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JustificacindelaSociologacomociencia

La sociologa comenz a surgir durante la Ilustracin, en el siglo XVIII, tras la Revolucin Francesa, con una base previa formada por grandes filsofos griegos como Platn, y otros fuera de Europa, como pudiere ser Confucio. Tomando la filosofa como base desde un principio, pudiera llegarse a decir que la sociologa no puede considerarse ciencia, ya que la filosofa no lo es. Pero la filosofa es, tambin, la madre de todas las ciencias. O, acaso no fue la filosofa la creadora del mtodo cientfico, del empirismo, del razonamiento y de la importancia de demostrar las conclusiones a las que uno llega? Pues es evidente que no, porque la filosofa no es ms que una idea abstracta y carece de voluntad o pensamiento, sin embargo, los verdaderos creadores del mtodo cientfico -Aristteles, Euclides, Arqumedes, Galileo Galilei...- no eran, sino filsofos? Sera hipcrita descartar la sociologa como ciencia basndose en este argumento. Para empezar a argumentar la cientificidad de la sociologa es importante hacer una distincin entre la sociologa pura y la sociologa aplicada. La primera busca el conocimiento sin preocuparse por sus aplicaciones prcticas, mientras que la segunda, sin embargo, s se preocupa de su utilizacin prctica. Sera absurdo defender la cientificidad de la sociologa pura, pues por definicin, no utiliza el mtodo cientfico. Debido a esta distincin nos centraremos en la sociologa aplicada. Procedemos, pues, a marcar los objetivos de esta disciplina para proceder ms adelante a argumentar la justificacin. La sociologa es emprica, pues requiere conocimientos sobre fenmenos concretos, cuantificables y comprobables para desarrollarse. Existen numerosos mtodos objetivos de estudio como pueden ser las encuestas o, simplemente, la estadstica. A su vez, formula teoras generales sobre el funcionamiento de la realidad social, leyes e hiptesis que ms tarde son contrastadas experimentalmente para proporcionarles validez. An as, estas leyes, hiptesis y teoras generales, estn sujetas a la posibilidad de cambio a la que tienen que estar sujetas el resto de ciencias, abiertas a la aparicin de nuevas teoras que pudieran derogar las anteriores. Teniendo claros los objetivos de la sociologa, podramos comenzar a justificar su catalogacin como ciencia que, ante la evidencia, poca falta hace. No obstante, hemos de reconocer que esta justificacin es compleja, puesto que se estudia de una manera terica, pero esto no ha de confundirnos a la hora de definir la sociologa. De igual manera podra desconcertarnos que el hipoptamo sea el familiar ms cercano de la ballena, o el mito de que Albert Einstein Koch fuese un negado de las matemticas. Buena comparacin esta, pues la negacin de la sociologa como ciencia no es, sino un mito, postulado y defendido por eruditos y gurs de otras ciencias, que ven la paja en el ojo ajeno y no la viga en el propio. Si tenemos en cuenta que la Sociologa se encarga del estudio de la sociedad, cmo se puede Richard Taylor Pleite

estudiar un comportamiento sin, automticamente, utilizar la ciencia? Acaso un bilogo no es un cientfico? S, verdad? Y, por qu un bilogo, cuando estudia una ameba bajo un microscopio, hace ciencia, y un socilogo cuando estudia una sociedad no? Qu tal un fsico? Remontmonos un suspiro en la historia de la fsica. Todos se acordarn de Newton y la manzana. Acaso nos hemos parado a pensar por qu dejar caer un objeto es ciencia, y asignar roles a personas como hizo Philip Zimbardo no lo es? Y, por qu mezclar componentes qumicos es ciencia y mezclar grupos tnicos no? Son preguntas que tienen una fcil respuesta. Desde hace mucho tiempo, se ha llevado a cabo una grandsima campaa de propaganda en pro de las ciencias naturales, haciendo partcipe a la sociedad de un concepto errneo viciado por trucos de prestidigitador, porque, seamos sinceros, impresionan ms los tubos y probetas, que las encuestas y otros mtodos de anlisis cientfico de la sociedad. Resulta ms interesante saber que han atrapado a un asesino por un anlisis de ADN que saber que el 85% presta ayuda en caso de necesidad cuando se encuentra solo y solo el 31% lo hace en presencia de otros. Estamos en la poca del consumismo y del envase, y nos hemos vendido. Hemos dejado que las ciencias naturales nos embauquen y prestamos menos atencin a las ciencias sociales. Pero, seores y seoras, no debemos perder la perspectiva. Es cierto que 'la ciencia' hace mucho por nosotros, no habra PCs, ni iPods, ni iPads, ni iMacs si no fuese por el desarrollo 'cientfico', pero, con qu llenaramos todos estos dispositivos si no existiesen las ciencias sociales? Cmo se sabra qu disear si no se investigasen las tendencias o los gustos? Con qu ocuparamos nuestro tiempo si nadie se hubiese preocupado de saber en qu podemos ocuparlo? Con estas preguntas concluyo mi justificacin, diciendo que las ciencias, naturales y sociales, han de coexistir y reconocerse, no desacreditar y negarse, pues no seran nada la una sin la otra.

Richard Taylor Pleite

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