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Tambin denominado cojinete liso o de deslizamiento, es el elemento mecnico capaz de soportar los gorrones de los ejes giratorios, que

se caracteriza por un reducido coeficiente de rozamiento, as como por la posibilidad de ser lubricado constantemente o estar dotado de poder autolubricante. Otra caracterstica importante reside en el hecho de que el material del cojinete debe ser ms blando que el eje, para evitar el deterioro de ste en el caso de una lubricacin defectuosa. En la zona de acoplamiento entre el gorrn y el cojinete existe un rozamiento (por deslizamiento), cuya magnitud puede medirse por medio de un coeficiente, que es funcin de la velocidad perifrica del gorrn, del estado de las superficies, de la temperatura y de la naturaleza de los dos cuerpos en contacto. Normalmente el cojinete va revestido con un material de *antifriccin, que sirve para guiar y sostener los rganos giratorios, comnmente con velocidades y con cargas ms bien elevadas. Su funcin es la de reducir los roces disminuyendo el desgaste y evitar el peligro de gripado. En reposo el peso empuja el gorrn contra el cojinete, si bien la untuosidad del aceite evita el contacto directo. En el arranque la excentricidad hace aumentar gradualmente la presin, hasta alcanzar el rgimen, en que bajo el efecto de la velocidad, el gorrn flota en el aceite (sustentacin hidrodinmica). Muchas veces los cojinetes de friccin estn divididos en dos mitades, llamadas semicojinetes. En otros casos constan de una sola pieza, y entonces se usa ms propiamente el trmino de casquillo, especialmente si se trata de cojinetes de dimensiones relativamente pequeas. Los semicojinetes se montan generalmente en correspondencia con los soportes de bancada y en las muequillas del cigeal, en los soportes del rbol de levas, en ciertos ejes del cambio, etc. En los primeros motores la lubricacin se realizaba por cada (gravedad) o por barboteo; sucesivamente se ha ido pasando a la lubricacin forzada, sobre todo para los cojinetes sometidos a cargas muy fuertes, como las del cigeal. Los cojinetes de friccin se montan con interferencia en sus correspondientes soportes (partes fijas), mientras que es preciso dejar entre el gorrn y el cojinete un juego o huelgo del orden de 0,03-0,06 mm, para permitir la formacin de la pelcula necesaria para la lubricacin hidrodinmica.

Al inicio del automovilismo los semicojinetes estaban constituidos por bronce fundido y mecanizado bastamente, sobre el cual se depositaba por colada el material de antifriccin, que luego era elaborado y pulido a mquina. A veces, con ocasin de reparaciones, los cojinetes eran Usados a mano. Actualmente los materiales que ms se emplean para la construccin de los cojinetes de friccin son las aleaciones de plomo, de antimonio y el bronce. Los procesos de fabricacin estn automatizados y con ellos se obtienen elevados grados de precisin y acabado. Los procedimientos ms comunes son aquellos que se obtienen a partir de un fleje continuo, con depsito de la aleacin de antifriccin por fusin o sinterizacin, sobre el susodicho fleje de acero cuidadosamente preparado por ataque con cido, pulido mecnico u otro procedimiento que permita una perfecta adherencia del revestimiento. Posteriormente, el fleje es cortado en elementos rectangulares, que se someten a fases sucesivas hasta el escariado final y eventual electrodeposicn de una capa, generalmente de plomo-estao, con funciones antioxidantes para el soporte de acero y de proteccin durante el perodo de rodaje del semicojinete. Los semicojinetes con proteccin o molde de bronce son usados muy raramente y casi siempre en motores grandes. Los cojinetes de friccin deben tener algunas propiedades caractersticas. La primera y la ms obvia es que exista compatibilidad entre los materiales del cojinete y el rgano en movimiento; en la prctica, esta condicin se cumple normalmente, pues basta que los materiales en contacto no sean afines entre s (por ejemplo, acero con acero). Adems de las presiones especficas, los cojinetes deben resistir el calentamiento, pues si la temperatura de funcionamiento es excesiva, laviscosidad del aceite se reduce y, por consiguiente, el lubricante deja de ejercer su accin soportante. Esto conduce a un contacto directo entre cojinete y gorrn y, en consecuencia, a un mayor calentamiento provocando el gripado y la fusin. Naturalmente, el calentamiento es funcin del coeficiente de rozamiento caracterstico del material componente del cojinete, de la velocidad de rotacin, de las caractersticas del acoplamiento, de las posibilidades de refrigeracin y de la cantidad de aceite circulante. Adems, los cojinetes de friccin deben permitir que las partculas de suciedad transportadas por el aceite de lubricacin sean completamente incorporadas por el metal de antifriccin, pues si permanecieran en el exterior daaran rpidamente el gorrn.

Uno de los signos ms evidentes del desgaste de los cojinetes lo constituye la disminucin de presin en el circuito de lubricacin (indicada progresivamente por el manmetro y slo en condiciones extremas por el indicador luminoso). Esto se produce cuando existe un juego excesivo entre el gorrn y el cojinete. Naturalmente, la simple disminucin de presin no es un sntoma directo; por el contrario, en ciertos casos la rotura de un cojinete lleva a la obturacin de los canales de lubricacin y, por consiguiente, a un aumento de la presin del aceite, mientras que la disminucin puede ser tambin causada Por un desgaste de la bomba. Una serie de golpes mientras el motor funciona al mnimo 0 a plena potencia es un signo de desgaste excesivo de los cojinetes. El ruido proveniente de los cojinetes de bancada es caracterstico en cuanto se trata de un sonido sordo y grave, advertible muy claramente cuando el motor funciona a plena carga (acelerador pisado a fondo) y bajo esfuerzo o bajo rgimen. En cambio, el sonido que se manifiesta por un defecto en los cojinetes de cabeza de biela es metlico, resonante y mucho ms audible cuando el motor no est sometido a traccin excesiva. Otro sistema para detectar claramente los inconvenientes de los cojinetes de cabeza de biela consiste en desconectar el encendido sucesivamente de los distintos cilindros del motor. El ruido aumentar en correspondencia con el pistn cuya biela presenta un juego excesivo sobre la muequilla de manivela o sobre el buln. El ruido de los cojinetes del rbol de levas resulta ms difcil de detectar; en este caso la frecuencia de los golpes ayuda a la determinacin, puesto que la velocidad de rotacin es igual a la mitad de la del cigeal (en los motores de 4 tiempos). El examen visual de los cojinetes de bancada o de biela, dispuestos en orden creciente desde el primer cilindro hasta el ltimo, permite en una primera aproximacin determinar la causa que ha provocado la avera. Las causas ms comunes son en orden de importancia las siguientes: presencia de impurezas en el aceite lubricante, lubricacin insuficiente (ya sea por falta de aceite, ya por deterioro del aceite mismo); montaje inadecuado o mal alineamiento de los soportes o de los ejes, sobrecargas y corrosin. Las impurezas metlicas presentes en el aceite provocan un rayado en los cojinetes y en los ejes o fusiones parciales a causa de las variaciones de carga en las distintas zonas del cojinete. La suciedad puede ser debida a una mala limpieza de los rganos mecnicos en el

momento de su montaje, o a las partculas metlicas que se desprenden durante la fase de rodaje de los engranajes de la distribucin o de la bomba de aceite, de los distintos rganos en movimiento alternativo y, en el caso de la caja de cambio junto con el motor, tambin de las rebabas de los engranajes del cambio. Esto explica la necesidad de la substitucin del aceite despus de algunos centenares de kilmetros de rodaje. La lubricacin insuficiente provoca efectos distintos segn sean los materiales de antifriccin. En el caso de metales blancos se tiene un deslizamiento en el sentido circunferencial del metal, que puede llevar a una destruccin completa del cojinete. En el caso de metales rosas, el deslizamiento de la capa superficial va acompaado por un notable calentamiento y se puede llegar a la verdadera fusin, con peligro de rozamiento de todo el cojinete con el eje. Los cojinetes en aleacin dealuminio pueden fundirse tambin, pero difcilmente se adhieren al eje. La falta de lubricacin o una lubricacin insuficiente pueden atribuirse a varias causas, entre falta las de cuales aceite las ms en importantes el son: crter;

- impulsin de la bomba de lubricacin insuficiente, porque est deteriodada o rota; - funcionamiento defectuoso de la vlvula de alta presin, que pone en corto circuito el sistema de lubricacin; - aceite demasiado antiguo o diluido y, por consiguiente, con menor viscosidad; - arranques invernales con aceleraciones bruscas en fro; en este caso el aceite, poco fluido, provoca fenmenos de cavitacin ejemplo consiguiente, y no es se provoca aspirado por la bomba. recordar: Un montaje inadecuado lleva a los mismos inconvenientes o defectos de una mala lubricacin; aceite y, como por pueden - juego insuficiente entre cojinete y gorrn, que hace que exista una menor cantidad de sobrecalentamiento; - montaje en posicin invertida con oclusin de los canales de lubricacin; - acoplamiento defectuoso: el cojinete se mueve en su apoyo hasta romperse por fatiga. Las sobrecargas se pueden atribuir generalmente a un mal uso del vehculo, como por ejemplo: - excesivo funcionamiento al mnimo, pues a baja velocidad el espesor de la capa de aceite es insuficiente y el golpeteo debido a las fuerzas de explosin muy elevado; el perjuicio se

manifiesta como fenmeno de separacin y desgaste del material de antifriccin; el aspecto de los cojinetes es similar al de los corrodos por la acidez del aceite; - funcionamiento del motor con esfuerzo a plena admisin y bajo nmero de revoluciones; las fuerzas de explosin son muy elevadas, pero la impulsin de la bomba es insuficiente; sobre el fondo de los cojinetes se manifiesta un arrastre de material e incluso algunas seales el fenmeno se de manifiesta con rotura y rotura; erosin. - velocidad de rotacin excesiva; en este caso son demasiado intensas las cargas de inercia; La corrosin se presenta como una especie de desgaste en determinadas zonas del cojinete. Fundamentalmente est ocasionada por la formacin de cidos orgnicos en el aceite, que atacan los materiales constituyentes de la antifriccin. Esto sucede cuando la ventilacin es insuficiente en el crter, cuando existen fugas a travs de los pistones, cuando el aceite no es cambiado peridicamente, etc. Si se sospecha la existencia de alguna avera en los cojinetes, lo primero que se debe hacer es cerrar inmediatamente el motor y proceder a transportar el vehculo al taller de servicio, donde se evitarn daos mayores. Una vez localizados los cojinetes defectuosos, se procede a su desmontaje. Una medida previa la constituye el control de las marcas de referencia de las bielas respecto a los cilindros, asi como tambin de los sombreretes de bancada, para tomar nota de en qu parte se encuentra dicha marca; con ello se evitar invertir las posiciones de los sombreretes o intercambiarlas entre s. Los cojinetes desmontables son igualmente marcados, para que despus se pueda efectuar un examen profundo de los mismos. Es preciso recordar que tambin se debe examinar el casquillo protector para ver si el acoplamiento era normal. En cuanto se ha establecido el origen de la avera, se procede a su reparacin, que puede obligar a operaciones complejas, tales como elrectificado de las muequillas del cigeal y el escariado de los soportes de bancada. Efectuadas estas operaciones y despus de haber comprobado oportunamente el cigeal y los apoyos, se seleccionan, entre los varios tipos disponibles de cojinetes de friccin, los que mejor se adaptan para obtener el huelgo de acoplamiento previsto por el fabricante; este valor, como se ha indicado, es del orden de centsimas de milmetro. Se montan despus los cojinetes procurando la correspondencia entre las referencias de los mismos y el apoyo del sombrerete, as como entre los agujeros

de

lubricacin

del

cojinete

las

otras

partes.

Como control ulterior se mide el huelgo en posicin de montaje por medio de un hilo de plstico adecuado, que se coloca entre el eje y el sombrerete antes de efectuar el apriete segn los valores de par prescritos. Se levanta despus el sombrerete y se mide el aplastamiento sufrido por el hilo, del cual se obtiene el valor del huelgo mediante una tabla de conversin suministrada conjuntamente con el hilo. Otro mtodo para efectuar esa medicin utiliza hojas de latn o de papel calibradas que se insertan entre el eje y el sombrerete antes del apriete. Si el huelgo es correcto, el eje debe poderse mover slo con esfuerzo notable. Este sistema no resulta muy adecuado para el control en los cojinetes de biela, puesto que pude provocar una deformacin de los apoyos. Cuando ya se han efectuado estos controles, se procede al apriete segn los valores establecidos. Valores superiores o inferiores de los pares indicados por el fabricante se traducen en ovalizaciones de los apoyos, con reduccin de la duracin de los cojinetes de friccin, a causa de la deformacin en el orificio de lubricacin.