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LA BARAJA ESPAOLA:

JUEGO DE CARTAS O LIBRO SAPIENCIAL?


por Ibn Asad

La disyuntiva del ttulo carecer de sentido para los buenos jugadores mentados en La Dimensin Sagrada del Juego. Pues tal y como se vio, un juego puede ser juego y una expresin de conocimiento tradicional. Ms an se dijo: si un juego es eso mismo, ser tambin algo ms profundo en la medida en la que el jugador conozca los principios arcanos del mismo. Esto es perfectamente aplicable a un juego tan cotidiano como desconocido como lo es la baraja espaola. S: la baraja espaola. Pues como se ver, no es necesario viajar a remotos confines de Oriente para seguir la pista a la expresin del conocimiento, y jams recomend hacer ese viaje. Basta con que el observador atento abra los ojos a todo lo bello y verdadero que resta en un mundo ya en ruinas. La decadencia no hace distincin entre Oriente y Occidente. Ante este panorama quizs sea preferible quedarse en casa. Y si el lector se encuentra en Espaa, basta que en este viaje interior que propongo, eche un vistazo a una baraja corriente y moliente. En ella encontrar

innumerables preguntas an sin respuesta. Aqu plantearemos algunas pocas; y se dar respuesta quiz- a una o a dos. Se intentar.

La baraja es espaola Tal y como se dijo en La Dimensin Sagrada del Juego, hallar el origen

histrico de un juego tradicional es una tarea penosa e intil. Como ocurre con el ajedrez, siempre se encontrarn percusores anteriores. Pero tambin como el ajedrez, no es tan difcil encontrar el origen histrico de un juego si se limita ese juego a una forma y estructura simblica y numerolgica concreta. En el caso de la baraja, an dentro de las variaciones en el nmero de cartas, colores, etc., la estructura de esa baraja convencional sigue estos cuatro puntos: - Cuatro palos (tradicionalmente, oros, copas, espadas y bastos) - La presencia de cartas mayores (figuras) y cartas menores. - La secuencias numricas estn culminadas por la figura del rey - El refinamiento figurativo y simblico se acenta en los ases (unos)

El origen de este juego en concreto es hispnico, y con rigor histrico, la baraja ms antigua que se conoce es la espaola. La Historia hasta hace poco tiempo daba crdito a la hiptesis de que los venecianos del S.XV inventaron

la baraja, lo que resulta inverosmil teniendo en cuenta que hay leyes espaolas que citan los juegos de cartas redactadas en 1310. Si la sociedad catalana jugaba a las cartas en el S.XIV hasta el punto de que Consell de Cent barcelons tuvo que legislar y prohibir el juego, la baraja era conocida en la Pennsula Ibrica varias dcadas o siglos antes. Otra hiptesis del origen europeo de la baraja es Francia, basada en el hecho de que las ediciones del tarot completo ms antiguas que se conservan son francesas, y por eso se habla de un Tarot de Marsella. En efecto: el Tarot de Marsella es quizs el nico tarot completo ms o menos fidedigno del que disponemos en la actualidad. Sin embargo, el Tarot de Marsella puede ser de cualquier lugar, menos francs. Hay elementos cristianos quizs introducidos recientemente, se reconocern rasgos sefardes y -sobre todo- hay elementos decorativos vegetales, cenefas y geometras orientales, si no directamente andaluses. Y resulta lgico que as sea: antes de que el tarot llegara a Marsella, hubo un proceso de gestacin prolongado (a mi parecer, siglos) en la Pennsula Ibrica. Esto coincide no slo con las crnicas y leyes que hablan del juego de cartas en Espaa, sino tambin con la posibilidad de realidad que encierra la conocida leyenda que atribuye el origen del tarot a una comunidad preislmica de Fez en algn momento de la Alta Edad Media. Pues si nadie puede negar elementos orientales en el tarot, es de Perogrullo afirmar que la puerta a esos elementos fue la Pennsula Ibrica, y que antes de una baraja francesa o

italiana, hubo una baraja espaola. Y quin introdujo esta baraja? Luego propondremos una teora. Resumiendo: el origen de la baraja no es otro que el tarot, hasta el punto que la baraja espaola no sera otra cosa que un tarot con los arcanos mayores separados y apartados. Estamos hablando de un mismo juego: tarot y baraja espaola. Sera espaol el tarot? Pues tal y como dijimos con respecto al ajedrez y su origen indio, el tarot, hasta donde se puede saber (que es poco), cindose al rigor que permiten los datos, y evitando caer en las fantasas y desvaros tan propios de algunos de nuestros contemporneos, es espaol. Ahora bien; el tarot es espaol en la medida en la que se acepte como espaol a un pueblo clave en esta historia: los gitanos.

Los gitanos y el tarot A los gitanos siempre se les ha atribuido un origen misterioso que vara en numerosas y extravagantes teoras: de Egipto, de Libia, de Siria La ms establecida era la teora que afirmaba que los gitanos provenan del Egipto Antiguo, pues es sabido que todo lo que los modernos ignoran, lo suelen asociar con un Egipto Antiguo imaginario que ejerce de vertedero de todos los prejuicios e incomprensiones con respecto al conocimiento tradicional. Sin embargo, los gitanos no provienen de Egipto, y todas las disciplinas cientficas

convergen en un origen an ms lejano que el legendario. Una vez ms, la realidad supera a la ficcin. Todas las ramas de investigacin aseguran que el origen de los gitanos es indostan. El ms valioso (para nosotros) es el campo lingstico. A finales del S. XVIII, el erudito Johan Rudiger demostr la convergencia (en algunos casos, identificacin) entre la lengua roman de los gitanos y el urdu\hindi que hoy se habla en las zonas fronterizas entre India y Pakistn. Estudios posteriores corroboraron la hiptesis y la completaron: el roman es una lengua indoeuropea hermana de grupos lingsticos indios y con voces de lenguas del grupo munda de la India ms arcaica. El roman tiene importantes puntos en comn con el hindi, el punjabi, y el cingals, tanto en la semntica, la gramtica y la sintaxis.

La Bandera Gitana: Obsrvese la rueda (chakra) al modo de loto (padma) con semejanza con la bandera moderna de India

Incluso desde un punto de vista racial, estudios genticos han llegado a la misma conclusin: la gitana es una etnia indostan que tiene como origen geogrfico conocido el noroeste indio, la ribera del rio Indo, los descendientes de los pobladores de ciudades como Mohenjo Daro y Harappa. La gitana sera la raza oscura indgena que los arios se encontraron al entrar en el Indo y que fue esclavizada para formar lo que sera la casta baja del rgimen brahmnico: los sudras. Esos son los gitanos: la raza oscura que pas a ser intocable en India y que simblica y etimolgicamente (y quizs tambin racialmente), es referida como la negra. De hecho, la voz cal que designa a la lengua roman, proviene del snscrito Kali , es decir, negro. Hoy el origen de los gitanos no es un misterio. No obstante, hay que reconocer que es difcil averiguar la procedencia de un pueblo que no ha parado quieto desde que se tiene constancia de l. El misterio alrededor de los gitanos no es de dnde vienen sino cmo acabaron en Europa. Una hiptesis: generalmente se data la dispora indo-cngara en el S. XI de la era cristiana. Es posible. Es muy probable que los rajas indios pusieran en primera lnea de combate a las castas ms bajas en sus guerras contra los musulmanes. Cuando el Islam entr en India, es muy probable que la lite musulmana esclavizara a esos soldados de casta baja que, a su vez, ya eran esclavos en el rgimen de los marajs indios. La hiptesis que aqu defendemos es que los musulmanes llevaron gran nmero de esclavos indo-

cngaros a Persia. De hecho, tenemos respaldo histrico en Hazma de Ispaham, que menciona que la corte persa gustaba de msicos de piel oscura procedentes de India llamados zot. Zot es una voz que en rabe-andalus designar despus al gitano. Las migraciones gitanas de India a Persia debieron ser muy numerosas a lo largo de todo el S.XI, no slo a travs de la trata de esclavos, porque Asia menor y frica del norte ya tenan un nmero considerable de gitanos a principios del S. XII. A partir del momento en el que los indo-cngaros salieron del Punjab, llevaron una sufrida vida nmada en unas psimas condiciones sociales y con una economa de subsistencia basada en la servidumbre, el teatro y los espectculos ambulantes. Los hombres se dedicaban principalmente a la msica y a la doma de bestias; las mujeres se dedicaban a la danza y a la prostitucin. Tambin se les atribua otra actividad: las artes mgicas.

Anuncio de venta de esclavos gitanos del S.XIX

Cmo y cundo llegaron los gitanos a la Pennsula Ibrica? La Historia siempre ha afirmado que la llegada de los gitanos a Espaa fue en el S. XV. Yo no lo creo. Slo se empieza a tener constancia de la presencia de los gitanos en Espaa, cuando estos ya suponen un incordio para los planes de hegemona cultural de los Reyes Catlicos. Sin embargo, que no molestaran no quiere decir que no existieran: con certeza hubo gitanos en Al-ndalus y su acceso a la pennsula fue por el Magreb; la palabra gitano tan usada en Espaa viene de tingitano, es decir, procedente de Tingis, de Tnger. Haba gitanos en la orilla norte mediterrnea bastante antes del S. XV y especialmente en Espaa, que fue la puerta de entrada de gitanos a Europa, antes de que entraran por la va bohemia desde Turqua y Balcanes. Incluso existen indicios para pensar que ya haba indo-cngaros en el Mediterrneo en el mismo S. XI, por muy inverosmil que parezca la posibilidad de migrar desde el Punjab hasta Iberia en un lapso de tiempo tan breve. Hay un testimonio hagiogrfico llamado la Vida de San Jorge Anacoreta, que cuenta como Constantino IX pidi los servicios de un misterioso pueblo procedente del desierto llamado singanois que saban cmo limpiar los alrededores aldeanos de osos y lobos. Si los singanois de Constantino IX tienen o no tienen relacin con los cngaros del desierto que vagan por el mundo desde la penetracin musulmana en la cuenca del Indo, es algo que quizs jams sabremos.

Yendo al punto que nos interesa, la tesis sobre el origen de la baraja es la siguiente: los indo-cngaros del Norte de frica introdujeron el tarot por la Pennsula Ibrica, primero por Al-ndalus y despus por los reinos cristianos. La baraja gitana original no sera un simple juego como tampoco un instrumento de vulgar adivinacin; sera un compendio de la sabidura indostan drvida depositado en la casta baja expatriada del rgimen brahmnico. Se puede expresar con ms claridad: la baraja espaola es el ltimo libro sapiencial de la espiritualidad de los sudras hindes. Libro? S, libro. Mientras los libros de los pueblos semitas valoran la expresin verbal y el pensamiento analtico sobre palabras, los libros de los pueblos indostanes valoran la expresin figurativa y la sntesis doctrinal sobre diagramas. Estos diagramas se llaman en snscrito yantras, y eso es lo que la baraja es, un yantra, un diagrama de una doctrina metafsica. Es el libro de la espiritualidad gitana indostan. Por estas peculiaridades, la baraja fue mal comprendida por las mayoras no gitanas de la Pennsula Ibrica. Los cristianos vieron en ella un instrumento del diablo para la brujera ms baja, y los paganos vieron en ella un divertido juego para entretenerse en las tascas. Sin embargo, la baraja tuvo xito entre los no gitanos, y Espaa fue el tero en donde se gest una versin nueva del juego, adoptando y asimilado formas y smbolos latinos, hebreos, rabes, cristianos, paganosAs naci una bellsima y rarsima obra de arte llamada baraja espaola. l xito de este libro-juego fue arrollador en Espaa, a

pesar de que tanto la ortodoxia musulmana, como los rabinos judos y despus por supuesto la Santa Inquisicin catlica, jams la vieron con buenos ojos. La complejsima sociedad espaola acept un elemento extranjero y lo hizo suyo con la introduccin de smbolos de todas las religiones y sensibilidades que circulaban por la Pennsula Ibrica en aquella poca. Es intil ver en la baraja una invencin cristiana, o una invencin juda, o una invencin musulmana La baraja espaola es espaola.

Claves numerolgicas y simblicas de la baraja Porque la discusin sobre la influencia de una u otra cultura en la baraja resulta vana. El verdadero tarot no es judo ni cristiano ni musulmn ni egipcio, sino anterior a todas las perspectivas etnocntricas que se combaten an hoy entre ellas de uno modo bastante miserable. Si la baraja espaola an conserva su valor sagrado, es porque aun con el desgastante paso de los siglos, ha sabido conservar una estructura simblica y numerolgica cimentada en un conocimiento no tnico ni particular, sino tradicional y universal. Esa estructura es la que nos interesa; no otra cosa. Esa estructura -se insiste- es universal y expresa el dinamismo del proceso cosmolgico en claves numrico-geomtricas universales. Por lo tanto, aunque existen variaciones figurativas, el juego de la baraja es nico desde la perspectiva de la estructura simblica del juego divino. Ya dijimos en La Dimensin Sagrada del Juego, que ese juego en su dimensin humana no era otro que el ajedrez, llamado en snscrito chaturanga (chatur: cuatro; anga: miembros), y esa estructura tetramrfica es la de la baraja an hoy (cuatro palos: copas, oros, espadas y bastos). Son cuatro brazos (anga es miembro, brazo, extremidad) distribuidos en secuencias numricas que parecern variar en sus diferentes formas; por ejemplo, en el tarot marsells la escala es de 14 (10+4 figuras), en la baraja francesa es de 13 (10+3 figuras) y en nuestra baraja es de 10 (7+3

figuras). No parece haber consenso y sin embargo lo hay. Cul es la clave numerolgica del juego de cartas? Existe una serie de confusiones generalizadas con respecto a la numerologa del tarot extendida de forma ms o menos inconsciente por los ocultistas del S.XIX y los new-agers contemporneos. Todas estas gentes no dudan en atribuir un carcter cabalstico a todo lo que no comprenden. Por ejemplo, los 22 arcanos mayores son vulgarmente identificados con las 22 letras del alfabeto hebreo post-babilnico de forma completamente gratuita. (Esa es la disculpa de los modernos: Como no lo entendemos, deber ser cabalstico, o egipcio o ms raro an Es todo ms sencillo: la clave numerolgica de la secuencia de los cuatro palos (anga: miembros, brazos) es la base decimal, tal y como muestra de forma esquemtica la maravillosa sntesis que encierra la baraja espaola convencional (40 cartas= 4 x 10). La base del juego de cuatro miembros es la decimal, que es la que usamos hoy y la que usaron los rishis a los que les debemos todas nuestras matemticas. No es la base docenaria, ni la sexagesimal, tal y como les gustara a los masones fascinados por todo lo babilnico y egipcio. Tampoco con el nmero de letras de un alfabeto tnico que ha cambiado al menos tres veces en los ltimos tres mil aos. Es la decimal: una secuencia que parte de la unidad y que vuelve a empezar con un grado ms, cuando alcanza la decena. Ese es el ritmo numrico de nuestro pensamiento y tambin es el ritmo de la manifestacin universal expresada en la forma de este juego.

Incluso la secuencia de arcanos mayores apartados en la baraja convencional, respondera a esta sencilla estructura numerolgica en base diez. El nmero 22 ha despistado a los estudiosos y ha dado pie a las charlataneras judeomasnicas de los ocultistas y los new-agers. Sin embargo ese 22 no sera tal, pues hay dos cartas definitivamente fuera del resto armonizado como secuencia. Una de ellas ni tan si quiera est numerada (The Fool, Le Mat, El Loco). Este arcano slo ha sido numerado con el cero en versiones delirantes y novsimas de tarots modernos, pero jams se encontrar un tarot francs viejo con Le Mat numerado, y tampoco en el primer juego completo espaol del que se tiene registro detallado que data de 1736. Porque los sabios que cuidaron las ms antiguas versiones tarticas, no omitieron nmero a El Loco por olvido u omisin: este arcano no forma parte de la secuencia de arcanos mayores y dispone de un carcter especial. Hay otra carta con ese mismo carcter y que de alguna forma supone ser su pareja: The World, Le Monde, El Mundo. Este arcano s est numerado (21), pero est aislado en la secuencia siendo la nica carta ms all de la veintena (XX romano) y, como su nombre indica, expresa una culminacin, un fin de manifestacin, una totalidad. De hecho, la carta en s misma es un diagrama de la estructura interna de la baraja como un todo, mostrando el esquema tetramrfico ya visto. Porque el arcano XXI no es sino el complemento femenino del arcano sin nmero, siendo ste masculino y mostrando un simbolismo claro que nos indica el verdadero origen espiritual (no histrico) del juego de la baraja. Un

loco, itinerante y vagabundo (como muestra su ropa), en movimiento dinmico, apoyado en un bastn con tres signos (recurdese en snscrito, trishula), con elementos propios del teatro y la actuacin cmica, y seguido por un animal (recurdese en snscrito, pashupati) en contacto con el rgano genital (recurdese en snscrito, lingam) Absolutamente todo el simbolismo de Le Mat remite a la imaginera shaiva, y si a esta sorprendente concordancia se le une la complementariedad simblica y sexual con El Mundo representado como mujer desnuda (recurdese en snscrito, Shakti), se tendr certeza del antiqusimo origen de la baraja espaola, la cual slo puede resultar expresin de una espiritualidad drvida arcaica de la cual los gitanos fueron depositarios hace demasiados aos como para aventurarse a dar una hiptesis histrica.

Identificados

estos

dos

arcanos

como

smbolos

sexuados

de

la

complementariedad cosmolgica primigenia, como Shiva y Shakti, como eje vertical y eje horizontal respectivamente, se puede comprobar la secuencia de cartas mayores propiamente dicha: veinte, dos decenas divididas a su vez en grupos de cinco. Esta estructura se deja ver en la numeracin romana de los juegos ms antiguos (romana; no numeracin hebrea ni arbica). As, la serie pentatnica del tarot se enumera I, II, III, IIII, sin cumplir la regla de numeracin romana en el IV, IX, XIV y XIX. El cinco es la clave que divide la secuencia de cartas en cuatro grandes grupos de miembros de cinco cartas, siendo los arcanos 5, 10, 15 y 20, las puertas simblicas del diagrama tetramrfico. Por lo tanto, la estructura interna de los arcanos mayores tarticos es idntica en proporcin a la propia de las cartas menores, que a posteriori y estilizadas, configurarn la baraja espaola tal y como usamos hoy en el juego.

Esta estructura numerolgica-decimal y simblica-tetramrfica se conserv con el paso de los aos, encontrndose intacta en todos los juegos de naipes inspirados en el original que, irremediablemente, desapareci para siempre. Nadie sabe nada a ciencia cierta de cmo era el verdadero tarot en su expresin figurativa. A lo largo de la Edad Media se desarrollaron diferentes formas de tarot, algunos (por ejemplo, el marsells) incluso conocidos hoy en da. Con la aparicin de la imprenta, los errores y caprichos de expresin se establecieron y se extendieron en las diversas ediciones del tarot, para que ya en el S.XIX y S. XX, de la arrogancia y de la estupidez de los ocultistas y los new-agers, surgiera un nmero incontable de tarotes, todos ellos carentes de valor tradicional alguno. Algunos de estos tarots personalizados y caprichosos, ni tan si quiera conservan el esquema simblico que sera la esencia de esta eminente obra de arte que supone ser la baraja; los que conservan la estructura numerolgica, se desvan en figuraciones delirantes surgidas de autores particulares profanos. As, ya en la modernidad, el tarot se convirti en un instrumento bastante mal conservado de los ms bajos y ms despreciables ejercicios adivinatorios, hasta tal punto que actualmente el vulgo identifica el tarot con la charlatanera del adivino. Eso es el tarot hoy en el peor de los casos.

Pero, en el mejor, el tarot se transform en un sencillo juego de cartas. Y ese es el caso que nos interesa aqu: la expresin del conocimiento tradicional supo sobrevivir adaptando la forma de lo que hoy popularmente se conoce como baraja espaola. Los cuatro palos de la baraja espaola (oros, copas, espadas y bastos) son cuatro elementos agrupados dos a dos en dos clasificaciones, al modo de los cuatro elementos de la Fsica aristotlica divididos en temperatura y humedad. Europa conoce esta teora elemental por Aristteles; no obstante, esta teora -una vez ms- es india, pues la doctrina hind de los mahabhutas es mucho anterior y, an hoy, se conserva mejor que la Fsica griega antigua. Los mahabhutas indios son cinco, porque habra un quinto elemento llamado akasha, que desapareci en las teoras griegas, y que reapareci en Occidente bajo la forma de la quinta essentia de los alquimistas. El tarot, aunque en una estructura de cuatro miembros, refleja ese quinto elemento central en la serie de arcanos mayores encabezada por Le Mat. De hecho, en diversas barajas europeas, la quinta esencia y la serie arcana mayor fue sintetizada en la figura comodn o Joker, la cual guarda una filiacin evidente con el arcano sin nmero. Las relaciones de la estructura de la baraja con las doctrinas cosmolgicas hindes nos llevaras a desarrollos inacabables que no pueden ni tan si quiera iniciarse aqu, menos aun cuando muchas de esas correspondencia simblicas fueron introducidas en otro libro.

La secuencia de cada palo en la baraja convencional ha sido reducida a diez (7 menores y 3 figuras), a pesar de la numeracin del uno al doce, resquicio sin duda de la secuencia de la baraja anterior (9 menores y 4 figuras: paje, caballo, reina y rey). La reina y el paje de la baraja se convirtieron en la sota, y la secuencia se redujo a la practicidad y la sencillez del diez que, con toda seguridad, es la clave numerolgica del tarot gitano original (perdido para siempre), como lo es incluso del tarot marsells posterior.

Los dos modos de la secuencia (menores y figuras) responden a la doble naturaleza (activa\pasiva) reflejada en todo proceso cosmolgico, y en el diagrama de la baraja desplegada se representan con el eje vertical y con el eje horizontal respectivamente. Porque la estructura interna de la baraja muestra un diagrama, muy parecido a un yantra. Y por ello, su centro y punto original desde donde se traza el diagrama (recordemos: bindu) no es visible. En el tarot que se conserva, se muestra como el arcano sin nmero; y en la baraja espaola directamente desapareci y slo es el hueco central del que parten las cuatro secuencias de los cuatro miembros. Cada miembro es una unidad integral (10 cartas) secuenciada y dinamizada por la triada de figuras (que como ya se explic, estn representadas sobre el eje horizontal, es decir, perpendiculares a la secuencia de cartas menores). Esta rtmica configura en el plano una cruz de extremidades iguales en rotacin con proporcin 4(7+3) y esta misma dinmica se puede encontrar no slo en la baraja espaola, sino tambin en elementos arquitectnicos y artsticos del noroeste indostan de donde proviene el pueblo gitano. El arte hind conoce bien este diagrama y es fcil de encontrar esta rueda (en snscrito, chakra) un poco en todas partes: desde los resquicios hindes del Pakistn hasta los templos de Ceiln, pasando por el centro de esta corriente espiritual, Varanasi, en donde se puede ver esta rueda en los ms diversos lugares como templos y universidades. Y no slo en el arte hind; la misma cruz se encontrar en los restos arqueolgicos de

civilizaciones drvidas anteriores a la invasin indoaria que dara pie a la India histrica. Se trata de La Rueda de los Cuatro Brazos , literalmente en snscrito llamada chaturanga-chakra; o si se prefiere usar la voz ya tan popularizada, nos estamos refiriendo a la esvstica.

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Enero 2012