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Resumen de DE LOS MEDIOS A LAS MEDIACIONES. Comunicacin, cultura y hegemona de Jess Martn-Barbero. Editorial Gustavo Gili, S.A.

, Barcelona 1987 (seguir la paginacin de 2 edicin, 1991) Esa es la apuesta y el objetivo de este libro: cambiar el lugar de las preguntas, para hacer investigables los procesos de constitucin de lo masivo por fuera del chantaje culturalista que los convierte inevitablemente en procesos de degradacin cultural. Y para ello investigarlos desde las mediaciones y los sujetos, esto es, desde la articulacin entre prcticas de comunicacin y movimientos sociales. De ah sus tres partes la situacin, los procesos, el debate y su colocacin invertida: pues siendo el lugar de partida, la situacin latinoamericana resultar en la exposicin slo lugar de llegada. Aunque espero que las seales dejadas a lo largo del recorrido activen la complicidad del lector y permitan durante la travesa reconocerla. I. Afirmacin y negacin del pueblo como sujeto. (PAG 14) A la nocin poltica del pueblo como instancia legitimante del Gobierno civil, como generador de la nueva soberana, corresponde en el mbito de la cultura una idea radicalmente negativa de lo popular, que sintetiza para los ilustrados todo lo que stos quisieran ver superado, todo lo que viene a barrer la razn: supersticin, ignorancia y turbulencia. Contradiccin que tiene su fuente en la ambigedad que la figura misma del pueblo tiene en su acepcin poltica. Ms que sujeto de un movimiento histrico, ms que actor social, "el pueblo" designa en el discurso ilustrado aquella generalidad que es la condicin de posibilidad de una verdadera sociedad. Pues es por el pacto "que un pueblo es un pueblo [...] verdadero fundamento d una sociedad"2. De manera que el pueblo es fundador de la democracia no en cuanto poblacin, sino slo en cuanto "categora que permite dar parte, en tanto que aval, del nacimiento del Estado moderno"3. Una sociedad moderna no es pensable, segn Rousseau, si no es constituida desde la "voluntad general", y a su vez esa voluntad es la que constituye al pueblo como tal. La racionalidad que inaugura el pensamiento ilustrado se condensa entera en ese circuito y en la contradiccin que cubre: est contra la tirana en nombre de la voluntad popular pero est contra el pueblo en nombre de la razn. Frmula que cifra el funcionamiento de la hegemona. Puesto que, fuera de la "generalidad", el pueblo es la necesidad inmediata lo contrario de la razn que piensa la mediacin ; al descubrimiento del pueblo como productor de riqueza no se responder con leyes sino con filantropa: cmo hacer para ser justos con sus "necesidades humanas" sin estimular en el pueblo las pasiones oscuras que lo dominan, y sobre todo "esa envidia rencorosa que se disfraza de igualitarismo". As, en el paso de lo poltico a lo econmico se har evidente el dispositivo central: de inclusin abstracta y exclusin concreta, es decir, la legitimacin de las diferencias sociales.

Ms all de las modas y sabemos que la industria cultural puede hoy vendernos hasta eso ponindonos de moda una poca histrica el inters actual por el movimiento romntico est ligado a la crisis de una concepcin de la poltica como espacio separado, separado de la vida y de la cultura, convertida en oficio desafectado, un espacio sin sujetos. PAG 16 A finales de los aos sesenta un pensamiento que prolonga por herencia o polmica la reflexin de los de Frankfurt va a tomar como eje la crisis entendida como emergencia del acontecimiento, contracultura, implosin de lo social, muerte del espacio pblico o impase en la legitimacin del capitalismo. Y ms all de las ideologas de la crisis de las que no se ver libre nadie que lo aborde en torno a ese concepto va a desarrollarse un esfuerzo importante por pensar el sentido de los nuevos movimientos polticos, de los nuevos sujetos-actores sociales desde los jvenes y las mujeres a los ecologistas y los nuevos espacios en los que, del barrio al hospital psiquitrico, estalla la cotidianidad, la heterogeneidad y conflictividad de lo cultural. PAG 49 2. De la crtica a la crisis, cap III. Industria cultural: capitalismo y legitimacin (Pag 67 a 71, fin de cap.) Y aunque el Estado siga en el centro el poder fluye, porque no es una propiedad, sino algo que se ejerce, y de una forma especialsima desde eso que Occidente ha llamado cultura. Nunca se haba revelado tan problemtica la concepcin de la cultura como superestructura que a la luz de esta concepcin del poder como produccin de verdad, de inteligibilidad, de legitimidad. Lo que nos remite al corazn de nuestro debate: a la negacin de sentido y legitimidad de todas las prcticas y modos de produccin cultural que no vienen del centro, nacional o internacional, a la negacin de lo popular como sujeto no slo por la industria cultural, tambin por una concepcin dominante de lo poltico que ha sido incapaz de asumir la especificidad del poder ejercido desde la cultura, y ha aplastado la pluralidad y complejidad de los conflictos sociales sobre el eje unificante del conflicto de clase. Cercana en sus propsitos iniciales a la posicin de Morin y los situacionistas crtica de aquello que nos impide pensar la movilidad de los conflictos que hace emerger la crisis , la investigacin de Jean Baudrillard resultar ser sin embargo una buena expresin de la coartada poltica que entraa la "dialctica negativa" puesta en marcha por los de Frankfurt. Ya Benjamn nos haba advertido contra la tentacin dialctica de colocar sobre el mismo plano ontolgico el sentido y el valor. Pues bien, toda la obra de Baudrillard, especialmente a partir de Crtica de la economa poltica del signo, consistir en tratar de demostrarnos la absoluta disolucin de los referentes y su 67 transformacin en agentes de una simulacin generalizada. En el fin de la era de la produccin y el comienzo de la era de la informacin la crisis se resuelve en un reciclaje del sistema que

tendra su dinmica econmica en la informacin como nuevo y nico espacio de produccin de poder y de sentido, y su legitimacin poltica en la separacin axiomtica Wiener, Shanon, etc. entre informacin y significacin. Para pensar esa transformacin Baudrillard parte de un doble axioma: "a ms informacin menos sentido" y "a ms institucin menos social"129. Como para los de Prankfurt la racionalidad instrumental. que des-encant la naturaleza, acab desencantando las relaciones sociales hasta devorar al sujeto y a la propia razn, as para Baudrillard "las instituciones que han jalonado los progresos de lo social (urbanizacin, concentracin, produccin, trabajo, medicina, escolarizacin, seguridad social, etc.) producen y destruyen lo social en el mismo movimiento"130. Movimiento cuya clave est en el proceso de abstraccin, esto es, de destruccin del intercambio simblico y ritual del que han vivido todas las sociedades hasta ahora. Y la abstraccin halla su "realizacin" en la informatizacin generalizada. Y convertida en modelo la informacin devora lo social. Por dos caminos. Uno, destruyendo la comunicacin al convertirla en pura escenificacin de s misma: en simulacro. Algo de eso ya haba sido afirmado por McLuhan al plantear que el medio devora al mensaje. Solo que ahora el proceso va ms lejos: el mensaje ha terminado por devorar lo real. Y aboliendo la distancia entre la representacin y lo real, la simulacin en los medios en especial en la televisin llega a producir "un real ms verdadero que lo real". Y dos, poniendo a funcionar, des-atando el proceso de entropa que subyace en la masa. Frente a los que pensaban que inyectndole informacin a la masa liberaran su energa, lo que ha ocurrido ha sido lo contrario: "La informacin produce ms masa cada vez",una masa ms atomizada, ms lejana a la explosin, lo verdaderamente producido es "la implosin de lo social en las masas"131. Ante ese "hecho", segn Baudrillard irreversible, ya no es posible refugiarnos en las viejas teoras de la manipulacin, porque y aqu se hace visible el "salto al vaco" poltico que separa profundamente el pensamiento de Baudrillard del de los situacionistas y de Foucault la inercia, la indiferencia, la pasividad de las masas no es efecto de ninguna accin del poder, sino el modo propio de ser de la masa. No nos recuerda demasiado esa idea a aquella de "lo que pareca decadencia de 68 la cultura es su puro llegar a s misma" de Adorno? Baudrillard nos lo corrobora: la indiferencia poltica y la pasividad, su silencio, es el modo de actividad de las masas. Y de qu habla ese silencio? Habla del '.'fin de lo poltico, dice "que ya no es posible hablar en su nombr, ya no son una instancia a la que nadie pueda referirse como en otro tiempo a la clase o al pueblo"132. Era de prever. Librados a la dinmica propia de la dialctica negativa, la racionalidad instrumental o el simulacro no paran hasta devorarlo todo. Claro que para que esa lgica funcione habr que eliminar las contradicciones que vienen de ms all de la tcnica o las instituciones. Pero entonces a lo que la

implosin de la masa o la cultura, en su infinita capacidad de absorcin de los conflictos, nos enfrenta es a una formidable coartada: fue del anlisis del proceso histrico, como se lleg a la decadencia de la cultura y a la imposibilidad de lo poltico, o fue mas bien de una situacin particular y una experiencia de degradacin cultural y de impase poltico de dnde se parti para hipostasiarlos? Un intento de no hipostasiar la crisis sino de interrogarla es el de Habermas, que colocando la crisis de lo poltico como eje, llega sin embargo a conclusiones muy distintas. Lo que constituye a (la instancia de) lo poltico en eje de la crisis que mina en la actualidad al capitalismo es la imposibilidad de que lo econmico asegure por s mismo la integracin social necesaria. Nunca el mercado cumpli por s solo esa funcin y siempre necesit del Estado en el aseguramiento de las condiciones generales de la produccin. Pero a lo que asistimos hoy es a otra cosa: "Hoy el Estado debe cumplir funciones que no pueden explicarse invocando las premisas de persistencia del modo de produccin ni deducirse del movimiento inmanente del capital"133. Ese desplazamiento da a su vez lugar, como lo sealaron los situacionistas, a nuevos problemas de legitimacin que se sitan en el terreno de "las luchas que se libran por la distribucin y la reproduccin". El ciclo largo de las crisis econmicas es reemplazado ahora por la crisis permanente que implica la inflacin y el dficit de las finanzas pblicas. Que es el costo, en trminos econmicos y de racionalidad administrativa, de la bsqueda por satisfacer con servicios de salud, educacin, seguridad, comunicacin, etc. la "creciente necesidad de legitimacin" que sufre el sistema. Y la informatizacn generalizada de la sociedad reduciendo los problemas polticos a problemas tcnicos, esto es, de acumulacin y organizacin de la informacin, no tendr nada que ver con ese "dficit de 69 racionalidad" de qu habla Habermas? Pero entonces no se tratara de "la muerte" de lo poltico, sino de su suplantacin y reemplazo: la informtica aportando el suplemento de racionalidad que necesita la Administracin. Pero la crisis no es slo de racionalidad administrativa. Es la misma dominacin de clase la que queda al descubierto, y y a no slo para intelectuales y militantes, sino para las grandes masas que empiezan a percibir en las formas del intercambio el ejercicio de una coaccin sociaLAh reside la crisis de legitimacin propiamente dicha: en que desbordado en su funcin de instrumentalidad de lo econmico el sistema poltico es obligado a asumir explcitamente tareas ideolgicas. Con el consiguiente rechazo que ello genera y la movilizacin que produce en el mbito de lo cultural. La expansin del Estado, que era percibida como ineluctable e imparable tanto por Adorno en la figura de la aplastante administracin mercantil de la cultura, como por Baudrillard en la figura de la abstraccin creciente de las instituciones y la simulacin informacional, es segn Habermas resentida conflictivamente y resistida activamente desde

el mbito de la cultura. Y ello porque es ah donde es puesto al descubierto el que "no existe una produccin administrativa del sentido". La cultura es as rescatada como espacio estratgico de la contradiccin, como lugar donde el dficit de racionalidad econmica y el exceso de legitimacin poltica se transforman en crisis de motivacin o de sentido. La implosin de lo social en las masas, de que habla Baudrillard, como la explosin de las expectativas de que habla el ltimo Bell, o el declive dlo pblico de que habla Sennett134, apuntan en la misma direccin, pero a diferencia de los tres la crisis cultural para Habermas no se identifica con el fin de lo poltico, sino con su transformacin cualitativa. La nueva valoracin de la cotidianidad, el moderno hedonismo o el nuevo sentido de la intimidad no son nicamente operaciones del sistema, sino nuevos espacios de conflictos y expresiones de la nueva subjetividad en gestacin: "La manera en que nos representamos la revolucin evoluciona tambin e incluye el proceso de formacin de una nueva subjetividad"135. Tiene razn Bell cuando percibe la emergencia de un nuevo tipo de contradicciones entre una economa regida todava por la racionalidad del rendimiento y la disciplina, y una cultura que coloca la espontaneidad y la experimentacin personal como el valor supremo. Y entonces es cierto que sin el hedonismo que estimula la cultura de masa la industria capitalista se derrumbara, pero lo es tambin que ese hedonismo 70 mina las bases de la obediencia y la disciplina cotidianas que eran la base de la moral burguesa136. Y tiene razn Richard Sennett cuando denuncia el desgaste creciente de aquella vida pblica que constitua la base de la organizacin democrtica y la participacin social. Pero en su larga crtica de la huida hacia la intimidad y la privatizacin, en su brillante anlisis del narcisismo moderno137, Sennett olvida algo fundamental: lo que ese retiro hacia el yo y las cuestiones personales pueden tener de des-afeccin y hasta de ruptura con los intereses generales de un sistema que camina cada da sofisticada y tenazmente hacia el recorte de derechos de los sujetos individuales y colectivos. Cuando la crtica de la crisis "convoca" a la crisis de la crtica es el momento de redefinir el campo mismo del debate.

Bien pertinentes resultan a la cuestin que estamos buscando plantear las precauciones del historiador Luis A. Romeroi en el uso de la nocin de "cultura popular" a la hora de hablar de la cultura de los sectores populares ya en el Buenos Aires de 1930. Pues se trata de una nocin que arrastra una cierta connotacin esencialista, que alude demasiado frecuentemente a un sujeto homogneo pensado en trminos de "polo ntegro y resistente" o de "mero producto de la manipulacin, versin degradada y funcional de la cultura de lite". Y es que tras la aparicin de las masas urbanas lo popular ya no ser lo mismo. Y entoces, o renunciamos a pensar la vigencia cultural de lo popular o si ello tiene an sentido ser no en trminos de exterioridad resguardada, sino de imbricacin conflictiva en lo masivo. Claro que para que esa proposicin resista los malentendidos deber ser referida no a los medios de la masificacin, sino a la masificacin misma, estructural de nuestra sociedad, esto es, a la imposibilidad de que las masas hicieran efectivo su derecho al trabajo, la salud, la educacin y la diversin sin masificarlo todo. Lo masivo en esta sociedad no es un mecanismo aislable o un aspecto, sino una nueva forma de socialidad. De masa es el sistema educativo, las formas de representacin y participacin poltica, la organizacin de las prcticas religiosas, los modelos de consumo y los del uso del espacio. De ah que pensar lo popular desde lo masivo no signifique, no deba al menos significar automticamente alienacin y manipulacin, sino unas nuevas condiciones de existencia y de lucha, un modo nuevo de funcionamiento de la hegemona. Por eso frente a la critica de la masificacin uno tiene derecho a preguntarse con A. Signorei si lo que se rechaza es lo que hay en ella de opresin y de dominio, o lo que ella entraa de nuevas formas de relacin social y de conflictividad186. Lo que importar entonces, an ms que la denuncia, ser el tratar de comprender cmo la masificacin funciona aqu y ahora, los rasgos histricos propios de ese proceso en Amrica Latina. (Pag 248 y 249) Es esa la pregunta que orienta la reflexin de Sunkel y que podramos sintetizar as: cunto de lo que constituyen o hace parte de la vida de las clases populares, y que es rechazado del discurso de la Cultura, de la educacin y la poltica, viene a encontrar expresin en la cultura de masa, en la industria cultural? ii Una expresin deformada, funcionalizada pero capaz sin embargo de activar una memoria y de ponerla en complicidad con el imaginario de masa. Lo que activa esa memoria no es del orden de los contenidos ni siquiera de los cdigos, es del orden de las matrices culturales. De ah los lmites de una semitica anclada en la sincrona a la hora de abordar la dimensin del tiempo y sus destiempos, las profundas anacronas de que est hecha la modernidad cultural. Pero tambin de una antropologa que al pensar los nexos disuelve los conflictos congelando el movimiento que da vida a las matrices. Porque decir matriz no es evocar lo arcaico, sino hacer explcito lo que carga el hoy, lo residual (Willians): el

sustrato de constitucin de los sujetos sociales ms all de los contornos objetivos que delimita el racionalismo instrumental y de los frentes de lucha consagrados por el marxismo. Vetas de entrada a esas otras matrices dominadas pero activas se hallan en la imaginera barroca y en el dramatismo religioso, en la narrativa oral, en el melodrama y en la comicidad. Lo que sigue son muestras de lo popular activado por lo masivo hoy en Latinoamrica. (pag 250) Algunos prrafos ms atrs, y de paso, anotbamos la relacin de la "popularidad" de la radio con la cultura oral. Un caso bien expresivo de esa relacin lo constituyen las "historias de crmenes" en las emisoras brasileas, y de un modo especial las de Gil Gmez, cuyo programa nacido en 1968 tiene desde hace once aos el primer lugar de audiencia con un milln diario de oyentes195. Como los ciegos espaoles en los siglos pasados plasmaban en coplas los "sucesos", Gil Gmez plasma en directo cada maana el relato de un suceso seleccionado entre los casos registrados por la prensa en la semana. Y frente al discurso de la noticia con su negacin del sujeto narrador y su ocultacin de la trama discursiva , el narrador de radio hace de la historia de crmenes un relato de experiencia196. Del lado de la enunciacin la experiencia del narrador hace presente "el lado corporal del arte de narrar". Cuerpo que en este caso es voz que carga de efectos sensoriales el relato y explora desde ah, desde el tono y el ritmo que acelera, retarda, enmudece, se altera, grita, susurra el universo de las emociones. Del lado del enunciado es la interpelacin a la experiencia de la gente que escucha: acercando lo extrao a lo cotidiano, descubrindolo entre sus pliegues la madre, la madre amorosa, la que no vive, sino para su familia, ella fue la que mat al hijo! y conectando la experiencia individual con el curso del mundo en forma de refranes y proverbios, de saberes que conservan normas, criterios para clasificar los hechos en un orden con el que enfrentar la incoherencia insoportable de la vida. (pag 255
L. A. Romero, Una empresa cultural para los sectores populares, p. 26., citado por autor. ii G. Sunkel, "Las matrices culturales y la representacin de lo popular en los diarios populares de masas", en op. cit., 27 a 58., citado por autor.
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