de los Cados que haban tratado de escapar, pero que fueron desgarradas a zarpazos y rodas por los monstruos que de algn modo haban invadido el valle del Seol. El hedor era abrumador. All en el pasado, cuando yo comenc a escribir, haba hecho investigacin sobre escenarios de crmenes, haba odo que el olor de los cadveres que tenan semanas se pegaban a la piel y al pelo de la polica y no se poda hacer desaparecer jams de su ropa. Era aquella clase de olor el que se derramaba sobre m ahora, el de carne en descomposicin, gusanos y huesos pudrindose. De carne vieja y sangre antigua y mierda y muerte. La primera planta era un campo de batalla. Eran fcilmente reconocibles cinco de los Nephilim, altos y desgarbados. Capt la escena rpidamente: Azazel luchaba ferozmente, la sangre le flua de una herida en la cabeza, mezclndose con su largo pelo negro. Tamlel haba cado, probablemente muerto, tal como Sammael, y me percat con horror tardo que haba sido Carrie la que, en la arena, luchaba hasta el final con el monstruo que la estaba devorando. El ruido, el humo, la sangre, era demasiado. No poda ver a las otras mujeres, no poda encontrar a Raziel en el tumulto. El Nephilim que luchaba contra Azazel fue derribado, y un momento despus su cabeza sali volando, el resto de ello se derrumb en un montn inservible de huesos mientras Azazel se giraba para enfrentar al siguiente atacante. Y luego vi a Sarah detrs de l. Sostena una espada en su mano, y su cara era tranquila, resuelta, mientras Azazel la defenda. Haba otros protegindola tambin, Cados cuyos nombres no conoca. Entonces vi a Raziel junto a la puerta, reduciendo a la horda a medida que entraban en masa al edificio, manejando una espada de proporciones bblicas. El ruido era ensordecedor: los gritos de muerte, el choque del metal, los aullidos sobrenaturales de los Nephilim 187

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Libro 1 de la serie Los Cados cuando caan sobre su presa. Una hoja acuchill, y sent que la sangre y la bilis me rociaban, calientes y hediondas de muerte. Los Nephilim estaban por todas partes, y observ espantada que la locura me rodeaba. Algo me agarr el tobillo y grit, mirando hacia abajo para ver a una de las mujeres que yacan en la escalera, agarrndome en busca de ayuda. Pobrecita, ella estaba ms all de la ayuda de cualquier clase, pero me agach, tirando de su cuerpo destrozado hacia mis brazos, tratando de contener el flujo interminable de sangre. Te vas a poner bien murmur, mecindola, tratando de mantener su cuerpo roto unido. Ella iba a morir, pero al menos poda consolarla. Van a detenerlos. Slo aguanta. Para mi asombro, la mujer alz el brazo y me toc la cara con una mano ensangrentada, y me sonri con una expresin de paz en sus ojos mortecinos. Un instante despus, estaba muerta. Benditamente, si consideramos la truculencia de sus heridas. Solt a la mujer, posndola suavemente en la escalera, y levant la mirada. Podra tratar de correr. Volver a subir las interminables escaleras, empapadas en sangre, atravesar las desgarradas partes de los que, una vez, haban sido carne viviente. O podra hacer frente a los bastardos. Uno de los Cados yaca atravesado al pie de la escalera, su torso partido casi por la mitad. Le faltaba un brazo, pero el otro todava sujetaba una espada, luchando hasta el final. Me agach y tom la espada en mi mano temblorosa, despus me gir en busca de Raziel. Uno de los Nephilim debi divisarme en la escalera porque se apart de los hombres que defendan a Sarah y avanz hacia m con su horrible arrastrar descoyuntado. Era demasiado tarde para huir, aunque hubiese querido. La cosa me haba visto, haba captado mi olor; y cuando uno de los Cados lo atac, la criatura simplemente lo lanz apartndole, y el cuerpo vol a travs de la estancia, aterrizando sobre una mesa que se derrumb bajo l.

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Libro 1 de la serie Los Cados Quise gritar llamando a Raziel, pero mantuve la boca cerrada, agarrando la espada fuertemente en mi mano. Si iba a morir, entonces morira luchando, sin distraer a Raziel de su defensa del portal. Tal vez la muerte no doliera, pens, todava retrocediendo, los gritos de la muerte desmentan mi vana esperanza. No me haba dolido la primera vez. Pero no importaba. Se supona que yo estaba aqu, que me haba sentido atrada hacia aqu abajo, y si iba a ser desgarrada, pues que as fuera. El Nephilim se alz sobre m, tan cerca que vi los gusanos que vivan en su piel, y el olor a sangre y muerte fue suficiente para provocarme arcadas. Si tena suerte, me arrancara la cabeza sera rpido, ms que si me arrancaba el estmago y los intestinos, y me pregunt si yo podra conseguir escapar, correr y subir lo bastante arriba como para saltar, tal como le haba prometido a Raziel. Tal vez eso era lo que se supona que deba hacer, aterrizar sobre uno o dos Nephilim y aplastarlos. La criatura tena por boca un agujero abierto horrible, y el doble juego de dientes era puntiagudo, como los de un tiburn, hechos para despedazar la carne. No pensaba gritar, ni siquiera cuando me alcanzara. Sus manos estaban deformadas, ms como tenazas, afiladas como hojas de afeitar y ensangrentadas, y le tir un tajo, ciegamente, cortando una de ellas. El ser no reaccion, se acerc ms, y la garra que le quedaba hizo un cla-cla-cla horrible. Agarr la espada, preparada para luchar hasta la muerte. Y luego la abominable cabeza desapareci, simplemente desapareci, y me qued mirando conmocionada. El monstruo se vino abajo como un montn de huesos delante de m, y Raziel estaba de pie detrs de l con una espada ensangrentada en la mano, la espada que haba usado para decapitar a la criatura. Casi no le reconoc. Estaba cubierto de sangre, sus ojos estaban oscuros y vidriosos, y casi esper que me gritara. Pero simplemente se gir alrededor, manteniendo su puesto en la base de la escalera, protegindome tal y como Azazel protega a Sarah. Algunos Nephilim llevaban espadas, cuchillos, lanzas armas primitivas. Otros simplemente confiaban en sus garras y dientes y su fuerza sobrehumana. Cayeron bajo el feroz ataque de los Cados, sin hacer ningn sonido cuando se fueron. Sus aullidos haban sido gritos 189

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Libro 1 de la serie Los Cados de hambre, y sta haba sido aplacada por los cuerpos descuartizados que ensuciaban el pasillo. Ellos murieron en silencio. bamos a sobrevivir, fui consciente de ello de manera sbita. Haba bajado dispuesta a morir, segura de que lo hara, y ahora todo haba cambiado. Slo un Nephilim permaneca en pie con una vara gruesa entre sus garras, fuera del alcance de la espada ardiente de Azazel, y sent la atraccin de la mirada penetrante de Sarah desde el otro lado de la carnicera. Me gir para mirar, y Sarah me dedic una sonrisa dulce y cariosa, casi una bendicin, un segundo antes de que la pesada vara perforara su pecho, golpendola contra la puerta de madera a su espalda y empalndola all. O el grito de Azazel en la distancia. Apart como pude a Raziel dejndolo atrs como si no existiera, saltando sobre cadveres y vctimas convulsas, pas empujando al mismo Azazel para llegar al lado de Sarah. Alguien le haba sacado la vara, y Sarah se desliz hasta el suelo, sus ojos estaban vidriosos cuando la cog, bajndola con cuidado. Aquella sonrisa dulce todava se aferraba a su boca, aunque sus ojos azules estuvieran llenos de lgrimas. Estoy... tan contenta... de que ests aqu logr jadear. T ayudars... a Raziel. No haba nada alrededor para usar como venda, as que simplemente hice un amasijo con una brazada de mis faldas y lo sostuve contra el pecho destrozado de Sarah. Todo va a salir bien le dije desesperadamente, negndome a admitir que no era as. Aguanta. Le haba dicho lo mismo a la chica en la escalera, la chica que haba muerto en mis brazos. Como Sarah iba a hacer. Trata de ayudar a Azazel susurr Sarah, tratando de reunir su fuerza menguante. l va a tener problemas. Raziel puede ayudarle. T puedes ayudar a Raziel. Promtemelo. Lo har dije impotente. Pero no vas a morirte.

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Libro 1 de la serie Los Cados S, voy a hacerlo susurr. Lo saba desde haca mucho. Debes... parar al que nos traicion. Debes... Su voz se desvaneci pero sus ojos penetrantes, reflejaron la calidez del amor. Alguien me levant y a la fuerza me arrastr lejos de Sarah. Azazel, me puso en manos de Raziel y cay de rodillas junto a su esposa. Cuando me resist, slo durante un momento, Raziel simplemente uso la fuerza, ponindome un brazo alrededor la cintura y me sac del edificio. Estaba metido hasta las rodillas en cadveres y sangre. Me baj en la playa, ni siquiera se molest en decirme que me quedara ah quieta. Voy a sellar el muro dijo. Azazel y Sarah tienen que estar solos para despedirse. Ca en la hierba justo encima de la arena y apoy la cara en los brazos. Los cuerpos altos y extraamente formados de los Nephilim sembraban la playa, y el olor en el aire nocturno era denso y venenoso. Trat de amortiguar el hedor, pero todo lo que poda oler era la sangre de Sarah que haba calado mi vestido. La sangre de su vida, drenndose. Mi propia sangre tambin. Ni siquiera me haba dado cuenta de que estaba herida. Tena un desgarrn en el brazo, un corte poco profundo desde el hombro hasta la mueca, hecho por una garra de aquella criatura horrible. La herida haba comenzado a palpitar, y debera encontrar algo para contener el flujo. Podra usar mi falda, ya empapada con la sangre de Sarah, pero no la toqu. Ya haba demasiada sangre por todas partes. Mir a mi alrededor, aturdida, cuando vi a Tamlel tumbado en el borde del agua. Deba haber bajado tambalendose hasta all abajo y luego se derrumb. Logr ponerme de pie, abrindome camino con cuidado hacia l por entre la carnicera. l yaca boca abajo en el oleaje, y su cuerpo haba sido marcado por las garras de los Nephilim. Record como ellos haban llevado a Raziel al ocano para curarle. Quizs Tamlel haba buscado el mismo poder de curacin.

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Libro 1 de la serie Los Cados Ayuda... yo... jade. Me arrodill a su lado. Tienes que entrar en el agua? l ya estaba empapado, y de todos modos se estaba muriendo. l logr sacudir la cabeza. Necesito... mi esposa est muerta. Fue una de las primeras. Necesito a Sarah. Me qued paralizada. Djame conseguir algunas vendas. Hay un doctor aqu? Tus heridas se curarn. De nuevo neg con la cabeza. He perdido demasiada sangre. Necesito a la Fuente. Encuentra... No poda contrselo. Deba haber alguna otra respuesta, alguna otra manera de ayudarle, pero l no estaba escuchando. Ir a buscarla dije simplemente, levantndome. El agua no poda hacerle dao, y deba haber alguien all en el plagado campo de batalla que, una vez, haba sido un magnfico vestbulo, alguien que pudiera ayudar. Para entonces los gemidos de los moribundos se haban desvanecido hasta ser un ruido de fondo. Me mov como una autmata, ms all de las lgrimas, ms all de la pena, ms all del horror. Haba logrado abrir la puerta cuando alguien agarr mi falda, tirando de m, y baj la mirada hacia otro de los Cados, uno cuyo nombre ni siquiera saba. Aydame me pidi ahogndose. Tratar de encontrar a alguien dije con paciencia, mirando hacia atrs hacia la espuma de las olas donde Tamlel yaca. No. Me apret con fuerza el vestido. Slvame. Mi corazn se estaba rompiendo por l, por todos ellos. No hay nada que yo pueda hacer solloc. No puedo ayudarte. Aun as l se agarr a m, y sin pensar me puse de rodillas a su lado, sintiendo como se me formaban lgrimas en los ojos, y las apart con furia. Las lgrimas no ayudaran. Tamlel estaba tan cerca 192

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Libro 1 de la serie Los Cados de la muerte que nada le ayudara. ste estaba casi tan mal, y lo nico que yo poda hacer era abrazarle, como haba abrazado a la mujer en la escalera, hasta que l se fuera. l cerr los ojos. Su rostro perdi todo el color mientras comenzaba a estremecerse. Le apart el pelo de su cara magullada y ensangrentada. La sangre de mi brazo, mi propia sangre, salpic sus labios, y rpidamente trat de limpiarla; sus ojos se abrieron de par en par de golpe, y l de alguna manera logr agarrar mi mueca con fuerza sbita e inesperada, retorcindola dolorosamente al intentar llevrsela a la boca. Esto no te ayudar comenc a decir. Tena que ser la sangre de su compaera vinculada o de la Fuente, y Sarah estaba muerta o agonizante. Y luego dej de luchar. Si l crea que esto le ayudara, si esto facilitaba su trnsito, entonces no iba a negarme. Le dej llevar mi carne abierta a su boca, sent su boca afianzarse sobre m; y le atraje a mi regazo, sostenindole mientras beba de m. Despacio los estremecimientos se detuvieron, y l se qued muy quieto. La feroz succin en mi carne ces, solt su agarre, y mi brazo fue apartado, libre. Estaba muerto, pens, apartndole el pelo de la cara otra vez. Pareca tan joven, tan inocente, aunque deba tener miles de aos, y quise inclinarme y besar su frente como una ltima bendicin. Vaya con los gestos conmovedores. Sus ojos se abrieron de golpe. Ya no estaban apagados y decados. Su respiracin se haba vuelto regular, y recuperado su color. Tanto si se supona que esto funcionaba como si no, mi sangre le haba dado la fuerza suficiente para resistir. Le pos con cuidado en la hierba. Ahora vuelvo. Tengo que ver a alguien. Tamlel ya no se mova. La marea estaba bajando, abandonndole varado en la arena mojada, y supe que era demasiado tarde. Y supe que tena que intentarlo. Volv corriendo a la orilla, tropezando con la masacre, cayendo en la arena a su lado. Todava respiraba, pero sus ojos estaban cerrados. Estaba muy cerca de la muerte.

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Libro 1 de la serie Los Cados Puse mi brazo ensangrentado contra sus labios, pero l no reaccion, y maldije mi estupidez. Haba sido una casualidad, no haba manera de que mi sangre pudiera salvar a nadie. Yo no perteneca a este sitio, la pobre criatura en la entrada principal estaba simplemente en mejor forma de lo que yo haba pensado, y mi sangre dbil e inapropiada haba sido suficiente para estabilizarle. La piel de Tamlel estaba como un tmpano ahora cuando la muerte comenz a avanzar por l, y me arrodill a su lado, desesperada, llorando, la sangre inservible bajaba goteando por mi brazo. Y luego, en el ltimo momento, le abr la boca y sostuve mi brazo sobre ella, dejando que la sangre goteara en su lengua, retorciendo el corte para hacerlo sangrar ms, inconsciente del dolor. Su boca se aferr a mi mueca, y sent como el filo de sus dientes perforaban mi piel, abriendo mi vena de modo que yo sangrara ms libremente. El otro hombre no me haba mordido, pero Tamlel me estaba sujetando, succionndome, sus manos agarraban mi brazo tan fuerte que lo tena entumecido. Me estaba mareando, y me pregunt si sera por la prdida de sangre o por el horror de la noche. En realidad no importaba, marearme era preferible a la realidad que me rodeaba, a la muerte y al horror que haba convertido una idlica evasin en un osario. Cerr los ojos, debilitndome, cuando o un rugido de tal furia ciega que me di cuenta de que todos los Nephilim no haban sido derrotados y que iba a ser descuartizada miembro a miembro. Algo me apres, apartndome de un tirn de Tamlel, y me vi volando por el aire nocturno, aterrizando sin aliento en la arena roja de sangre, dispuesta para la muerte que, hasta ahora, haba logrado eludir. Alc la vista, esperando ver la forma enorme y poco flexible de los Nephilim. Pero la silueta contra la luz de la luna no era de ningn monstruo. l estaba cubierto de sangre que enmaraaba su pelo y cubra su piel, pero conoca aquellos ojos, los ojos de Raziel, que ardan de furia al volverse hacia Tamlel con sus colmillos al descubierto para atacar. No! grit, convencida de que l estaba a punto de desgarrar a su amigo por piezas. Un momento despus la rabia abandon su cuerpo, y se gir hacia m, hundiendo sus rodillas junto a m en la 194

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Libro 1 de la serie Los Cados arena y atrayndome a sus brazos. El olor a muerte, sudor y sangre le cubra, y me pegu a l con lnguido alivio. Lo siento jade. No s... Te hice dao? Yo no poda ni hablar. Slo pude sacudir la cabeza contra su pecho, tratando de acercarme aun ms a l. Algo se pleg a mi alrededor, suave como plumas, oscuras como la noche mientras todo se volva negro.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO VEINTE

SI NO HUBIERA SIDO POR EL ftido hedor, podra haber dormido para siempre. Era un da gris, en cierto modo diferente de la niebla suave que, por lo general, cubra el Seol. Estaba tumbada en la cama, inmvil. La luz que entraba por las ventanas era lbrega, filtrada, y la cama debajo de mi pobre, doliente y magullado cuerpo era demasiado cmoda como para abandonarla. Me di vuelta a regaadientes. Lo ltimo que recordaba era que haba salido volando por el aire, apartada a la fuerza de Tamlel por un monstruo furioso, y que en aquel breve recuerdo yo haba estado convencida de que iba a morir. Hasta que alc la vista y vi a Raziel. No poda recordar mucho ms. Alguien haba logrado arrastrar mi culo hasta arriba y me haba aseado. No saba cmo pero estaba segura de que no haba dormido sola. Estaba completamente desnuda, y la sangre y la suciedad haban sido lavadas de mi cuerpo por alguna criada fantasmal. Raziel me haba atendido, a pesar de sus propias heridas. Raziel me haba llevado arriba y se haba ocupado de m. Lo habra soado todo? Me mir el brazo, buscando seales de dientes. La herida todava estaba all, un araazo largo desde el bceps hasta la mueca, pero ya se haba cerrado, curado, y no haba ningn signo de que dos de los Cados se hubieran alimentado de m. Lo mismo que se haba curado al instante la mueca de Sarah cuando ella haba alimentado Raziel. Pero no poda pensar en Sarah. Me ech hacia atrs en la cama. No haba pensado en el significado de lo sucedido la pasada noche y no poda creer que eso les hubiera servido. Mi sangre no haba sido nada ms que un chupete apaciguador. Un pecho vaco para un nio hambriento, trayendo un consuelo momentneo pero ningn sustento. Pero al menos los haba aliviado, y por eso bien poda prescindir de unas pintas de sangre. Hasta que Raziel apareci con un rugido de rabia, separndome de Tamlel para casi matar a su viejo amigo. Le haba robado la cordura temporalmente la batalla? Por qu querra hacer dao a Tamlel?

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Libro 1 de la serie Los Cados Mi grito le haba detenido. Y sus brazos a mi alrededor, su boca contra mi sien, haban sido la seguridad, la proteccin, el amor. No, eso no. l no iba a volver a amar a nadie nunca ms. Aquel olor horrible, mezclado con el humo aceitoso, era suficiente para hacerme vomitar. Me levant de la cama despacio, me dola todo el cuerpo, y agarr la ropa que colgaba de la puerta de cuarto de bao. Era un quimono antiguo, la pesada seda era, de una manera extraa, reconfortante al cubrir mi cuerpo desnudo, y camin con los pies descalzos hasta la sala de estar, medio temerosa de encontrarme con Raziel all, medio temerosa de no hacerlo. l no estaba all. El lugar estaba desierto. Me dirig a las ventanas abiertas y mir hacia afuera, esperando ver a una figura alta y familiar en la playa. Los cuerpos haban desaparecido, pero la arena estaba negra por la sangre derramada. Fuera de mi campo visual, a la derecha, se apreciaba el humo, y sin pensar me encaram a la terraza para conseguir una mejor vista, estremecindome cuando mi rodilla se acalambr. Haba una hoguera enorme, atendida por tres de las mujeres. No reconoc a ninguna de ellas parecan tan golpeadas como yo me senta, pero vigilaban con mucha atencin las llamas, y necesit un momento para percatarme de lo que causaba el hedor horroroso. Era una pira funeraria de carne putrefacta. Estaban quemando los cuerpos de los Nephilim. Los Cado no podan hacerlo. El fuego era veneno para ellos. Una pavesa perdida y podran morir. Dependa de las humanas el tratar con el fuego. Dependa de nosotras limpiar el desastre. Pero Sarah se haba ido. La playa manchada frente a la casa estaba desierta. La niebla era ligera, lo cubra todo como una abatida bruma, pero no haba ninguna seal de vida. Quin haba sobrevivido? Qu iban a hacer ellos ahora? Salt de vuelta a dentro y fui al armario y luego me qued helada mirando la ropa llena de color. El vestido que yo haba llevado ayer no se vea por ninguna parte. El vestido que Raziel casi haba logrado 197

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Libro 1 de la serie Los Cados quitarme, el vestido que yo haba usado para intentar taponar la sangre que manaba del cuerpo de Sarah. Sarah estaba muerta. Aqu no haba la conocida tarjeta para salir libre de la crcel, no haba forma de que Sarah se volviera inmortal como su marido. Si la hubiera habido, Azazel no sera tan adusto, y Raziel todava estara felizmente casado con la novia nmero cuarenta y siete o la que fuera. Y yo me estara asando en el infierno. Hoy no era un da para colores, era un da de luto. Pens en la ropa negra de Raziel, si bien, vi apropiada una falda blanca suelta y una tnica, con las que, una vez ms, pareca un miembro de un culto. Me pas un cepillo por el pelo enredado y ech una ltima mirada a mi reflejo en el espejo. Estaba plida, como si hubiera perdido mucha sangre, y me pregunt cunta haba tomado Tamlel de m. Habra sobrevivido l? No haba nada que pudiera hacer sobre mi aspecto; probablemente estaba mucho ms sana que la mayora de los otros supervivientes. Lo cual bien poda incluir a Raziel. No, ni siquiera iba a considerar cualquier alternativa. Cerr los ojos durante un momento, tratando de alcanzar su mente. Me encontr con el equivalente mental de una puerta cerrndose de golpe, y me re con un alivio arrollador, un alivio que no quise examinar con demasiado detalle. l estaba vivo, y todava de mal humor. Haba sangre en la escalera. Alguien haba hecho un esfuerzo por limpiarla, pero las manchas todava eran visibles, y me alegr de haberme puesto las sandalias blancas en vez de ir con los pies descalzos. La idea de caminar por la sangre seca contena un tinte de pavor. Antes que eso embutira mis pies en aquellos malditos tacones que haban conducido mi prometedora vida a un rpido final. No saba si mi agotamiento era fsico o emocional. Tena que pararme en cada descansillo para tomar aliento, y esto me proporcion mucho tiempo para observar las manchas de la batalla que arruinaban la mayor parte de las superficies. Sangre en las alfombras, desperfectos en las paredes. El maldito mareo continuaba. Me sentira as por haberles dado mi sangre a Tamlel y al otro Cado? Raziel me haba dicho que la 198

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Libro 1 de la serie Los Cados sangre equivocada era peligrosa. El horror de la noche pasada haba dejado que mi memoria distara mucho de ser clara, pero Tamlel no poda haber tomado tanta sangre, verdad? No haba seales en mi brazo aparte del largo rasguo, y ninguna razn por la que dndoles mi sangre les hubiera ayudado o me hubiera daado yo. Al menos, no segn Raziel. Pero me senta como si acabara de donar sangre y me hubiera olvidado de tomar una galleta. Suministraran transfusiones de sangre aqu? Porque tena la desagradable sospecha que yo podra necesitar una. El enorme vestbulo de entrada pareca muy diferente a la lbrega luz del da. Los cuerpos ya no estaban. As como la mayor parte del mobiliario, que haba quedado hecho aicos durante la batalla. El olor a muerte perduraba, el hedor espantoso a Nephilim, el olor de la descomposicin. Tembl, mirando detenidamente la puerta abierta, pero la playa todava estaba desierta. La sangre en la arena se haba secado y ahora era una herrumbre oscura. Se necesitara una lluvia torrencial para conseguir eliminarla. Inspeccion la pira funeraria. No tena deseo alguno de acercarme ms, el olor a contra viento era bastante malo. Mir ms de cerca el fuego, los miembros que ardan y el chisporroteo de la grasa asndose, y me estremec, sintindome ligeramente asqueada. Era Sarah parte de aquella montaa en llamas? Lo eran los otros? Seguramente no. Di media vuelta y regres a la casa. No haba nadie en las estancias comunes, y de repente tuve la inquietante sospecha de que los Cados supervivientes podran haberse marchado, abandonando este lugar y a las pocas mujeres que haban sobrevivido. Y luego pens en la sala del Consejo, donde se reunan los Cados. Donde Raziel se haba alimentado de la mueca de Sarah, cambiando para siempre mi forma de ver las cosas. Ellos estaban all, lo saba. Las puertas a la imponente sala de reuniones estaban cerradas. Haba desperfectos en la madera maciza, y un picaporte estaba roto. Yo me haba escapado de aqu una vez conmocionada y horrorizada. Esta vez estaba aqu para quedarme.

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Libro 1 de la serie Los Cados Empuj la puerta abrindola y entr, y una repentina oleada de emocin me golpe. No iba a gritar, me dije, pasara lo que pasara. Los hombres que estaban sentados a la mesa me miraron como si yo fuera un intruso molesto, pero no tena intencin de ir a ninguna parte. Mantuve una expresin de calma y tranquilidad. Aydame, Sarah, dije silenciosamente. No dejes que estos matones me acobarden. Azazel se sentaba a la cabeza de la mesa, su cara tena marcada la pena y la furia. l me contempl con tal odio que momentneamente me qued consternada. Nunca le haba gustado, tanto que haba sido obvio, pero ahora me miraba como si estuviera deseando matarme. No poda entender por qu. Nunca le haba hecho nada. Sintate. Era la voz de Raziel, y del alivio que sent casi me mare. Sencillamente genial: iba a caerme a sus pies en un desmayo virginal. Disciplinando mi expresin, me di vuelta para mirarle. Como todos los dems, tena un aspecto terrible, como si hubiese estado en una batalla que hubiera ganado por poco. Pero l estaba vivo y de una pieza, aunque pareciera casi tan enfadado como Azazel. Acaso crean que yo haba dejado entrar a los Nephilim? Qu es lo que yo haba hecho para que estuvieran tan cabreados conmigo? Tanto si me gustaba como si no, Raziel era mi aliado ms cercano. Me encamin hacia l, pero l me detuvo con una palabra: No dijo. Sintate en el lateral. En el asiento de Sarah. Me qued inmvil. No puedo. Sarah est muerta dijo Azazel con tono brutal. Haz lo que te dice tu compaero. Pero l no es Sintate. La voz de Raziel son baja y mortal. Fui y me sent. Slo quedaba un puado de ellos. Pero Tamlel se sentaba al lado de Azazel, tratando de parecer animado, y el otro hombre, el primero

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Libro 1 de la serie Los Cados al cual yo haba dado la sangre, estaba sentado al lado. Tan cerca de la muerte, y haban logrado de sobrevivir, lo cual era asombroso. No haba otras mujeres en la estancia. Perd la presencia consoladora de Sarah, la echaba de menos tantsimo que quise llorar. Me sent y no dije nada. Azazel sigui como si mi llegada no significara nada de nada, lo que supongo era verdad. Alguien abri la puerta dijo. Lo sabemos. Y hasta que averigemos quin lo hizo, y por qu, no estamos seguros. No fui yo dije de inmediato. Azazel me fulmin con la mirada y Raziel gru: Nadie lo cree. Estate callada por el momento. Ya te tocar el turno. Escaso consuelo, pens, recostndome en la dura silla que haba sostenido a Sarah durante tantos aos. Tanto Raziel como Azazel estaban furiosos conmigo, y slo era lgico que estuvieran cabreados respecto a la sangre. Yo tena cien excusas. Mi brazo haba sido acuchillado por uno de los Nephilim, y los hombres haban cado Qu haba de malo en intentar ayudar? Y ciertamente esa no haba sido mi idea inicial. El hombre herido simplemente se haba enganchado a mi brazo sangrante como un gatito hambriento. l estaba demasiado ido como para darse cuenta de lo que haca no haba sido culpa de nadie. Volver hasta Tamlel haba sido algo diferente, pero Tamlel pareca tan tranquilo que yo estaba segura de que l hablara en mi favor. Despus de todo, l era el que se haba enganchado y haba usado sus dientes como una anguila gigantesca. Me deba apoyo, considerando el modo en que Raziel me estaba mirando con el ceo fruncido. Cmo piensas descubrir quin los dej entrar? pregunt Sammael sin inflexin, y me sobresalt. Yo crea que l era uno de los muertos, pero de algn modo haba logrado sobrevivir. Es una prdida de tiempo. Probablemente se comieron a quienquiera que la abri, o bien l o ella murieron en la batalla. No s si sers capaz de averiguar alguna vez quin lo hizo. Deberamos poner nuestra energa 201

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Libro 1 de la serie Los Cados en la reconstruccin, no en bsquedas intiles de una verdad irrelevante. S que ests afligido por la prdida de tu esposa, Sammael dijo Azazel en tono fro. El proceso de reconstruccin comenzar tan pronto como el barco est terminado. Mientras tanto, la verdad nunca es irrelevante. Encontraremos quin hizo esto. Quin fue responsable de las muertes de siete de nuestros hermanos, y diecinueve de nuestras mujeres. Los Nephilim seguan rdenes muy bien; saban que destruir a nuestras mujeres nos destruira. No estamos destruidos dijo Tamlel calmadamente. Lloramos la prdida. Pero no estamos destruidos. Quienquiera que los dejara entrar todava est vivo dijo Azazel . Lo s en mi corazn. Encontraremos al traidor. Y luego qu? dijo Raziel, sin querer mirarme. No importa lo mucho que desees arrancarle miembro a miembro, nosotros no matamos. No a los nuestros. Azazel endureci la mandbula, sin negar la acusacin de Raziel. l ser desterrado. Obligado a vagar por la tierra. Uno que ha cometido tal delito nunca encontrar a una compaera vinculada, y no se le permitir estar de ningn modo cerca de la Fuente. Entonces se debilitar finalmente y morir. No habr venganza, ni alegra. Ser simple justicia. La Fuente? Sarah estaba muerta. Deban haber pensado en alguien para tomar su lugar, una especie de Fuente suplente. Aquella mujer deba haber seguido mis pasos anoche y salvado a stos a los que yo haba tratado de ayudar. Pero aunque me habra encantado creer ese despropsito de cuento de hadas, tena el horrible sentimiento de que este no era el caso en absoluto. Tena una sospecha realmente horrible sobre lo que se avecinaba, y no quera orlo. Azazel volvi su mirada negra y furiosa hacia m, me dio la impresin aparente de que, de no haber tenido pblico, habra alargado sus manos fuertes y grandes y me habra estrangulado en el acto. No le gustaba, desde el momento en que llegu a este lugar, y aquella aversin haba crecido hasta proporciones monumentales. 202

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Libro 1 de la serie Los Cados Por qu hiciste el intento de alimentar Tamlel? exigi. Tienes un conocimiento muy limitado sobre nuestras costumbres, de las leyes que nos gobiernan. En tu torpe intento de ayudar, podras haberle matado. Yo le veo estupendamente dije. No gracias a ti, probablemente quiso decir l. Contesta a mi pregunta. Su voz era helada. Mir hacia Raziel, pero no haba ayuda por aquella parte. Pareca casi tan enfadado como Azazel. Ciertamente no plane hacer nada dije disculpndome. Baj las escaleras para ver si poda ayudar Aunque yo te orden que permanecieras donde estabas. La voz de Raziel era baja y mortal. Maldicin, acaso era una especie de crimen desobedecer al que se supona era seor y maestro? De ser as, yo estaba hasta las cejas de mierda, y as seguira siendo mientras tuviera que soportar los modos despticos de Raziel. Si l poda ignorarme, entonces yo tambin poda ignorarle a l. Baj las escaleras dije otra vez poniendo mi voz por encima de la de Raziel, para ver si haba algo que pudiera hacer. Vi a Sarah Me qued sin voz durante un momento, y deliberadamente mantuve mi mirada fija en Azazel. Vi a Sarah herida, y Raziel me llev fuera. Tamlel estaba all tumbado y cuando fui a pedir ayuda, uno de los heridos me agarr por la falda, pidindome que le ayudara. No haba nada que pudiera hacer, pero me arrodill y le sostuve, esperando reconfortarle hasta que la ayuda mdica llegara o al menos permanecer all con l hasta que muriera. Ech un vistazo al joven, y l asinti con la cabeza. Ese era yo dijo l. Intentaba llegar hasta Sarah cuando uno de los Nephilim surgi detrs de m. Logr matarlo, pero l me haba acuchillado de gravedad, y no pude hacerlo. Gadrael le identific Azazel, Y ests bien? Completamente bien, mi seor. Azazel volvi sus azules ojos vacos y fros hacia m. 203

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Libro 1 de la serie Los Cados Contina. Estabas acunando a Gadrael y de repente decidiste que tu sangre podra ayudarle? No. Estaba tratando de consolarle. Pero yo tena un tajazo largo en mi brazo. Mientras le abrazaba, mi brazo roz contra su boca y l por instinto comenz a chuparlo. l apenas era consciente y no tena ni idea de quin era yo slo reconoci el olor de la sangre. Ya veo. Pero l no te perfor, slo bebi de tu herida. Qu pas despus? Esa era la parte ms complicada. La primera vez yo haba sido completamente inocente. La segunda haba sido pura arrogancia por mi parte, y no poda culparlos por estar cabreados. Bueno, Gadrael pareca estar mejor. Saba que Tamlel se estaba muriendo, y no cre que la ayuda llegara a l a tiempo, y pens que tal vez ya que la sangre inapropiada pareca haber ayudado a Gadrael, tal vez ayudara a Tamlel, al menos el tiempo suficiente hasta que llegara la ayuda. Entonces volv donde l y... le ofrec mi brazo. Nunca se te ocurri que tu sangre podra haber ayudado a Gadrael porque t podras ser su compaera vinculada? pregunt Azazel. El gruido bajo fue alarmante, y volv la mirada al otro lado de la mesa, a Raziel. l pareca absolutamente... fiero. Haba odo ese gruido antes. Anoche, justo antes de que me hubiera agarrado y apartado violentamente de Tamlel. No dije apartando la mirada. Con Tamlel sigui con su inquisicin Azazel. l tambin lami tu sangre y respondi al ofrecimiento de sangre de tu herida? No. l estaba inconsciente. Mucho ms cerca de la muerte que Gadrael. Otro gruido de Raziel. Explcate. Mierda, pens. Pero en realidad, qu resultaba tan terrible de lo qu haba hecho? Era una situacin de crisis y yo haba reaccionado por instinto, y ellos deberan emplear su tiempo en averiguar quin 204

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Libro 1 de la serie Los Cados dej entrar a los Nephilim en vez de acosarme. Suspir, sabiendo que Azazel no iba a dejarlo hasta que consiguiera respuestas. Cuando Tamlel no reaccion a mi brazo presionado contra sus labios, yo... le abr la boca, luego retorc mi herida para hacerla sangrar ms, de modo que las gotas de sangre cayeran a su boca. Eso fue suficiente para devolverle la vida, al menos parcialmente, y l se agarr a mi brazo y, eh... bebi. Hice todo lo posible por parecer ingenua, pero dudaba que hubiera engaado a Azazel. Ms de lo que lo hice con Raziel. Y l us sus dientes, no? Perfor tu vena? S. Y t le permitiste seguir, casi hasta estar a punto de morir, antes de que Raziel te encontrara y le detuviera? Lanc una mirada a Raziel. Nunca le haba visto tan enfadado. Supongo que s dije de mala gana. No pensaba con claridad. Nunca cre que Tamlel realmente me mordera despus de todo, Gadrael no lo hizo. Y luego supuse que l se detendra cuando tuviera bastante. Ech un vistazo a Tamlel, que pareca estoico. Estaba l en el mismo tipo de lo que yo? Entonces tenemos dos posibilidades aqu dijo Azazel con su voz fra, carente de emocin, tras un buen rato. Lo ms probable es que Gadrael estuviera menos dolorosamente herido de lo que pensabas. No interrumpas aadi cuando me vio comenzar a protestar. Con l, el sabor de la sangre, incluso la sangre incorrecta, fue suficiente para traerle de vuelta. Ests aqu slo como una pareja para Raziel, no tienes ninguna vinculacin con l, y aunque esto es extrao, parece probable que seas la compaera de Tamlel y ninguno de vosotros os disteis cuenta. No dijo Raziel en un tono bajo y salvaje. Ignorando a Raziel, ech una mirada a Tamlel. l pareca agradable y encantador, pero yo no quera ser su compaera. No deseaba besarle, follar con l, luchar con l... volv mis ojos hacia Raziel, que pareca a punto de explotar. Raziel era algo diferente. No poda ni siquiera imaginarme lo que yo quera, necesitaba, de l, no

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Libro 1 de la serie Los Cados ahora, no cuando estaba tan cansada como para pensar claramente. Yo slo saba que le necesitaba a l. Maldita sea. Probablemente l me haba ledo ese pensamiento revelador, haciendo pedazos las pocas defensas que me quedaban. Entonces est la otra posibilidad, la cual parece improbable. El silencio en la sala era tan denso que prcticamente era asfixiante, y Azazel no pareca estar de humor para explicarse. Comenzaba a enfadarme. Saba lo que se me vena encima. Vas a continuar, o vamos a quedarnos aqu sentados en un silencio incmodo? espet. Hemos hablado ya de la posibilidad dijo en tono intimidante Azazel. La estamos considerando. Por qu diablos se haba casado la encantadora y agradable Sarah con semejante pedante inflexible? Me inclin hacia adelante. Pero se te olvid incluirme en esta discusin, que por lo que parece me concierne a m ms que a nadie. Ya s que tus chorradas de estilo patriarcal hacen que te olvides de que las mujeres tienen cerebros y opiniones, pero puesto que esto es sobre m, ya puedes ir soltndolo. La nica otra alternativa es que por la razn que sea, por alguna broma csmica o un extrao capricho del destino, eres la nueva Fuente. Lo cual no tiene sentido. La Fuente debe ser la compaera vinculada de uno de los Cados, y t no has tenido la ceremonia de vinculacin. No creas que me has engaado con tu farsa; s perfectamente bien que todo fue una actuacin. Adems, siempre ha habido un largo perodo de luto antes de que una nueva Fuente se diera a conocer. Por lo tanto, es imposible que seas la Fuente. Imposible concord, mi estmago se revolvi. Haba sabido que llegaramos a esto. Slo esperaba estar equivocada. Pero, si lo fuera, eso no significa que tenga que ser tu compaera vinculada, verdad? Si poda ser posible, Azazel pareci ms repugnado por la idea que yo misma. Ni hablar! La Fuente puede pertenecer a cualquiera. 206

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Libro 1 de la serie Los Cados Pertenecer? Mi voz era peligrosa. Otra vez estaban hablando de m como si fuera una mercanca, y yo estaba sobrepasando el punto de ser la buena chica. Si eres la Fuente, entonces siempre es posible que tu conexin con Raziel sea ms profunda de lo que ambos queris u os dais cuenta. Todo el humor haba abandonado la cara de Raziel. Eso no era nada comparado con cmo me senta yo. l podra ser el macho ms magnfico que me haba puesto alguna vez las manos encima, pero era arrogante, meditabundo, manipulador, y mentiroso, y lo peor de todo, aunque l podra haberme deseado, con toda certeza no me amaba. Y maldita fuera, yo quera amor. Amor verdadero, efusivo, romntico, oh, mi querido amor. Algo que Raziel nunca iba a dar otra vez, y desde luego no a m. La nica defensa que yo tena era rechazarle primero. Entonces, cmo lo averiguamos? dije en tono prctico. Parecieron asustados. Evidentemente se haban sentido tan horrorizados ante la posibilidad de que yo pudiera tener, de alguna manera, un papel en su club de chicos que ni siquiera haban pensado en ello. Qu pasara si alguien bebiera de m y yo no fuera la Fuente? Se morira? Posiblemente dijo Azazel despacio. Como poco se pondra enfermo, tendra fiebre, posiblemente vmitos. No podemos contar con Tamlel o Gadrael porque sus cuerpos ya fueron puestos en peligro por las heridas que han recibido. Entonces necesitamos un voluntario dije alegremente. Es el nico modo en que podemos estar seguros. Raziel se levant, empujando hacia atrs su silla, pero Azazel le dej clavado con una mirada. Sabes que no puedes ser t. Si ella es tu compaera vinculada, seras capaz de beber de ella y lo sabes. Supongo que todava no lo has hecho. No es de vuestra maldita incumbencia espet Raziel. Todo es de nuestra incumbencia contest el lder. Sammael, puedes intentarlo. 207

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Libro 1 de la serie Los Cados Sammael estaba sentado cerca de m, e inmediatamente sostuve mi brazo en alto, ms curiosa respecto a la reaccin de Raziel que de cualquier otra cosa. Poda sentir la tensin y la ira que le recorra, una respuesta irreflexiva y animal. l no haba retomado su asiento; permaneca ah de pie, vibrando con algo que yo no estaba segura de si quera darle una interpretacin correctamente. Sammael no pareca demasiado contento con la idea, pero cogi mi brazo como si fuera una mazorca de maz, y sus incisivos se alargaron. Observ fascinada, preguntndome lo que provocaba esa reaccin. Sera el flujo sanguneo, como en una ereccin? Tenan los vampiros viejos el problemilla arriba, o abajo, o en cualquiera de las partes? Sammael puso su boca contra mi mueca, y sent los pinchazos gemelos, slo un dolor rpido y agudo. Y luego nada en absoluto mientras se alimentaba de mi mueca. Suficiente! solt Raziel y Sammael separ su boca rpidamente. Ella ya ha perdido demasiada sangre a cuenta de la imprudencia de Tamlel. Azazel se concentr en Sammael. Y bien? Te sientes enfermo? Despacio Sammael neg con la cabeza. Ella es la Fuente dijo con calma. Mierda. El improperio murmurado por Raziel expresaba lo que pensaban todos, yo incluida. Silencio absoluto. Consider gemir: Pero no quiero ser la Fuente, entonces me lo pens mejor. Me mantuve callada, dejando que esto penetrara en m. Despus de un momento Azazel habl, su voz baja y enfadada son derrotada. Muy bien. Como comedores de sangre sabemos que la sangre no miente. T tendrs que descubrir quin es tu compaero realmente y Ella es ma dijo Raziel ferozmente, volvindose a sentar en su silla. Y de nadie ms. 208

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Libro 1 de la serie Los Cados Bien, te dejaremos tiempo para descubrir si, en efecto, es verdad. Mientras tanto, la mujer tendr que ser instruida en los deberes de la Fuente, la dieta apropiada y formacin, y ella Demonios, no! dije. Ya haba tenido bastante de esta mierda patriarcal. Una vez ms se hizo un silencio ensordecedor. Qu has dicho? exigi peligrosamente Azazel. Dije Demonios, no! Si te crees que voy a ser la esclava sexual de Raziel y vuestro banco de sangre personal, te vas a llevar una gran sorpresa. Este es tu problema, arrglatelas como puedas. Mi magnifica salida se vio estropeada ligeramente cuando la manga suelta de mi tnica se enganch en la manija de la puerta, pero la solt de un tirn tan dramticamente como pude y sal a paso ligero de la estancia. Una vez fuera de su presencia, me dieron ganas de alzar mi puo en triunfo. Gilipollas, todos ellos. No estaba por la labor de dejar que nadie me mangoneara, en especial Azazel y Raziel. Ya podan ir encontrando a otra para ser su maldita Fuente, preferentemente alguien ms bien como Sarah, con su sonrisa serena y naturaleza tranquila. Al pensar en ella dese llorar, pero me enjuagu las lgrimas. Necesitaba el aire fresco y el olor del ocano para aclarar mi cabeza de toda aquella testosterona. Si alguno de ellos cometa el error de intentar seguirme, me dirigira directamente a la hoguera y agarrara una rama en llamas o algo as. Incluso podra construir un anillo de fuego a mi alrededor, si me vea en la necesidad. Esto servira con ellos certeramente y es probable que les volviera locos de frustracin. Me encontr esbozando una sonrisa mordaz. Cuando sal a la luz del sol sent a alguien detrs de m, alguien alto. Saba quin era. Me gir, lista para arremeter contra l. Raziel pareca tan furioso como yo, lo que slo hizo que las cosas se intensificasen. Cul es tu problema? le exig acaloradamente. No es de ti de quien esperan que seas una mezcla entre puta y una unidad mvil de donacin de sangre. Si piensas que voy a sentarme 209

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Libro 1 de la serie Los Cados silenciosamente mientras los hombres chupan de mi mueca, te equivocas de cabo a rabo. Si perdonas la expresin. No pienso eso. Su voz baja estaba sorprendida. No lo piensas? Nadie te toca, salvo yo dijo l.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO VEINTIUNO

ELLA PARECA CONMOCIONADA a consecuencia de la batalla, y no poda culparla. Haba sido testigo de un tipo de carnicera impensable para alguien de su mundo, haba visto morir a gente por la que se preocupaba, haba perdido demasiada sangre debido a la impudencia de Tamlel, y para completar el desastre, la peor situacin hipottica posible haba sucedido. Ella no slo estaba vinculada a m: estaba vinculada a todos nosotros. No es que yo no hubiera tenido un montn de seales de advertencia. Pero simplemente me haba negado a reconocerlas. Ella me lea la mente, cada vez ms. Yo tena una voluntad de hierro pero aun as no haba sido capaz de mantenerme lejos de ella. Lo haba sabido, en lo profundo de mi corazn, y ya no podra negarlo ms. Ella era mi compaera vinculada. La vera envejecer y morir, y slo para clavar el cuchillo ms profundo, yo tendra que mirar cmo los dems se alimentaban de su mueca estrecha, de venas azules, y no habra nada que pudiera hacer al respecto, ni siquiera cuando mi sangre atvica rugiera en respuesta. La haba hecho dao. Cuando volv de sellar el muro, la haba encontrado en la orilla del agua, recostada sobre sus rodillas con la cabeza de Tamlel en su regazo mientras l beba de ella. Estaba plida y mareada por la prdida de sangre, y la rabia se precipit por m, una rabia asesina que slo haca un instante haba disminuido. La haba apartado violentamente de Tamlel, demasiado ciego de furia celosa como para darme cuenta de lo que estaba haciendo. No estoy seguro de lo que le habra hecho a Tamlel de no haber odo su gemido silencioso. Me gir en la arena empapada en sangre para verla tumbada contra una roca, y la culpa y el pnico barrieron la rabia. Los sanadores estaban demasiado ocupados con los muertos como para ayudarla. Todo lo que yo poda hacer era llevarla de vuelta a mis habitaciones y atenderla lo mejor que poda, lavando la sangre y los cogulos de ella, dejando que mis manos la reconfortaran y curaran. Tenamos el poder de la curacin, unos ms que otros, y siempre era ms fuerte con nuestras compaeras. Debera haber sabido, cuando sostuve sus manos y las haba curado, que ella era ma. 211

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Libro 1 de la serie Los Cados

Lo haba sabido. Pero me haba negado a afrontarlo. Todava no quera. Uriel deba saber que ella era mi compaera. Sus pecados eran demasiado leves para merecer una escolta o una sentencia a las llamas. Uriel haba supuesto que yo seguira sus rdenes y la lanzara al precipicio, negando as a los Cados su prxima Fuente. De modo que cuando su traidor dejara entrar a los Nephilim, no hubiera nadie para los supervivientes. No saba cunto lea ella de m mente. ramos demasiado recientes; su percepcin de m se hara ms profunda, y entonces los lmites naturales se desarrollaran. Lo que fuera que ella pudo or de m, no le gust. Ella retrocedi cuando trat de tocarla, sacudiendo la cabeza. T me odias afirm con rotundidad. Control mi llamarada de irritacin. Por supuesto que ella pensaba as; mi clera era tan potente que tapara cualquier otro sentimiento. No, no lo hago dije tratando de parecer razonable y fracasando. No estoy haciendo esto. Ella estaba al borde de las lgrimas, lo que me sorprendi. A lo largo de los pocos das anteriores, sin importar con lo que hubiera tenido que tratar, nunca la haba visto llorar, algo por lo cual yo estaba profundamente agradecido. Odiaba cuando las mujeres lloraban. S dije. Lo haces. Y antes de que ella pudiera evitarme, la cog por debajo de sus brazos desde detrs y remont el vuelo hacia arriba, deliberadamente manteniendo su mente abierta, sin cerrarla tal como hice la ltima vez que vol con ella. O su grito ahogado por encima del sonido del viento mientras pasaba por nosotros a toda velocidad. Cruc mis brazos sobre su pecho, sostenindola contra m, y pude sentir su corazn desbocado. Ella estaba caliente contra m, a pesar del aire fro, y tras un momento sent que su rigidez se relajaba de modo que ella se dej ir contra m, dulcemente, como una caa en el agua, y sus faldas cubrieron mis piernas mientras subamos ms alto. 212

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Libro 1 de la serie Los Cados Slo haba pensado llevarla hasta nuestro apartamento en el ltimo piso, pero en cuanto sent su alegra cambi de opinin. Me elev sobre la enorme casa vieja, virando a la derecha para evitar el humo aceitoso de la pira funeraria, dirigindome a las profundidades de los bosques vrgenes con sus rboles oscuros, ms all del agua destellante. Me alc por encima de la niebla, donde el sol brillaba en lo alto, calentndome, y dej que aquella calidez fluyera a ella, enviando zarcillos de calor por todo su cuerpo antes de que pudiera enfriarse por la atmsfera. Subimos, muy alto, sobre el pico de la montaa, y por instinto requer la voz dbil de Lucifer. Los planes de Uriel haban funcionado bien; la fiereza del ataque de los Nephilim nos haba mantenido demasiado ocupados para buscar al nico hombre que podra salvarnos. Llam, pero no hubo ni un dbil susurro. Por una vez todo lo que yo poda or era el anhelo de Allie, cantando para m, su cuerpo danzaba con el mo incluso cuando su mente todava luchara contra esto. Nos ladeamos, al pasar a una bandada asustada de gansos de Canad, y sent su risa contra m, sent la alegra pura que la inundaba, tal como me inundaba a m cuando volaba, y mis brazos se tensaron imperceptiblemente, sostenindola aun ms cerca, queriendo de algn modo absorberla hasta mis huesos. Mis alas se extendieron en torno a nosotros al dirigirme de vuelta hacia la casa. Allie estaba relajada ahora, caliente y suave y amoldada contra m. El inesperado vuelo haba sido una idea atinada. No es que ella no estuviera lista para luchar contra m de nuevo, en el momento en que nos posramos. Pero al menos por el momento ella haba aceptado mi fuerza, aceptaba mi toque. Ella lo hara otra vez. Aterric sobre el estrello muro bastante suavemente, planeando agarrarme a ella hasta que mis alas se plegaran, pero se estaba tan bien ah parados en la terraza, as que en lugar de eso puse mi cara contra su cuello, aspirando su olor dulce, hasta que a ella le entr el pnico y se apart de un salto, girndose para mirarme con una expresin conmocionada. Lo que no era sorprendente. Mis alas eran particularmente impresionantes: de un azul cobalto iridiscente, veteadas con negro, eran emblemticas de una norma de los Cados. Cuanto ms habamos vivido, ms ornamentadas eran nuestras alas. El recin 213

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Libro 1 de la serie Los Cados cado tena las alas de un blanco nveo. Lucifer, el Primero, tena las alas del negro ms puro. Yo estaba en algn lugar entre ambos. Las plegu hacia atrs en su sitio, esperando que esto fuera suficiente para que se calmara, pero ella todava me estaba mirando fijamente. Sus inesperadas lgrimas se haban secado, gracias a Dios, y estaba lista para la batalla. Todava poda sentir el rastro persistente de su placer por nuestro vuelo, y sofoqu una sonrisa. Nadie haba disfrutado jams volando en mis brazos antes, y era casi como una experiencia embriagadora para m. Bien dijo. Qu vamos a hacer con este lo? Ella haba decidido ser razonable. Poda notarlo, perciba su lucha por adoptar su pragmatismo habitual. Ella pensaba que ningn problema era tan grande que no pudiera solucionarse. Tena que haber una forma de darle vuelta. No la hay dije. Hablamos de fuerzas ms all de tu comprensin. Cosas que no pueden ser razonadas. Ella no me contest bruscamente por leerla. En otras palabras, estamos atrapados. S. Y no te gusta esto? Sent la rabia, demasiado familiar, que herva en mi interior. Nunca haba tenido que compartir a mi compaera, jams, a lo largo de los aos interminables de la eternidad. Slo Azazel se haba casado con la Fuente, yo recordaba demasiado bien las dificultades habidas durante los momentos de transicin. Dificultades que haba atribuido a la pena y a los problemas habituales en una nueva relacin. Ahora me lo cuestion. No tienes que contestar dijo con desnimo. Puedo sentirlo. Me estaba leyendo mal otra vez, confundiendo mi ira por tener que compartirla, con una rebelin en su contra por no quererla como mi esposa. La mir, y un recuerdo perdido aflor. Dnde creciste? exig, ms absorto en las respuestas que en calmar su orgullo herido. Ya me encargara de aqul con completa eficacia cuando me la llevara a la cama. 214

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Libro 1 de la serie Los Cados No voy a acostarme contigo. Me re, lo que la asust. Ella esperaba que su capacidad de leerme me resultara molesta, pero por ahora slo era lo contrario. Era la prueba de que tanto si me gustaba como si no, ella era tan ma, como yo era suyo. Creciste en Rhode Island, verdad? dije, ignorando su protesta. Ya sabes todo sobre m, incluso el nmero de hombres con los que me he acostado y si disfrut de ello o no respondi amargamente. Nunca prest atencin a tu infancia le dije. Me acordaba de ella. Allie tena entonces siete aos, estaba sentada sola afuera de una cabaa cerca de Providence. Su pelo castao largo estaba peinado en trenzas, su boca era una lnea delgada, y yo podra ver las huellas de sus lgrimas que haban corrido por su cara sucia. Ella usaba un palo para escarbar en la tierra, haciendo caso omiso de una voz enfadada que vena de la casa. Yo me haba parado para mirarla, y ella me haba visto, durante un momento sus ojos se abrieron maravillados y su puchero desapareci. Yo saba por qu. Los nios nos vean de manera diferente. Saban que no ramos ninguna amenaza para ellos, y cuando nos vean saban quines ramos, por instinto. Allie Watson me haba mirado y haba sonredo al desaparecer momentneamente su desdicha. Yo debera haberlo sabido entonces. La vi otra vez cuando tena trece aos, era demasiado mayor para ver lo que yo era realmente. No haba esperado verla, y cuando lo hice retroced en las sombras para que no reparara en m. Ella estaba enfadada, rebelde, saliendo como un huracn de una tienda por delante de una mujer que rezaba en voz alta y peda a Jess que la guardase de semejante hija, intil y desagradecida. Dese agarrar a la mujer y estamparla contra la pared, e informarle que Jess estaba ms que encantado de guardar a la hija de una madre as de bruja; pero no me mov, observando cmo se metan en un coche, la madre arranc incorporndose al trfico

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Libro 1 de la serie Los Cados dndole todava a la lengua llena de resentimiento mientras Allie miraba por la ventanilla, tratando de excluirla. Ah fue cuando ella me volvi a ver. Incluso en las sombras, sus ojos jvenes me haban reconocido, por un momento su cara se suaviz como si me reconociera, y levant una mano. Entonces el desapareci. coche aceler doblando una esquina, y ella

Debera haberlo sabido entonces. En cambio, como un cobarde lo haba borrado de mi mente. Ella me haba sido mostrada con tiempo de modo que yo pudiera buscarla, mantenerla segura, pero estaba demasiado decidido a no caer a aquella trampa otra vez, y la haba dado la espalda. Debera haber venido a por ella cuando estuvo preparada. Mis instintos me lo haban dicho, podra haber sido cuando ella tena dieciocho o veinte aos. En cambio haba malgastado todos aquellos aos, cuando ella podra haber estado aqu, y a salvo. De qu demonios ests hablando? pregunt. O pensando o lo que sea. Por qu querra yo estar aqu? Quiero volver a mi antigua vida. Quiero escribir libros, y salir a comer por ah, y tener amantes, y llevar mi propia ropa. No-quiero-estar-aqu declar. Est suficientemente claro para ti? Pase a su lado, saltando de vuelta dentro del apartamento, sabiendo que ella me seguira. No me molest en comprobar si la puerta estaba cerrada con llave; nadie, ni siquiera Azazel, subira la escalera y nos interrumpira. Vino tras de m, por supuesto. Observ en silencio cmo encontr una botella de vino y la abr, sirvindonos a cada uno una copa. Le di una, y ella la cogi, y durante un momento me pregunt si iba a lanzrmela a la cara con el tipo de gesto dramtico al que ella era aficionada. No dijo leyndome, despus fue a sentarse en uno de los sofs.Pero no dir que no estoy tentada de hacerlo. Haca tantsimo tiempo que nadie haba sido capaz de leerme que iba a llevarme algo el acostumbrarme. Ella era, ya de lejos, demasiado experta en ello, considerando los pocos encuentros 216

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Libro 1 de la serie Los Cados sexuales realmente que nos habamos permitido. Y que yo no me haba alimentado de ella. No me alimentara de ella. Una vez que lo hiciera, no habra marcha atrs. Quedaba suficiente resistencia en mi interior como para ofrecer aquella esperanza. Al menos durante un poquito ms. Adems, ella todava estaba dbil por la impudencia de Tamlel, aunque poda sentir como su fuerza retornaba. sa era una seal ms de que ella era la Fuente. Su capacidad para recuperarse de la prdida de sangre. No puedes volver a tu antigua vida, Allie dije con cansancio. Cuntas veces tengo que explicarte esto? Moriste. Le sucede a la gente constantemente. No vas a conseguir un felices para siempre con un prncipe, montado a caballo en la puesta de sol. No vas a conseguir una casa con una valla blanca y dos coma tres nios. No tendrs ningn nio, jams. Moriste demasiado joven para todas aquellas cosas. O su rpida inspiracin, un sonido de dolor que ella trat de esconderme. Pens que no la importara lo de ser una madre. Estaba equivocado. Sobre esto, sobre tantas cosas. As que, en lugar de eso consigo ser el plan alimenticio para un puado de vampiros? Hurra. Consigo tambin transfusiones semanales? Sent la, ahora familiar, llamarada de ira ante el pensamiento, pero lo aplast. No las necesitars. La Fuente proporciona sangre a aquellos que no estn vinculados, pero la cantidad es mnima, la ocasin est rodeada por el ritual, y no te convocaran para servir ms que una vez al mes. Al momento de decirlo, supe que era una mala eleccin de palabras. Servir? sustancial? dijo. Como una camarera con una comida

Ella estaba haciendo todo lo posible por enfadarme, y lo estaba consiguiendo. No. Como alguien con una vocacin ms alta. Nutrir de sangre a vampiros es una vocacin ms alta? 217

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Libro 1 de la serie Los Cados Dar la vida al Cado es una vocacin ms alta. Y el trmino es comedores de sangre. No me importa cul es el trmino, sois vampiros. Chirri los dientes. Realmente ella tena una capacidad extraordinaria para metrseme bajo mi piel, mientras yo haba logrado ser insensible a todo y todos durante mucho tiempo. Ella me devolva a la vida, y reanimar a los muertos siempre era doloroso. Bien dije. Somos vampiros. Djalo ya. Qu hicisteis en el pasado cuando la Fuente mora? Tena uno de vosotros que encontrar rpidamente una voluntaria para el sacrificio? Bajo su hostilidad se apreciaba una verdadera preocupacin, y decid contestarla. Azazel ha sido el nico casado con la Fuente. La Fuente nunca ha muerto de repente; siempre ha sido por causas naturales y ha habido avisos de sobra. Los sanadores... No estaba seguro de cmo expresar lo siguiente, pero Allie me birl la imagen de la mente. Ellos le sacan sangre con regularidad y la almacenan complet . Qu encantador. Entonces, cunto le llevar a Azazel guardar luto? Cunto antes de que Sarah sea sustituida por alguna nbil cosita joven? Siempre se ha tomado bastante tiempo para condolerse. Con Sarah ser un problema. No s cunto le llevar reponerse de su prdida. Bueno, ha tenido bastante prctica dijo en tono brutal. As que, por qu yo? Y no me hables de esa mierda sobre compaeros vinculados, t y yo sabemos que esto es imposible. Ni siquiera nos gustamos el uno al otro. Resist al impulso de sonrer. Ella pona tanto empeo en mantenerme a distancia. No me quera para nada cerca. No me quera empujndola entre las sbanas blancas, bajando por su cuerpo dulce y precioso, probndola, con mis manos en sus muslos, mi boca

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Libro 1 de la serie Los Cados No hagas eso! dijo agitada. Estaba buscando alguna manera de detenerme, algn tipo de insulto. Despus de lo de hace dos noches, pensaba que no creas en los preliminares. Fui demasiado rpido para ti? dije sereno. Me pareci que estabas en lo mismo que yo. Me ests diciendo que no te gust? Por supuesto que no! espet. Yo slo digo que a las mujeres les gusta ser cortejadas, despacio y respetuosamente. Solt una carcajada. Entonces, aquellos orgasmos eran falsos? Eres capaz de controlar tu cuerpo tan bien? Debo confesar que estoy impresionado. Y claramente mi informacin era incorrecta, aseveraba que slo llegabas al clmax por ti misma. Lo que, dicho sea de paso, es considerado un pecado por algunos eruditos, pero que nosotros aceptamos con entusiasmo. Se estaba sonrojando, y no pude resistirme a ella. Ven a la cama conmigo dije levantndome y alargando la mano. Ella slo me mir, reacia. Entonces, si podis alimentaros de mi mueca, t tambin puedes hacerlo de ah. No. De nuevo sent que un pequeo gruido surga de la nada. El gruido que saba que ella sinti, y que la asustaba. Me esforc por controlarlo. No tomar tu sangre. Si lo hiciera, sera de una arteria, no de una vena. Puaj dijo arrugando la nariz. Y si te hiciste un lio con tus lecciones de anatoma? Puedo entender la diferencia dije. Pero eso no va a pasar. Por qu no tomars mi sangre? Si soy tu supuesta compaera, qu es lo que te detiene? Todos los dems tendrn que venir a m. No es una buena idea. Ella me mir, durante mucho rato y con intensidad, y las conclusiones a las cuales ella saltaba eran una mezcolanza en su cerebro. 219

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Libro 1 de la serie Los Cados Perfecto dijo levantndose. Puedes dormir en el sof. Y se encamin hacia el dormitorio.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO VEINTIDOS

NO PENSABA CERRAR DE GOLPE la puerta, la iba a cerrar silenciosa y enrgicamente, indicando dignamente desagrado, pero l ya estaba all, con su mano tirando para abrirla. No duermo en el sof. De acuerdo dije. Yo lo har. Me dispuse a pasar por delante de l, pero me agarr, hacindome girar en redondo y me atrajo contra s, sus fuertes brazos me aprisionaron. No me gustaba que me controlaran. Al menos, no de verdad. Tuve un temblorcillo diminuto de oposicin ertica cuando mi cuerpo fue sujetado con fuerza contra el suyo, y durante un breve momento acept aquel placer, aunque saba que no debera. Alc la vista a l, tan cerca, tan detestable y deliciosamente cerca. No vas a ninguna parte dijo, flexion la cabeza y me bes. Entonces, vale, me gustaba besarle. S que debera haberme quedado quieta, y lo intent, de vers que lo hice. Pero l ahuec mi barbilla mientras sus dedos largos suavemente acariciaban mi cara, y su boca era suave, hmeda, y en realidad, cmo podra resistirme? Porque la amarga verdad era que senta ms por l de lo que haba sentido por cualquiera en toda mi vida. l era mo, aunque tena miedo de que todava quisiera escaquearse de esto. l era mo. Me relaj contra l, y me solt las muecas, sabiendo que yo no iba a golpearle. Deslic mis brazos alrededor de su cintura, acercndole ms, y me puse de puntillas para poder alcanzarle mejor, a fin de presionar mis senos contra su pecho duro y as poder sumergirme en su calor. l me cogi en brazos sin esfuerzo. S, saba que era sobrenaturalmente fuerte, pero a pesar de eso, me encantaba, me encantaba sentirme delicada e ingrvida cuando siempre me haba sentido torpe. l pensaba que yo era deliciosa. Yo lo saba, incluso cuando mis dudas trataran de descartarlo. l crea que mi cuerpo suave y curvilneo era irresistiblemente ertico. Y sent que mi sangre se calentaba, fluyendo por m como un ro de placer; deseaba su toque, deseaba su boca en m, lo deseaba todo. 221

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Libro 1 de la serie Los Cados Me llev al dormitorio. La luz haba disminuido a travs de los ventanales, y el hedor horrible desaparecido. En su lugar ola como a canela y especias, como la carne caliente de Raziel y a algo bajo ella, algo caliente y rico. Me dej en la cama, y esta vez no trat de saltar fuera de nuevo, no intent discutir o luchar, puso sus manos en m, desatando la tnica blanca y sacndomela por la cabeza. Bes mi boca, bes la curva superior de mis senos por encima del sujetador de encaje, dej que su lengua bailara a travs de mi pezn cubierto por el encaje antes de anclar su boca en l. Solt un callado gemido de placer. Nunca imagin que mis pechos fueran tan sensibles. Cuando otros hombres los haban tocado haba sido simplemente parte del proceso, pero cuando Raziel puso su boca sobre m l levant la cabeza, sus ojos eran oscuros y brillantes. Deja de pensar en otros hombres me dijo. Su voz son casi como un gruido. Me pregunt si se supona que deba temerle. No respondi. No te har dao. Yo nunca te hara dao. Capt la carga de la culpa y la pena. l me haba apartado bruscamente de Tamlel, y yo me haba golpeado quedando inconsciente. No dije nada. Su pena profunda sobre lo que haba sido un accidente era suficiente para asegurarme de que estaba segura. Cualquiera que fuera la ira que viva en su interior, y que yo la senta bullendo, nunca se volvera contra m. l me empuj hacia atrs en la cama y cerr los ojos mientras me quitaba el pantaln flojo blanco. Tambin se hizo con la ropa interior un poco ms pronto de lo que yo esperaba, para mi comodidad, y solt el sujetador con mano experta. Bueno, por supuesto l tena prctica: haba tenido miles de aos Ellas slo han llevado sujetadores durante los ltimos cien de aos murmur contra mi piel, su voz sonaba espera por el deseo. Deja de leerme el pensamiento protest, aunque mi voz lnguida estuviera lejos de ser spera. Es la estmago, oponerme. agradable, mitad de la diversin dijo, y sent su boca en mi bajando. Saba adnde iba, y saba que no deba a l crea que me iba a hacer algo que me resultara cuando en realidad esto siempre me haba dejado 222

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Libro 1 de la serie Los Cados impasible. En cierto sentido, odiaba tenerlo haciendo todo ese esfuerzo cuando eso no me gustaba especialmente, pero no quise desalentarle Te gustar esto dijo, sus largas manos estaban en mis muslos, separndolos, y puso su boca sobre m, su lengua, y mientras yo me deca que le seguira la corriente el primer temblor de reaccin me golpe de improviso. Chill, y sent su diversin, pero no dej de hacer lo que estaba haciendo, gracias a Dios, y alargu mis manos hacia abajo para deslizar mis dedos por su pelo, acaricindole mientras l daba pequeos golpecitos con su lengua a lo largo de mi cltoris. Solt por lo bajo un sonido parecido a un lloriqueo, arqueando mis caderas, y sus manos estaban all tambin con sus dedos largos deslizndose dentro de m como una gentil y empujante promesa de lo que vendra, mientras su lengua obraba su pecaminosa magia. Y luego us los dientes, suavemente, y explot. Ah, l era un hombre muy malo. No pensaba dejarme saborear el primer arrebato del clmax; en cambio tena que alargarlo, seguir tocndome, lamindome, mordindome, de modo que me barri oleada tras oleada y mi cuerpo se puso rgido, cada terminacin nerviosa era estimulada, y creo que deb haber gritado, rogndole que me dejara en paz, rogndole para que no parara, rogndole... Colaps contra la cama, sin aliento, tratando de controlar los sollozos que brotaban de mi garganta. l se limpi la boca en la sbana y se movi hacia arriba hasta quedar a mi lado, todava completamente vestido. Deseaba ponerle las manos encima, quitarle la ropa, pero por el momento no poda ni moverme. l se ri emitiendo un sonido suave y seductor. Eso est bien. S como desnudarme. Se quit la camiseta negra, luego fue a por sus vaqueros. l era tan jodidamente hermoso. Pero por otro lado, se supona que los ngeles lo eran, no? Tena miembros largos, elegantes, la piel plida y hermosa se estiraba sobre msculos tensos. l ya estaba erecto, y dese tocarle, deseaba ponerle mi boca donde nunca la haba puesto sobre nadie ms. 223

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Libro 1 de la serie Los Cados Los ltimos estremecimientos estaban finalmente decayendo, pero todava me senta dbil, agotada, extraamente al borde de las lgrimas cuando nunca lloraba. Tmate tu tiempo dijo estirndose a mi lado, mientras su mano trazaba la redondez de mi seno. No tenemos ninguna prisa. Tal vez t no la tengas logr refunfuar. Eres eterno. Pero yo no. Met la pata al decirlo. La expresin juguetona desapareci de su cara, y la oscuridad cubri su rostro. Comenz a apartarse, pero me despoj de lo ltimo de mi malestar y le agarr el brazo, trayndole de vuelta. Mira, esto no va conmigo. No hay ninguna necesidad de ponerse todo tristn por esto. No es que yo sea el gran amor de tu vida. De nuevo senta su ira, pero esta vez no me asust. l me agarr, hacindome rodar debajo de l. Eres idiota me dijo. Es que no entiendes nada de esto? Que pases por mujeres cada siglo o as? Claro que lo comprendo. Y dijiste que Azazel y Sarah eran una anomala, as que asumo que una vez que me caigan los cuarenta o cincuenta t concentrars tus atenciones en otra parte, y T no sabes nada dijo con brutalidad. Estamos vinculados, t y yo. No es algo eventual, esto no es hasta que envejezcas. Esto no va contigo. Esto eres t. Por qu crees que he luchado contra ello con tanta fuerza? De aqu en adelante, t eres la cosa ms importante de mi vida, tanto si lo quiero as como si no. Todava me sonaba como si realmente l no me quisiera, que algn bufn csmico estaba jugando a un juego con l, atndole a m cuando l habra preferido estar con cualquier otra. No dijo leyndome otra vez. No captas la idea. No quera interesarme por nadie de esta manera, nunca ms. La prdida es demasiado dura. Si pienso en perderte, me vuelvo loco de pena y dolor. No puedo perderte. Slo porque alguien te ech un mal de ojo comenc, preparada para argumentar mi postura. 224

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Libro 1 de la serie Los Cados Nadie me ech un mal de ojo, sea lo que demonios sea eso. Nosotros estamos destinados, y fui un tonto al tratar de luchar contra ello. Si no hubiera estado tan decidido a permanecer solo, nos habra evitado a ambos muchos problemas. Mrame a los ojos, Allie. Mrame a fondo. T me conoces. Me estaba poniendo nerviosa, y di saltos rpidos por los recuerdos que yo tema encarar para alejarme de ellos. Me conoces dijo otra vez, y mir profundamente sus negros ojos, estriados, y record. Sentada sola en el patio, oyendo como me gritaba mi madre desde la sala de estar, abrazndome, y l estaba all, y ya no me senta sola. Y ms tarde, cuando mi madre me saco a rastras de la droguera donde yo haba estado mirando el maquillaje, le vi otra vez. Y me acordaba de l, incluso cuando l no estaba all, y de alguna manera logr resistir la rabia y los sermones, sabiendo que l estaba all. Y mi garganta ardi. Debera haber venido a por ti mucho antes, Allie dijo suavemente. Si no hubiera estado luchando contra ello tan intensamente, habra estado ah. Pero de esta manera, ni siquiera te reconoc. Yo no iba a llorar. Pero a pesar de eso quieres escapar dije. A pesar de eso quieres romper esta... conexin. l vacil, y aquella vacilacin fue suficiente para decirme que yo tena razn. No es tan simple dijo finalmente. Has pasado por mucho. No creo que ests lista. No me digas para qu estoy lista le dije. S lo que siento. Y todo lo que quiero sentir es a ti. Me mov hacia arriba y puse mi mano sobre su pecho, empujndole de vuelta a la cama. l estaba templado, casi caliente, y su piel era lisa y tersa. Me inclin y le bes, slo el roce ms breve de mis labios contra su boca, y cuando l lo profundiz me alej, arrastrando mi boca por un lado de su cuello, besndole donde l me haba probado, donde l me habra mordido si realmente me hubiera querido para siempre. 225

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Libro 1 de la serie Los Cados Pero l no iba a sentir eso. Mantuve mi mente llena de imgenes de l y de m, imgenes y palabras y todas las reacciones de los sentidos, gusto, tacto, olfato as como vista y sonido. Oa el latido de su corazn, la sangre derramndose por su cuerpo, y haba algo insoportablemente ertico todo esto. Mov mi boca hacia abajo, abajo, si estar del todo segura de cmo abordar esto. Haba visto porno ante la insistencia de Jason, as que saba la mecnica, pero no quise seguir aquel enrgico ejemplo. En lugar de eso, quera explorarle, con cuidado, usando mi lengua, trazando las venas azules, el peso grueso y duro de l, cerr mi boca alrededor de la cabeza y succion suavemente, hasta orle gemir con tal rendicin ciega que las oleadas de placer sexual me atravesaron, y quise ms de l, quise chupar y mamar de l, lo quera todo l en mi boca, y su gemido hizo que me recorrieran temblores de placer. l me separ, sin aliento, arrastrndome hacia arriba para que le mirara. No, de este modo dijo. No esta vez. Y tir de m colocndome debajo de l y cerr su boca sobre la ma. Estaba temblando de nuevo cuando l movi su boca. Podra correrme slo besndole? Podra correrme simplemente poniendo mi boca sobre l? Los clmax estaban all, apenas al alcance, casi listos, y mis manos temblaban. Era demasiado. De repente el pnico me inund y trat de gatear alejndome de l. No puedo dije con miedo repentino. Realmente no puedo. E hice un esfuerzo por salir de la cama. l me agarr en el borde, atrayndome de vuelta debajo de l de modo que qued boca abajo en la cama, con mi cara contra las sbanas de lino que olan a lavanda, especias y a algo incluso ms elemental. S puedes dijo con la verdad simple, y desliz su brazo bajo mi estmago, tirando de m hacia arriba hasta que me puso a cuatro patas. Saba lo que l iba a hacer, y yo ya haba pasado del punto de la anticipacin. Deseaba lo que l deseaba, y si iba a tomarme de este modo, disfrutara con ello. 226

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Libro 1 de la serie Los Cados Poda sentirle contra mi sexo, caliente y slido y todava mojado por mi boca, y hasta en aquel ngulo l se desliz dentro suavemente, llenndome, y solt un grito estrangulado ante la gruesa invasin que se enrosc en mi corazn. El ngulo diferente hizo que lo sintiera nuevo, extrao, increblemente potente, y casi ms de lo que poda aguantar. l tom una de mis manos y la llev a mi espalda, colocndola en su polla, y di cuenta, para mi consternacin, de que aunque yo me senta completamente llena, haba una medida considerable todava esperando. Le envolv alrededor con mis dedos, y quise ms. Lo quise todo. Todo l. Todo. Allie suspir con un sonido de pesar y anhelo. No creo que pueda pararme si necesitas que lo haga. No necesito que lo hagas le dije tratando de empujarme contra l hacia atrs, tratando de conseguir ms de l. No me romper, lo sabes. Slo te necesito a ti. l gimi, y empuj dentro, ms profundo, con ms fuerza, y lo sent enorme, casi ms de que yo podra manejar. Casi. Ms susurr, y l empuj. Solt un gritito, una mezcla de dolor y sorpresa, cuando l de alguna manera se las arregl para enfundarse completamente dentro de m, le senta contra mi matriz, y dese un hijo suyo all, lo deseaba desesperadamente. Pero nunca podra tenerlo. Nada de nios, nada de familia, nada de casitas en el campo con una valla blanca. Pero podra tenerlo a l, todo l, y solt un gruido suave de satisfaccin cuando le tom. l era mo, me record. Aunque l estuviera buscando una clusula de escape, yo lo haba tomado a l, todo, dentro de m. l era mo. l golpe dentro de m con un ritmo oscuro pesado que era como los toques de tambor en el corazn de frica. Los tambores de los dioses. Los estremecimientos que me recorran eran imparables, construyendo miniclmax, su mano se meti entre mis piernas, sus dedos me tocaron, y grit, bajando la cabeza enterrando la cara en las sbanas al rendirme ante la fiereza y el poder, mientras la 227

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Libro 1 de la serie Los Cados necesidad animal me inundaba. Me entregu a l con total confianza, sin ms pensamiento, sin ms duda. l me mantendra segura, l se detendra cuando yo tuviera ms de lo que poda manejar, l lo sabra. Una. Y otra. Y otra vez de nuevo, l empuj en m, y cada duro empujn me haca pedazos, una y otra vez, hasta que no pude pensar, no pude or, no pude ver, yo era solamente una masa bullente de sensaciones. l se retir y levant la cabeza y grit su prdida, pero l simplemente me gir para ponerme boca arriba debajo de l, empujando dentro de m de nuevo, profundamente, tan profundamente. Quiero mirarle cuando me corra dijo con un gruido bajo, mantenindose todava muy dentro de m. Me haba quedado sin voz. No poda pensar, no poda dudar; todo lo que poda hacer era sentir. Yo era completamente suya, pero l se estaba conteniendo. Tmame susurr. Tmame. Alargu las manos, cog su cabeza y la empuj hacia mi cuello, para que su boca estuviera all, caliente y mojada, y sent el araazo de sus dientes, y quise ms. Tmame susurr otra vez. Tmalo todo. l se tens, se qued inmvil en mis brazos, y por un momento me aterr el que se apartara de m. Levant la cabeza y me mir, y haba tanta pena en sus ojos, una pena que no entend. Allie dijo suavemente. Pero yo era implacable. Mi cuerpo se mora de necesidad, una necesidad que ni identificaba, ni entenda; pero de alguna manera saba que tena que tener su boca en m, bebiendo de m, para que me sintiera finalmente completa. Por favor le ped, an cuando me haba jurado que nunca rogara. Alimntate. Me bes los labios, tan suavemente que me dieron ganas de llorar. Se inclin y bes el lado de mi cuello, con la misma suavidad que una pluma. Y luego sent el agudo, dulce y perforador dolor cuando sus dientes se hundieron en mi piel, sent cmo succionaba chupando en 228

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Libro 1 de la serie Los Cados mi cuello, bebiendo de m, bebiendo la vida de m, y las lgrimas me rodaron por la cara, ya que finalmente me senta completa. Llenndole a l mientras l me llenaba. Su polla pareci hincharse en mi interior, y acun su cabeza contra m, recorriendo con los dedos su pelo grueso y rizado, susurrndole palabras suaves, palabras de amor. Y luego l se apart, levantndose, y vi mi sangre en su boca, el brillo en sus ojos. l baj la mirada hacia m, sin moverse, y sent su clmax profundamente en mi interior, devolvindome lo que l haba tomado de m, y me un a l, arrojndome a la oscuridad con slo l para guiarme.

PODRA HABER DORMIDO MINUTOS, horas, das. No importaba. Estaba arropada por los brazos de Raziel, y ninguno de nosotros se mova. Su mano me acarici la mejilla, tan suavemente. Ests llorando susurr. Te hice dao. Ya saba yo que no debera haberlo hecho. No me hiciste dao dije frotando mi cara contra su mano como un gatito hambriento. Soy feliz. l se movi un poco para poder mirarme estupefacto. Siempre lloras cuando eres feliz? No lo s, nunca he sido feliz vez antes dije simplemente. l estuvo a punto de rebatirlo, luego se detuvo al recordar mi vida, la vida que conoca casi tan bien como yo. Tal vez no lo eres dijo finalmente, y me bes. Me pregunt si su boca sabra a sangre, pero no era as. Slo saba a Raziel, y le devolv el beso, luego le dej que me acurrucara contra su cuerpo caliente y desnudo. En verdad yo no quera moverme. Recorr con mi mano su brazo hacia arriba, mis dedos se deleitaban con el tacto de l. Cmo sabe mi sangre? 229

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Libro 1 de la serie Los Cados Su mano estaba en mi nuca, sus dedos largos masajeaban la persistente tensin all, pero ante mis palabras se aquietaron durante un momento. Para m? Como vino de miel, dulce, rico y embriagador. No como sabra la sangre para ti. Entonces, puedes morder a la gente y convertirlos en vamp comedores de sangre? pregunt. No. Por qu querra hacerlo? Es una maldicin que se nos impuso por desobedecer a Dios. Por qu, por el amor de Dios! querra yo extender esa maldicin, aunque pudiera? Porque esto dara la vida eterna, no es as? l saba a dnde quera yo ir a parar, y suspir, acercndome aun ms. No, Allie. No puede hacerse. Los humanos no estn hechos para el Sacramento. En un tiempo uno de los Cados cedi ante la tentacin, su compaera muri. Est prohibido. Yo slo sent curiosidad indiqu. Por supuesto que la sentiste. Su voz estaba cargada de irona. Es que siempre vas ser capaz de leer mis pensamientos? pregunt con un asomo de aspereza. Puedo intentar no hacerlo. Cuando sientas una emocin fuerte, llegar a m, y esto funciona en ambos sentidos. En el da a da, puedo protegerte. Y en la cama? Mi suposicin es correcta si digo que vamos a hacer esto otra vez? Contuve la respiracin, esperando la respuesta. A pesar de todo, seguira luchando l contra ello? Debera luchar yo, a pesar de todo, contra ello? Paso un buen rato antes de que l hablara, uno interminable. Tan a menudo como sea posible dijo. Conoca sus pensamientos, saba lo que l quera. Ahora. Otra vez. S dije. S.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO VEINTITRES

DEBERA HABERME SENTIDO CULPABLE. Haba intentado resistir, pero al final Allie acab siendo demasiado para m. Me aliment de ella, beb profundamente, y al hacerlo la at a m para siempre. Era algo que jur que nunca volvera a hacer. Hice mi eleccin, hace eones, y pagu el precio. No haba escapatoria para m o para los dems, pero para Allie era diferente. Mientras me mantuve alejado de su vena todava hubo una posibilidad de que ella pudiera finalmente marcharse. Ya no. Y al tomar su sangre, su servicio como la Fuente me iba a resultar aun ms difcil. Peligroso. No para m, sino para quienquiera que se atreviera a acercrsele. Iban a tener que sujetarme durante el primer ao ms o menos, hasta que aprendiera a controlar mi furia posesiva. Debera haber sabido que no podra frenarme. No cuando ella suplicaba. Y debera haber sabido que ella suplicara. Una compaera vinculada necesitaba aquella ltima unin. Sin ella, nunca se sentira completa, y yo haba aceptado que Allie era, en efecto, mi esposa. Una vez que me acost con ella, esto paso a ser una conclusin inevitable, y era notable el que yo hubiera luchado contra ello durante tanto tiempo. Por lo general, yo no era tan cabezota. La ment, acorazando mi mente para que no lo supiera. Hubo alguna que otra rara ocasin en que una compaera se haba alimentado de su pareja, pero eso era muy peligroso. Cuatro de cada cinco veces la mujer mora. La quinta vez ella consegua cientos de aos de vida, siempre y cuando siguiera alimentndose. Morag haba muerto finalmente cuando su compaero cay bajo los Nephilim; ella tena alrededor de ochocientos aos. Yo saba lo que Allie hara si oa hablar de esto, y no poda permitir que eso sucediera. Pero no iba a preocuparme de esto ahora. Haba hecho todo lo posible por protegerla, al tomar su sangre hice que su escape fuera imposible, y lo lamentaba. Pero por nada ms.

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Libro 1 de la serie Los Cados La dej dormir. Hubiera preferido quedarme con ella, pero tena que encontrar a Azazel. Le conoca bastante bien, poda sentir su energa, y saba que las cosas estaban muy mal. Sarah haba sido su alma. l estara vaco sin ella. Le encontr posado sobre lo alto de la cornisa, mirando por encima del complejo y el mar ms all del mismo. La pira funeraria de Nephilim se haba consumido hasta quedar unas cuantas ascuas encendidas, y me estremec al verla. Nuestro miedo al fuego estaba tan profundamente arraigado que resultaba obsesivo. Como nosotros, los Nephilim sentan pavor de l, pero ramos demasiado vulnerables para usarlo como un arma. Plegu mis alas y me sent al lado de Azazel. l contemplaba el barco que haba sido construido a toda prisa, el barco en el que se amontonaban los cuerpos de nuestras mujeres y hermanos muertos en una pila elevada. Sarah estara en aquel barco. Sera prendido fuego y luego enviado al mar, un entierro vikingo para satisfacer a los guerreros valientes, hombres y mujeres por igual. Era nuestro ritual, uno que no podamos eludir, el nico momento en que aceptbamos el fuego de buen grado. Voy a marcharme dijo Azazel en tono tranquilo. Lo s. Habamos estado juntos desde el mismo principio, desde antes de la cada. Le conoca como me conoca a m mismo. Y por primera vez en milenios, l ya no iba a estar all. l se gir para mirarme, y en sus ojos oscuros hubo un amago de sonrisa. Cmo os marcha a ti y a la mujer? Todava luchas contra tu destino? Mi destino? Cul es exactamente mi destino? Ests casado con la Fuente, o lo estars. Tendra sentido que tambin fueras el Alfa. No. T eres el Alfa. Siempre lo has sido. Siempre he estado casado con la Fuente, y sospecho que no ests por la labor de cedrmela. No dije nada. No haba nada que pudiera decir. 233

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Libro 1 de la serie Los Cados Adems aadi, no estar aqu. Saba que no haba posibilidad de discusin con l sobre eso. Servir en tu lugar mientras ests ausente dije. En el momento en que regreses, lo recuperaras. l sacudi la cabeza, sus ojos tristes miraban a un futuro vaco. Puede que no vuelva. Los Nephilim cada vez se hacen ms fuertes, y no hay nada que le gustara a Uriel ms que derribarme. Entonces por qu te vas? Tengo que hacerlo. Volvi su mirada al barco. No puedo estar aqu sin ella, no ahora mismo. Esto cicatrizar, siempre lo hace, aunque yo no quiera. Pero por el momento no puedo quedarme en nuestras habitaciones, sentarme a nuestra mesa, estar en nuestra casa sin ella. Asent con la cabeza. La prdida de una compaera era la cosa ms devastadora que poda pasarnos, y la pasin de Azazel por Sarah haba sido profunda y fuerte. Slo me quedaba esperar que l sobreviviera ms all de nuestros seguros muros. Muros que ya no eran tan seguros. Entiendo dije. Me ech una vistazo. Sers capaz de mirar cundo los dems tomen el Sacramento de la Sangre? pregunt. Me pareci que lo pasaste fatal controlndose hoy por la maana. Podra ser mejor si esperaras hasta alimentarte de ella. Hasta que lo hagas, tu furia posesiva ser difcil de controlar. Me he alimentado ya de ella dije. Azazel me mir. Tan pronto? Me sorprendes. Crea que la odiabas. Ciertamente luchaste por deshacerte de ella con bastante fuerza. Ella es ma asever. l asinti con la cabeza.

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Libro 1 de la serie Los Cados As lo sospech. Pero debera advertirte: aunque te hayas alimentado de ella, las dos o tres primeras ocasiones cuando los otros tomen su sangre sern difciles para ti. Te acostumbrars a ello de manera gradual y vers la diferencia entre el Sacramento y cuando t te alimentas. Pero ser difcil. No dejes que los celos te hagan perder el control. La mujer est locamente enamorada de ti. Incluso si fuera capaz de mirar a otros hombres, no lo hara lo supe desde el principio. Sabas que ella sera la Fuente? La oscuridad ensombreci la cara de Azazel. No dijo. Si lo hubiera sabido, la habra matado. Se alz, y me alc con l, mirndole mientras sus alas se extendan a su alrededor. No he encontrado al traidor. Haba planeado esperar hasta que descubriramos quin dej entrar a los Nephilim, pero me encuentro con que... no puedo. Mir hacia el barco de enterramiento, su rostro era pura desolacin. No estars aqu para la ceremonia? No. En una simple palabra lo dijo todo. Adis, hermano mo. Cuida de esa bruja regaona que trajiste entre nosotros. Y luego se march, elevndose hacia arriba en el cielo nocturno. Le mir hasta que estuvo fuera de mi vista, entonces me sent otra vez, sin moverme. Este era el cambio que yo haba sentido llegar, el final que se cerna sobre todos nosotros. Azazel nos haba liderado desde el principio de los tiempos; nunca nos abandon. Yo no tena el don del augurio, pero hasta yo haba sabido que tenamos encima el final de los tiempos. No era de extraar que yo hubiera luchado contra ello. Habran forzado la entrada los Nephilim si Allie no hubiera estado aqu? Haba sido esto parte del plan de Uriel? Acaso saba l que yo vacilara en identificarla por nuestros encuentros previos? Cualquier cosa era posible. No haba nada que l quisiera ms que distraernos de nuestro objetivo principal, y haba tenido xito. Lucifer todava estaba atrapado, ms lejos que nunca, y estaramos mucho tiempo ocupados llorando a nuestros muertos y reconstruyendo nuestras defensas. Los 235

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Libro 1 de la serie Los Cados monstruos se habran abierto camino tarde o temprano, pero Acaso la llegada de Allie y el hecho de que ella era incuestionablemente ma, haba, de alguna manera, hecho que las cosas se desarrollaran? Nunca lo sabra. Uriel estaba ganando. Yo lo saba y Azazel tambin. No me sorprenda que odiara a Allie. Su llegada haba sealado la muerte de Sarah. Record a la Fuente, su sonrisa suave, su sabidura. Allie tena poco que ver con la serenidad de Sarah. Ni siquiera estaba seguro de que ella se aviniera al Sacramento. Ella haba insistido en que no iba a proporcionar sangre a los Cados. Una vez que stos comenzaran a debilitarse ella cambiara de opinin, por supuesto. Allie no era la clase de mujer que estando preparada dejara sufrir a alguien. Excepto, quizs a m, si la enfadara. Me gustaban las mujeres pacficas. Las mujeres suaves, obedientes cuya nica razn la vida era amarme. Allie era demasiado del nuevo mundo. Para m ya haba sido como un dolor de muelas, y saba que seguira sindolo. Tendra que acostumbrarme a ello. Debera volver, decirles a los Cados que Azazel nos haba abandonado. La mayora ya lo sabran: el vnculo tcito entre todos nosotros era muy fuerte. Podra contrselo, y luego dirigirme de vuelta escaleras arriba y envolver mi cuerpo alrededor del de Allie y despertarla despacio. Haba tratado de tener cuidado, tema haberla hecho dao. Ella era pequea, no estaba acostumbrada a m, y slo el pensar en causarle dolor era suficiente para reducir la enfurecida marea de mi hambre por ella. Pero no haba sido capaz de frenarme, ms de lo haba sido capaz de impedir alimentarme de ella. Aun as, Allie haba sido capaz de tomar todo sin ms que una leve mueca de dolor. Ms pruebas de que ella fue hecha para m, despus de que yo me haba negado a creerlo durante tanto tiempo. Ninguna mujer ordinaria podra tomarme como Allie lo hizo, no sin que el dolor imposibilitara el placer. La haba sentido tensarse a m alrededor como respuesta indefensa, sent que me lo daba todo. Ella era ma, y yo era suyo.

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Libro 1 de la serie Los Cados Ya no estaba solo. Me gir para ver aterrizar a Sammael junto a m, iluminado como nunca, pleg sus alas marrn claro hacia abajo. Su cara estaba rgida, sin emocin, y le salud sin alzarme. l haba perdido a su compaera tambin. Su pena, en efecto, tena que ser muy profunda. Tan profunda que no consenta que sta se hiciera visible. Azazel se ha marchado? pregunt. Yo haba cuidado de Sammael despus de que l cayera. Le ayud con los enormes ajustes, le escuch y aconsej cuando me pidi consejo, permanec con l cuando los terrores le golpearon. Si Azazel era un hermano mayor, Sammael era el ms pequeo. Alguien a quien proteg, guardado del mal. Mir a Sammael y vi el vaco en sus ojos. Y supe la verdad.

ME ESTIR BUSCANDO A RAZIEL, pero se haba ido. La cama ya estaba fra donde haba yacido, aunque principalmente l haba estado encima, bajo, detrs y alrededor de m. Tendra que haber dormido durante das despus de todas las cosas que habamos estado haciendo. En cambio, estaba despierta y preguntndome dnde estaba l. Y cuando estara de vuelta, a mi lado, dentro de m, de nuevo. No quera levantarme; el aire del atardecer era fro y las mantas eran deliciosamente clidas. No me haba dicho alguien que no tendra que usar el cuarto de bao tanto? Me haban mentido. Me levant, notando con diversin lasciva que mis piernas estaban temblorosas. Fui tambalendome hasta el bao, entendiendo por primera vez el trmino desfogarse. Mientras me lavaba las manos, mir mi reflejo en el espejo y me re. l haba dejado sus marcas en m. La marca del mordisco en mi cuello, dos seales plidas de pinchazos que parecan algo salido de Buffy caza vampiros. Mis senos estaban irritados por la barba. Tena mordisquitos diminutos y rasguos y hasta magulladuras apenas visibles a lo largo y ancho de mi plida piel. Con vacilacin, deslic

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Libro 1 de la serie Los Cados mis manos hacia abajo por mi cuerpo, acariciando todas aquellas marcas, y cerr los ojos, soltando un suspiro suave de placer. Ms susurr. Qu me haba hecho el hombre?, Me haba vuelto una ninfmana? Yo haba tenido ms sexo en los dos das anteriores que lo que haba tenido durante aos. Me dirig hacia la ducha, entrando bajo el agua caliente que siempre estaba a exactamente la temperatura correcta. Slo otro de los beneficios de la otra vida, pens. Siempre haba odiado andar toquiteando las duchas para asegurarme de que la temperatura del agua fuera la adecuada, en particular la de un bloque de pisos de antes de la guerra, con las caeras antiguas, en la ciudad de Nueva York. La adorable perfeccin de la ducha en las habitaciones de Raziel era realmente placentera. Por no mencionar que haba diecisiete tipos de chorro diferentes, variando desde la ducha que caa desde arriba, tipo bosques lluviosos, hasta la mirada de chorros masajeadores que salan de conductos plateados, cada uno apuntando a una parte estratgica de mi cuerpo. Alcanc el gel y casi me desmay. Tena el mismo olor especiado que se aferraba a la piel dorada de Raziel. Cerr los ojos y me embadurn con l, dejando que el agua lo arrastrara por m. El cuarto de bao se estaba llenando de vapor, y me sent en el banco de teca de la ducha para disfrutar de ello; un momento despus o que la puerta se abra, y mi pulso salt. l estaba de vuelta, ms pronto de lo que esperaba. Yo nunca haba compartido una ducha con un hombre. Compartirla con Raziel sera... delicioso. Estoy aqu dije innecesariamente. Por qu no te unes a m? Esto era asombrosamente atrevido por mi parte; vale que la timidez nunca haba sido un defecto de los mos, en particular, la franqueza sexual me era igualmente ajena. Pero le haba mirado a los ojos y haba sabido cunto me deseaba, y ninguna duda tonta iba a interponerse en mi camino. l me deseaba, y por el momento poda permitirme el aceptarlo, deleitarme en ello. l era mo. Poda ver su contorno a travs del vaho espeso del bao, movindose hacia la abertura corredera de la ducha, y me levant en un gesto fluido, lista para lanzarme a sus brazos, cuando algo me hizo

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Libro 1 de la serie Los Cados detenerme. Me qued inmvil, inclinando la cabeza para escucharle, pero del hombre ah parado solamente lleg silencio. No era Raziel. Este hombre era ms bajo, ms ancho. Peligroso. Ya le haba llamado, as que no haba posibilidad alguna de fingimiento de que yo no estaba all. Ninguna posibilidad de salir fuera de la ducha abierta y esconderme detrs de la puerta del cuarto de bao. Estaba atrapada. Dej correr la ducha, por si acaso quienquiera que estuviera ah tuviera aversin a mojarse, aun cuando era consciente de lo tonto que eso sonaba: quien me estaba amenazando no era la Bruja mala del oeste8. l se acerc, y el chorro de arriba golpe en sus rizos rubios, en su cara bien modelada, y sent que el alivio se derramaba por m. Era Sammael. Raziel deba haberle pedido que me llevara con l. Su expresin era rara, casi ausente, al alargar la mano por delante de m y cortar el agua. l no prest atencin al hecho que yo estuviera desnuda, pero eso no me sorprendi. Difcilmente se me poda considerar del tipo que inflamara las pasiones de la mayora de los hombres, y Sammael acababa de perder a su querida esposa. Probablemente, apenas era consciente de m. Me cogi del brazo, en absoluto con gentileza, y me sac de un tirn de la ducha, lanzndome una toalla. Scate me orden con voz inexpresiva. Algo iba mal. Con Sammael, con la situacin, y el miedo me perfor. Haban herido a Raziel? Me gir hacia l, para pedirle una explicacin, cuando algo me detuvo. l estaba de pie tan quieto, esperndome con su cara en blanco, sus ojos muertos. Pens que estaba afligido por lo de su esposa. Pero aun as no poda librarme de la creencia de que algo iba terriblemente mal. No perd tiempo, aunque secarme con la toalla de felpa y vestirme mientras Sammael me observaba no era una de las cosas ms cmodas que yo hubiera hecho alguna vez. Me mantuve de espaldas a l, girndome una vez que me abroch la camisa blanca y el pantaln negro suelto que le haba birlado, una vez ms, a Raziel. Yo
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Personaje del Mago de Oz que sufre una mortal alergia al agua.

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Libro 1 de la serie Los Cados todava no poda plantearme los colores brillantes, pero el blanco soso me pareca demasiado triste. Vas a llevarme con Raziel? le pregunt. Por supuesto. Todava continuaba esa extraa desconexin, como si l estuviera en estado de shock. Me alegro tanto de que sobrevivieras, Sammael dije. S que la prdida de Carrie debe ser dursima para ti. l no parpade. l te espera dijo l. Dnde? No dije la palabra en voz alta, aunque no estaba segura de por qu. Sintindome perturbada, dej que mi mente se extendiera, delicadamente, buscando a Raziel. Pero no hubo respuesta. Ni siquiera la amortiguada consciencia que haba sido capaz de alcanzar cuando l, deliberadamente, se cerraba a m dejndome fuera. Acaso estaba dormido? Habra ido a algn sitio para descansar despus de las horas enrgicas que habamos pasado? Pero l no habra hecho eso. Cuando yo me haba quedado dormida la ltima vez, me haba visto arropada por sus brazos; en su saciedad l no se haba guardado nada. l no haba querido otra cosa que dormir as, con su cuerpo entrelazado con el mo. Y ahora l haba desaparecido. Sacud la cabeza alrededor para contemplar a Sammael. Dnde est? pregunt de nuevo. Por qu no est aqu? l quiere que me acompaes. Est en las cuevas. Un fro progresivo llen de malestar mi vientre. l me estaba mintiendo. Raziel me haba dicho que no volviera a la montaa nunca ms, y no haba ninguna razn para que esto cambiara, ni siquiera nuestro reciente acercamiento. Comenc a retroceder despacio. No tena ni idea de si podra correr ms rpido que uno de los Cados, pero a buen seguro, vala la pena intentarlo.

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Libro 1 de la serie Los Cados Djame slo tomarme una taza de caf dije alegremente, girando hacia la cocina. No. Alc una ceja, sintindome arrogante. No? Si quiero una taza de caf, me servir una le solt. Y si lo que Azazel dijo es verdad y realmente soy la Fuente, vas a depender de m para la sangre, para el siguiente mordisquito, te lleve lo que te lleve encontrar a otra compaera. As que no me cabrees. No necesitar tu sangre dijo l. La maldicin ser levantada, y estar de vuelta a donde pertenezco. Oh, mierda. Slo t? O todos vosotros? No necesit ver su expresin para verificar lo que ya saba. T dejaste entrar a los Nephilim dije enferma, recordando el sonido y el hedor de ellos, el horrendo despedazamiento de cuerpos, los gritos de los moribundos. Su propia esposa desgarrada y devorada. Quise vomitar. No hay una nueva vida sin el final de la antigua. Los Cados deberan haber sido borrados de esta tierra hace eones. Una vez que los Cados hayan sido destruidos, el nuevo orden podr tener lugar, y yo ascender a mi trono en el cielo. Ascender a tu trono? Acaso crees que eres Dios? Jess? l me mir con desdeoso desdn. No sabes nada de estos asuntos. Me unir a Uriel como guardin del firmamento y la tierra, y la maldad ser reducida a cenizas. Los Cados sern sepultados en medio de la tierra tal como lo est Lucifer, para sufrir el tormento eterno Me hago una idea. Haba un destello mesinico en sus ojos ahora, y yo haba aprendido en las rodillas de mi madre que no haba nada peor que un fantico. Y qu pasa conmigo? Eres la puta de un Cado. No hay piedad ni perdn para ti. Me cogi de la mueca. Su mano me trituraba los huesos, pero me mord el labio y no dije nada. l te espera. 241

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Libro 1 de la serie Los Cados Me sac a rastras a la estrecha terraza, y perd toda la dignidad y chill en busca de ayuda, preparada para luchar como una fiera antes de permitirle que me arrojara al vacio. En cambio l puso un brazo musculoso alrededor de mi cintura y se remont hacia arriba, al cielo iluminado por la luna. Dej de forcejear. l podra haberme dejado caer fcilmente, y nunca me haban gustado las alturas. S, ya s que se supona que haba acabado con todas mis fobias, pero haba un montn de cosas que se daba por supuesto que eran verdad y que hasta ahora me haban fallado. No tuve miedo cuando vol con Raziel. Pero Raziel era mi compaero, mi alma, todo para m. Puesto que, probablemente, iba a morir, no haba ninguna necesidad de tratar de quitarme de la cabeza eso. No era en absoluto original por mi parte, pero estaba desesperadamente enamorada de mi hermoso ngel cado, y gracias a Dios iba a morir antes de decrselo. Al menos me salvara de esa vergenza. Salvo que l lo saba. Tena que haberme odo, haberme conocido, durante aquellas horas interminables, dichosas de dar y recibir. l saba que yo estaba enamorada de l, y eso haba sido as desde... Ya no poda recordar cuando no le am. Formaba tanto parte de m que no poda separarlo en tiempo o espacio. Le amaba tanto que podra morir por l, lanzarme al infierno por l. Cualquier cosa que tuviera que hacer. Pero tena una opcin. Me sent peligrosamente cercana a las lgrimas, pero no iba a ceder ante la debilidad. Si iba a morir, sucumbira en las llamas, y me llevara conmigo a Sammael si poda. Aterrizamos con fuerza en la ladera de la montaa, y l me liber como si mi contacto fuera algo sucio. Aterric sobre el culo, y cuando alc la vista a su cara logr armarme de un claro desdn. Entonces, dnde est Raziel? Ya le has matado? Y qu vas a hacer respecto a los dems? Esto no haba terminado hasta que se acababa, y si poda conseguir que l hiciera el papel de Seor de la guerra malvado y revelara sus planes infames, podra tener probablemente una posibilidad para pararle. En particular si l se 242

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Libro 1 de la serie Los Cados converta en una serpiente, lo cual, segn el Nmero 666 de las Reglas del malvado jefe supremo, nunca ayuda. No, l no poda hacer esto. Me estaba empezando a marear un poco. Me haban pasado demasiadas cosas y estaba cansada de ser zarandeada por doquier. Los dems no sern ningn problema. Sus mujeres estn muertas o agonizantes. Si no hay ninguna Fuente, se debilitarn y morirn. La prxima vez que dej entrar a los Nephilim, devorarn al resto, y ascender al firmamento. A menos que tambin te devoren a ti le indiqu, tratando de ser prctica. As que me dispongo a morir porque soy la Fuente. Qu suerte tengo! Por qu matar a Raziel? Por qu no dejarle debilitarse y morir como los dems? Pasara un montonazo de tiempo hasta que Raziel se debilitara lo bastante para que Sammael o toda una hueste de Nephilim pudieran cogerle, y antes de que esto pasara l descubrira quin era el traidor. No tena ninguna duda en absoluto al respecto. Sin embargo, yo estara muerta. Y no quera morir. Quera pasar tanto tiempo como pudiera con Raziel, sin importar lo mandn que l era. No puedo matarte sin matar a Raziel. Si l pierde a su compaera demasiado pronto, l se volvera muy peligroso. Ya, vale. Por la razn que sea no poda imaginarme a Raziel perdiendo el control por mi fallecimiento prematuro. Para l, yo era simplemente un asunto del destino. No era como si l realmente quisiera una compaera. Si yo muriera, l conseguira una tarjeta para salir libre de la crcel. Me puse de pie despacio, sintindome magullada y con fro. l haba volado elevndome a mucha altura, donde el aire estaba enrarecido y glido, y todava me senta helada. Sabes? dije en un tono conversacional, no quiero morir. No podramos resolverlo de alguna manera? Si Raziel an no estaba muerto, todava haba esperanza. No poda creer que Raziel pudiera ser vencido por un mierdecilla como Sammael. Lo que t quieras no significa nada para m dijo l. 243

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Libro 1 de la serie Los Cados Le ignor. Me pas la primera parte de mi vida con una chiflada religiosa. No pienso ser asesinada por uno. Sammael permaneci impasible. l te est esperando. Y tengo cosas de hacer. Empieza a andar. Mir el vientre enorme de la cueva, y un sudor fro me ba. l todava est vivo? Porque si no lo estaba, decid que morira tan pronto aqu afuera, bajo el iluminado cielo de la noche, como abajo en algn agujero oscuro. l vive dijo Sammael a regaadientes. Te espera. Voy dije correspondiendo a su lenguaje conciso. Y comenc a subir por el sendero.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO VEINTICUATRO

L ESTABA ACOSTADO BOCA ARRIBA al fondo de la enorme caverna de piedra, y por un momento pens que estaba muerto. El color de Raziel siempre era un dorado plido, pero ahora mismo pareca ceniciento, y estaba absolutamente quieto. Tena el mismo aspecto que aquella primera noche en el bosque cuando se estaba muriendo por la quemadura envenenada. Qu le has hecho? susurr al hombre cuya mano me sujetaba con fuerza por el brazo. Le di un tirn, pero ya no intentaba escaparme. Lo que quera era llegar hasta Raziel. l me liber, y tropec hacia adelante, casi me ca. Recorr el suelo de roca dura, ignorando todo en mi prisa por alcanzar a mi compaero. Me desplom de rodillas, echndole los brazos alrededor de una manera que nunca me habra atrevido si l hubiera estado consciente. Poda or el latido de su corazn, ms dbilmente que de costumbre, pero todava estable, y su piel estaba fra. Quise esconder mi cara contra su pecho, pero eso no arreglara nada. Sammael no iba a cambiar de opinin, ni a alejarse. Dios me libre de los fanticos. Me incorpor, mirando la cara esttica de Raziel. Su pelo rojizo caa hacia atrs, y tena un aspecto crudamente hermoso, desde sus pmulos altos y sus rasgos esculpidos, hasta su boca lvida que poda hacer cosas tan adorables y pecaminosas. Mi mano le pein el pelo hacia atrs desde sus entradas, suavemente. Qu le hiciste? susurr incapaz de ocultar la angustia en mi voz. Yo crea que no sentas cario por l dijo Sammael. Por qu te afliges? Volv mi mirada hacia l. T sabes perfectamente bien por qu dije, la irritacin se abri paso a travs de mi desesperacin. Estoy enamorada de l. Soy su compaera vinculada, su alma, tanto si nos gusta como si no. Os gusta dijo Sammael con un gesto desagradable en la boca . Yo s esas cosas. Estis en celo como los animales. T eres lo que les caus la cada en un primer momento. 245

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Libro 1 de la serie Los Cados Oye, que yo ni siquiera estaba all protest, buscando con la mirada cualquier clase de arma. Silencio! tron como una especie de rey de dibujo animado. Raziel se movi junto a m, su brazo hizo un movimiento reflejo durante un instante, y me pregunt si se estara despertando. Mientras l estuviera inconsciente, haba poco que yo pudiera hacer. La caverna estaba carente de armas. Le mire desde arriba, y l abri los ojos, su visin era aguda y clara. Su mano agarr la ma, fuera de la vista de los ojos enajenados de Sammael, y me apret con fuerza para confortarme. Pero no me senta confortada. l yaca sobre en una extraa especie de tarima, un lecho de ramitas, hierbas y ramas ms grandes. Al principio me qued mirando a Raziel con confusin, luego con horror creciente al entender de pronto lo que Sammael haba planeado. Gir a mi alrededor, tratando de escudar a Raziel de su vista. T-t no puedes! No puedes estar planeando quemarle! l morir por el fuego dijo Sammael plcidamente. Sent que Raziel se mova detrs de m, y trat de quedarme entre l y Sammael, haciendo un vano intento por protegerle. Sobre mi cadver. S, era melodramtico, pero yo ya haba pasado lo de intentar estar calmada. No iba a dejarle morir. Pero Raziel haba bregado hasta ponerse de pie a mi espalda, y sent sus manos sujetando mis brazos. Qudate fuera de esto, esposa dijo en tono spero, tratando de empujarme para sacarme de en medio. Ni me mov. Puse todo mi empeo clavando los pies en el suelo, pero por supuesto, mi fuerza era penosa al lado de la de Raziel, incluso momentos despus de haber recobrado el conocimiento. Me apart de un empujn, con fuerza, y me despatarr en el suelo, el aire me sali de golpe. Me qued ah tirada durante un momento, lo bastante cabreada como para olvidar el peligro en el

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Libro 1 de la serie Los Cados cual estbamos ambos. No se poda respirar cundo se estaba muerto, verdad? Iba a ser aquello como esto? No quera morir. Djala en paz. La voz de Raziel son casi aburrida. Ella no tiene nada que ver con esto. Esto es entre t y yo. No lo es dijo Sammael. La expresin de su cara se suaviz brevemente. No te deseo mal, Raziel. Pero si estoy por recobrar la redencin, los Cados deben ser derrotados. Ella no es uno de los nuestros. La breve sonrisa de Sammael era casi apenada. Es la Fuente. Si nos matas a todos, ella no ser ninguna amenaza. Debe ser castigada. Todos los Cados y sus putas humanas deben morir. Ella no es humana. Volv a respirar con un repentino y fuerte trago. No lo hagas. Me las arregl para no ahogarme. No quieres hacer esto. Estaba haciendo caso omiso de Raziel en este asunto, tal como l me ignoraba a m. Pero Sammael haba sacado una espada enorme, un arma que pareca como sacada de alguna pintura medieval de un ngel vengador. Haba aparecido de la nada, como una maldita espada de luz de La guerra de las galaxias, y rechin los dientes. Cmo se poda luchar contra un ser sobrenatural, cuando las reglas no se aplicaban a ellos. Tienes que darle un arma tambin si es que vas a luchar protest, ponindome lentamente de pie. Si sobreviva a esto, pens, lo hara golpeada y magullada. Ahora mismo slo poda preguntarme por qu me estaba llevando tantsimo tiempo ponerme de pie en toda mi, medianamente insignificante, altura. l no va a luchar contra m dijo Raziel. Hay slo dos modos en que l puede matarme: puede quemarme, o puede cortarme la cabeza. Pero es demasiado cobarde para acercarse lo suficiente para golpearme. Por lo tanto debe ser el fuego, y l tiene el arma correcta. 247

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Libro 1 de la serie Los Cados Pero, cmo? exig, luego vi a Sammael levantar la espada sobre su cabeza, ms ngel vengador medieval que nunca, con una Cristo, una espada vengadora ardiente. Las llamas laman a lo largo de la hoja, evitando tocar a Sammael por el amplio puo de la misma y nada ms. Sabes que quienquiera que maneje la espada morir por las llamas tambin dijo Raziel, aparentemente impasible por su inminente fallecimiento. Sammael neg con la cabeza despacio. Uriel me ha concedido la redencin. He seguido sus rdenes, y ascender al cielo de nuevo, limpio del pecado y el hedor de los mortales. No seas tonto, Sammael. Estamos malditos por Dios. Ni siquiera Uriel puede cambiar eso. Tengo fe dijo Sammael simplemente, y baj la espada despacio, sealando hacia Raziel y la pira funeraria. Ya estaba bien. Todo lo que saba era que no poda dejar que eso sucediera, no poda dejar que las fuerzas de la ignorancia ganaran, no esta vez. No! chill, me tir de cabeza a travs del suelo, lanzndome contra Sammael para pararle. Ante el sonido de mi voz l automticamente se dio vuelta, la espada arda entre nosotros. La sent deslizarse dentro de m, y cosa curiosa, fue indoloro, slo not calor y presin mientras miraba con fijeza la cara asustada de Sammael. Las llamas laman hacia m a lo largo del metal brillante de la espada que empalaba mi pecho, y sub la mano, agarrando la hoja, y empuj el fuego de vuelta hacia l. Senta el calor pero la llamarada no me quemaba las manos mientras sta retroceda por encima del puo protector, hasta Sammael, hasta la tela spera de su vestimenta, estallando en llamas. l grit, y tir con fuerza para librarse de la espada. Me derrumb como un ttere cuyas cuerdas hubieran sido cortadas. Yo yaca en un ro de sangre, de haber sido capaz de hablar le hubiera dicho a Raziel 248

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Libro 1 de la serie Los Cados que encontrara algo en donde embotellarla. Me estaba muriendo, y no habra nada para los Cados, los cuales contaban con la Fuente para su sustento. Pero no poda hablar. Estaba tan cansada. Era como si hubiera estado luchando por siempre, y tuviera que descansar, pero haba demasiada primitiva satisfaccin en mirar a Sammael revolverse y luchar en una conflagracin. l estaba muriendo con un dolor horrible. Me imagino que, despus de todo, haba suficiente Antiguo Testamento en m, puesto que la estaba gozando con esto. Allie. Amada. Era la voz de Raziel. Probablemente ya estaba muerta, porque no haba forma de que l me llamara amada. A fin de cuentas, haba sido atravesada por una espada del tamao de Excalibur, aun si no haba acertado en el corazn, haba causado un dao irreparable. Sent que l me tomaba en sus brazos, y forceje, sintiendo un pnico agonizante. No dije. Hay chispas... Me ignor, acercndome contra l, y puso su mano sobre la herida abierta en mi pecho. Vi la ltima chispa que quedaba saltar hacia l, y gem desesperada, aun cuando la presin en mi pecho se volva ms dura, ms aguda. Esto es ridculo dije dbilmente. Ahora ambos moriremos, y no tenemos madera de Romeo y Julieta No vamos a morir. O el dolor en su voz, y quise gritarle. l presion su mano contra mi pecho, y un dolor repentino me ceg, tan poderosamente que mi cuerpo se arque, se sacudi, y luego cay en sus brazos otra vez. La hemorragia se haba cortado, y supe que l me haba curado; de alguna manera logr cerrar y sellar la herida. Pero me mora. l no poda frenar esto. No dijo. No te perder. No puedo. l me acerc ms, y su cara estaba severa, fra, triste. Extendi la mano acariciando mi cara suavemente, y comprend que se estaba despidiendo. Despus se abri de un tirn la camisa y se rasg la piel, abriendo la carne de modo que la sangre saliera a chorros. 249

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Libro 1 de la serie Los Cados Supe lo que l iba a hacer el instante antes de que lo hiciera, y abr la boca para protestar. La tena abierta cuando l la apret contra su herida, y la sangre caliente y rica se top con mi boca, y mi cuerpo fro se volvi de fuego mientras beba de l, tomando tragos profundos del dulzor de la vida, haciendo de la sangre de su vida la ma. l estaba temblando, su brazo arda bajo mi cabeza. Me apart, y sent la humedad de su sangre en mi boca. Se inclin hacia abajo y me bes, un beso lleno, intenso y profundo, la sangre se mezclo entre nosotros, y la ltima barrera cay. Te amo dijo como si le arrancaran las palabras. Lo s. Entonces se levant, con un movimiento fluido, pero se apreciaba que estaba dbil. Si no lo logro dijo con un gruido bajo, promteme que vivirs. Los Cados te necesitarn. Eres la Fuente, an sin m. No. Vive o no lo har dije obstinada y enfadada. l no discuti. Sus alas se extendieron, eran de un glorioso iridiscente azul oscuro, y un momento despus nos elevbamos saliendo de la cueva, subiendo y subiendo en el cielo de la noche. Notaba cmo su fuerza fallaba mientras me llevaba. El ocano estaba delante, l slo tena que lograr recorrer esa distancia, pero el calor se estaba extendiendo, mucho ms rpido de lo que lo hizo aquella primera noche, y yo saba que al darme su sangre haba acelerado el envenenamiento, dese golpearle. Hice lo nico que poda hacer. No te atrevas a dejarme caer le advert. No pasamos por todo esto para hacerme rebotar en los acantilados como una gaviota borracha. l se ri. Slo fue una vibracin de sonido debilsima, pero fue suficiente. Se impuls, logrando elevarse ms alto, y luego lo ltimo de su fuerza le abandon, as como la consciencia. Saba que estbamos demasiado lejos del ocano, bamos a estrellarnos como un caro moderno. 250

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Libro 1 de la serie Los Cados Quise morir besando su boca hermosa. Sus brazos se haban aflojado, y me agarr a l, girando mi boca hasta la suya, y el movimiento sesg su cuerpo alado en el viento. Una brisa nos alcanz, deslizndose por debajo de nosotros, y de repente nos vimos planeando, movindonos ms rpido que nunca en el viento, cruzando el cielo nocturno con una velocidad de pesadilla, y luego cayendo, cayendo, girando, mis brazos se abrazaron a su alrededor, mi boca en la suya, la sangre entre nosotros, mientras caamos en picado... Dentro del mar. Nos sumergimos profundamente, el agua helada fue un choque, arrancndome de l. Estaba tan oscuro, tan fro, y le haba perdido, en el planeo descendente a travs del agua agitada. Uno slo poda engaar a la muerte un cierto nmero de veces, pens ofuscadamente, y esta vez cerr los ojos ante la picazn del agua salada, solt el aliento, sabiendo que no me quedaba nada con lo que luchar. Raziel sobrevivira; el agua del ocano le curara, y l encontrara lo que necesitaba. A cinco brazas largas tu padre yace De sus huesos el coral se hace Aquellas perlas donde antes sus ojos: Mas nada de l desaparece Salvo para sufrir un mar de cambios Y en algo frtil e inslito lo convierte Esta vez me ahogara. Ya haba sufrido un mar de cambios de tal magnitud que no haba nada ms, y mis huesos seran el coral, mis perlas, ojos. Shakespeare me susurraba al odo. Alguien estaba all, una mano me roz la ma mientras flotaba, y abr los ojos para ver a Sarah, serena y hermosa, sonrindome. Todo lo que yo necesitaba era una luz brillante, pens, devolvindole la sonrisa. No haba nadie ms a quien yo quisiera encontrar al otro lado, y alargu la mano hacia ella. Ella neg con la cabeza. Su boca no se movi, pero o sus palabras claramente. Todava no dijo. No hasta dentro de mucho tiempo. 251

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Libro 1 de la serie Los Cados Hice un gesto negativo. Estaba tan cansada de luchar. Esprale dijo. l merece que le esperes. Una mano fuerte agarr mi mueca, tirando de m hacia arriba, y sub, irrumpiendo en el aire fro unos interminables momentos ms tarde, tosiendo y ahogndome en los brazos de Raziel mientras l nadaba resueltamente hacia la orilla. Nos derrumbamos en la playa, agotados, ambos jadeando. Raziel rod ponindose boca arriba, y vi la sangre en su ropa mojada. Mi sangre. Yo estaba boca abajo en la arena. Saba que deba darme la vuelta, pero no tena fuerzas para hacer otra cosa que no fuera quedarme all tumbada luchando por poder respirar. Sus manos en mis hombros eran suaves cuando me gir para quedar cara a cara con l. Apart la arena mojada de mi cara y pelo, y me mir con impaciencia, con irritacin. Con amor. La primera cosa que vas a hacer dijo con aspereza, es aprender a nadar. Y me bes.

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Libro 1 de la serie Los Cados CAPTULO VEINTICINCO

CINCO AOS MS TARDE SARAH MINTI. JURO POR DIOS que de alguna manera hice lo imposible y logr ganar cuatro kilos y medio desde que viva en el Seol, la mayor parte de ellos en el culo. Por suerte, Raziel senta debilidad por las mujeres del Renacimiento, y todava encontraba irresistible mi cuerpo ligeramente fondn. Los Nephilim se haban ido, vencidos, al menos de este continente. Unos cuantos se dispersaron en lugares inhspitos, pero puesto que sobrevivan de pequeos animales y de la carne de los Cados finalmente moriran de hambre. Lamentablemente, Raziel me cont que ellos podran vivir siglos sin alimentarse, as que esto llevara un buen rato. Me negu a considerar la idea de que eso explicaba su nauseabundo y devorador hambre. Los grupos pequeos permaneceran en otros continentes, un puado en Asia, un grupo ms grande en Australia, enviados all por Uriel, en busca de los renegados Cados, y luego abandonados. Eso no me quitaba el sueo. Yo no tena ninguna intencin de volver a salir nunca ms del Seol. Raziel me ense a nadar. Por supuesto, con Sammael desaparecido y los Nephilim derrotados con eficacia aplastante, no haba ninguna necesidad de que me metiera en el ocano helado y fro, pero Raziel tena una vena mandona. No es que yo lo tolerara, pero si poda ver el sentido comn tras sus proclamas autocrticas, tenda a ceder, despus de retrasarlo tanto como pudiera, aunque aquello hubiera sido idea ma en primer lugar. Raziel mejoraba cuando la gente no se doblegaba ante l, y consider que era mi deber mantenerle desconcertado. No le gustaba ser el Alfa. Y odiaba que yo fuera la Fuente, aunque despus de unos cuantos Sacramentos de Sangre, se las arregl para mantener sus celos bajo control. Tamlel y Gadrael se sentaron sobre l las dos primeras veces, slo para asegurarse que l no le arrancara la cabeza a nadie. Yo poda leer sus pensamientos, y saba que falt un pelo para que eso pasara. 253

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Libro 1 de la serie Los Cados No tengo ni idea de si el hecho de que yo adorara ser la Fuente haca las cosas ms fciles o ms difciles para l. Si no iba a tener nios, bien podra, al menos, alimentar y nutrir a los Cados, y acog la oportunidad como una manera de aliviar en algo mi duelo. Nunca le habl a Raziel de mi deseo de hijos, y l nunca me coment nada. Pero conocamos los pensamientos del otro, y compartamos el dolor. No sabamos ni una palabra de Azazel. La mayora pensaba que estaba muerto, incluso yo, pero Raziel crea otra cosa. l volver, dijo Raziel, cuando sea el momento. Habr una seal, y l estar de vuelta. Poda haberme puesto ms gorda pero no me volv ms vieja. Mi cara estaba igual; nada de patas de gallo en las esquinas de mis ojos, ni lneas de risa, aunque descubr que poda rerme un montn entre las nieblas escondidas del Seol. Nunca volv a alimentarme de Raziel otra vez, aunque l saba que yo lo deseaba. En cambio, le di mi cuerpo, mi sangre, y l me dio el xtasis, el enfado, y amor profundo y perdurable que no estaba segura de si exista en la vida ordinaria. No tena ni idea de cunto iba a vivir, y tampoco me preocupaba. En el mundo eterno del Seol, no tenas otra opcin salvo la de vivir el momento; y si no poda estar a la altura del apacible ejemplo que fue Sarah, lo haca bastante bien. Hasta el da en que ella apareci: Lilith, la esposa del demonio. Y todo el infierno se desat.

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