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Tarntula

Se llama tarntulas a las araas ms grandes de la familia licsidos (Lycosidae), especialmente miembros del gnero Lycosa como Lycosa tarantula. Los colonizadores del Nuevo Mundo pasaron a llamar tarntulas a las araas, mucho ms grandes, de las familias americanas Theraphosidae y Dipluridae. En la literatura en ingls, la palabra tarantula se refiere slo a stas ltimas y se llama wolf spiders (araas lobo) a los licsidos.

Historia
El nombre procede del italiano tarentola y alude a la ciudad de Tarento (en italiano, Taranto), en Apulia, regin italiana meridional en cuyo clima mediterrneo seco son abundantes las araas de la especie Lycosa tarantula. Su popularidad tiene que ver con el efecto supuestamente mortal de su picadura, que en realidad no es tan grave como la de un par de araas ms pequeas, Loxosceles rufescens y Latrodectus tredecimguttatus (viuda negra), que tambin se encuentran en la regin. Se supona que una agitacin constante como la que produce la picadura (tarantismo) era, a la vez, la forma apropiada de combatir sus efectos y se dio en llamar tarantela a cierta danza, cuyo ritmo veloz imita esos movimientos. Se atribua a Pirro, rey del Epiro, haber importado la araa desde su pas de origen (en el norte de Grecia) como una forma de guerra biolgica en su contienda con los romanos.

Las tarntulas como mascotas


Actualmente muchas especies de tarntulas americanas son comercializadas como mascotas exticas en diversas tiendas especializadas. Y es un mito el que se cree que las tarntulas pueden saltar en defensa propia al sentirse atacadas. S es cierto que diversas especies (por ejemplo, de los gneros Grammostola y Brachypelma) disponen de cerdas o pelos urticantes que son capaces de lanzar como defensa contra los depredadores, pudiendo causar a manipuladores graves molestias en la piel, inflamaciones de mucosas si se inhalan, o en los peores casos graves daos en ojos sin proteccin. Las tarantulas tambin fueron o pueden ser utilizadas, como objeto de cura de enfermedades.

La Tarntula y sus Mitos


El origen del nombre de tarntula: En la edad media, en Italia se lleg a prohibir la danza por ser sta una costumbre que incitaba al pecado. Pero exista al sur de Italia, en la ciudad de Tarento, una danza popular y colectiva, llamada La Tarantela, la cual se deca que curaba la locura de las personas mordidas por una araa lobo originaria de esos territorios (Lycosa tarantula), por lo que los pobladores de Tarento decan haber sido mordidos por una araa y con esa excusa poder bailar sin riesgo de ser acusados de promiscuos y se crea que entre ms gente se uniera al baile, aumentaba su poder curativo, buena excusa, no? actualmente es un baile muy popular en Espaa. Esta araa lobo es una araa bastante grande, es por esto que los europeos al visitar tierras americanas se horrorizaron al ver estas araas tan grandes y as optaron por llamarle tarntula a todas las araas enormes y peludas, y as se origin el nombre de tarntula. El bilogo Roberto Rojo nos describe los diferentes nombres dados a estos animales en Mxico y el resto del mundo: En la costa del Pacfico y hasta Chiapas les llaman "mala hierba", "hierba", "matacaballo" o "picacaballo", "grandes velludas". Los antiguos nahuas como los aztecas entre otras culturas llamaban a las terafsidas (tarntulas) "ahuachtocatl" (araa rociada) a ciertas especies que en la maana presentan pequeas gotitas de roco suspendidas sobre las vellosidades de su cuerpo. A la gran tarntula, muy llamativa y comn en los estados del oeste de Mxico, como Guerrero, Jalisco y Michoacn, la Brachypelma smithi, la llamaban "tlalhuehuetl" (atabal -tambor- de la tierra), debido a que suele golpear el cuerpo contra el suelo, sostenindose con las patas. (Hoffmann, 1993). En la regin Maya que abarca los estados de Tabasco, Chiapas, Yucatn, Quintana Roo y Campeche en Mxico as como Guatemala, Honduras y Belice se le conoce como "Chiwo". En ingls "birdspider" (araa pjaro) o "bird eater spider" (araa come pjaros) alemn "vogelspinnen", araas pollito" en Uruguay y Argentina, y en Brasil "aranhas caranguejeiras". Los franceses les llaman "mygale" y las especies asiticas "earth tigers" o tigres y de la tierra africana "baboon spiders" o araas mono.

Mitos
En Mxico existen muchos mitos alrededor de la araa peluda ms grande del mundo, todo por ser grande y peluda y a esto le agregamos la labor

hollywoodense que acta aprovechando esta ignorancia para poder vender sus pelculas con araas gigantes devoradoras de hombres. Existen mitos inverosmiles, difcil realmente de entender el origen de algunos de stos, tales como que saltan a grandes alturas, lo cual es fsicamente imposible, ya que no estn preparadas para esto, una tarntula que caiga a una altura mayor de 30 cm. es casi segura su muerte. Otro mito es alrededor de los caballos; en el sur de Mxico en algunas zonas les llaman matacaballos, puesto que se les atribuye la cada de sus cascos y tambin las pezuas de las vacas despus de haber sido lamidos por una tarntula, sin embargo estos pobres caballos o vacas son vctimas de una enfermedad llamada podo dermatitis, causada por un bacilo que prolifera en la ua del animal llegando a caerse debido al exceso de humedad en los que son mantenidos dentro de sus establos, pero cmo que lamidos! Para qu? pues segn esto lamen y rasuran los pelos alrededor del casco para poder usarlos y forrar sus cuevas con ellos. Tambin se les llama yerbas, ya que se cree el caballo o vaca despus de haberse comido una tarntula, le provoca un enyerbamiento. Otro nombre menos comn en nuestro pas, es la de araa pollito debido a que come cras de aves. La gran irona en todo esto es que estamos hablando de un animal tmido, inofensivo para el humano, que lejos de ser un problema para nosotros es un animal controlador de plagas tan nocivas para la gente de campo como para le gente de ciudad. Y no terminaramos con la lista de mitos alrededor de estos animales si nos vamos por zonas geogrficas, ya que hay mitos tan graves como aquel que dice que envenenan todo lo que pisan, hasta el que menciona que hipnotizan a sus presas lamindolas antes de morder. En definitiva, la ignorancia es el peor enemigo de estos animales.

Enemigos de las tarntulas


Las tarntulas aunque no lo creas, tienen muchos depredadores, y tiene un depredador especializado en slo comer tarntulas. Los depredadores mamferos de las tarntulas pueden ser zorrillo, coat, mapache, zorro, jaguar, puma, lince, tigrillo, jaguarundi, cacomixtle , marta, comadreja y armadillo, por nombrar algunos. Los depredadores aves son innumerables, todas las aves carnvoras u omnvoras ven a la tarntula como un manjar. Dentro de los reptiles muchas serpientes, y todas las lagartijas menos la iguana verde.

Incluso otros artrpodos tambin depredan sobre ellas, siendo casi innumerable la cantidad de enemigos, desde cangrejos hasta sus mismos congneres es decir, otra tarntula, tambin mantis, chinches, amblipgidos, uropgidos, solfugos, etc. Existen tambin animales que depredan a la tarntula pero de manera parasitaria, esto es, depositando una larva ya sea interna o externamente. El nico depredador especializado en la tarntula entra dentro de estos parasitarios, me refiero a la avispa del genero Pepsis, de la cual encontramos varias especies en Mxico, la Pepsis cerberus, chryosothymus, formosa, heros, limbata, mexicana, y thisbe, las cuales son realmente hermosas, luciendo unas alas rojas casi naranjas y un cuerpo que va desde el verde metlico al azul obscuro siendo stas muy grandes, llegando a medir casi los 10 cm. Su mtodo de caza es extremadamente especializado; primero empieza por escarbar un agujero estrecho pero lo suficientemente grande para que quepa una tarntula. Una vez terminado este, procede a disimular la entrada con piedrecillas y lo que tenga enfrente. De aqu se lanza a la bsqueda de su presa: la tarntula. Pueden suceder muchas variantes, por lo general el comportamiento de la tarntula macho adulto en bsqueda de hembras, suelen ser los mas cazados, pero si la avispa encuentra la entrada de una cueva, ella de alguna manera disuadir a la tarntula a salir, y una vez fuera empezar a rondar a la tarntula, la cual extraamente se queda inmvil, por lo general en posicin de defensa, y la avispa aprovechar para inyectarle veneno en las uniones de las articulaciones inferiores de las patas de las tarntulas que es la parte ms blanda, llamada pleura. Este veneno realmente no la mata, sino que la deja en estado letrgico, para qu? para que cuando nazca el beb tenga comida fresca! Una vez anestesiada la tarntula, la avispa la arrastrar hasta la cueva que previamente realiz con una precisin de ubicacin impresionante y con una fuerza extraordinaria, ya que la tarntula pesa muchas veces ms que la propia avispa y la arrastrar sin parar y sin perderse. Una vez que llega a la entrada, la destapa y procede a meter a la tarntula en este agujero, e inmediatamente deposita un huevo el cual pronto se convertir en larva, que se alimentar de la tarntula fresca, despus se transformar en pupa para ms tarde madurar en otra hermosa avispa. Lo irnico de esta situacin, es que en estado adulto la avispa se alimenta de polen mientras que su beb es un carnvoro. Este proceso lo he observado varias veces y no deja de maravillarme, a pesar de ver cmo deja de existir una tarntula ms frente de m. En una ocasin, segu a una avispa llevando su botn, un macho de Brachypelma vagans en las selvas de Guatemala, pero esta vez, la avispa se ator con la tarntula entre unas varillas dejadas ah por algn humano; despus de batallar mucho, la avispa opt por abandonarlo. Conserv este espcimen en estado

catatnico por tres meses despus de los cuales poco a poco empez a recuperar la movilidad sin mostrar signos de discapacidad de ningn tipo.

Ciclo biolgico y reproduccin


El proceso reproductivo de las tarntulas viene siendo uno de los ms sencillos en el mundo de los arcnidos, no se trata de menospreciarlas, es complejo, pero de los cortejos y cuidados de los bebs hasta ahora registrados en los arcnidos, son de los menos ceremoniosos y ms prcticos. Cabe mencionar que la siguiente informacin est realizada refirindonos a especies mexicanas nada ms, ya que son las temperaturas y estaciones de Mxico los factores que influencian en este caso.

LOS MACHOS:
El origen del huevo o de la gallina no tiene importancia si no tomamos en cuenta al gallo. Los machos de las tarntulas realmente son unos hroes desconocidos; es increble lo que tienen que hacer para lograr lo que para ellos parece ser su nico propsito: depositar el semen en la hembra. Su peligrosa vida, llena de depredadores, comienza despus de eclosionar tras estar dentro de un ovisaco con aproximadamente 800 hermanos (esta cantidad es muy variable, desde 150 hasta 1,500). Realmente es casi imposible saber a esta edad quin es macho y quin es hembra. Sin embargo, aproximadamente a los tres aos, a travs de su exhubia (muda) ya es posible ver en el rea del epiginio la bolsa espermtica o espermateca en las hembras y la ausencia de esta en los machos; y poco ms adelante y con mucha experiencia, se puede ver la diferencia del sexo a travs de la actividad y carcter del animal, cmo? la inquietud del macho es notoria a comparacin de la placidez y tranquilidad de una hembra. Otra forma de saber su sexo, es observando en los machos, si esto es posible, unos espineretes localizados sobre el epiginio, los cuales servirn para hacer la tela espermtica cuando el macho as lo requiera; estos se observan como una mancha ms obscura. Tal vez al principio te ser difcil encontrarlos, pero una vez que lo captes esta ser la mejor forma de que determines el sexo de tu tarntula aunque sea muy pequea. En cuanto salen del ovisaco, las tarantulitas, presentan un comportamiento semi-social. Conviven con su mam por un tiempo determinado que suele ser de aproximadamente tres semanas, despus de ese tiempo, todas al mismo tiempo y en la mayora de las especies mexicanas, salen en fila india hacia el

exterior despidindose de mam para siempre, y rompiendo cualquier vnculo que en algn tiempo existi, ya que se convierten de ahora en adelante en una posible fuente de protena! Cabe mencionar que algunas especies conviven con su madre y otros miembros de la especie por tiempos indeterminados, en algunos casos se pueden encontrar varios animales jvenes (dos aos aproximadamente) todava conviviendo en la casa de mam. Una vez fuera de la proteccin de casa, cada tarantulita toma un camino diferente, aprovechando cada hueco posible para poder construir su nueva guarida, pero eso s, pocas veces lejos de la zona de su nacimiento. El gnero Brachypelma - el ms comn en Mxico - as como el Aphonopelma, son por lo general grandes constructoras de galeras, una hembra adulta puede tener galeras de ms de 1.30 mts. de profundidad, y he encontrado que tienen un rea para comer y mudar, otra en la cual hay solo desechos. En todo este trajn quedan a merced de una innumerable cantidad de enemigos al acecho de una deliciosa tarantulita, siendo estas muy prolficas,forman parte importante en la dieta de muchos animales depredadores. Si es que llegan a sobrevivir entre cuatro y seis aos, llega el gran momento: el momento en que el macho es declarado oficialmente adulto, puesto que llega a su madurez. Despus de sobrevivir cualquier cantidad de infortunios, el macho llega a lo que viene siendo su madurez sexual, y esta se presenta en su ltima muda. Cmo saberlo? sencillo: en el primer par de patas le saldrn un par de ganchos llamados espolones tibiales los cuales le sern muy tiles para sobrevivir a lo que viene! , y en sus pedipalpos le saldrn un par de ganchos, llamados ganchos espermticos o bulbos espermticos los cuales sern los contenedores de semen. Desde jvenes, los machos ya se mostraban muy diferentes a las hembras, son ms inquietos y ms esbeltos que sus gordas hermanas, y con esta ltima muda, realmente sern muy diferentes, pero por qu insisto en su ltima muda? pues, eso significa que nunca ms volvern a mudar, les queda aproximadamente un ao ms de vida, y este tiempo que les queda debern de dedicarlo solo a la reproduccin aunque la vida les cueste en el intento. Una vez que el macho termina su proceso de muda y habindose secado su nuevo exoesqueleto de quitina, empezara su intensa, sexual, activa y corta vida. No cesar de moverse activamente hasta el da que muera, solo en cortas ocasiones descansa o se se detiene a comer algn bocadillo.

Un buen da decide hacer la tela esperma, esta tela la hace en algn lugar donde la pueda instalar de manera perpendicular, esta tela es muy peculiar la cual se produce con los espineretes del epiginio, es muy especial ya que no tiene capilaridad, para qu? pues una vez terminada la tela esperma, la cual tiene la forma de la mitad de una casa de campaa, se meter debajo de ella pero boca arriba, y con mucho cuidado depositar una gota de semen en la parte de abajo, quedar colgada con un color blancuzco, entonces el macho con mucho cuidado sale de su casa de campaa situndose en la parte superior. Terminado esto, con mucho cuidado meter sus ganchos espermticos o bulbos espermticos dentro de la gota de semen absorbiendo este dentro de los ganchos en una accin de movimiento de adentro hacia afuera lentamente y con mucho cuidado, hasta que no queda rastro de ese semen, despus de esto, misteriosamente (porque nadie sabe por qu) se encargar de destruir esta tela y es aqu donde empieza su gran travesa. El macho, cargado de semen, sale de su galera para nunca volver. Comienza un viaje con una impresionante carga de actividad, es por eso que los machos son delgados, cmo podran sobrevivir ante tantas penurias si fueran igual de panzonas que sus hermanas? se suben, se caen, corren todo el da de un lugar para otro en una frentica carrera para fertilizar a tantas hembras de su especie se encuentre en el camino descansando pocas veces al da. En algunas ocasiones se para a comer algn animalillo que se les atraviese, pero les aseguro que pocas veces se lo termina, ya que le entra la prisa y dejan casi la mitad, olvidndose de su presa. En la mayora de los casos en mi criadero, los machos tienen la libertad de andar por todos lados dentro de las instalaciones para que de esta manera no se lastimen dentro de los contenedores.

COPULA:

Una vez que estn frente a la guarida de una hembra, se cree que detectan feromonas muy particulares de la especie, probablemente dndole informacin especfica sobre si son de la misma especie, si es una hembra adulta o joven o tal vez si es un macho en proceso de maduracin, realmente estn son solo especulaciones ya que no se ha podido estudiar esto a fondo, pero el comportamiento diferente de los machos frente a una hembra frtil y lista para ser fertilizada es muy evidente. Mientras que en algunas ocasiones sale corriendo despavorido al encontrar una guarida, cuando encuentra una que sea de una posible novia, es muy evidente su cambio de reaccin. Es aqu donde empieza lo que se conoce como galanteo.

El macho empieza a realizar unas vibraciones muy especiales, y despus de eso realiza un pataleo, que probablemente sean caractersticos e individuales para cada especie. El macho empieza a realizar unas vibraciones muy especiales, y despus de eso realiza un pataleo, que probablemente sean caractersticos e individuales para cada especie. En la mayora de las especies, la hembra inmediatamente responde a este pataleo con otro muy parecido, a lo cual el macho vuelve a responder, y esta accin se repite unas 4 veces cuando mucho, ya para esto la hembra poco a poco ha ido saliendo de su guarida y el epiginio se nota inflamado, aunque en ocasiones el macho entra a la guarida y con mucho cuidado saca a la hembra al descubierto. Es aqu donde entran los muy tiles espolones tibiales, ya que cuando la hembra est casi afuera de su guarida, empieza un toqueteo y el macho se acerca con mucha cautela y con mucho cuidado y muy atinadamente, engancha con sus espolones tibiales los queliceros de la hembra, dejando a la hembra incapacitada de cambiar de opinin. Una vez sujetos los quelceros, el macho procede a hacer lo que se llama movimientos de boxeo; con sus pedipalpos debajo del prosoma de la hembra, comienza un boxeo golpendole esta parte inferior a la hembra, mientras que de vez en cuando sigue haciendo las vibraciones que tanto hipnotizan. Cuando el macho cree que la hembra est totalmente lista, procede a estirar sus pedipalpos para llegar a la abertura del epiginio de la hembra con sus ganchos tibiales enganchndola y de esta manera introducir el semen dentro de la espermateca, lo cual es muy evidente puesto que el macho con su gancho dentro del epiginio jala hacia el, doblando a la hembra por la mitad e inoculando el semen.

Es probable que esta accin se repita con el otro pedipalpo y si las cosas van muy bien, probablemente repita la accin varias veces. Una vez que el macho siente que tiene que retirarse, saca sus pedipalpos de debajo de la hembra y procede a la retirada, estirndose hacia atrs sin soltar los colmillos de la hembra todava, cuando siente que su salida es ms segura, procede a desengancharse y a correr! No debemos olvidar, que en ese momento podra ser una fuente de protenas para los prximos bebs. En mi experiencia he notado que cuantas ms hembras fertiliza, ms experiencia va adquiriendo y en muchas ocasiones el macho casi ya ni se molesta en hacer todo el cortejo, en algunas ocasiones considero que hasta se comete violacin!

En cautiverio, debemos de considerar al contenedor como el refugio de la hembra, y en base a eso acercar al macho a este y dejar que su naturaleza acte, pero siempre tenemos que estar la pendiente con algn objeto largo para poder separar a una hembra no receptiva de un intento de alimentarse de nuestro macho, y en caso de que se realice el proceso completo de copula, tendremos que estar listo al momento de la huida del macho asistindole en su corrida y con cuidado de que no se vaya a caer y lastimar, ya que normalmente salen con bastante prisa. Esto es en s, una aproximacin del interesante ritual de cpula, ahora procederemos a analizar los cuidados posteriores en cautiverio. Siempre recomiendo solo usar al macho con una hembra una vez al da. He tenido nefastas experiencias haciendo esto dos o ms veces al da. En lo que respecta a las hembras, recomiendo mnimo dos encuentros con machos, para poder asegurar la introduccin del esperma. Si acaso vemos el ms mnimo intento de huida del macho al sentir a la hembra, siempre deberemos de retirarlo inmediatamente, muchos factores pueden determinar que el momento no es el adecuado, y una cpula forzada no llevara un buen resultado. En promedio, se requieren cinco cpulas para que el macho realice otra vez el proceso de la produccin de la tela esperma. Paciencia es la palabra que ms debemos usar en estos procesos. LAS HEMBRAS: La madurez sexual de una hembra es ms prolongada que la del macho, realizndose esta desde los ocho a los 10 aos. Por lo que tenemos que tener mucho cuidado, si la hembra no es receptiva con el macho, es muy probable que no haya llegado a su madurez sexual y solo piense en comida al ver al galn frente a ella! Las hembras se distinguen por tener claramente ms grande el opistosoma y de un carcter mucho ms pasivo y tranquilo que los machos, sin embargo no en todos los casos es mayor que el macho, probablemente, segn su rgimen alimenticio el macho es ms grande que las hembras de su especie y con esto teniendo la ventaja de la fuerza.

Ovisacos

En Mxico las tarntulas normalmente realizan su ovisaco en los meses de marzo a abril, para que los bebs nazcan sabiamente en el comienzo de tiempo de lluvias, y de esta manera se asegura mucho alimento cuando empiecen a ser independientes. Una vez que la hembra decidi hacer su ovisaco, empezar por instalar una cama inmaculadamente blanca, la cual la realizar con sus espineretes con mucha paciencia y tranquilidad. Aplican tal cantidad de capa de seda, que el piso queda totalmente invisible dado al espesor de esas capas. Una vez terminada esta etapa, proceder a acomodarse con la apertura del epiginio exactamente al centro de este piso, y procediendo a desovar sus huevos saliendo a travs de su bolsa espermtica y despus pasando por el surco epigstrico, as automticamente van quedando fertilizados dado que si recordamos, el semen estaba depositado dentro de esta bolsa. Dependiendo de la especie, la hembra podr poner de veinte hasta 1,500 huevos, lo que supone una diferencia en tiempo de ovoposicin de especie a especie. En cuanto termina de ovopositar se pueden observar los huevos como una hermosa sopa de municiones de pasta. Inmediatamente despus de esto, la hembra proceder a cubrirlos con tela salida de sus espineretes de una manera extremadamente delicada, y poco a poco sern cubiertos hasta que dejan de ser visibles. Podemos pensar que ahora el ovisaco tiene una forma de una pequea tortilla inflada. La tarntula empezar a jalar las orillas previamente fijadas en las paredes de su guarida para despus unirlas y formar una bola llamada ovisaco, lo cual ya lo hace totalmente transportable. En algunas especies de tarntulas africanas, dejarn el ovisaco pegado y ah proceder a sus cuidados. En las especies de tarntulas con pelos urticantes, procuraran llenar la ltima capa de tela con estos para evitar a algunos enemigos. En el tiempo que est cuidando sus bebs, ella mover y masajeara el ovisaco; creemos que hacen esto para evitar que queden aplastados formando una gran plasta con los de la parte inferior. En caso de que no se movieran bien, se formar una gran plasta y los huevos muertos atraern bacterias y caros echando a perder todo el ovisaco, es por esto que es tan importante el movimiento de rotacin del ovisaco as como un muy leve masaje. Despus, en los meses de junio o julio empezarn a nacer los bebs, los cuales se abrirn paso a travs de las interminables capas de seda. Una vez fuera los bebs, permanecen juntos por algn tiempo con la todava tolerable madre, mientras se considera que absorben por completo la yema que todava contienen. Despus de esto, optarn por salir de la guarida y empezar su vida independiente, en algunas ocasiones se puede observar que la partida la hacen todos los bebs en lnea recta siguiendo el trazo de tela que todas van dejando, y as se empiezan a separar a hacer una vida independiente. En algunas especies existe un cierto comportamiento gregario en el cual se toleran entre los bebs y la madre por ms tiempo dentro de la guarida.

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Existen algunos casos como me coment Rick West, que encontr bebs de Theraphosa blondie de diferentes generaciones compartiendo la misma casa. Pero no siempre es as, en algunos casos existe un porcentaje de canibalismo muy alto, inclusive hasta dentro del ovisaco algunas especies se pueden comer entre ellas. Algunos especialistas han comentado que esto da bebs ms grandes y mejor desarrollados, pero en observaciones personales, efectivamente los que practicaron el canibalismo empiezan a ser ms grandes que sus hermanos, pero en algunos meses se emparejan, no observando una ventaja real en esto. En los casos de las tarntulas arborcolas es ms comn un comportamiento gregario que en las terrestres.

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