Sei sulla pagina 1di 27

Ampliación de Ingeniería Química

Tema 1: Sedimentación

SEDIMENTACIÓN

La sedimentación es una operación unitaria que consiste en separar, por acción de la gravedad o de la fuerza centrífuga, un sólido finamente dividido o un líquido contenidos en una corriente fluida debido a la diferencia de densidades.

La sedimentación se utiliza principalmente como proceso de separación en diferentes etapas del tratamiento de aguas residuales (eliminación de arenas, de la materia particulada en un tanque de decantación primaria, de los flóculos químicos cuando se emplea la coagulación química y para la concentración de sólidos en los espesadores de fango) y en aquellas industrias en las que se produce gran cantidad de material particulado en una corriente gaseosa (industria cementera, maderera, etc.).

En base a la concentración y tendencia a la interacción de las partículas pueden darse cuatro tipos generales de sedimentación:

1. Sedimentación libre o discreta: se refiere a la sedimentación de partículas en una suspensión con baja concentración de sólidos. Las partículas sedimentan como entidades individuales y no hay interacción significativa con las partículas adyacentes.

2. Sedimentación floculante: se refiere a una suspensión bastante diluida de partículas que se juntan, o floculan, durante la operación de sedimentación. Al unirse, las partículas aumentan de masa y sedimentan a mayor velocidad.

3. Sedimentación impedida (o zonal): se refiere a suspensiones de concentración intermedia, en las cuales las fuerzas interpartículas son suficientemente intensas para entorpecer la sedimentación de las partículas vecinas. Las partículas tienden a permanecer en posiciones relativas fijas, y la masa de partículas sedimenta como una unidad. Se desarrolla una interfase sólido- líquido en la parte superior de la masa que sedimenta.

4. Sedimentación por compresión: se refiere a la sedimentación en la cual las partículas están concentradas de tal manera que se forma una estructura, y solamente puede darse la sedimentación por compresión de la estructura. La compresión tiene lugar por el peso de las partículas, que se van añadiendo constantemente a la estructura por sedimentación desde el líquido sobrenadante.

Es frecuente que se produzca más de un tipo de decantación en un momento dado durante la sedimentación, y también es posible que los cuatro tipos tengan lugar simultáneamente.

1

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Para comprender fácilmente la evolución de un proceso de sedimentación, así como los cuatro tipos posibles de sedimentación que pueden producirse, se puede recurrir a un experimento de sedimentación discontinua que se efectúa en una probeta de vidrio a fin de poder observar a través de las paredes del recipiente los cambios que tienen lugar en el seno de la suspensión. La figura adjunta muestra la evolución de la sedimentación de una suspensión concentrada. Aparecen cuatro zonas perfectamente delimitadas en las que se produce la sedimentación según los diferentes mecanismos.

Z 0

B B C C D
B
B
C
C
D

D

según los diferentes mecanismos. Z 0 B B C C D D En un primer momento,

En un primer momento, cuando la concentración de sólidos en la suspensión es baja se produce sedimentación libre o discreta.

Cuando la concentración aumenta, y si la suspensión tiende a formar flóculos, las partículas pueden llegar a formar agregados alterándose por lo tanto la densidad como el diámetro, produciéndose la sedimentación floculenta.

A medida que aumenta la concentración de partículas, éstas interaccionan entre sí, entorpeciéndose en su sedimentación, en este caso se dice que la sedimentación es impedida

La sedimentación por compresión se produce al formarse en el fondo del cilindro una capa de partículas comprimidas dentro de lo que se denomina región de compresión. Las partículas de esta región forman aparentemente una estructura en la que existe un contacto físico entre las mismas.

Cuando la interfase entre el líquido claro y la suspensión se aproxima a la capa de sedimento, la velocidad a la que desciende disminuye hasta alcanzar el “punto crítico de sedimentación”, cuando se forma una interfase directamente entre el

2

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

sedimento y el líquido claro. La sedimentación posterior es consecuencia únicamente

de la consolidación del sedimento.

consecuencia únicamente de la consolidación del sedimento. 1.- Sedimentación libre La sedimentación de partículas

1.- Sedimentación libre

La sedimentación de partículas discretas no floculantes puede analizarse

mediante las leyes clásicas formuladas por Newton y Stokes.

Supongamos una partícula discreta. Las fuerzas que actúan sobre ella al

sedimentar serán:

[1] La fuerza de la gravedad o peso: P

m

g

 

s

V

g

[2] El empuje aerostático o fuerza de flotación: F

p

 

f

V

[3] La fuerza de rozamiento o arrastre:

u

F

2

2

r

C

D

A

 

f

g

[3] [2] [1]
[3]
[2]
[1]

donde

s

= densidad de la partícula

f

= densidad del fluido

g

= aceleración de la gravedad

V

= volumen de la partícula

C D = coeficiente de rozamiento o arrastre (adimensional)

u

= velocidad de la partícula

A

= sección transversal o área proyectada de la partícula en dirección normal a

u

.

3

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Teniendo en cuenta que para una partícula esférica de diámetro d p

V

4

 

r

3



d

3

p

3 6



P

D

F

p

A

A

3

V

2

d

p

 

2

f

V

C

D

A

 

f

u

 

2

 
D  A   f u   2    F r   g

F

r

g

  

s

 

f

u

2

g

    

 

 

s

f

 

s

3

C

D

 

f

2

u

4

 

s

d

p

2

d p

A

r

2

 

4

y calculando el balance de fuerzas:

du

du

dt

g

m

du

dt

 

s

s

V

f

dt

  

C

    

 

s

2

V



s

Así, si la partícula tiene una densidad superior a la del fluido en el que se

encuentra, comenzará a caer (sedimentar), aumentando la velocidad con la que se

desplaza, así como la fuerza de rozamiento (proporcional a dicha velocidad), hasta

alcanzar una velocidad terminal constante:

du

dt

0

g

   

s

f

 

s

u

t

 2 3  C     u D f t  
2
3
 C
   
u
D
f
t
 
4
d
s
 
p
4
g
   
s
f
 d
p
3
C
D
f

u

t

f

s

,d

p

El coeficiente de arrastre adopta diversos valores según que el régimen de

corriente que rodee a la partícula sea laminar o turbulento. El coeficiente de arrastre se

muestra en la siguiente figura en función del número de Reynolds (R e ), el cual nos da

una idea del tipo de flujo que se produce:

en función del número de Reynolds (R e ), el cual nos da una idea del

4

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Aunque la forma de la partícula afecte al valor del coeficiente, su valor para partículas

esféricas puede aproximarse a partir del valor calculado del número de Reynolds:

 

R

 

d

p

u



f

e

Para esferas

f

 

Régimen laminar

R e <2

C

24

 
 

D

R

e

 
 

(Ley de Stokes)

 

Régimen de transición

2<R e <500

C

18 5

.

 
 

D

R

.

0 6

 
 

e

Régimen turbulento

R e >500

C D =0.4

  e Régimen turbulento R e >500 C D =0.4  ) está definida para esferas

) está

definida para esferas perfectas. Entonces, ¿qué ocurre cuando la partícula no es

esférica? En tal caso se deberá estimar el valor del “diámetro de la partícula” (d p ), de

forma que:

Sin embargo, recordemos que la ecuación de la velocidad terminal (

u

t

d

p

d

eq



donde, d eq es el diámetro equivalente de la partícula no esférica (diámetro de una

esfera que tiene el mismo volumen que la partícula) y es la esfericidad (relación

entre la superficie de la esfera de igual volumen y la superficie real de la partícula):

esfericidad   

área de la superficie de la esfera del mismo volumen que la partícula

área de la superficie de la partícula

Los valores de están tabulados:

Sphericity of Particles

Particle shape

Sphericity

Sphere

1.00

Cube

0.81

Cylinder h=d

0.87

h=5d

0.70

h=10d

0.58

Disks

h=d/3

0.76

h=d/6

0.60

h=d/10

0.47

Old beach sand Young river sand

As high as 0.86 As low as 0.53

Average for various types of sand

0.75

Crushed solids

0.5-0.7

Granular particles

0.7-0.8

Wheat

0.85

Raschig rings

0.26-0.53

Berl saddles

0.30-0.37

Nickel saddles

0.14

5

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Las condiciones que deben darse para que la sedimentación sea libre son:

- Los efectos de interacción entre partículas son despreciables.

- Los efectos de pared pueden despreciarse.

- La partícula debe ser pequeña en comparación con el recorrido libre medio (fluido continuo).

1.1.- DISEÑO DE UN TANQUE DE SEDIMENTACIÓN LIBRE

Deben hacerse una serie de suposiciones básicas antes de abordar el diseño de un tanque ideal de sedimentación libre:

- La concentración de partículas es uniforme a través de cualquier capa horizontal.

- Las partículas que alcancen el fondo del tanque serán las que se eliminen.

- La velocidad terminal se alcanza inmediatamente (etapa de aceleración inicial despreciable).

Q partículas
Q
partículas
(etapa de aceleración inicial despreciable). Q partículas El tanque de sedimentación se encuentra dividido en tres

El tanque de sedimentación se encuentra dividido en tres partes:

- A la entrada del tanque el caudal alimentado se topa con un obstáculo, con el fin de que el fluido no se encañone y pueda dispersarse homogéneamente.

- A continuación estaría la cámara de sedimentación propiamente dicha.

- Al final de la cámara existe un colector que canaliza de nuevo el fluido a la salida del tanque.

Lo que realmente nos interesa es el tramo L que abarca la cámara, donde se va a producir la sedimentación discreta.

Inicialmente el flujo de alimentación tiene una velocidad inicial,

u f

Q

S

(S =

área transversal del tanque). Por lo tanto, la velocidad de una partícula será la resultante de dos términos, la velocidad longitudinal (u f ) y su velocidad terminal de sedimentación (u t ). Teniendo en cuenta que la u t depende del diámetro de la partícula (d p ), si d p es grande, entonces la u t será grande; si d p es pequeño, la u t será pequeña.

6

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Ampliación de Ingeniería Química SEDIMENTAC IÓN Habrá partículas que, independientemente de su d p , lleguen

Habrá partículas que, independientemente de su d p , lleguen a sedimentar

(debido a su posición a la entrada del tanque). No obstante, puede haber otras

partículas en las que un valor pequeño de su d p sea limitante, provocando que no

lleguen a sedimentar y que, por lo tanto, la eficacia de la sedimentación no sea del

100%. Así, puede calcularse el diámetro mínimo de partícula necesario para alcanzar

una eficacia del 100%:

H

u f u t h M
u f
u t
h
M

L

u

u

t H

f L

Q

Q

u

f

S

H·M

u

t

Q

Q

L·M

A

Las partículas con una velocidad terminal de sedimentación u t(p) < u t no

sedimentarán completamente. Suponiendo que las partículas de los distintos tamaños

están distribuidas uniformemente por toda la profundidad del tanque a la entrada,

puede afirmarse que las partículas con una determinada velocidad de sedimentación

u t(p) < u t se eliminarán en la siguiente proporción:

X

p

h

u

(

t p

)

H

u

t

H h u t(p) u t
H
h
u t(p)
u t

donde X p es la fracción eliminada de partículas con velocidad terminal de

sedimentación u t(p) .

Lógicamente, si u t(p) > u t la eficacia de separación de dichas partículas será del

100%.

Por otra parte, en lo que se refiere propiamente al diseño del tanque, para que

sedimenten las partículas, el tiempo de residencia tiene que ser superior al tiempo de

sedimentación hasta el fondo:

7

Ampliación de Ingeniería Química

Tiempo de residencia 

V

Q

V

Q

H

u t

V

H

A

Tiempo sed. fondo

L

M

 

A

Q

u t

SEDIMENTACIÓN

 

t

H

u

t

Por lo tanto, el área transversal del tanque (S = H·M) no determina la eficacia

de la sedimentación (si bien no debe ser tan pequeña como para que se produzcan

turbulencias). La eficacia de la sedimentación depende fundamentalmente del área

longitudinal (A = L·M).

1.2.- FRACCIÓN ELIMINADA TOTAL

En una suspensión típica de materia particulada se produce una gran

graduación de las partículas. Para determinar la eficacia de la sedimentación es

necesario considerar toda la gama de velocidades de sedimentación (d p ) presentes en

el sistema. Ello puede conseguirse de dos maneras:

1. mediante el uso de análisis granulométricos y ensayos con hidrómetro

combinados con la ecuación que permite el cálculo de la velocidad terminal de

sedimentación;

2. mediante el uso de una columna de sedimentación.

Independientemente del método empleado, a partir de los datos experimentales

de velocidades terminales de sedimentación y sus correspondientes fracciones

eliminadas se puede preparar una curva de distribución de frecuencias de la velocidad

de sedimentación (donde en el eje de las ordenadas se representa la fracción de

partículas con velocidad menor que un valor dado u t ).

Para una caudal y un área determinados, en el que:

Q Q

u t

L·M

A

1 0 u t u 2 u 1
1
0
u t
u 2
u 1

x 1

x

c

x 2

sólo las partículas con u t(p) > u t serán totalmente eliminadas. Las partículas restantes

se eliminarán en la proporción de

vendrá dada por la ecuación:

u t ( p

) . Así, la fracción total de partículas eliminadas

u

t

8

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Fracción Eliminada

F.E.

1- X

c

X

0

c

u

t p

(

)

dx

 

u

t

donde

(1-X c ) = fracción de partículas con velocidad u t(p) > u t

X 0

c

u

(

t p

)

u

t

dx = fracción de partículas eliminadas con u t(p) < u t

Problema tipo de cálculo de la fracción eliminada total

Tendremos una tabla de datos del tipo:

Velocidad de sedimentación

- -

-

Fracción de peso remanente

- -

-

Se representa la curva de distribución de frecuencia de velocidad de sedimentación (velocidad de sedimentación vs fracción de partículas X con velocidad menor que un valor dado):

X

de partículas X con velocidad menor que un valor dado): X u Se calcula la velocidad

u

Se calcula la velocidad de sedimentación u t de las partículas que se eliminarán totalmente (u t =Q/A). Una vez situada en la gráfica u t , se procede a la integración gráfica del segundo término de la ecuación de F.E. tal y como se muestra en la siguiente figura y tabla:

X

dx 1

dx 2

dx 3

dx 4

dx 5

dx 6

  dx u u·dx  
 

dx

u

u·dx

 

dx

1

u

1

-

dx

2

u

2

-

dx

3

u

3

-

dx

4

u

4

-

dx

5

u

5

-

dx

6

u

6

-

-

u 6

u 5

u 4 u 3

u 2

u 1

u t

 

u

 

F.E.

1- X

c

X

c

u

(

t p

)

dx

1- X

 

 

1

u

 

dx

0

u

 

c

u

 

p

 

t

t

9

Ampliación de Ingeniería Química

2.- Sedimentación floculenta

SEDIMENTACIÓN

Las partículas en soluciones relativamente diluidas, a veces no actúan como

partículas discretas sino que se agregan durante la sedimentación formando flóculos.

Conforme se produce la coalescencia o floculación, la masa de las partículas aumenta

y se depositan más rápidamente (aumenta la velocidad terminal). El grado en que se

da la floculación depende de las oportunidades de contacto que tengan las partículas,

lo que varía en función de factores como la carga superficial, la profundidad del

tanque, el gradiente de velocidad en el sistema, la concentración de partículas o la

gama de tamaños de las mismas. El efecto de estos factores solamente puede

determinarse mediante ensayos de sedimentación el laboratorio.

Para determinar las características de sedimentación de una suspensión de

partículas floculentas se utilizan columnas de sedimentación. La columna empleada

puede ser de cualquier diámetro, pero su altura deberá ser igual a la profundidad del

depósito de que se trate. Se han obtenido buenos resultados con un tubo de plástico

de 15 cm de diámetro por 3 m de altura. Los orificios de muestreo se sitúan a

intervalos de 0.6 m. La solución de materia suspendida se introduce en la columna de

forma que se produzca una distribución uniforme de los tamaños de las partículas en

todo el tubo.

Se debe tener cuidado en mantener una temperatura uniforme a lo largo de

todo el ensayo, con el fin de eliminar las corrientes de convección. La sedimentación

deberá llevarse a cabo en condiciones de reposo.

A distintos intervalos de tiempo, se retiran las muestras de los orificios y se

analizan para conocer el número de sólidos suspendidos. Se calcula para cada

muestra la eliminación porcentual y el resultado se representa en una gráfica tiempo-

profundidad. Una vez representados los puntos, se trazan las curvas de igual

eliminación porcentual.

En la siguiente figura se muestra una columna de sedimentación y los

resultados de un ensayo de sedimentación. Las curvas resultantes se muestran en la

figura (se han omitido los valores de los puntos componentes de las mismas).

La eliminación porcentual total a un determinado tiempo de detención se

calculará como:

Eliminación total

n    h

n

R

R

 

 

 

 

n

n

1

i

1

h

T

2

10

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Profundidad 0 R 1 (100%) h 1 h 1 h 2 h 2 h R
Profundidad
0
R 1 (100%)
h
1
h
1
h
2
h
2
h
R 2 (80%)
3
3 m
h
3
h 4
h
4
R 3 (70%)
0.6 m
R 5 (50%)
R 4 (60%)
h
5
0.15
Tiempo

Para el ejemplo de la figura, al tiempo de detención marcado, la eliminación

total en porcentaje vendría dada por:

E.T.

h

1

100

80  

h

2

80

70  

60

h

5

h

3

2

h

5

h

4

2

70

60  

50

h

5

2

h

5

2

siendo h 5 la profundidad total de la columna.

En la práctica, para tener en cuenta que las condiciones que se dan a escala

real están por debajo de las óptimas estimadas, la velocidad de sedimentación de

proyecto que se deduce de los ensayos en columnas se suele multiplicar por un factor

variable entre 0.65 y 0.85, y los tiempos de detención se multiplican por un factor

comprendido entre 1.25 y 1.5.

3.- Sedimentación impedida o zonal

En los sistemas que contienen elevadas concentraciones de sólidos

suspendidos, además de los dos tipos de sedimentación ya comentados se suele

producir la sedimentación impedida o zonal y la sedimentación por compresión. La

evolución del proceso de sedimentación cuando una suspensión concentrada

(inicialmente de concentración uniforme) en coloca en una columna de sedimentación

se esquematiza en la siguiente figura:

H

de sedimentación se esquematiza en la siguiente figura: H t  Agua clarificada  Sed. discreta

t

Agua clarificada

Sed. discreta (rápida) requiere menor área

SEDIMENTACIÓN ZONAL (+ lenta) controlante

Sedimentación por compresión (contacto)

11

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Debido a las características hidráulicas del flujo alrededor de las partículas y de las fuerzas interparticulares, las partículas se depositan en capa, manteniendo la misma posición relativa entre ellas (sedimentación zonal). A medida que esta capa va sedimentando aparece un volumen de fluido relativamente claro por encima de la región de sedimentación zonal o impedida.

Las partículas dispersas que permanecen en esta región clarificada se depositan con partículas discretas o floculadas (siguiendo los mecanismos ya comentados). Aparece una interfase bien definida entre la región de sedimentación discreta y la región de sedimentación zonal. La velocidad de sedimentación en la región de sedimentación zonal es función de la concentración de sólidos y de la condición de los mismos.

A medida que prosigue la sedimentación, se forma en el fondo de la columna una capa de partículas comprimidas en la región de compresión. Las partículas de esta región forman aparentemente una estructura en la que existe contacto físico entre las partículas. Al formarse la capa de compresión, las regiones que contienen concentraciones de sólidos cada vez menores que las existentes en la región de compresión se desplazan hacia la parte superior de la columna. La región de sedimentación zonal consiste, por lo tanto, en un escalonamiento de la concentración de sólidos hasta alcanzar la concentración hallada en la región de sedimentación por compresión. Las fuerzas de interacción física entre partículas, que son especialmente fuertes en la región de sedimentación por compresión, disminuyen progresivamente con la altura en la columna. Dichas fuerzas pueden existir en cierta medida en la región de sedimentación zonal o impedida.

Dada la dispersión de resultados encontrados y la complejidad de este tipo de sistemas, generalmente es necesario recurrir a ensayos de sedimentación para cada sistema concreto para determinar las características de sedimentabilidad de las suspensiones en las cuales la sedimentación zonal y por compresión juegan un papel importante.

En base a los datos obtenidos a partir de ensayos de sedimentación con columnas, pueden utilizarse dos técnicas diferentes para llevar a cabo el diseño de sedimentadores (sedimentación zonal) en cada caso particular:

- Método basado en ensayos de sedimentación (Talmadge-Fitch).

- Método del flujo de sólidos.

12

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

3.1.- CÁLCULO DEL ÁREA DEL SEDIMENTADOR BASADO EN LOS RESULTADOS DE UN ENSAYO SIMPLE DE SEDIMENTACIÓN

El área requerida para alcanzar una determinada concentración de fangos en el fondo (C u ) se determina según un método desarrollado por Talmadge y Fitch. Una columna de altura H 0 se llena con una suspensión de sólidos de concentración uniforme C 0 .

H C 0 0
H
C
0
0
H C H u u
H
C
H
u
u

t

Al irse depositando la suspensión, se puede seguir la evolución de la posición de la interfase conforme transcurre el tiempo de sedimentación, de tal forma que dicha evolución puede representarse en una gráfica de altura de la interfase frente al tiempo (H vs t):

de altura de la interfase frente al tiempo (H vs t): La velocidad a la que

La velocidad a la que la interfase va descendiendo es igual a la pendiente de la curva respecto al tiempo en cada punto. Según este procedimiento, el área crítica para alcanzar el espesado deseado viene dada por la ecuación:

A

Q· t

u

H

o

2

A

Q

H

t

u

área necesaria m

caudal entrante en el tanque m /s

3

0

altura inicial interfase (m)

tiempo necesario para lograr la concentración deseada (s)

Si deseamos alcanzar una concentración de fangos C u , tendremos que calcular en primer lugar a que altura se situará la interfase para dicha concentración (H u ).

13

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Puesto que el área de la sección transversal de la columna de ensayo es constante, la altura de la interfase y la concentración están relacionadas por la ecuación:

y por lo tanto:

C H

0

0

H u

C H

u

C

0

H

0

u

C

u

Así, dadas C 0 y C u , la altura H u puede calcularse directamente.

Una vez calculada H u , el tiempo necesario para lograr la concentración deseada (t u ) se determina gráficamente siguiendo el siguiente procedimiento:

- La concentración crítica que controla la capacidad de manipulación del fango en un tanque tiene lugar a una altura H 2 con una concentración C 2 . Este punto se determina prolongando las tangentes a las regiones de sedimentación discreta y de compresión de la curva de descenso de la interfase hasta el punto de intersección y bisecando el ángulo así formado, como muestra la figura anterior.

- A continuación, se traza una línea horizontal en la profundidad H u (anteriormente calculada) que corresponde a la profundidad en que todos los sólidos se encuentren en la concentración deseada en el fondo C u .

- Se traza una tangente a la curva de sedimentación en el punto crítico C 2 .

- Finalmente, para determinar t u , se dibuja una línea vertical desde el punto de intersección de la línea horizontal definida por H u y la tangente en el punto de concentración crítica.

Una vez obtenido el valor de t u se puede aplicar directamente la ecuación de cálculo del área requerida para el espesamiento.

Seguidamente se debería calcular el área necesaria para la clarificación y comparar el valor obtenido con el del área requerida para el espesamiento. La mayor de ambas será el valor que controla el proceso.

4.- Sedimentación por compresión

El volumen requerido por el fango en la región de compresión puede también determinarse mediante ensayos de sedimentación. Se ha comprobado que la tasa de consolidación en esta región es proporcional a la diferencia entre la altura de la capa de fango en el tiempo t y la altura a la que se asentará tras un prolongado período de tiempo:

    -i t - t 2  - H H - H
 
-i t - t
2 
- H
H
- H
e
H t
2

14

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

donde

H t = altura del fango en el tiempo t H = altura del fango tras un prolongado período (por ejemplo 24 h) H 2 = altura del fando en el tiempo t 2 i = constante definida para una suspensión dada

5.- Criterios para el régimen de sedimentación: el criterio K

La identificación del intervalo en el que está comprendido el movimiento de la

partícula y, por lo tanto, del régimen de sedimentación que impera se lleva a cabo

mediante el cálculo del número de Reynolds:

R

e

d

p

u



f

f

u

t

 4 g      s f     d
4
g
    
s
f
d
p
3
C
D
f

No obstante, resultaría conveniente poder disponer de un criterio alternativo

que nos permita estimar el tipo de régimen que se produce cuando no se dispone de

los datos necesario para llevar a cabo el cálculo del número de Reynolds. Dicho

criterio (que únicamente depende de propiedades físicas del fluido y la partícula) se

denomina criterio K y en función de su valor podremos determinar el régimen existente

y por lo tanto la expresión del coeficiente de arrastre a emplear en cálculos

posteriores. Para establecer los valores límite de K que determinan la aplicación de un

tipo de flujo u otro, se establece una analogía entre las expresiones correspondientes

al número de Reynols y a dicho criterio K, haciendo uso de los valores límite ya

conocidos del número de Reynolds y personalizando la expresión de la velocidad

terminal a introducir en R e para los dos tipos de regimenes extremos (régimen laminar

– Ley de Stokes; régimen turbulento – Ley de Newton).

K

d

p


2


1

3

 g·  f   s -  f  

f

s

-

f

Régimen laminar: Ley de Stokes

C

u

t

R

24

D

R

g

e

d

2

  

p

s

f

d

3

p

18 

g  

f

s

f

e 18 

2

Por lo tanto,

comparando la expresión del criterio K y la del número de

Reynolds para régimen laminar puede verse como

R e

K

3
3

18

. Para aplicar la ley de

Stokes R e ha de ser menor que 1.0. Tomando R e =1.0 y resolviendo se obtiene K=2.6.

15

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Régimen turbulento: Ley de Newton

C  0 . 44 D g  d     p s
C
0 . 44
D
g
 d  
p
s
f
u
1 . 75
t
f

La sustitución de este valor de velocidad terminal en la ecuación del número de

.

Reynolds conduce a que para el intervalo de la ley de Newton

Tomando R e =1000 y despejando se obtiene que K=68.9.

R

e

1 75

.

K

1 5

.

Con todo esto:

• Si K < 2.6 aplicamos la Ley de Stokes, donde C D =

24

R

e

• Si 2.6 < K < 68.9 aplicamos régimen de transición, donde C D =

18 5

.

R

.

0 6

e

• Si K > 68.9 aplicamos la Ley de Newton, donde C D = 0.4

6.- Sedimentación centrífuga

En la sedimentación centrífuga una partícula de un determinado tamaño se separa del líquido si dispone de suficiente tiempo para que la partícula alcance la pared del recipiente separador. Si se admite que en todo momento la partícula se está moviendo radialmente con su velocidad terminal, se puede calcular el diámetro de la partícula más pequeña que se puede separar.

de la partícula más pequeña que se puede separar. Considerando la centrífuga de separación representada en

Considerando la centrífuga de separación representada en la figura, podemos ver como el punto de alimentación está en la parte inferior y el punto de descarga en la

16

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

superior. Se supone que todo el líquido se mueve hacia arriba a través del recipiente con una velocidad constante y arrastrando consigo partículas sólidas. Tal y como se muestra en la figura, una determinada partícula comienza a sedimentar en el fondo del recipiente para una cierta posición en el líquido (distancia r A desde el eje de rotación). Su tiempo de sedimentación está limitado por el tiempo de resistencia del líquido en el recipiente. Al final de este tiempo supongamos que la partícula está a una distancia r B del eje de rotación. Si r B <r 2 , la partícula abandona el recipiente con el líquido. Si r B =r 2 la partícula se deposita en la pared del recipiente y se separa del líquido.

Si la partícula sedimenta en el intervalo de la ley de Stokes, la velocidad terminal para el radio r será:

u t

r

   

s

2

f

d

2

p

18 

(similar expresión a la sedimentación por gravedad, pero sustituyendo la fuerza

gravitacional por la fuerza centrífuga, F

m

 

2

r

).

Puesto que u t =dr/dt:

dt

18     d

s

f

2

2

p

dr

r

Integrando esta última ecuación entre los límites r=r A para t=0, y r=r B para t=t T , se obtiene:

t

T

18     d

s

f

2

2

p

ln

r

B

r

A

El tiempo de residencia t T es igual al volumen de líquido V en el recipiente

dividido por la velocidad volumétrica de flujo q (t T =V/q). El volumen

(b = altura del recipiente). Sustituyendo en la ecuación de t T y reordenando:

2

V br r

2

q

    

s

f

b

2

d

2

p

18 

r

2

2

r

2

1

ln r

B

/

r

A

2

1

Se puede definir el punto de corte como el diámetro de la partícula que justamente alcanza la mitad de la distancia entre r 1 y r 2 . Si d pc es el diámetro de corte, una partícula de este diámetro se desplaza una distancia y = (r 2 -r 1 )/2 durante el tiempo de sedimentación disponible. Si se ha de separar una partícula de diámetro d pc , es preciso que alcance en el tiempo disponible la pared del recipiente; por lo tanto, r B =r 2 y r A =(r 1 +r 2 )/2 y la ecuación anterior se transformaría en:

17

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

q

    

s

f

b

2

d

2

p

c 18 

r

2

2

r

2

1

ln 2

r / r

2

1

r

2

donde q c es la velocidad volumétrica de flujo correspondiente al diámetro de corte. Para esta velocidad de flujo, la mayoría de las partículas con diámetros mayores que d pc serán eliminadas por la centrífuga y la mayoría de las partículas con diámetros inferiores permanecerán en el líquido.

Si el espesor de la capa de líquido (s = r 2 -r 1 ) es pequeño en comparación con el

radio del recipiente (r 2 ),

r , con lo que la ecuación anterior se hace indeterminada.

r

1

2

Sin embargo, en estas condiciones la velocidad de sedimentación puede considerarse constante:

u

t

2

r

2

  

s

f

d

2

p

18 

Por otra parte, siendo s el espesor de la capa líquida y s/2 la distancia de sedimentación para las partículas del diámetro de corte d pc , puede escribirse:

u t

s

/

2

t

T

donde t T es el tiempo de residencia que viene dado por t T =V/q c .

Combinando estas cuatro últimas ecuaciones:

q

c

V

V

2

V

u

t

t

T

s

/

2

u

t

s

7.- Equipos de sedimentación

2

V

2

 

r

2

  

s

f

d

2

p

18



s

Hay muchos criterios de clasificación posibles para discriminar entre distintos tipos de sedimentadores, bien basándose en el tamaño, en el tipo de flujo…, pero quizás el criterio más sencillo sea el que los clasifica en función de las operaciones colaterales implicadas.

Así, existen dos grandes grupos: sedimentadores estáticos y dinámicos.

7.1.- ESTÁTICOS

En los sedimentadores estáticos la única operación que se lleva a cabo es la sedimentación. A su vez, y de forma sencilla, se pueden clasificar en dos grupos:

- Sedimentadores de superficie libre (o sedimentadores sin barrido): son sedimentadores que no tienen un sistema específico de inducción o acarreamiento de flujo de sedimentos para retirar los sólidos depositados, por lo

18

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

que son de tamaño pequeño y se usan para aguas poco cargadas de sólidos. Entre ellos están el decantador estático de flujo horizontal y el cilindro-cónico:

estático de flujo horizontal y el cilindro-cónico: - Sedimentadores con barrido: los sólidos depositados son

- Sedimentadores con barrido: los sólidos depositados son retirados del tanque por algún medio mecánico (generalmente mediante rasquetas) o hidráulico, consiguiéndose un mayor espesamiento de los lodos. Entre ellos están los decantadores circulares con rasquetas, los longitudinales rectangulares, el de planta cuadrada con barrido circular, los de succión de sólidos y los decantadores-floculadores con cámara y doble sistema de arrastre de sobrenadante en la superficie y de lodos en el fondo.

A su vez, los sedimentadores estáticos pueden ser de flujo horizontal, vertical (forma cilíndrica) o helicoidal (forma circular).

De forma general, una unidad estática de sedimentación consta de las siguientes zonas, con diferentes funciones específicas:

- Zona de entrada y distribución de la suspensión.

- Zona de sedimentación propiamente dicha.

- Zona de salida o recolección de fluido clarificado.

- Zona de depósito de lodos.

propiamente dicha. - Zona de salida o recolección de fluido clarificado. - Zona de depósito de

19

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Un tipo particular de sedimentadores estáticos son los sedimentadores lamelares o de superficie ampliada. Como ya se ha visto anteriormente, la eficacia de los sedimentadores clásicos depende, principalmente del área longitudinal. De este modo, si se introduce en el tanque un piso intermedio a una altura h a partir de la superficie, las partículas con una velocidad de sedimentación u sb < u sc serían eliminadas (cosa que antes no ocurría):

u s c serían eliminadas (cosa que antes no ocurría): Se podría admitir que la capacidad

Se podría admitir que la capacidad de clarificación del sedimentador aumentaría con la duplicación del área horizontal. Se considera que son tres los efectos que favorecen la eliminación de las partículas en este tipo de unidades:

- Aumento del área de sedimentación.

- Disminución de la altura de caída de la partícula (menor tiempo necesario para alcanzar la superficie de sedimentación).

- Régimen de flujo laminar.

Este tipo de unidades (sedimentadores rectangulares de flujo longitudinal divididos interiormente en placas horizontales) permaneció olvidado por mucho tiempo debido a las dificultades de mantenimiento (inconveniente de la eliminación de lodos), hasta que se empezó a investigar la sedimentación en tubos inclinados, donde el lodo depositado escurre hacia la parte inferior, sin interferir con las características de la instalación:

depositado escurre hacia la parte inferior, sin interferir con las características de la instalación: 20 Curso

20

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Asimismo, de acuerdo con la dirección del flujo los decantadores laminares pueden ser:

- De flujo ascendente (contracorriente): el líquido y los lodos siguen direcciones opuestas (el líquido asciende y los lodos caen). Las lamelas han de estar inclinadas más de 45º.

- De flujo descendente (co-corriente): el líquido y los lodos siguen la misma dirección (ambos van hacia abajo). Las lamelas estarán inclinadas entre 30 y

35º.

- De flujo cruzado: el líquido y los lodos llevan direcciones cruzadas (el líquido pasa transversalmente y los lodos caen). Las lamelas deben estar inclinadas más de 45º.

7.2.- DINÁMICOS

Los sedimentadores dinámicos suelen combinar el mecanismo de sedimentación con sistemas de movilización del sedimento (lodos) por flujo continuo o pulsante, generalmente con el fin de producir efectos complementarios de arrastre o filtración de sobrenadantes, de asentamiento del propio sedimento o de recirculación del mismo en condiciones de baja carga externa (suspensiones que requieren una alta concentración de partículas para incrementar las posibilidades de contacto).

La teoría de la sedimentación impedida se aplica a este tipo de unidades.

En el proceso, los flóculos formados no conservan su peso específico, ni su tamaño, ni su forma constantes. Las partículas pequeñas que entran por el fondo son arrastradas por el flujo. Al chocar éstas con otras, incrementan su tamaño. En la zona del manto de lodos se promueve la floculación y en la parte superior ocurre la decantación.

De forma general, una unidad de sedimentación dinámica (de manto de lodos) consta de los siguientes componentes:

1. Sistema de entrada de la suspensión.

2. Zona de formación del manto de lodos.

3. Zona de clarificación.

4. Sistema de recolección de fluido clarificado.

5. Zona de concentración de lodos.

21

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Ampliación de Ingeniería Química SEDIMENTAC IÓN Los sedimentadores de manto de lodos pueden clasificarse de acuerdo

Los sedimentadores de manto de lodos pueden clasificarse de acuerdo con las condiciones y características de la zona de formación de lodos, tal y como se resume en la siguiente tabla:

de lodos, tal y como se resume en la siguiente tabla: 7.3.- CLASIFICADORES HIDRAÚLICOS Un sedimentador

7.3.- CLASIFICADORES HIDRAÚLICOS

Un sedimentador que retira casi todas las partículas de un líquido se conoce como clarificador o decantador, mientras que un dispositivo que separa los sólidos en fracciones recibe el nombre de clasificador. A ambos tipos de equipos se aplican los mismos fundamentos de sedimentación estudiados.

Partículas de igual densidad (clasificadores por gravedad)

La mayor parte de los clasificadores utilizados en procesos químicos separan las partículas por tamaños, en situaciones en las que la densidad de las partículas finas es la misma que la de las gruesas.

Este tipo de equipos consiste en una serie de unidades de sedimentación dispuestos en serie. En la parte superior del primer tanque se introduce una suspensión del material, sedimentando las partículas mayores, mientras que las más pequeñas son transportadas en el líquido que rebosa, entrando en la parte superior de

22

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

una segunda unidad de sedimentación. La parte inferior de estos recipientes está provista de una salida de gran diámetro. El tamaño de cada tanque sucesivo sería mayor, puesto que se desea reducir, por etapas, la velocidad superficial del fluido que fluye desde un recipiente al siguiente (sedimentando así progresivamente partículas de menor tamaño). Por lo tanto, el tamaño del material recogido en cada unidad de sedimentación está determinado por la velocidad de alimentación de la suspensión y el diámetro del recipiente.

de la suspensión y el diámetro del recipiente. Los clasificadores mecánicos son muy utilizados en la
de la suspensión y el diámetro del recipiente. Los clasificadores mecánicos son muy utilizados en la

Los clasificadores mecánicos son muy utilizados en la molienda en circuito cerrado, especialmente en las operaciones metalúrgicas. En este caso las partículas relativamente gruesas se llaman arenas, mientras que la suspensión de partículas finas recibe el nombre de limos.

Partículas de diferente densidad (clasificadores lavadores)

Los dispositivos que separan partículas de diferente densidad se conocen como clasificadores lavadores. Se utilizan dos métodos principales de separación:

lavadero por flotación y sedimentación diferencial.

Métodos de hundimiento y flotación

Los métodos de hundimiento y flotación utilizan un medio líquido de separación cuya densidad es intermedia entre el material ligero y el pesado a separar. La separación se produce porque las partículas pesadas sedimentan a través del medio, mientras que las más ligeras flotan. Este método presenta la ventaja, en principio, de que la separación depende solamente de la diferencia de densidades de las dos sustancias y es independiente del tamaño de las partículas.

Las aplicaciones más frecuentes de hundimiento y flotación son la limipieza de carbón y la concentración de minerales.

Métodos de sedimentación diferencial

Los métodos de sedimentación diferencial utilizan la diferencia entre las velocidades terminales que puede existir entre sustancias de diferente densidad. La

23

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

densidad del medio es menor que la de cualquiera de las sustancias. La desventaja

del método reside en que, como la mezcla de materiales a separar comprende un

intervalo de tamaños de partícula, las más grandes y ligeras pueden sedimentar con la

misma velocidad que las más pequeñas y pesadas, por lo que se obtendrá una

fracción mezclada.

Este método se basa en el concepto de partículas con igual velocidad de

sedimentación. Consideremos partículas de dos materiales A (el más pesado: galena;

densidad relativa = 7.5) y B (el más ligero: cuarzo; densidad relativa = 2.65), que

sedimentan a través de un medio de densidad .

Para una partícula de galena de densidad

terminal vendría dada por:

p

A

y diámetro

u

t

A

 4 g     p A      d
4
g
  
p
A
 d
p
A
3
C
D
A

d

mientras que para una partícula de cuarzo de densidad

p

B

y diámetro

u

t

B

 4 g     p B      d
4
g
  
p
B
 d
p
B
3
C
D
B

p

A

d

, la velocidad

p

B

:

En función del valor que tome el número de Reynolds sabremos si nos

encontramos en condiciones de flujo laminar, de transición o turbulento.

Si el régimen es laminar se cumple la ley de Stokes, de tal forma que las

velocidades terminales para una partícula de galena y cuarzo pueden escribirse

respectivamente como:

u

u

t

t

A

B

g d 

p

A

2

p

A



18 

g d  

p

B

p

B

2

18 

Por tanto, para partículas que sedimentan con igual velocidad

d

p

A

d P

B

 -  P B  -  P A
- 
P
B
- 
P
A

u

t

A

u

tB

:

Si se obtiene un número de Reynolds elevado, lo que indica que el régimen es

turbulento y que, por tanto, se cumple la ley de Newton, las velocidades terminales

para una partícula de galena y cuarzo pueden escribirse respectivamente como:

24

Ampliación de Ingeniería Química

  g  d   p p A A u  1 75
g
 d


p
p
A
A
u
 1 75
.
t
A
g
 d 

p
p
B
B
u
 1 75
.
tB

De forma que, para partículas que sedimentan con igual velocidad

d

p

A

P

B

-

d

P

B

P

A

-

u

t

A

SEDIMENTACIÓN

u

tB

:

Una expresión general (independientemente del régimen de flujo) puede escribirse como:

d

p

A

d P

B

 

 

P

B

-

P

A

-

n

donde:

n = 0.5

Régimen laminar

n = 1

Régimen turbulento

0.5<n<1

Régimen de transición

Para comprender el significado de la relación de diámetros con igual velocidad de sedimentación en los procesos de separación, en la siguiente figura se representan las curvas de u t frente a d p para los componentes A y B, que sedimentan según la ley de Stokes.

componentes A y B, que sedimentan según la ley de Stokes. Supongamos que el intervalo de

Supongamos que el intervalo de diámetros para ambas sustancias está comprendido únicamente entre los puntos d p1 y d p4 del eje de tamaños.

25

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Todas las partículas del componente ligero B que tengan diámetros entre d p1 y d p2 se depositarán más lentamente que cualquier partícula de la sustancia pesada A, de forma que podrían obtenerse como una fracción pura. Para sedimentar con una velocidad similar a partículas en el intervalo d p1B y d p2B , las partículas de A deberían tener diámetros menos que d p1 , lo cual no concuerda con las condiciones de alimentación.

De forma similar, todas las partículas de material pesado A que tengan diámetros entre d p3 y d p4 sedimentan más rápidamente que cualquier partícula de la sustancia B y podrían obtenerse también como una fracción pura. Para sedimentar con una velocidad similar a partículas en el intervalo d p3A y d p4A , las partículas de B deberían tener diámetros superiores a d p4 , lo cual no concuerda con las condiciones de alimentación.

Pero cualquier partícula ligera (B) con un diámetro entre d p2 y d p4 se deposita con la misma velocidad que otra partícula del componente A con tamaño entre d p1 y d p3 , con lo que todas las partículas dentro de este intervalo formarán una fracción mixta.

Evidentemente, la fracción intermedia puede reducirse o eliminarse igualando los tamaños de alimentación para ambas sustancias. Por ejemplo, si el intervalo de tamaños de alimentación estuviera entre d p5 y d p6 podría obtenerse una separación completa.

7.4.- ELUTRIADORES

El método de la elutriación es, en realidad, un proceso de sedimentación inversa, en el que las partículas se encuentran dispersas en una corriente ascendente de fluido.

Un elutriador consiste en un tubo vertical por el que circula un fluido ascendente a una velocidad controlada. Las partículas se introducen a través de un tubo lateral, de tal forma que aquellas con velocidad terminal de caída superior a la velocidad ascendente del fluido sedimentarán contra la corriente ascendente, mientras que las partículas pequeñas (velocidad terminal inferior a la velocidad ascendente del fluido) serán arrastradas por la corriente.

u 1 u 2 u 3 u 4
u 1
u 2
u 3
u 4
inferior a la velocidad ascendente del fluido) serán arrastradas por la corriente. u 1 u 2

26

Ampliación de Ingeniería Química

SEDIMENTACIÓN

Pueden recogerse fracciones de distintos tamaños instalando en serie un cierto número de estos tubos y ajustando la velocidad ascensional del fluido, utilizando velocidades sucesivamente menores, para ir sedimentando progresivamente partículas de menor tamaño.

27