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Tratamiento y Eliminacin de lixiviados

La definicin de los conceptos de "tratamiento" y de "lixiviado" son los siguientes:

a) Tratamiento: Son los procesos fsicos, trmicos, qumicos o biolgicos, incluida la separacin, que cambian las caractersticas de los residuos para reducir su volumen o peligrosidad, facilitar su manipulacin o incrementar su valorizacin.

b) Lixiviado: Es cualquier lquido que penetre a travs de los residuos depositados y que sea emitido o est contenido en un depsito controlado. Se trata de un agente gravemente contaminante, derivado del hecho del vertido.

Uno de los aspectos ms engorrosos en la gestin integral de residuos slidos o una instalacin de tratamiento de los mismos es el lixiviado. Este lquido procede principalmente de la degradacin de la materia orgnica contenida en los residuos, a lo que se suman otros lquidos presentes en los residuos, envases con lquidos, etc., agua de lluvia, etc.

Su aspecto es negro, de olor fuerte y penetrante, fluido y, en zonas de acumulacin y/o estancamiento, presenta una capa superficial de varios centmetros de espuma.

El

lixiviado

contiene

dos

contaminantes

que

causan

gran

contaminacin de los ros y las aguas subterrneas:

 Amonaco, que a concentraciones muy bajas matar a los peces.  Compuestos orgnicos disueltos medidos como demanda qumica de oxgeno (DQO), que reducen los niveles de oxgeno disuelto del agua y destruyen todos los organismos acuticos. - Otros contaminantes encontrados en el lixiviado son: - Plaguicidas - Metales - Slidos suspendidos - Metano disuelto.

Actualmente, en muchos vertederos los lixiviados no son controlados de un modo exhaustivo. A pesar de contar con balsas, canalizaciones y otros medios de control, una fraccin se filtra en el terreno, contaminado el suelo. Como las velocidades de migracin suelen ser muy lentas, es despus de algunos aos cuando surge algn tipo de impacto ambiental a causa de la contaminacin. Ante esta situacin, no cabe la menor duda de que en algn momento sta contaminacin pueda afectar a los acuferos.

Otra posibilidad de contaminacin es la de las aguas superficiales; arroyos, ros y otros cauces superficiales debido a fugas, desbordamientos, etc. de los sistemas previstos para su almacenamiento.

Est claro que la solucin medioambientalmente correcta es el tratamiento de los lixiviados antes de su eliminacin. Estos mtodos son en realidad muy parecidos o casi los mismos que los aplicados a la depuracin de las aguas residuales, con la salvedad de que los lixiviados tienen unas caractersticas adicionales que pueden alterar el tratamiento, principalmente la altsima carga orgnica que contienen.

La seleccin del proceso ms adecuado para el tratamiento del lixiviado vara en funcin de las caractersticas del propio lixiviado, de su composicin qumica. As, los parmetros de concentracin de amonio, materia orgnica biodegradable y no biodegradable, conductividad y cloruros son factores importantes que determinan cul es la tecnologa ms adecuada para aplicar en el tratamiento de estos lixiviados.

Pero tambin han de considerarse las caractersticas del medio receptor de los efluentes tratados, as como los lmites legales de vertido. Muchos tratamientos generan a su vez otras fracciones residuales y concentrados que deben a ser gestionados. Pero adems de los factores tcnicos y legales hay que valorar los aspectos econmicos, inversin y costes de explotacin.

Los tcnicos de los depsitos controlados deben seleccionar e implantar las mejores tecnologas disponibles adaptndolas a cada tipo de instalacin. En el momento que se requiere la instalacin de una planta de tratamiento de lixiviado se debe realizar un estudio de viabilidad tecnolgica y seleccionar la mejor tecnologa disponible. Dada la complejidad qumica de los lixiviados, normalmente su tratamiento adecuado implica una

combinacin de distintas tecnologas.

Existen varios mtodos para el tratamiento de estos lquidos, se puede realizar bien in-situ, o off-site. La eleccin del mtodo depender de lo que sea ms fiable y adecuado dependiendo tanto de aspectos econmicos como tcnicos.

Hoy en da el tratamiento reconocido y ms empleado es in-situ. Con l se obtienen, mediante la aplicacin de varios tratamientos disponibles en

el mercado, resultados bastante adecuados en el tratamiento de las aguas. Adems, en los ltimos aos su eleccin est creciendo, sobre todo, debido a la subida de precios que las otras opciones estn experimentando.

Los

tratamientos

off-site

son

bsicamente

el

tratamiento

en

depuradoras de aguas residuales urbanas o industriales. Estas soluciones son aptas cuando no se cuenta con otra posibilidad y dichas instalaciones son capaces de admitir cargas orgnicas muy elevadas, aunque en poco caudal. La solucin radica en la posibilidad de reducir esta concentracin mediante dilucin hasta un 10% como mnimo.

Las caractersticas del lixiviado son especificas de los residuos y el lugar; varan ampliamente de acuerdo con el tipo de residuos y el tratamiento que recibieron antes de depositados en el relleno de tierras, la tasa de evaporacin y la precipitacin neta retenida en el relleno, y la cantidad de lixiviado que emigra al suelo circundante.

Debido a la complejidad de la matriz del lixiviado es muy difcil que un solo tipo de tratamiento consiga un efluente apto para ser vertido al medio natural, por lo que en muchas ocasiones los tratamientos completos consisten en la suma de diferentes procesos en serie, lo que confiere una complejidad importante al tratamiento y en este sentido el desarrollo de programas de tratamientos se hacen casi imprescindibles para desarrollar nuevas tecnologas de tratamiento que se adapten a la naturaleza de los lixiviados.

En cuanto a las plantas de tratamiento y eliminacin de lixiviados varios son los tipos de tratamiento se utilizan. El diseo exacto de una planta de tratamiento depender de muchos factores, incluyendo:

- Volumen de lixiviados. - Concentracin de los lixiviados - principalmente la concentracin de amonaco. - Aprobacin de la gestin de Consentimiento de lmites. - Disponibilidad de energa y el costo. - Espacio disponible. - Capacidad portante del terreno. - Disponibilidad de calor o calor residual.

Tratamiento Combinado

El tratamiento del lixiviado se puede llevar a cabo (1) combinndolo con aguas residuales municipales cuando se dispone de una alcantarilla y el lixiviado satisface los requisitos de los reglamentos para uso de alcantarillas y adems la planta municipal est en condiciones de manejarlo; o (2) combinndolo con residuos industriales peligrosos cuando se dispone de un centro de tratamiento y eliminacin de residuos peligrosos (CTERP). El tratamiento con residuos municipales rara vez es posible, de modo que la segunda opcin es la solucin ms probable. El tratamiento del lixiviado no constituye un problema difcil cuando ya se dispone de instalaciones para procesar los residuos industriales que se entregan en el centro. La naturaleza de estas instalaciones (es decir, si incluyen incineracin, TFQ, solidificacin, etc.) determina el tipo de material que se enva al confinamiento controlado y por tanto las caractersticas del lixiviado que se produce.

Tratamiento por separado

Cuando un confinamiento controlado ha sido depositario de residuos peligrosos que ha recibido poco o ningn tratamiento previo, el tratamiento del lixiviado por separado puede ser difcil. En virtud de que la RCRA restringe ahora la eliminacin en forma lquida de residuos peligrosos, este tipo de situacin ya no debe presentarse en el futuro en los confinamientos nuevos. Por desgracia, es necesario el tratamiento del lixiviado de rellenos de tierras para residuos peligrosos ms antiguos y abandonados. En esta rea se tiene poca experiencia previa. Lo poco que se conoce ha sido resumido por Shuckrow et al. (U.S. EPA, 1982) y McArdle et al, (1988).

Cuando se dispone de lixiviado, los procesos de tratamientos potenciales se pueden evaluar por medio de estudios de cmo tratarlos.