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Storytelling1

di Francesco Varanini A metterci in guardia la pomposa definizione proposta da un adepto: una metodologia e disciplina che usando i principi della retorica e della narratologia crea racconti influenzanti in cui vari pubblici possono riconoscersi. Chiunque ragioni attorno al lavoro e a allorganizzazione ha ben presente limportanza della narrazione: a ricordarlo basta la radice gn: il greco gnosis, il latino congnosco, il tedesco kennen, linglese know -ma anche il latino narrare- condividono la stessa idea: accorgersi, apprendere con lintelletto. Ma che dire di questi racconti influenzanti? E chi dovrebbe crearli e proporli in pubblico? Facciamo riferimento allantica figura del bardo, del rapsodo, del narratore orale delle culture prive di scrittura, o pensiamo semplicemente a one who is accustomed to tell storieso anecdotes in conversation? Cosa in realt questa disciplina ampia e articolata ce lo dice in realt in poche parole colui che ne considerato il fondatore. Steve Denning, manager della World Bank, gi Director of the Africa Region, nel 1996 viene spostato suo malgrado in funzione di staff, a coprire il ruolo di Program Director for Knowledge Management. Tenta invano di mostrare l'importanza del Knowledge Management al personale della Banca. Slides, charts, dati e schemi non bastano a sollecitare linteresse. Finch un giorno non inciampa (raccontando usa proprio il verbo to stumble) in una storia. Nel giugno del 1995, un dottore in un piccolo villaggio dello Zambia si connette con il sito del Center for Disease Control di Atlanta e trova risposta ad una domanda riguardante il trattamento della malaria. La storia, secondo Denning, serv a far capire come fosse importante mettere in Rete le conoscenze di cui la Banca disponeva. In ogni caso, l cambi la vita di Denning - che costru una carriera sullo storytelling inteso come strumento di management. Ci che appariva nuovo a Denning cosa nota a chiunque: pi di discorsi calati dallalto vale una storia ben raccontata. Ma sfugge a questi professionisti dello storytelling quello che invece sa ogni lavoratore: tutto dipende dallautorevolezza e dallo stile del narratore; dal suo apparire spontaneo e disinteressato, o comunque sincero; dalla coerenza tra il mondo di narrare e largomento della narrazione. Ogni organizzazione pu ben essere intesa come una rete di storie. Comunicazioni ufficiali dei manager, cose dette alla macchinetta del caff, barzellette, tutto contribuisce a costruire senso. Ma anche se riscritto da un qualche consulente, e narrato magari da un attore comico, il discorso di un capo rester sempre il discorso di un capo.

1 Voce tratta da Francesco Varanini, Nuove parole del manager. 113 voci per capire lazienda, Guerini e Associati, Milano, 2011.

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