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LOS HEREDEROS DEL SR.

DARCY
Por Teresa OHagan

En esta obra, en la que contina Elizabeth Darcy en Pemberley, es claramente una sorpresa para los lectores asiduos, y tambin para los nuevos. Si en la novela anterior la historia contaba la vida de Lizzie en su nuevo hogar, casada finalmente con Darcy, sta narra la vida del matrimonio da a da, en un momento en que estn ms unidos o quizs ms alejados que nunca. Los ya clsicos personajes de esta novela vuelven a sorprender en una nueva historia que descubre los momentos ms perpetuables, pero tambin los ms oscuros y dolorosos de una historia de amor que encuentra finalmente su punto climtico cuando se cumple el sueo ms anhelado por Fitzwilliam y Elizabeth Darcy. Pero ser cierto que hay que tener cuidado con lo que se pide, porque se puede hacer realidad? o se demostrar una vez ms que el amor puede vencer cualquier obstculo?

Nmero de Registro: 03-2011-033011201700-01

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reservados.

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la

reproduccin o transmisin total o parcial del contenido de la presente obra en cualesquiera formas, sean electrnicas o mecnicas, sin el consentimiento previo y por escrito del autor. Mxico 2011.

AGRADECIMIENTOS
A Teresita y a Juan Pablo, quienes gozan ahora de la eternidad, con todo el amor que quise brindarles.

SINOPSIS Los herederos del Sr. Darcy es una novela que contina a Elizabeth Darcy en Pemberley, pero tambin es una obra que constituye en s misma una historia que puede leerse de manera independiente. Es decir, que funciona como un seguimiento a la historia ya existente, pero no depende de sta para tener sentido y proponer nuevas problemticas, valores, retos y alegras para los personajes.

La narracin comienza cuando los Sres. Darcy vuelven de su viaje, lo que coincide con el final del libro anterior, en el cual se describe la vida cotidiana del matrimonio y se retoman algunos hilos narrativos para desarrollarlos despus.

El tema ms significativo de esta obra es el de los hijos, no slo la maternidad o la paternidad como tal, sino la manera en la que un acontecimiento como el que Lizzie quede por fin embarazada y pierda al beb, casi al inicio de la novela, transforma el mundo de todos. Y esto porque no se trata nicamente de una tragedia, una muerte que llega de pronto y les cambie la vida, sino que adems significa todas las esperanzas que haban renacido y muerto tantas veces

antes, y que slo se volvieron reales para derrumbarse, y derrumbar con ello el ncleo familiar (Lizzie y Darcy) que por fin haba logrado restablecerse.

Cuando se narra que Lizzie est nuevamente embarazada, la noticia ya no puede ser tomada sin algo de recelo y temor, aunque esta vez parece que la vida recompensa a Lizzie y le da dos nios en vez de uno. A partir de este momento lo que cuenta la novela es el cmo transforma la maternidad a los protagonistas y cmo inciden estos cambios en los dems personajes. Y el tema se vuelve interesante porque muestra justamente la complejidad que se desencadena de un nacimiento. Desde esta ptica, la relacin entre Lizzie y Darcy, que haba sido el tema principal en la novela anterior, se ve afectada en muchos sentidos: el orgullo y los prejuicios atacan nuevamente a los personajes, sembrando rencores, dudas, temores y debilidades.

Este lado humano de la familia Darcy se resalta logrando que el lector se pueda identificar muy fcilmente con los personajes, se trata de luchar con las dificultades de todos los das, del peso de la rutina, de las primeras experiencias con una nueva vida que, de la noche a la maana, ha

cambiado por completo sus prioridades, sus costumbres, sus necesidades.

Adems est el resto de los personajes que, aunque siempre gravitan en la rbita de la familia Darcy, de vez en cuando adquieren mayor importancia. Esto ocurre con la Sra. Bennet que conoce a un hombre y se empea en mantener una aventura con l, aun cuando Lizzie y Darcy se lo prohben a toda costa, ya que ella ignora al principio que l es un hombre casado y posiblemente peligroso. Tambin sucede con Mary, que por fin conoce a un misterioso caballero que nunca se define en la novela, pero del que se sabe que es de buena familia. El misterio rodea permanentemente la relacin, el caballero no conoce al resto de la familia y Mary no dice mucho al respecto, slo se sabe que van a contraer matrimonio.

Otro personaje que sufre una gran transformacin antes de su muerte es Lady Catherine que, al saber que ha recrudecido su enfermedad, se da cuenta de que en realidad no conoce mucho de su familia y que no puede irse sin estar segura de que viven como reclama su posicin social y su herencia familiar. Durante esa revisin se percata del gran

cario que la ha rodeado siempre por parte de sus sobrinos y de lo equivocada que estuvo respecto de Lizzie. Finalmente, la muerte le revela que sus prioridades no siempre fueron las adecuadas y decide consentir la boda de su hija Anne con Fitzwilliam.

La vida de Georgiana como la Sra. Donohue se va pareciendo cada vez ms a la de sus hermanos, ahora ella tambin est por tener a su primer hijo, aunque su embarazo no ha sido cosa fcil.

En definitiva, una de las virtudes ms visibles de este libro es la creacin de nuevos personajes antagnicos, como el Sr. Hayes, novio de la Sra. Bennet y culpable de un brutal ataque a Lizzie en el que casi pierde la vida. Y tambin la Sra. Willis, esposa del nuevo socio de Darcy, que busca a toda costa ser la causante de una separacin en el matrimonio de los Darcy.

En conclusin, esta obra muestra claramente un desarrollo de la trama inicial muy interesante, logrando madurar y complejizar las relaciones entre los personajes y la personalidad de cada uno, pero adems, es una narracin

que en s misma resulta una obra completamente acabada, novedosa y congruente.

CAPTULO I

Era una hermosa maana en el condado de Derbyshire, Lizzie y Darcy haban retornado de su viaje haca unas horas, a raz de haber recibido una pequea carta de Bingley avisndoles del nacimiento de su tercer hijo, Marcus. Debido a las distancias y al retraso del correo, los Sres. Darcy recibieron el aviso dos semanas ms tarde de haber sido enviado, aun as salieron a primera hora del da siguiente, pasando la noche en alguna posada del trayecto, hasta arribar a Pemberley bajo una profunda oscuridad y, agotados, llegaron a descansar. Inslitamente no hubo movimiento en la habitacin de los seores de la casa hasta casi las diez de la maana, cuando el Sr. Darcy orden al mayordomo que trajera el desayuno a su habitacin. Al cabo de unos minutos, el Sr. Smith toc a la puerta de la alcoba y entr con todo lo necesario para servir a sus amos. Lizzie estaba en el balcn aspirando el aire matutino que la llenaba de satisfaccin mientras Darcy intercambiaba

algunas palabras con su mozo, quien le entreg la correspondencia que se haba recibido.

Darcy se acerc a su mujer y, abrazndola cariosamente por la espalda, le dijo: Sra. Darcy, parece que los prximos das estar muy ocupada leyendo todas sus cartas y contestndolas. Seguramente muchas fueron enviadas cumplimentando las atenciones de la boda de tu hermana. Por lo visto, tambin hay algunas de la florera. De la florera? inquiri sorprendida. S, aunque el Sr. Smith me las entreg abiertas, ya que la Srita. Reynolds las ha recibido en el local con algunos pedidos importantes que, segn me inform, ya se han surtido convenientemente. La Srita. Reynolds ha resultado excelente vendedora. Como excelente es mi mujer para manejar su negocio. Por el momento el negocio es pequeo, tal vez ms adelante necesite de tu asesora para hacerlo crecer. Cuando usted lo juzgue conveniente, Sra. Darcy. El Sr. Smith toc discretamente en la ventana para avisar a los seores que su almuerzo estaba dispuesto, por lo que pasaron a sentarse a la mesa y el mayordomo se retir. Se ve exquisito! Acaso pediste que hicieran mi desayuno favorito? indag Lizzie gozosa y le dio un beso en agradecimiento.

Para darle la bienvenida a su casa, madame contest Darcy mientras le ayudaba con la silla. l tom asiento y revis su correspondencia, encontrando una carta de Georgiana que abri inmediatamente y ley en voz alta: Mis queridos hermanos: Me da gusto que hayan disfrutado de su viaje, segn nos inform el Sr. Smith y Bingley. Nosotros hemos pasado unos placenteros das en

Pemberley y pudimos conocer al nuevo sobrino. Diana y Henry se encuentran bien y me dice Jane que te extraan mucho Lizzie. Tambin los Sres. Gardiner les mandan afectuosos saludos; los hemos visto con frecuencia en Londres y ha sido muy agradable su compaa. Ya que han regresado de su paseo quiero decirles que tengo muchos deseos de verlos, pero me alegro tanto de que hayan disfrutado Georgiana. Terminando sus alimentos, partieron rumbo a Starkholmes para que Lizzie pudiera visitar a Jane y conocer a su nuevo sobrino, al mismo tiempo que Darcy se pondra al corriente de los negocios con Bingley, tras su larga ausencia. Bingley los recibi en el saln principal, mostrndose alborozado por la visita y por el nacimiento de su hijo. de un tiempo para ustedes. Los quiero,

Bienvenidos amigos, no sabamos que vendran! Qu tal estuvo su viaje? Fue un viaje emocionante, lleno de sorpresas indic Lizzie colmada de jbilo mientras pasaba su brazo por la cintura de su esposo al tiempo que l la abrazaba. Y culmin con una noticia maravillosa, muchas felicidades. Gracias. Me satisface escucharla tan animada. Darcy asinti con una sonrisa. Le va a dar tanto gozo a Jane saber que estn aqu. En este momento el doctor se encuentra con ella, pero en cuanto termine ir a avisarle que estn aqu. Y cmo est nuestro nuevo sobrino? indag Darcy. Es un nio hermoso. Al verlo me record a la Sra. Darcy. Estamos ansiosos de conocerlo afirm Lizzie. En ese momento el Dr. Thatcher descendi por las escaleras y salud: Qu gusto verlos de regreso, Sr. y Sra. Darcy! Ya los extraaba, desde la boda de la Srita. Georgiana. Y cmo est la Sra. Donohue? Muy bien, gracias. Recibimos una carta de Georgiana durante nuestro viaje y hoy tuvimos el gusto de leer otra. Gracias a Dios se encuentra bien contest Darcy.

Me alegra orlo. Por favor, enve mis saludos a los Sres. Donohue. Sr. Bingley, su pequeo se encuentra en perfectas condiciones, regresar en quince das para revisar a la seora. Le agradezco mucho, doctor dijo Bingley con regocijo. El Dr. Thatcher se despidi y Bingley lo acompa a la puerta. Minutos despus retorn para escoltar a las visitas a la alcoba. Lizzie se acerc a su hermana que estaba en el silln con el beb en brazos y Darcy permaneci junto a la puerta. Oh, Lizzie!, qu gusto verte! exclam Jane con alegra. Jane, muchas felicidades! espet Lizzie abrazando a su hermana y se sent a su lado. Naci grande o ha crecido mucho este pequeo! Me permites cargarlo? Lizzie ci por unos momentos al beb y se lo ense a Darcy. Luego lo pase por el cuarto cantndole una cancin de cuna con un enorme cario. Le tom las pequeas manos y las vio, acarici dulcemente su rostro, lo arrull y lo estrech entre sus brazos hasta que la criatura se qued dormida. Lizzie reflejaba en su mirada una enorme alegra, una llama de esperanza ilumin sus ojos. Darcy contemplaba la escena, mientras los Sres. Bingley comentaban algunos

asuntos. Lizzie por fin acost al beb en su cuna, al lado de su madre, y se sent cerca de su hermana. Jane le dijo: Se parece a ti. Oh!, no s. Me record a mi padre. Lizzie, te ves esplndida, radiante. Me complace verte tan bien. Muchas gracias, me siento ms serena. Hemos pasado unas semanas inolvidables, conocimos tantos lugares hermosos, disfrutamos uno del otro olvidndonos de todo lo dems. Los seores se retiraron para trabajar en el despacho y luego visitar las minas y las fbricas de telas y de porcelana, propiedad de la familia Darcy, mientras las damas

conversaron de cmo le haba ido a Jane en el parto y cmo estaban los nios. Lizzie pudo ver un rato a Diana y a Henry cuando fueron con su nodriza, la Srita. Susan, a saludar a su ta y le dieron un carioso abrazo ya que la haban extraado, sobre todo su ahijada que le tena un enorme afecto. Ms tarde, la Sra. Nicholls interrumpi la conversacin de las seoras para anunciar que los Sres. Wickham y la Srita. Kitty Bennet ya haban regresado de su paseo. Lizzie se sorprendi al escuchar que estaban hospedados en la casa,

Jane encarg a su beb con el ama de llaves

y las

hermanas se dirigieron al saln principal donde los visitantes ya las esperaban. Lizzie salud a sus hermanas afectuosamente y a Wickham con obligada cortesa, luego todos tomaron asiento. Lizzie, justo estbamos hablando de ti y de lo extraordinaria que estuvo la boda de la Srita. Georgiana expuso Kitty. La familia del Dr. Donohue es encantadora, especialmente su hermano, el Sr. Robert Donohue. De quien no te apartaste ni un momento aclar Lizzie. Pero slo bail dos veces con l, as que no puedes reprocharme. Es muy apuesto y tan caballeroso; algo que algunos han olvidado aludi Kitty refirindose a Wickham. Desde que estamos aqu, Lydia no ha dejado de preguntar todos los detalles de la boda de la Srita. Georgiana indic Wickham. Me imagino que fue un evento muy concurrido, por lo que nos han comentado la Srita. Kitty y la Sra. Bingley. Es una pena que no hayamos recibido nuestra invitacin. Lizzie permaneci en silencio. El correo todava es muy deficiente, esperemos que algn da mejore su servicio. Me habra embelesado acompaarlos ese da, Lizzie revel Lydia.

No creo que haya sido culpa del correo; ms bien creo que fue un descuido muy bien planeado. A quin debera atribuirlo, al Sr. o a la Sra. Darcy? explic Kitty sabiendo que Wickham no era bienvenido en casa de los Darcy. Has sabido algo de Philip y Murray Windsor, Lizzie? No. Tengo entendido que siguen fuera del pas y no tienen fecha de retorno. Qu lstima! Ay, Lizzie!, si tuviera alguno de tus caletres, tal vez sera ms atractiva para los caballeros. Usted, Srita. Kitty, es muy atractiva seal Wickham al tiempo que ella agradeca y su esposa le reclamaba con la mirada esa atencin. Slo quise ser corts replic. Yo pedira un poco de tu cortesa, de vez en cuando exigi Lydia con desdn. Al notar cierta tensin en el ambiente, Jane sugiri ir a

pasear al jardn donde los nios estaban jugando con la Srita. Susan. Todos accedieron y se encaminaron y, mientras Lydia y Kitty platicaban, Jane fue a buscar al beb a su alcoba. Wickham se dirigi a Lizzie y solicit un momento de su atencin. Sra. Elizabeth, conozco perfectamente la razn por la que no recibimos invitacin para la boda. Es una pena que el Sr. Darcy tenga todava tan mala imagen de m despus de todo

el tiempo que ha pasado. Sin duda, sigue siendo el mismo Sr. Darcy, lleno de orgullo y de resentimientos implacables, que difcilmente perdona ofensas minsculas. Minsculas? cuestion Lizzie enfadada. Entonces no entiendo cmo el Sr. Darcy, todava guardando tan mala imagen de usted, le ayud con sus superiores para que le ascendieran de puesto hace algunos aos, justo cuando Lydia estaba embarazada. Creo, Sr. Wickham, que es mejor que guarde sus veredictos. Usted podra perder mucho ms que el Sr. Darcy. Es una lstima que yo haya desconocido la verdadera razn por la cual el Sr. Darcy estaba tan decidido a ayudar a la Srita. Lydia a recuperar su reputacin, habra podido sacarle lo que quisiera. Para decirme eso ha pedido mi atencin? indag furiosa. Sra. Darcy, me he dirigido a usted porque poseo una informacin que seguramente estar usted interesada en que no llegue hasta su destinatario, si es que recibo una pequea ayuda de su parte. Una pequea ayuda de mi parte? inquiri suspensa. S, Sra. Darcy. Le vendo esta informacin, que puede ser motivo de desgracia para su familia, y le aseguro que no la usar en el futuro si acepta pagarme por ella diez mil libras.

Diez mil libras? Yo no he visto esa cantidad reunida en toda mi vida! Usted no pero su marido s, y con persuasin l sera muy generoso con su esposa con tan slo pedrsela. S que

usted tiene algo ahorrado, de lo que su marido le da regularmente y de su exitosa florera; la Sra. Lydia me ha dicho que usted le ha beneficiado con algunos favores para ayudarla en sus gastos personales. nicamente le pido un poco de su generosidad y para completar la cantidad le puedo dar un plazo razonable. Y, suponiendo que rena ese monto, de qu se trata esa informacin? Tengo informacin y pruebas irrefutables que, de no recibir la ayuda que necesito, sern entregadas en manos de una persona que estara muy interesada en conocer todos los detalles que ocurrieron en Ramsgate con la Srita. Georgiana hace algunos aos, antes de nuestra abortada fuga. Estoy seguro de que sabe a qu me refiero. He visto que la Sra. Georgiana ahora es muy feliz en su matrimonio, la he observado mientras espera a su marido afuera del

consultorio en Harley, est tan emamorada. Sera una pena que al descubrirse la verdad, esa felicidad se vea derrumbada. Claro!, tal vez a usted le convenga que la

Srita. Georgiana regrese, as ya no va a estar tan sola en esa enorme mansin, pero no creo que vuelva muy contenta y usted va a cargar con esa desdicha por el resto de su vida; sin olvidar el escndalo que se producira al volver repudiada por su marido. Y por qu viene conmigo a decirme todo esto y no va directamente con el Sr. Darcy? Usted sabe bien que tengo prohibida la entrada a Pemberley y el Sr. Darcy nunca me recibira. Adems de que es usted un cobarde y pretende solucionar su vida a espensas de las faldas de una mujer, sabiendo que nunca ha conseguido lo que busca con el Sr. Darcy prefiere venir conmigo y chantajearme a ver qu obtiene declar Lizzie exacerbada. Y, si usted no decide ayudarme, habr otra perjudicada: su hermana Lydia. Har de su vida un infierno. Lydia? Claro!, siempre a costa de una mujer. Doy gracias a Dios de que Lydia haya tenido un hijo varn Nigel, de lo contrario usted sera tan canalla que se aprovechara tambin de su hija. Usted cree que las mujeres somos mercanca intercambiable. Slo me inspira repugnancia. Darcy, que llegaba en ese momento, se acerc dirigiendo una mirada inclemente al sujeto que estaba con su esposa.

Lizzie se volvi al notar que Wickham enfocaba su atencin en otro punto y, viendo a su marido, dijo: Ya le puede decir al Sr. Darcy lo que me propuso a m, Sr. Wickham, le aseguro que le interesar considerablemente. A ver si es tan valiente y capaz de enfrentarlo como lo ha hecho conmigo. Darcy lo tom por la camisa con vehemencia, levantndolo con una mano sin mayor esfuerzo y estrellndolo

fuertemente contra la pared. Darcy! exclam Lizzie llevndose la mano a la boca, temerosa de que acabaran pelendose y su marido resultara herido. No quiero que te vuelvas a acercar a mi familia! Vete! bram empujndolo. Wickham, viendo a los Sres. Darcy desdeosamente y

acomodndose el cuello de la camisa, se retir de la casa. Llegaste ms temprano a recogerme! Acabaron antes? pregunt Lizzie recuperndose del susto. No. Cuando supe por Bingley que ese hombre estaba aqu vine a buscarte. Qu te ha dicho? Me preocupa Georgiana. Georgiana? Y Lydia.

Lizzie le explic todo lo sucedido mientras caminaban en el jardn, lejos de sus hermanas. Darcy escuch circunspecto todo su relato, sintindose an muy enojado con la situacin y recordando el sufrimiento de su hermana las dos ltimas veces que los tres haban coincidido en un mismo lugar, incrementando su furia que tuvo que controlar en atencin a su esposa. Hice bien en negarme? Hiciste muy bien, y le contestaste de maravilla! Dudo que vuelva a acercarse a ti para molestarte. Es un cobarde. Y habr que avisarle a Georgiana para que est prevenida! Georgiana Georgiana no me preocupa musit

pensativo. Cuando hablamos aquella maana, ella me dijo que le confes toda la verdad a Donohue. Qu bueno que lo hizo! Pens que tal vez haba otra cosa. Le revel todo gracias a que t le aconsejaste

oportunamente que lo hiciera. Aunque s le escribir una carta para envirsela urgentemente y que no le tome por sorpresa. En su momento tambin habl con Donohue del asunto y tampoco me preocupa su reaccin en caso de que recibiera esta informacin, aunque tambin le escribir para

alertarlo. Seguramente Wickham no se imagin que todo se haba aclarado con anterioridad. Y Lydia? Wickham sabe que no puede hacer algo en su contra, slo lo dijo para amenazarte. Cuando el Sr. Robinson habl con l, le dej muy en claro que si pretenda hacerle dao, sera severamente sancionado, inclusive con prisin. Pero si Lydia no declara en su contra. S lo har. El Sr. Robinson tambin habl con ella en privado y se asegur de que entendiera las ventajas que tendra para ella y para su hijo en caso de que denunciara algn tipo de abuso en su contra. Wickham perder mucho en el momento en que se desentienda de sus obligaciones para con su familia. Lizzie suspir llena de alivio. Recuerdas que conozco bien a este hombre y s de lo que es capaz? Por eso vine a buscarte indic ms sosegado. S, gracias, por eso me atrev a negarme a su propuesta. Pero, acaso pensabas que no habra podido contestarle acertadamente? No. Estaba preocupado, no por tu respuesta o por tu habilidad para defenderte; pensaba en que te alarmaras

sobremanera, conociendo tu gran compasin por los dems. Y, ante todo, quera evitarte un momento desagradable. Luego de una pausa, Darcy pregunt: Y cmo sabas que haba hablado con su superior para que lo promovieran? Lydia me escribi en esos das para agradecrmelo, y yo te lo agradec en mi corazn. Les ped que no lo comentaran con l. Lo supuse, por eso no te lo mencion. Pero slo le demostraste a ese hombre el gran corazn que tienes y con certeza eso le da mucha envidia. Cuando regresaron a la casa, con autorizacin de Jane y sin dar mayor explicacin que un asunto de extrema urgencia, se dirigieron al despacho de Bingley y Darcy escribi una carta para Georgiana y otra a Donohue explicndoles la situacin, mientras Lizzie observaba la perfeccin de la letra de su esposo, y enseguida mand al Sr. Nicholls que fuera a caballo a entregar esa correspondencia a la brevedad posible, en manos de sus destinatarios. Luego Darcy regres a donde Bingley, no si antes pedirle al Sr. Peterson su chofer que se llevara a la Sra. Darcy a Pemberley en caso de que se acercara el Sr. Wickham a la casa.

Lizzie y Jane, con el beb en brazos, se dirigieron al jardn y alcanzaron a sus hermanas, donde Lydia pregunt: Acaso vieron a Wickham? Tiene rato que no lo veo. Vi que sali de la casa, sin decir palabra contest Jane. Posiblemente olvid algo, es tan distrado. Lizzie suspir rezando para que las cartas de Darcy llegaran antes que lo que Wickham seguramente pretenda mandar, en tanto Diana corra para saludar a su ta y jugar con ella. Lizzie, cundo nos invitars otra vez a Londres? investig Kitty. No lo s, posiblemente vayamos pronto pero el Sr. Darcy no me ha confirmado la fecha. Irn a Londres con Lizzie? curiose Lydia. Me encantara ir con ustedes, Lizzie. Algn da me invitars? Tendr que consultarlo primero con mi marido y, si da su autorizacin, tendrs que ir slo con tu hijo, Wickham est excluido de la invitacin. A ciencia cierta, el Sr. Darcy no querr que se acerque a la casa. Espero que lo puedas comprender. Ay Lizzie!, cundo le perdonarn a Wickham todos sus errores? Yo s que han sido muchos pero no es tan malo. Debo reconocer que es muy bueno, qu digo?, es

fabuloso para hacer que yo olvide sus faltas todas las noches! Acaso eras t, anoche? investig Kitty soltando la carcajada mientras sus hermanas las observaban. Escuchaste? Habra necesitado estar sorda para no escuchar! se es un beneficio del que no todas las mujeres, aun casadas, pueden disfrutar presumi Lydia. Cuando Darcy y Bingley arribaron a Starkholmes, las damas se encontraban en el saln principal. Lizzie se levant y se estaba despidiendo de Jane y de Lydia cuando Kitty le pidi que la invitara a pasar unos das a Pemberley. Tras la insistencia de su hermana, Lizzie acept y a los pocos minutos los Sres. Darcy y Kitty salieron rumbo a su casa. Durante el camino y la cena, Kitty habl de todo lo que Lydia haba dicho desde su llegada y, por supuesto, de Robert Donohue y de los hermanos Windsor. Tambin coment que la Sra. Bennet y Mary haban visitado a Jane cuando Marcus naci, pero que haban regresado a Longbourn despus de pasar unos das en Derbyshire. Al trmino de la cena, Darcy y Lizzie se despidieron de Kitty y se retiraron a su alcoba.

Has estado muy serio desde que regresaste a Starkholmes. Ests molesto por la invitacin de Kitty? No, Lizzie. Me da gusto que la hayas invitado, as no estars tan sola en los prximos das que estar ocupado aclar Darcy mientras se acercaba y la besaba en el cuello, rozando su rostro, pero ya quera disfrutar de tu compaa, exclusivamente. S, yo tambin suspir con una sonrisa deleitndose de esa sensacin maravillosa que le era tan familiar pero extraordinariamente innovadora cada vez que su marido se acercaba a ella. Me embelesa la suavidad de tu piel afirm besando dulcemente el lbulo de la oreja y abrazndola mientras ella senta estremecer todo su cuerpo y l perciba el hervor de su sangre al emerger su pasin despus de haberla contenido durante todo el da. Me fascina que quieras consentirme. S, lo s. Y deseo consentirte por un largo rato. Toda la noche? inquiri sugerentemente. Estar encantado de complacerla, madame. Darcy, se alcanza escuchar afuera? Te preocupa? averigu incorporndose, sorprendido por la pregunta.

Por Kitty y por todas las veces que hemos tenido invitados y Georgiana cuando viva aqu. Darcy sonri. Con los muros y las puertas de esta casa, no tienes de qu preocuparte. El nico que te escucha soy yo declar y la bes con cario.

CAPTULO II

Lizzie disfrutaba del sol que entraba en su sala privada mientras relea una carta que Georgiana les haba enviado desde Londres haca unas semanas, justamente al regreso de la luna de miel, con el objeto de contestarla: Queridos Lizzie y Darcy: Nuestro viaje fue extraordinario. Patrick me llev a conocer lugares maravillosos de Gales donde nunca haba pensado que pudiera existir tanta belleza. Lizzie, te va a encantar: haba unas cascadas bellsimas con un ruido que te envolva y te transportaba a otro mundo, rodeadas de una vasta y hermosa vegetacin, cerca de castillos llenos de historias y leyendas que te llevaban a otra poca. Tambin estuvimos en Irlanda, Donohue me ense la universidad donde estudi y algunos de los atractivos de la capital y sus alrededores. Han sido unas semanas maravillosas y, apenas llegamos, la Sra. Gardiner nos organiz una bienvenida muy cariosa; seguramente, Lizzie, fue tu idea. Muchas gracias por los obsequios que ya me tenan preparados. Lizzie, cuando vi el arpa en mi sala privada y le tu carta me llen de gozo y debes estar segura que rezar por ti como Darcy me pidi: todos los das cuando toque mi arpa. Darcy, cuando abr tu

regalo no pude contener las lgrimas de la emocin, ha sido el mejor regalo de toda mi vida; escogiste los retratos que ms me gustan de mis padres. A la brevedad ped que los colocaran en mi sala privada y los veo todos los das mientras toco el arpa y el piano, y rezo por ustedes y su felicidad. En resumen, soy inmensamente feliz y me alegr al saber la maravillosa noticia de que ustedes tambin han salido de viaje, que bien merecido se lo tienen. No puedo decir que los extrao, pero s que los quiero muchsimo y que deseo que disfruten de su escapada, que puedan descansar y olvidarse de todo. Patrick tambin les manda un caluroso saludo y esperamos no verlos pronto, tmense todo el tiempo que necesiten. Lizzie, me hace tanta falta tu sonrisa y la alegra que irradias a los dems; seguramente a mi hermano tambin. Con todo mi amor, Georgiana. Lizzie suspir y volvi a doblar la carta, tom un pliego de papel y la pluma, ponindole un poco de tinta, e inici la siguiente epstola: Estimada Georgiana: Nos alegr enormemente haber recibido tu misiva durante nuestro viaje y que hayan disfrutado de su viaje de bodas, as como la que recibimos a

nuestra llegada. Me dio mucho gusto que te agradara el arpa que te di con todo mi cario, ya sabes que te quiero como a una hermana; agradezco tanto que reces por nosotros todos los das y que nos apoyes desde donde ests. Me siento infinitamente ms tranquila gracias al apoyo y al cario con el que Darcy me ha inundado y, con toda certeza, a las oraciones de todos nuestros seres queridos. Siento una gran paz al saber que, pase lo que pase, tengamos o no descendencia, seguir contando con su amor. Y deseo de todo corazn que ustedes s nos den una sorpresa pronto. Darcy te extraa mucho y seguramente iremos a Londres tan pronto como se ponga al corriente de sus pendientes. Me ha manifestado que tiene nutridos deseos de verte y yo tambin. Te agradezco todo el cario que siempre me has brindado aun sin merecerlo, y la confianza que has depositado en m En ese momento, alguien toc la puerta y entr Darcy, ste se acerc mientras Lizzie dejaba su carta y se pona de pie. Darcy le tom de las manos. Ests contestando tu correspondencia? S, le escriba a Georgiana que su hermano me tiene perdidamente enamorada revel Lizzie radiante de jbilo. Darcy sonri y con cario le bes la frente.

Sra. Darcy, me hechiza ver esa sonrisa en su rostro. Georgiana tena razn, me haca mucha falta. El Sr. Darcy sabe cmo robarme una sonrisa y tambin cmo conservarla por mucho tiempo, llenando mi corazn de felicidad y de cario. Para m es un placer halagar a mi esposa siempre que tengo la oportunidad. Lizzie sonri y l continu: Tambin podrs escribirle que pronto iremos a Londres. Tal vez quieras invitar a tu madre y a tus hermanas, slo que antes tendr que ir a Oxford y a Bristol para visitar unos clientes. Esta invitacin tambin incluye a Lydia? Lizzie, lo he pensado y considero que ahora no es conveniente. Ser mejor esperar un tiempo para que los asuntos con Wickham vuelvan a calmarse y entonces ya veremos. Ella asinti. Alguien toc a la puerta y, tras recibir la autorizacin del patrn, el mayordomo abri para anunciar una visita: el Sr. Nicholls. Por fin ha llegado con noticias! exclam Darcy aliviado. Hgalo pasar.

El Sr. Nicholls entr con pasos inseguros, con el rostro lleno de agotamiento ya que apenas haba parado para cambiar de caballo y continuar con premura su camino. Salud con una venia a los seores y entreg un documento al Sr. Darcy. Vaya a comer algo a la cocina y descanse indic abriendo la carta. Darcy inici su lectura al cerrarse la puerta. Se llev la mano a la frente en seal de preocupacin. Lizzie se acerc y pregunt: Qu ha pasado? Georgiana est bien? Al parecer, no. Necesita que vaya a Londres, urgentemente. Por qu? Qu ha sucedido? No lo dice. Eso me preocupa ms. Ir a hablar con el Sr. Nicholls a ver si l me informa ms detalles mientras preparan mi caballo. Tu caballo? Darcy, yo quiero ir! Y tu hermana? Le dir que iremos a Londres por algn asunto urgente. Quiero acompaarte y saber de Georgiana! Entonces preprate que salimos en unos minutos. Darcy sali y se dirigi a la cocina donde encontr al Sr. Nicholls almorzando en compaa de la cocinera. Ambos se

pusieron de pie al ver entrar al seor de la casa. Darcy se acerc y tom asiento enfrente del mozo, pidiendo a los que se encontraban cerca que les dieran unos minutos de privacidad. Usted vio a la Sra. Georgiana? As es Sr. Darcy, como usted me lo orden. Le entregu la carta dirigida a ella y, como no se encontraba su esposo y la vi muy preocupada por l, le entregu la que usted le dirigi al Dr. Donohue. La Sra. Georgiana dijo que desconoca el paradero de su marido. Y ella estaba bien? No seor, me recibi llorando. Ley las dos cartas y me pidi entregarle un propio para usted, con mucho apremio. Dijo algo ms? pregunt turbado. No seor. Muchas gracias, Sr. Nicholls. Darcy se march y se encamin a la salida donde ya estaba su mujer dentro del carruaje, lista para emprender el largo camino. Se iz al vehculo y golpe el techo con el bastn de empuadura de plata para darle la seal al Sr. Peterson de que avanzara. Lizzie intent reprimir su curiosidad, aunque su preocupacin se increment al ver el semblante de su

esposo y escuchar las pocas palabras que l pronunci en todo el camino. Georgiana tiene problemas con su marido. Lizzie no se atrevi a preguntar la razn de sus conclusiones, ni las suposiciones que seguramente

circulaban en la mente de su esposo, sabiendo que tal vez ella haba sido la impulsora de dichas dificultades.

A su llegada a Londres se dirigieron a Curzon, residencia del Dr. Donohue, donde los recibi el mayordomo y los anunci en el despacho de su amo donde se encontraba Georgiana, pese a que ya estaba entrada la noche. Los Sres. Darcy se introdujeron y Georgiana fue corriendo a abrazar a su hermano en medio de sus lastimosos sollozos, l la ci por varios minutos hasta que ella pudo hablar. Patrick se fue desde ayer en la noche y no ha regresado. Se fue tan enojado que Qu fue lo que pas? pregunt Darcy. Recibi una carta que yo haba escrito desde hace aos pens que nunca le haba llegado, que tal vez se haba perdido en el correo o que la Sra. Reynolds la habra destruido, o que era un mal recuerdo como todo aquello que pas y que quise borrar de mi mente.

De qu carta hablas? Una que haba estado muy bien guardada, en las peores manos, esperando el mejor momento para vengarse de m y arruinar mi felicidad. Cmo pude pensar que podra ser feliz? Tienes la carta? inquiri Darcy tomndola de la barbilla, obligndola a mirarle a los ojos mientras ella asenta con la vista nublada por las lgrimas. Ensamela! Me da mucha vergenza. Darcy, clmate! intervino Lizzie mientras l soltaba a su hermana, iracundo, y se acercaba a la ventana para respirar aire fresco. Georgiana, slo queremos ayudarte, qu deca la carta? Le peda perdn por haber llamado a mi hermano a rescatarme, que estaba dispuesta a irme con l

definitivamente y que quera pasar mi vida a su lado y al lado de de nuestro hijo. De su hijo? increp Darcy, acercndose a su hermana para interrogarla. Te entregaste a ese desgraciado? Yo no saba mascull en forma de disculpa mientras Lizzie la abrazaba. Y qu pas con ese hijo? Cmo es que nunca lo supe?

Porque nunca existi, slo era una sospecha de mi parte, pero Patrick ni siquiera me dej explicarle. Slo poda morirme de vergenza y de dolor al ver lo que Wickham haba mandado junto con la carta. Estaba furioso, se fue sin decir una palabra, seguramente piensa lo peor de m. Hay alguna otra cosa de la que tengamos que enterarnos? Qu mand adems de la carta? Darcy! Venimos a ayudar a tu hermana no a recriminarle los errores del pasado, de los cuales t tambin tienes cierta responsabilidad reprendi Lizzie. Darcy dirigi una mirada implacable a su mujer, quien hizo caso omiso y se concentr en lo que su hermana se dispona a decir y que no sali de su boca, sintiendo un enorme retraimiento. Georgiana record con profundo dolor cuando fue a buscar a su esposo al despacho y la mirada saturada de ira que l le dirigi, sosteniendo en una mano la carta y en la otra una prenda ntima con su nombre bordado. Con que lo supiera su marido era congoja suficiente, por lo que prescindi de esa parte de su confesin. Hace un rato, vino alguien a dejar debajo de la puerta una nota dirigida a m. Dice que mi marido fue visto hace unas horas en East End. Le dije al Sr. Clapton que me llevara a ese lugar, pero se neg rotundamente.

Por supuesto que se iba a negar, una mujer decente no frecuenta esas calles! bram Darcy. Entonces, por favor, ve a buscarlo t! Darcy, esos lugares tampoco los frecuenta un hombre casado, y menos de noche denunci Lizzie alarmada. Por desgracia, esos lugares estn atiborrados de caballeros casados aclar l. Por qu? Qu hay en esos lugares? indag Georgiana con inocencia. Darcy, viendo que su hermana ya no era una nia y aun sabiendo el duro golpe que iba a recibir, decidi ser sincero con ella. Los prostbulos ms famosos de Londres. Cmo? inquiri angustiada, retrocediendo unos pasos hasta chocar con la pared. No es posible musit mientras rompa en llanto nuevamente. Yo le haba dicho la verdad y me haba perdonado, y ahora Georgiana! exclam Lizzie acercndose a ella para consolarla. En ese momento se oy tocar la puerta, entr el mayordomo y pidi un momento de atencin a su ama. Sra. Georgiana, el Dr. Donohue ha regresado y se dirigi a su habitacin.

Ya regres?, est bien? El Sr. Clapton hizo una mueca de conformismo, por lo menos su seor ya estaba de regreso. Georgiana emprendi el paso y Darcy la detuvo. A dnde vas? A hablar con mi marido. No s si sea conveniente Georgiana, no sabes en qu condiciones est. Te acompao. Darcy, es su esposo y tienen que hablar en privado, no puedes ser tan protector indic Lizzie. Pero tienes razn dijo con conformismo. Entonces esperar afuera de tu habitacin por si necesitas ayuda. Georgiana asinti, secndose el rostro con su pauelo. Se quedarn a dormir esta noche? Si as te sientes ms tranquila. Los tres se dirigieron al piso superior en completo silencio, pero saturados de ruido en sus pensamientos. Georgiana se detuvo enfrente de su puerta, todo pareca sigiloso en el interior de la alcoba. Con un enorme temor y con las manos temblorosas gir lentamente la manija y se introdujo, cerrando la puerta tras de s. Lizzie se recarg en la pared y mir a su marido, quien empez su paseo de un lado al otro del pasillo, preocupado

por la situacin de su hermana, tratando de pisar discretamente para escuchar a Georgiana en caso de que necesitara de su intervencin. El silencio fue roto por la discusin que iniciaba

acaloradamente en el interior de la alcoba, se escuchaba la voz de Georgiana y de Donohue intercambiando opiniones pero no se alcanzaba a distinguir el alegato. Darcy increment la velocidad de su paseo, tratando de guardar la calma y volteando de vez en cuando hacia la puerta para estar listo en caso de que hubiera una pequea seal que le indicara la necesidad de socorro. De pronto, el volumen de las voces aument, acompaado de unos sollozos, y Darcy cruz todo el pasillo hacia la

puerta dando enormes zancadas. Qu haces? pregunt Lizzie acercndose a l y tomndolo del brazo para sosegarlo. Estn discutiendo mucho, Georgiana necesita de mi ayuda. Darcy, son marido y mujer, acaso controlas el volumen de tu voz cuando discutes? No quiero que se descontrole otra cosa adems de la voz. Donohue no sera capaz de daar a tu hermana, si eso es lo que piensas.

No quiero darle la ms mnima oportunidad. Si fue capaz de irse a East End al primer pleito con su esposa, no me fo de su autocontrol. Los Sres. Darcy guardaron silencio al percatarse de que haba regresado la paz al interior de la pieza, esperaron unos minutos junto a la puerta tomados de la mano, rozando sus espaldas con el fino tapiz que cubra los muros, iluminados por un par de velas que alumbraban desde la mesa. Darcy se volvi a tensar, apret la mano que sostena la de su mujer y la vi. Lo que escuchas ya no es por enojo, Darcy. Creo que es hora de que nos vayamos a dormir indic Lizzie observndolo irresoluto. Justamente es lo que me preocupa, ya la convenci de sus razones. Darcy, si los interrumpes Georgiana se va a enojar, y con toda la razn. S, lo s. Quieres hacerles competencia? se burl, tomndola de la cintura para encaminarla a la alcoba.

Darcy se despert a las primeras luces, percibiendo ciertos ruidos en el pasillo y el baile de una vela por la orilla de la puerta que desapareca a los pocos segundos, unos pasos

se desvanecieron al escuchar que otra puerta se cerraba y que era colocado el picaporte. Not al pie de la puerta sobre el suelo de madera un tozo de papel que haca varias horas no estaba. Se sent y encendi la vela que descansaba sobre el bur, volte a ver a su mujer que yaca a su lado, agotada despus del largo viaje del da anterior y la desvelada que se dieron. Se levant y dando unos pocos pasos alcanz a recoger el documento. Se acerc a la vela y se sent en silencio, abriendo la carta que estaba dirigida a l. Estimado Darcy: Quera agradecerte que hayan venido cuando ms necesitaba de su apoyo, es una gran bendicin contar con ustedes. Gracias a Dios la confusin que exista ya se ha disipado y se han aclarado todas las dudas que mi marido tena. Me reiter que ya me haba perdonado y aceptado desde aquella vez que habl con l en Pemberley, pero tema que la clera que surgi al enterarse de los nuevos detalles pudiera lastimarme; por eso sali en busca de pistas que le indicaran el paradero de ese sujeto, encontrndolo en la zona de la ciudad donde haba sido visto antes de tu llegada. Quiere subsanar el sufrimiento que me hizo pasar debido a su repentina huda y larga ausencia, por lo que es muy poco

probable que los pueda ver el da de hoy. Darcy, voy a estar bien, maravillosamente bien, no te preocupes ms y quiero que se sientan como en su casa. Los quiere, Georgiana. Darcy, qu haces levantado? Slo lea un mensaje de mi hermana dijo tumbndose a su lado y abrazndola cariosamente. No s si creer del todo en sus palabras. Lizzie se apoy ms en su pecho, cruzando sobre l para alcanzar la carta que haba dejado sobre la mesa y empez su lectura. Qu parte de la carta levanta sus sospechas, Sr. Darcy, hermano celoso y suspicaz? Qu quieres que piense despus de ver a mi hermana como la vi, ya estando casada, que no haya sido despus de su boda? S, es cierto. Es la primera ocasin que la ves casada, que no fuera llena de euforia por sus nupcias o la noche posterior a las mismas. Pero olvidas las cartas que nos envi en los siguientes meses. En una carta puedes expresar muchas cosas que no sientes, ya ves lo que dijo, que estaba dispuesta a irse con Wickham definitivamente y que quera pasar su vida a su

lado Temo que Georgiana, siendo tan inocente y bien intencionada, sea presa del engao de su marido. Y supongo que tambin te molesta saber que pueda estar con l durante todo el da, porque es su marido. Con esta incertidumbre, s! Seguramente pasarn todo el da en su alcoba. Estn recin casados y se aman, yo no esperara otra cosa. Aunque si quieres puedes irrumpir en su habitacin y aclarar tus dudas. Claro que tendras que vestirte y tal vez enfrentarte al enojo de Georgiana! o podemos continuar en donde nos quedamos ayer sugiri mordisqueando el lbulo de la oreja. T ya no eres una recin casada indic, sintiendo que se derretan sus defensas. Pero siento como si lo fuera, y creo que t tambin. Me lo demostraste copiosamente durante nuestro largo viaje. Lizzie se incorpor a horcajadas y se acerc ms a la otra oreja, continuando con la tarea que haba comenzado. Para tu tranquilidad, podemos invitarlos a cenar maana, as podrs hablar con tu hermana y despejar tus dudas. Tenemos que ir a Oxford musit, estremecido de sentir su aliento y sus caricias. Entonces a desayunar, antes de irnos.

Ven aqu y guarda silencio orden cariosamente, provocando, como deseaba, que su esposa soltara una risita traviesa al ver que haba conseguido lo que quera. Darcy la tom del cuello y dirigi su cabeza donde estuviera a su alcance para aprisionar su boca con un apasionado beso.

CAPTULO III

Los Sres. Darcy esperaban el arribo de los Sres. Donohue dando un pequeo paseo por su jardn. Tras desayunar solos en el comedor de la Sra. Donohue el da anterior, dejaron una misiva para su anfitriona y se retiraron a su casa. Darcy estuvo trabajando en el despacho con Fitzwilliam y ponindose al corriente de sus asuntos como lo haba hecho con Bingley haca pocos das, pero sin poder apartar sus pensamientos de su hermana. Continuaba circunspecto, aunque Lizzie reflejara una completa tranquilidad y llevara toda la conversacin con su alegra caracterstica l la escoltaba de su brazo en silencio, un silencio que era roto por esa maravillosa voz que lo sumerga en un mundo de paz, como el blsamo al sanar una lastimosa herida. En su presencia poda sobrellevar cualquier situacin difcil que se presentara en sus vidas. A lo lejos vislumbraron el carruaje de sus invitados y se acercaron a la entrada para recibirlos. Donohue se ape y salud a sus anfitriones, dejando ver una importante lesin en su cara que haba sido atendida convenientemente por manos expertas. l se gir para tomar a su esposa por la cintura y ayudarla a descender. Al tocar el piso Georgiana se

acerc a su hermano y lo abraz, cuando ella se separ Darcy la tom de sus mejillas como si fuera una nia y le pregunt: Ests bien? Estupendamente bien sonri Georgiana, reflejando toda la sinceridad que l haba deseado encontrar en su carta. Lizzie se acerc y estrech a su hermana con alegra. Los invit a pasar y se tom del brazo de Georgiana para dirigirse a la casa, mientras indagaba ms detalles: Cmo les fue? Cmo se port tu marido? Ayer o en nuestro viaje? Estoy dispuesta a escuchar todo lo que me tengas que contar! Ayer hablamos, discutimos y nos reconciliamos. Todo fue un mal entendido: Patrick se fue a buscar a Wickham a East End y casi lo mata a golpes, se asegur de que nunca ms se atreviera a acercarse a m y creo que lo entendi, lo amenaz con revelar en dnde lo haba encontrado y bajo qu circunstancias a toda tu familia, aprovechndose de las amenazas que hace aos Darcy le hizo en caso de faltarle a su esposa. Y en el viaje?

Ay Lizzie! Maravillosamente! exclam jubilosa. Patrick es muy cuidadoso y le encantaron tus consejos nunca pens que fuera tan extraordinario con la persona adecuada, ahora comprendo por qu Darcy se encerraba contigo todos sus cumpleaos o por qu en sus viajes apenas me escriban unas cortas lneas. Quin va a escribir cartas cuando puedes hacer otras cosas? Lizzie ri y la estrech alborozada. Mientras tanto, los caballeros las siguieron comentando de las ltimas noticias de Londres. En realidad Donohue hablaba y Darcy no lo escuchaba, estaba ms atento a la conversacin que sostenan las damas a unos pasos de distancia. Pasaron al comedor donde ya estaba todo dispuesto. Todos, excepto Darcy, platicaron sobre las ancdotas de ambos viajes, en tanto el anfitrin observaba cuidadosamente a la feliz pareja tratando de descubrir algn comportamiento o seal que le indicara una desavenencia entre ellos, pero Georgiana se mostr alegre y entusiasmada y Donohue estuvo sumamente atento y respetuoso con su esposa, tal como los recordaba hasta antes de todo lo ocurrido. Cuando el almuerzo termin, se escuch por fin la voz del seor de la casa:

Georgiana, estaremos los prximos das en Oxford y luego viajaremos a Bristol. Se van tan pronto? De hecho tenemos que salir en unos cuantos minutos, pero estaremos de regreso a tiempo para tu presentacin. Lizzie, si quieres prepararte para el viaje. No vas a hablar con tu hermana? indag su mujer extraada. Creo que no es necesario, ya sabemos que estuvo maravilloso recalc Darcy viendo a Georgiana, quien se sonroj preguntndose si la habra odo. Donohue sonri al ver la reaccin de su amada. Dr. Donohue, me acompaa a mi despacho? Las damas los observaron ponerse de pie y Lizzie se acerc y la tom de la mano. Georgiana, vienes conmigo? Los caballeros se retiraron circunspectos. Al llegar a la puerta del estudio Darcy la abri y permiti que Donohue ingresara. Cerr tras de s y ambos tomaron asiento, Donohue senta la mirada inclemente de su cuado cuando rompi el silencio. Me imagino que desea saber los detalles de lo sucedido.

Si es tan amable de darlos a conocer contest Darcy funciendo el ceo. Recib cierto material una carta escrita por Georgiana. Mi hermana ya me explic lo de la carta. Lo que quiero saber es la razn de su escapada a East End. Sr. Darcy, como usted sabe, antes de formalizar nuestro compromiso Georgiana me habl de sus relaciones con Wickham, aunque jams mencion esa carta ni ese hijo que, por lo visto no naci o fue ocultado, inclusive a m. Cuando la le, mi mente se llen de dudas de lo que podra significar aquello y no niego que sal de Curzon enfurecido con ella por ocultarme algo tan importante, sintiendo un odio de muerte hacia ese sujeto a quien fui a buscar por las calles principales de Londres hasta que di con el hombre que me haba estado vigilando haca das y, tras darle una golpiza, me indic el paradero de su cmplice. Lo encontr en East End en medio de un bacanal espero no tener que cumplir mi amenaza, sera terrible revelar lo que vi. Lo apale hasta que logr sacarle que l nunca supo del nacimiento de ese hijo, a pesar de que estuvo atento al suceso, por lo que slo quedaba una opcin que nicamente poda descubrir con Georgiana, pero tem excederme con ella por lo que dilat mi regreso lo ms que pude, aun cuando mi ira no haba sido

dominada por completo. Discutimos, me aclar la verdad y yo expliqu mi conducta. Le reitero, como se lo reiter a ella: mi perdn en aquella ocasin fue sincero y total, fue

engaada y traicionada por ese sujeto, mi amor por Georgiana no se ha alterado y estoy dispuesto a seguirla protegiendo inclusive con mi vida y trabajar todos los das para alcanzar su felicidad, aunque no dudo que nos enfrentemos matrimonio. Espero que la confesin que logr se haya hecho en privado. Por supuesto, nos salimos de ese lugar, donde no deseo regresar. Espero que esta explicacin le baste para creer en mi inocencia. No obstante, tambin hay testigos que usted conoce que me vieron sacarlo a patadas. No, no es necesario descubrir la identidad de esos testigos, seguramente de la nobleza, su estilo de vida siempre me ha parecido muy desagradable. Estoy de acuerdo con usted. Wickham me asegur que no divulgar el contenido de la carta, que el nombre de Georgiana no saldr nunca ms de su boca y que dejar tranquila a la familia Darcy. a muchos problemas, como cualquier

Si no lo hace, sabe que mi furia se desencadenar contra l. Cuando parti de Hertfordshire dej muchas deudas pendientes que yo pagu con la condicin de que aceptara casarse con Lydia, la hermana de la Sra. Darcy. Esos pagars los tengo en mi poder y los utilizar en el momento que yo juzgue conveniente, as como algunas pruebas de los fraudes que cometi en Pemberley; en caso de que su conducta afecte a su familia o a la ma ir a prisin, pero creo que con su escarmiento ha bastado por ahora. Por eso mismo le pido que me informe si vuelve a intentar alguna accin en contra de ustedes. Cualquier cosa yo le mantendr informado. Darcy suspir, se acerc apoyando los brazos sobre el escritorio y prosigui: Algo que he aprendido con el tiempo y con mi matrimonio es que las mujeres necesitan la franqueza de su marido, a pesar de que la verdad sea dolorosa. S que usted conoce bien a mi hermana y sabe de sus inseguridades, pero considero importante comentarle que siendo honesto con ella es como lograr superar esa suspicacia, adems del afecto que usted podr darle, indispensable para cultivar un buen matrimonio.

S que no fue lo ms acertado haberme ausentado tanto tiempo de la casa sin hablar previamente con mi esposa, pero tena que descartar las posibilidades, asegurarme que su honor no se vera afectado y sosegarme antes de presentarme con ella. No tiene que explicarse, yo tambin habra ido a buscar a ese sujeto. Agotado el tema, los caballeros encontraron a las damas en el saln principal, listas para irse a los carruajes. Despus de una cariosa despedida entre los hermanos, ambos matrimonios abordaron sus vehculos y se dirigieron a sus respectivos destinos.

Los Sres. Darcy viajaron durante todo el da, llegaron de noche y se registraron en el hotel, se instalaron y salieron a cenar. Mientras cenaban en la hostera, se acercaron los Sres. Windsor, en tanto los Sres. Darcy se pusieron de pie y l les invit a tomar asiento en su mesa. El Sr. Haden me coment que iban a venir a Oxford por lo del negocio que est iniciando muy bien, pero no los esperbamos tan pronto explic el Sr. Windsor. S, afortunadamente el proyecto ha tenido mucha aceptacin contest Darcy.

Lamentamos que en la reunin anterior, despus de la boda de la Srita. Georgiana, no haya podido estar presente, Sr. Darcy. La Sra. Darcy y yo estuvimos fuera. El coronel Fitzwilliam nos explic claramente todos los detalles del negocio cuando vino y con sus recomendaciones se pudieron resolver algunos conflictos que se presentaron. Me alegra orlo. El coronel me ha apoyado desde hace muchos aos y es de mi entera confianza. Le agradezco tambin las recomendaciones que usted aport para los trmites legales. Fue un placer poder asesorarlos. Sra. Darcy intervino la Sra. Windsor, la boda de la Srita. Georgiana estuvo preciosa, le agradecemos toda su hospitalidad. Ya no los encontramos para despedirnos y reconocerles sus atenciones, slo vimos a los novios y a los Sres. Donohue. Me imagino que estaban muy ocupados atendiendo a sus invitados. Nos complace que nos hayan acompaado afirm Lizzie. Y cmo se encuentran los Sres. Georgiana y Patrick Donohue? Muy bien, justo hoy desayunamos con ellos.

Me imagino que la Sra. Georgiana debe estar jubilosa e indudablemente mi querido sobrino tambin. Se vean tan enamorados record la Sra. Windsor y luego se dirigi a su esposo. Si vamos a Londres pronto, me gustara visitar a Georgiana. El Sr. Windsor asinti. Y su hermana, la Sra. Bingley, ya tuvo a su beb? S, fue varn y est muy guapo. Hered el encanto de su ta Lizzie expuso Darcy. Ella sonri. Qu gusto orlo! Sra. Darcy, ahora que los seores estn ocupados atendiendo el negocio, sera un placer para m mostrarle aquel jardn del que algn da le platiqu. No he olvidado que le gusta caminar y as no estar sola y aburrida en el hotel mientras su marido se ausenta. Se lo agradezco. A mi hija Sandra seguramente le agradar acompaarnos. Y sus hijos, Murray y Philip, siguen fuera del pas? pregunt Darcy. S, todava no han vuelto indic el Sr. Windsor. Es una pena que lleven tanto tiempo fuera coment la Sra. Windsor. Les he pedido en mis cartas que ya regresen. Qu tienen que hacer all tanto tiempo?

Pronto retornarn, sobre todo Philip. Ya termin de ayudar a su amigo en Pars y por fn hay paz con Francia. Sr. Darcy, usted cree que ya podremos vivir tranquilos? Me encantara pensar que s, aunque no creo que las razones por las que se firm el tratado de Amiens sean suficientes para que esta paz permanezca y menos si Napolen es cnsul vitalicio y presidente. Cnsul vitalicio? S, se acaba de proclamar hace pocos das, el pasado 2 de agosto. Su ambicin de poder va en aumento. Pero no pensemos en cosas desagradables, hoy que los Sres. Darcy estn de visita y que nos da tanta alegra verlos tan bien aclar la Sra. Windsor. Me gustara invitarlos a cenar a la casa mientras estn en el condado. Ser un placer. Al da siguiente, mientras Darcy se despeda de Lizzie la Sra. Windsor lleg al hotel en compaa de la Srita. Sandra para ir a su paseo, escoltadas por el Sr. Peterson, a peticin de Darcy. Despus de visitar los hermosos jardines, la llevaron a conocer la Universidad de Christ Church y su capilla, que funge como Catedral. En otra ocasin visitaron Radcliffe Camera y su biblioteca, donde consultando libros de su inters. Lizzie pas varias horas

Una noche, los Sres. Darcy fueron a cenar a la casa de los Sres. Windsor donde los recibieron los anfitriones y la Srita. Sandra. Sr. Darcy, su esposa es una excelente compaa para salir de paseo. Hemos pasado unos das muy agradables con ella, adems de que su conversacin es muy amena y de profundo conocimiento sobre la cultura inglesa observ la Sra. Windsor. Desde que nos casamos y ha podido viajar ms y conocer lugares excepcionales, ha despertado su inters en ahondar sobre la historia y la arquitectura de los sitios que visitamos. Pareca conocedora de esta ciudad y slo la ha visitado dos veces recalc la Srita. Sandra. El Sr. Darcy me ense que se disfruta ms de un lugar si se tiene un poco de informacin antes de visitarlo esclareci Lizzie, recordando su viaje a Gales haca casi un ao. Un poco de informacin? Habra podido guiar al propio John Radcliffe en su edificio si an viviera! Lizzie ri. Sra. Windsor, le he trado un obsequio como muestra de nuestro agradecimiento por todas las atenciones que me ha brindado indic Lizzie, dndole un paquete que la Sra. Windsor abri.

Es un ejemplar de los nuevos productos que estamos fabricando en Derbyshire. Pronto tambin estarn en Oxford y espero poder exportar a Irlanda espet Darcy. Era una pieza de fina porcelana con un decorado especialmente bonito. Es muy hermoso, Sra. Darcy, no se hubieran molestado. Su compaa ha sido muy grata para nosotras reconoci la Sra. Windsor. Seguramente estas piezas tendrn mucho xito en Oxford. Y me alegro haberlo contactado con el Sr. Haden, se vea muy interesado en el negocio apunt el Sr. Windsor. Creo que podremos hacer una excelente venta con l afirm Darcy. Y cmo fue que le interes invertir en la fabricacin de la porcelana? indag el Sr. Windsor. Todo se lo debemos a la Sra. Darcy y su gusto por la porcelana que fabrican en Derbyshire. Y, cuando se dieron las condiciones para invertir en un nuevo proyecto, ste tena la prioridad. Nos comentaba el coronel que se piensa expandir hacia Irlanda. S, el Dr. Donohue ya me ha recomendado con algunas personas que me present en la boda y les interes la

propuesta. Terminando los asuntos que tengo en Oxford partiremos a Bristol para realizar los trmites de la exportacin. A Bristol? investig la Sra. Windsor. Me han dicho que en ese puerto sigue habiendo abundante comercio de esclavos provenientes de frica, con destino a Norteamrica, desde hace ms de un siglo. No es insegura la ciudad? inquiri el Sr. Windsor. S, sobre todo en el puerto, pero ya le coment a la Sra. Darcy que es mejor que en esta ocasin ella se quede en el hotel. Cuando termine mis asuntos la llevar a pasear; hay lugares muy interesantes, pese a lo que sucede en la zona costera. Bristol es un punto muy importante para abrirme al comercio exterior, ahora con Irlanda y en un futuro tal vez a Norteamrica. Norteamrica? Vaya que si tiene de dnde crecer con este negocio. Con la porcelana que estoy innovando y con los productos textiles que inici mi padre. Si gusta Sr. Darcy, la Sra. Darcy puede permanecer con nosotros; estaremos encantados de hospedarla unos das, para que no se quede sola en el hotel sugiri la Sra. Windsor.

Muchas gracias, Sra. Windsor, pero prefiero ir con mi marido contest Lizzie. He ledo que Bristol tiene grandes atractivos que quiero conocer y llevo varios libros que deseo leer. Aprovechar mi tiempo mientras estoy en el hotel. El coronel Fitzwilliam hace poco estuvo en Bristol y me investig el lugar ms seguro de la ciudad para nuestro hospedaje. El hotel al que vamos est lejos del embarcadero, tiene continua vigilancia y grandes jardines que podr disfrutar la Sra. Darcy; l nos alcanzar all para apresurar los trmites que se tienen que ver dilucid Darcy. Me alegra saberlo afirm la Sra. Windsor. En la cena comentaron de la boda de Georgiana y de todas las amistades que los Sres. Windsor se encontraron. La Srita. Sandra tambin platic de los caballeros que pudo conocer en esa ocasin, amistades del Sr. Darcy y del Dr. Donohue, como el Dr. Black. Cuando hubo terminado la cena, la anfitriona invit a pasar a Lizzie y a su hija al saln principal, donde les sirvi una taza de t mientras el Sr. Windsor le convid una copa de oporto a su invitado hasta que se reunieron con las damas. La Sra. Windsor coment: Me imagino que han de extraar a Georgiana, es una dama encantadora con una conversacin muy agradable y con

una habilidad increble para cautivar a todos en el piano. En este momento es cuando ms se le extraa, toca como un querubn. Lizzie, sin decir palabra, se levant de su asiento, se dirigi al piano y empez a tocar alguna de sus piezas favoritas, haba practicado tantas veces con Georgiana que ya se las saba de memoria. Al terminar, todos se acercaron y dieron ovaciones. Vaya! La Sra. Darcy es muy talentosa. Por un momento cre estar escuchando a la Sra. Georgiana ilustr la Sra. Windsor felicitndola por su extraordinaria ejecucin. La Sra. Georgiana me ense esta pieza hace tiempo. Recuerdo que en alguna ocasin coment que usted haba mejorado su ejecucin en el piano gracias a las enseanzas de la Srita. Georgiana. As es; pasamos horas enteras frente al piano, en Pemberley, y las dos lo disfrutamos mucho. Los Sres. Windsor le pidieron a Lizzie que tocara otra pieza en el piano y sta accedi con gusto, mientras Darcy la vea agradecido. Despus de un rato, los Sres. Darcy se despidieron y se retiraron. En la habitacin del hotel, Darcy le dijo a Lizzie:

Me sorprendi que quisieras tocar el piano en esta ocasin. Me siento muy orgulloso de ti. Gracias, yo tambin me qued sorprendida, pens que ese miedo iba a ser ms difcil de romper. Quera darte el gusto de verme tocar el piano enfrente de otras personas, as como lo hice con mi padre. Lo hiciste muy bien. La Sra. Windsor tuvo razn, tocaste como un ngel, como lo hace Georgiana. Entonces aprend bien, aunque mi repertorio no es tan amplio como el de ella. Estoy persuadido de que con el tiempo lo irs

incrementando. Como alguna vez escuch que Georgiana te dijo, las dos reglas para aprender el piano son: constancia y constancia. Darcy hizo una pausa, tornndose pensativo, y se acerc a su mujer. Lizzie, te gustara quedarte en Oxford mientras voy a Bristol? No! contest sorprendida y repuso, pens que queras que te acompaara. Claro que quiero! Sabes que no me gusta ir a ningn lado sin ti, las pocas maanas que he despertado sin verte a mi lado han sido muy tristes, pero tampoco puedo ni quiero

obligarte a que vengas conmigo y te quedes sola en el hotel, recluida unos das. T sabes que me encanta viajar contigo y no me agrada quedarme sola por las noches. Cuando Georgiana estuvo en peligro de muerte te extra mucho, me sent muy apenada aun sabiendo que estabas bajo el mismo techo. No, no quiero. No quiero estar separada de ti de aqu en ms. Darcy sonri complacido mientras la vea con ternura recordando los momentos en que l haba pronunciado esas mismas palabras, cuando Lizzie acept su amor. Ella tom sus manos y continu: Adems, no me gustara quedarme en casa de los Windsor. Me sentira sumamente incmoda si llegara el Sr. Philip Windsor de improviso. Darcy se ri a carcajadas. Bueno, yo no dejara que te quedaras con ellos ni aunque me aseguraran que l no va a regresar. Preferira llevarte a Londres con Georgiana o con tus tos, si no quisieras quedarte sola en la casa, o aqu en el hotel. No me refiero nicamente a ese tipo de soledad. S, lo s concluy acariciando su rostro y besndola en la frente.

Cuando Darcy acab sus pendientes en Oxford, los Sres. Darcy salieron rumbo a Bristol, como lo tenan contemplado, y a su llegada los recibi Fitzwilliam en el hotel. Darcy estuvo ocupado tres das, desde que sala despus del desayuno hasta el anochecer, mientras Lizzie lea sus libros o paseaba en el jardn del hotel. Los siguientes das, Darcy llev a

Lizzie a conocer la Catedral, el Castillo Blaise y el Red Lodge. Terminada su visita, regresaron a Londres.

CAPTULO IV

Las Bennet haban llegado ms temprano que los Sres. Darcy a Londres, situacin que sorprendi a Lizzie cuando arribaron a la casa. El mayordomo sali a recibirlos con esta noticia y les comunic que sus invitadas haban salido y regresaran ms tarde, causando mayor asombro en Lizzie, quien correspondi amablemente. Luego pasaron a la casa y el ama de llaves ya les tena preparada una taza de t que aceptaron con agrado. Darcy se retir a su alcoba ya que tena un fuerte dolor de cabeza, agradeciendo en su interior que sus invitadas no estuvieran en casa todava, mientras Lizzie dispona algunas resoluciones con su servicio y vea los pendientes que tenan para la presentacin de Georgiana en sociedad que se realizara en los prximos das, observando satisfecha que todo estaba resuelto.

Posteriormente subi a su recmara, ofreci al Sr. Darcy un poco de ludano para aminorar su malestar y l correspondi con cario, luego se qued dormido en el regazo de su esposa al tiempo que, acaricindolo, Lizzie se zambulla en la aventura que su libro le ofreca y que la haba atrapado desde el da anterior, como haca mucho no lo haba logrado un ejemplar, a pesar de que el gusto por la lectura lo haba

cultivado desde nia. Cuando Darcy despert, vio a su esposa completamente transportada a otro mundo y la

contempl en silencio por varios minutos hasta que Lizzie se percat al sentir su mirada. Ya despertaste! Ya te sientes mejor? examin Lizzie sonriendo. S, gracias, pero sigue con tu lectura; saba que ese libro te encantara dijo incorporndose. Es tan emocionante! No veo el momento de continuar. Lizzie prosigui leyendo en voz alta mientras Darcy la escuchaba recordando los das en que haca algunos aos disfrut esas mismas lneas en su alcoba sin salir hasta terminarlo, sin imaginar siquiera que un da podra compartirlo con otra persona de esa manera. De pronto Lizzie detuvo su lectura, alz su cabeza y mir la oscuridad de la noche a travs de la ventana. Mi madre y mis hermanas no han regresado. Probablemente fueron a comprar sus vestidos para la presentacin de Georgiana y se les fue el tiempo. As piensas cuando yo me dilato en regresar? No, pero gracias a Dios eso no sucede con frecuencia. Les he comprado varios vestidos muy bonitos que podran usar para el viernes, no creo que necesitaran uno nuevo. Es

raro que hayan llegado tan temprano a Londres y salieran desde entonces. Conociendo a tu madre y su ligereza de horarios llegarn en cualquier momento. Lizzie se levant y se acerc a la ventana creyendo escuchar un carruaje que se vea a lo lejos slo por la lmpara de aceite que lo iluminaba. Ya se aproximan indic Lizzie con alivio. Deseo poder regresar pronto a estas pginas, yo creo que hoy no podr dormir. Lizzie dej el libro sobre su mesa mientras Darcy se levantaba para ponerse en marcha. Los Sres. Darcy salieron de su alcoba y se dirigieron a la puerta para recibir por fin a sus invitadas. La Sra. Bennet baj del carruaje y le siguieron Kitty y Mary. La Sra. Bennet y Kitty caminaron platicando alegremente hasta que se encontraron frente al Sr. Darcy que altivamente las salud, mientras ellas guardaban silencio. Lizzie dio un paso al frente para saludarlas en tanto Mary, tediosamente, se reuna con el grupo. Despus de cambiarse de ropa se dirigieron al comedor; la hora de la cena ya haba pasado desde haca rato pero los anfitriones continuaban

hambrientos.

Nos inform el Sr. Churchill que haban llegado hoy muy temprano coment Lizzie molesta, sabiendo que su viaje duraba al menos cuatro horas para recorrer las veinticuatro millas que haba entre Hertfordshire y Londres, sin tomar en cuenta el tiempo que llevaba el cambio de caballos, y recordando que su madre no acostumbraba salir al alba. Qu hicieron en todo este tiempo? Acaso fueron de compras? De compras? No, ya sabes que no puedo darme esos lujos; las tiendas en Londres son muy caras y aunque la provisin de viudedad que el Sr al sentir la glida mirada del Sr. Darcy ante una posible indiscrecin la Sra. Bennet se silenci, que el Sr. Bennet nos dej es suficiente para nuestras necesidades, es difcil ahorrar en estos tiempos. Y gracias a tu magnificencia podremos usar alguno de los vestidos que nos has regalado. No has respondido a mi pregunta, dnde estuvieron? Se nos hizo temprano en el viaje, creo que nunca haba pasado, y aprovechamos el da que estaba muy agradable. Ya sabes, una tarde soleada en Londres no se ve muy a menudo, es un desperdicio quedarse en casa y fuimos al Hyde Park. El Hyde Park lo cierran apenas se pone el sol.

Luego fuimos a comer algo al Pantheon en la calle Oxford, sentimos un poco de hambre. Claro!, ya era la hora de cenar. Se nos fue el tiempo platicando intervino Kitty. Platicando?, con quin? insisti Lizzie. Con el Sr. Philip Windsor repuso la Sra. Bennet rpidamente. Philip Windsor? pregunt Darcy azorado. S, aunque ese nombre le provoque malestar afirm Kitty. No se vaya a robar a su mujercita! Kitty! exclam Lizzie mientras su anfitrin la observaba con arrogancia. Nos coment que hace poco regres de Francia explic la Sra. Bennet. Estuvo un par de das con sus padres y se quedar esta temporada en Londres. No recordaba que fuera tan apuesto, tiene unos ojos azules tan bonitos; aunque no como los del Sr. Darcy. Y pregunt por ti, Lizzie seal Kitty con indiferencia. Vaya qu noticia! mascull Darcy enfadado. Eso lo explica, en parte revel Lizzie. Me imagino que el Sr. Windsor no fue el que habl. Regularmente no se escucha su voz y con todo lo que ustedes platican no creo que haya aportado gran cosa.

Ciertamente l no particip. El centro de atencin fue otra persona aclar Kitty. Otra persona?, quin? inquiri Lizzie. El amigo que lo acompaaba espet la Sra Bennet con prontitud. No recuerdo su nombre coment sin darle importancia. Se llamaba Hayter invent Kitty burlndose y

provocndole sobresalto a su madre mientras ella la vea con ojos de censura. Y mencion que tiene amigos que nos va a presentar. Amigos del Sr. Philip Windsor? averigu Lizzie. S, son de muy buenas familias, segn nos particip expuso la Sra. Bennet. Buenos partidos para Mary y para Kitty. En ese momento Mary se puso de pie y se disculp con los presentes, ya que se senta indispuesta y quera ir a acostarse. Lizzie la vio preocupada y la Sra. Bennet repuso: Ha sido un da muy largo, le har bien descansar. Ir a ver si se le ofrece algo indic Lizzie, disculpndose y alcanzando a su hermana. La Sra. Bennet igualmente se puso de pie para ir a su encuentro mientras Lizzie le preguntaba a Mary cmo se senta. La Sra. Bennet lleg a interrumpirlas diciendo:

Sra. Darcy, es mi turno de atender a mi hija y usted a su esposo. Le aseguro que yo no me atrevera a dejar a un marido tan apuesto como el Sr. Darcy a solas con Kitty. Lizzie, sin pensar ms, regres prontamente al comedor. Darcy se puso de pie y le ayud a tomar asiento nuevamente. Todo est bien con tu hermana? averigu Darcy con seriedad. Por primera vez en su vida, mi madre se ofreci a atenderla explic Lizzie. Kitty se ri. Poco tiempo despus la cena concluy, Kitty y los Sres. Darcy se despidieron y marcharon a sus habitaciones. Lizzie lleg a cambiarse rpidamente y, ya en la cama, a retomar su libro mientras su marido se alistaba con ms calma. Cuando Darcy sali del vestidor se encontr con su mujer profundamente dormida con el libro que tanto haba deseado terminar en las prximas horas en las manos. Se acerc para cobijarla y retirarle el texto y, hojeando el viejo ejemplar, inici nuevamente su lectura con sumo inters que continu hasta altas horas de la noche. Al da siguiente cuando Lizzie despert, encendi una vela, se levant sin hacer ruido para no interrumpir el descanso de

su esposo y encontr el libro en la mesa de Darcy, en la pgina donde l se haba quedado la noche anterior. Se sent en el silln y continu leyendo las subsecuentes dos pginas, hasta que Darcy despert. Pens que ibas a ir a cabalgar hoy coment Lizzie. Si, yo tambin pero no pude resistir leer tu libro hasta que se acab la vela. Ya haba olvidado tantos detalles tan interesantes. En tu cajn hay ms velas. S, pero si la hubiera sacado no habra dormido en toda la noche. Eso pens que iba a hacer yo y ya ves, me venci el sueo. Si ests cansada es mejor que duermas bien. Georgiana ya tiene todo listo para el evento del viernes, segn me inform en su ltima carta. Hoy podrs continuar con tu lectura. Si mi madre y mis hermanas me dejan. Hoy deseara tanto quedarme en casa slo para leer. Y encontr otro libro del mismo autor que no podrs soltar. Yo creo que ese lo empezar cuando regresemos a Pemberley. Tal vez pueda dejar solas a mis invitadas un da, pero no creo que sea considerado de mi parte olvidarme de ellas. Estn en Londres, no creo que les disguste.

A mi madre y a Kitty no, pero a Mary la sent aturdida anoche. Tal vez en algn momento del da puedas hablar con ella y tranquilizarla. S. Me acercar a ella a ver qu le sucede. Entonces expres ponindose de pie, si quieres ya no te interrumpo ms que pronto iniciars la parte ms interesante de la historia. Y t, no lo quieres seguir leyendo? Podras alcanzarme y luego podremos leer juntos la segunda parte. Darcy se acerc e inclinndose se arrodill frente a Lizzie, le tom la mano y le dijo: Me encantara, pero ests muy entusiasmada en seguir; esta semana estoy con varios pendientes de trabajo. Mejor cuando t lo termines contino mi lectura. Me gusta ms ver cmo lo disfrutas. Lizzie sonri al tiempo que l besaba su mano. Sra. Darcy, tal vez en la noche podamos leerlo juntos, en donde se haya quedado. Tal vez susurr al acariciar su rostro y buscar sus labios para besarlo delicadamente. Darcy la abraz amorosamente.

Cuando los Sres. Darcy bajaron al saln principal se encontraron a Mary que estaba viendo el jardn a travs de la ventana. Lizzie entr y la salud mientras Darcy le indic que estara en su estudio para que pudieran hablar; se acerc a Mary y le dijo: Te sientes mejor? Anoche me qued preocupada. Mary se volte en silencio y observ a Lizzie. Te he notado angustiada, puedo ayudarte en algo? Lizzie, yo Necesito decirte que Mary! interrumpi la Sra. Bennet. Te andaba buscando para darte tu medicina. Ya la encontr. La Sra. Bennet le dio un jarabe con una cuchara y un vaso de agua a su hija, quien lo recibi tomando un poco. Enseguida, la Sra. Bennet se dirigi a Lizzie para saludarla. Sra. Darcy, hoy luce especialmente bonita. En eso, Sra. Bennet, estoy totalmente de acuerdo con usted. La Sra. Darcy luce sustancialmente hermosa reafirm Darcy que haba vuelto al escuchar el grito de su suegra y se acerc a su mujer vindola con cario. Lizzie sonri satisfecha. Slo falta Kitty. Siempre llegando tarde. Eso se ensea en casa murmur Mary.

No s de dnde lo aprendi. Ya ves, la Sra. Darcy es muy puntual, al igual que el Sr. Darcy. Y recuerdo que el Sr. Bennet siempre llegaba a tiempo, era una de sus mltiples virtudes. A buena hora te acuerdas de l reclam Mary. Ya viene Kitty repuso Lizzie notando molesta a Mary. Si quieren pasemos al comedor. Se encontraron a Kitty en el camino y todos se dirigieron a desayunar. Ya han pensado qu lugar quieren que visitemos hoy? pregunt Lizzie. Ya tenamos planes, Lizzie indic la Sra. Bennet, aunque no s si quieras acompaarnos. El Sr. Windsor hoy nos presentar a sus amistades. El Sr. Windsor? inquiri Kitty asombrada. S, el Sr. Philip Windsor, no lo recuerdas, Kitty? aclar la Sra. Bennet. Quedamos vernos con l en el transcurso de la maana en el Hyde Park. Seguramente el Sr. Darcy no querr que nos acompaes Lizzie, y yo lo entiendo, despus de haber visto cmo te miraba ese caballero aquella noche. La Sra. Darcy es libre de ir a donde ella quiera esclareci Darcy parcamente.

Si ya tenan planes, tal vez pueda aprovechar para terminar varios pendientes que tengo aqu contest Lizzie. Mary, si quieres, puedes quedarte conmigo para que te recuperes de tu malestar. No! Mary viene con nosotras! orden la Sra. Bennet. Justo le presentarn a un caballero. Sera una grosera que no fuera. Gracias Lizzie, pero prefiero ir con mi madre indic Mary con resignacin. Pero tal vez te lo pueden presentar en otra oportunidad sugiri Lizzie, si ests enferma es mejor que te quedes y que te revise un mdico. El Dr. Donohue? indag Kitty. S, o el Dr. Robinson. Qu venga mejor el Dr. Donohue! As podr preguntarle por su hermano Robert. Sra. Darcy, precisamente haba pensado llevar a Mary al mdico despus de la cita que ya tenamos acordada asever la Sra. Bennet. Kitty, te puedo asegurar que antes del viernes veremos al Dr. Donohue; el Sr. Darcy indudablemente querr ver a su hermana y ella vendr con su marido.

Lizzie, no es necesario un mdico, ya me siento mejor, gracias aclar Mary. Considero prudente que acompae a mi madre para la cita. Como t decidas, Mary contest Lizzie. Cuando concluy el desayuno, las Bennet se fueron a alistar para salir a su compromiso y se despidieron de Lizzie, quien las acompa hasta el carruaje. Lizzie fue entonces al despacho de Darcy, donde se encontraba revisando una documentacin mientras esperaba a Fitzwilliam. Darcy se puso de pie al ver que su esposa entraba y ella le coment: Ya se fueron a su cita. Tu madre te dej hablar con Mary? No, parece que se present en el momento justo antes del desayuno y despus no se arredraba de ella. Mary quera decirme algo; desde ayer la he notado muy extraa, molesta con mi madre pero a la vez resignada a hacer su voluntad. Ha de ser muy desagradable tener que soportar una situacin as. Y desde que llegaron, todo ha sido inslito con mi madre. Lo cierto es que encontraste el mejor pretexto para quedarte en casa, como queras, para terminar el libro dijo acercndose y tomando sus manos.

Y t conseguiste que yo no fuera al paseo sin mayor preocupacin. Sabes que si t hubieras querido ir, yo no te lo habra impedido. Y te habras quedado muy tranquilo? Tranquilo? En absoluto. Tal vez habra hecho lo imposible por acompaarte y si no se poda le habra pedido al Sr. Peterson especial cuidado de su parte. Habra sido como tu sombra. Y a pesar de todo eso, habra sido el da ms terrible de mi vida. Slo me consolara pensar en que tengo plena confianza de que tu amor es tan fuerte como el mo, as encontrara la paz para sobrevivir un da as. Lizzie sonri y Darcy continu: Todava puedes cambiar de decisin si t quieres y le pedir al Sr. Peterson que te lleve. Sabes que yo no ira a un paseo con esa persona y s, fue el mejor pretexto para quedarme en casa. As no se molest mi madre y me qued a tu lado, aunque ests trabajando todo el da. Sin embargo, tal vez pueda aprovechar para ir a visitar unos momentos a mi ta. Todo est bien? indag preocupado. S, t sabes que s, pero hace tanto que no la veo. Vendrn a cenar esta noche?

Tengo entendido que s. Prometo no demorarme y volver lo antes posible. Y yo te prometo apurarme para terminar temprano y acompaarte en tu lectura cuando ests de regreso. Alguien toc a la puerta y Darcy atendi. Era Fitzwilliam que llegaba con los documentos necesarios para trabajar con el Sr. Darcy, quien le solicit unos minutos para escoltar a su mujer al carruaje. Lizzie lleg a Gracechurch donde la recibi la Sra. Gardiner con un especial cario. Lizzie, pens que nos veramos hasta la noche. Qu agradable sorpresa! Quera confirmar su asistencia a la cena. Ser un placer acompaarlos. Cmo has estado? Muy bien ta, muchas gracias por la bienvenida que le ofrecieron a Georgiana. Me ha dicho que la disfrutaron sobremanera. Me alegro, fue con todo cario. Pero pasa y toma asiento, te ofrezco una taza de t? Lizzie asinti. Te ves jubilosa Lizzie, aunque ms delgada. Las cosas han cambiado mucho desde la ltima vez que estuve en esta casa.

Recuerdo aquella maana en que te veas tan triste y te voy a confesar que me qued muy preocupada despus de la boda de Georgiana, casi no estuviste en la fiesta. Ese da me senta muy deprimida. Despus de cuatro aos de matrimonio en los cuales desebamos haber procreado una criatura y ver que no haba sido posible alcanzar nuestros sueos. Ay, Lizzie!, qu pena me da confirmar mis sospechas! Yo saba que no era normal tu ausencia, sobre todo por el gran cario que le has tomado a Georgiana en todos estos aos. Ese da sufr una de las grandes decepciones de mi vida, pensaba que ya estaba embarazada pero me di cuenta de mi error. Me haba ilusionado tanto y durante toda la boda me empe en olvidarlo, pero toda la gente nos haca preguntas y me recordaba la tristeza que me embargaba, inclusive Lady Catherine. Y luego la Srita. Margaret Campbell, una amiga de la Srita. Bingley que tuvo el descaro de insinuarme que ella estara dispuesta a darle un hijo a mi marido, si yo no era capaz de darle sucesin. Cmo?, te lo dijo en tu propia casa? S, aunque he de confesar que ya no me importa lo que haya dicho. Nos la encontramos en el hotel de Dubln. Darcy estaba esperndome en una de las salas de la recepcin y

cuando los vi juntos sent hervir la sangre en todo mi cuerpo. No obstante, me arm de valor, me acerqu y bes apasionadamente a mi marido, ignorando su presencia. Darcy me correspondi con dulzura y me abraz como si estuviramos solos. Quin sabe qu habrn pensado los que estaban cerca, pero con seguridad esa mujer estaba furiosa, la salud como si recin me hubiera percatado de su presencia y nos retiramos alborozados. Darcy estaba muy orgulloso. Que le sirva de leccin! Y has seguido viendo al Dr. Thatcher? La ltima vez que lo vi en consulta fue un mes antes de la boda de Georgiana. Desde entonces? Y qu te ha dicho? Lo mismo que las veces anteriores contest con ejemplar serenidad. El problema que tena ya lo arregl y ahora todo lo encuentra bien, dice que slo es cuestin de tiempo y, sobre todo, que intervenga la voluntad divina; pero he aprendido a vivir con lo que tengo en el presente, que es maravilloso, y aceptar lo que Dios quiere de nosotros. Pens que nunca dira esto, ms cuando s que hay probabilidad de que no llegue a ser madre. Por lo menos me quedo con la tranquilidad de conciencia de que hicimos lo que estuvo a

nuestro alcance. Dios me ha dado ms de lo que yo haba soado: pensaba quedarme solterona y me cas

profundamente enamorada y me ha llenado de felicidad. Tal vez le exig mucho a Dios cuando ya me haba dado amor en abundancia. La Sra. Gardiner la vio con cierta tristeza en su mirada. Bueno, eso lo digo hoy. Quin sabe si siga pensando igual en unos aos, o maana. Yo sigo rezando por ustedes. Y el Sr. Darcy qu dice? No hemos hablado del asunto desde la boda de Georgiana. Pero esos das me infundi tal seguridad en su amor que muchas dudas e inquietudes que tena han desaparecido. Adems, tal vez soy mejor ta que madre y por eso Dios me manda sobrinos tan guapos, as los podr consentir a mis anchas. Ese es un lujo que los padres no se pueden dar, al que tal vez me costara mucho trabajo renunciar. Y cmo les fue en su viaje? Fue maravilloso, Darcy me llev a muchas ciudades, visitamos Irlanda, Escocia, el norte de Gales, Bath, Los Lagos. Por fin visitaste Los Lagos?

S, conocimos los lugares de inters turstico y unos bellos paisajes que nunca olvidar. Tuvimos tiempo suficiente para divertirnos y olvidarnos de todos los problemas. Me alegra escucharlo y ver que obtuvieron buenos resultados. Qu fue lo que ms te gust? Adems de la excelsa compaa? pregunt sonriendo pcaramente. En Dubln fuimos al teatro New Music Hall en donde presentaron Messiah, de Haendel; visitamos la la Catedral de la Santsima

Catedral de San Patricio y

Trinidad. Me encant ver el Libro de Kells, un famoso manuscrito ilustrado con motivos ornamentales realizado por monjes celtas en el ao 800, que constituye la pieza principal del cristianismo irlands y del arte irlandosajn. Contiene en latn los cuatro Evangelios del Nuevo Testamento con notas preliminares y explicativas, muchas ilustraciones de gran belleza y excelente tcnica en su acabado. En dnde lo vieron? En la Biblioteca Nacional, ubicada en la Universidad de la Ciudad de Dubln, el Trinity College. Vaya! Debi ser un viaje esplndido, y muy oportuno. Qu satisfaccin verte tan bien, Lizzie! Gracias por todo, ta Meg. Por su apoyo y los consejos que me dio cuando ms los necesit.

T sabes que te tengo un enorme afecto, eres mi sobrina favorita, y haramos cualquier cosa por ayudarte. Lizzie la abraz con gran devocin y se despidi. Cuando arrib a su casa, se dirigi al despacho de su marido y toc a la puerta. Darcy le abri y sonri al ver que ya estaba de regreso. Cerr la puerta tras de s, la tom por las mejillas y la bes en la frente. Vaya! Pens que ibas a tardar ms tiempo con tu ta. No, aunque fue muy agradable visitarla. Me alegro. Si vendrn por la noche? S, te manda muchos saludos. Te dilatars ms con Fitzwilliam? Me falta discutir algunos aspectos de un contrato para que lo tenga listo maana y poder firmarlo con los clientes. Prometo estar expedito para alcanzarte. Lizzie asinti y se retir al jardn donde continu leyendo y cuando empez a refrescar se fue a la biblioteca. A media tarde, Darcy lleg a buscarla. Cmo vas con tu lectura? Tenas razn, es la parte ms interesante del libro. Y el final es totalmente inesperado. Lstima que no he avanzado tanto. Me qued dormida.

Dormida? Yo casi no pude dormir en dos noches con este libro en mis manos y t has dormido como un ngel! Me alegro, as podr disfrutar ms contigo. Lizzie sonri y Darcy continu la lectura en voz alta mientras ella lo escuchaba, hasta que el Sr. Churchill los fue a buscar para avisarles que los Sres. Donohue estaban arribando. Los seores de la casa se encaminaron a recibirlos, Darcy abraz cariosamente a su hermana, pasaron al saln principal donde les ofrecieron asiento y Lizzie sirvi el t. Georgiana, qu gusto que ests tan bien! A m me llena de alegra verte feliz, Lizzie afirm Georgiana con satisfaccin. Sin embargo, has adelgazado, te encuentras bien? S, gracias. La Sra. Darcy ha estado comiendo menos ltimamente seal Darcy. Lizzie, regularmente comes poco y ahora menos, quieres desaparecer de la faz de la tierra? inquiri Georgiana. No contest riendo, slo que he tenido poco apetito. Espero que tu avidez mejore esta noche anhel Darcy. Y dime, Georgiana, cmo te has sentido en tu nueva casa? Prodigiosamente bien. Al principio me senta extraa, sobre todo cuando Donohue tena que ausentarse por ms tiempo

que el habitual, por atender a un paciente; pero es algo a lo que me tengo que acoplar. La esposa de un doctor debe ser una persona llena de amor, comprensin y generosidad hacia su esposo y sus pacientes recitaron en coro Lizzie y Georgiana, causando asombro en los caballeros. Son palabras que Lizzie me dijo hace aos, que me ha repetido de acuerdo a las circunstancias y que renuevo cada vez que Patrick llega tarde por las noches explic Georgiana. Procuro que sea lo menos posible y trato de compensar ese tiempo en otros momentos aclar Donohue. Es cierto y te lo agradezco mucho. Y qu haces cuando pasa la noche fuera, atendiendo a un paciente? indag Lizzie, recalcando la ltima parte. Gracias a Dios no ha sucedido todava, pero qu preocupacin! Suceder slo si es indispensable, Georgiana, y yo te avisar en caso necesario para que no te cause desvelo seal Donohue con cario. Y qu haces en tu casa tanto tiempo, adems de las labores propias del hogar? inquiri Lizzie.

Espero que no hayas intentado halagar a tu marido en la cocina, como alguna vez quisiste hacerlo conmigo espet Darcy con cario. Pese a lo que dice mi hermano, algn da aprender a cocinar asegur Georgiana. La Sra. Donohue ha encontrado excelentes maneras de halagarme afirm Donohue. Tras un breve silencio en donde se intercambiaron las miradas, Georgiana continu: Hice algunos cambios en el men que han tenido mucho xito. Tambin me he dedicado a conocer a cada persona que est a mi cargo y las funciones que desempean en la casa, a corregir y supervisar su trabajo. Tambin ped hacer algunas innovaciones en el jardn. Pusimos ms flores y macetas para adornar donde haca falta. Hiciste lo mismo que yo cuando entr en Pemberley indic Lizzie. Excepto platicar y rerme con la hermana de mi marido aclar Georgiana. S, esa parte me encantaba record sonriendo. Y ahora, adems de supervisar y de hacer las labores propias del ama de casa, en mi tiempo libre estoy gran parte del da en mi sala privada, tocando el piano, el arpa y

leyendo mis libros. La Sra. Gardiner a veces me visita, la recibo con mucho cario y hemos salido a pasear al Hyde Park cuando la maana est muy agradable. He pensado volver a pintar algunas mesas; he visto varios sitios donde quedaran muy bien. Me parece excelente que vuelvas a pintar afirm Donohue. Darcy observaba a su hermana y a su esposo con atencin, complacido de verlos felices. Yo tengo una gran ventaja glos Lizzie. Mi marido realiza gran parte de su trabajo en su despacho, por lo que si quiero ir a verlo slo toco la puerta. Casi nunca lo has hecho expres Darcy. Es cierto. No me gusta interrumpirte, aunque es un consuelo saber que ests muy cerca y disponible en caso necesario. O a veces salgo al jardn a caminar y te veo por la ventana. Si alguna vez quieres visitarme en mi despacho mientras trabajo, estar embelesado de disfrutar tu compaa afirm sonriendo. Lizzie sonri satisfecha de or esas palabras. Algn da, Georgiana, mi consultorio estar en nuestra casa y podrs ir a saludarme cuando quieras. Georgiana sonri complacida.

Y cmo van los pacientes? pregunt Darcy a Donohue. Cada vez atiendo a ms pacientes. El Dr. Robinson est muy satisfecho porque la mayora de los que he recibido de unos meses para ac son nuevos, han regresado

complacidos de la atencin que se les ha dado y ellos mismos nos han recomendado con sus amistades. Sin duda, cada da hay ms trabajo, pero cuidamos de darle el tiempo que necesita a cada persona. Me ha tocado pasar por el consultorio y espero un rato, afuera, observando a la gente que entra y sale

constantemente, ya sea para consulta o para comprar algn medicamento explic Georgiana. Has ido al consultorio en Harley? indag Donohue. S, en varias ocasiones, cuando salgo de la casa. Y, ciertamente abrigo la esperanza de verte pasar, aunque sea por la ventana. Me encantara que algn da me sorprendieras con tu visita. El Sr. Smith interrumpi la conversacin para anunciar a los Sres. Gardiner, todos se pusieron de pie y Lizzie se adelant para recibir a sus tos, los abraz y les ofreci t mientras tomaban asiento.

Es un placer volver a verlos, Lizzie afirm el Sr. Gardiner. Ya me platic la Sra. Gardiner de lo estupendo que estuvo su viaje. Hace poco tambin estuvimos en Oxford y en Bristol. El Sr. Darcy tena asuntos de negocios que atender coment Lizzie. Y vieron a los Sres. Windsor? pregunt Georgiana. S, les mandan muchos saludos contest Darcy. Desde la boda no veo a la Srita. Sandra, cmo est? Bien, nos estuvo platicando que bail en la boda con el Dr. Black coment Lizzie. S, los vimos explayados. Le escribir en la semana. Georgiana, si quieres puedes invitarla a pasar una temporada a la casa propuso Donohue. Oh!, muchas gracias. Cmo est el nuevo sobrino, Lizzie? indag la Sra. Gardiner. Muy bien gracias ta, y Jane se encuentra mejor. Y tu madre y tus hermanas, pens que estaran de visita. An no han regresado de su paseo. Seguramente ya no han de tardar. Si hay algo que no perdona la Sra. Bennet es iniciar tarde la cena.

Para eso s es muy estricta en sus horarios? ironiz Darcy. Eso espero afirm Lizzie riendo, aunque por lo pronto ya est retrasada. No te preocupes, podremos esperarlas dijo el Sr. Gardiner. Conozco bien a mi hermana y cuando se trata de un paseo en Londres, se olvida del reloj. Tal vez podras regalarle un reloj en la siguiente navidad, Lizzie expuso Darcy. Slo las esperaremos un tiempo prudente aclar la seora de la casa. Cmo va la florera? pregunt Georgiana a su cuada. Muy bien, la Srita. Reynolds ha resultado excelente vendedora y el Sr. Weston tiene mucha iniciativa para aprovechar mejor el espacio del invernadero y cultivar otro tipo de plantas de ornamento y me han informado por carta que los clientes estn satisfechos del servicio y nos han recomendado con otros establecimientos a los que

empezaremos a surtirles pronto. Me comentaron algunos caballeros que a partir de la boda de Georgiana han visitado con mayor frecuencia la florera, ya que las damas quedaron fascinadas con los arreglos con los que ataviaron la fiesta explic Darcy.

Es maravilloso ver cmo Lizzie puede hacer con unas cuantas flores y hojas una obra de arte indic Georgiana. Lizzie sonri. Y cmo van los negocios, Sr. Darcy? indag el Sr. Gardiner. Por fortuna han crecido considerablemente: la explotacin de las minas de carbn y de hierro estn en su apogeo y la industria textil ha aumentado la produccin. Y la fbrica de porcelana? pregunt Georgiana. Pronto expandiremos las ventas a otras ciudades adems de Derbyshire y Londres. En Oxford estn muy interesados en abrir una tienda y en Bristol de exportar a Irlanda y ms adelante a Amrica. Vaya, hermano! Tu sueo se est haciendo realidad. Ver crecer los negocios de la familia Darcy de esta manera, especialmente el de la porcelana, me llena de satisfaccin. Estuvieron haciendo tiempo un rato ms y, mientras las manecillas del reloj avanzaban, aumentaba la preocupacin en Lizzie, aunque trataba de disimular y continuar con la conversacin que llevaba con sus invitados, hasta que les indic que podan pasar a la mesa. Darcy se acerc a ella para ofrecerle el brazo y le susurr al odo:

Lizzie, no te preocupes, ya se presentar tu madre. No ha sido la primera vez que llega tarde. Eso es lo que ms me preocupa explic con agobio. Darcy, acariciando su rostro, la bes en la frente y la condujo hasta el comedor. Iniciaron la cena con tres lugares vacos y, aunque la conversacin era muy amena por parte de todos, Lizzie no prest atencin y apenas prob bocado. A la mitad de la cena el Sr. Churchill anunci que la Sra. Bennet y las Sritas. Bennet haban llegado. Lizzie suspir profundamente y

todos se pusieron de pie para recibirlas y saludarlas. La Sra. Bennet y Kitty se vean encantadas y Mary reflejaba fastidio en su rostro. Todos tomaron asiento nuevamente y la Sra. Bennet dijo: Disculpen que nos hayamos retrasado. Se nos fue el tiempo. Ni siquiera el hambre te hizo volver a una hora conveniente seal Lizzie molesta. El mayordomo acerc el platillo de rosbif para que la Sra. Bennet se sirviera, ella se neg y agradeci su gentileza, igualmente Kitty y Mary. Los caballeros fueron muy amables con nosotras, nos invitaron a cenar en el Piazza y nos sirvieron un exquisito

mousse de salmn explic la Sra. Bennet. Dr. Donohue, qu gusto verlo! La Sra. Donohue se ve muy bien. Gracias, Sra. Bennet indic Donohue. Y con quines estuvieron? pregunt la Sra. Gardiner. Con la mejor compaa! exclam Kitty viendo a su madre. El Sr. Philip Windsor nos present a unas amistades, el Sr. Harville y el Sr. Laurent. Seguramente el Dr. Donohue los conoce, son de muy buenas familias contest la Sra. Bennet. No, Sra. Bennet, no tengo el gusto repuso Donohue. Y maana los veremos una vez ms. Tambin en el Hyde Park? indag Lizzie. La Sra. Bennet asinti. Y a qu se dedican estos caballeros? Son abogados, como el Sr. Windsor indic la Sra. Bennet con rapidez. Y, como abogados se pueden tomar dos das seguidos, siendo laborables, as de fcil e invitarlas a cenar a un lugar tan exclusivo? Eso demuestra que estn muy interesados. O son muy ricos, disculpando el comentario aludi Kitty refirindose a Darcy, quien la observ con su habitual altanera.

Y fueron muy atentos y muy agradables en su conversacin aclar la Sra. Bennet. Y tambin apuestos? ironiz Lizzie. S, un poco respondi Kitty, aunque no como los que estamos acostumbradas a ver en esta mesa apunt viendo a Darcy y a Donohue. Dr. Donohue, cmo se encuentra su familia en Cardiff? inquiri la Sra. Bennet. En la boda tuve oportunidad de platicar con su madre, es una mujer encantadora. Se encuentra bien de salud, gracias Sra. Bennet. Y cmo est su hermano Robert? curiose Kitty. Muy bien, gracias, Srita. Kitty. l viene seguido a Londres? No, atiende el negocio en Cardiff seis das a la semana, slo descansa los domingos. Ellos s trabajan en das laborables asever Lizzie con desdn. Como el Sr. Darcy? cuestion Kitty. Todos guardaron silencio ante la temeridad de Kitty. Sra. Darcy, cuando conozca al Sr. Harville y al Sr. Laurent ver que son muy agradables indic la Sra. Bennet. Podra ser maana sugiri Lizzie.

Maana? cuestion asombrada y luego repuso. Me gustara que los conozca en compaa del Sr. Darcy y, seguramente estar muy ocupado trabajando estos das; ms teniendo en puerta la presentacin en sociedad de su hermana. Entonces, por favor Sra. Bennet, maana estaremos encantados de recibirlos para cenar, temprano. Yo les har la invitacin, apenas los vea registr con vacilacin. Y el Sr. Darcy estar de acuerdo en que invitemos tambin al Sr. Philip Windsor? investig Kitty riendo. Mi hermano, por qu se opondra? inquiri Georgiana. Vaya que la Sra. Georgiana s est enamorada! La Sra. Darcy puede invitar a su casa a quien ella decida, inclusive a las amistades de sus hermanas contest Darcy ceudo. Hablando de invitados, quines vendrn a la presentacin de Georgiana? Algn noble destacado? curiose Kitty. Destacado y soltero aclar Georgiana, ya confirm su asistencia Lord John Russell, sexto duque de Bedford,

amigo de mi hermano. Es el duque que enviud hace unos meses?

S, el que recibi el ttulo hace poco debido al fallecimiento de su hermano mayor, Francis Russell. Dijeron en la Gazette que reciba una renta anual de treinta mil libras, ser cierto? coment la Sra. Gardiner. Treinta mil libras anuales? preguntaron al unsono Kitty y la Sra. Bennet. Imagnate, ms que el Sr. Darcy! Es guapo? curiose Kitty. Acaso eso te importara? inquiri Lizzie descortsmente. Mencionaron tambin que tiene tres hijos pequeos declar la Sra. Gardiner. No importa! Kitty, Mary, me alegro de que trajeran su mejor vestido; necesitan causar una excelente impresin indic la Sra. Bennet. Mam, recuerda que los caballeros de la nobleza requieren permiso de la corte para contraer matrimonio y que slo cortejan a damas de sus crculos sociales dilucid Mary. S, ya lo s. No obstante, tambin ha habido sus excepciones, como Sir John Spencer, primer conde Spencer y vizconde de Althorp, quien se cas con Lady Margaret Georgiana Poyntz en 1755, y ella no era de la nobleza coment la Sra. Bennet.

Ellos

se

casaron

por

amor,

escondidas

aclar

Georgiana. Lady Margaret era amiga de mi madre y por su estrecha amistad yo llevo su nombre. Tambin ellos, as como su hija, lady Georgiana Cavendish, confirmaron su asistencia. La duquesa de Devonshire? indag la Sra. Bennet sorprendida. Siempre he querido conocerla! Cmo se har esos peinados tan maravillosos? Vendr el duque de Devonshire en compaa de su amante? Dicen que los tres asisten juntos a los sociales curiose Kitty. Kitty!, tendrs que comportarte en la cena! Y lo mismo digo para ti, mam. No queremos ser impertinentes con los invitados seal Lizzie con agresividad. Todos guardaron silencio y observaron a su anfitriona, sorprendidos por su actitud beligerante, aunque tuviera razones de sobra para reaccionar as no era habitual en ella. Entonces el viernes estaremos rodeados de los crculos ms importantes de la nobleza inglesa afirm el Sr. Gardiner, suavizando la tensin en el ambiente. Entiendo que los Cavendish y los Spencer son los pilares del partido whig en el Parlamento de Londres. eventos

Afortunadamente en la cena no hablaremos de poltica, de lo contrario podra peligrar nuestra amistad de tantos aos coment Darcy ya que l era partidario de los tory. Si la familia de la duquesa de Devonshire es amiga de la familia Darcy desde hace tantos aos, por qu no asistieron a la boda de Georgiana? indag Kitty. Lady Margaret estuvo delicada de salud y su hija se disculp por tener un compromiso de suma importancia con el rey respondi Georgiana. Cuando concluy la cena, Lizzie invit a las damas a tomar el t en el saln principal y los caballeros permanecieron en el comedor disfrutando de una copa de oporto y de una acalorada conversacin sobre poltica. Ms tarde, Georgiana toc unas piezas en el piano, lo que tranquiliz a Lizzie del disgusto que senta por lo sucedido con su madre. Cuando Georgiana termin su participacin, los invitados se

marcharon y, mientras los anfitriones los acompaaban a sus carruajes, la Sra. Bennet, Kitty y Mary desaparecieron, como si hubieran querido evitar cualquier observacin de Lizzie. Darcy, antes de entrar a su alcoba, le pidi a su mujer que cerrara los ojos. Ella, extraada, lo hizo y Darcy abri la puerta, la condujo hasta el lugar indicado donde, al abrir los ojos, se sorprendi enormemente y agradeci con un efusivo

abrazo la sorpresa que le tena preparada. Era un retrato del Sr. Bennet que el pintor haba copiado en Londres. Y cundo le pediste que lo hiciera si estuvimos mucho tiempo fuera? pregunt Lizzie tomando sus manos con cario. Desde que le solicit los retratos Georgiana, gracias a tu sugerencia. Desde entonces? murmur en tanto miraba la pintura. Aunque apenas hoy lo recib. Sigues robndome sonrisas afirm con una expresin seductora, hechizando a su marido con la mirada. Y ahora quiero robarte un beso. Darcy la ci por la cintura y acerc sus labios a los de su amada, quien empez a sentir los enrgicos latidos de su corazn y que su cabeza daba vueltas sin parar, percibiendo un cosquilleo en todo su cuerpo al empezar a hervirle la sangre. Lizzie se colg de su cuello sintiendo sus rodillas desfallecidas y percibi el calor que su marido emanaba y que la abrasara en cualquier momento y murmur, inmersa en el torbellino de la pasin, mientras l tomaba respiro y continuaba besando su cuello y percibiendo su pulso desbocado: Eres maravilloso, me encanta cmo me besas. de mis padres para

Slo que te bese? T sabes que es parte de todo. Debes saber que todo lo que s al respecto t me lo has enseado aclar, incorporndose y vindola con sus ojos brillantes. Lizzie sonri, mir el cuadro que tenan junto y coment: Creo que le pedir al Sr. Churchill que lo cambie de lugar. Por qu? No s si pueda sintiendo que alguien nos observa indic, al recordar las palabras que Darcy enunci cuando le obsequi un retrato suyo que estaba colocado en esa misma habitacin. Pens que eso no te incomodaba. No es lo mismo sentir tu mirada que la mirada de mi padre. Darcy se ri divertido. Y dnde lo pondrs? Tal vez lo lleve a Pemberley para ponerlo en mi sala privada, junto a tu retrato. Me parece una excelente idea. Me permite robarle otro, Sra. Darcy? indag l mientras apagaba con su mano la vela que alumbraba la recmara.

CAPTULO V

Al da siguiente Darcy fue a cabalgar y a su regreso Mary estaba en el saln principal; al escuchar la puerta se acerc al pasillo y lo salud: Sr. Darcy. Srita. Mary. Lizzie todava no ha bajado? Acostumbra bajar a esta hora. Quiere que la vaya a buscar? Se lo agradecera mucho. Mary! grit la Sra. Bennet mientras bajaba los peldaos. Sr. Darcy, usted siempre tan madrugador. Disculpe indic Mary acercndose a su madre para decirle algo. Darcy prosigui su camino hacia su recmara para buscar a su mujer. Veo que sigues con el libro; as estaba yo cuando lo le, no poda soltarlo explic Darcy al entrar a su alcoba. Lizzie sonri, cerr el libro y se puso de pie. Aunque el libro est muy apasionante, siempre preferir disfrutar de la compaa de mi esposo.

Darcy se acerc sonriendo, tom sus manos y la bes en la frente. Seguramente hoy podrs terminar el libro. Parece que tu madre tiene prisa de irse a su cita. Ya est lista, con Mary. Ya est abajo? Es muy temprano para ella. Mary pregunt por ti. Lizzie suspir. Espero que hoy s pueda hablar con ella. Si mi madre no me deja, tendr que robrmela por un rato. Y yo me puedo robar a la Sra. Darcy maana? Lizzie sonri. Me gustara llevarte a pasear, solos continu Darcy. Y ya acabaste tus ocupaciones de la semana? Hoy tendr una cita y luego estar libre hasta el viernes por la noche. Entonces tendr que hablar pronto con Mary, antes de tu cita, para estar desocupada a tu regreso. Tengo que ver todo lo de la cena de hoy con la Sra. Churchill y revisar si se ofrece algo para el viernes. Tal vez antes de la cena podamos acabar el libro y maana iremos a donde t quieras. Ser un placer.

Momentos ms tarde, los Sres. Darcy descendan las escaleras rumbo al saln principal donde ya se encontraban la Sra. Bennet y Mary. Lizzie las salud en tanto la Sra. Churchill se acercaba a buscarla con alguna

correspondencia. Kitty se aproxim y, mientras saludaba a los presentes, Lizzie abri la carta y la ley en voz baja. Lizzie: Necesito hablar urgentemente contigo, pero nadie debe saberlo y menos mi madre; es muy importante. Nos vemos al concluir el desayuno atrs del quiosco, all no ir a buscarme. Yo me disculpar unos minutos antes de finalizar el almuerzo diciendo que me siento indispuesta y, si t te quedas sentada, a ella no le importar. Cuando todos se retiren entonces podrs alcanzarme sin levantar sospechas. Mary. Lizzie, al terminar de leerla, la guard con cautela en el bolso de su fresco y elegante vestido de batista e invit a todos a pasar al comedor. Durante el almuerzo, la Sra. Bennet elucid que los caballeros recin conocidos haban sido excepcionalmente atentos y enumer las cualidades que ella les observ mientras platicaban. Cuando Mary fingi algn malestar y se disculp, la Sra. Bennet continu hablando maravillas de sus acompaantes y Lizzie escuch hasta que termin el desayuno. Darcy se march al despacho con

Fitzwilliam que acababa de llegar y la Sra. Bennet y Kitty se fueron a alistar para su paseo. Lizzie, apresurada, fue a alcanzar a Mary en el lugar indicado antes de que su madre se diera cuenta de su ausencia.

Darcy segua trabajando

con Fitzwilliam en el estudio

cuando Lizzie toc a la puerta y entr. Los seores se pusieron de pie y ella, con el rostro lleno de preocupacin y la voz entrecortada, le solicit a su marido, quien la miraba consternado: Necesito hablar contigo. Esperar en el saln principal, con su permiso seal Fitzwilliam retirndose prontamente. Darcy se acerc a Lizzie y ella, con notable nerviosismo, inform: Mary habl conmigo. Lizzie, rompiendo en sollozos, continu: Me dijo que mi madre recibi al Sr. Hayes en Longbourn y que varias veces los encontr en una situacin muy comprometedora Y una noche, so pretexto de la torrencial lluvia, se qued en la casa sin comentrselo a mis hermanas y sabr Dios si

Darcy se qued suspenso viendo a su mujer, quien prosigui despus de recuperar el aliento: Desde que llegaron a Londres se han visto otra vez y ha tenido el descaro de presentarles unos amigos a mis hermanas para que ellos puedan platicar. Por eso mi madre no quera que yo fuera con ellas e invent lo del Sr. Philip Windsor. Eso fue mentira? En parte, lo vieron el da que llegaron en el parque, mientras estaba mi madre con el Sr. Hayes y luego us su nombre como coartada. Mi madre les exigi a mis hermanas que no me dijeran lo que suceda y Mary acept acompaarlas para evitar que hicieran una locura. Le dijiste algo a Mary? Slo que se fuera a su alcoba, se fingiera enferma y se rehusara por completo a acompaarla, a ver si as mi madre se queda en la casa, o por lo menos me diera tiempo de hablar contigo. Mary quera decirme todo desde la ltima vez que estuvo en Starkholmes, cuando estbamos de viaje. Me siento tan culpable por no haber estado en Pemberley para escucharla. No, no.

Le dije que si me hubiera escrito alguna carta, nosotros habramos regresado de inmediato. Tal vez habramos podido evitar que esto avanzara. Darcy la tom de sus brazos y le dijo: No te sientas culpable. Tu madre ya no es una nia, sabe perfectamente lo que hace y sus consecuencias. Adems, t le advertiste muy a tiempo del peligro que corra al mantener una relacin con ese hombre al que nadie conoce y no quiso escucharte, por lo visto. Seguramente cuando hable con mi madre no me

escuchar o har su voluntad. En realidad, no s si podr enfrentarla otra vez. Me siento tan avergonzada y tan decepcionada. Lizzie, slo dame unos das. Le pedir a Fitzwilliam que investigue al Sr. Hayes para saber qu intenciones tiene y despus hablaremos con tu madre. Encontraremos la mejor solucin. El problema es que ella la acepte. Y yo no s si, a pesar de que Mary se quede en casa, ella insista en ir a la cita con Kitty y lo vuelva a ver. Qu le voy a decir entonces para que no se vaya?

Vamos, Lizzie, no te desanimes explic al tiempo que la abrazaba. Primero tienes que tranquilizarte y, si es necesario, yo ser quien hable con ella. Minutos ms tarde, Darcy sali de su despacho y se dirigi al saln principal donde aguardaba Fitzwilliam. Le pidi que urgentemente investigara todo sobre el Sr. Hayes y sus amigos, le indic que al parecer era conocido de Wickham y que haban estado frecuentando a la Sra. Bennet y a Kitty; evit decirle los detalles embarazosos y le solicit

encarecidamente que le trajera la informacin cuando la tuviera, no importaba la hora. Cuando Fitzwilliam se march, Darcy fue con la Sra. Churchill para que indagara qu haba sucedido con las Bennet; le pidi absoluta discrecin y que entrara a la alcoba con cualquier excusa. La Sra. Churchill se dirigi a cumplir el encargo del Sr. Darcy mientras l regres con su esposa, quien permaneca en su despacho todava muy afectada por la noticia. Darcy trat nuevamente de tranquilizarla pero Lizzie slo pensaba en el posible desdoro de su madre, las repercusiones que esto conllevara y que tambin afectaran a Kitty que, por desgracia, estaba siguiendo el mal ejemplo de su madre. No poda evitar pensar en la memoria de su padre sintiendo que lo haba defraudado, la decepcin hacia su madre a quien siempre le

haba

guardado

respeto

pesar

de

su

perenne

distanciamiento, la preocupacin por el futuro de sus hermanas si esto se converta en un escndalo y le

abrumaba la vergenza ante Darcy por todo lo que estaba sucediendo con su familia. La Sra. Churchill toc a la puerta y Darcy fue a atender. Despus de unos momentos, l volvi a entrar con el semblante turbado. Lizzie enjug su rostro con un pauelo y al verlo, le pregunt: Ya se fueron? No, parece que tu madre no se sinti bien y mandaron llamar al Dr. Donohue. Mi madre?, qu pas? investig ponindose de pie. Tuvo un desmayo. Lizzie, pensando lo peor, se sent nuevamente en el silln y Darcy junto a ella, tomndole la mano. Le ped a la Sra. Churchill que fuera otra vez a ver si necesitan algo y me avisar cuando llegue el Dr. Donohue. Qu va a suceder si mi madre est? inquiri angustiada, sin poder concluir. No lo s, eso complicara las cosas. Seguramente tendran que casarse; pero hasta no saber el diagnstico no debemos adelantarnos.

Ella respir agitada y recarg su cabeza en el respaldo del silln, cerrando sus ojos. Lizzie, te sientes bien? pregunt viendo a su mujer muy plida. Han sido muchas emociones, ya pasar. Adems, tu apetito no ha mejorado. Darcy se puso de pie, sirvi un poco de vino y le ayud a bebrselo. Le dir a Donohue que te revise. No. Entonces le pedir al Dr. Robinson sugiri, sabiendo que no le gustaba que su hermano la atendiera como mdico. No, no es necesario. Tu cita tienes que ir. S, todava tengo tiempo. Quiero ver primero lo de tu madre y asegurarme de que t ests tranquila; de lo contrario, la cambiar para otro da. Lizzie recost la cabeza en el regazo de su marido, quien la acarici por un rato hasta que ella se sinti mejor. Salieron del despacho rumbo a la habitacin de Mary donde estaba la Sra. Bennet; la Sra. Churchill bajaba las escaleras para avisar al Sr. Darcy que el Dr. Donohue ya estaba revisando a la Sra. Bennet. Al llegar a la puerta, esperaron unos minutos con Mary.

Qu sucedi con mi madre? inquiri Lizzie. Por mi culpa le dio un ataque de nervios! exclam saturada de angustia. Cuando llegu a la recmara, mi madre ya estaba esperndome, discutimos y ella se exacerb conmigo, luego se empez a sentir mal y perdi el conocimiento. Dnde est Kitty? En su recmara, se fue furiosa porque ya no podrn ir al paseo. El Dr. Donohue sali de la habitacin y, despus de saludar a los Sres. Darcy, Lizzie le pregunt por su madre y l respondi: La Sra. Bennet tiene una severa infeccin estomacal. Ya le he dado la medicina y le ped que guarde reposo por lo menos dos o tres das, segn se vaya recuperando. Le har unos anlisis de todas maneras para estar seguros que slo sea eso. Qu ms podra ser? indag alarmada. Nada grave, no tiene de qu preocuparse. Son anlisis de rutina que debe practicarse por lo menos una vez al ao. Darcy acompa al Dr. Donohue a la puerta mientras Lizzie entraba a ver a su madre con Mary; sinti mucha tristeza al verla recordando las palabras que le haba dicho su

hermana, pero saba que tena que dominarse como tantas veces lo haba tenido que hacer en el pasado y simular tranquilidad. Darcy regres a la habitacin y toc a la puerta, Lizzie fue a abrir y sali al pasillo. Cmo est tu madre? pregunt Darcy tomando sus manos. Seguramente se siente muy mal. No ha pronunciado palabra desde que entr. Por lo menos esto nos dar tiempo para tener la informacin que le ped a Fitzwilliam y no ver al Sr. Hayes. Te dijo algo ms el Dr. Donohue? No, slo que regresar maana a revisarla. Y los anlisis los traer maana? No lo s sigues preocupada por esa posibilidad? Ella asinti, bajando su mirada. No te inquietes, el Dr. Donohue me habra dicho algo explic Darcy para tranquilizarla, levantando delicadamente su rostro. Y si se quiere asegurar antes de decirnos? Mi madre es viuda y dar ese diagnstico implicara deshonrarla. Lizzie, por el momento slo nos queda esperar; pero recuerda que no importa lo que suceda, yo estar a tu lado para enfrentarlo.

Darcy permaneci un rato ms con su esposa en su habitacin hasta cerciorarse de que estara serena, ya que la senta inusualmente insegura. Luego pas unos momentos al despacho para recoger unos documentos y marcharse a su cita. Lizzie regres al lado de su madre, con Mary y Kitty que la acompaaban. Kitty habl casi todo el tiempo de la cita que haban perdido y de lo aburrida que se senta, tambin le reclam a su madre que hubiera comido tanto mousse de salmn, comentarios que nadie escuch ya que Lizzie y Mary estuvieron en silencio hasta que se fastidi y se retir. Despus de un rato, la Sra. Churchill toc a la puerta y le avis a su ama que el Sr. Darcy ya se aproximaba a la casa. Lizzie baj a recibirlo y le pregunt: Ya tienes noticias de Fitzwilliam? No, pero me traer la informacin en cuanto la tenga. Cmo est tu madre? Mal, aunque ya tom sus medicinas y ahora est dormida indic aturdida. Y t ya te has sentido bien? S, gracias. Parece que el Dr. Robinson est fuera de la ciudad. Quera que viniera a revisarte. Lizzie sonri levemente y le dijo:

Estoy bien, no es necesario un mdico. Por lo menos pude ver tu sonrisa un momento. Darcy, sonriendo, le acarici el rostro. Lizzie lo abraz y l correspondi con cario. La cena fue muy peculiar: Darcy, Lizzie y Mary

permanecieron en silencio y nicamente se escuch la voz de Kitty, quien hablaba prolijamente mostrando todo su enfado. Los dems tenan puestos sus pensamientos en la misma persona: la Sra. Bennet. Despus de la cena, Lizzie estuvo un momento con su madre para asegurarse de que estuviera bien y luego se retir a su alcoba. Darcy ofreci continuar con la lectura del libro y ella acept, a pesar de que no puso atencin a la historia, el sonido de la voz de su esposo le ayud a conciliar el sueo con mayor serenidad.

CAPTULO VI

A la maana siguiente, Lizzie se levant un poco ms tarde que de costumbre y Darcy ya se haba ido a montar. Ella se arregl y al ver que su marido no regresaba a la misma hora baj a buscarlo, el Sr. Churchill le inform que cuando se dispona a salir a cabalgar lleg el coronel Fitzwilliam a buscarlo y que se haba ido con l. Lizzie se qued pensativa y fue a ver a su madre. La Sra. Bennet haba amanecido mejor, estaba ms animada aunque su semblante se vea depreciado. La acompa a desayunar con Mary y luego el Sr. Churchill toc a la puerta para anunciar que el Dr. Donohue haba llegado y vena en compaa de su esposa. Lizzie sali a recibirlos y el doctor pas a la alcoba mientras Mary, Lizzie y Georgiana bajaron al saln principal donde estaba Kitty. Darcy no haba regresado y ya pasaba la hora del desayuno, entonces la seora de la casa les indic que podan pasar al comedor mientras Georgiana las

acompaaba. Cuando terminaron el almuerzo, las damas salieron en tanto Darcy llegaba y el mdico descenda por las escaleras. Los caballeros se encontraron y Donohue le solicit hablar con l. Darcy salud a las seoras con una leve inclinacin y se retir a su despacho, dejando a su mujer

ms preocupada con la incertidumbre que viva. Lizzie esper pacientemente en el saln principal con Georgiana y Kitty mientras Mary regresaba con su madre. Despus de un rato, se escuch que la puerta del despacho se abra, as como las voces varoniles que comentaban algn asunto. Lizzie rpidamente se puso de pie y se acerc al pasillo, esperando poder hablar con su marido. Los seores se aproximaron y Donohue pas al saln principal para buscar a Georgiana, puesto que ya se retiraban. Los Sres. Donohue se despidieron y ella le dijo a Lizzie: Hermana, deja de preocuparte por tu madre y preocpate por ti, apenas si comiste algo en el desayuno. Seguramente la Sra. Bennet pronto estar sana otra vez, est en excelentes manos. Los Sres. Darcy acompaaron a los Sres. Donohue a su carruaje y, cuando ste se alejaba, l la invit a dar un paseo reflejando gravedad en su mirada. Lizzie, apoyada en el brazo de su marido, senta que a cada paso que daba se le cimbraban las piernas y el dolor en el estmago, producto de la preocupacin, se haca ms intenso. Cuando llegaron al quiosco, Darcy inici: El coronel Fitzwilliam vino hoy muy temprano, con la informacin que le ped.

Qu te dijo? pregunt apresurada. El Sr. Hayes est casado desde hace veinte aos y Lizzie, estupefacta, tom asiento en la banca y continu escuchando. abandon a su esposa y a sus dos hijos hace diez, aqu, en Londres. Darcy se sent a su lado y prosigui: En la maana fui con Fitzwilliam a verlos a East End. No se ha hecho responsable desde entonces y viven en una situacin muy precaria, en los barrios ms pobres de la ciudad. Ha tenido dos mujeres ms y parece que tambin tiene deudas de juego que superan las cinco mil libras y varias denuncias pendientes. Actualmente est sin trabajo y lleva buscando alguno desde hace dos aos. Lo despidieron por ser cmplice en un fraude, aunque no hubo denuncia y con ese antecedente se le han cerrado las puertas, al menos en su profesin. El Sr. Harville es soltero, al igual que el Sr. Laurent, aunque este ltimo tiene una amante y visita con frecuencia los prostbulos, ambos tienen antecedentes penales por fraude y extorsin. Los tres son amigos de Wickham e indudablemente quieren sacar provecho de la relacin entre las familias Bennet y Darcy. Y Donohue qu te dijo?

Afortunadamente no tenemos de qu preocuparnos por ese lado. Esa posibilidad ya est descartada. Lizzie respir hondamente y pregunt: Qu vamos a hacer? Tendremos que hablar con tu madre y decirle toda la verdad para que se convenza de que no debe volver a verlo. Y si no me escucha? Si quieres yo puedo acompaarte. A m, tendr que escucharme. Despus de unos minutos, los Sres. Darcy emprendieron el regreso a casa, rumbo a la habitacin donde se encontraba la Sra. Bennet. Lizzie entr para ver cmo estaba su madre y ella, animada, le dijo: Sra. Darcy, el Dr. Donohue me ha dicho que maana ya podr levantarme. Tal vez siento mejor. Y por qu tanta prisa de salir si todava podras estar dbil por la enfermedad? Sra. Darcy, ayer dejamos plantados a los caballeros; eso fue una grosera de mi parte. Mam! exclam resuelta. Necesito hablar contigo con urgencia y el Sr. Darcy tambin! Por favor Mary, djanos solas. pueda salir a la calle, ya me

El Sr. Darcy? pregunt acoquinada. Lizzie abri la puerta para que saliera Mary y pudiera entrar su marido, quien permaneci atrs en tanto la Sra. Bennet se aterr con slo verlo. Lizzie se acerc a su madre y le dijo indignada: Sabemos que has seguido viendo al Sr. Hayes, en

Longbourn y en el Hyde Park y que, adems les ha presentado a Kitty y a Mary unas amistades nada recomendables. Te lo dijo Mary? S! afirm alzando la voz, me dijo cosas vergonzosas que no voy a repetirte pero que me han decepcionado por completo. Qu ejemplo ests dando a tus hijas al comportarte de esa manera?, cmo manchas la memoria de mi padre al permitir que ese hombre? Lizzie, por favor interrumpi, no digas esas cosas enfrente del Sr. Darcy. El Sr. Darcy est enterado de todo y venimos muy preocupados por tu situacin! Vienen a pedirme que me case con el Sr. Hayes? Si l me lo pide, yo estar encantada de hacerlo. Cmo? inquiri atnita, casi sin aliento.

S, Lizzie. Si me pide matrimonio hoy mismo, maana me caso con l. Pero Lizzie, t misma has dicho muchas veces que casarse por amor es maravilloso, y yo estoy perdidamente enamorada del Sr. Hayes. Ha sido tan amable conmigo, me escucha, me comprende y me hace sentir tan especial, tan feliz, como t con el Sr. Darcy. Me dijo que slo resolver un problema que tiene y se casar conmigo. No slo tiene un problema! Me ha dicho que me ama y desde que lo conozco ya no me siento sola, aunque no est con l pienso en todo lo que me dice y cmo me Mam! grit. El Sr. Hayes no se puede casar contigo ni hoy ni nunca! l tiene esposa e hijos... Cmo? Esposa e hijos que abandon hace diez aos y que todava existen, aunque l ya no los recuerde; que viven en condiciones precarias gracias a que su padre no se hace responsable de ellos desde entonces. l me dijo que su esposa haba muerto, seguramente es la mujer de otro hombre. Es posible que sea de otro Sr. Hayes, de su hermano por ejemplo.

No, Sra. Bennet aduci Darcy con severidad. Hoy fui a percatarme de que la identidad del Sr. Hayes que usted conoce fuera la misma de quien estamos hablando. Me entrevist con su esposa y me mostr los documentos que avalan su matrimonio. El Sr. Hayes no tiene hermanos ni otros parientes en Londres ni en toda Inglaterra. Pude corroborar toda la informacin. Y tambin sabemos que, despus de abandonar a su esposa, ha tenido otras mujeres afirm Lizzie. Pero si l me dijo que estaba enamorado de m! asegur la Sra. Bennet como un basilisco y, ponindose de pie, se sent en el tocador para peinarse. Tengo que hablar con l, seguro tendr alguna razn, me explicar las cosas, se podr arreglar de alguna manera. El Sr. Hayes tiene varias razones, mam. Su

comportamiento ha sido sinuoso porque no tiene dinero ni trabajo, tiene deudas de juego por una cantidad que ni t ni yo hemos visto reunida en toda nuestra vida; adems gusta le

engaar a las mujeres como t para sacar algn

provecho de la fortuna ajena, que ni a tu hija le pertenece. Y debes agradecer que la noche que pas en Longbourn no tuviera consecuencias.

Lizzie! grit sublevada, as le hablas a tu madre? Qu falta de respeto es esa! Y cmo le faltas t al respeto a tu familia y a tu casa? Tiene que haber algn error en todo esto. Tal vez estn tergiversando ustedes las cosas slo porque nunca te fue agradable. Claro! T no quieres que sea feliz como t lo eres, slo por la memoria del Sr. Bennet. Ya deja a tu padre descansar! Si te molesta tanto que yo sea feliz, puedes

olvidarte de que tienes una madre. T puedes disfrutar tu jubilosa vida con el Sr. Darcy y yo vivir la ma sin molestarte. Mam, no es por eso dijo, tratando de serenarse. Sabes que desde siempre t y yo hemos tenido muchas diferencias, pero lo que hacemos es por tu felicidad. Mi felicidad? Yo ya estoy bastante crecida para saber cul es mi felicidad aclar enfurecida. Entonces escchanos y tambin piensa en tus hijas. Los amigos del Sr. Hayes son personas peligrosas que tienen antecedentes penales por fraude y extorsin, y adems libertinos, son unos bullangueros! Si no consiguen las cosas como quieren, pueden llegar a la violencia y hacerles dao. No son de buenas familias como te dijo el Sr. Hayes. Se ha acercado a ti con numerosos infundios para seducirte y luego

conseguir que te cases con l y as solucionar todos sus problemas. Qu clase de felicidad puedes alcanzar con un hombre capaz de hacer tales atrocidades? Hoy te habla bonito y maana te pedir las cosas a gritos y tal vez hasta con golpes, al estilo de Wickham o peor an. T siempre departiendo de Wickham como el peor hombre sobre la tierra y ahora tambin el Sr. Hayes. T no sabes cmo son en realidad. Y t si los conoces? Apenas has cruzado palabra con el Sr. Hayes y yo ya llevo meses de tratarlo. Lizzie, al ver la cara de incredulidad de su madre ante sus palabras y al mostrarse tan ofendida al escuchar los insultos de Lizzie hacia el hombre que deca amar, no tuvo ms argumentos que decir y se sent en la silla, sintindose desarmada, llorando, con la cabeza recargada sobre su mano. Entonces Darcy, tratando de controlar su ira, se acerc y le explic nuevamente las razones y todas las consecuencias que tendra de continuar con esa relacin con un tono nada amistoso, ms bien atemorizante, que slo provoc que la Sra. Bennet se bloqueara a escucharlo y retornara a ver a su hija, sentada a su lado, que sollozaba con mucha inquietud, como cuando crea haber perdido a su padre en aquel accidente de caballo que haba sucedido

cuando era slo una nia, sintiendo como si verdaderamente estuviera perdiendo a su madre. Darcy, despus de varios minutos de intervenir y al no ver respuesta en la Sra. Bennet, guard silencio, esperando alguna rplica. Slo se

escuchaba el lamento de Lizzie y la Sra. Bennet la tom de la mano y le dijo: Lizzie, desde que eras nia no te haba visto llorar, ni siquiera por la muerte de tu padre. De veras te preocupa tanto mi situacin? Lizzie se puso de pie y, tomando fuerzas de lo ms recndito de su alma, le asegur impvidamente: Claro que me preocupa! Y tambin la de mis hermanas, inclusive la de Lydia, aunque su vida es justo lo que ha merecido por su comportamiento. Adems, mi padre, a quien quieres olvidar definitivamente, me encomend en su lecho de muerte ver por ustedes y yo s me tomo muy en serio ese tipo de encargos. l se acord de ti hasta ese momento; pero veo que a la que ms le debera interesar ahora piensa que no le concierne. Por eso no fuiste feliz con mi padre, l s te amaba y siempre te respet. Te aseguro que con Hayes sers ms infeliz que nunca! Lizzie se retir de la habitacin, al tiempo que Darcy conclua encolerizado:

Sra. Bennet, si se empea en seguir viendo al Sr. Hayes, puede usted olvidarse de su relacin con la familia Darcy y todo su amparo. Dada su situacin, le sugiero que lo piense muy bien. Darcy igualmente se retir y alcanz a su esposa que se haba ido a su alcoba. La Sra. Bennet se qued estupefacta y meditabunda en la habitacin durante todo el da, sin querer ver a nadie. En realidad, nadie quera verla, slo Kitty que la acompa unos momentos por la tarde, pero se fue pronto al ver que estaba perdida en sus pensamientos: desde la muerte del Sr. Bennet, ella reciba una pensin esplndida de parte del Sr. Darcy para su manutencin y la de sus hijas y ante la amenaza de perderla reflexion profundamente sobre las palabras que haba escuchado esa maana. Casi a la hora de cenar, Darcy y Lizzie arribaron a la casa. Darcy haba llevado a su esposa a pasear al St. Jamess Park y a una exposicin de pintura que ofrecan en la ciudad, en un intento por distraerla de la intranquilidad que senta por la actitud de su madre. Cuando se aproximaron al saln principal, la Sra. Bennet descenda por las escaleras. Lizzie se sorprendi de verla y esper. sta se aproxim a ellos y les indic que quera hablarles. Darcy les pidi a las damas

pasar a su despacho, donde tomaron asiento mientras los anfitriones se disponan a escucharla. Lizzie inici la Sra. Bennet titubeando, sintiendo el atisbo fulminante de su yerno, he estado meditando sobre mi situacin y tambin recordando numerosos momentos que viv con el Sr. Bennet que tambin me llenaron de alegra. Cmo puede uno olvidar tan fcilmente los buenos recuerdos y grabarse tan profundamente en el corazn aquellas ofensas que ni siquiera fueron tan graves pero que sellan tan negativamente una relacin. Y esos detalles de atencin de todos los das que se van perdiendo con los aos y uno ya no se da cuenta con cunto amor los hizo la otra persona para que su cnyuge se sintiera bien. Perdname Lizzie, tienes razn en todo lo que me dijiste. He querido borrar de un plumazo la memoria del Sr. Bennet para no sentir remordimiento por mi mal comportamiento. Me dej llevar por las palabras bonitas y las promesas de aquel hombre, aun sabiendo que estaban lejos de la verdad; primero por los halagos a mi vanidad, luego como un escape a mi soledad y, por ltimo, por la felicidad que me

proporcionaba; pero adverta de alguna manera que todo llegara a su fin. Por eso evit a toda costa que t estuvieras enterada, saba que slo conseguira tu censura. En estas

horas record muchos detalles que hubo con el Sr. Hayes, los haba querido borrar de mi memoria pero al verlos me inspiraba cierta desconfianza su actitud y ahora, con todo lo que me revelaste, entend la razn de mi suspicacia. La Sra. Bennet hizo una pausa y, con la voz entrecortada, continu: Te agradezco tus palabras y tu preocupacin. Pens que no era tan importante para ti, que nicamente lograra tu crtica por el recuerdo de tu padre, no porque en realidad te interesara mi felicidad. Me interesa mucho, mam. No volver a ver a ese hombre y quemar todas sus cartas. Saba desde el principio que sera algo pasajero y que tarde o temprano llegara a su fin. Lizzie abraz a su madre con cario y luego de unos momentos ella le dijo: Tienes mucha suerte de tener a tu lado al Sr. Darcy. A todos se nos antoja tener una relacin tan bonita. Lizzie sonri y Darcy la observaba con suspicacia.

CAPTULO VII

Haba llegado el viernes y el movimiento en la residencia de los Darcy inici al alba. Darcy sali a cabalgar a Richmond mientras Lizzie se alistaba y supervisaba que todos los preparativos para la cena de esa noche estuvieran listos. Luego fue a visitar a su madre a su habitacin y le llev el desayuno. La Sra. Bennet ya se senta mejor y quera estar presente en el evento tan exclusivo que se avecinaba en ese lugar; aun as, Lizzie le recomend que reposara durante la maana para que se sintiera mejor en la tarde. Darcy regres a la hora del desayuno y se reuni con su esposa y sus cuadas. Kitty lo mare con su conversacin, ya que estuvo hablando de todos los datos que haba podido investigar del duque de Bedford, de los duques de Devonshire, de las infidelidades de estos ltimos y los hijos ilegtimos que haban sido motivo de escndalo en la sociedad londinense. Los dems la escucharon sin prestar demasiada atencin. Lizzie, despus de supervisar los ltimos pendientes con los Sres. Churchill, se desocup y se retir a su habitacin para alistarse; se atavi con un hermoso vestido de seda y con unas delicadas joyas que destacaban su belleza. Luego fue a

ver a su madre, quien, al igual que Kitty, ya estaba lista y entusiasmada por el gran acontecimiento: no podan creer que estaran rodeadas de la nobleza ms importante de Inglaterra; slo faltaran el rey George III y la reina Charlotte para completar el cuadro, quienes por motivos de salud no asistiran al destacado evento. Lizzie, al ver a su madre animada y pensando en otros asuntos diferentes al Sr. Hayes, se sinti ms tranquila. Antes de la llegada de los invitados, los Sres. Darcy y las Bennet recibieron a los Sres. Donohue y a los padres de ste en el saln principal. Tambin estaban invitados Fitzwilliam, los Sres. Gardiner y los Bingley, quienes fueron llegando minutos despus. Lady Catherine y la Srita. Anne haban sido convidadas pero se disculparon a travs de una carta dirigida a Georgiana. Los Darcy esperaban a cincuenta invitados, entre los que se encontraban, adems de su familia y de los nobles ya mencionados, los aristcratas ms destacados de la sociedad: amigos de la familia y miembros de la Corte cuyas esposas eran patrocinadoras del Almacks y dirigidas por la vizcondesa de Castlereagh, quien con su esposo tambin estara presente. Entre los ms distinguidos se encontraban Sir John Spencer, primer conde Spencer y vizconde de Althorp acompaado por su esposa, la condesa

Lady Margaret Georgiana Spencer, amiga de Lady Anne Darcy; Lord George Spencer, quinto duque de Marlborough y la duquesa Lady Susan Spencer; Sir William Petty

FitzMaurice, marqus de Lansdowne y tercer conde de Granville con la condesa Lady Sophia Granville, amiga de Lady Anne. Pasados unos cuantos minutos de la hora sealada comenz el desfile de personalidades, cada una fue anunciada como era debido por el Sr. Churchill con toda propiedad y mencionando los ttulos que ostentaba cada celebridad. Los Sres. Darcy y los Sres. Donohue los recibieron a la entrada del saln para darles la bienvenida. Lizzie hizo uso de la ms estricta etiqueta mientras Jane le ayudaba a cuidar del buen comportamiento de las Bennet que no podan controlar la emocin; por momentos se escuchaba a lo lejos alguna risita indiscreta de Kitty y de la Sra. Bennet ante las observaciones que hacan de los presentes, pero los Sres. Gardiner y los padres de Donohue mitigaron esta situacin conversando con los invitados de temas de inters general mientras los mayordomos repartan tazas de t para las seoras y jerez y coac para los seores.

Cuando los condes Berkeley fueron anunciados, Georgiana perdi el color de su rostro, aunque pudo guardar la compostura al saludarlos. Sr. Darcy, no tena el gusto de conocer a la Sra. Darcy indic lady Berkeley, saludndola con cortesa. Haca mucho que no vea a su hermana, la Sra. Georgiana Donohue, aunque consulto con frecuencia a su esposo, es un excelente mdico coment mientras Georgiana senta que su piel se erizaba al resonar las palabras despectivas que haba escuchado con esa voz haca unos das dirigidas a su persona, acompaadas por halagos muy sugerentes a su marido. El Dr. Donohue es una persona dedicada a su profesin, pero desde que se cas nicamente se le puede ver en su consultorio, se ha apartado de la vida social afirm el conde. Acaso ha tenido ms enfermos que atender? No, en realidad procuro, si es posible, regresar pronto a mi casa, al lado de mi mujer. No soporto alejarme de ella un instante aclar Donohue tomando a su esposa por la cintura posesivamente y observndola con devocin, quien le regal una hermosa sonrisa. Desde que la conoc, le pertenezco por completo.

Es una lstima, es tan buena compaa y ha dejado muchos corazones rotos en su camino. Esperemos que hoy nos deje gozar de su conversacin y tal vez de algn baile. Lo siento lady Berkeley, pero le he solicitado todos los bailes a la invitada de honor dijo, regresando la atencin a su amada. Quiero disfrutar de su encantadora sonrisa toda la noche. Georgiana curv ms sus labios sintiendo un vuelco en el corazn y un deseo ferviente de besarlo apasionadamente, dejando ver en sus mejillas un rubor que encant a su esposo. Todos los bailes? La etiqueta exige que una dama slo puede aceptar dos bailes en una noche con el mismo caballero. Creo que puedo hacer una excepcin a los

convencionalismos tratndose de mi marido, no le parece? respondi Georgiana ufana. Lady Berkeley la mir desdeosamente, tomando el brazo del conde y entrando en el saln. Donohue acerc la mano a su mejilla para girar su rostro y capturar sus labios por unos momentos, atrayendo la atencin de todos los presentes, algunos suspiros y varias risitas. Darcy los mir complacido, entrelazando la mano de su esposa con la suya.

Cuando Donohue se separ, Georgiana baj la mirada apenada de sentirse tan deseosa, slo haba apreciado su boca unos segundos y haba provocado que su avidez aumentara. Su marido la estrech ms contra su costado, dndole la seguridad de su amor. Creo que tu hermana ahora se ve ms bonita musit Lizzie observando a su cuada. Yo no me conformara con slo unos segundos respondi ante su invitacin, has mermado demasiado mi

autodominio, quieres arriesgarte? Creo que seramos motivo de escndalo, Sr. Darcy indic sonriendo. Lord John Russell, duque de Bedford, se present y las miradas de las damas solteras se desviaron al escuchar el nombre de labios del mayordomo. Enseguida se oy un murmullo que recorri todo el saln y fue interrumpido por una voz que haca mucho tiempo no resonaba en esas paredes. Sr. Darcy, mi buen amigo dijo lord Russell. Hace tanto tiempo que no lo vemos en Whites o en Brookss; desde que se cas segn recuerdo. Y no se diga en el club de esgrima, ya no he visto figurar su nombre entre los primeros lugares del torneo ms importante del ao.

Ese torneo coincide con la fecha de mi aniversario de bodas. Le presento a la Sra. Darcy. Claro!, ahora entiendo la razn. Teniendo una esposa tan bella ningn hombre querra salir de su casa. Lizzie sonri y agradeci el piropo. El duque se acerc a los Sres. Donohue y salud cortsmente a Georgiana, a quien no vea desde haca varios aos cuando se tena que esconder de los invitados de sus padres: Creo que debo repetir el cumplido con la Sra. Donohue, aunque sinceramente espero que el Dr. Donohue no se quede encerrado en su casa, de lo contrario muchos pereceramos haciendo antesala para recibir sus atenciones. Georgiana se sonroj mientras el duque saludaba al Dr. Donohue, quien lo haba atendido mdicamente haca unos meses. Luego continu saludando a las amistades que se encontraban presentes y que sin duda seguira viendo a lo largo de la temporada invernal en la ciudad, una vez que el Parlamento abriera sus puertas. Cuando el Sr. Churchill anunci a Lord William Cavendish, quinto duque de Devonshire, Lady Georgiana Cavendish, duquesa de Devonshire, y Lady Elizabeth Foster todos guardaron silencio impresionados por la atrayente presencia de la duquesa que envolva tanto misterio, disimulando el

escndalo que les produca que Lady Foster asistiera al evento. La duquesa de Devonshire era una mujer sumamente atractiva, con cabello castao claro rizado, tez blanca y tersa, de finas facciones y figura esbelta, que encubra muy bien sus cuarenta y cinco aos, pero en el fondo de su mirada se llegaba a vislumbrar una enorme soledad y un dejo de tristeza que nunca la abandonaba a pesar de rebosar alegra y buen humor a todos sus acompaantes con su extraordinario carisma. Luca un peinado despampanante que rebasaba la altura de los caballeros ms altos del saln aunque fuera de estatura mediana, acicalada con un hermoso vestido de terciopelo entallado hasta la cintura y un escote pronunciado al frente, su cuello estaba galardonado con un collar de diamantes que brillaba desde el rincn ms apartado del saln y que haca juego con los aretes que colgaban e iluminaban su rostro. Despus de que los duques de Devonshire fueron recibidos por los anfitriones, el duque de Bedford, que todava se encontraba cerca de la entrada, se acerc a la duquesa y le dijo: Lady Georgiana, luce usted muy hermosa esta noche.

Muchas gracias mi lord, aunque despus del cumplido del basurero todos los dems me resultan inspidos. Me encanta su respuesta. Cul era ese cumplido? Amor y bendicin, mi lady, deje que alumbre mi pipa con las llamas de sus ojos. Quin iba a decir que esa lisonja pasara a la historia? La madre de la duquesa, Lady Georgiana Spencer, se acerc a saludar a su hija. Gee!, luces tan bella esta noche. Mam, qu gusto saber que sigues mejor de salud! Lady Spencer salud a su yerno y a Lady Foster con una reverencia obligada, mientras las miradas de los presentes los acechaban tratando de descubrir los verdaderos sentimientos que circulaban entre ellos, acompaado por un sigilo que fue roto por un murmullo que provena de un lugar distinto de donde se encontraban las Bennet: Qu cosas de la vida, un duque viudo y el otro con dos mujeres! Cmo se encuentra el futuro duque de Devonshire y sus agraciadas hermanas? pregunt la abuela. Muy bien mam; te han extraado mucho. Oh!, siempre tan cariosos.

Al ver que todos estaban reunidos, Darcy hizo una seal de aprobacin para que iniciara el baile, se acerc a su esposa para sacarla a bailar mientras Donohue haca lo mismo, dicindole al odo: Esta noche pretendo permanecer todo el tiempo a tu lado. Quiero que todos, todos se convenzan de que adoro a mi esposa y que no tengo ojos para nadie ms que para mi Georgie. Los msicos interpretaron un minu que hizo que Georgiana sintiera que estaba cerca del paraso, con pasos discretos y miradas sensuales, rozando apenas sus manos con una ternura que casi provocaba que su corazn se le escapara, un baile como lo haban hecho la noche anterior en la privacidad de su alcoba, a la luz de la luna, con su camisn de muselina que permeaba el calor de su marido y volaba a cada giro antes de ser atrapada entre sus brazos protectores que le daban todo el convencimiento de su afecto y ser amada intensamente, acicalada slo con su belleza natural y una rosa roja colocada en sus cabellos. Antes de que terminaran los aplausos, los Sres. Donohue ya se haban escapado de la concurrencia, aislndose en el jardn para besarse apasionadamente.

Dnde est Georgiana? indag Darcy a su esposa, al terminar el baile. Quera presentarle a Tendrs que esperar seal viendo hacia la ventana una pareja que se atisbaba entre los matorrales. Han tenido una excelente idea espet Darcy tomando la mano de Lizzie y conducindola estaba vaco. Al cerrar la puerta, Darcy apoy a su mujer en la pared y asalt su boca clidamente, estrechndola entre sus brazos y dejndola sin aliento. Creo que estamos dando motivos para que hablen musit Lizzie jadeante, sostenindose de su cuello. No creo que les interese demasiado nuestra ausencia, los Sres. Donohue y los duques de Devonshire ya han dado mucho de qu hablar. Quiero que tus ojos brillen como estrellas y as contemplarte toda la noche. Darcy la volvi a besar. Los Sres. Donohue bailaron todos los bailes, no as los Sres. Darcy que nicamente pudieron disfrutar de dos piezas ya que como anfitriones se vieron obligados a danzar con otra pareja para fomentar la convivencia. Lizzie bail con el duque de Bedford mientras su marido conversaba con el conde de Spencer y lord Berkeley y la al saln contiguo que

observaba atentamente, escuchando sus risas a pesar de la msica, luego danz con el duque de Devonshire a la vez que Darcy valsaba con la duquesa, posteriormente le

concedi el honor al conde de Granville mientras su marido bailaba con Lady Sophia. Por ltimo, Lizzie cerr el bailoteo con el duque de Bedford, acompaando la msica con sus risas. Donohue se mostr especialmente atento con su esposa mientras platicaban con los invitados en espera del siguiente baile, regalndole pequeas muestras de cario a cada momento, comentarios inundados de adulaciones y miradas llenas de ternura, causando que los invitados hablaran a sus espaldas, conmovidos por el amor que se profesaban. Cuando pasaron al comedor, Lizzie los distribuy en orden de importancia, como lo exiga el protocolo, en los diferentes lugares que estaban elegantemente dispuestos. Los platillos fueron gilmente distribuidos por varios mayordomos, quienes parecan bailar cargando las botellas de vino y las diferentes bandejas de plata con alimentos suculentos, preparados en las cocinas de la residencia que los reciba. Los invitados conversaron animadamente sobre la reciente boda que se haba celebrado haca unos meses en Pemberley y a la que los invitados de honor no haban

podido asistir. A diferencia de la boda de Georgiana, ningn invitado incomod a los anfitriones preguntando por la posibilidad de un heredero del Sr. Darcy, ya que conocan de sobra el caso de la duquesa de Devonshire, quien haba tardado nueve aos en tener a su primera hija, tras varios abortos naturales. Como era de esperarse, Georgiana caus una excelente impresin en todos los presentes y se desenvolvi con toda elegancia, siguiendo la rigurosa etiqueta de la presentacin con tal seguridad que satisfizo a su hermano y a su marido. Las Bennet, en cambio, tuvieron que ser silenciadas por Lizzie en diversas ocasiones, quien con su mirada les exiga mayor mesura en los comentarios que hacan entre ellas, sentadas a poca distancia de la anfitriona para poderlas controlar con mayor facilidad. Al trmino de la cena, Lizzie invit a las damas al saln principal para que gozaran de una velada musical a cargo de Georgiana, mientras los seores permanecieron en el comedor disfrutando de su conversacin y de una copa de clarete de Saint Estphe del 98 que Darcy haba reservado para ocasiones especiales, recibiendo excelentes

comentarios de su hospitalidad.

Las damas platicaron de los eventos de la alta sociedad que tendran lugar en las prximas fechas, a los que fueron invitadas las anfitrionas. Lizzie y Georgiana agradecieron mientras las duquesas y condesas presentes posaban sus miradas en la Sra. Darcy, evaluando su desempeo como dama refinada y anfitriona y se desviaban ocasionalmente hacia las Bennet, quienes interrumpan con sus risas disimuladas la conversacin que sostenan. Kitty procur estar a poca distancia de lord Russell pero l ni siquiera la volte a ver, ya que permaneci rodeado de los dems caballeros que, interesados, seguan el coloquio y, posteriormente, el partido de faran que disfrutaron el resto de la velada en el saln contiguo. Lady Berkeley continuamente posaba su mirada en los Sres. Donohue pero no se volvi a acercar a ellos, escuchando las glosas que hacan sus amistades de ellos y lo bien impresionados que haban quedado de dicho matrimonio. La duquesa de Devonshire, al saber que los caballeros haban empezado el juego, dej a las damas y se reuni con los seores debido a que era una gran aficionada, incluso sta era de las pocas actividades que poda realizar que fueran verdaderamente de su agrado. Los seores

intensificaron la emocin iniciando con apuestas moderadas que se fueron incrementando a lo largo de la noche. Despus de una velada muy agradable para los

concurrentes, muy satifactoria para Georgiana y muy desgastante para Lizzie, los invitados se retiraron pasadas las dos de la madrugada. Mientras el servicio terminaba de alzar, los Sres. Darcy acompaaron a Georgiana, a su marido y a sus suegros al carruaje; ella agradeci cariosamente a su hermano y a Lizzie por tan grata recepcin y se marcharon. Camino a su alcoba, Lizzie le dijo a su esposo tomada de su brazo: Qu desventurada es la duquesa de Devonshire! Haber recibido semejante elogio de labios de un hombre del basurero y recordarlo como el ms hermoso que haya recibido en toda su vida. En cambio t, has recibido los piropos ms hermosos, inclusive del conde de Bedford. El Sr. Darcy se ha encargado de adularme doblemente al hacerme merecedora de dicho halago aclar sonriendo. No s cmo una mujer tan atractiva y talentosa ha transigido el amoro de su marido en su propia casa, con la que fue su amiga, y permitido que ella asista a los eventos sociales

como si fuera una situacin respetable. Y su madre, disculpndome con Lady Anne, tambin lo disimula. Seguramente lo hizo por el bienestar de sus hijos coment, abriendo la puerta de su recmara. Por ellos indudablemente ha tenido que soportar toda una cadena de humillaciones y habladuras, sufrir la indiferencia de su esposo desde el inicio de su matrimonio, renunciar al amor de su vida y separarse de su hija ms pequea, fruto de una unin ilegtima. Por hacer lo correcto se podra convertir en herona aunque tristemente pocos la admiren por eso; ms bien toda Inglaterra se enamor de su belleza y de su personalidad, excepto su marido. Darcy le tom las manos y la mir de frente. Todos excepto yo. Lizzie sonri y respondi: Agradezco que ella sea mayor que t, aunque aparente ser ms joven. T sabes que aunque hubiera sido de mi edad, ninguna mujer, ni siquiera ella, habra podido impresionarme tanto como t dijo acercndose cada vez ms hasta rozar sus labios y besarla amorosamente. Qu difcil ha sido esta noche, verte tan hermosa y no poder continuar ese beso que te rob! musit contra su boca.

Lizzie baj su mirada, acarici su rostro con afecto y le dijo: Hoy no Darcy, estoy exhausta. Acaso el duque de Bedford te agot con tanta risa? indag irritado. Detecto un atisbo de celos en sus palabras? examin con cario. Darcy frunci el ceo. Yo quera concederte todos los bailes, pero tus invitados lo habran tomado como falta de cortesa. Adems, no necesito rerme contigo toda la noche para saber que es a ti a quien amo. Prefiero que me agotes de otra manera, aunque hoy de verdad Disclpame. No tienes por qu disculparte indic resignado y la bes en la frente, como habra querido besarle toda la piel. Tal vez te haga falta un masaje para que puedas descansar mejor sugiri tomndola en sus brazos y conducindola a la cama. Me encantara. Darcy la coloc sobre el lecho, le quit los zapatos, le alz la falda hasta los muslos para soltar las ligas que puso sobre la mesa, cogi el extremo superior de las medias de seda y desliz lentamente sus grandes y varoniles manos en una

delicada caricia hasta llegar a la rodilla, donde se detuvo a darle un beso, robndole un suspiro a su esposa. Ests tratando de que cambie de opinin? pregunt Lizzie. Darcy la mir y sonri, luego termin de quitarle las medias, la sent para desabrocharle el vestido y retirrselo y, dejndola con la enagua, la meti entre las cobijas. Hoy no te colocaste tu cors? No quera verme ms delgada de lo que estoy. Tendr que vigilar que te alimentes mejor asegur, retirndole las joyas que llevaba. Luego le afloj las horquillas del peinado e introdujo las manos en el cabello disfrutando de su suavidad; finalmente le frot los pies que le retumbaban de dolor. No s qu he hecho para recibir tanto amor y comprensin de tu parte coment Lizzie. Por qu? Cuntas mujeres, incluyendo a la duquesa, han tenido que estar con sus maridos cuando ellas se encuentran indispuestas, esclavizadas a sus deseos! En cambio yo, recibo un delicioso masaje y toda la devocin de mi esposo. Darcy se ri y dijo:

Cunto me alegro de que entre nosotros no haya dbito conyugal! Aun en una noche como sta? Aun en una noche como sta. Esperar para una mejor ocasin. Los hombres que no esperan, no saben de lo que se pierden. Lizzie sonri, cerr sus ojos y a los pocos minutos estaba profundamente dormida.

CAPTULO VIII

El da para los habitantes de la casa de los Darcy inici tarde. No se escuch movimiento sino hasta dos horas despus del alba y los huspedes bajaron a desayunar retrasadamente. Despus, Lizzie pas el da con su madre y sus hermanas y visitaron los Jardines de Kew, donde el Sr. Peterson y el Sr. Churchill estuvieron muy al pendiente de la seguridad de las damas, por el conflicto con Hayes, mientras Darcy sala con Fitzwilliam a terminar unos asuntos. Era el ltimo da de visita que tendran las Bennet en esa ocasin y Lizzie quera aprovecharlo para pasar un rato agradable con su madre y sus hermanas, aunque en realidad estaba derrengada por el ajetreo de los das anteriores. Pese a todo, el paseo fue placentero para todas. Kitty habl con su madre la mayora del tiempo del evento de la noche anterior. Mary estaba callada y su mirada reflejaba sosiego; al fin saba que el problema de su madre y Hayes haba terminado y se haban reconciliado. Lizzie, a pesar de estar poco participativa, senta mucha paz en su interior al haber ayudado a su madre y a sus hermanas, y perciba gozo al ver que sus mentes pensaban en otro tema.

Cuando regresaron a la casa, la Sra. Churchill fue a buscar a la Sra. Darcy al carruaje para informarle que tena un visitante que, desde haca rato, insista en ver a la Sra. Bennet: era el Sr. Hayes. Cuando la Sra. Bennet escuch ese nombre, se mostr muy nerviosa y Lizzie, calmndola, le dijo que esperaran en el saln lindante cerrando bien la puerta y que ella lo atendera. Lizzie, mostrando una ecuanimidad que no senta, se dirigi al saln principal, donde se encontr con el Sr. Hayes, que observaba detenidamente los retratos de la familia que estaban colgados. El Sr. Hayes se inclin como deba para saludarla y Lizzie correspondi. Este es un retrato magnfico, seguramente al Sr. Darcy le agrada. Se ve usted muy hermosa, Sra. Darcy lisonje el Sr. Hayes contemplando el retrato de Lizzie que haca unos meses haban terminado de pintar. Sr. Hayes, la Sra. Bennet se ha sentido indispuesta y no podr recibirlo, pero me ha pedido agradecerle todas sus atenciones y se despide de usted. Pero, est enferma? Tal vez pueda venir a verla maana para preguntar por su salud. No ser necesario. Cmo?

Mi madre se rehsa a volver a verlo y me ha dicho su intencin de terminar sus relaciones con usted. Terminar nuestra relacin? Creo que he sido muy clara recalc exasperada. Pero cul es el motivo de sus intenciones? He venido a proponerle matrimonio. Matrimonio? Teniendo esposa y dos hijos que alimentar, abandonados en una situacin miserable? cuestion alzando la voz. Y sabr Dios si tiene algn hijo ilegtimo. Pero qu clase de hombre es usted! Ah!, ya habl esa mujer. Esa mujer, como la ha llamado, ha tenido la valenta que a usted le falta para sacar adelante a sus dos hijos, pese al abandono del que fueron objeto por su irresponsabilidad. Quiero ver a la Sra. Bennet y que ella me lo diga de frente. Todava se atreve a pedirme eso? Cmo viene a hablarle de amor a una mujer teniendo compromiso con otra? Pero si yo amo a su madre y ella me ama a m. Acaso no le ha dicho que hemos tenido una relacin muy cercana? De la cual est completamente arrepentida! grit llena de clera. Sra. Darcy indic acercndose a Lizzie, se ve ms atractiva cuando est excitada, se lo han dicho?

Lizzie guard silencio, sin caer en su juego. Acaso el malestar que tiene mi querida Sra. Bennet se relaciona con basca, mareos, tal vez algn desmayo? Es probable que dentro de poco me vayan a buscar para suplicarme que contraiga matrimonio con su madre para evitar un escndalo. Escndalo es el que usted va a tener si se atreve a volver a buscar a la Sra. Bennet! El Sr. Darcy con su influencia puede hacer que a ciertos delitos que han quedado impunes por fin se les hagan justicia, no slo en su contra sino tambin en contra de sus amigos. Y ya no hablemos de la posibilidad de encontrar un trabajo o poder saldar sus deudas de juego. Ahora le exijo que se retire. Hombres de su calaa no son bienvenidos en esta casa! El Sr. Hayes se acerc y, con toda la intencin de desquitar la furia que senta, alz su mano en contra de Lizzie. Sr. Hayes! grit Darcy que entraba en el saln principal saturado de rabia. Se aproxim dando enormes zancadas para cogerlo del hombro y alejarlo de su esposa, interponindose entre ellos para defender a su mujer. Ya escuch a la Sra. Darcy! increp con vehemencia.

Lizzie, sintiendo que su corazn se le sala del cuerpo, permaneci de pie a espaldas de Darcy, a quien vio ms alto y corpulento que de costumbre, en tanto Hayes se retiraba iracundo de la habitacin y de la casa. Cuando el portn se cerr fuertemente, Lizzie se desplom en el silln que tena cerca y Darcy gir, sentndose a su lado. Lizzie, te encuentras bien? pregunt tomndole la mano. Ella asinti con la cabeza y cuando recuper el aliento perdido por el susto, dijo: No soy tan resistente como mi madre piensa. Eres mucho ms de lo que t supones seal abrazndola con cario, pero te suplico que no vuelvas a ponerte en riesgo de esa manera. Ya quiero volver a casa. S, mi Lizzie. Maana mismo regresamos.

Darcy, en lugar de ir a cabalgar por la maana, fue en compaa del Sr. Robinson a ver al comandante Randalls, amigo suyo y de Fitzwilliam, para levantar una denuncia en contra del Sr. Hayes, necesaria para activar el proceso penal que tena pendiente. Luego se regres a la casa,

dirigindose a su habitacin para buscar a su mujer.

Minutos despus de haber entrado, alguien toc a la puerta y Darcy abri. La Sra. Churchill le dijo: Sr. Darcy, hoy muy temprano la Sra. Bennet me entreg esta correspondencia para el correo, pero siguiendo sus instrucciones me esper para mostrrsela. Para la Sra. Younge? pregunt desconcertado al ver el escrito, recordando ese nombre que haba dejado de pronunciar desde haca muchos aos. La Sra. Younge?, la que fue institutriz de Georgiana? indag Lizzie arrebatndole el documento de las manos. Darcy agradeci y la Sra. Churchill se retir mientras Lizzie lo abra. Record que esa mujer haba ayudado a Wickham a engaar a Georgiana cuando planearon su malograda fuga. Se preguntaba angustiada en tanto batallaba con el sello por qu la Sra. Bennet le mandara una carta a esa persona. Cuando vio a quin estaba dirigida, ella se puso blanca, con la respiracin agitada y sintiendo que su corazn se desbocaba, y ley en silencio: Mi adorado Sr. Hayes: Siento tanto lo que sucedi con mi hija ayer pero no he podido evitar que ella se enterara de nuestra relacin, por lo cual es preciso que continuemos con el ms absoluto secreto ya que mi futura estabilidad depende de ello. Podremos vernos el lunes por la noche en el mismo

lugar para que hablemos. No me despido ya que pronto podr sentirme entre sus brazos. Sinceramente suya, Adele Gardiner. No es posible mascull Lizzie, llevndose la mano a su pecho se sent, ya que sus fuerzas le haban abandonado, y rompi en llanto. Darcy le quit la carta y ley. Adele Gardiner? Es el nombre de soltera de mi madre! Ya ni siquiera usa el nombre de casada aclar desconsolada. Darcy se sent y la abraz con cario, comprendiendo su sufrimiento. Mi madre me minti, nunca tuvo la intencin de terminar su relacin y ahora Lizzie, todo se va a solucionar. Cmo? Antes que nada, no permitiremos que esta carta llegue a su destinatario. Adems, el comandante Randalls me dijo que Hayes estar en prisin por varios aos, y la Sra. Younge es la pista que le falta a la polica para capturarlo. En unos das estar tras las rejas y no volver a ver a tu madre. Y mi madre?

No tiene por qu saberlo. Ella acudir a su cita y l no se presentar. Con el tiempo lo olvidar y Pero mi madre me minti, nos manipul a todos, ni siquiera respet la memoria de mi padre y ahora se pasea por esta casa como si nada hubiera pasado mientras est anhelando verse con su amante. Duerme en la cama que comparta con mi padre soando que se besa con ese hombre! Cmo la ver a los ojos sin decirle que? Lizzie, tal vez sea mejor no decirle nada. Ya hablamos con ella una vez, fingi su arrepentimiento e hizo falsas promesas, pero ahora seremos ms astutos que ella. Nosotros simularemos total ignorancia de sus intenciones. No quiero verla! Lizzie, si te niegas a verla, qu excusa le presento si hoy se regresan a Longbourn? Querr despedirse de ti, y si te encuentra en este estado sospechar y tal vez prevenga a ese hombre o haga otra locura! Y si te reporto indispuesta igual desconfiar. Tienes que serenarte y bajar a desayunar como si esta carta no hubiera existido! No quiero hacerlo! No podr verla a la cara sin recriminarle!

Sabes que si no fuera tan importante no te pedira que lo hicieras. Es primordial no levantar recelos. Es necesario que lo sobrelleves como la Sra. Darcy. Si bajo al desayuno se darn cuenta de que he llorado. Te ayudar a lavarte con agua de rosas para que te relajes y a ponerte polvo de arroz. Y mis ojos? Tus ojos son tan maravillosos que si te tranquilizas se recuperan pronto. Lizzie lo ci, teniendo todava la respiracin irregular mientras l acariciaba su espalda para darle el sosiego y el apoyo que necesitaba. Las lgrimas continuaron saliendo pero Darcy no la solt, por el contrario, le dijo palabras de aliento que la consolaron. Cuando bajaron al saln principal las Bennet ya estaban ansiosas por su tardanza pero la Sra. Bennet tena tanta hambre que apenas salud a su hija y se dedic a alimentarse. Lizzie estuvo circunspecta, no poda evitar ver a su madre con una mirada llena de tristeza y decepcin, sin embargo control sus emociones y contest con tranquilidad a los comentarios que Kitty y su madre hicieron. No as Darcy, a quien le cost ms trabajo disimular su enojo y se mostr ms altanero que de costumbre, sabiendo por la pena

que estaba pasando su mujer, pero las invitadas no se percataron de sus motivos. Al trmino del desayuno, mientras la Sra. Bennet y Kitty regresaban unos momentos a su habitacin, Lizzie abord brevemente a Mary para advertirle la existencia de la carta recin descubierta y sealando que era importantsimo que su madre no se diera cuenta que tenan conocimiento de la misma. Cuando las seoras bajaban las escaleras, Lizzie se limpi el rostro secando sus lgrimas y con su esposo escolt a las visitas a su carruaje, Lizzie se despidi de sus hermanas y de su madre, respirando profundamente y tratando de controlar la ola de emociones que la

zarandearon. Kitty fue la primera en abordar, Mary la segua pero Lizzie le tom de la mano para retenerla y la Sra. Bennet ascendi. Lizzie, con la voz quebrada, le dijo a Mary en el odo: Por favor, cuida a mam, viglala con toda discrecin para que no haga una locura. Avsame si ocurre cualquier cosa e ir de inmediato. Lizzie la solt y Mary asinti. Ya tenemos que irnos Mary! Aprate! grit la Sra. Bennet mientras su hija suba al vehculo.

Lizzie inspir hondamente, tratando de sanar la opresin en el pecho que se le haba acumulado y de retener las lgrimas por unos segundos ms, mientras su marido colocaba las manos sobre sus hombros y observaban a los caballos que iniciaban su marcha. Apenas el coche haba avanzado unos pocos metros, Lizzie resoll, se gir y prorrumpi en un llanto dolorido mientras su marido la estrechaba fuertemente.

Cuando regresaron a la casa, Lizzie, an afectada por la tristeza, le pidi permanecer en Londres el tiempo necesario para asegurarse de que el Sr. Hayes fuera capturado por la justicia. Darcy acept y se dirigieron a su habitacin, donde l escribi una misiva al comandante informndole sobre la complicidad de la Sra. Younge y su paradero mientras Lizzie se recostaba y tomaba una siesta. Al da siguiente durante el almuerzo, Darcy recibi una carta del Sr. Randalls informndole que el Sr. Hayes ya estaba bajo su custodia esperando el juicio, agradecindole los datos que haba mandando el da anterior que ayudaron a concluir sus pesquisas y su captura y asegurndole que le estara informando sobre la evolucin del caso. Al escuchar las buenas noticias, Lizzie se relaj aunque su congoja no

desapareci y, siguiendo el deseo de su esposa, Darcy dio la orden de que prepararan su viaje a Pemberley. Antes de partir de Londres, Darcy quiso ir a despedirse de su hermana y Lizzie lo acompa en un intento de distraerse de sus problemas y animarse. El mayordomo los anunci y

Georgiana, en compaa de Donohue, los recibi en el saln principal. Que agradable sorpresa! exclam Georgiana. Slo venimos un momento indic Darcy. Por qu? Hoy nos regresamos a Pemberley y quisimos pasar a despedirnos. Pero, pens que estaran ms das. Ya acab los asuntos que tena que resolver aqu y Lizzie ya quiere regresar. Quera invitarlos a cenar maana, pero por lo menos pasen unos minutos a tomar el t. Ser un placer afirm Lizzie. Todos tomaron asiento. Cmo ha seguido la Sra. Bennet? pregunt Donohue. Bien, gracias. Ayer se regresaron a Longbourn contest Lizzie.

En la cena se vea fortalecida expres Georgiana. Y t, Lizzie, te ves cansada. S, estos das con mi madre me agotaron. Segn recuerdo, ya venas fatigada desde Bristol observ Darcy. Lizzie sonri. Sr. Darcy, el Dr. Robinson ya est de regreso en la ciudad. Tal vez quiera que revise a la Sra. Darcy inform Donohue. No, no es necesario explic Lizzie mostrndose ms animada, slo necesito un buen descanso un par de das; as tambin podremos acabar el libro, Darcy, e iniciar la lectura del otro que me recomendaste. Y cuando menos, pudiste llevar a Lizzie a la exposicin de pintura? indag Georgiana a su hermano. S, fuimos hace unos das. Me alegra que hayan podido ir, aun con sus visitas. Me haban dicho que pronto la iban a quitar y supuse que a Lizzie le agradara. Probablemente para su prximo viaje a Londres ya no est. Gracias, Georgiana. Me gust mucho, pero me encant que hayas pensado en nosotros cuando la viste. Lizzie, siempre pienso en ustedes; los extrao mucho, aunque soy inmensamente feliz con Patrick expuso

Georgiana sonriendo y viendo a su esposo. Y no me he olvidado de rezar por ustedes. Qu ms puedo pedir en la vida, si tengo a Darcy a mi lado y una hermana a la que quiero tanto y se acuerda de nosotros! afirm sonriendo. Slo que pronto tenga sobrinos en Londres. Georgiana se enrojeci mientras Donohue la observaba con cario. Espero que a estos sobrinos no me los consientas tanto como a los Bingley indic Darcy con una sonrisa. Si no los consiento yo, entonces quin? Los nios necesitan que alguien los eduque y alguien que los malcre. Adems, en Derbyshire tengo otros para consentir. No estaremos todo el tiempo en Londres. Entonces, cuando vengas de visita o vayamos a Pemberley t sers quien los mime certific Georgiana, mientras Darcy vea a su mujer con afecto. Los Sres. Darcy, al terminar su visita, partieron a Pemberley.

CAPTULO IX

Darcy, como le haba pedido Lizzie, se qued con ella los siguientes das y pudieron terminar de leer el libro e iniciar el siguiente y, como l haba dicho, se interes ms por su lectura ya que la historia era ms emocionante. Cuando Lizzie concluy con su libro recibi a la Srita. Reynolds, quien le inform de los avances que haba tenido la florera durante su ausencia y le entreg todas las cuentas. Visit el invernadero y se entrevist con el Sr. Weston para ponerse al corriente de los asuntos de su negocio. Tambin pas revista en la florera y con sus clientes regulares, los restaurantes de la localidad, a quienes venda sus arreglos florales como centros de mesa. Recibi una carta de Mary en donde le participaba que la Sra. Bennet se haba ausentado por varias horas la noche del lunes y que haba regresado muy deprimida y sin deseos de ver a nadie, haba permanecido en su habitacin el siguiente da y despus haba mostrado mejor nimo tras comer una deliciosa tarta con chocolate, comentario que le rob una sonrisa a la lectora. Asimismo, fue a visitar a Jane y a sus sobrinos mientras Darcy sala con Bingley. Jane recibi a su hermana en el

jardn con sus hijos y estuvieron conversando y jugando toda la maana. Lizzie le platic de todo lo sucedido con el Sr. Hayes con el propsito de que ella estuviera enterada del problema y permaneciera atenta a cualquier seal de alarma que mostrara la Sra. Bennet, Kitty o Mary. Ambas lloraron decepcionadas y Jane trat de consolar a su hermana dicindole que posiblemente su madre se sintiera muy sola y desesperada, razn por la cual haba actuado de esa manera ya que le era imposible pensar que su madre fuera una mala persona. Lizzie, an con su recelo acostumbrado, acept las palabras de Jane y quiso creerlas ciegamente,

convencindose de que ese hombre ya estaba en la crcel y de que su madre ya no lo volvera a ver y entrara en razn cuando se diera cuenta de todas sus falacias. Trat de dispensar su infundio, pero saba que ese engao haba provocado heridas profundas que tardaran en sanar, algn da podra decir que la haba perdonado sinceramente? Jane lament no haber estado al tanto desde la visita que le hicieron cuando naci Marcus. Mary le haba dicho a Lizzie que no haba querido molestar a su hermana con el reciente nacimiento de su hijo y por eso prefiri esperar hasta ponerse en contacto con Lizzie. Tambin comentaron sus

diferentes impresiones acerca de la cena con las personas de la nobleza.

Al da siguiente, Darcy tena programado salir nuevamente con Bingley gran parte de la jornada y, despus de ir a cabalgar, busc a su esposa en la habitacin que terminaba la lectura de la siguiente carta, enviada desde Kent. Estimada Lizzie: Tengo el gusto de informarte que di a luz a mi hija Cecile hace unos das. Es una criatura muy bien portada, aunque naci baja de peso. El doctor dice que pronto alcanzar su talla normal y debido a esto me han puesto una dieta especial para que, en lugar de que yo disminuya de peso ella lo aumente mejorando la calidad de mi leche. Tal vez es porque mi alimentacin durante el embarazo no fue la adecuada. Sinceramente eso me tiene preocupada, y temo que esto le traiga algn problema de salud en adelante. Mi hijo John est cada vez ms grande y ms juguetn; dentro de lo derrengada que he estado estos ltimos meses han sido muy divertidos con las ocurrencias de mi pequeo y ahora est muy contento con la llegada de su hermana. Te mando un carioso abrazo, esperando que todos se encuentren bien. Recuerda que sigo rezando por ustedes. Con afecto, Charlotte Collins.

Lizzie, al escuchar que la puerta de su alcoba se abra, se levant de su asiento y camin unos cuantos pasos para saludar a su marido cuando se desvaneci cayendo al suelo. Darcy inmediatamente fue a su encuentro. Lizzie Lizzie! Darcy, al ver que no volva en s, la tom en sus brazos y la recost en la cama, tratando de reanimarla nerviosamente. Unos momentos ms tarde, ella recuper la conciencia. Lizzie, ests bien? pregunt Darcy perturbado. Qu pas? indag con la voz muy desmayada. Perdiste el conocimiento, te sientes mejor? No lo s. Debes descansar, qudate recostada mientras te traigo algo para reavivarte y solicito el desayuno en la habitacin. Darcy se retir y llam al mayordomo. Cuando el Sr. Smith toc a la puerta, l fue a atender y le pidi que trajeran el desayuno a la habitacin y que fueran a buscar al Dr. Thatcher. Darcy regres al lado de Lizzie con un poco de jugo, le ayud a bebrselo hasta que se sinti mejor. Durante el desayuno, l estaba pensativo y ella cuestion: Sucede algo? Lizzie, me preocupa tu salud. Te he visto desmejorada, cansada, has comido poco en los ltimos das, desde

nuestro viaje a Londres o antes, y ahora esto. No quisiera dejarte as, pero tengo que salir con Bingley para atender unos asuntos. Ya fueron a buscar al Dr. Thatcher pero an no ha llegado Yo tendr que salir en unos momentos. Esta vez no preguntaste si quera ver al mdico. Cualquiera que hubiera sido tu respuesta, de todas maneras lo habra mandado llamar. Despus de un rato de espera, Darcy se despidi, se retir y dej a Lizzie en compaa de la Sra. Reynolds, con sus pensamientos llenos de zozobra. Algunas horas ms tarde, el Dr. Thatcher lleg con el Sr. Smith y entr a la alcoba de Lizzie, mientras la Sra. Reynolds se retiraba. Disculpe la demora, estaba atendiendo una emergencia y vine en cuanto pude aclar el doctor. No tenga cuidado, pase por favor. Cmo ha estado? Me coment el Sr. Smith que se ha sentido indispuesta. S, me he sentido mal desde hace unas semanas. He estado exhausta, sin deseos de comer, con malestar estomacal y he tenido varios desmayos.

El Dr. Thatcher se dispuso a revisarla con sumo cuidado. Cuando hubo terminado la inspeccin y tras haber hecho otras preguntas, el doctor declar: Sra. Darcy, usted est embarazada. Muchas felicidades. Lizzie, intensamente sorprendida, se recost en la cama y, quedndose sin habla, rompi en sollozos. Sra. Darcy, debe usted serenarse. S cunto ha esperado este momento pero no debe usted agitarse, no le har bien a su beb. Se acerc el doctor y le dio unas palmadas en la espalda. D gracias a Dios y a toda la gente que ha rezado por ustedes. Guard sus cosas y continu: Tengo entendido que el Sr. Darcy no se encuentra en casa y que estar fuera todo el da. Me gustara hablar con l para explicarle algunas cosas que deben tomar en cuenta, sobre todo en los primeros meses. Maana vendr a primera hora. Mientras tanto, le voy a pedir que descanse y est tranquila, trate de no hacer esfuerzos. Lizzie se incorpor y le agradeci al doctor. Al retirarse, permaneci sentada en la cama hasta que se pudo

tranquilizar; luego camin, se asom a la ventana y observ su hermoso jardn. No poda dar crdito a las palabras que

recin haba escuchado, se preguntaba ser acaso un sueo? Se senta como si volara en las nubes, con una emocin en el corazn nunca antes experimentada. Era algo que haba esperado tanto tiempo y que, inclusive ya haba descartado y, ahora, su mayor anhelo se vislumbraba frente a ella y se estremeca slo de pensarlo. Y Darcy, cmo darle esta maravillosa noticia? Cuando termin de alistarse, baj con la Sra. Reynolds a hacerle unas indicaciones y se fue a su sala privada. Intent leer un rato, inici una y otra vez una carta para Georgiana pero no poda concluirla. Retom su bordado pendiente sin poder evitar lastimarse las manos en ms de una ocasin Todo era intil. An no poda creer lo que estaba viviendo. Haba sucedido un milagro! Esos momentos de larga espera provocaron que su nerviosismo aumentara ms y ms, mientras senta que los minutos pasaban al ritmo de las horas. Sali a dar un paseo al atardecer; sin duda fue muy reconfortante sentarse al lado de un rbol y observar el ocaso. Al volver a la mansin, Lizzie fue a su sala privada donde esper Ya haba cado la noche cuando Lizzie se levant precipitadamente al escuchar la llegada de un carruaje. Era Darcy que entr sin dilacin a la casa. Lizzie lo esperaba y al

verla en el corredor se apresur a abrazar a su esposa y darle un beso en la mejilla. Cmo ests?, ya te sientes mejor? S, gracias. Darcy, despus de haber pasado un largo da de trabajo, slo haba podido pensar en su mujer, tras varias horas de viaje. Ahora estaba ansioso de saber qu estaba

sucediendo. Lizzie tom el brazo de su esposo y caminaron hasta su sala privada donde ella le sirvi una taza de t y luego tomaron asiento. De regreso pas por la casa del Dr. Thatcher, pero haba salido a atender a algn paciente. Quera preguntarle por tu estado de salud explic Darcy. Me dijo que vendr maana a primera hora para hablar contigo. Pero, es grave? Qu tienes? investig alarmado, sintiendo los latidos de su corazn cada vez ms fuertes. Lizzie tom sus manos y, mientras sus lgrimas se desplazaban por sus mejillas, le dijo: Fitzwilliam, vamos a tener un hijo! Ests segura? pregunt pasmado, al tiempo que sus ojos se inundaban de lgrimas. Lizzie, con una sonrisa, asinti.

Darcy baj su cabeza y bes varias veces las manos de su amada con infinita ternura. Bendito sea Dios musit l estrechndola entre sus brazos, llorando.

CAPTULO X

la

maana

siguiente

Darcy

se

despert

ci

cariosamente a su mujer que yaca sobre su torso, recordando la maravillosa alegra que haba inundado todo su ser con la noticia que le haba comunicado. En su interior dio gracias a Dios por la dicha que haban recibido, sin poder creer que por fin fuera una realidad. Reson en su memoria cuando Lizzie le haba dicho que ese era el mayor sueo que quera ver cumplido en la vejez y la extraordinaria sensacin que tuvo al darse cuenta de que l podra colaborar con su futura esposa para lograrlo alcanzando con ello una felicidad inusitada, sin imaginar toda la lucha que tendran que sobrellevar para conseguirlo, constatando que a pesar de tanto sufrimiento la mano de Dios haba estado en su camino. La bes con fervor en la frente y la recost cuidadosamente sobre la almohada y, en completo mutismo, observndola y recordando lo que sinti cuando haban viajado a Oxford y la Sra. Windsor le inform que Lizzie se haba sentido indispuesta por su embarazo. Haba tenido que controlar toda su emocin que desbord en los brazos de su amada cuando, semanas ms tarde, sufran una de las decepciones

ms grandes de su vida al darse cuenta de que haba sido una falsa suposicin; pero ahora el Dr. Thatcher la haba revisado el da anterior y l haba confirmado la noticia, no poda haber errores, como los haba habido una y otra vez en el pasado, inclusive haca unos meses. Darcy, sin poder evitarlo, acarici dulcemente el brazo de su esposa, recordando las citas que haban tenido con el mdico y los dolorosos tratamientos que haban sido necesarios para combatir su infertilidad, el sufrimiento que l haba sentido no porque su esposa le apretara fuertemente la mano mientras era revisada por el mdico, sino por el suplicio que ella senta y la angustia que la situacin le provocaba, con un intenso deseo de borrar la tristeza de su mirada y poder darle esperanzas aun cuando l tambin las haba perdido. Qu calvario sinti cuando le dijo aquellas palabras que le quitaron la poca esperanza que ella guardaba, todo por su falta de fe, vio su rostro lleno de consternacin y escuch sus sollozos a travs de la puerta por varias horas sin poder estrecharla entre sus brazos y consolarla! Darcy se agach y bes su mano, pidindole perdn nuevamente y agradeciendo a Dios esta bendicin que por fin se cumpla. Cunta razn tena el Sr. Bennet al

decirle que pasaran mucho sufrimiento antes de poder concebir! Se levant y se dispuso a alistarse, escuchando el primer canto de los pjaros que iniciaban el revoloteo entre las ramas de los rboles cercanos. Encendi la chimenea del bao para calentar el agua mientras se rasuraba, recordando cuando su padre prenda el fogn de su alcoba para que su nio no pasara fro, quien se sentaba en sus rodillas para escuchar las aventuras que lea con asombroso entusiasmo, transportando la imaginacin de su hijo a lugares fantsticos. Lleg a pensar que esos momentos no se repetiran en su vida, que no llegara a ser padre, ahora los anhelaba ms que nunca viendo que estaban prximos a cumplirse. Los siguientes aos estaran anegados de felicidad, prosperidad que compartira con su esposa y con su hijo como lo haban soado desde haca mucho tiempo. Y si fuera nia?, pens sonriendo y vindose al espejo, sera la chiquilla ms hermosa sobre la tierra y a quien l adorara, cuidara y mimara, sin duda Lizzie estara feliz. Despus de dispersar el agua en la baera se introdujo en ella, pensando en la gran responsabilidad de educar a un hijo, lo importante de no consentir todos sus caprichos, ms siendo el hijo de quien era. Record el gran amor que recibi

de sus padres y sus consentimientos que le ensearon a pensar bien, mas no a corregir su temperamento: le inculcaron buenas normas pero lo dejaron que las siguiese cargado de orgullo y presuncin, encaminndolo hacia el egosmo y el autoritarismo, creyndose muy superior a los otros en inteligencia y en otros talentos. Agradeci infinitamente a Dios que a pesar de eso y con el gran ejemplo de sus progenitores, hubiera sabido decidir y encaminar su vida por el sendero del bien, sin caer como tantos otros amigos en el abuso del poder o en el libertinaje, y poder formar una familia con esa mujer maravillosa con la que haba sido tan feliz a pesar de todas las dificultades. Al terminar su bao destap la tina, se sali y se sec rpidamente; se esparci locin, recogi todos sus utensilios, se encamin al vestidor y toc la campanilla para llamar al Sr. Smith y que le trajera todo lo necesario, esperando que su mujer continuara con su descanso. Esper a su mayordomo en la sala adyacente que anteceda a la recmara, para evitar que Lizzie se despertara con el ruido o con el movimiento y cuando ste lleg, le orden que trajera del invernadero las flores ms exquisitas y todo lo necesario para servirle a la seora el desayuno en la cama.

Disculpe la pregunta, seor, la Sra. Darcy se encuentra bien? indag el mozo con sincera preocupacin. Se encuentra maravillosamente bien, gracias afirm regocijado. Me alegro, seor respondi con una sonrisa de

satisfaccin. Con su permiso. Darcy se dirigi nuevamente a su recmara donde encendi una vela, la coloc en la mesa y se sent para escribirle a su hermana y comunicarle la sorprendente primicia,

imaginando el jbilo que ella sentira al leer esas lneas. Cunto haban soado con este momento! Cuando Lizzie despert; l se sent a su lado y le dijo amorosamente: Sra. Darcy, cmo ha amanecido hoy? l se acerc para sentir sus labios con delicadeza. Ella lo rode por el cuello y lo atrajo hacia s, continuando con el beso. Bien, gracias contest sonriendo a unos centmetros de su marido, vislumbrndose un brillo muy especial en los ojos. Hoy te ves preciosa admir y la bes nuevamente. Tu desayuno est servido. Yo podra comerte a besos.

Y yo estar encantado dijo riendo, pero primero su almuerzo, mi lady. Huele delicioso. Espero que sea de su completo agrado indic

incorporndose, abri la cortina y acerc la charola con los alimentos mientras Lizzie se sentaba. Agradezco mucho su gentileza, Sr. Darcy dijo tomando un sorbo de chocolate caliente. Gracias por las flores, estn muy bonitas. Es lo menos que puedo hacer, Lizzie, despus de la alegra que me has dado. Cuando los Sres. Darcy terminaron de desayunar, el Sr. Smith toc a la puerta para anunciar al Dr. Thatcher. Pase por favor, doctor solicit Darcy radiante de felicidad. Veo que ya le dieron la noticia. Les doy mis parabienes Sr. Darcy. Muchas gracias. Buenos das, mi estimada Sra. Darcy, cmo amaneci hoy? Me siento mejor, doctor, gracias. Me alegro. Vamos a revisarla, si me permite Sr. Darcy. S doctor, esperar afuera.

Mientras Darcy aguardaba, caminaba de un lado al otro del pasillo. Se senta invadido de un gozo extraordinario que nunca haba experimentado, a pesar de ser plenamente dichoso en su matrimonio; sin embargo esperaba ansioso hablar con el mdico para saber el estado general de su esposa y de su embarazo. Todo esto era nuevo para ellos, iniciaban un camino inexplorado que prometa enormes satisfacciones y alegras pero se divisaba oscuro, recndito, incomprensible, lleno de incertidumbre; slo esperaba que el mdico le dijera que todo saldra bien. Despus de un largo rato, el doctor sali de la habitacin. Cmo est mi esposa? La Sra. Darcy se encuentra bien. Ya le expliqu los cuidados que debe tener, sobre todo en estos primeros meses. Tambin le dije que los malestares que siente desde hace varias semanas son disiparn. Otros malestares?, cules? La falta de apetito provocado por los espasmos, basca y malestares estomacales; vrtigo, cansancio, sueo, prdida de peso, depresin... El dolor en el pecho est relacionado con su estado? normales y en un tiempo se

S, es completamente normal. Slo hay una cosa que me tiene con pendiente. Qu sucede doctor? inquiri turbado. Me dijo su esposa que ha tenido varios desmayos. Varios? interrumpi. S. Me preocupa porque en una casa tan grande, si se encuentra sola y desfallece otra vez se puede llegar a lastimar y es peligroso en su estado. S, es un riesgo. Por eso, le he dicho a ella pero le hago mucho incapi a usted que procure que la seora tenga compaa todo el tiempo, mxime cuando salga a caminar como habitualmente acostumbra. Y, quedan prohibidos los viajes fuera de la localidad; por favor que no realice esfuerzos, que se alimente y descanse adecuadamente. Yo vendr a revisarla

regularmente

para ver el progreso del embarazo, y

estaremos muy pendientes de esos desmayos que, aunque son normales hay que vigilarlos. De todas maneras,

cualquier malestar o dolor que pudiera tener fuera de lo normal, por favor me avisa inmediatamente. S doctor, as lo har. Y cunto tiempo lleva el embarazo? Ya tiene aproximadamente cinco semanas.

Cinco semanas? Desde antes de viajar a Londres? murmur pasmado. Darcy acompa a la puerta al doctor y luego regres con su mujer, dando gracias a Dios por este milagro que al fin se cumpla y reconociendo la mano de la Providencia que le permiti llegar a tiempo para evitar una desgracia en el incidente con el Sr. Hayes. Se estremeca slo de pensar en la posibilidad de perder esa vida tan valiosa que iniciaba y que haban esperado y anhelado por tanto tiempo. Entr en la habitacin, se acerc a su esposa que reposaba en la cama y tom asiento. Lizzie, me ha dicho el doctor que has tenido varios desmayos y otros malestares. S, pens que era pasajero y no quera preocuparte. Ciertamente te haba notado desmejorada y cansada ms delgada y abatida, pero no imagin que fuera tanto. Y

desde hace varias semanas? Antes de nuestro viaje a Londres? pregunt extraado. Lizzie asinti sonriendo, baj su mirada y tom las manos de su esposo, casi sin poder creer lo que estaban viviendo. Y tenas alguna sospecha de tu embarazo? No Darcy, para m tambin fue una sorpresa; como t lo habas dicho: llegar cuando menos se lo esperen, as fue.

Pens que esos malestares se deban en gran parte a todo lo que sucedi con mi madre en Londres y que ese retraso era como los anteriores. Llegu a pensar desde hace tiempo que jams lograra embarazarme. Lo haba deseado todos estos aos y tuve tantas decepciones que aprend a vivir sin esa ilusin y ayer que me lo dijo el doctor no poda salir de mi asombro. Es un milagro. S, es un milagro, pero tienes que cuidarte y alimentarte mejor. Es por tu salud y la de nuestro hijo. Darcy bes la mano de su mujer con inmensa ternura y susurr: Yo tambin llegu a pensar que nunca lo dira: nuestro hijo.

Darcy, al terminar la carta que estaba escribiendo para Georgiana, se la dio al Sr. Smith para que la enviara de inmediato por correo y entregara un mensaje a Starkholmes en el cual invitaban a los Sres. Bingley a cenar. Durante el da, Darcy permaneci al lado de su mujer; leyeron un rato en el saln de esculturas y pasearon a media tarde en el jardn. Luego se retiraron a su alcoba para que Lizzie descansara; pareca que la energa que siempre la haba caracterizado ahora la haba abandonado.

Mientras ella tomaba una siesta, Darcy la contempl por un largo rato sin dar crdito a lo que estaba sucediendo. Rememor a su buen amigo, el Sr. Bennet, y agradeci aquellas palabras pronunciadas en su lecho de muerte que a veces era lo nico que lo alentaba para conservar la esperanza. Agradeci a Dios por esa bendicin que haban esperado por tanto tiempo y se figur cmo sera su vida en adelante; record cmo Lizzie y l se la haban imaginado desde antes de casarse, y que lo haban platicado en

diversas ocasiones en Longbourn: con Pemberley llena de nios jugando en los jardines mientras ellos disfrutaban de su compaa y de sus juegos, de verlos crecer y compartiendo sus ilusiones y sus aoranzas. ste era el inicio de un sueo hecho realidad. Cuando Lizzie despert, Darcy, quien estaba sentado a su lado, le dijo: Cmo ha estado mi amada Sra. Darcy? Bien contest Lizzie sonriendo. Tuve un sueo

maravilloso, haba un nio que corra en los jardines y jugaba a la pelota contigo mientras t lo llamabas Frederic, como mi padre, y se pareca tanto a ti. Darcy sonri orondsimo, mientras le tomaba de la mano, y le dijo:

Es una excelente idea, si es nio as lo llamaremos. Y si es nia? Entonces ser nuestra princesa y t escogers su nombre. Todava no puedo creer que una vida est creciendo dentro de m. Si no fuera por estos malestares ni siquiera notaramos su existencia. Es por la nica razn que agradezco estos malestares, as conocimos esta maravillosa noticia. Aunque no me gusta verte indispuesta. Me tranquiliz el doctor cuando me dijo que era pasajero. Ya ves, Jane tambin los tuvo y despus de un tiempo se le quitaron. Pero ahora los tienes t. Empiezo a comprender el gran valor de la maternidad. Desde el incio de la vida, la madre se sacrifica por su hijo a costa inclusive de lo ms elemental: su salud. Y as inicia una cadena de entrega, de servicio y de amor incondicional que no termina. Y yo agradezco infinitamente que t ests a mi lado. Tu preocupacin, tu apoyo, tu aliento que me anima, tu proteccin y el cuidado que siempre me has brindado; que me hayas dado seguridad cuando me senta tan irresoluta, que me hayas mostrado el camino cuando estaba entre tinieblas, que me hayas tendido la mano cuando estaba

desfalleciendo, que me hayas infundido de tu fortaleza cuando ya no tena respiro, que me hayas escuchado cuando me senta tan confundida, que me hayas hecho gozar sintindome amada con todas tus atenciones. Y t me has compensado todo. He sido inmensamente feliz a tu lado: al ver tu sonrisa mi corazn se llena de alegra; al haberte ayudado y apoyado, consolado y fortalecido en la tribulacin, me he colmado de satisfaccin al recuperar tu paz; al haberte hecho gozar con mi amor yo lo he disfrutado infinitamente. Y no olvido todos los detalles de cario que me regalas cada da, que me hayas dado con tu amor y tu admiracin la seguridad en m mismo que tanto me faltaba, que por tu amor haya querido luchar para ser un mejor hombre, que me hayas acompaado todos los das dndome valor aun cuando estemos lejos de casa. Reconozco todo el apoyo que mi hermana recibi de ti sabiendo que para m era muy importante, tu constante lucha por superarte que me ha llenado de orgullo y de complacencia Y ahora has saturado mi corazn de esta incomparable dicha, la de ser padres, aunque para lograrlo s cunto sacrificio has pasado y, por todo ello, te agradecer eternamente. Darcy, poniendo delicadamente su mano sobre su vientre, la bes con devocin.

Cuando el carruaje de los Sres. Bingley se vislumbr a lo lejos desde la alcoba principal, Darcy ofreci el brazo a su mujer para encaminarla al saln principal. Despus de tantos aos, la alcoba de Lady Anne volver a ocuparse dijo Darcy al salir al pasillo, refirindose a la pieza que se encontraba junto a la principal y que se comunicaba interiormente con aquella. Acaso quieres que me vaya de tu habitacin? No!, por supuesto que no declar riendo. Ya sabes que tambin es tu habitacin y que me encanta compartirla contigo. Adems, recuerda que ya est destinada para un nuevo miembro de la familia. S, lo recuerdo suspir, aunque tuve la impresin de que quisieras que las cosas cambiaran drsticamente. Eso sin duda suceder, pero entre nosotros no tienen por qu cambiar. Lizzie y Darcy sonrieron. Se acercaron a la puerta para recibir a los Bingley, quienes los saludaron cortsmente. Luego Darcy los invit a pasar al saln principal a sentarse. Cmo estn los nios? pregunt Lizzie a Jane.

Diana tena muchos deseos de venir a verte pero est resfriada, as que prefer que se quedara en casa con sus hermanos. La Srita. Susan se qued con ellos. Y t, Lizzie, desde el otro da te vi ms delgada, has estado enferma? Me he sentido indispuesta, pero me ha dicho el Dr. Thatcher que no debemos preocuparnos, pronto pasar. Jane la mir extraada y Bingley tom la palabra: Darcy, supe por mi hermana que recientemente falleci Thomas Girtin. S, me lo coment Fitzwilliam ahora que estuve en Londres. Es una lstima, tena un futuro muy prometedor. Thomas Girtin? curiose Lizzie. Era un pintor de acuarelas, apenas iniciaba su carrera, muri muy joven respondi Bingley. Tengo entendido que pint bellos paisajes. Y seguramente en alguno de los libros de viaje que t tienes vienen algunas lminas hechas por l complet Darcy. Qu ms te dice Caroline en su carta? inquiri Jane a Bingley. No mucho. Me pregunt por todos nosotros y dijo que tena intenciones de venir a conocer a Marcus prximamente, pero no sabe cundo vendr. Por lo pronto no para la navidad, ya

que pasar las fiestas con alguna de sus amistades en Londres. Luego de una pausa, Bingley continu: Y ustedes, Darcy, dnde festejarn su aniversario de bodas este ao? En Pemberley. Cmo?, este ao no saldrn de viaje? No, pero igual festejaremos. Ya haba pensado dnde llevar a la Sra. Darcy pero los planes han cambiado, por instrucciones mdicas. Instrucciones mdicas? cuestion Jane con

preocupacin, viendo a su hermana. Tenemos una primicia que darles: la Sra. Darcy est encinta afirm, mirando a su esposa con enorme cario. Lizzie? indag Jane sin salir de su asombro. Jane se puso de pie, se sent junto a Lizzie y la abraz con los ojos anegados de lgrimas, mientras Bingley felicitaba afectuosamente a su hermano y amigo. Darcy, no puedo salir de mi admiracin. Muchas

felicidades! Yo tampoco he podido salir y lo s desde ayer aclar Darcy con una sonrisa llena de gozo.

Lizzie, y cmo has estado? pregunt Jane mientras limpiaba su rostro con un pauelo. El Dr. Thatcher dice que estoy bien. Pero te sientes muy mal. Lizzie asinti con una sonrisa. Dicen que si t te sientes muy mal es seal de que tu beb est muy bien. Tal vez te sirva de consuelo. Y la Sra. Donohue ya lo sabe? averigu Bingley. Hoy le mand carta. Me habra gustado ms darle la noticia personalmente, pero no poda esperar. No s cundo puedan venir a Pemberley anot Darcy. Apenas la vimos al regresarnos de Londres pero todava no lo sabamos. Te toc viajar estando embarazada? investig Jane. S. Ya llevo cinco semanas, viajamos a Londres, a Oxford y a Bristol y, a pesar de todo dice el Dr. Thatcher que me encuentra bien coment Lizzie. Gracias a Dios. Una amiga perdi a su beb en un viaje que tuvo que hacer de emergencia. Los caminos estaban en malas condiciones y El Dr. Thatcher me recalc que los viajes estn prohibidos asever el futuro padre. Darcy, ests seguro de que mi beb se encuentra bien? examin Lizzie angustiada.

El Dr. Thatcher tiene mucha experiencia y me habra dicho algo de haber detectado algn problema. Lizzie, puedes estar tranquila. Esa inseguridad que sientes me confirma que todo est bien observ Jane con una sonrisa, tomando sus manos. Jane, t crees que llegar a ser una buena madre? pregunt Lizzie con poderosa incertidumbre. S, Lizzie dijo, reconfortando a su hermana con cario, recordando cmo se senta cuando ella le haba hecho ese mismo cuestionamiento en su primer embarazo. La cena fue breve pero muy agradable. Jane platic de su experiencia en los embarazos anteriores, dndole a Lizzie algunos consejos que le haban servido para sobrellevar los malestares que ahora padeca. Tambin acordaron que para las prximas celebraciones de navidad las Bennet se quedaran hospedadas en Starkholmes, para que Lizzie pudiera descansar y estar tranquila; ofrecimiento que los Darcy agradecieron. Los Sres. Bingley se retiraron apenas concluy la cena. Jane no quera dejar demasiado tiempo a Marcus, ya que seguramente sentira hambre y comprenda que Lizzie necesitaba descansar.

Cuando Darcy se dispona ir a cabalgar, sali de su vestidor y se extra de no ver a su esposa en la cama, que hasta haca unos minutos dorma profundamente. Escuch unos lamentos que provenan del bao, se acerc preocupado dando grandes zancadas y empuj la puerta entreabierta, encontrando a su mujer sentada en el piso frente a la bacinilla, expulsando todo el contenido de su estmago en dolorosas arcadas. Lizzie, ests bien? pregunt aproximndose a ella y ponindose en cuclillas para tomarla de los hombros. Vete de aqu! grit en un momento de respiro, antes de vomitar otra vez. Pero te sientes mal indic, extraado de la actitud de su esposa. Ests blanca! Djame sola!, no quiero que ests aqu! No voy a dejarte en este momento. Odio cuando no me haces caso! exclam sin poder contener otra basca, quiero estar sola!, quiero que te vayas! Me ir slo si me dices que ya no me amas la ret ponindose de pie.

Ya no te amo! aull al momento en que recapacitaba en sus palabras y escuchaba los pasos de su marido que se alejaban. Sin darse cuenta de que temblaba de fro, tom un respiro y rompi en un llanto desconsolado, sintindose sola, como haba querido sentirse, pero profundamente miserable, cuando percibi en sus hombros el peso de una manta y un pao hmedo que limpiaba su rostro con extremo cuidado. Darcy la tom en sus brazos y ella, en un ltimo intento de revelarse, le dijo orgullosa: Yo puedo caminar, no estoy enferma! Ests muy dbil, apenas te podas mantener sentada. En lugar de quejarte, guarda tus energas para que entres en calor dijo ecunime. No quiero que me veas as, en el peor momento de mi existencia! exclam sollozando mientras su marido la colocaba en la cama y, tras cobijarla, la abraz para transmitirle de su calor. Cuando Lizzie dej de temblar, Darcy se incorpor para mirar sus ojos llorosos, sec sus lgrimas mientras escuchaba nuevas quejas: No cumpliste tu palabra. Mi palabra?

De irte cuando yo dijera Por supuesto que no, no te iba a dejar cuando ms me necesitabas, aunque pens que no lo diras. Sabes que no es cierto suspir mojando nuevamente su rostro. Si, lo s. As me di cuenta qu tan mal te sentas. Darcy se puso de pie y Lizzie no tard en preguntar: Ya te irs a cabalgar? Quieres que me vaya? No. Entonces permteme ofrecerte un poco de agua, dejaste vaco tu estmago y te puedes deshidratar dijo sirviendo el lquido en un vaso y se acerc para drselo. As te has sentido en las maanas? Lizzie asinti. Includas las ganas de correr a la gente? pregunt con irona. Es la primera vez que alguien me acompaa respondi haciendo una mueca. Tendremos que ponerle remedio a esa soledad y, en caso de que yo salga, indicar a tu dama de compaa lo que puede esperar de su ama.

Advierto cierta burla en sus palabras, Sr. Darcy? pregunt enfadada. Lo que quise decir es que siento mucho no haberme quedado los otros das para acompaarte corrigi su marido al notar excesiva sensibilidad en su mujer. Te parece bien si pido el desayuno a la habitacin? Lizzie asinti circunspecta.

En los siguientes das Darcy no sali a cabalgar, desayunaba con su esposa y se retiraba a su despacho hasta que Lizzie tena mejor semblante; trabaj en el despacho con Fitzwilliam para estar libre las siguientes semanas, en las cuales quera festejar con Lizzie su quinto aniversario. Fitzwilliam, al enterarse por Darcy de la gran noticia, sinti una inmensa alegra y lo felicit; al igual que a la Sra. Darcy, quien agradeci con cortesa. Entre tanto, Lizzie estuvo acompaada todo el tiempo por la hija de la Sra. Reynolds, la Srita. Madison, con quien se acopl bien como dama de compaa. Tuvo oportunidad de escribirle a la Sra. Gardiner y a su amiga Charlotte, a quienes, adems de comunicarles la feliz novedad,

agradeca profundamente sus continuas oraciones y su

apoyo. Tambin escribi carta a su madre y a sus hermanas en Longbourn para hacerlas partcipes.

Un da antes de su aniversario de bodas, Lizzie y Darcy fueron al templo para orar por la conmemoracin luctuosa del Sr. Bennet y, sin duda, a dar gracias a Dios y a rezar por esa criatura a la que esperaban con profusa ilusin. El pastor de la comunidad el Sr. Elton los felicit prdigamente por esa bendicin y ofreci continuar su oracin por la familia Darcy. A partir de ese da, Darcy se apart de su despacho y se dedic a convivir con su esposa disfrutando de su

compaa, aunque ella se senta nostlgica y no se encontraba en las mejores condiciones. Darcy, con el fin de alentar a su esposa, la invit a dar un paseo por el jardn que tanto le agradaba y ella acept con una sonrisa, pero sus fuerzas se agotaron rpidamente, teniendo que hacer varios descansos en el pequeo recorrido, adems de sentir un dolor en el vientre que afortunadamente desapareci con el reposo. Con mucha pena, Darcy vea que los malestares de su esposa en vez de disminuir iban en aumento: en vez de normalizarse, su apetito se iba reduciendo cada vez ms y lo poco que coma no lograba retenerlo, los espasmos estaban presentes todo el da, su cansancio era cada vez ms

pronunciado,

su

nimo

iba

en

detrimento

los

desvanecimientos eran ms frecuentes. Preocupado por esta situacin, mand llamar al Dr. Thatcher, quien, despus de hacer una minuciosa revisin y varias preguntas a los Sres. Darcy, les dijo: El beb se encuentra muy bien, pero al parecer quiere ocasionarle monserga a su madre. Todo lo que tiene es normal, pero si contina as puede debilitarse mucho. Le preparar un suero para que durante el da se lo tome poco a poco, un frasco completo. Ese alimento ser suficiente pero le pido que no deje de comer slidos, aunque sea poco, y ms frecuentemente porque eso disminuir las nuseas que siente. Le escribir la dieta que debe llevar y la frecuencia con la que debe comerla. Si no logra retener este suero, tendremos que administrrselo va intravenosa. Espero que no sea necesario. Le recomiendo guardar reposo, no conviene que gaste la poca energa que tiene en hacer esfuerzos hasta que logremos estabilizarla otra vez. De todas maneras, yo vendr en una semana para revisarla nuevamente y, si hay alguna otra duda o molestia, no duden en avisarme. Darcy, agradeciendo la visita del doctor, se dispuso a cumplir con todas sus recomendaciones. En esos das que haba

apartado para su festejo se dedic a cuidar de su mujer y, por consiguiente, de su hijo, a acompaarla y a hacerle menos tedioso este tiempo leyndole varios libros que fueron de su completo agrado. Tambin le platic de algunas de las aventuras que vivi cuando era nio, y no tan nio, cuando empez a sentir atraccin por algunas seoritas pero que a la larga no haban sido de importancia. Entre tanto, recibieron correspondencia de Georgiana que Darcy le ley a Lizzie: Muy queridos hermanos Lizzie y Darcy: La noticia que acabo de recibir me ha dejado completamente conmovida. An no puedo creer lo que le y rele en diversas ocasiones tratando de asegurarme que mi comprensin fuera correcta. Qu maravillosa noticia! Darcy, no sabes el alivio que ha trado a mi corazn que este milagro se haya cumplido justo en este momento. Lizzie, tu fe y tu continua lucha son un ejemplo para todos nosotros. Ahora te pido a ti que reces por nosotros; yo seguir rezando para que mi sobrino nazca muy bien. Me dice Patrick que haremos todo lo posible para ir a visitarlos pronto pero no me pudo asegurar cundo, depende de la evolucin de un paciente. Rezo para que pueda

abrazarlos y disfrutar de esta enorme alegra con ustedes. Con cario, Georgiana. Tambin recibieron cartas de los Sres. Gardiner, de Charlotte y de las Bennet, dndoles la enhorabuena y tambin de Jane, quien mostraba preocupacin por su estado de salud, mandndole muchos saludos y esperando que todo el malestar que ahora senta acabase pronto. Todas estas cartas llenaron de gusto a Lizzie que, aunque continuaba taciturna, apreciaba la demostracin de cario que las personas que amaba le enviaban. Asimismo, Darcy recibi una misiva del comandante Randalls en la cual le inform que el Sr. Hayes ya haba sido enviado a prisin, de donde no saldra sino hasta cumplir una condena de diez aos.

CAPTULO XI

Ya estaba cerca la navidad y afortunadamente Lizzie se encontraba un poco ms recuperada. El suero del doctor haba tenido buenos resultados, aunque continuaba con sus molestias por lo menos se iba fortaleciendo y ya toleraba un poco ms de alimento. El doctor le recomend continuar con el suero hasta nueva indicacin, era el sustento necesario para el beb, y autoriz que saliera de su alcoba siendo muy sagaz en las actividades que poda realizar. As, se dispuso a recibir con su marido a los familiares que estaran de visita. Darcy, al ver a su esposa lista para el convivio, le dijo mientras tomaban asiento en el silln de su recmara: Me alegro tanto verte ms animada, Lizzie. Le ped por carta a Georgiana que ellos fueran los anfitriones de la fiesta. Por qu? As, en caso de que te sientas indispuesta, en cualquier momento te podrs retirar y yo acompaarte, sin

preocuparnos de los invitados. Espero que eso no suceda. De todas manera, considero sensato que no te esfuerces demasiado y que nos retiremos a una hora prudente. Todos comprendern que necesitas descanso.

Y t, no querrs mejor quedarte a convivir con todos en vez de aburrirte mientras yo descanso? No preciosa. A tu lado no me aburro, eres la mejor compaa. Ella sonri, mientras su esposo la observaba con cario. Tu sonrisa hoy luce intensamente hermosa y tu mirada tiene un destello muy especial seal acariciando su rostro. Darcy, viendo sus labios con cario, se acerc para disfrutar de la suavidad con su boca. Ya extraaba sentir tus labios susurr Darcy. Si me besas demasiado, acabars sintiendo espasmos murmur Lizzie. Entonces podr comprender un poco ms lo mal que te has sentido indic y la bes nuevamente. Adems, tambin es mi hijo. No es justo que slo t cargues con todo. Lizzie lo bes delicadamente, sintiendo que ya no quera separarse de su lado. El beso fue subiendo de intensidad y les hizo recordar lo maravilloso que era sentirse unidos cuando Darcy se separ y se levant. Ella lo observ extraada mientras l caminaba rumbo a la ventana, donde estuvo observando al horizonte por varios minutos sin emitir palabra. Luego se dirigi a su vestidor y se dilat otro tanto,

hasta que por fin sali, le ofreci el brazo a su mujer y bajaron al saln principal a recibir a sus invitados.

Ms tarde, el Sr. Smith abri el portn y recibi a los Sres. Donohue. Georgiana entr corriendo a la casa y abraz cariosamente a Lizzie y a su hermano que se acercaban para recibirla. Enseguida ingres el Dr. Donohue y tambin les dio sus congratulaciones. Darcy los invit a pasar al saln principal y todos tomaron asiento, en tanto el Sr. Smith les serva una taza de t. Cmo has estado Lizzie?, te ves ms delgada que en Londres observ Georgiana. S, espero ya haber pasado lo ms difcil. El Dr. Thatcher le mand un suero especial y una dieta que ha seguido para recuperarse de la anemia explic Darcy. Esos sueros son muy buenos agreg Georgiana

recordando cuando el Dr. Donohue se los administr estando al filo de la muerte. Lstima que no quitan por completo los malestares afirm Donohue. Usted conoce algo que s los quite? pregunt Lizzie. No, algunos slo los disminuyen pero cuando son muy intensos no se percibe su efecto.

Entonces, qu le puedes recomendar a mi querida hermana? examin Georgiana a su marido. Slo tener paciencia y no dejar de comer, aunque no sienta apetito. Apetito? Creo que he olvidado el significado de esa palabra respondi Lizzie riendo. Por lo menos tu nimo ha mejorado observ Darcy sonriendo. Tan mal ha estado? indag Georgiana mientras Darcy asenta. Si te sientes indispuesta Lizzie, no dudes en irte a descansar en cualquier momento; yo me encargo de los invitados y de la cena. Gracias Georgiana, as lo har. Los Sres. Donohue se retiraron a su habitacin para instalarse y descansar del viaje, luego regresaron al saln principal donde los Sres. Darcy haban permanecido. Al cabo de un rato, llegaron tambin los Sres. Gardiner y Fitzwilliam que se hospedaran en Pemberley. Igualmente los Sres. Darcy los recibieron cortsmente y todos los felicitaron con generosidad; la Sra. Gardiner con un cario muy especial. Georgiana hizo todas las funciones de la anfitriona, como le haba pedido Darcy en su momento, Donohue la apoy debidamente y acompaaron a los invitados a sus

habitaciones para que se instalaran y se prepararan para la prxima celebracin. Por ltimo, ya estando reunidos todos en el saln principal, Diana entr corriendo a saludar a su ta y tras ella el pequeo Henry. Lizzie, permaneciendo sentada, los recibi con un abrazo y Diana le pregunt: Dnde est mi primo? Mi mam me dijo que iba a tener un primo! Ya viene en camino, slo hay que esperar que crezca ms, as como Marcus. Ah! entonces falta mucho exclam, viendo el vientre de su ta. Lizzie se ri acariciando a su ahijada. El Sr. Smith anunci la llegada de la familia Bingley y las Bennet. Todos, excepto Lizzie, se pusieron de pie para recibirlos. Los Sres. Bingley y las Bennet entraron al saln principal, la ola de felicitaciones y abrazos continu y, despus, todos tomaron asiento y continuaron departiendo sobre el tema del momento. Cuando recib su carta Sra Darcy, no poda dar crdito a lo que estaba leyendo explic la Sra. Bennet. Pens que eso nunca sucedera.

El Sr. Darcy lo predijo: llegar cuando menos se lo esperen record Lizzie. Quin lo iba a decir, despus de tantos aos? Yo esperaba que los Sres. Donohue nos dieran pronto una noticia as y en cambio la recibimos de los Sres. Darcy coment Kitty. Vaya que ha sido una sorpresa para todos! Y nos ha llenado de alegra expuso el Sr. Gardiner. No hemos hablado de otra cosa desde que llegamos, cundo nacer? pregunt la Sra. Bennet. Aproximadamente en julio respondi Darcy. Todava tenemos tiempo para hacerle algunos bordados seal la Sra. Bennet. Lady Lucas le manda muchos

saludos, Sra. Darcy. No puedo creer que ya vaya a tener a mi quinto nieto! El Sr. Bennet estara feliz. Lizzie sonri recordando a su padre. Todos estamos muy felices mam recalc Jane. Despus de tanto tiempo de esperarlo. Y, cmo se ha sentido, Sra. Darcy? Traje las hierbas necesarias para quitar los molestos espasmos, estoy persuadida de que s las necesita afirm la Sra. Bennet. Gracias mam, pero ya me siento mejor.

Por su semblante yo creo que todava contina con los malestares. Es muy fcil prepararla, si quiere yo se la traer lista para que no tenga que realizar esfuerzos. La Sra. Bingley nos coment que ha estado en reposo. Ay, mi pobre Lizzie! Mam, el Dr. Thatcher y el Dr. Donohue nos han dicho que esas hierbas no funcionan y que, en realidad, nada quita los espasmos, slo el tiempo. A m me funcionaron muy bien en todos mis embarazos y tambin a Jane. Aunque slo las quiso usar en su primer embarazo. Porque no tuvo ms remedio coment Kitty. Mam, no fueron de gran utilidad en mi caso reconoci Jane. Sr. Darcy, mire a mi pobre Lizzie; se ve muy desmejorada, nunca la haba visto tan delgada. Si falta quin te cuide, Lizzie, yo vengo contigo todo el tiempo que sea necesario. La Sra. Bingley comprender que necesitas de mi ayuda. Te lo agradezco, mam. El Sr. Darcy me ha cuidado con mucha dedicacin y gracias a eso es que el Dr. Thatcher me permiti celebrar hoy con ustedes. Vaya!, otra cualidad del Sr. Darcy que tena muy escondida indic Kitty riendo.

Georgiana, cumpliendo con su importante encomienda, indic a todos los presentes que podan pasar al comedor. Para esta cena, la distribucin de la mesa haba sido modificada. Los actuales anfitriones, los Sres. Donohue, se sentaron en las cabeceras, mientras que los Sres. Darcy ocuparon los lugares que correspondan a los invitados, haciendo que Lizzie se sintiera ms relajada. Y su viaje desde Longbourn estuvo agradable, Sra. Bennet? pregunt Georgiana. S, vena con mucha ilusin de ver a mis nietos y a mis hijas y fue placentero, gracias. Y cmo est su familia en Gales, Dr. Donohue? inquiri Kitty. Bien, gracias. Iremos a visitarlos despus de ao nuevo por unos das. Ay! Yo quiero ir! exclam Kitty. Tal vez en otra ocasin, Kitty seal Lizzie con sagacidad. Yo estoy de acuerdo con la Sra. Darcy aclar la Sra. Bennet. Si el Sr. Robert Donohue tuviera algn inters hacia ti, ya te habra buscado Kitty. Segn me han contado, eso no sucedi entre Georgiana y el Dr. Donohue y, a pesar de todo se casaron muy enamorados explic Kitty con indiscrecin.

Kitty, deja de insistir murmur Lizzie. Y cmo estn los Sres. Donohue en Gales? pregunt la Sra. Gardiner. Muy bien, gracias contest Donohue. Se estn

preparando para las futuras nupcias de mi hermano. Futuras nupcias? susurr Kitty confundida. Justamente iremos a conocer a su prometida afirm Georgiana. Entonces le mandamos muchas felicitaciones a toda su familia contest el Sr. Gardiner. Mi pobre Lizzie! interrumpi la Sra. Bennet, apenas ha probado bocado. Sr. Darcy, debe insistirle que coma mejor, es por el bien del beb. Ya est comiendo un poco mejor, Sra. Bennet objet l. Pero usted, Sr. Darcy, parece que est en huelga de

hambre. Tambin tiene poco apetito? Lizzie se ri, mientras su marido la observaba con cario. Todos los platillos estn exquisitos, Sra. Darcy coment la Sra. Bennet, sirvindose otra generosa racin. Lizzie, qu te ha dicho el mdico? indag la Sra. Gardiner. El Dr. Thatcher dice que el beb se encuentra muy bien y que las molestias se quitarn en los prximos meses.

Y ser suficiente para mi nieto tan poco alimento? investig la Sra. Bennet. El mdico le mand un suero para garantizar el adecuado desarrollo del beb y el restablecimiento de la Sra. Darcy explic su yerno. El Dr. Thatcher es un excelente mdico indic Bingley. Recuerdo que tambin le mand a Jane un suero. S, con Henry, aunque yo no estuve tan mal como Lizzie aclar Jane. Por cierto Darcy, se me haba olvidado comentarte indic Bingley. Qu cosa ms curiosa! Me dijeron en las minas y en la fbrica de telas que ha estado rondando una mujer y preguntando por el dueo. Segn la descripcin que me han dado parece que es la Srita. Margaret Campbell. La Srita. Campbell? pregunt Lizzie azorada. Has sabido algo de ella? No, en absoluto asegur Darcy con indiferencia. Quin es la Srita. Campbell? murmur Kitty con intensa curiosidad al ver el desconcierto de su hermana. Ya les dije a los veladores que en caso de que la vuelvan a ver le den mi direccin para saber qu se le ofrece inform Bingley.

Lizzie se torn pensativa y Darcy, al ver el cambio de nimo que ella manifestaba, se puso de pie y dijo a todos los convidados, quienes lo observaban con atencin: Esta noche quiero proponerles un brindis. Hace un lustro nos reunimos para festejar la navidad en esta misma mesa. Cuatro de nosotros inicibamos una vida de incomparable felicidad y esperanza, con la ilusin natural de escuchar inocentes risas a nuestro alrededor en poco tiempo. Por

voluntad del Dueo de nuestra existencia, a quien agradezco infinitamente la maravillosa esposa que me reserv, nuestra vida ha caminado por un sendero diferente, no por ello menos dichoso. Hoy quiero corresponder a todas y a cada una de las bendiciones que he recibido desde entonces de l, quien nos ha cuidado y guiado hasta este momento, y de la Sra. Darcy, que me ha hecho el hombre ms fausto de la tierra. Brindo por esta mujer extraordinaria que con su alegra ha iluminado mi existencia, con su sonrisa ha mitigado las dificultades, con su incomparable voluntad ha luchado para conservar la esperanza que hoy vemos cumplirse y a quien yo deseo seguir entregando toda mi devocin. Lizzie sonrea con un profundo gozo mientras los dems brindaban a su salud, reconociendo el gran honor que Darcy le haba otorgado y que sin duda era merecedora del mismo.

Cuando termin la cena, todos pasaron al saln principal. Lizzie mostr deseos de retirarse cuando Georgiana le dijo que esperara unos momentos; llam al Sr. Smith que trajo un paquete y se lo entreg a la Sra. Darcy, quien lo abri y muy conmovida agradeci; era una mesa que Georgiana haba pintado para su sobrino. Igualmente la Sra. Gardiner, Jane y Mary le entregaron algn regalo para el beb que tambin correspondi. Lizzie senta una enorme alegra de ver a todos, sumado al jbilo que conceba por su embarazo, pese a su malestar que se haba convertido desde haca varias semanas en algo permanente. Mientras suban las escaleras, Darcy le dijo a Lizzie, llevndola del brazo: Me da mucho gusto que hayas disfrutado de la cena. S, aun cuando a todos los hemos visto hace poco, hoy los veo diferente. Gracias por las hermosas palabras que me dirigiste. Ya me lo has compensado con tu sonrisa. Lizzie sonri. Darcy se detuvo una puerta antes de su alcoba, la que haba pertenecido a Lady Anne, y su esposa aguard extraada. l sac una llave de su levita, abri la puerta y cedi el paso a su mujer, quien entr y permaneci suspendida unos

momentos contemplando lo que haba soado haca tanto tiempo y que ya era una realidad: era la alcoba de su beb, tal como se la haba imaginado y se la haba descrito a Darcy desde antes de su boda: con todos los detalles, los colores, la cuna, las tersas y blancas sbanas, las cortinas, el silln. Todo estaba all, esperando a que la criatura que llevaba en sus entraas, a la que ya amaban profundamente aun antes de ser concebida, naciera. Lizzie camin despacio, con los ojos desbordados de lgrimas, y se dirigi a la cuna; acarici la madera que

protegera en un futuro a su beb de alguna cada y que lo abrazara con cario durante su sueo. Luego se acerc a la cmoda, abri los cajones donde ya estaba acomodada la hermosa y fina ropa, cogi alguna prenda y la oli

delicadamente, mientras Darcy le deca: Georgiana me ayud trayendo la ropa de Londres y la acomod antes de la cena. Pero, desde cundo has preparado todo esto? Desde que ests en reposo. Mientras dormas vena a revisar el trabajo y el Sr. Smith y la Sra. Reynolds me apoyaron el resto del tiempo. Georgiana me trajo varias cosas que faltaban y lo completamos hace unas horas. La cuna y la cmoda ya las haba mandado hacer desde antes

de nuestra boda, tal como t me las habas descrito. Estuvieron guardadas hasta ahora. Desde entonces? susurr Lizzie. Darcy se acerc y enjug su rostro afectuosamente. Seguramente ests cansado de verme llorar por cualquier cosa. Ests embarazada, es normal que te sientas muy sensible comprendi Darcy y, dndole un beso en la frente, la abraz con devocin.

A la maana siguiente, Lizzie se despert mientras su marido escriba una carta en la mesa de la alcoba. Ella se levant y tom asiento en la silla en tanto l suspenda su trabajo. Alguna carta por asuntos de negocios? S dijo Darcy tomando sus manos. Son tan odiosas esas cartas? pregunt sonriendo. No respondi riendo, recordando cuando la Srita. Bingley le haba hecho esa observacin. Fitzwilliam me coment que han habido problemas en Londres para recibir el carbn que se distribuye en la ciudad. Espero que con esto sea suficiente para arreglarlo. Si tienes que trabajar o ver algn asunto con el coronel, o quieres ir a cabalgar, jugar billar o ajedrez aprovechando la

visita de Donohue Desde que estoy en reposo no has salido a cabalgar. No he querido dejarte sola. Lizzie sonri. Te lo agradezco y lo he disfrutado mucho. Yo tambin lo he disfrutado. Gracias a Dios y a tus cuidados ya me siento mejor. Si tienes alguna actividad, seguramente mi ta o Georgiana me podrn acompaar, y si no, la Srita. Madison que me atendi bien las ltimas veces y fue agradable su compaa. No quiero que te canses de estar conmigo, ms cuando no puedo hacer muchas cosas. Con certeza te has de sentir encerrado en estas cuatro paredes. Darcy sonri y bes su mano devotamente. Me alegro mucho de que ya te sientas mejor. Y s, me has descubierto recludo, pero en tu corazn y eso, lejos de molestarme, me llena de satisfaccin. Lizzie se puso de pie y se sent en el regazo de su esposo. Ya que sabes que me siento mejor, quiero que continuemos lo que dejamos pendiente ayer dijo besndolo

apasionadamente y desarmando el moo con gran habilidad.

Lizzie tal vez no dijo entre besos hasta que Lizzie lo enmudeci con un trrido beso. Tal vez no sea buena idea logr decir cuando su esposa se separ para respirar. Cmo? Por qu?, acaso ya no me deseas? pregunt sorprendida, haciendo nfasis en lo ltimo. Desde cundo es eso, desde ayer que te fuiste y me dejaste alborotada? insisti parada esperando su respuesta. No, claro que no, pero Por lo visto tu muestra de solidaridad para conmigo ya se acab en el momento en que ayer no pudiste cenar como hubieras querido. Hoy no te quieres perder de tu exquisito desayuno. Lizzie se gir para retirarse a su vestidor cuando Darcy la sostuvo del brazo y la volte para verla a los ojos. Sabes que tampoco es eso. Entonces ya no soy tan bonita como para tentarte? Me pareces ms bonita que el da en que te conoc, si eso es posible. Lizzie, creo que no es correcto, es indecoroso Indecoroso? No quiero lastimarte. Si te hiciera dao a ti o al beb, no me lo perdonara y el Dr. Thatcher no me dijo que se pudiera. Acaso le preguntaste? No, no me pareci oportuno.

Entonces mndalo llamar para preguntarle. Lizzie, es navidad, seguramente estar con su familia y no me gustara que viniera slo para preguntarle eso. As demuestras cunta importancia tiene este asunto para ti! dijo con los ojos llenos de lgrimas. Yo te amo y deseo estar contigo y, por lo visto t Lizzie se volvi y cerr la puerta de su vestidor. Darcy se acerc pero no pudo entrar ya que su mujer haba puesto llave a la cerradura. Se acomod nuevamente el moo y sali de su habitacin. En el camino a buscar su caballo se encontr con los Sres. Donohue que regresaban de su paseo en trineo y disfrutaban de la hermosa vista del paisaje nevado. Darcy se acerc a ellos y, despus de los saludos, dijo: Dr. Donohue, me permite hacerle algunas preguntas, a solas? aclar viendo a su hermana. Ambos asintieron y los caballeros se internaron hacia el jardn. La Sra. Darcy se encuentra bien? pregunt el Dr. Donohue rompiendo el sigilo en el que slo se escuchaban las pisadas hundindose en la nieve.

S, supongo que s Ayer vino el Dr. Thatcher y se mostr complacido con el embarazo, pero olvid aclarar unas dudas con l. Despus de dichas estas palabras, sigui un incmodo silencio, hasta que Darcy continu sin poder evitar el nerviosismo y el rubor a su mximo nivel, que intent disminuir desviando su mirada y haciendo grandes

movimientos con las manos. Mi esposa quiere saber A m me parece inadecuado dado su estado, aunque ella afirma que se siente mejor pero Sin embargo, ella insiste en que no hay problema y quiero confirmarlo con el mdico aunque no me parece apropiado mandarlo llamar slo por esto. Supongo que usted me lo puede aclarar. Y cul es la duda? inquiri Donohue por puro trmite, slo para confirmar sus sospechas. Ella tiene deseos de ella es una persona muy apasionada. Y eso le molesta a usted? No, quiero decir, en su estado me parece que puede ser un riesgo.

El reposo que le impuso el Dr. Thatcher se debe a algn sangrado que ella tuviera, algn dolor, coment de algn riesgo en la gestacin? No, se lo indic slo por la disminucin de peso que ha presentado y la intensidad de las nuseas contest respirando profundamente. Entonces, si ella se siente bien, no veo que haya ningn problema. Por el contrario, algunas mujeres se vuelven ms apasionadas durante el embarazo, otras evitan a sus maridos a toda costa, a veces son incomprensibles. Darcy no pudo reprimir una sonrisa pensando en que era afortunado. As es que no se preocupe, Sr. Darcy. No, es slo que ella estaba mal interpretando las cosas, imaginando otras tantas. Lo entiendo perfectamente. Si me disculpa, ir a concluir algunos asuntos mientras todos bajan al desayuno. Con su permiso. Darcy se retir y se encontr a su paso a Georgiana que se diriga hacia su marido. Todo bien con mi hermano? Donohue asinti mientras le tomaba la mano a su esposa. Qu te pregunt que estaba tan nervioso?

Algunas dudas que surgen en los padres primerizos. Quieres continuar con tu paseo matutino? Ya regres Fitzwilliam de cabalgar y los Gardiner ya bajaron, slo falta Lizzie. Yo creo que es mejor que regresemos. No te preocupes, tus hermanos tardarn un rato en presentarse.

Darcy entr a su alcoba, preparado con la llave del vestidor de su mujer. Como lo haba imaginado, ella continuaba dentro y la puerta cerrada, misma que abri encontrando a su mujer sentada en el silln abrazando a sus piernas y su mentn sobre las rodillas, con la respiracin agitada por el llanto y los ojos enrojecidos. Hoy no tienes apetito? pregunt al ver que segua en bata. Creo que puedes disculparme con los dems, no tengo deseos de bajar a desayunar. Podras decirle a la Sra. Reynolds que me traiga algo ligero? No. Entonces a qu has venido? Quieres que me disculpe por cerrarte la puerta en las narices? increp furiosa, limpindose el rostro con el dorso de la mano.

No dijo acercndose hacia ella. En realidad vine a levantarte los nimos, a concluir algo que he querido hacer desde la ltima vez indic besndola profundamente. Cmo es posible que no te des cuenta de lo que provocas en m tan slo con tu cercana, con tu aroma? Me vuelves loco! asegur con la respiracin entrecortada, rozando sus labios y continuando con el beso. No tienes idea de la fuerza de voluntad que tuve que sacar ayer para contenerme y no sucumbir a tus encantos. Puedes comprobarlo cuando quieras gimi al sentir que lo obedeca. Sr. Darcy, pare de hablar y vayamos a lo importante. Quiero ser tuya para siempre. l ri y continu con lo que haba interrumpido.

Lizzie se acerc para pedirle a su marido que abrochara su vestido. Tras aspirar el delicado aroma a limpio de sus cabellos, bes delicadamente su cuello y cumpli con su tarea, resignndose por tener que ir a atender a sus invitados. Dgame Sr. Darcy, qu le hizo cambiar de opinin y llamar al Dr. Thatcher? pregunt su esposa al girarse y tomar sus manos. No lo mand llamar.

Entonces fuiste a buscarlo. No fue necesario. Acaso decidiste proceder sin aclarar tus dudas

previamente? No, por supuesto que no. Sr. Darcy, puede satisfacer mi curiosidad, como otras necesidades? Si para ti es importante, lo har. Habl con el Dr. Donohue. Con el Dr. Donohue? pregunt sorprendida. Y qu le dijiste? La verdad, que mi esposa es increblemente apasionada. Lizzie grit de la vergenza, se tap la cara con las manos y se apoy en su pecho. Qu pena! Ya no podr salir de la habitacin hasta que ellos se vayan! Y le dijiste que t tambin? inquiri levantando su vista con esperanza de salvar su reputacin, esbozando una pcara sonrisa. No, por supuesto que no. Lizzie volvi a gritar y a esconderse entre las solapas de su marido. Pero por qu tanto escndalo? Qu pensaras indag mirndolo fijamente, si el Dr. Donohue hablara contigo confesndote la debilidad que tiene

Georgiana para con l, que responde locamente a su invitacin? Prefiero no pensar en ello, aunque sospecho que es una realidad. Y si l desconociera que le corresponde con la misma pasin? Eso es un revs! exclam viendo a su mujer rerse. Aunque t no has considerado que hay cosas implcitas en los hombres, que no tenemos que aclarar. Cmo qu cosas, Sr. Darcy? Que si me cas contigo es porque te amo; hara todo, todo, con tal de verte feliz, inclusive entrevistarme con l de estos temas. Gracias murmur casi tocando sus labios y lo bes.

Cuando los Sres. Darcy bajaron al saln principal ya los esperaban los Sres. Donohue y Fitzwilliam. Lizzie agradeci a Georgiana toda la ayuda que haba brindado para poder hacer posible la sorpresa de la noche anterior. Lizzie, mi hermano y yo lo habamos planeado desde hace ms de cinco aos. En cuanto supe la noticia saba que tena que apoyarlo en los preparativos y le suger hacerlo para la navidad.

Lamento que tardara tanto. Lo importante es que ya viene en camino y estamos preparados para recibirlo con todo nuestro cario. En ese momento los Sres. Gardiner se presentaron y saludaron a sus anfitriones, Georgiana los invit a pasar al comedor. Cmo has amanecido hoy, Lizzie? pregunt la Sra. Gardiner. Me siento muy bien, ta, y completamente satisfecha respondi sonriendo. Darcy tosi para impedir que se ahogara con el jugo que beba al tiempo que Donohue simulaba una sonrisa. Y t Darcy, te encuentras bien? inquiri Georgiana preocupada. Perfectamente, aunque hoy slo comer fruta y un poco de pan, Sr. Smith, gracias dijo, negndose a su platillo favorito. Te sientes bien, hermano? S, claro. En sus condiciones es mejor un desayuno ligero, creo que hoy el Sr. Darcy ya ha tenido suficiente deleite declar Lizzie con una mirada pcara dirigida a su marido.

Donohue trat de someter su risa sin mucho xito, evitando la ojeada interrogativa de su esposa que se encontraba enfrente de l. Hoy me gustara dar un paseo por el jardn espet Lizzie. Tendr que ser un paseo corto, Lizzie. No conviene que te esfuerces sugiri su marido, carraspeando. Como el Sr. Darcy ordene indic sonriendo. Yo creo que te sentar muy bien tomar un poco de sol coment la Sra. Gardiner. Y despus iremos a la fiesta de Diana. Considero que no es prudente, Lizzie aclar su esposo. Darcy, me gustara ver a mi ahijada, es su cumpleaos. El Dr. Thatcher te levant el reposo con la condicin de que fueras sensata en tu actividad y hoy te has excedido. Excedido?, pero si apenas baj de su habitacin observ Georgiana inocentemente, provocando que el rubor de su hermano hiciera su aparicin. Prometo quedarme sentada y estar slo un rato.

Descansar antes de irnos. Dr. Donohue, si la Sra. Darcy fuera su paciente, qu le recomendara? No conozco bien el caso de la Sra. Darcy pero por lo que me ha platicado Georgiana y lo que he podido observar, s

considero que debe ser sagaz. Si quiere ir a la fiesta y estar un tiempo razonable, entonces el paseo lo podr realizar otro da. Poco a poco podr ir incrementando su actividad, conforme se alimente mejor y recupere su energa. Entonces estaremos slo un rato en Starkholmes concluy. Al trmino del almuerzo, Darcy escolt a su esposa a su habitacin, mientras indagaba: Qu pretendas con tus comentarios? Terminar de alimentar tu ego. Y alimentar un poco el tuyo. No me culpes a m por tus acciones. Tal vez si me hubieras besado menos, habras podido desayunar un poco mejor se burl Lizzie. No te dio vergenza decir eso enfrente de tus tos? Ese comentario iba dirigido slo a dos personas, al directamente afectado y a un mdico perspicaz. Muy inteligente de tu parte. Deberas alegrarte, pude lanzarte algunas miradas lascivas. Darcy ri a carcajadas. Entonces la sonrojada habras sido t. Por eso no lo hice.

Los siguientes das Darcy invit a los seores a cabalgar y a ir de cacera, incluyendo a Bingley que ya estaba fastidiado de sus visitas, mientras que Lizzie continuaba su descanso acompaada por Georgiana y la Sra. Gardiner, cansada de no poder realizar sus actividades cotidianas y de que estuvieran ayudndole en todo sin permitir que hiciera el mnimo esfuerzo. Por las tardes salan todos a caminar, aunque Lizzie y Darcy realizaban un pequeo recorrido en el jardn y se sentaban un rato enfrente del lago congelado a platicar. Despus de la cena Lizzie se retiraba temprano y, cuando ya estaba dormida, Darcy bajaba un rato a jugar ajedrez con Donohue, mientras Fitzwilliam y el Sr. Gardiner jugaban en otro tablero y Georgiana conversaba con la Sra. Gardiner.

Una maana, mientras Lizzie y Georgiana estaban en su sala privada y platicaban de cmo se haba sentido y toda la atencin que haba recibido de Darcy, Georgiana le confes: Lizzie, me reconfort mucho saber la noticia por la carta de Darcy. Te reconfort? pregunt extraada. S, Lizzie, ya ha pasado algn tiempo que tambin lo hemos estado buscando y la mir con los ojos llenos de

lgrimas, he llegado a la conclusin de que hay algn problema. Mi madre se tard diez aos en lograr un embarazo despus de que naci mi hermano, y luego Darcy y t Al enterarme de que este milagro era una realidad, renaci en m la esperanza: si ustedes lo lograron despus de tantos aos, qu puedo decir yo?, pero sinceramente conservo el temor de que tarde en llegar. Lizzie sinti mucha compasin por el sufrimiento de su hermana, que haba sido suyo hasta haca unos meses y no pudo evitar llorar con ella. Cmo le hiciste para nunca perder la esperanza? indag Georgiana rozando su rostro con un pauelo. Debo confesarte que s la perd, y varias veces; pero con el nimo que siempre me infundi Darcy continuamos

luchando. He de reconocer que lleg justo cuando yo pens que nunca me embarazara, ya haba aprendido a vivir sin esa ilusin. Lo primero que debes hacer es no angustiarte y ponerte en las manos de Dios. Ya hablaste del tema con Donohue? S, me dice que como mdico recomienda esperar un poco ms. Me dijo que algunos estudios son muy dolorosos y que tal vez sera apresurado iniciar con ese proceso. Si lo sabr yo murmur.

Pero que si yo quiero hacerlos, l me apoya. El Dr. Robinson sera el indicado para llevar mi caso. Lizzie la vio conmovida, recordando su ltima carta, y le dijo para reanimarla con sus ojos brillantes por las lgrimas: Te imaginas la dicha que sinti tu madre al saber que, despus de diez aos, por fin estaba embarazada de ti? Y cuando tu madre le dio la noticia a tu padre, debi ser el da ms feliz de su vida. Georgiana sonri recordando el cario que siempre le brindaron sus padres. Ten la seguridad de que hemos rezado por ustedes. Ahora lo haremos con mayor devocin concluy Lizzie. En ese momento se abri la puerta y entraron Darcy, Donohue y Bingley comentando de algn asunto cuando Darcy se detuvo al ver a su mujer llorando. Lizzie, ests bien? inquiri con sincera preocupacin. Ella se puso de pie y respondi irascible: Cre que ste era un lugar para uso exclusivo de la seora de la casa donde poda encontrar un poco de privacidad! Dicho esto, esquiv a los seores y sali velozmente de la habitacin. Qu pas? indag Darcy, sin comprender lo que suceda.

Es mi culpa, le hablaba de algunas cosas y se puso sensible indic Georgiana. Hermano, vete acostumbrando a los cambios de humor de tu mujer. De lo contrario, sern unos tormentosos meses coment Bingley recordando a su esposa embarazada. Aunque el destinatario de sus ofensas seas t, no es personal. Darcy mir a Donohue, quien le respondi: Es completamente normal. Y qu se supone que debo hacer? Adems de resignarte, esperar a que pase la tormenta. Ella se dar cuenta de su reaccin exagerada concluy Bingley.

Unas horas ms tarde, Darcy se encontraba en su despacho escribiendo una misiva cuando alguien toc a la puerta, l autoriz que pasara y continu su labor. El silencio se perpetu hasta que l alz la vista y se puso de pie, dejando la pluma sobre la hoja manchando la carta. Se inclin para saludar a su esposa sin saber qu esperar de ella. Lizzie se acerc y lo abraz con cario. Perdname, no quise ser grosera y no soporto estar enojada contigo. Te estuve esperando a que fueras a la habitacin pero no llegaste.

Iba a salir a buscarte desde hace rato pero pens que queras estar sola. Lizzie se incorpor para verlo a los ojos. Tal vez te hubiera cerrado la puerta en las narices, aunque habras podido salvar tu carta de una catstrofe se burl Lizzie sonriendo al ver la carta manchada. Darcy sigui su mirada y regres a contemplar su hermosa sonrisa. Prefiero salvar mi nariz y disfrutar de tu cercana.

CAPTULO XII

Ya estaba todo listo para la cena de ao nuevo. Georgiana haba estado pendiente junto con la Sra. Reynolds de todos los preparativos, mientras Lizzie descansaba en su

habitacin, cuando se oy que alguien tocaba a la puerta con cierta insistencia y Darcy fue a abrir. Srita. Mary salud estupefacto con el rostro encendido, abrochndose la camisa desfajada que su esposa le haba retirado y pasando su mano entre sus alborotados cabellos mojados de sudor. Sr. Darcy correspondi avergonzada, sonrojndose. Buscaba a Lizzie? S, necesito hablar con ella antes de que llegue mi madre, aunque creo que tambin es un tema que a usted le interesa escuchar. Pase, por favor dijo, pidiendo que se sentara en el silln de la sala que anteceda a su habitacin. Darcy entr a su alcoba y cerr nuevamente la puerta. Lizzie, te busca Mary. Mary? grit ella, tapndose la cara con la sbana.

S, est en la sala indic con sosiego para que bajara el volumen, cogiendo el vestido y la camisola para ayudarle a colocrselo. Y saliste en ese estado? indag vindolo. Creo que es mejor as que en el estado en que mi esposa me dej se burl, recibiendo una mirada de censura de su mujer. Pens que era el Sr. Smith con alguna emergencia. Toc varias veces la puerta. Habr escuchado? La puerta de la sala estaba abierta. Darcy, debiste haberte detenido! Y dejar a mi esposa insatisfecha? Eso nunca! exclam robndole un beso. Adems, no me lo habras perdonado, si ya me siento mal por haberme levantado tan rpido y dejarte sola. Tal vez deb ahogar tus gemidos con mis besos, pero me encanta escucharte espet sonriendo. Gemidos?, ojal hubiera sido slo eso. Ahora, qu va a pensar de m? La verdad, que eres completa y absolutamente feliz a mi lado. Lizzie cogi la almohada y la lanz contra su esposo, quien se ri y se acerc rpidamente para disfrutar de su

estremecimiento bajo su cuerpo a base de cosquillas en los

lugares ms sensibles que tena, mientras ella se carcajeaba y gritaba su nombre para que se detuviera. Darcy, comprtate! Mi hermana nos est oyendo! Debiste haberlo pensado antes de lanzarme la almohada indic, dndole un beso en los labios e incorporndose. Y qu te dijo? pregunt jadeante. Quiere hablar contigo y sospecho que es de tu madre. Mi madre? indag azorada, mostrando su turbacin. Darcy se sent junto a ella para cepillarle el cabello. No tienes de qu preocuparte, el Sr. Hayes est en prisin y la Sra. Bennet est vigilada y cuidada por tu hermana. Lizzie agradeci y se levant para acercarse al tocador y terminar de arreglarse mientras su marido se colocaba la locin, el moo, el chaleco y la levita. En tanto Lizzie se refrescaba con un poco de agua de rosas, Darcy se acerc, oli su delicioso aroma en el cuello y le dijo: Acaso me ests invitando otra vez? Para que mi hermana complete sus lecciones antes de casarse? No, Sr. Darcy! Tendrs que esperar indic mientras l la besaba en el cuello. Los Sres. Darcy salieron luciendo un arreglo impecable y Mary los salud. Lizzie, ests bien? investig con timidez.

S, por supuesto dijo invitndola a tomar asiento. Me da mucha pena molestarlos por esto, pero creo que es importante. Mary busc en su bolsillo una carta que haba sido abierta, dirigida a la Sra. Bennet. Lleg esto del correo y gracias a Dios yo lo recib y lo guard, sin que mi madre se enterara. Lizzie la cogi y ley en voz baja: Estimada Adele: Llevo varias semanas sin saber de ti y esto me tiene sumido en la ms absoluta depresin, aunado a la vida a la que he sido arrojado injustamente gracias a las influencias del Sr. Darcy. Debes saber que soy inocente de todo cuanto me acusan y que estoy negociando con mi abogado para recuperar pronto mi libertad y reunirme nuevamente contigo, debido a que sin ti no puedo vivir. Te agradecera enormemente que me mandaras, a travs de la Sra. Younge, la cantidad de dos mil libras para pagar mi fianza y los servicios del abogado, necesarios para reunirme contigo y completar los planes de los que habamos platicado antes de nuestra abrupta separacin. Deseando sentir nuevamente tus besos, siempre tuyo, J. Hayes. Lizzie, reflejando angustia en sus ojos, entreg la misiva a su marido y l la ley.

Escribir al comandante Randalls para participarle de esta carta y que me explique lo que est sucediendo con ese hombre, me dijo que lo mantendran aislado del exterior y me haba asegurado que no podra salir de prisin hasta cumplir su condena. Tal vez slo sea una artimaa de ese hombre para sacarle dinero a tu madre o de la Sra. Younge para aprovecharse de la situacin, pero saldremos de dudas en un par de das. Lizzie asinti, agradeciendo a su hermana que estuviera tan al pendiente de su madre.

Los Sres. Darcy y Mary ya se aproximaban al saln principal cuando anclaron los ltimos invitados. Los Bingley y las Bennet fueron recibidos con cario por los huspedes de Pemberley. Sra. Darcy, hoy se ve con mejor semblante afirm la Sra. Bennet cuando salud a su hija. Haba querido venir a visitarla los das anteriores, pero la Sra. Bingley me deca que no era prudente. Cmo no va a ser sensato que una madre cuide de su hija cuando ella la necesita? As como cuidaste de Jane cuando enferm por haberla mandado a caballo a cierta cena con la Srita. Bingley? record Kitty.

Seguramente hoy agradece mi proceder. Si hubiera ido a cuidarla, tal vez no se habra casado con el Sr. Bingley y no estaramos aqu. En eso creo que tienes razn seal Lizzie. De todas maneras te lo agradezco mucho. He gozado de excelente compaa todo el tiempo. Si quieres que me quede ms tiempo contigo, Lizzie, ahora que se van los Sres. Donohue y los Sres. Gardiner, slo dime y vengo a ayudarte. Gracias mam. Yo te avisar si requiero ayuda ms adelante, por el momento no ser necesario asegur tratando de mostrarse segura de su decisin. Lizzie se apreci entre la espada y la pared ya que saba que se sentira atosigada con la continua presencia de su madre, adems de saber que a su marido no le sera grato tenerla tanto tiempo en casa. Sin embargo, percibi cierta culpa por negarse, dada la situacin que haban vivido, reconociendo tambin rencor hacia su madre que la hizo acongojarse por el engao y la manipulacin a la que haba sido objeto, as como su orgullo herido por no haberlo sospechado antes de leer aquella carta. Georgiana los invit a pasar a sentarse.

Todava no puedo creer

que Lizzie, despus de tantos

aos, vaya a tener un beb afirm la Sra. Bennet alborozada, seguramente ser una criatura muy hermosa, nada ms hay que ver a sus padres. Sra. Darcy, despus de que recib su carta, orondsima le fui a dar la noticia a Lady Lucas. La Sra. Collins estaba de visita con sus dos hijos y, francamente no tienen gracia y la pobre de la nia es muy enfermiza, segn nos coment. La nia se la pas tosiendo toda nuestra visita y Charlotte se vea muy angustiada record Kitty. Indudablemente mi nieto ser un beb muy sano, sus padres gozan de excelente salud. Por eso, Sr. Darcy, debe verificar que la Sra. Darcy no descuide su alimentacin, aun cuando no se sienta del todo bien. Todava te veo muy delgada, Lizzie. Siempre he sido delgada, mam. El Dr. Thatcher nos indic hace un par de das que la evolucin del embarazo es la adecuada y encontr a Lizzie en mejores condiciones explic Darcy. Qu tranquilidad saberlo! indic la Sra. Bennet. Y cundo recibiremos una Donohue? noticia similar de los Sres.

Qu importa cundo sea, mientras el milagro de la vida exista? seal rpidamente Lizzie, al ver tristeza en el rostro de su hermana. La alegra y el gozo que se siente es maravilloso, aun cuando no se conozca el momento. Darcy, ya sabe la noticia la Sra. de Bourgh? averigu Bingley. No, todava no. Tendr que escribirle pronto. Desde la boda de Georgiana no he tenido noticias suyas, slo que se disculp para la presentacin de hace unas semanas. Parece que ha estado enferma coment Fitzwilliam. La has visto ltimamente? pregunt Darcy. S, me mand llamar para ayudarle en unos asuntos. Yo vi a mi ta muy tranquila en mi boda record

Georgiana, mientras Lizzie resonaba las palabras de su seora reclamndole su incapacidad para darle un legatario a su sobrino. Ojal que la relacin con ella mejore. Le he escrito un par de cartas y me las ha contestado. Y tambin le he escrito a la Srita. Anne. Cmo ha estado la Srita. Anne? indag Lizzie. La que haba estado comprometida con el Sr. Darcy desde que eran nios? sonde Kitty con indiscrecin.

Bien, gracias afirm Fitzwilliam mostrando incomodidad hacia el comentario. La he visto cuando he estado en Rosings. Ojal pronto nos ds buenas noticias indic Darcy con esperanza de que ese compromiso se renovase. Buenas noticias?, qu noticias? curiose la Sra.

Bennet que no estaba enterada de lo sucedido. Cuando las haya, seguro las conocers respondi Lizzie silenciando a su madre. Qu pensar Lady Catherine ahora que Lizzie est esperando beb? inquiri Kitty, recordando cuando la Sra. de Bourgh habl con Lizzie en Longbourn para evitar un supuesto compromiso con el Sr. Darcy. Se alegrar de que el siguiente heredero de Pemberley sea hijo de cmo dijo ella una muchacha de cuna inferior, sin ninguna categora? Darcy endureci su expresin, recordando a su ta diciendo esas palabras. Lizzie, qu te hace falta de Londres para el beb? averigu la Sra. Gardiner para cambiar de tema. Tal vez una pequea cuna, para los primeros meses. La cuna que ya tienes no es de tu agrado? cuestion Darcy.

S, me gust mucho. Aunque para los primeros meses necesitaremos otra para ponerla en nuestra alcoba. El beb todava ser muy pequeo para dormir solo en su recmara. Y ciertamente la madre no querr separarse de l ni un momento seal Georgiana. Lizzie se ri. La cena estuvo agradable, salvo los estlidos comentarios de Kitty, con platillos exquisitos como era la costumbre. Lizzie, mejorando un poco su apetito y transigiendo su malestar, pudo disfrutar ms de los alimentos y de la grata compaa, aunque se retir temprano de la reunin apenas concluy la cena. Se despidi cariosamente de su madre y de sus hermanas, ya que al da siguiente partiran a Longbourn. La Sra. Bennet volvi a insistir en quedarse una temporada para ayudarla pero Lizzie se neg nuevamente, pidindole perdn en su interior por no poder ser sincera con ella y explicarle sus motivos. Al da siguiente despus del desayuno, los Donohue partieron rumbo a Gales y los Sres. Gardiner y Fitzwilliam a Londres. Nuevamente y por unos cuantos meses ms los Sres. Darcy se quedaron solos en Pemberley.

CAPTULO XIII

En los siguientes das la actividad en Pemberley se fue reordenando poco a poco. Darcy trabajaba en su estudio o sala de casa por la maana despus del desayuno mientras Lizzie era acompaada por la Srita. Madison haciendo alguna actividad como leer algn libro, bordar las sbanas del beb o descansar en su alcoba, segn el vigor que

senta. Acord con Darcy que contratara a un administrador, el Sr. Mackenna, sobrino del Sr. Smith que haba estudiado en Oxford con la ayuda del Sr. Darcy con excelentes resultados y que haba administrado una de las haciendas cercanas, a quien podra delegar todas las funciones que desempeaba en el negocio de la florera para que ella pudiera cuidarse adecuadamente durante el embarazo y dedicarse a su hijo una vez que naciera, recibindolo nicamente una vez por mes para que le entregara todas las cuentas. Por este motivo, Lizzie se reuni en su sala privada con la Srita. Reynolds y con el Sr. Mackenna en varias ocasiones hasta que l asumi el puesto. Tambin recibi la visita de Jane y de sus sobrinos que la llen de alegra. Diana se mostraba ms cariosa y le

llevaba algn regalo hecho por ella o alguna mueca para

jugar con su madrina a los bebs como lo haca con su madre cuando esperaban un nuevo hermano. A Henry, cada vez ms inquieto y siempre saludando a su ta con un apretado abrazo, le gustaba mucho jugar a la pelota en el jardn cuando el clima lo permita o en la nieve cuando su madre lo autorizaba, por eso Jane siempre sala

acompaada por la Srita. Susan para que le ayudara a entretenerlo. Marcus ya empezaba a sentarse y a jugar largos ratos con sus juguetes, por lo que Lizzie y Jane podan platicar y pasar unas horas muy agradables tomando el t con Diana y viendo a los nios jugar. Sin embargo, a las dos semanas el ritmo normal fue roto intempestivamente por una peticin extica que haba hecho la seora de la casa, sabiendo de antemano que sus deseos eran difciles de cumplir. Darcy! dijo Lizzie que lo esperaba para cenar,

acercndose a la puerta donde estaba su marido para saludarlo ya que llegaba de visitar a sus arrendatarios, esquivando la nevada que caa desde haca una hora. Darcy bes a su mujer en la frente, se retir los guantes, el abrigo y el sombrero, tirando un poco de nieve en el piso y entregndoselos al Sr. Smith.

Cmo estuvo tu da? pregunt mientras pasaba su brazo sobre los hombros de su mujer y la conduca al comedor. Bien, aunque no como me hubiera gustado. Por qu? Porque quera disfrutar de tu compaa. Darcy sonri y bes su frente. Maana ser sbado y estar contigo todo el da. Podrs llevarme a Lambton? S quieres, a menos que siga nevando dijo moviendo la silla de su mujer para que tomara asiento. Espero que deje de nevar. Tienes algn inters especial en Lambton? Quera ir con la Sra. Fallon a preguntar si puede conseguirme higos. Higos?, en pleno invierno? La temporada es en septiembre, segn tengo entendido. S, es lo que me deca la Sra. Reynolds, pero s que a veces hacen algn tipo de conserva, tal vez le sobre algn frasco de higos en almbar o cristalizados. Por alguna razn importante? Desde la maana despert con irresistibles deseos de comer higo explic, con cierta desesperacin en su mirada.

Me

alegra

que

tu

apetito

est

mejorando

indic

sorprendido. Si ese es el deseo de mi esposa, har que se cumpla. Lizzie sonri mientras Darcy llamaba al Sr. Smith con la campanilla. Sr. Smith, necesito que maana a primera hora vaya usted con la Sra. Fallon y me consiga higos para la seora. Seor, me parece que eso no ser posible, la temporada es en septiembre y este ao no hubo en las tiendas. Seguramente hay recesin en Francia y por eso la produccin disminuy y limitaron las ventas al Reino Unido. Darcy volte a ver a su mujer, quien reflej una profunda decepcin. Tal vez en Londres, seor sugiri el Sr. Smith. Maana quiero que mande a alguno de los lacayos y los traiga. Como ordene, seor indic retirndose. Lizzie sonri y se acerc para besarlo. Yo sabr recompensarte por haber cumplido mi capricho. Espero entonces que s los encuentre suspir, saboreando su boca. El lacayo fue enviado al amanecer del da siguiente a Londres con el encargo especial del amo, aunque slo

recibieron noticias de l por carta durante la semana ya que no haba higos en las tiendas ni en los mercados, pero por la insistencia de sus patrones se esper unos das a que, a travs del mercado negro, consiguieran algunas conservas de la fruta. Mientras, el antojo de Lizzie fue aumentando y la Sra. Reynolds junto con la cocinera le prepararon varias tartas de diversas frutas, pero nunca como las haba soado, prometindole que el prximo ao haran conservas de los higos que pudieran conseguir en el mercado. Lizzie agradeci sus buenas intenciones y el inters de su marido en complacerla, pero el deleite que tuvo cuando prob los higos cristalizados que por fin consiguieron, sorprendi gratamente a su esposo y la paz regres a Pemberley. Entre tanto, Darcy recibi correspondencia del comandante Randalls en donde le explicaba que Hayes tena que cumplir con su condena y que lo mantendran con mayor vigilancia ya que tena prohibido escribir cartas fuera de su abogado y previamente revisadas por la autoridad. Le ofreci

mantenerlo informado de cualquier cambio en su situacin y le agradeca que estuviera tan preocupado por exigir justicia a una persona que la haba incumplido. Esto tranquiliz a Lizzie, sabiendo que esa relacin no tendra futuro, aun cuando su madre todava estuviera obsesionada.

La condicin fsica de Lizzie se fue restableciendo con el paso de las semanas, los malestares fueron disminuyendo cada vez ms, su apetito mejoraba paulatinamente hasta haberse normalizado al aproximarse a los cuatro meses de embarazo. A partir de entonces, Darcy sacaba a pasear a Lizzie los sbados por la maana a Lambton. Lizzie haba recuperado la vitalidad que la caracterizaba, su mirada estaba resplandeciente y llena de alegra, y aprovechaba estas salidas para visitar unos momentos la florera y comprar algn adorno que le gustaba para la recmara del beb o que le haca falta para continuar con los bordados que estaba realizando, incluyendo la ropa de cama necesaria para la cuna que estara en su recmara y que la Sra. Gardiner le regalara prximamente. Aunque la mayora de las cosas ya estaban listas, Lizzie estaba llena de ilusin de poner algunos detalles que llenaran con su amor ese espacio de la casa tan especial. Curiosamente, Darcy haba notado a Lizzie inusualmente distrada. Con frecuencia olvidaba algo en la casa cuando salan de paseo, perda su libro constantemente sin

acordarse dnde lo haba colocado o dejaba de lado la bolsa de la mercanca que acababa de adquirir. Las primeras

veces fue muy extrao ya que eso nunca haba sucedido,

pero poco despus comprendieron que todo se deba a su estado y les ocasionaba gracia. Mientras eso suceda, Darcy tena mayor cuidado hasta que se lo comentaron al doctor, quien le prepar un suero nuevo que le ayud a combatir la falta de atencin. Sin duda, el beb se estaba alimentando muy bien, aun a costa de su propia madre. Por las tardes, Darcy procuraba pasar un tiempo con Lizzie, dando un paseo por el jardn o en la biblioteca, consultando y comentando alguno de los libros que les interesaban a ambos. Tambin les gustaba pasar un rato en la galera de esculturas o en el saln principal, mientras Lizzie tocaba el piano antes de la cena. En ocasiones, Darcy compensaba el tiempo dedicado a Lizzie trabajando por la noche, cuando sta ya descansaba en sus habitaciones. Sin duda, saba que sus vidas sufriran un cambio drstico en los siguientes meses, cuando el beb naciera: Lizzie estara muy ocupada atendiendo a la criatura de da y de noche y quera aprovechar al mximo el tiempo que les quedaba.

Una tarde, paseando por el jardn, Lizzie le pregunt: Darcy, has tenido ms trabajo que de costumbre? No, por qu?

He visto en varias ocasiones que te vas a trabajar a tu despacho por las noches. Me viste? Yo me retir cuando ya estabas dormida. S, me despert y me pareci muy extrao no encontrarte y baj a buscarte. Cuando vi las velas encedidas en tu despacho no quise interrumpir, pero tardaste mucho tiempo en regresar. Y as han pasado varias noches. Quera aprovechar para adelantar lo ms posible y poder acompaarte ms tiempo durante la tarde. Cuando nazca el beb estars muy ocupada todo el da y parte de la noche y te ver menos. Lizzie sonri. Te agradezco el tiempo que me dedicas. Slo recuerda que no es bueno que te desveles todos los das. Necesitas descansar bien ahora que se puede. Ya habr tiempo para que nos desvelemos con el beb. La que no debe desvelarse eres t. Necesitas dormir toda la noche declar tomndole la mano. Si quieres, podr acompaarte alguna vez en tu despacho, si por la maana no has terminado. No quisiera que te aburrieras. Ser muy divertido verte trabajar, y prometo guardar silencio.

Ser todo un reto para ambos no proferir palabra estando uno frente al otro por tanto tiempo. As trabajas con Fitzwilliam? Hay veces que slo cruzamos palabra dos o tres veces en todo el da. Pero con l es muy distinto. Lizzie tom asiento en la banca, frente al lago, y Darcy a su lado. Y qu tanto hacen mientras estn en el despacho? En ocasiones, l ve un asunto y yo veo otro, apenas intercambiamos algunas ideas pero la mayor parte del

tiempo estamos en silencio, y cuando hablamos, en juntas con Bingley normalmente, el tema de conversacin son los negocios y todos los pendientes: los clientes en Derbyshire, en Londres, en Bristol, en Oxford; la fbrica de textiles o de porcelana, las minas de carbn y de hierro, los obreros, las entregas, los pagos, las cobranzas, las cartas pendientes de mandar, los trmites que se requieren, los contratos. Y alguna vez platican de otro tema? S, cuando vamos a cabalgar o de pesca. Finalmente tambin somos amigos, no todo es negocio en esta vida. Y qu haces cuando visitas las fbricas y las minas? En ocasiones tenemos juntas con los jefes de los

trabajadores, pero la mayora de los asuntos del negocio

Bingley y Fitzwilliam los ven con ellos, cuestiones que previamente nosotros discutimos en el despacho. Pero lo que ms me interesa es platicar con las personas para saber cmo se encuentran y que estn contentos con su trabajo, que sus familias estn bien. Por eso te quiere tanto tu gente indic mostrndose muy orgullosa. Lizzie se sinti muy relajada del paseo y, respirando profundamente, se llev la mano a su vientre que ya haba crecido ligeramente. Te encuentras bien? pregunt Darcy. S, pero creo que alguien nos est saludando coment Lizzie con una sonrisa llena de alegra al sentir los primeros movimientos del beb. Darcy la vio sorprendido mientras Lizzie tomaba su mano y le comparta ese momento tan especial ponindola sobre su vientre. Darcy sinti una alegra en el corazn que nunca haba experimentado: pensar que ese ser que se mova y que poda percibir era su hijo, tan esperado y tan deseado por ambos. Momentos despus se sorprendieron al ver a los Sres. Donohue que se aproximaron a saludar; venan de visita un

par de das. Lizzie y Darcy se pusieron de pie para recibirlos con mucha alegra. Qu agradable sorpresa! exclam Darcy abrazando a su hermana, notablemente dichoso. Lizzie, te ves muy bien, y debo sealar, muy bonita afirm Georgiana ciendo a su cuada. Se ve encantadora. Muchas gracias dijo Lizzie sonriendo. Tena muchos deseos de venir a visitarlos y Patrick tuvo la oportunidad de escaparse unos das, aunque he recibido todas las cartas de mi hermano participndome los avances de tu embarazo. Tambin me platic de tus antojos y quise traerte algo. Georgiana sac una caja de la bolsa de su abrigo y se la entreg. Higos cristalizados? indag Lizzie con una enorme sonrisa, sacando uno y dndole una buena mordida. Directamente de Espaa. Me coment la Sra. Churchill todo lo que tuvieron que hacer para conseguirte los higos, adems de que Patrick me dijo que son muy nutritivos. Es un excelente alimento para las mujeres embarazadas aclar el Dr. Donohue. Me alegra saberlo coment Darcy.

Cmo est nuestro sobrino? cuestion Georgiana. Muy bien, creciendo y movindose con mucha vitalidad respondi Lizzie. Ya has sentido sus movimientos? S, es maravilloso indic llena de alegra, emprendiendo el camino de regreso a la mansin. Cmo estuvo su viaje? pregunt Darcy. Muy bien gracias, aunque nos retrasamos porque fueron a buscar a Patrick justo a la hora de partir para atender a un paciente. Afortunadamente nada de gravedad coment Georgiana. S, se trataba de una nia que haba tenido un accidente en su casa. Se cay de un rbol y se fractur la pierna aclar Donohue. Recuerdo que me encantaba subirme a los rboles cuando era nia y s, me lastim varias veces, siempre la misma rodilla. Pero me senta libre, como si pudiera volar como los pjaros a lugares inimaginables, mientras la brisa rozaba todo mi ser. Quin iba a decir que esos lugares s existen y que los conocera algn da con tan excelsa compaa? adul Lizzie viendo a su esposo que la llevaba de su brazo. Darcy sonri, recordando con ella sus maravillosos viajes.

Cuando arribaron a la casa, Georgiana le mostr la cuna con la ropa que mandaba la Sra. Gardiner. Cuando Lizzie la vio, se acerc para contemplarla: el tamao era perfecto y el acabado precioso, las sbanas y las cobijas eran suaves y abrigadoras. La Sra. Gardiner tena muchos deseos de trartela personalmente, Georgiana. Mi ta ha estado enferma? Ha tenido un resfriado y se ha sentido cansada, nada grave explic Donohue. Te manda saludos y con todo su cario el regalo que ya tena preparado desde hace tiempo. Me dijo que lamentaba no haber podido entregrtela pero quera que la vieras para saber si era de tu agrado indic Georgiana. Es hermosa, y al beb tambin le agrad mucho asever Lizzie poniendo la mano sobre su vientre. Acaso se est moviendo? investig emocionada. S, acaba de dar un buen brinco not, tomando la mano de Georgiana para que pudiera percibir. Se sienten sus patadas! Con certeza sabe que estamos hablando de l y que estar rodeado de amor esclareci entusiasmada. Y qu te ha dicho el mdico? pero se sinti indispuesta coment

Que el beb est muy bien. Y que la madre se encuentra de maravilla complet Darcy ufano. Eso se ve a distancia afirm Georgiana. Ella tambin sabe que est rodeada de amor. Lizzie y Darcy sonrieron. La Sra. Reynolds indic a la Sra. Darcy que la cena estaba servida y pasaron al comedor, en tanto el Sr. Smith llevaba la cuna y los accesorios a la alcoba. Cmo est la familia en Gales? indag Darcy. Muy bien, gracias. La boda de Robert ser pronto; he trado su invitacin, aunque de antemano los he disculpado con mis padres respondi Donohue. Se alegraron al saber el motivo por el que no podrn acudir al casamiento y les mandan sus parabienes glos Georgiana. Todos son muy amables, gracias respondi Lizzie. Y Lucy te mand una carta indic y, sacndola de su bolsillo, se la dio a Lizzie. Lucy es una nia dulcemente cariosa. Tambin Diana, y Henry va por el mismo camino. Ser ms bien que la Sra. Darcy tiene un encanto muy especial con los nios? ilustr Darcy.

Lizzie sonri mientras observaba el hermoso dibujo que Lucy le mandaba de una madre con su beb en brazos. nicamente con la Sra. Darcy y con Georgiana he visto a mi pequea hermana tan encariada y con tan poco tiempo de convivencia observ Donohue. Slo es cuestin de ser sus amigos: interesarse por sus cosas, escucharlos y darles la atencin que necesitan explic Lizzie. Y proporcionarles todo el cario que emana de tu corazn seal Darcy. A ver si el Sr. Darcy no se pone celoso de su beb indic Georgiana en un tono en el que nunca le haba hablado a su hermano, mostrando ms seguridad en s misma. El Sr. Darcy sabe que l es la persona ms importante para m certific Lizzie. Y sin su cario, yo no tengo cario para dar. Siempre me han gustado tus respuestas, Lizzie. Tienes una viveza de pensamiento que a cualquiera le gustara tener expuso con admiracin. Y yo, Sra. Donohue, me embeleso con su sinceridad y generosidad, su integridad y transparencia, la nobleza de su corazn lleno de comprensin y de dulzura que me

conmueve y me alienta para luchar cada maana atestigu Donohue tomando su mano con afecto. Lizzie y Darcy sonrieron complacidos viendo a Georgiana que agradeca sus palabras. La cena fue breve, ya que la futura madre se senta cansada. Los Sres. Darcy y los Sres. Donohue se despidieron y se retiraron a descansar. Cuando Lizzie lleg a su alcoba vio la cuna para su pequeo que ya estaba colocada; faltaba todava la mitad del embarazo pero le daba tanta ilusin verla junto a su cama, como si ya fuera a nacer pronto. Se acerc y acarici la colcha que tena un bonito bordado, slo le faltaba su nombre. Darcy se aproxim a ella, la abraz por la espalda y puso su mano sobre su vientre para sentir los delicados movimientos. Seguramente est dormido. A esta edad pueden dormir hasta veinte horas seguidas, segn me dijo el doctor indic Lizzie, poniendo su mano sobre la de l. Darcy la bes en la mejilla y le dijo: Te gust la cuna? S, espero que no te moleste que ya la hayan puesto. No, si a ti te hace feliz. Darcy, te imaginas cuando nazca nuestro beb? Poder sentir sus pequeas manos, ver la perfeccin de la creacin

en ese ser que Dios nos manda para darle nuestro amor, nuestra seguridad. Hoy pudimos sentir sus patadas y ya quiero ver sus ojos. Si la vida pasara tan deprisa se acabara en un instante y ya no la podramos disfrutar. S, tienes razn. Hay tantos momentos que quiero disfrutar, verlo crecer junto a ti. A m me gustara que el tiempo no pasara tan rpido cuando estoy a tu lado. Siento que se me va de las manos. Sabes que yo siempre te amar dilucid, voltendose para verlo a los ojos. S, pero tambin s que las cosas ya no sern iguales. Tampoco mi amor por ti. Lizzie baj su rostro con desconsuelo y Darcy lo levant con su mano diciendo: Mi amor cada da ser mayor, hasta el final de mi vida. Darcy la bes con cario.

CAPTULO XIV

A la maana siguiente, los Sres. Darcy y los Sres. Donohue salieron a Lambton a pasear y a buscar unos hilos para el nuevo bordado de Lizzie, que quera combinar con los colores de las cobijas que la Sra. Gardiner le haba obsequiado. Despus de pasar a la florera y a la tienda de hilos, entraron a la librera que estaba muy cerca y curiosearon algunos libros por varios minutos en tanto Lizzie se sinti incmoda, como si alguien la estuviera observando. Volte para ver de un lado a otro y se sorprendi de advertir que alguien que haba sido descubierto se acercaba a saludarla. Lizzie se qued suspendida mientras Darcy, sin percatarse de lo ocurrido, continuaba hojeando un libro a unos metros de distancia. El Sr. Philip Windsor se aproxim, sin apartar su mirada de ella. Sra. Elizabeth, mis felicitaciones por la boda de la Srita. Georgiana y ahora por su embarazo. Le agradezco su atencin contest Lizzie amablemente. Darcy, mientras dejaba el libro en el estante, vio a Lizzie extraado por la compaa que tena y los observaba desde su lugar, sintiendo pasar los segundos con una

impresionante lentitud y su enojo crecer con una notable rapidez. Quin iba a decir que la encontrara nuevamente en una librera? Viene seguido aqu? pregunt Windsor

marcadamente emocionado. S, vengo con mi esposo los sbados a ver si tienen ejemplares que despierten nuestro inters. Claro!, tiene una aficin muy especial por los libros. Fue de su agrado aquel ejemplar de la librera de Londres? S, gracias respondi recordando con una sonrisa esos gratos momentos. Al Sr. Darcy le gust mucho y yo tambin disfrut su lectura. Y usted viene seguido a Lambton? No, de hecho hace mucho que no vena. Desde que fui a su casa a recoger a mi hermana Sandra, cuando fue invitada por la Srita. Georgiana Vi a su madre y a sus hermanas en Londres hace unos meses. S, me lo comentaron. No saba para entonces de su embarazo, pero me llena de gusto por ustedes. S que usted lo anhelaba con gran ilusin. S, estamos jubilosos respondi bajando su mirada y con una sonrisa que mostraba toda su alegra, mientras l la

observaba con cario. Sus padres se encuentran bien de salud? indag alzando su rostro. S, gracias. Los he visto poco desde que regres de Francia. He tenido que ponerme al corriente de varios asuntos. Darcy, atiborrado de irritacin, se acerc rpidamente. Sr. Darcy salud Windsor con cortesa. l se qued inmvil, mostrando toda su arrogancia, con la vista fija en su objetivo. Sra. Darcy, me alegro inmensamente verla tan dichosa y que estn bien de salud. Mis mejores deseos para su familia y mis parabienes por su exitosa florera, con su permiso. Mientras los Sres. Darcy lo vean marcharse, Georgiana se acerc con Donohue y les pregunt: Era el Sr. Windsor? S, te manda felicitar por tu casamiento contest Lizzie. Ya es hora de regresar a la casa orden Darcy severamente, sin admitir rplica. Las cinco millas que separaban Lambton de Pemberley fueron asombrosamente largas para Lizzie ya que Darcy permaneci circunspecto, notablemente molesto. Georgiana, sin saber qu haba sucedido pero advirtiendo a su hermano exasperado, escuchaba a su marido, quien comentaba algo

del libro que haban adquirido, pero al ver que nadie segua la conversacin guard finalmente silencio. Lizzie esperaba llegar para aclarar las cosas con Darcy, sintiendo mucho fro, aun cuando tena puestos los pies sobre el ladrillo caliente y la manta sobre sus piernas, colocados para aminorar el fro de los pasajeros, deseando poder sentir su mano caliente que estaba cerca de ella pero tan distante que no se atrevi a buscar. Cuando arribaron a Pemberley, los seores se bajaron y ayudaron a sus esposas a descender del carruaje y, al entrar a la mansin, la Sra. Reynolds los recibi con una correspondencia para la Sra. Darcy, enviada por el Sr. Windsor. Darcy, al escuchar ese nombre nuevamente, sin decir palabra se retir a su despacho, dejando a todos atnitos. Lizzie se disculp con los Sres. Donohue y fue a alcanzar a su esposo; entr con discrecin sintindose invadida por los nervios. Darcy ya la esperaba, de pie, frente a la ventana. El Sr. Windsor habla muy fluido cuando est con usted, Sra. Elizabeth, como si le brotaran las palabras de una fuente. Y parece que usted disfrutaba de su conversacin. Darcy, nuestra conversacin no tuvo nada de malo contest Lizzie tratando de guardar la calma.

Y hasta l se percat de que usted estaba dichosa recalc volteando para ver a su mujer. Y no tengo razones de sobra para estarlo? Seguramente l fue muy amable y usted slo contest con cortesa. As fue. Sra. Elizabeth! exclam alzando la voz y acercndose. Vi cmo usted le sonrea y cmo la miraba! Me record tanto a Sr. Darcy! grit, usted no tiene derecho de ofenderme de esa manera, nunca le he dado motivos y tampoco ahora! Entonces por qu pareca que usted lo disfrutaba tanto? Y luego recibe una carta de l en mi propia casa. Ah!, la carta. Tmela, Sr. Darcy, si tanto desconfa usted de m! No me interesa saber su contenido, como a usted no le interesa saber el tema de nuestra conversacin. Lizzie, agitada, puso la carta sobre el escritorio y se sent en el silln, sintiendo un dolor en el vientre, mientras Darcy la coga para ver el mensaje y, abrindola, la ley en voz baja. Estimada Sra. Darcy: Nos ha dado una enorme alegra

saber por Sandra la gran noticia que invade de alegra a la familia Darcy y ahora a la familia Donohue. Mi esposa, que se ha sentido indispuesta, me insisti en no dejar pasar ms

tiempo y enviarle nuestros mejores deseos de felicidad, a usted y al Sr. Darcy, en esta nueva etapa de sus vidas que indudablemente los colmar de jbilo. La Sra. Windsor le manda un carioso abrazo y muchos saludos a su marido. Con todo respeto, Sr. Windsor. Cuando termin su lectura, Darcy suspir profundamente apenado y le dijo con serenidad: Puedo saber de qu hablaron hoy? No! Por favor llama al Dr. Donohue le pidi Lizzie llorando y tomando su rgido vientre con las dos manos, alarmada por el dolor que iba en aumento. Darcy volte para verla, se acerc desconcertado y se arrodill frente a ella. Lizzie, te encuentras bien? Por favor, ve por el doctor inst inclinndose hacia adelante. Darcy sali corriendo de su despacho y unos momentos ms tarde regres con el Dr. Donohue mientras Georgiana iba por su maletn. Donohue ayud a Lizzie a recostarse en tanto ella responda algunas preguntas. Darcy tap a su esposa con la cobija que tena en su despacho y descubri su vientre para que Donohue la pudiera examinar. Georgiana toc a la puerta y Darcy fue a abrir, le recibi el maletn y

cerr la puerta, dejando a su hermana con mucha preocupacin; casi igual a la que l senta en esos

momentos. Donohue le pidi a Lizzie que se tranquilizara, asegurndole que todo iba a salir bien; acerc su odo a su vientre para escuchar el corazn de la criatura y ella respir profundamente en varias ocasiones, hasta que Donohue le indic. Lizzie le mostr el lugar en donde haba sentido el dolor que empezaba paulatinamente a disminuir, l palp su abdomen sintiendo a la criatura. Luego le tom la presin y escuch su corazn. Despus de unos momentos, Donohue le dijo: No quiero entrometerme pero debo preguntar. Sra. Darcy, acaso tuvo algn disgusto o alguna impresin

recientemente? Lizzie asinti con la cabeza, limpiando su rostro con un pauelo. Cmo estn mi esposa y el beb? inquiri Darcy. Bien, los dos estn bien, pero la Sra. Darcy debe permanecer en reposo y estar tranquila, uno o dos das, segn se sienta mejor; recuerde que no le conviene alterarse. Le recomiendo que la lleve a su recmara para que pueda descansar y le pedir a la Sra. Reynolds que le prepare un t que la ayude a serenarse. Llevar a

Georgiana a caminar un rato al jardn, no se preocupen por nosotros. Si tiene alguna otra molestia o duda, estoy para servirles. Donohue cogi su maletn y se retir del despacho. Darcy se acerc a su esposa que yaca sobre el silln, an muy estremecida, se hinc y le tom la mano dicindole: Perdname Lizzie, perdname; me enfurec sin tener razn, me dej llevar por lo que vi sin reflexionar lo sucedido como deba, sent que los celos me carcoman el alma slo de ver la alegra que irradiabas al sonrerle cuando l te hablaba. Me dolieron profundamente tus palabras y tu desconfianza. S, fui un tonto al decir las cosas sin recapacitar llevado nicamente por un arrebato, olvidando todo el amor que siempre me has demostrado. Me dej llevar por mi orgullo y mis prejuicios, me atiborr de envidia pensando que esa sonrisa era exclusivamente para m. Y as es. Cmo? Las veces que recuerdo haber sonredo era porque hablaba de ti o de nuestro hijo al que tanto amamos y que est aqu como fruto de nuestro amor. Perdname impetr besando su mano. Pens que lo perdamos indic con profusa angustia.

No, no. No digas eso. Jams me lo perdonara. Darcy, besando su rostro mojado, la estrech entre sus brazos con afecto. Al salir Donohue del despacho, Georgiana le pregunt mortificada qu haba ocurrido. Slo te puedo decir que la Sra. Darcy y el beb estn bien. Ahora necesitan descansar y nosotros los dejaremos un rato. Puedo entrar a verla? No, en este momento es mejor dejarlos solos. Pero, qu fue lo que pas? No te puedo decir ms. Pero son mis hermanos! S, y yo su mdico, al menos por el momento, y no puedo darte ms detalles. Patrick! Me dejas muy preocupada! Georgiana, la Sra. Darcy va a estar bien y tambin el beb, me cercior de que as fuera; pero comprende que no puedo profundizar en las circunstancias. Disclpame, slo tu hermano o la Sra. Darcy te podrn decir qu fue lo que sucedi, si ellos lo consideran pertinente; pero ser ms tarde. Georgiana, resignada, respondi:

Pobre de Lizzie, se ha de haber asustado mucho para pedir que t la revisaras. Los Sres. Donohue continuaron su paseo por largo rato. Mientras, Darcy llev en brazos a Lizzie hasta su recmara y la recost en la cama para que descansara, sirvindole el t que la Sra. Reynolds haba llevado. Darcy le pidi que, cuando fuera el momento, llevaran la cena a la habitacin y atendieran en su ausencia a los Sres. Donohue. Despus de la cena, los huspedes fueron a la habitacin de Lizzie y Darcy los recibi. Donohue le expres sus deseos de revisar nuevamente a la Sra. Darcy para ver que ya todo estuviera en orden y entr, mientras Georgiana esper afuera. Lizzie tena un mejor semblante, estaba ms tranquila, ya haba podido dormir un rato y se haba disipado por completo ese extrao dolor que la haba atemorizado. Sus signos vitales estaban bien y el beb responda adecuadamente al escrutinio. Cmo est mi esposa? pregunt Darcy al terminar Donohue. La Sra. Darcy y la criatura se encuentran bien afirm

serenamente. Ahora se est moviendo mucho, se ve que ser un beb muy fuerte. Slo le pido, Sra. Darcy, que trate de estar tranquila en todo momento.

Le agradezco mucho, doctor expres Lizzie. Georgiana ha estado toda la tarde muy preocupada por usted, Sra. Darcy. S, yo tambin lo estaba cuando nos dio aquel susto. Ni me lo recuerde seal viendo a su esposa que se aproximaba, despus de que Darcy le permiti el acceso. Donohue le dio permiso y, recogiendo sus cosas, se march de la habitacin. Ya te sientes mejor? averigu Georgiana sentndose al lado de Lizzie. S, gracias. Me tenas alarmada y Donohue As debe ser acentu Darcy. Georgiana, al escuchar la respuesta de su hermano, comprendi que no era el momento de descubrir qu haba sucedido, tal vez en otra ocasin hablando con Lizzie; pero la tranquiliz mucho ver que ambos estaban sosegados, no quiso ahondar en

detalles. Para asuntos de sus pacientes es una tumba.

despus de recordar el enojo que Darcy reflejaba en el carruaje y al llegar a la casa cuando se retir a su despacho, y el rostro turbado de Lizzie cuando se disculp para alcanzarlo. Cualquier problema que se hubiere presentado ya estaba solucionado. Advirti que Donohue haba tenido

razn en darles tiempo y espacio para poder hablar y reconciliarse. Disculpa que no hayamos cenado con ustedes expuso Lizzie. Oh, no! no tengas pendiente justific Georgiana tomando su mano. T descansa todo lo que necesites para que ya ests bien y no te preocupes por nosotros. Finalmente sta tambin es mi casa. Y si necesitas algo o que te acompae mientras Darcy est ocupado, lo har con todo gusto. Georgiana se despidi de Lizzie y de su hermano y se retir a su habitacin, donde la esperaba su esposo. Darcy se acerc a Lizzie y se sent a su lado. Quieres que te sirva un poco ms de t? S, gracias. Darcy le sirvi y le dio su taza que bebi lentamente, como si quisiera inmortalizar esos momentos. Luego, dndole la taza a su esposo, ste la coloc sobre la mesa y ella, tomando sus manos las puso sobre su suave vientre. El beb se mova con vigor y con entera libertad. Me tranquiliza sobremanera sentir a este pequeo luchar por la vida afirm Darcy. Ser un gran conquistador, como su padre. Piensas que es varn?

Es posible. Entonces pronto buscaremos el siguiente para que llegue tu princesa. T crees que pronto logremos otro embarazo? Si este milagro fue posible, seguramente se puede alcanzar otro. Lo pediremos con insistencia desde ahora. Entonces ser nuestra princesa. Ya quiero ver cmo te derrites ante alguna peticin de tu hija. Darcy sonri. Slo necesito ver y sentir cmo me fundo cuando t me pides algo. Lizzie sonri. Ya entrada la noche, Lizzie se despert muy alterada, interrumpiendo tambin el sueo de su esposo y, al darse cuenta de que era nuevamente esa pesadilla y que estuvo cerca de haberse cumplido, prorrumpi en llanto. So una vez ms que cargaba a un beb recin nacido y que se desplomaba de sus brazos sin poder evitarlo. Lizzie ests bien? Tienes otra vez ese dolor? pregunt Darcy sumamente alarmado, poniendo la mano sobre su vientre. Al sentir a ese pequeo moverse con libertad, Darcy suspir lleno de alivio y la abraz tratando de consolarla.

Tuve otra vez esa espantosa pesadilla. Gracias a Dios t y el beb se encuentran bien. No voy a permitir que algo te pase. Lizzie se pudo serenar despus de unos minutos y nuevamente concili el sueo, al contrario de Darcy que desde entonces pas la noche en vela pensando en lo sucedido y en ese mal sueo que haca mucho no se haba vuelto a presentar. Darcy, a la maana siguiente, no fue a cabalgar. Sin embargo, se levant apenas se acercaba el amanecer y, sin hacer ruido, se puso a escribir unas cartas, entre ellas, al Sr. Windsor agradeciendo sus buenos deseos y envindole tambin saludos a su esposa y a su familia. Quin iba a pensar que llevado nicamente por los celos fuera capaz de hasta imaginar el contenido de una carta que ni el remitente era quien l pensaba? Slo de recordarlo se senta avergonzado por su proceder. Lizzie, al despertar y ver a su marido trabajando en la mesa, se levant sin hacer ruido y se acerc a l, sobndole los musculosos hombros. Pens que ya te habas ido a cabalgar. Darcy tom su mano y la bes.

No, hoy quiero estar todo el da contigo, desde el alba hasta el anochecer afirm Darcy mientras guardaba los papeles con los que estaba trabajando. Y ests aprovechando este rato para hacer tus pendientes de trabajo. S, pero a partir de este momento me dedicar a la persona ms importante en mi vida seal y, ponindose de pie, tom sus manos. Cmo has amanecido? Bien, gracias. Me alegra saberlo. Darcy, despus de respirar profundamente, le dijo con su rostro lleno de consternacin: Lizzie, perdname. Te pido mil veces perdn. Ella lo mir extraada. Me siento como un canalla despus de lo que sucedi ayer. Y haber provocado que hasta tu peor pesadilla regresara a tu mente. Lizzie, perdname por todo el sufrimiento que te he ocasionado con mis dudas y con mis fallas. He de confesarte que la carta ni siquiera era de l, aunque eso me llene de vergenza. Slo era una misiva de su padre envindonos sus felicitaciones por nuestro hijo. No tengo ni cmo verte a los ojos sin sentir una terrible turbacin Cmo puedo reparar mi comportamiento?

Ya lo has hecho contest con una sonrisa. Con el cario y la sinceridad con que me dices estas palabras, con el amor que me brindas cuando estoy llena de temor, con las atenciones que me das para que me sienta reconfortada, con el tiempo que me dedicas aun cuando tienes muchas responsabilidades, con tu mirada que me inunda de tranquilidad y de esperanza. Qu ms puedo pedir? Slo que Dios me permita, despus de numerosos aos, entregar mi espritu en tu compaa. Darcy la abraz fuertemente y le implor a Dios que cuando llegara ese da, lo llamara a l tambin ante su presencia, comprendiendo el dolor tan grande que su madre vivi a la muerte de su padre. Los Sres. Darcy bajaron a desayunar con los Sres. Donohue. Darcy le haba sugerido a Lizzie que descansara y que desayunara en su habitacin, pero ella le indic que ya se senta ms recuperada y que consideraba pertinente acompaar a Georgiana y a Donohue, ya que ese da partiran a Londres. l accedi con la condicin de que no se agitara y que fuera a descansar en cuanto ellos se retiraran. As fue, desayunaron con sus hermanos, causando una gran alegra en Georgiana, lo que conmovi

enormemente a Lizzie. Luego pudieron convivir un rato ms

en el saln principal para que Lizzie pudiera pemanecer recostada en el silln y a medio da partieron hacia Londres. El resto del da Darcy acompa a su mujer en la recmara quien, aunque ya se senta mejor, se dej consentir con el cario que le brindaba su esposo, tratando de disimular las lgrimas que senta agolparse en sus ojos, presa del sentimiento de inseguridad que ese sueo le haba sembrado en su mente y en su corazn. Ya en la noche, cuando el fuego alumbraba irregularmente la alcoba y la respiracin de su marido se haba acompasado, sintiendo el peso de su fuerte brazo sobre la espalda y escuchando los latidos de su corazn a un ritmo relajado, Lizzie senta mucho miedo de quedarse dormida y percibir nuevamente esa terrible sensacin de prdida que la haba acompaado durante los ltimos aos cuando esperaba cumplir su mayor anhelo sin conseguirlo. Esa pesadilla le haba cimbrado todos los sentidos durante las noches ms difciles de su vida, aun cuando su esposo haba estado a su lado. Lo abraz fuertemente, tratando de no despertarlo, pero asindose a l para no dejarse llevar por las aprensiones que durante el da la haban atacado, pese a que quiso ignorarlas y olvidarlas, ya que saba que de sacarlas a la luz causara dolor a su marido, quien se senta

culpable por haber despertado sus temores; temores que no haban sido totalmente enterrados y que la invadieron hacindola presa de una angustia que haca mucho tiempo no senta: qu hara si esa pesadilla se haca realidad y provocaba la prdida de ese ser tan querido por ambos? Invadida por un dolor inimaginable, estall en un llanto muy lastimoso, todas y cada una de las partes de su cuerpo sentan esa agona y la nica manera de aliviarlas era a travs de sus lgrimas. Sinti un movimiento de su beb, provocando que ella resollara para tratar de entrar en calma sin lograrlo, percibiendo un desplazamiento mayor de su cuerpo, provocado por el giro de su marido que la recostaba en la cama y enjugaba su rostro con sus besos. Lizzie, no llores. No sabes el dolor que me causan tus lgrimas, y ms cuando yo soy el causante de tu sufrimiento dijo apoyando la cabeza sobre la frente de su mujer. Sus sollozos se hicieron ms fuertes, ahora que ya no tena sentido contenerse, mientras l la abrazaba con enorme devocin brindndole su consuelo, hasta que encontr la paz en su interior y se qued dormida. Darcy la acompa los siguientes das hasta que vio regresar su serenidad.

CAPTULO XV

Lizzie contest algunas de sus cartas pendientes: le escribi a la Sra. Gardiner correspondindole con todo el corazn la cuna que le haba mandado y desendole pronta

recuperacin. Igualmente envi una misiva a la Sra. Donohue para felicitarla por las prximas nupcias de su hijo Robert con afables saludos a todos y anex una nota para Lucy en agradecimiento por el dibujo que le haba enviado con Georgiana. Tambin se dirigi a su amiga Charlotte, ya que haca tiempo no tena noticias suyas; le coment cmo se haba sentido y que gracias a Dios el embarazo se iba desarrollando adecuadamente. A la par, aprovech el

tiempo para revisar la alcoba de su beb con ayuda de la Srita. Madison y terminaron algunos detalles que Lizzie haba pensado en das previos. Por las tardes, en cuanto se retiraba Fitzwilliam del despacho, Lizzie acompaaba a Darcy mientras l trabajaba. Los primeros das, efectivamente como haba dicho su marido, fue difcil para ambos permanecer sigilosos, ya que slo con sentir su compaa les despertaba el deseo de conversar de algn tema de inters, pero finalmente guardaban silencio. Los siguientes das, Lizzie se llev los

bordados que estaba realizando o el libro que su esposo le haba recomendado ampliamente. Mientras Darcy escriba alguna carta y su mujer lea su libro, l interrumpi su labor y la vio con cario. Lizzie, al darse cuenta de que estaba siendo observada, alz su rostro y se encontraron sus miradas. Ya acabaste tu carta? No, an no. Slo contemplaba tu belleza. Lizzie sonri. Me podras afilar la pluma, por favor? solicit Darcy, mientras Lizzie lo miraba extraada. Pens que te gustaba hacerlo a ti. S, me agrada; pero no quiero desaprovechar mi tiempo en eso, prefiero admirar tu hermoso rostro. Lizzie cogi la pluma e inici su nueva labor. Recuerdo que alguna vez le dijiste a cierta seorita que t preferas afilar la pluma coment Lizzie refirindose a la Srita. Bingley cuando Jane cay enferma en Netherfield. Me sorprende la memoria que tienes y que, al menos, esos detalles no los hayas olvidado con tu embarazo seal Darcy con una sonrisa. Casi pierdo la cabeza! coment riendo. Ya est lista su pluma, Sr. Darcy.

l la tom, cogi una hoja en blanco e inici nuevamente su escritura. Al cabo de unos momentos, Darcy le entreg la hoja que deca: Espero que siempre recuerdes que te amo. Lizzie sonri.

Estaba cayendo la noche cuando los Sres. Darcy se encontraban en el saln principal, Lizzie tocaba el piano y Darcy lea un libro. El Sr. Smith, llam a la puerta y entreg una correspondencia urgente para el Sr. Darcy. Lizzie dej de tocar la meloda y Darcy, agradeciendo, abri el documento e inici su lectura. Al terminar, se qued pensativo y con el semblante preocupado. Sucede algo? inquiri Lizzie. Son noticias de Bristol contest ausente. Ha ocurrido un problema que al parecer exige mi presencia urgentemente. Tendr que partir maana a primera hora. En ese caso, dispondr todo para que salgamos a Bristol respondi resuelta. Lizzie, esta vez tendr que ir solo. No podrs

acompaarme. Pero siempre he ido contigo a tus viajes y el Dr. Thatcher hace un par de das nos dijo que estoy bien declar sorprendida.

Lizzie, el Dr. Thatcher ha sido muy claro en los cuidados que tienes que observar durante tu embarazo; no podemos arriesgarnos a que por la imprudencia de un viaje se complique tu salud y la del beb y, aunque me tranquiliza saber que has estado mejor, no podemos bajar la guardia. Debemos seguir las recomendaciones del mdico tal como las ha indicado. El rostro de Lizzie se torn sombro, desvanecindose la sonrisa que la caracterizaba. Y la situacin en Bristol no admite demoras. Si esto no se resuelve prontamente podra caerse todo el proyecto de la venta de porcelana y el de las telas. Darcy se acerc a su mujer. Me gustara que en mi ausencia sigas practicando el piano, has progresado mucho. S, lo har dijo con desnimo. Entonces dar

instrucciones para que te preparen lo necesario para tu viaje. Lizzie se levant de su lugar, cerr el piano y se retir. Darcy se fue a su estudio y se dispuso a redactar algunas cartas pendientes. Le escribi una a Fitzwilliam explicndole lo sucedido para que se preparara para el viaje y llevara todos los documentos necesarios para los trmites que se requeran. Tambin le envi una a Bingley para informarle de

su partida y dejarle los pendientes detallados en sus manos. A la brevedad posible se las entreg al Sr. Peterson para que las llevara a sus destinatarios. Revis otras tareas que tena que resolver durante los siguientes das y otras misivas que requeran su firma para ser aceptadas. El reloj caminaba y caminaba sin parar viendo la pluma de Darcy deslizarse sin detenerse, hasta que por fin termin el ltimo manuscrito y guard todo donde corresponda. Orden los documentos con los que tendra que viajar, revis en su mente que no le faltara nada y vio el reloj: ya eran pasadas las dos de la madrugada. Tom la vela que se llevara a su recmara, apag las dems y se march. Cuando entr en su dormitorio se sorprendi al ver a Lizzie sentada en la cama, pensativa, con una vela encendida. Pero sigues despierta? S, no he podido dormir. Darcy se acerc y se sent al lado de su mujer. Es la primera vez desde que nos casamos que vamos a separarnos deplor Lizzie con los ojos llenos de lgrimas. Darcy, tomando sus manos, la escuch: No habr manera de que te pueda acompaar? sugiri con cario.

Lo siento Lizzie, esta vez no ser posible. Sabes que esto no me agrada y que siempre he valorado tu maravillosa compaa. Ahora me dar cuenta de toda la falta que me haces, pero es por tu salud. El viaje es largo y cansado, durante tu embarazo has tenido momentos de cuidado. Te mantendr informada de todo y te escribir a diario. Ahora s vas a tener una buena coleccin de mis cartas. Lizzie sonri con conformismo. En mi ausencia quiero que te cuides y cuides a nuestro beb. Si quieres, pdele a tu madre que venga a acompaarte. No, mi madre no respondi decidida. Ya sabes cmo es y me va a angustiar en lugar de ayudar. S, tienes razn. Me preocupa dejarte sola en estas condiciones y no s por cunto tiempo. No tengas pendiente por m, estar bien indic con una sonrisa. l acarici la mejilla de su esposa y le dio un beso. Te voy a extraar susurr y la bes nuevamente.

Al alba, Darcy ya estaba listo para partir y se acerc a su mujer para despedirse en su alcoba. Te acompao hasta la puerta sugiri Lizzie.

No, casi no has dormido, debes estar cansada y no quiero que te agites. Adems, hace fro contest con zozobra. Lizzie lo abraz fuertemente, tratando de contener el llanto y de alargar los minutos que ya se agotaban. Despus de unos momentos, Darcy la tom en sus brazos y la llev a la cama. Quiero que descanses expres con afecto, abrigndola. Te amo. l la bes tiernamente y se march.

Durante el camino, Darcy permaneci casi todo el tiempo en silencio, aun cuando Fitzwilliam le hizo varias preguntas slo daba respuestas muy vagas, mostrndose completamente ausente. No poda apartar sus pensamientos de su esposa y le llenaba de pena haber tenido que dejarla en esos cruciales momentos. Saba que la Sra. Reynolds y su hija estaran muy al pendiente de ella y el Sr. Smith era de su total confianza en caso de alguna emergencia, pero les haba tenido que encomendar a la persona ms importante que exista sobre la tierra para l, su tesoro ms valioso. l saba que aunque Lizzie se haba granjeado el cario de la gente en Pemberley y que ella le guardaba similar confianza a sus empleados, no sera igual que un familiar cuidara de ella, alguien que la acompaara y con quien pudiera platicar para

que no se sintiera sola; aunque l, aun con todo lo que tena que hacer, la extraara enormemente. Ese da ms que nunca anhel que su hermana estuviera en Pemberley. Afortunadamente jams haba tenido que viajar solo por ms de un da, pero era un gran consuelo dejar a su mujer en compaa de Georgiana. Ahora que las circunstancias le exigan ausentarse indefinidamente, dejarla sola le

preocupaba sobremanera. Su nico consuelo era que Bingley permanecera en Derbyshire y recurrir a la Sra. Bingley.

pensar

Lizzie podra

Al llegar a su destino, Darcy le escribi una carta a Jane. Estimada Sra. Bingley: Como es sabido, he tenido que

ausentarme por tiempo indefinido para atender asuntos de suma importancia en Bristol. Me he ido con gran

intranquilidad porque temo por la salud de Lizzie. Como usted sabe, el mdico le ha ordenado ciertos cuidados por las molestias que se han presentado en su embarazo. Le suplico de la manera ms atenta que acompae a mi esposa durante mi ausencia, aunque sea slo en el da. Estoy

seguro de que Lizzie se sentir muy reconfortada teniendo su compaa. Si as lo desea, puede llevar a sus hijos consigo, ciertamente a Lizzie le dar mucho gusto verlos. Le agradezco infinitamente todo su apoyo, F. Darcy.

A los dos das de que Darcy se hubiese marchado, Jane lleg a Pemberley. A Lizzie, que acababa de terminar de desayunar solitariamente en el comedor, le dio inmensa satisfaccin la visita de su hermana y de sus sobrinos. Qu gusto que estn aqu! exclam Lizzie al ver a sus sobrinos y a Jane entrar al comedor, despus de haber sido anunciados por el Sr. Smith. Lizzie le dio un carioso beso a los nios y un abrazo a su hermana. Nos va a dar mucho gusto venir a visitarte durante estos das. Van a venir tambin maana? Maana y todos los das hasta que el Sr. Darcy regrese. Qu alegra! Me pidi encarecidamente venir a acompaarte durante su ausencia. Lizzie sonri muy conmovida. Se ve que parti con copiosa preocupacin por ti explic Jane. Me entusiasma tanto que hayan venido, as podremos platicar y rernos de las ridiculeces de la vida; ya empezaba a sentirme sola y apenas han pasado dos das.

Entonces fue oportuna la carta que me envi. Ya lo creo. Nunca imagin poder extraar a alguien tanto. Nunca me hubiera imaginado a mi hermana sufriendo por la ausencia de su marido. Hace unos aos me habra redo de esta circunstancia, hasta que conoc al Sr. Darcy y me rob el corazn. Me ha hecho tan feliz que ahora siento mi vida vaca. Lizzie invit a Jane y a los nios a salir un rato al jardn y ellos, felices, corrieron hacia la puerta en tanto las seoras los seguan. Mientras ellas platicaban, los nios jugaron en el jardn con la Srita. Susan. Lizzie se torn pensativa y evoc: Recuerdo que antes de conocer Pemberley tena la motivacin de poder entrar al condado del Sr. Darcy impunemente y hurtarle algunos pedruscos sin que l se diera cuenta. Y lo hiciste? indag azorada. No pude, la Sra. Reynolds no me quitaba los ojos de encima! brome riendo, al ver la sorpresa en el rostro de su hermana. Lizzie! Adems, la piedra que s me quera llevar se encuentra en el saln de esculturas y habra sido muy difcil cargarla y pasar inadvertida.

Por lo menos podr informarle al Sr. Darcy que continas de buen humor. Espero que no reveles mis verdaderas intenciones de esos das y me guardes el secreto. Hasta la tumba! T no extraas a Bingley cuando se va? T tambin me guardars el secreto? Lizzie asinti y Jane continu: Con mis hijos no me queda mucho tiempo de pensar ni siquiera en m misma. Espero que tu compaa tenga ese mismo efecto sobre m. Gracias por venir a acompaarme. Darcy pens en la persona perfecta: nos divertiremos juntas. Y cmo te has sentido, Lizzie? Bien gracias, despus del susto que nos llevamos hace unas semanas. Qu pas? Tuve un fuerte dolor en el vientre que nos asust de sobremanera, pero afortunadamente estaba el Dr. Donohue y me pudo atender. Y el Dr. Thatcher ya te revis? S, dice que estoy bien y que vendr a revisarme la prxima semana para ver que todo siga en orden. Darcy me pidi que

en cuanto terminara la consulta con el mdico le informara por carta. El beb cada vez se mueve ms. Nunca imagin que fuera tan bonito; me siento colmada de gozo con slo pensar que una vida est creciendo dentro de m y que cuando nazca va a ser tan pequeo que necesite de numerosos cuidados y de todo nuestro cario, para regalarnos luego una sonrisa de agradecimiento y una mirada llena de alegra al vernos cerca de l. Y cuando escucha la voz de su padre siento que se excita, los dos se emocionan intensamente. Darcy est feliz y eso me inunda de satisfaccin. Con slo ver tu entusiasmo, cualquiera se emocionara. Lizzie sonri complacida. Ahora que Darcy no est lo he notado ms tranquilo. Pero sigues sintiendo sus movimientos? S. Recuerda que si los dejas de sentir, es necesario buscar al mdico para que te revise. S, cada vez que el Dr. Thatcher viene a revisarme me lo menciona. Y cuando tengo duda de que est bien, muevo mi vientre suavemente con la mano hasta sentir sus pequeas patadas y me tranquiliza.

Recuerdo que yo tambin lo haca. Y cmo est Georgiana? Bien, gracias. Esta ltima vez que vino la vi ms tranquila que en las fiestas navideas. Ms tranquila? Me dijo que han intentado lograr un embarazo sin xito. Tendr algn problema? Todava no lo saben, parece que se van a esperar un tiempo antes de iniciar un proceso mdico. Lizzie, todava no puedo creer que vayas a tener un hijo! exclam emocionada. Todos los das al levantarme doy gracias a Dios por esta enorme bendicin. Recuerdas lo que siempre soamos?, tener nuestras familias y disfrutar viendo jugar a nuestros hijos mientras nos visitamos una a la otra. Ella sonri agradecida. Las seoras pasaron toda la maana en el jardn observando a los nios jugar, mientras ellas recordaban ancdotas de su infancia y Jane le comentaba todas las gracias que ya haba aprendido Marcus, los detalles llenos de ternura que tena Diana con sus padres, las travesuras de Henry y su maravillosa manera de explicar las razones de su proceder

que les impeda llamarle la atencin con severidad; todo ello gozando de un agradable clima. Al terminar la visita, Lizzie agradeci con emotividad a su hermana y le dijo que esperara con gran ilusin la maana siguiente para poder continuar con la amena pltica, las risas, los buenos recuerdos y los entretenidos juegos con los nios. Cuando Lizzie los despidi en la puerta y regres a la casa, volvi a sentir esa intensa soledad que le turbaba el alma; con el nico consuelo de percibir a su pequeo moverse dentro de ella, siendo su nica compaa al sentarse a la mesa durante la cena. En las vsperas, nunca se imagin considerarse tan desolada en esa enorme mansin, aunque fuera su casa desde haca ya cinco aos se senta como una verdadera extraa; slo la reconfortaba advertir el aroma de su esposo cerca de ella. Al salir el alba, esperaba impaciente la llegada del cartero que sola pasar cerca de la hora del desayuno, para ver si ya haba recibido correspondencia de Darcy y retirarse a su sala privada para poder leerla y responderle antes de irse al comedor. Ahora s comprendi la ansiedad que senta

Georgiana cuando, todava soltera, reciba cartas de

Donohue

desde

Londres,

la

tranquilidad

que

experimentaba en cuanto reciba noticias suyas. Jane fue los siguientes das con sus hijos durante las maanas y cuando ellos se retiraban, Lizzie gustaba de irse a la galera de esculturas, donde lea su libro por un rato antes de ir a practicar en el piano, como Darcy le haba solicitado, escoltada por la Srita. Madison. En Bristol, Darcy estaba tremendamente ocupado durante el da atendiendo asuntos de negocios con Fitzwilliam. Tuvieron largas reuniones con los clientes para resolver las diferencias que existan y llegar a los acuerdos requeridos, hicieron los trmites necesarios para sacar los permisos que solicitaban y estos tardaron varios das, ocasionando prdidas de tiempo que desesperaron a Darcy; pero todo ello era necesario y su presencia era indispensable. Al llegar la noche se senta completamente vaco, solitario, aorando su regreso a casa; su nico consuelo era recibir noticias de Lizzie. Darcy procuraba escribirle todas las noches y enviar las cartas apenas amaneciera para que las recibiera en el transcurso del da o a la maana siguiente. A veces el correo se retrasaba y las cartas no llegaban a tiempo y cuando no haba correspondencia Lizzie se quedaba encogida durante

el da, aunque trataba de verse ms animada con Jane y con los nios. En una ocasin, Darcy y Fitzwilliam esperaban el carruaje en el hotel comentando las impresiones que haban tenido de las reuniones del da anterior, cuando una mujer se acerc a ellos. Sr. Darcy, Campbell. Darcy correspondi speramente con una leve inclinacin. Qu lo trae al puerto, asuntos de negocios? As es. Le presento a mi amigo, el coronel Fitzwilliam. Cmo se encuentra su esposa? Ha venido con usted? Quisiera saludarla. La Sra. Darcy por motivos de salud se ha quedado en Pemberley en esta ocasin. Elizabeth Darcy en Pemberley murmur. Pero acaso se encuentra enferma? No, el mdico ha sugerido que se quede en casa, para que su embarazo siga transcurriendo con normalidad. Oh!, la Sra. Darcy est encinta? Es una maravillosa noticia, muchas felicidades! Despus de tantos aos de espera la familia Darcy por fin tendr un legatario, esperemos que sea varn contest con sarcasmo. qu gusto me da verlo! salud la Srita.

Ha sido un placer se despidi framente y se retir con el coronel. Esa seorita es la que te busc en las minas? pregunt Fitzwilliam con discrecin. Es muy atractiva. Darcy asinti.

Llegado el fin de semana, Lizzie le propuso a Jane salir a Lambton por la maana a dar un paseo por las tiendas, como sola hacerlo con Georgiana haca ya tiempo y como ellas acostumbraban caminar en Hertfordshire. Jane decidi dejar a sus hijos en casa para poder comprar algunas cosas que a ella le hacan falta, aprovechando la vuelta, y las dos fueron llevadas por el Sr. Peterson y escoltadas por el Sr. Smith, por peticin de Darcy. Despus del desayuno, Jane pas por Lizzie en su carruaje y se dirigieron a su destino. Lizzie visit la florera y posteriormente busc unas tablas de madera que quera usar para hacerle alguna pintura a su beb y adornar el cuarto con cuadros que mostraran motivos infantiles, tambin adquiri las pinturas de los colores de su eleccin para realizar esta tarea en los prximos das. Luego fueron a buscar lo que Jane necesitaba y en el camino entraron unos momentos a la librera para preguntar si ya

haba llegado un ejemplar que el Sr. Darcy haba encargado haca unas semanas. Cuando Jane encontr lo que buscaba, el Sr. Smith que las escoltaba llam al Sr. Peterson para que trajera el carruaje y evitar que Lizzie caminara demasiado, ste se acerc, lo abordaron y abandonaron el pueblo. Al llegar a Pemberley, Lizzie quiso ir a descansar a su sala privada y Jane la acompa, despus de tomar el t y

platicar un rato se fueron al saln principal donde le mostr los avances que haba tenido en el piano y que pocas personas conocan hasta entonces. Lizzie toc algunas

melodas y Jane le agradeci muy complacida. No la haba odo tocar desde haca varios aos, estando solteras en Longbourn. Lizzie continu con su interpretacin por unos minutos ms hasta que fue inesperadamente interrumpida por alguien que abra la puerta sin anunciarse previamente. Era Darcy que recin haba llegado. Lizzie, sumamente sorprendida, casi corri a su encuentro y lo abraz cariosamente. Pero que sorpresa! exclam Lizzie radiante de alegra. Pens que estaras fuera ms tiempo. S, pero te extraaba tanto que decid fugarme unos das, aunque tendr que regresar a Bristol.

Te irs pronto? indag con nostalgia. El lunes, pero hoy estoy aqu respondi en tono consolador. Sra. Darcy, hoy se ve muy hermosa indic vindola con un enorme afecto y le dio un beso en la mejilla con gran ternura. Luego volte y se dirigi a Jane: Sra. Bingley, le agradezco infinitamente que haya estado estos das con Lizzie; me tranquiliz saber que usted la acompaaba. Le insto que extienda mi gratitud a mi buen amigo el Sr. Bingley, quien le permiti tomarse un tiempo para estar aqu. No tiene que agradecer; usted sabe que el Sr. Bingley le tiene un profundo aprecio que no dud un momento cuando le comuniqu sus deseos. Jane se despidi y se march comprendiendo que los Sres. Darcy queran disfrutar de su soledad. Lizzie se sent y Darcy a su lado, tomando sus manos. Y cmo van las cosas en Bristol? inquiri Lizzie. Bastante lento, dira yo; se me ha hecho una eternidad, y todava faltan varios asuntos por resolver. Pero no hablemos de cosas que en este momento quiero olvidar. Cmo han estado t y nuestro hijo?

Bien, ayer vino el Dr. Thatcher y te escrib en cuanto se retir. No recib tu carta, seguramente a mi regreso me la entregarn. Qu te dijo el doctor? Me encontr muy bien y al beb cada vez ms grande. Y ahora que escucha tu voz se est moviendo con mayor entusiasmo anot colocando la mano de su esposo sobre su vientre. Yo soy el que senta morir del entusiasmo en el camino con slo pensar que estara otra vez a tu lado Te extra tanto. Darcy la bes amorosamente. Al da siguiente despus del desayuno salieron al templo y luego pasaron juntos todo el da. Estuvieron en el saln de esculturas donde Lizzie le dio el libro que haba recogido en la librera el da anterior. Darcy le agradeci que se hubiera acordado, viendo con satisfaccin que el suero del Dr. Thatcher segua funcionando y que el beb creciendo favorablemente. Quiero dejarte el libro para que t lo vayas leyendo. No prefieres llevrtelo? No, slo lo llevara a pasear. El nico momento del da que tengo para leer es por las noches, pero me siento tan solo sin ti que prefiero dormirme sin dilacin. continuaba

Por la tarde salieron a caminar al jardn, tratando de disfrutar al mximo el tiempo que les quedaba antes de que Darcy partiera otra vez. En esta ocasin saldra el mismo lunes muy temprano para llegar a tiempo a la siguiente reunin. Saba que llegara cansado del viaje, pero feliz de haber pasado ms tiempo con su esposa.

CAPTULO XVI

Apenas se asomaba la aurora cuando el carruaje esperaba que el amo saliera para emprender su viaje a Bristol. Dentro de la casa, los Sres. Darcy se aproximaron a las escaleras, l ofreci su brazo para ayudar a su esposa a bajar. Al llegar a la puerta, la tom de las manos y las bes. Te escribir cada noche antes de acostarme asegur Darcy. Lizzie no poda departir, senta un nudo en la garganta y su mirada brillante del da anterior ahora se vea nublada. Espero terminar pronto mis entrevistas en Bristol para regresar lo antes posible. Lizzie asinti con la cabeza y lo abraz sin querer soltarlo. Darcy, acariciando su mejilla con inmensa ternura, se despidi con un beso. Jane lleg nuevamente a acompaar a Lizzie despus del desayuno. Las horas que haba podido convivir con Darcy haban pasado tan rpido y ahora el tiempo se le haca terriblemente lento; con el nico consuelo de saber que recibira carta pronto y que su marido hara lo posible por regresar a la brevedad.

Desgraciadamente no fue as. Los siguientes das Lizzie no recibi correspondencia de Bristol y, de hecho, ninguna noticia aun cuando ella escribi todos los das, a veces dos cartas por da, inclusive a Fitzwilliam que saba que estaba hospedado en el mismo hotel, para pedir informacin sobre su esposo. Le angustiaba pensar que le hubiera pasado algo en el camino o en el mismo puerto, ya que saba con anterioridad que era un lugar poco seguro. Jane la consolaba diciendo que si hubiera ocurrido algo ya lo habran sabido por el mismo Fitzwilliam, pero Lizzie segua preocupada. Jane no le mencion que Bingley tambin estaba muy extraado, ya que siempre haba tenido noticias de Darcy en sus viajes, inclusive en los viajes de placer que realizaba con su esposa. Tampoco haba recibido correspondencia de Fitzwilliam, a pesar de que esperaba estar informado sobre los avances de las reuniones con los clientes. Ya haba pasado una semana desde que Darcy se march por segunda vez y no haban recibido informes suyos cuando Jane, viendo a Lizzie muy desanimada, le sugiri ir a pasear a Lambton para distraerse un poco. Lizzie, con abolido entusiasmo, accedi. Llegaron al pueblo en el vehculo conducido por el Sr. Peterson y escoltadas por el Sr. Smith. Caminaron un rato

por las calles y Lizzie expres sus deseos de tomar algo de beber. Enfrente estaba el Hotel Rose & Crown que le traa muy gratos recuerdos y se introdujeron en la posada a tomar algn refrigerio. Mientras estaban sentadas en la mesa, Lizzie record con nostalgia cuando se haba hospedado por primera vez en ese lugar en compaa de sus tos, los Sres. Gardiner, y los das previos a su boda, sin poner mucha atencin a todo lo que Jane le platicaba, tomando despacio el jugo que haba pedido. De pronto, Lizzie se sorprendi al ver quin se aproximaba a la mesa para visitarlas. Era la Srita. Bingley que salud con fingido cario a Lizzie y a su cuada y tom asiento sin pedir permiso, como si fueran grandes amigas. Sra. Elizabeth, he sabido hace poco la maravillosa noticia de su embarazo, por lo visto no la han propagado hasta ahora. Me ha llenado de alegra, despus de tantos aos de espera. Muchas gracias contest Lizzie. Seguramente el Sr. Darcy est rebosante de alegra. S, aunque l no se encuentra en este momento en Derbyshire. S, lo s. El Sr. Darcy est en Bristol por asuntos de negocios. Me escribi carta mi amiga, la Srita. Margaret

Campbell, participndome de su embarazo y me coment que ha visto al Sr. Darcy en varias ocasiones y que se ha portado esplndidamente corts con ella, recibiendo muchas atenciones de su parte, como en los viejos tiempos Cmo en los viejos tiempos? pregunt aturdida. S, el Sr. Darcy y la Srita. Margaret se conocen desde la juventud, de hecho haba rumores de un posible matrimonio, acaso no lo saba? El rostro de Lizzie se ensombreci. Jane en ese momento intervino. Se quedar mucho tiempo en Derbyshire? Oh, no! Slo vengo pocos das de visita a casa de unas amistades y quera aprovechar para ir a saludar a mis sobrinos, luego regresar a Londres. Dgame Sra. Jane, cundo puedo ir? Si gusta puede ir maana despus del desayuno. Pero ustedes desayunan muy temprano. Y, cunto lleva de embarazo, Sra. Darcy? Lizzie estaba pensativa, con el rostro plido, y no escuch lo que le decan; as que la Srita. Bingley repiti la pregunta, a lo que ella respondi: Disculpe, tengo cinco meses.

Oh! Se ve esplndidamente bien, me da mucho gusto contest la Srita. Bingley con cierta irona. Satisfecha del resultado de su entrevista, la Srita. Bingley se despidi y se march, dejando a las hermanas en la posada, mientras los pensamientos de Lizzie se multiplicaron. Adems de sentir la angustia de no tener noticias de Darcy, ahora especulaba con los comentarios de la Srita. Bingley. Lizzie, te encuentras bien?, ests muy plida examin Jane. Acaso no escuchaste lo que dijo la Srita. Bingley? Ya quiero regresar a casa! Lizzie se puso de pie rpidamente y sinti un fuerte mareo por la impresin que la oblig a detenerse de la siguiente mesa para no caer al suelo al momento que Philip Windsor la sostena cortsmente, quien haba visto lo ocurrido desde haca rato mientras tomaba una taza de t en una mesa cercana. Sra. Elizabeth, se encuentra bien? indag Windsor al tiempo que la acercaba a una silla para que se pudiera sentar. Jane se levant y agradeci su amabilidad, trayendo el jugo de Lizzie que apenas haba probado. Le ayud a bebrselo mientras recuperaba el color en su rostro aunque no su

tranquilidad robada haca apenas unos minutos. El Sr. Windsor permaneci de pie observndolas hasta que Lizzie pudo levantarse. Permtame por favor que la escolte hasta su carruaje indic Windsor mientras le ofreca el brazo que Lizzie acept debido a que todava senta sus piernas temblar, pero ya no quera pemanecer ms tiempo en ese lugar sintindose observada por toda la gente. Quiere que vaya a buscar al Sr. Darcy? l no est en el pueblo respondi Lizzie con la voz quebrada. Ha viajado a Bristol. Cuando salieron del hotel el Sr. Smith, al darse cuenta de que la Sra. Darcy se senta indispuesta, fue a ayudarle para conducirla ms rpidamente al carruaje, agradeciendo la atencin del caballero, quien se qued inmvil por varios minutos mientras el coche se alejaba. En el camino de regreso a Pemberley, Lizzie se recost en las piernas de su hermana, resonando en su cabeza las palabras que haba escuchado en tanto creca su angustia, mientras Jane trataba de confortarla dicindole tantas cosas que ella no escuch, recordando que ese caballero era el mismo que haba observado con suma atencin a su hermana en la boda del Sr. Willis y repasando algunos

comentarios que le haba odo decir a Kitty sobre ese seor y su hermana Lizzie, aunque dud de su veracidad.

En cuanto llegaron a Pemberley, el Sr. Smith ayud a bajar a la Sra. Darcy, quien pregunt a la Sra. Reynolds si ya haba llegado correspondencia, sta le contest con una nueva negativa. Jane, preocupada, acompa a Lizzie durante la cena, en la cual no prob bocado, aun cuando le insisti que deba comer. Luego la escolt hasta su alcoba y se retir en cuanto Lizzie pudo conciliar el sueo. A la maana siguiente, Jane lleg ms temprano que de costumbre, alarmada por su hermana, y la custodi casi desde que despert, todava muy desconcertada. El Sr. Smith subi el desayuno a la recmara y Lizzie apenas comi, slo por la insistencia de Jane. Luego, la Sra. Reynolds toc a la puerta y Lizzie, al verla entrar, le pregunt si ya haba llegado carta, pero la Sra. Reynolds, contrariada, le respondi que no y le avis a la Sra. Bingley que haba un visitante que preguntaba por la salud de la Sra. Darcy. La Sra. Reynolds acompa a Lizzie mientras Jane bajaba a recibirlo. Cuando Jane entr en el saln principal, el Sr. Windsor se acerc y salud amablemente.

Sra. Bingley, no quiero ocasionar molestias; slo he venido a preguntar por el estado de salud de la Sra. Darcy y a ofrecerle mi ayuda, en caso de que la necesitaran. Le agradezco su atencin, pero la Sra. Darcy sigue indispuesta. Ya han avisado a su mdico? El Dr. Thatcher vendr hoy a revisarla seal conturbada. Esperemos que no sea de gravedad. El Sr. Darcy sigue fuera de Derbyshire? S, estuvo aqu hace ms de una semana pero nuevamente sali. De todas maneras, si algo se les ofrece estoy hospedado en el Hotel Rose & Crown. Yo le dir a mi hermana que vino. No, Sra. Bingley, le agradecer mucho que no le mencione mi visita. Con su permiso. Windsor se retir y Jane subi con Lizzie. A media maana lleg el Dr. Thatcher a revisar a Lizzie, con la sorpresa de que su paciente no se haba sentido bien. Despus de revisarla y hacerle algunas preguntas, le dijo: Recuerde, Sra. Darcy, que es muy importante que usted est tranquila y la veo angustiada, esa es la causa de los malestares que ha tenido, debe serenarse. Desconozco la

razn de su preocupacin, pero ahora necesita cuidarse y comer bien como lo haba estado haciendo hasta hace unos das. Le mandar un t para que le ayude a relajarse. Vendr en tres das para revisarla. Despus de que el doctor se fue, Jane habl con Lizzie y le record que las intenciones de la Srita. Bingley para con ella siempre haban sido muy negativas, que hiciera caso omiso a sus comentarios y que recordara que Darcy siempre la haba amado por encima de todo. Aunque Lizzie asinti, segua mortificada; continu escribiendo cartas y cada vez que alguien tocaba a la puerta preguntaba si haba llegado correspondencia.

CAPTULO XVII

Das ms tarde, Lizzie, atormentada por no recibir noticias, segua luchando por no alentar esos malos pensamientos que cada vez la asechaban con mayor frecuencia; escribi una carta a Darcy pidindole que regresara de inmediato, pero no recibi respuesta. El Sr. Windsor fue a Pemberley nuevamente y Jane lo recibi. Sra. Bingley, vengo a preguntar por la salud de la Sra. Darcy. Ya se encuentra en mejores condiciones? Disculpe que le haga esta pregunta pero, por qu tanto inters en el estado de salud de mi hermana? Sra. Bingley, le pido que no me malinterprete; me mueve una desinteresada y sana preocupacin por el bienestar de la Sra. Darcy, ya que es una amiga muy querida de mi familia. Pero prefiere que esta conversacin no llegue a odos de ella. Le agradecera infinitamente su discrecin. Y supongo que tambin debo tenerla con el Sr. Darcy. Si eso fuera posible.

Creo que por el momento as tendr que ser. La Sra. Darcy todava se siente indispuesta reconoci con desasosiego. Y ya vino el mdico a verla? S, le dijo que todo su malestar se debe a la preocupacin que ahora tiene. He hablado con ella para insistirle en que debe cuidarse, pero est muy deprimida desde hace varios das. Y el Sr. Darcy ya sabe de su estado? No, ni siquiera ha respondido nuestras cartas, desde hace ya dos semanas. Por eso es la angustia de mi hermana. El Sr. Bingley tambin le ha escrito todos los das sin recibir respuesta, y desgraciadamente l no puede viajar porque est atendiendo unos problemas que se presentaron en las minas del Sr. Darcy. Entiendo, Sra. Bingley. Yo partir maana hacia Bristol; justo ir a recibir a mi hermano que regresa de Amrica. Tal vez podra investigar algo del paradero del Sr. Darcy y si es posible avisarle que es urgente su retorno o al menos que enve noticias. Podra hacernos ese favor? Cuente usted con ello y debido a la premura de la situacin, adelantar mi viaje y partir apenas entregue unos documentos.

Le agradeceremos mucho. El Sr. Windsor se retir. Jane regres con Lizzie y estuvo tratando de animarla durante todo el da, dicindole que seguramente habra una explicacin para todo lo que estaba sucediendo.

A los dos das, Windsor fue a buscar a Jane otra vez a Pemberley. Sra. Bingley salud Windsor. Ya tiene noticias del Sr. Darcy?, qu pudo investigar? Sra. Bingley, durante todo el viaje de regreso estuve meditando si era beneficioso venir a esta casa nuevamente. Decid presentarme slo para cumplir la promesa que le empe de traerle informacin. Pero qu ha sucedido? Slo puedo decirle que el Sr. Darcy se encuentra bien de salud. Y por qu no ha respondido nuestras cartas? No lo s. Usted habl con l? No. Slo lo vi de lejos. No le entiendo.

Sra. Bingley indic encrespado, haciendo un gran esfuerzo por guardar la calma, no s si deba darle ms detalle de lo que vi, pero lo que menos quiero es que la Sra. Elizabeth sufra y no tengo la certeza de estar en lo cierto y, aunque la tuviera, sera muy imprudente de mi parte revelar algo que no me corresponde. Lo nico que le puedo decir es que el Sr. Darcy, al menos hasta ayer, estaba en Bristol sano y salvo. Disculpe que insista pero, por qu no departi con l? Debido a los acontecimientos podran haberse

malinterpretado mis intenciones y por lo tanto ocasionarle una pena mayor a su hermana, cosa que quiero evitar a toda costa. Cmo? No soy grato ante los ojos del Sr. Darcy desde hace ya tiempo y si l sabe que yo fui a buscarlo, dadas las circunstancias, podra ocasionarle ms problemas a su hermana aunque mis intenciones sean rectas. Entonces las sospechas de todos son ciertas. Sra. Bingley, le imploro su discrecin y esto se lo digo slo para que pueda entender mejor mis palabras y evitar

confusiones. Yo amo a la Sra. Elizabeth y aunque s que nunca ser correspondido, siento la enorme obligacin de

ayudarla en estos momentos de zozobra. Por eso le ofrec mi ayuda para ir a Bristol; mi nico anhelo es saber que es feliz al lado de su esposo que dice amarla profundamente. Deseo sinceramente que as sea. Pero qu razn debo darle a mi hermana para que se sienta ms tranquila? El Dr. Thatcher ya me advirti que las condiciones de Lizzie no son adecuadas, ya empez a bajar de peso otra vez y est desconsolada. Me apena mucho or sus palabras y si puedo ser de utilidad para otra cosa, pueden contar conmigo incondicionalmente. Yo rezar para que todo esto se solucione de la mejor manera. Jane regres con Lizzie y ella pregunt: Quin vino a buscarte? Era la Sra. Nicholls, Diana ha estado con tos y me pregunt qu medicina le poda dar. No ha llegado el cartero? Al menos con carta de Darcy, no. Quieres que te acerque tu comida? No. Slo quiero que vayan a buscar a Darcy! suplic llorando. Jane se acerc y consol a su hermana diciendo que le pedira a Bingley que fuera ese mismo da. En cuanto tuvo

oportunidad, Jane escribi un mensaje a su marido donde le deca que era urgente que fuera a buscar a Darcy y lo envi a la brevedad. Despus de un rato, Bingley lleg a Pemberley y su mujer lo recibi en el saln principal. Cmo est la Sra. Darcy? Estoy atribulada por mi hermana, sigue muy decada y ya vino el Sr. Windsor. Qu te dijo? Que el Sr. Darcy sigue en Bristol, al menos hasta ayer, que lo vio de lejos sano y salvo. Y trajo alguna carta para la Sra. Darcy? No, me dijo que no tuvo oportunidad de entrevistarse con l, por lo que desconocemos la razn por la que no ha mandado correspondencia. Si est bien, eso podra tranquilizar a la Sra. Darcy. Y cmo justifico su aislamiento? El Sr. Windsor se neg rotundamente a darme mayor explicacin, pero me dio a entender que podra existir algn problema mucho mayor del que nos imaginamos. Si hablo con Lizzie y le digo que recib noticias de que el Sr. Darcy se encuentra bien pero que no ha respondido sus cartas, tal vez podra aumentar su preocupacin en lugar de tranquilizarla. Darcy es mi amigo y s que no sera capaz.

Yo he rezado para que as sea. Entonces saldr ahora mismo para Bristol y en cuanto tenga noticias te escribir. Te lo agradezco mucho. Bingley se despidi de su esposa y se puso en marcha. Jane regres con su hermana y decidi quedarse a pasar la noche acompandola. Les mand una carta a la Sra. Nicholls y a la Srita. Susan encargndoles a sus hijos de sobremanera, pero dicindoles que la situacin de su hermana era muy delicada. Al da siguiente, casi al anochecer, Jane recibi carta de Bingley. La Sra. Reynolds se la entreg a Jane pero Lizzie, levantndose de la cama, se la arrebat rpidamente y la empez a leer en voz baja. Jane y Sra. Darcy: Busqu a Darcy en el hotel de Bristol y el encargado me dijo que abandon el lugar ayer al amanecer y no indic su destino. Seguir buscando para saber su paradero. Charles Bingley. Darcy est bien suspir aliviada, pero entonces por qu no ha respondido a mis cartas? pregunt sintindose enojada y confundida. Cuando regrese! exclam, y se acost en su cama hacindose un ovillo, sintindose desolada al darse cuenta de que tal vez no regresara.

Una ola de nuevas preguntas se agolparon en su cabeza, aumentando su preocupacin y su desnimo, al reflexionar que si hubiera viajado a casa ya habra llegado.

El Dr. Thatcher fue a ver a Lizzie, estaba muy preocupado por la evolucin del embarazo y el estado de ansiedad en que se encontraba su paciente. Le orden guardar reposo, descansar y tranquilizarse, despus de darle algn

medicamento. Al salir de la habitacin, el Sr. Smith aguardaba discretamente. Disculpe Dr. Thatcher, me ha ordenado el Sr. Darcy que en su ausencia est muy pendiente de la salud de la Sra. Darcy, cmo se encuentra? La Sra. Darcy est muy delicada, temo por su embarazo. Le he mandado reposo y vendr a verla todos los das, pero me preocupa excesivamente. Ya le di instrucciones a la Sra. Bingley sobre los cuidados necesarios y las medicinas. Le agradezco mucho, lo acompao hasta la puerta contest el Sr. Smith. En cuanto el doctor se retir, el Sr. Smith fue a buscar a Jane. Disculpe que la moleste Sra. Bingley, quisiera ofrecerme para ir en busca del Sr. Darcy a Bristol, me parece

S,

Sr.

Smith

interrumpi

Jane,

creo

que

ser

conveniente hacerlo lo antes posible. Le agradezco mucho. Muy bien, seora, saldr maana a primera hora.

CAPTULO XVIII

Ya haban pasado tres semanas sin recibir novedades de Darcy. Lizzie estaba completamente desconsolada y no haba salido de su habitacin en varios das; se senta mal, haba comido poco y casi no haba podido dormir. Haba dado rdenes de que al recibir una carta se la llevaran de inmediato, no importaba la hora. Sus pensamientos estaban clavados en su esposo y se preguntaba: por qu no ha respondido a mis cartas?, le habr pasado algo?, habr tenido un accidente?, habr sido vctima de asaltantes en las calles de Bristol?, habr viajado a otro sitio?, y con quin habra ido?, o acaso se habra ido con la Srita. Margaret? Todas estas preguntas sin respuesta inundaban sus pensamientos, sin encontrar salida a este ocano de dudas. Ya haba cado la noche y Jane, angustiada, segua tratando de animarla. Lizzie, en medio de un llanto casi incontrolable, apenas la poda escuchar. Lizzie, debes hacer un esfuerzo por tranquilizarte. Charles sigue buscando a tu marido y el Sr. Smith y el Sr. Peterson fueron a ayudarle. Seguramente l est bien y pronto tendremos noticias suyas.

Oh, Jane!, estoy desesperada, no aguanto ms esta angustia. Lizzie? indag Darcy atnito, mientras cerraba la puerta despus de haber entrado. Ella, al escuchar su voz, se puso de pie con rapidez sintiendo fuertemente los latidos de su corazn y, reclamando con agresividad, interpel: Sr. Darcy, por fin tenemos noticias suyas! Jane se puso de pie y se retir inmediatamente. Lizzie, sucede algo? pregunt Darcy extraado. Por qu ests tan mortificada? Le parece poco la angustia en la que hemos estado hundidos ya que no sabemos de usted desde hace tres semanas? No he dejado de pensar que le hubiera ocurrido algo, por qu no respondi a mis cartas? La nica noticia que recib fue de labios de la Srita. Bingley, quien se acerc para felicitarme por mi embarazo y a burlarse de que usted haba visto a la Srita. Margaret en Bristol en repetidas ocasiones. S, la vi varias veces. Y me va a negar que tuvo un trato esplndidamente corts con ella Esplndidamente?

como en los viejos tiempos? vocifer. Me va a negar que ya la conoca desde su juventud y que tenan una amistad de antao que pudo haber terminado en

matrimonio? Me va a negar que ella en esos encuentros le estuvo coqueteando y S, no lo niego! interrumpi con vehemencia. Yo conoca a la Srita. Margaret desde mi juventud, tenamos amigos comunes como los Bingley, pero luego ella se fue a Francia y no supe ms hasta el da que la vimos en la boda de Georgiana. Matrimonio con Margaret?, confieso que alguna vez lo pens pero lo desech pronto. Tambin fui muy corts en los encuentros que tuve con ella; acompaado del coronel Fitzwilliam, quien es testigo de todo lo que he dicho. Efectivamente, la Srita. Margaret me estuvo coqueteando y haciendo insinuaciones que no son propias de una dama y a las que siempre respond con amabilidad, como corresponde a un caballero. Bueno, no siempre. La ltima vez que la vi le dije directamente que yo amo a mi esposa y que no estaba dispuesto a soportar ese comportamiento suyo, sumamente desagradable para m, que slo me haca perder el tiempo y el respeto a su persona Despus de esto, ella abandon el hotel.

Lizzie se qued estupefacta, mientras Darcy recuperaba el aliento e intensamente molesto, continu: Yo estuve escribiendo cartas todos los das, las que el coronel Fitzwilliam envi por correo cada maana desde que estuve fuera de casa. Igualmente, cuando tuvimos que abandonar Bristol para ir a Oxford, mand una misiva a usted aduciendo las razones por las que se tuvo que cambiar de ubicacin. Como yo tampoco recib epstola suya durante este tiempo, al salir del hotel en Bristol dej un mensaje para ser entregado exclusivamente al Sr. Smith, a quien le di instrucciones muy precisas antes de ausentarme de ir a buscarme en caso de cualquier asunto de importancia relacionado con mi esposa. En ese escrito le daba mi nueva ubicacin para ser localizado en caso de una emergencia. Lizzie estall en sollozos y sinti que su corazn le abandonaba. En ese momento, alguien toc a la puerta y l fue a abrir. Era la Sra. Reynolds. Perdn Sr. Darcy, no saba que ya estaba de regreso. La Sra. Darcy me dijo que entregara la correspondencia apenas llegara. Le entreg un montn de pliegos que Darcy recibi, cerrando nuevamente la puerta. l se acerc a su mujer.

Sra. Elizabeth, le entrego las cartas que el Sr. Darcy le envi remat lleno de ira y las puso sobre la mesa tan rpido que algunas cayeron al piso. En tanto l abandonaba la habitacin, Lizzie slo pudo desplomarse en una silla al tiempo que llamaba a su esposo. Fitzwilliam! Pasados unos segundos, Lizzie reaccion y se puso de pie tratando de alcanzarlo, pero al llegar a la escalera se oy cerrar el portn fuertemente. Ella se postr en el suelo; slo la consolaba pensar que Darcy estaba vivo y el fantasma de la Srita. Margaret se haba desvanecido. Al cabo de un rato, en medio de su desesperacin, Lizzie sinti que se elevaba. S, era su esposo que la tomaba en sus brazos y la llevaba hasta su alcoba.

Cuando empez a clarear, Darcy volvi a sentir una patada del beb en su mano y suspir. l no haba dormido y su mano haba estado toda la vspera sobre el vientre de su esposa. Desde que la haba acostado y la haba abrazado en su tribulacin se percat de algunas contracciones que fueron desapareciendo conforme ella fue recuperando la calma hasta que se durmi agotada de tanto llorar. Interiormente se debata si deba llamar al mdico y dejarla

sola o darle el sosiego que necesitaba con la esperanza de que las contracciones cesaran, como haba sucedido en el pasado. Cuando ella dej de sollozar, los espasmos disminuyeron de frecuencia y l permaneci vigilante por si se presentaba alguna seal para llamar al doctor, luego advirti algn movimiento de su beb que se repiti espordicamente y percibi mayor tranquilidad, al menos en ese aspecto. Sin embargo, la angustia que senta por lo que haba sucedido lo haba mantenido en vela toda la noche, el llanto de su mujer lo haba traspasado provocndole gran dolor. Se levant y en silencio recogi las cartas que estaban regadas y las junt, observndolas. Era toda la

correspondencia que l haba mandado y tambin la que Lizzie le haba escrito durante las ltimas tres semanas. Tena grandes sospechas de quin haba sido la responsable de que no llegaran a su destino con slo sentir su aroma; saba que esa persona era capaz de eso y ms para conseguir lo que quera, de no ser por el rechazo tan tajante que haba recibido. Las separ y abri las que deba haber recibido en Bristol y empez a leer. Record lo diferente que haban sido las primeras cartas que s recibi en su ausencia, llenas de ilusin y de esperanza de verlo pronto y

le perturbaron profundamente estas ltimas, de las que hasta entonces desconoca su contenido, reflejando tanta congoja, desesperanza, consternacin, implorando una respuesta que dese con toda su alma hubiera llegado cuando deba. Le conmovi pensar en todo el sufrimiento que Lizzie haba pasado ante esa incertidumbre, y ms en su estado. Volte a verla con preocupacin, estaba ms delgada que la ltima vez, se imagin cmo haba pasado los ltimos das y record la amargura que manifestaba aun cuando ya poda estrecharla entre sus brazos. Todava pasaron ms de dos horas en las que Lizzie pudo dormir profundamente. tiempo Estaba suficiente agotada para fsica que y

emocionalmente, desolado,

Darcy,

pudiera leer todas sus cartas y reflexionar por

largo rato sobre lo sucedido. Cuando por fin despert, Darcy dej los documentos en la mesa y se levant de la silla para acercarse a su esposa. Se sent a su lado, la mir con ternura y acarici su rostro, mientras ella reflejaba las huellas de melancola que senta todava del da anterior. En silencio, l se avecin para besar su rostro con cario en repetidas ocasiones, queriendo aliviar con cada beso los minutos de angustia que ella haba pasado y enjugar las lgrimas que an segua derramando.

Despus de varios minutos, cuando Lizzie empez a sentir un poco de sosiego, le dijo: Te extra mucho pens que te perda. Sent morirme de tristeza slo de pensar que algo te haba pasado o que me habas dejado de amar. No lo digas, ni siquiera lo pienses seal y se incorpor mirando sus brillantes ojos. Darcy roz su rostro y ella, tomando su mano, la bes. Perdname por el dolor que te caus expuso Darcy. Perdname por haber dudado de ti y por haber perdido la esperanza de volver a verte, de apreciar el calor de tu cario. Sent un dolor que no poda soportar slo de pensar que no regresaras a mi lado. Se me estremeca el alma y clamaba sin cesar, rezando para que estuvieras bien Gracias a Dios ya ests aqu. l la estrech fuertemente.

Los Sres. Darcy aguardaron con impaciencia el arribo del Dr. Thatcher desayunando en la alcoba en completo silencio, aun cuando las contracciones no se volvieron a presentar y se sentan los movimientos del beb, la preocupacin de ambos se palpaba en el ambiente, no se necesitaban las palabras para decir la enorme turbacin que Darcy

experimentaba por su esposa al verla tan desmejorada y por la criatura, sangre de su sangre, que llevaba en sus entraas. Lizzie mostraba mucha zozobra en su mirada, angustiada por su beb, tomando su vientre con la mano todo el tiempo. Cuando terminaron, el Sr. Smith, que vena llegando, se report con el Sr. Darcy. Le agradezco que me haya ido a buscar a Bristol. Estuvimos en Bristol y en Oxford siguindole la pista, seor. Todos estbamos muy preocupados por usted y tambin por la Sra. Darcy. Gracias. El Dr. Thatcher est aqu. Darcy se puso de pie para recibirlo. Sr. Darcy, qu bueno que ya regres de su viaje! Me da mucho gusto exclam el Dr. Thatcher. Sra. Darcy, el motivo de sus angustias ya ha terminado, espero que ya se sienta ms tranquila. Lizzie asinti. El Dr. Thatcher revis a su paciente y cuando termin Darcy lo acompa a la puerta y le pregunt por su esposa y la criatura, el mdico respondi: Sr. Darcy, hemos pasado unos das muy difciles, la Sra. Darcy estuvo muy angustiada y eso me preocupa. Por el

momento tendr que continuar en reposo unos das ms y vigilar que coma mejor para recuperar el peso que perdi. La Sra. Darcy debe estar muy tranquila y usted nos ayudar a lograrlo. Y el beb? El beb est bien, pero estar mejor conforme su madre se recupere. Cuando Darcy regres a su habitacin, Lizzie estaba revisando la correspondencia que por fin haba llegado, leyendo alguna de las cartas que l haba enviado. Darcy se acerc y la abraz con cario, poniendo su mano sobre su vientre y sintiendo unos ligeros movimientos. Distingui el documento, empez su lectura en voz alta, mientras ella se recargaba en su hombro para escucharlo, conmovida por el gesto de proteccin que l haba tenido para con ella y para con su hijo: Mi amada Lizzie: Hoy, al concluir una ardua jornada de trabajo, regres al hotel con la esperanza y la ilusin de recibir una carta tuya que me animara a continuar luchando a pesar de lo difcil que est siendo para m estar lejos de ti. No he recibido noticias tuyas en varios das, slo me tranquiliza saber que ests bien; de lo contrario ya me habran venido a buscar. Ojal pronto puedas responder a

los mensajes que todos los das te escribo antes de acostarme. Fatigado, llegu a mi habitacin, donde pude comprobar todo el amor que siento por ti. Me llena de temor slo de pensar en la posibilidad de perderte si hubiera sucumbido en la instigacin de la que hoy fui objeto y que aborrec como a mi peor enemigo, rechazndola con todo el valor y la fortaleza que siempre me has infundido con tu sonrisa, con tu amor, con tu alegra. Al clausurar la puerta de la alcoba y encontrarme nuevamente en mi soledad, libre de todo yerro, anhel ms que nunca poder estrecharte entre mis brazos y llenarte de mis besos, disfrutar de tu gozo y de tu sonrisa como en tantas ocasiones. Record incontables momentos de alegra que hemos pasado juntos y eso me colm el corazn de tranquilidad, de gozo y de plenitud; slo contigo puedo ser feliz. Le agradezco Sra. Darcy que, a pesar de la distancia, pueda yo percibir el fervor de su cario, sintindome completamente adherido a su corazn; gracias a eso respiro y mi corazn contina latiendo, me sigo

enamorando como el primer da que la conoc, amndola con mayor intensidad, como nunca me lo haba imaginado Escrib cartas mucho ms bonitas que sta subray Darcy. Perdname por la bienvenida que te di.

Darcy la bes en la mejilla. Dud tanto en enviarte esta carta, pero pens que sera mejor darte la seguridad de mi amor, antes de que ella intentara hacerte dao o que te enteraras por otra persona explic, recordando que Philip Windsor por casualidad haba visto que la Srita. Margaret sala de la habitacin del Sr. Darcy aquella noche. Quiero que conserves esta carta

siempre y que la recuerdes si llega el da en que alguien quiera sembrarte la duda de mi amor. Ella tena las cartas? indag, reconociendo la fragancia de una mujer. Seguramente soborn muy bien al encargado del correo y al irse del hotel las olvid y el ama de llaves las remiti. No creo que ella haya sido capaz de mandarlas. Darcy titube con cierto temor y, voltendose para mirarlo a los ojos, continu. Quiero saber qu pas en realidad con la Srita. Margaret. Mi Lizzie preciosa aclar, acariciando su rostro. No quiero que te angusties por eso, y menos ahora. Lo nico que realmente importa y que quiero que siempre recuerdes es que te he sido fiel en pensamiento y en obra en todo momento y as ser hasta el final de mi vida.

Lizzie lo mir, como slo ella saba para persuadirlo, y Darcy prosigui: Espero que este beb sea varn. Por qu? Porque as aprender a ser padre sin que me manipulen. Te lo dir pero no quiero que te mortifiques y recuerda siempre que te amo. La Srita. Margaret quiso seducirme con sus encantos en mi habitacin, pero yo la rechac, rayando en la insolencia, tan concluyentemente que espero no volver a verla en mi vida. Todos sus encantos? indag temerosa, sintiendo renacer la angustia al pensar en cmo habran sido esos momentos mientras l confirmaba su honestidad con la mirada. La Srita. Margaret es muy atractiva afirm llena de tristeza bajando la vista. Darcy levant su rostro con ternura y contest: Ninguna mujer es tan bonita como t y slo a ti quiero entregar mi amor. Te extra mucho. Yo tambin suspir y la bes cindola devotamente. Durante ese da, Darcy acompa a su mujer en la alcoba para que reposara. Vigil que comiera como el doctor les haba indicado y estuvieron leyendo, entre otras cosas, las

cartas que l haba enviado desde Bristol y una que haba llegado apenas ese da, desde Oxford. Tambin les fueron remitidas las cartas que Lizzie le haba mandado a Fitzwilliam para pedir informacin de su marido. Ya por la tarde, fueron visitados por los Sres. Bingley,

anunciados por el Sr. Smith. Lizzie recibi a Jane en su alcoba y Darcy estuvo con su amigo en su despacho. Jane se haba quedado muy preocupada por su hermana a causa de todo lo sucedido pero, dadas las circunstancias, decidi esperar hasta ms tarde para ir a preguntar por la Sra. Darcy. Por otro lado, Bingley tena varios pendientes muy importantes de las minas que comentarle a Darcy y, por supuesto, saber que estaba bien. Cuando el seor de la casa iba bajando los peldaos hacia su despacho, el Sr. Smith, que vena con l, le dijo: Sr. Darcy, debo informarle que durante la maana, mientras estaban con el Dr. Thatcher, vino un caballero a investigar sobre la salud de la Sra. Darcy. Un caballero? S. Su nombre era Philip Windsor. El Sr. Windsor?, qu dijo? Pregunt por la Sra. Bingley y yo le inform que hoy no haba venido, debido a que usted ya se encontraba de

regreso y quiso saber nicamente por la salud de su esposa y luego se retir. Ese mismo caballero haba venido varias veces y se entrevist con la Sra. Bingley. Por favor Sr. Smith, si ese caballero regresa, le pido que me avise. Me gustara aclarar unos asuntos con l. S, seor. Jane se encontraba muy intranquila desde su regreso a Starkholmes por la consternacin en que haba dejado a su hermana la noche anterior y, con mesura, averigu lo que realmente haba sucedido en Bristol, ya que se haba quedado inquieta desde la ltima entrevista que tuvo con el Sr. Windsor. Lizzie le coment que todo fue una maquinacin de la Srita. Campbell y que, sin duda, la Srita. Bingley haba sido su cmplice, pero afortunadamente ya estaba todo aclarado entre su marido y ella.

Durante los siguientes das, Darcy estuvo trabajando por la maana en su despacho. Haba varios asuntos serios que aliar de las minas pero no quera dejar sola a su mujer, por lo que las personas encargadas fueron a Pemberley a reunirse con el Sr. Darcy y el Sr. Bingley, mientras Fitzwilliam resolva otras cuestiones de importancia en Londres que estaban pendientes. Lizzie, por la maana, era acompaada

por su hermana y sus sobrinos o por la Srita. Madison. Por la tarde Darcy le dedic tiempo, acompandola en su recmara o en la habitacin del beb ya que deba guardar todava cierto reposo. Despus de la cena en su alcoba, Darcy esperaba a que su esposa se durmiera y se retiraba a su despacho a trabajar para ponerse al corriente de todo lo que se haba quedado retrasado por su viaje. El Dr. Thatcher fue a revisar a su paciente, encontrndola en mejores condiciones, dando mucha tranquilidad a Darcy, quien, sin mostrarlo, haba sentido mucha vacilacin por su embarazo.

CAPTULO XIX

Haba pasado una semana del regreso de Darcy y, ya entrada la noche, Lizzie estaba en la habitacin dormida y su marido se encontraba trabajando en el estudio. Ella se despert sobresaltada sintiendo un terrible dolor en el vientre. Cuando ces, pudo respirar profundo y recostarse nuevamente, pero a los pocos minutos ste se volvi a presentar, causando gran temor en ella. Slo tena seis meses de embarazo! Los dolores se volvieron a repetir, siendo cada vez ms intensos. Con excesivo esfuerzo e inundada de turbacin se puso de pie, sintiendo su ropa mojada, y se sostuvo de la mesa para evitar caerse al percibir nuevamente ese dolor desgarrador que le recorra toda la espalda y que la petrificaba por unos momentos. Llorando, continu su camino para dirigirse al bao y se sostuvo de la pared gritando, sabiendo que nadie la escuchara aun cuando clamara con todas sus fuerzas. Abri la puerta del bao lo ms rpido que pudo antes de que se presentara ese dolor que le impeda continuar, estir su brazo para alcanzar la cadena de la campanilla para pedir ayuda pero se retorci del dolor viendo su ropa

ensangrentada, iluminada apenas por el fogn. Respir

profundamente, aterrada,

implorando a Dios socorro y

extendiendo su brazo sinti un dolor insoportable que provoc que se arqueara y perdiera la consciencia. Cuando Darcy termin de escribir la carta, le dio una ltima leda para revisarla y al fin la firm. Disemin un poco de arenilla para que la tinta se secara ms rpido, apart la carta y recogi con su mano los restos, colocndolos en un bote que tena al lado. Ase sus manos con un lienzo, tap la tinta, limpi la pluma y guard todo en el cajn. Tom nuevamente la carta, la dobl en tres, calent el lacre derramando dos gotas que fueron aplastadas por su sello para enviarla al da siguiente a primera hora a Londres. Se levant, cogi la vela y sali rumbo a su alcoba. Al entrar a su habitacin se extra de ver la cama vaca pero destendida, dej la vela sobre la mesa de la entrada llamando a su mujer, sin obtener respuesta. Se acerc a la puerta de los vestidores volviendo a repetir el nombre de su esposa. Vio la puerta del bao abierta y se aproxim a sta, quedndose suspendido por unos instantes: Lizzie yaca en el piso en medio de un charco de sangre y agua. Se hinc, la ci pensando que ya todo haba terminado y explot en llanto, lamentndose con toda su alma no haber estado esa noche a su lado. Cuando sinti su respiracin en la mejilla, la

tom en sus brazos, se levant y toc la campana insistentemente para pedir auxilio, se dirigi hacia la cama donde la coloc cuando alguien llam a la puerta y Darcy grit con desesperacin: Llamen al mdico! Es urgente! Se inclin nuevamente ante ella y pens en todos los hermosos momentos que haba pasado a su lado, su sonrisa que siempre lo haba alentado, su listeza y su generosidad que continuamente le haba admirado, la alegra y la compasin que desbordaba a los dems. Se resista con todas sus fuerzas a pensar que todo pudiera acabarse en un instante. Vea a Lizzie sin reaccionar, empapada en sangre. Atiborrado de temor, puso la mano sobre su vientre, sintindolo duro e inmvil y, mientras creca su tormento cada segundo, besaba a su mujer en repetidas ocasiones y suplicaba al cielo que pudiera despertar. Por fin, a la llegada del Dr. Thatcher, Darcy lo recibi sumamente exasperado. La Sra. Reynolds lo sac de la habitacin mientras el mdico revisaba y atenda a Lizzie. l esper afuera caminando de un lado al otro, sentndose y parndose sin saber qu hacer, completamente enloquecido. La Sra. Reynolds trataba de tranquilizarlo mientras el Sr. Smith buscaba en su despacho un papel y una pluma para

que pudieran avisarle a los Sres. Bingley. Apenas pudo escribir un pequeo mensaje, apresuradamente, casi ilegible, ya que sus manos no dejaban de temblar y su corazn palpitaba impetuosamente: Sres. Bingley, por favor, vengan a mi casa. Es urgente. F. Darcy. Transcurri el tiempo y llegaron los Sres. Bingley. El mayordomo los encamin hasta el Sr. Darcy, quien estaba en el pasillo parado junto a la ventana, acompaado por la Sra. Reynolds que trataba de animarlo. Jane corri hacia su cuado y le pregunt nerviosamente: Qu ha sucedido? Darcy permaneci inmvil y el ama de llaves pas su brazo por los hombros de Jane y le explic, con los ojos desbordados de lgrimas: No sabemos qu fue lo que pas pero la Sra. Darcy tuvo un accidente en el bao, seguramente se resbal con agua. El mdico la est atendiendo. Jane se qued paralizada sin poder decir una palabra. En eso, se abri la puerta de la habitacin y el doctor sali. La Sra. Darcy ha perdido mucha sangre, requiere una transfusin. Por favor Sr. Darcy, usted me puede ayudar.

En lo que usted necesite doctor contest l, acercndose rpidamente mientras se escuchaba a Jane que estallaba en un llanto desgarrador. Al entrar en la alcoba, Darcy se qued impactado de ver a Lizzie postrada en la cama manchada, inconsciente, luchando entre la vida y la muerte. Sinti que la vida se le iba de las manos conjeturando el destino fatal del beb y, tal vez, slo tal vez Esperaba lo peor. Sac bro de lo ms recndito de su ser y continu caminando, se sent en una silla al lado de su esposa, ofrecindole hasta su misma vida para que la pudiera salvar mientras el mdico iniciaba el procedimiento, al tiempo que le explicaba: Voy a ser muy sincero con usted. La Sra. Darcy est alarmantemente delicada; no s si pueda pasar la noche. Este procedimiento es muy reciente en la medicina y ha resultado exitoso en pocos casos, pero de no arriesgarme, la Sra. Darcy con seguridad morira en un par de horas. Est de acuerdo en continuar? Qu posibilidades hay de que funcione? No sabra decirle, pero tengo la certeza de que la sangre de los dos es compatible. Por lo menos tendramos una

oportunidad de salvarla ya que, de no hacerlo, no habra esperanzas.

Haga lo que tenga que hacer, doctor. Slvela! El mdico pidi que se quitara la levita y se descubriera el brazo, luego lo tom y lo pinch con la aguja, mientras le deca: En estos momentos es indispensable el apoyo que usted le puede brindar. En gran parte de eso depende su vida, del deseo que tenga para salir adelante. Yo s que tambin para usted es muy difcil esta situacin, pero es ineludible. Tendr que sacar fuerzas, no s de dnde. Darcy escuchaba sentado, sosteniendo su cabeza con la otra mano. Tambin, siento mucho la prdida de su beb, era nio. S con cunto amor e ilusin lo esperaban. He guardado sus restos para cristiana sepultura. Cuando hubo terminado el procedimiento, el mdico le dijo: Voy a quedarme para estar pendiente de ella. Ir a lavarme y a cambiarme. Solicitar que le preparen una habitacin indic Darcy con gran amargura. No, seor interrumpi, detenindolo para que no se levantara. Yo lo har. De ahora en adelante mi trabajo se limitar a revisar a la paciente y realizar sus curaciones. Su labor iniciar desde este momento.

Mientras se escuchaba la puerta abrirse y cerrarse nuevamente, Darcy se arrodill junto a Lizzie, le tom la mano e inclin su cabeza. Estaba desgarrado, la vida de su esposa dependa en gran medida de la fortaleza que le pudiera transmitir, algo de lo que careca por completo en esos instantes. Se senta culpable de que hubiera sucedido el accidente; tal vez, si no se hubiera quedado tan tarde trabajando, habra podido evitar esta cada pero era

imposible saberlo. Slo le quedaba una salida: rezar. Rezar con toda el alma para que se salvara Lizzie, rezar para que pudieran superar la irreparable prdida del beb que haban deseado por tanto tiempo y que ya amaban profundamente. Pensaba en cmo lo tomara su mujer cuando pudiera despertar si despertaba. Or para que Dios le concediera esa fortaleza que necesitaba para infundirle nimo y superar esta terrible prueba. Implor de mil maneras diferentes para que Lizzie saliera adelante fsica y emocionalmente de esta situacin. Cuando el doctor sali de la habitacin, los Bingley, el Sr. Smith, la Sra. Reynolds y el resto de la servidumbre esperaban ansiosamente noticias. La Sra. Darcy est muy grave. Debemos estar preparados y rezar.

Jane intensific sus sollozos y Bingley la abraz tratando de apoyarla. La Sra. Reynolds pregunt: Y el beb? Era varn, lo siento mucho. El llanto de las mujeres presentes se hizo ms penetrante, sintiendo sinceramente la enorme prdida de la familia y la preocupacin por su ama. El doctor se acerc al Sr. Smith y le dijo: Me quedar para atender a la seora. Dnde me puedo cambiar? Pase por aqu. Ya est lista su habitacin para que pueda descansar un poco. Muchas gracias. Tambin voy a requerir que le pida al ama de llaves que nos ayude a cambiar la ropa de cama de la seora y limpiar el bao. La Sra. Reynolds toc a la puerta y solicit permiso para entrar con la Sra. Bingley, quien, a pesar de su enorme dolor le rog a su marido que le permitiera ayudar a su hermana. Disculpe Sr. Darcy, venimos a cambiar a la Sra. Darcy y la ropa de cama. Darcy segua junto a su esposa y se puso de pie. Jane mir a su hermana y no pudo evitar impresionarse por su estado sintiendo un nuevo escozor en los ojos, angustiada por la

posibilidad de perderla. El olor a sangre inundaba la habitacin y eso la distrajo de su firme propsito de ser fuerte y ayudar a Lizzie, se llev a la nariz un pauelo previamente empapado de alcohol y se recarg en la pared respirando profundamente, tratando de controlar el mareo que haba empezado a sentir, convencindose de que era su querida Lizzie la que necesitaba de su ayuda, la que siempre haba estado a su lado en los momentos ms difciles de su vida. Se acerc a su cuado y le dio sus condolencias, rezando en silencio para que su hermana saliera adelante. l sali al balcn de su alcoba; necesitaba aire fresco y no quera ver a nadie, slo estar con su mujer. Mientras la Sra. Reynolds limpiaba el piso, Jane cambi a Lizzie y la ase con un pao humedecido con lavanda, viendo su rostro plido y su respiracin dbil, a pesar de las lgrimas que continuamente nublaban su vista. Cuando terminaron de cambiar a Lizzie, Jane sali al balcn para buscar a Darcy y le dijo: Sr. Darcy, le pedimos su ayuda para mover a Lizzie de la cama unos momentos para que puedan terminar de limpiar. Darcy, con enorme cuidado, tom a Lizzie en sus brazos, fue al fondo de la habitacin y se sent en el silln, acunando a su esposa como si fuera un beb que apaciblemente dorma.

Jane llev una cobija para cubrirla y se alej. Luego Darcy empez a platicarle y acariciar su rostro; le habl tiernamente al odo y la abraz con profunda devocin. En la habitacin slo se escuchaba el ruido de las sbanas de seda que estaban cambiando y la lluvia que caa con gran intensidad, como si el cielo llorara con l sintiendo su ineludible agona, casi insoportable, como si esa amargura se hubiera transmitido a todas partes mientras l procuraba infundirle el nimo del que careca por completo, slo por gracia divina. Jane, vindolos completamente conmovida, rezaba en silencio. Cuando la Sra. Reynolds hubo terminado, se retiraron de la habitacin.

CAPTULO XX

El Dr. Thatcher regres para ver a la paciente y Darcy, quien haba estado en vela toda la noche acompaando a su esposa, se puso de pie y se retir. Todos haban ido a descansar, se escuchaba paz en toda la casa. Nadie se hubiera imaginado lo que hasta haca unas horas haba sucedido. Se vean las primeras luces y, por fin, haba cesado la lluvia. Se escuchaba en el jardn el canto de los pjaros y se vea a las ardillas salir de sus madrigueras para buscar comida; brillaba el roco de la maana en las hojas de los rboles y en las flores que Lizzie haba sembrado aos atrs. Darcy, sentado en una banca del

pasillo, cabizbajo, esperaba al doctor. Continu su oracin, dando gracias a Dios por la luz que se empezaba a vislumbrar; al fin haba concluido esa terrible noche y Lizzie continuaba luchando, aunque la incertidumbre an lo atormentaba. Or intensamente para que su amada tuviera la fortaleza para seguir adelante; que le permitiera

transmitirle todo su amor aunque l se quedara desolado. Bingley se acerc en silencio, viendo destrozado a su querido amigo, y se sent a su lado para acompaarlo en

estos cruciales momentos. Darcy, sintiendo su presencia, le dijo: Les agradezco mucho que hayan venido. Darcy, no poda ser de otra manera; sabes el gran cario que Jane le tiene a su hermana y, por supuesto, quiero acompaarte en estos momentos tan difciles. Sabes que puedes contar con nosotros. Sentimos mucho lo del beb y nos preocupa de sobremanera la Sra. Darcy, cmo sigue? No lo s, el Dr. Thatcher la est revisando. Estamos rezando devotamente para que pronto despierte. Bingley, no s qu voy a hacer si la pierdo deplor ponindose de pie y dirigindose a la ventana. No, no digas eso respondi acercndose a su amigo. La Sra. Darcy es una mujer que siempre ha luchado por la vida. Y si despierta, que lo deseo con toda el alma, no s qu le voy a decir explic sumamente angustiado. Recuerda que nunca est ms oscuro que cuando va a comenzar el amanecer. Bingley puso la mano sobre su hombro para darle nimo, comprendiendo el momento tan difcil que estaba viviendo. Nunca haba visto a su amigo as; aquel hombre que siempre haba ganado su admiracin por su fortaleza y su inteligencia, su profunda gallarda, su mesura y su

ecuanimidad; ahora lo vea desgarrado, sintiendo mucha compasin hacia l. Bingley, te pido que veas lo necesario para darle cristiana sepultura a mi hijo. No te preocupes. T acompaa todo el tiempo a la Sra. Darcy y yo me encargo de eso y de todos los pendientes que tenemos. Cuando sali el doctor, Darcy se acerc. Cmo est mi esposa? Muy dbil, hay que esperar. Puedo entrar otra vez? S, seor, pero le sugiero que descanse y coma un poco; necesitaremos darle nuestro apoyo cuando despierte. Va a ser muy difcil para ella. Darcy asinti. Ir por unas medicinas a mi casa y lo necesario para prepararle un nuevo suero. Darcy, al entrar a la habitacin y ver desfallecida a Lizzie y a su lado la cuna que sera para su hijo, sinti un gran desconsuelo. Se acerc a la cuna y decidi recoger todo. Dobl despacio las cobijas y las sbanas que Lizzie ya haba bordado para su beb y record con cunta ilusin lo estaban esperando, todo el sufrimiento que haban

sobrellevado por varios aos

hasta recibir la noticia del

embarazo de su mujer. Se acord tanto del Sr. Bennet y dese nunca haberlo escuchado; qu sufrimiento todava estaban viviendo, an no se haba acabado, cuando pensaba que ya estaba superado y eran tan felices. Record lo que aquel da les dijo en su lecho: no pierdan las esperanzas, aunque todo se vea muy difcil Finalmente la pesadilla de Lizzie se haba hecho realidad. Sac con cuidado la cuna con toda su ropa a la habitacin destinada para el beb, observando con cunto amor y cuidado Lizzie, su hermana y l haban colaborado para decorarla y tenerla lista, arrepintindose de haber entrado y sintiendo un dolor casi insoportable, sali cerrndola con llave y regres al lado de su esposa. Darcy segua con la incertidumbre, Lizzie inconsciente; deseaba tanto que despertara pero qu le iba a decir del beb?, cmo lo tomara? Sin duda sera un gran golpe para ella. Rez intensamente al lado de su mujer para que Dios lo iluminara y le permitiera darle esa fatal noticia con todo el amor y el cario para que no fuera tan duro, que le diera la fortaleza para superar esta terrible prdida. Le habl nuevamente al odo, platicando de todos los momentos

felices que haban vivido juntos y los que deseaba con toda el alma que continuaran. Ms tarde, alguien toc a la puerta y Darcy le indic que poda entrar. El Sr. Smith y Jane traan el desayuno para el Sr. Darcy, quien se puso de pie para saludar a la Sra. Bingley. Ella se acerc y pregunt por Lizzie: El Dr. Thatcher ya la revis y dice que todava est muy dbil. El Sr. Bingley ya se retir para realizar sus encargos. Y a m me pidi ver que el Sr. Darcy desayunara, como le recomend el Dr. Thatcher. Le agradezco mucho, Sra. Bingley. Tal vez ms tarde. Tambin dijo el Dr. Thatcher que usted deba descansar. Gracias, pero no quiero separarme de Lizzie. Quiero estar a su lado cuando despierte. Darcy se volvi a sentar al lado de su mujer y continu con su oracin, recogido, en silencio, tomando dulcemente su mano. Suplic para que despertara pronto, saba que no podra aguantar mucho tiempo de espera. Al menos cuando Georgiana estuvo inconsciente luchando por su vida, Lizzie estuvo a su lado, pero ahora se senta tremendamente solo. Jane, observando su enorme sufrimiento, se sent y tambin or por Lizzie y por su hermano.

Al cabo de un rato regres el doctor, revis sus signos vitales y le administr un nuevo suero con la medicina que necesitaba. El Dr. Thatcher vio la mesa del desayuno puesta, sin que la hubieran tocado, pero dej de insistir; estaba consciente de que el Sr. Darcy estaba pasando por momentos muy difciles. Cmo est la Sra. Darcy? pregunt l. Sigue igual que en la maana; espero que se fortalezca con el suero que le estoy administrando. La Sra. Bingley, despus de la revisin del doctor, regres a Starkholmes para ver a sus hijos que estaban enfermos, no sin antes pedirle a la Sra. Reynolds que les avisara en cuanto hubiera algn cambio en el estado de su hermana, y que tambin estuvieran al pendiente del Sr. Darcy. El doctor se qued con Darcy hasta que vio que Lizzie estaba reaccionando administrado. positivamente al suero que le haba

Sumergido en sus pensamientos, Darcy se asom a la ventana. Los jardines estaban igual que todos los das, los pjaros revoloteaban entre los rboles, las ardillas brincaban buscando comida, el aire soplaba y meca las hojas de los rboles, las flores de diversos colores se abran

aromatizando esplndidamente el lugar, el agua de las fuentes suba y bajaba sinfn como un nio jugando sin parar. Record las veces que desde la ventana de su despacho vea a Lizzie caminar y disfrutar de su hermoso jardn. Todo afuera pareca quietud, paz, armona; pero dentro de la habitacin, y en lo ms profundo de su corazn, ya nada se vea igual. Darcy escuch algunos gemidos y, volteando, vio que era Lizzie que tal vez estaba despertando. Se acerc velozmente y se hinc a su lado, tom su mano, la bes y dijo: Gracias al cielo que has despertado. Qu pas? pregunt Lizzie, tratando de recordar qu haba sucedido y tocando su vientre vaco, prosigui, y mi beb? Ya est con tu padre le anunci con los ojos humedecidos y sintiendo una fuerte opresin en el pecho. Lizzie gir hacia el otro lado desconsolada, inundada en llanto. Darcy la acompa en su sufrimiento: se sent sobre la cama, la abraz y le habl dulcemente al odo por largo rato, dicindole cunto la amaba y numerosas palabras de consuelo que Lizzie no escuch; le acarici y sec su rostro comprendiendo el dolor que estaba sintiendo, hasta que se le agotaron las lgrimas. Despus, ella permaneci inmvil,

viendo al vaco, sin proferir palabra, aun cuando Darcy continuaba su monlogo. Pareca que estaba en otro mundo, se haba aislado para no sentir ese terrible dolor que la atormentaba. El Dr. Thatcher fue avisado por la Sra. Reynolds de que Lizzie ya haba despertado y tambin mand un mensaje a la Sra. Bingley a Starkholmes, como le haba solicitado. El mdico la revis nuevamente, pero an se mostr muy preocupado por su estado; estaba pasando por una depresin muy fuerte que, de no superarla

satisfactoriamente, ocasionara un serio detrimento en su salud, tomando en cuenta que hasta haca unos das haba estado al borde de la muerte. Cuando Jane arrib, Darcy le dijo a su esposa que su

hermana quera verla, con la esperanza de que Lizzie aceptara su visita y recibiera su apoyo, pero ella se neg a recibirla. No quera ver a nadie, slo permita el acceso al mdico y a Darcy que no se apartaba de su lado. Jane se qued afuera, esperando a que su querida hermana la quisiera recibir. Lizzie no quera comer ni tomar agua por lo que el doctor le dej ms tiempo el suero; continu sin moverse, en silencio, sumida en sus pensamientos. A veces recordaba lo bonito de

sentir a su beb dentro de ella y lloraba aorando esos momentos, pero no escuchaba las palabras de aliento que le daban su marido y el mdico. Cuando Lizzie se quedaba dormida, el Dr. Thatcher le insista a Darcy en que comiera y descansara, aunque fuera un poco; l daba dos probadas a la comida y se levantaba de la mesa nuevamente para sentarse con Lizzie. Darcy no quera dejar sola a su mujer vindola en un estado tan crtico, por lo que le pidi a Bingley ms tiempo para realizar el entierro del pequeo. As pasaron varios das, viendo a Lizzie deteriorarse cada vez ms por su depresin, por su retraimiento; como si estuviera viviendo las

consecuencias de su peor pesadilla. Jane iba a preguntar por Lizzie todas la maanas, con la esperanza de que ya aceptara verla, pero siempre reciba una negativa de la Sra. Reynolds, quien, alarmada por sus patrones, habl con la Sra. Bingley. La Sra. Reynolds haba estado en esa casa desde que Darcy tena cuatro aos de edad, lo haba cuidado y lo haba visto crecer desde entonces. Debido a esto senta un cario muy especial por su amo, y ahora por la Sra. Darcy, que adems se haba ganado el afecto de todos en Pemberley. Estaba preocupada y platic con Jane con la intencin de que ella o

el Sr. Bingley insistieran a Darcy en que deba alimentarse adecuadamente para seguir apoyando a su esposa. Ella tema por su salud ya que, aunque era un hombre de

excepcional vigor, saba que tarde o temprano, bajo las condiciones en que estaba sometido acabara enfermando, lo que agravara la situacin. Jane dialog con Bingley al respecto; era el nico adems del Dr. Thatcher que hablaba con l, pero Darcy no hizo caso de esa observacin. Bingley le dijo que el entierro deba realizarse ms pronto que tarde, ya haban pasado varios das y no poda retrasarse ms tiempo. El doctor, viendo que la reclusin de la Sra. Darcy era cada vez mayor, decidi cambiar la frmula del suero para dejar que sintiera hambre y poderla sacar de sus pensamientos, dejndola con lo indispensable. Darcy, esa maana nublada y fra, se acerc a Lizzie y le dijo: Hoy ser el entierro de nuestro hijo, por favor, te suplico que aceptes quedarte con Jane hasta mi regreso. Lizzie permaneci en silencio, Jane entr en la habitacin y se sent junto a ella. Por momentos se acercaba y trataba de hablar con Lizzie, platicando de sus aventuras en Longbourn cuando eran nias pero, al darse cuenta que nada resultaba, permaneci rezando a su lado.

Darcy estuvo ausente toda la maana, acompaado por Bingley y Fitzwilliam, continuando su oracin por Lizzie aunque se sintiera tan lejano de ella; se daba cuenta tristemente de que no slo la distancia lo separaba de su esposa en esos momentos. Enterraron al pequeo al lado de la tumba de sus abuelos, el primer nieto de los viejos Sres. Darcy ya estaba con ellos. Terminado el sepelio regres a Pemberley al lado de Lizzie. El Dr. Thatcher estuvo pendiente de su evolucin ese da, para ver si lograba sacarla de su encierro y decidi quitarle el suero durante la noche. Darcy, turbado, resolvi confiar en el buen criterio del mdico. Era de noche, Lizzie dorma y Darcy pensaba, como todas esas noches que no poda conciliar el sueo; cmo hacerlo si Lizzie, aunque estaba a su lado, estaba tan ausente, sin querer salir de su incomunicacin en la que haba permanecido? Se levant, encendi una vela y, sobre la mesa, empez a escribirle a su hermana: Querida Georgiana: Lamento mucho informarte que ha sucedido una terrible desgracia. Lizzie tuvo un accidente, por lo que hemos perdido a nuestro hijo. Hoy fue el entierro, era varn. T sabes cunto anhelbamos la llegada de

nuestro hijo, todo el tiempo de espera, de lucha y de

sufrimiento que pasamos para poder concebir. Recuerdo el da en que Lizzie me dijo que esperbamos un hijo: era un sueo que se haba vuelto tan lejano, casi imposible; en ese momento se haca realidad y estaba frente a m. Slo fue posible gracias a un milagro. Ese da lo recuerdo como de los ms felices de mi vida. Quisiera volver a vivir cuando poda sentir que se mova al poner mi mano en el vientre de Lizzie, un ser que era amado y deseado desde antes de su concepcin y que ahora yace inmvil, sin vida, en un solitario y fro sarcfago Y nuestros corazones estn completamente vacos, desolados, casi sin vida, sin aliento, sin fuerzas, abandonados. Ahora

comprendo mejor el gran sufrimiento de mi esposa durante estos aos. Lizzie estuvo en peligro de muerte; hemos pasado momentos sumamente alarmantes, de gran incertidumbre, slo

esperando que pudiera sobrevivir. No describir la angustia que sent cuando el Dr. Thatcher me dijo que tal vez no pasara la noche, y luego verla postrada en la cama, con el rostro casi sin vida. Por fin despert hace unos das, an sigue muy delicada de salud y veo con infinita tristeza tan pocas esperanzas. Lizzie est inconsolable, no quiere ver a nadie, apenas hoy

accedi a quedarse con Jane mientras yo iba al cortejo mortuorio. Sigue muy delicada de salud y no quiere comer, no quiere hablar con nadie; slo est en silencio, hundida en sus pensamientos, inmvil, sin deseos de luchar. Yo he rezado con toda mi alma, le hablo tratando de

animarla, le leo su libro para tratar de distraerla, el doctor tambin ha hablado con ella; pero est ausente, como si no escuchara a nadie, como si ya no estuviera en este mundo, como si se estuviera dejando morir Me duele tanto su yo

soledad, pero yo estoy aqu, con ella, con mi nia, comparto su dolor.

Ah! mi querida hermana, ya no s qu hacer, siento mi vida al borde de un precipicio, a punto de perderlo todo, a la persona que ms he amado en este mundo y ya no tengo fuerzas para continuar. El doctor me ha dicho que est muy intranquilo por su salud, cada da se debilita ms. Si contina as, tal vez necesite otra transfusin pero ya no s qu pensar. Mi vida sin Lizzie ya no tendr sentido, estar vaco Darcy, sin poder concluir, estall en sollozos sobre la mesa, como un beb en medio de una tremenda soledad. Despus de un rato, alguien tom la carta en sus manos temblorosas, se sent y en silencio la ley. Era Lizzie que al saber su

contenido se daba cuenta del gran sufrimiento que estaba provocando a los seres que ms amaba, que no estaba sola en su dolor, que tambin Darcy sufra profundamente la prdida de su hijo y tambin por su estado de salud, y que, si no luchaba por vivir Se daba cuenta de que tena una razn muy importante por la que vivir: la felicidad de su amado esposo. Al terminar de leerla, tambin rompi en llanto. Darcy, al sentir su presencia, la tom en sus brazos y la regres a la cama, sin separarse de ella, llenndola de sus besos y dando gracias al cielo. Por fin senta el corazn de Lizzie unido al suyo.

CAPTULO XXI

A la maana siguiente cuando Lizzie despert, Darcy se acerc a ella y se sent a su lado tomando su mano. Su mirada, aunque triste y brillante por las lgrimas, ya lo vea, y eso le daba una gran tranquilidad, a pesar de que el sufrimiento por su reciente prdida era intenso. Darcy acarici su rostro y se acerc a su odo para decirle nuevamente esas palabras que hasta el da anterior le haba repetido, pero que no haban sido atendidas. Lizzie resonaba esas frases en su memoria, como si las hubiera escuchado en un lejano y profundo sueo; esas palabras de aliento y de ternura que la haban mantenido en ese lugar, luchando interiormente con la insondable pena que estaba empezando a salir nuevamente a travs de sus sollozos. Lizzie le dijo mientras Darcy prestaba atencin: So con mi padre y tena a nuestro beb en brazos. Era muy hermoso. Yo quera irme con ellos, pero mi padre se lo llev me sent abandonada explic desolada. Mi nia, tu padre se ha ido pero yo me quedar contigo dijo, entendiendo el suplicio que comparta con ella. Perdname por no darme cuenta de que t tambin sufras.

Mi sufrimiento no tiene importancia si con l se acaba el tuyo. l la estrech entre sus brazos. Darcy ayud a Lizzie a desayunar en la cama, el silencio era interrumpido de vez en cuando por el resuello de Lizzie a causa de su llanto, Darcy la tom constantemente de la mano para brindarle su apoyo, comprendiendo lo que estaban viviendo, sabiendo que l tena que mostrar toda su fortaleza para transmitrsela a su mujer, a pesar de que se senta igualmente acongojado, terriblemente debilitado por la mortificacin de su amada. Lizzie no quera pensar en lo que haba sucedido, lo haba tratado de evitar desde que haba recuperado la consciencia, pero el dolor que senta era agudo y el recuerdo de su pequeo la abrumaba asiduamente. No quera comer, aun cuando su estmago le indicaba la necesidad de alimento, pero al ver la preocupacin de su marido y su dedicacin por cuidarla, accedi a tomar el almuerzo lentamente, mientras recordaba los aos de sufrimiento que haban vivido anhelando el embarazo que haba concluido tan

abruptamente, al beb que ahora los contemplaba desde el cielo y que senta muy lejos de su corazn.

Cuando

Lizzie

termin,

Darcy

desayun

su

lado

observando su rostro baado en lgrimas mientras rezaba en silencio para ser capaz de darle el consuelo que requera para salir adelante. El Sr. Smith toc a la puerta y anunci el arribo del Dr. Thatcher. Me da mucho gusto ver que ya ha desayunado Sra. Darcy, y usted tambin Sr. Darcy, son buenas noticias. Muchas gracias doctor contest l. Darcy se retir y el doctor revis a Lizzie. Veo que ya se siente un poco mejor, eso me tranquiliza indic el Dr. Thatcher. Es normal que se sienta tan triste, esta depresin pasar con los das, no se deje desanimar. Le pido que, para lograr su completa recuperacin, se alimente y duerma bien, procure guardar reposo unos das ms, no baje escaleras y, sobre todo, mucha serenidad. Era varn? pregunt Lizzie limpiando su rostro que senta permanentemente mojado. S, seora, le sugiero ponerle un nombre, para que usted le platique, l la escucha desde el cielo. Muchas gracias por todo, doctor. No tiene nada que agradecer. Usted sabe el gran afecto que le tengo a esta familia y usted se ha ganado tambin mi

cario, le tengo especial estima. Me da mucho gusto haber podido servirle y seguir rezando por ustedes. El Dr. Thatcher sali de la habitacin y enseguida convers con Darcy: Veo mejor a la Sra. Darcy, sin duda hemos superado lo peor. Gracias a Dios! Ahora hay que poner atencin en algunos cuidados, de eso depender su completa recuperacin y lo que suceda en el futuro. Y podremos tener familia? pregunt nerviosamente, con temor a escuchar la respuesta. Si la seora observa todos los cuidados y su convalecencia es ptima, yo pienso que s; pero habr que esperar a lograr su restablecimiento. No pierdan las esperanzas instante. Muchas gracias, doctor. Vendr a verla maana, pero si se presenta cualquier molestia por favor avseme de inmediato. As lo har afirm, sintiendo un poco de paz en su corazn. record Darcy en ese

Darcy entr a su habitacin y abraz a su esposa, al tiempo que deca: Gracias a Dios. Luego tom sus manos y las bes. Despus de unos momentos, Lizzie dijo: Vendr pronto Jane? No lo s, pero si quieres mandar a buscarla para que no demore sugiri ms animado y sonriendo. Por fin haba vuelto su Lizzie.

Jane

Bingley

estaban

desayunando

en

su

casa,

preocupados por Lizzie. Ella estaba muy afligida, senta un profundo abatimiento por haber visto a su hermana tan decada el da anterior. El tiempo que estuvo acompandola mientras Darcy iba al sepelio permaneci en completo silencio, ni siquiera la mir, pero sobre todo tema por su salud, por su vida. El mayordomo entreg una carta a la Sra. Bingley de la Sra. Darcy, con un breve mensaje que increment la

incertidumbre de los Bingley. Querida Jane: ley en voz alta. Perdname, te necesito; por favor ven a mi casa. Lizzie. Jane se levant y nerviosamente dijo:

Tengo que ir de inmediato con Lizzie. Al llegar a Pemberley, entr corriendo y se dirigi a la habitacin. El ama de llaves que le abri la puerta slo la vio pasar, toc a la puerta de la alcoba jadeando y Darcy le abri. Jane, al ver a su hermana sentada en la cama, sinti un gran alivio en su corazn: ya estaba mejor. Lizzie! exclam caminando hacia ella y la ci

cariosamente. Perdname por no haber querido verte antes, pero No, no te preocupes, has pasado por momentos muy dolorosos. S, pero tambin ustedes y hasta ahora lo comprendo reflexion llorando. Le hemos puesto por nombre Frederic, para que t tambin le reces, l ya est en el cielo en compaa de pap. S, Lizzie, as lo haremos indic conmovida. Darcy se retir a su estudio. La esperanza haba vuelto a sus corazones. Jane pas toda la maana con Lizzie, la acompa mientras descansaba, platicaron de numerosas cosas, lloraron, rieron, rezaron, leyeron. Eso vivific a continuara sacando su dolor. Lizzie y permiti que

A media tarde, Darcy regres a la habitacin y Jane se levant. Ya me retiro, me dio mucho gusto verte mejor. No te quedas a cenar? No, muchas gracias. El Sr. Bingley debe estar con pendiente, pero maana regreso. Te agradezco infinitamente Jane y te pido que no le avises a mi madre; yo lo har cuando est lista. As se har. La escolto a la puerta, Sra. Bingley afirm Darcy. No tenga cuidado, mejor acompae a Lizzie. Muchas gracias. Jane se retir y Darcy se sent al lado de su esposa tomndola de las manos. Te sientes mejor? S, gracias. Por lo menos ya puedo hacer algo ms que llorar se burl de s misma, con los ojos inundados de lgrimas. Darcy, conmovido, la abraz amorosamente mientras ella le deca: Te extra mucho. Yo tambin, no sabes cunto. Te necesito ms que nunca.

Y yo estar a tu lado hasta que te canses de mi compaa. Me alegro, as no te irs nunca dijo separndose y mirndolo con una sonrisa. Darcy la bes en la frente con todo su afecto. Te dijo algo el Dr. Thatcher? indag Lizzie. Me indic todos los cuidados que necesitamos observar. Aunque a su lista yo agregara unos muy importantes. Cules, Sr. Darcy? Unos como robarte una sonrisa en ayunas. Lizzie sonri. A media maana leer contigo el libro que te he estado leyendo. Y si ests trabajando? Entonces me dar un receso para venir un rato a visitarte. Tendrs que leer el libro desde el principio. Darcy asinti. A medio da darte un abrazo y decirte que te amo. A la hora del t escribirte unas lneas para que no olvides lo que siento por ti e incrementes tu coleccin de cartas Antes de la cena, llenarte de mis besos y disfrutar de tu dulce mirada mientras te consiento. Y en la noche? murmur.

En la noche, acariciar tu rostro y velar tus apacibles sueos mientras contemplo tu belleza. Lizzie baj su rostro, Darcy lo levant con cario y continu: Y cuando ya ests dada de alta, te llevar de viaje y estar entregado por completo a tus deseos. Me llevars al teatro? No tena eso en mente aclar sonriendo, pero si t quieres. En ese caso Sr. Darcy, podemos empezar con su lista de cuidados, antes de que traigan la cena? Ser un placer, madame afirm besndola con cario. Cuando Lizzie ya dorma profundamente, Darcy se levant de la cama y encendi una vela. Dio gracias a Dios por el giro que haban dado sus vidas en tan slo un da. Sin duda, ambos sentan una inescrutable pena por la prdida sufrida, pero ya se vea luz en su camino, la esperanza haba renacido. Se sent en la silla y empez a escribir una nueva carta para su hermana. La noticia era la misma, el dolor por la expiracin era el mismo, pero las circunstancias, gracias a la intervencin divina, eran diferentes. Querida Georgiana: Desde hace unos das he querido darte una noticia que nos ha llenado de tristeza pero los acontecimientos no me lo han permitido sino hasta ahora.

Lizzie tuvo un accidente y el beb, Frederic, falleci. Yace ahora junto a mis padres. Como era de esperarse, ella estuvo muy delicada de salud y gracias a la oportuna atencin del Dr. Thatcher pudo salvarle la vida. Estuvo deprimida por varios das y la estuve acompaando sin separarme de su lado. Hoy, Lizzie, volvi a sonrer y, aunque s que su dolor sigue presente, me ha llenado de tranquilidad y de esperanza verla ms animada. Agradezco tus oraciones de todos los das, estoy persuadido de que eso nos ha ayudado a recobrarnos. Nosotros tambin hemos rezado por ustedes, mi querida hermana, para que pronto sean bendecidos. Con todo mi cario, Darcy. Lizzie, al sentir que su marido no estaba a su lado, se despert y se levant en silencio. Se acerc, lo abraz por el cuello y le dio un beso en la mejilla, luego le dijo: Ya hiciste el ltimo cuidado de la lista? S, lo disfrut mucho seal besando su mano. Aunque t deberas estar dormida. Y t tambin, a mi lado. Ests haciendo algn pendiente de trabajo otra vez? No, quise escribirle una nueva carta a Georgiana, si la otra llega a sus manos se va a angustiar mucho y Donohue no me lo va a agradecer.

S, tienes razn. Puedo leerla? T conoces todos mis secretos asever mientras se la daba. Lizzie ley en silencio, mientras se sentaba en la silla que estaba junto. Yo no estoy segura que todo haya sido gracias al Dr. Thatcher coment Lizzie sonriendo al terminar de leer. Jane me dijo cmo me platicabas y me abrazabas esa terrible noche. Puedo hacerlo otra vez si t quieres. Podras incluirlo en tu lista de cuidados importantes? indag mientras se sentaba en su regazo y dejaba la carta sobre la mesa. Darcy sonri y la abraz. Sabes que este lugar te pertenece slo a ti y que puedes disponer de l como y cuando te plazca. Lizzie sonri. Y tambin me dijo que tu sangre corre por mis venas. Y doy gracias a Dios de que t y yo no somos hermanos. l la bes con cario. Darcy, me llevars a despedirme de nuestro hijo? pregunt mientras nuevas lgrimas recorran su mejilla.

S, mi Lizzie certific besando su rostro y cindola afectuosamente. Darcy, a la maana siguiente, cuando llevaron el desayuno a su alcoba, solicit al Sr. Smith que enviara la carta de Georgiana a la brevedad. Despus del desayuno, lleg Jane y visit a su hermana mientras Darcy trabajaba con Bingley en su estudio, quien se dio unos momentos de descanso para visitar a su esposa en su recmara. Cuando Lizzie le cont a su hermana por qu haban recibido tan inesperada visita y su marido le haba ledo dos pginas de su libro, qued conmovida por ese detalle. Igualmente Darcy hizo las siguientes dos tareas importantes a la hora correspondiente mientras Jane se sala al balcn para que disfrutaran de su privacidad, en tanto Bingley, abandonado en su despacho, se extra por sus repentinas desapariciones. Darcy, sucede algo? La Sra. Darcy se encuentra bien o acaso t ests enfermo? Si el amor se considera una enfermedad, entonces estoy agonizando, querido hermano. Bingley se ri advirtiendo a su amigo ms tranquilo.

CAPTULO XXII

A la maana siguiente, Darcy, viendo que el da anterior Lizzie haba estado ms serena, fue a cabalgar antes del desayuno y dej que durmiera ms tiempo. Cuando ella despert, observ desocupado el lugar donde haba estado colocada la cuna, se sent y gir su mirada hacia la puerta que conduca a la habitacin adyacente, la que haba sido arreglada para su beb. Se levant y camin lentamente hacia esa direccin sintiendo un enorme temor que creca conforme se allegaba. Se par frente a la puerta, apoy su cabeza en la misma y respir profundamente, apreciando los fuertes latidos de su corazn, avecinando que podra resurgir el dolor que haba tratado de sepultar los das anteriores, pero saba que no poda seguir evadiendo la necesidad de introducirse en ese lugar, lo nico que le quedaba de su hijo. Lentamente puso la mano en la manija y gir, encontrando que estaba con la cerradura puesta, soltndola

repentinamente as como un gemido que destrababa la tensin acumulada. Por qu lo haban cerrado, como si pudiera olvidar su sufrimiento con slo clausurar esa habitacin? Se gir y apoy su espalda en la madera, recordando que esa llave Darcy la tena guardada en su

bur. Aspir hondamente, retomando las fuerzas y la decisin que haba tomado y se dirigi al cajn donde, dentro de una pequea caja se hallaba la llave de plata que necesitaba. La tom cuidadosamente sin evitar preguntarse cuntas veces la habra utilizado el viejo Sr. Darcy para visitar a su esposa. Contempl su brillo cuestionndose si en realidad estaba preparada para dar ese paso: al cerrar la puerta con llave lo nico que Darcy quera era evitarle que su agona se incrementara, pero algn da tena que hacerlo y en ese momento podra sentirse, probablemente por ltima vez, cerca de su pequeo. La asi con fuerza y se puso de pie, coloc la caja dentro del cajn, recorri pausadamente el sendero, la introdujo dentro de la cerradura sintiendo que su corazn se le sala del pecho y abri la puerta. Entr con enorme aprensin y cerr con cuidado, como si de verdad su beb estuviera durmiendo en el recinto. Se desplom ante el dolor que experiment al encontrarse verdaderamente sola en esa habitacin en medio de copiosos sollozos, ya no estaba su beb con ella y ya no estara nunca ms, ya no podra ver sus ojos ni escuchar su risa con la que tanto haba soado.

Cuando recuper el aliento, se puso de pie y se acerc a aquella cuna donde dormira esa criatura los primeros meses de vida con su ropa perfectamente bien doblada; recorri lnguidamente toda la habitacin con el rostro baado de lgrimas. Vio sobre la mesa las tablas de madera que compr con Jane, con toda la pintura para hacer los cuadros que haba pensado colocar adornando las paredes. Se aproxim a la cuna que su esposo le obsequi desde su boda, observndola por varios minutos, vaca, como vaco estaba su vientre. Record lo felices que haban sido estos pocos meses que haba durado el embarazo y dio gracias a Dios por haber sido bendecidos, aunque fuera slo de esta manera; no obstante, senta una profunda consternacin.

Pero como cuando se descubre el verdadero amor que llena el alma de felicidad, igualmente la maternidad de Lizzie, si bien por un breve periodo de tiempo, la colm de una dicha indescriptible que anhelaba con toda el alma sentirla nuevamente. Llor implorando que ya no le fuera negada esta enorme bendicin, pero reiteradamente se entreg en los brazos de su Seor para cumplir su voluntad. Darcy lleg de cabalgar y se dirigi a su habitacin; al no ver a Lizzie la busc por los vestidores y el bao alarmado, pensando que le habra ocurrido algo. Se asom por la

ventana y, enseguida, se dirigi al bur abriendo el cajn y encontrando la caja vaca. Se sent en la cama, angustiado de saber que ella estaba all, seguramente desolada, viviendo uno de los momentos ms dolorosos de su vida que l haba querido evitarle. Por qu no lo predijo y guard la llave en otro lado?, se cuestion pasando sus manos por el cabello en seal de turbacin. Reflexion que ya no poda hacer nada para evitarlo, slo acompaarla, aunque para eso tuviera que enfrentar l mismo su dolor y el dolor de ella que lo atormentaba, a pesar de que no estuviera listo para hacerlo. Se puso de pie y se dirigi a la alcoba del beb. Al entrar respir profundamente, hallando a Lizzie sentada en el silln hecha un mar de lgrimas. Se avecin y, sentndose a su lado, la abraz con infinito afecto. Saba que tarde o temprano tenan que afrontarlo de esa manera, pero habra querido esperar ms tiempo y hacerlo en su compaa. Darcy permaneci con Lizzie toda la maana en su recmara, leyeron largo rato un libro que el Sr. Elton le haba prestado a Darcy, el da del entierro, y que los reconfort en su congoja, hasta que alguien toc a la puerta y Darcy fue a abrir. Georgiana abraz con inmenso cario a su hermano; haba llegado con Donohue haca unos minutos a Pemberley despus de haber recibido la terrible noticia por carta.

Darcy! Qu desgracia lo que ha sucedido! exclam llorando, queriendo darle todo el apoyo a su nico hermano que la haba ayudado durante tantos aos. Nos ha dado una enorme tristeza. Lo siento tanto. l agradeci advirtiendo un sofocante nudo en la garganta y la volvi a estrechar. Georgiana pas a la alcoba a saludar a su hermana y la ci con enorme apego, reflejando mucha congoja por todo lo acontecido. Lizzie, cuando recib la carta de Darcy sent una gran desolacin, cmo te sientes? pregunt mostrndose impresionada. Mejor, gracias. Te agradezco que hayas venido, me consuela sentir tu cario. Por supuesto que bamos a venir, se trata de mis hermanos y lamento mucho su prdida. Viniste con Donohue? indag Darcy. S, me dijo que iba a estar en la alcoba; no quiere ser inoportuno y adems viene muy cansado porque no ha dormido atendiendo a un paciente. Afortunadamente el Dr. Robinson accedi a quedarse con l mientras venamos. Les manda su psame. Gracias.

Georgiana pas con ellos el resto del da, tratando de distraerlos comentndoles cmo le haba ido a ella, las novedades que haba en Londres y sobre la prxima boda de Robert Donohue. Darcy la interrumpi cortsmente en dos ocasiones, dejndola sorprendida, para cumplir con los cuidados especiales de su lista que la conmovieron sobremanera. Lizzie, aunque con un aire melanclico, ya se vea ms tranquila y agradeca esos hermosos detalles y Darcy, al ver a su esposa un poco ms animada, se sinti muy complacido con la visita. Cuando era casi la hora de cenar, Georgiana se despidi de sus hermanos y se fue a reunir con su esposo, dando oportunidad a Darcy de cumplir con la penltima tarea con toda libertad, la que ms les gustaba, antes de cenar en su alcoba. Al da siguiente, el Dr. Thatcher fue a primera hora a revisar a Lizzie, viendo notable mejora en su estado. Le autoriz bajar las escaleras una vez al da, dar un paseo corto en el jardn y le indic que poco a poco podra ir incrementando su actividad hasta regularizarse por completo. Darcy se mostr muy satisfecho con su recuperacin y, recordando que su hermana cumpla su primer aniversario de bodas, Lizzie decidi bajar al desayuno y felicitar a sus hermanos en ese da tan especial.

Los Sres. Donohue ya se encontraban en el saln principal cuando los Sres. Darcy bajaron al desayuno. Georgiana, al ver a Lizzie del brazo de su hermano, se puso de pie complacida y se acerc a recibirlos. Lizzie, qu bueno es verte ms animada! Ya te sientes mejor? S, gracias. El Dr. Thatcher ya autoriz aumentar un poco su actividad explic Darcy. Qu gusto orlo! Muchas Georgiana. Igualmente Darcy dio el parabin a su hermana y a Donohue. Siento mucho su prdida, Sr. y Sra. Darcy lament Donohue. Los Darcy asintieron y todos tomaron asiento, mientras aguardaban el desayuno. Georgiana nos coment que pronto ser la boda de su hermano indic Lizzie a Donohue. S, ser en dos semanas, aunque viajaremos a Gales una semana antes. Llevar a Georgiana de viaje de aniversario. Y a dnde iremos? pregunt Georgiana. Cuando sea tiempo, lo sabrs. felicidades! exclam Lizzie abrazando a

Georgiana

sonri

entusiasmada,

mientras

Donohue

cariosamene la tomaba de la mano. Me imagino que sus padres y toda su familia estn muy entretenidos con los preparativos de la boda coment Lizzie. S, no han tenido tiempo libre, ni siquiera para escribir. Slo nos han escrito unas breves lneas mandndonos saludos. Y hoy, han pensado algo para festejar su aniversario? curiose Darcy. Despus de ir al templo, Donohue me llevar a pasear a Derby; hace mucho que no lo visitamos. Haba pensado en llevarte al teatro en este da. S, pero te agradezco que hayas accedido a venir con mis hermanos. No me gusta verte angustiada y, aunque en la carta del Sr. Darcy te comunicaba que todo iba mejorando, tu inquietud iba en aumento a medida que pasaban las horas. Tambin me gustara ir a visitar a mis padres. Lizzie se mostr afligida, bajando su mirada. Darcy la tom de la mano y le dijo: En cuanto el mdico te autorice salir, te llevar. Y tambin me llevaras a visitar a mi padre? A Hertfordshire?

Lizzie asinti. Si t quieres, yo estar encantado de complacerte. Podramos ir antes de partir a nuestro viaje. Ustedes tambin saldrn? inquiri Georgiana. S, le promet a Lizzie que partiramos de viaje una vez que se haya recuperado por completo. Y a dnde se escaparn en esta ocasin? Primero a Hertfordshire, luego a Londres y me gustara ir tambin a Lyme. A Lyme? indag Lizzie entusiasmada. S; la vez pasada aunque nos toc buen tiempo haca mucho fro. Esta vez quiero que disfrutes el calor del verano en la playa. Espero que nosotros estemos de regreso cuando vayan a Londres anhel Georgiana. Darcy me llevar al teatro. Tal vez podamos ir juntos sugiri Lizzie. Me encanta la idea. Los concurrentes pasaron al comedor a desayunar y, en cuanto concluy, los Sres. Donohue se retiraron al templo con Darcy. Cuando l regres a Pemberley, pasearon un rato en el jardn, disfrutando del aire fresco y del sol que irradiaba un placentero calor. Luego regresaron al saln principal

donde permanecieron el resto del da, hasta que Donohue y Georgiana estuvieron de vuelta y disfrutaron en su compaa de una cena agradable. Al da siguiente, los Donohue se regresaron a Londres despus de almorzar con sus anfitriones.

CAPTULO XXIII

Mientras los Sres. Darcy regresaban de su caminata, el Sr. Smith se acerc para entregar una correspondencia al Sr. Darcy. ste se sorprendi al ver de quin se trataba: Lady Catherine le haba escrito, despus de un ao de slo recibir noticias de ella a travs de Fitzwilliam. Darcy la abri y ley en voz baja, mientras su mujer lo observaba. Vaya! exclam pasmado. Todo bien con tu ta? Nunca pens que leera una carta de mi ta as seal, empezando nuevamente su lectura en voz alta. Estimado Sr. Darcy: He sabido la lamentable noticia de que su esposa ha perdido a su hijo, despus de tantos aos de espera. Slo una madre puede comprender el dolor que deben estar pasando en estos momentos. El coronel Fitzwilliam me inform lo acontecido y he sentido una profusa pena. Por favor, dle a su esposa mis sinceras condolencias, esperando que pronto puedan ser honrados con la bendicin de los hijos. Lady Catherine. No puedo creerlo! indic confundida, tomando la carta para verla. De verdad estas lneas fueron escritas por la

implacable Sra. de Bourgh, quien me ret en Longbourn y en la boda de tu hermana? Efectivamente, a quien he escrito varias cartas por insistencia tuya, buscando la reconciliacin que tanto queras alcanzar y que yo crea imposible. Es su puo y letra, su firma es inconfundible. Pero, por qu? Seguramente porque ella perdi a dos criaturas antes de poder dar a luz a Anne. No me lo explico de otra manera coment, retomando el paso de regreso a la casa. No lo saba, debi ser muy doloroso para ella declar afligida, sin poder evitar que los recuerdos surgieran, mientras su esposo la abrazaba de la cintura. De todo esto, hay algo positivo dijo, tratando de reanimarse, por fin tus cartas estn cosechando sus frutos. Estos frutos te los debo a ti y a tu noble corazn. A pesar del mal trato que has recibido de ella, siempre me has alentado a crear lazos de unin con mi ta. Es muy triste que una familia est siempre peleada. Es algo que mi padre me ense; ante todo somos familia, a pesar de las mltiples diferencias. Lo extraas mucho?

S, ahora en especial que recuerdo lo que me dijiste hace un ao, las palabras que mi padre te enunci en su lecho de muerte. No ha pasado un da en que no las haya recordado desde entonces. Gracias a esas palabras aprend a poner mucha atencin a tu persona, olvidndome de m, para amarte de tal forma que, de no haber sido correspondido con tu amor, me habra quedado completamente vaco. Lizzie sonri complacida.

Das ms tarde, Lizzie recibi una visita muy agradable. Jane y sus sobrinos fueron a saludarla. Diana corri a los brazos de su ta estrechndola con un enorme cario, seguida por Henry que vena ms atrs. Luego, el pequeo Marcus se acerc gateando y Lizzie se agach para abrazarlo y agradecerle su afecto, mientras Darcy la observaba con dulzura. Bingley ofreci su psame a la Sra. Darcy y,

enseguida, los seores se encaminaron a las minas y las seoras salieron al jardn con los nios. Mientras Lizzie y Jane se sentaron a platicar frente al lago, Diana se aproxim a su madrina con una rosa del jardn y se la dio, diciendo: Mi mam me ha dicho que has estado muy triste porque Dios se llev a tu beb. Yo estoy muy contenta porque ya

tengo un primo que me cuida desde el cielo; pero para que ya no ests triste le pedir que el siguiente beb s se quede contigo. Si puedes, pdele tambin que venga pronto insinu Lizzie sonriendo conmovida. Diana la abraz y le dio un carioso beso; luego, corriendo, regres a jugar con sus hermanos y con la Srita. Susan. Qu te ha dicho el Dr. Thatcher? inquiri Jane. Me encuentra ms recuperada. Tengo que guardar todava ciertos cuidados y podr incrementar mi actividad poco a poco, hasta que me d de alta. Y podrn buscar otro beb? Le dijo a Darcy que s, slo que termine mi convalecencia. Yo tambin rezar para que pronto venga mi sobrino. Ya le escribiste a mi madre? No, todava no. Le ped a Darcy que me lleve a Hertfordshire cuando el mdico ya me autorice. Quiero visitar la tumba de pap. Yo creo que all le dar la noticia. Tal vez ella no est para entonces. Me escribi avisndome que ira a pasar una temporada con Lydia. Lydia est bien? Parece que tuvo serios problemas con Wickham.

Con Wickham? inquiri angustiada. Qu fue lo que sucedi? No lo s, pero en esta ocasin no dud en demandarlo, como el abogado del Sr. Darcy le indic. El Sr. Robinson? S. Wickham estar una temporada en prisin por la demanda puesta por Lydia y adems por algunas deudas que no ha pagado. Mi madre fue a ayudarle, est embarazada. Embarazada? No cre que quisiera tener ms hijos. Yo creo que ni siquiera lo pens. Y le han ordenado completo reposo, estuvo a punto de perderlo. Cmo? Desconozco los detalles, mi madre slo me escribi unas pocas lneas, pero creo que estuvo serio. Pobre Lydia! Le escribir una carta para informarme de su estado indic preocupada, sintiendo la necesidad de ir en su ayuda, pero sabiendo que eso era imposible. Deseo que la prisin le ensee a Wickham las cosas que nadie ha podido meter en su cabeza, como el respeto a los dems dijo enfadada, recordando la amenaza que l haba hecho, en caso de no aceptar la oferta que le formul haca unos meses.

Lizzie se cubri el rostro con las manos, inclinndose hacia enfrente, sintindose responsable por lo ocurrido. Te sientes bien Lizzie? indag turbada. Jane, todo es mi culpa! exclam, girando la mirada hacia su hermana. Por qu? La ltima vez que lo vi en Derbyshire, me quiso chantajear para impedir que se interrumpi, guardando silencio. Tengo que buscar a Darcy indic ponindose de pie. A las minas? indag Jane detenindola del brazo. Lizzie, ests convaleciendo y Wickham ya est en prisin! En este momento no puedes hacer nada para mejorar la situacin. Slo te pondrs en riesgo y a tu marido no le va a gustar! Lizzie respir profundo, tratando de sosegarse, reconociendo que su hermana tena razn y volvi a tomar asiento. Por qu dices que te quiso chantajear? Perdname Jane, pero no estoy autorizada para hablar de ese asunto. Slo rezo para que todo se arregle y que su hijo sea nio. Parece que Lydia tiene ilusin de que sea nia. Si es nia va a sufrir mucho con el padre que tiene y, siendo Lydia como es, ella no podr evitarlo; al contrario, le

ensear el camino directo a la desdicha y seguir sus mismos pasos Y Mary y Kitty? Mary se qued en Longbourn, pero Kitty fue a acompaar a mi madre. Kitty est en Newcastle? Eso mi padre no lo habra permitido! exclam Lizzie mortificada. Segn tengo entendido mi madre le agradeci su compaa. Si sucede una desgracia por su comportamiento, a ver si sigue muy agradecida! Le escrib a Kitty, a Newcastle, para invitarla a venirse conmigo una temporada. Ojal acepte y la podamos alejar del peligro. Le dije que iramos a Londres. Con la sola idea de ir a Londres con certeza aceptar tu invitacin expuso Lizzie ms tranquila. Cundo irn? La prxima semana. Darcy le pidi a Bingley apoyar a Fitzwilliam con unos asuntos en la ciudad. Parece que el Sr. Darcy no quiere dejarte sola otra vez. Lizzie sonri conmovida. Y se quedarn con tu hermana? Eso es lo nico que me desagrada. Estoy persuadida de que mi ta estar embelesada de que la visites.

Pensaba tambin ir con Georgiana. Los Sres. Donohue estarn fuera de la ciudad desde la prxima semana. Robert Donohue se casa y viajarn a Gales. Creo que me tendr que armar de mucha paciencia o no saldremos de la casa de mi ta durante nuestra estancia. Tal vez Darcy les pueda prestar la casa para que se queden all. Bingley me dijo que se la haba ofrecido, pero l prefiere ir con Caroline. Hace mucho que no la ve. No me queda ms que rezar para que tu estancia sea aceptable. Despus de lo que te ha hecho esa mujer, no verla sera aceptable. Lizzie, tomando la mano de su hermana, agradeci su solidaridad. En cuanto Darcy estuvo de regreso, Lizzie le coment lo sucedido con Lydia y l enfatiz que averiguara con el Sr. Robinson todos los detalles.

Das ms tarde, Lizzie escribi una carta a Lydia para preguntar por su salud, tambin a la Sra. Gardiner comunicndole la triste noticia del beb; y otra a Mary,

avisndole adems que estaran de visita un par de das, en cuanto el doctor diera su autorizacin. Pens en escribirle una carta a su madre a Newcastle, pero prefiri esperar a que regresara de ayudar a Lydia; no quera que Wickham se enterara de la noticia y que se alegrara de su dolor, al menos no estando tan reciente. Darcy recibi respuesta del Sr. Robinson, en la cual le deca que la situacin con Wickham ya estaba bajo control y prefera comunicarle en persona los pormenores de lo sucedido, cuando se vieran en su prxima reunin. En la siguiente visita del Dr. Thatcher, Lizzie le expres sus deseos de ir a despedirse de su hijo donde haba sido sepultado. El mdico autoriz la salida con la condicin de que no se agitara y no realizara un esfuerzo mayor. Fue entonces, al da siguiente, cuando Darcy llev a Lizzie al lugar donde yaca su pequeo, junto a la tumba de sus padres. Lizzie se acerc con pasos lentos, tomando la mano de su marido que la llevaba con cario y cargando un ramo de flores que ella misma cort de su invernadero. El sol calentaba agradablemente, acompaado por una suave brisa y el canto de los pjaros que brincaban en las ramas de los rboles cercanos. Al llegar, Lizzie pudo leer el nombre de su

beb, as como su epitafio: Frederic Darcy (1803): una maravillosa luz de esperanza que alegr nuestras vidas. Tom asiento sobre la tumba y roz la inscripcin, como habra querido acariciar su rostro. Lizzie sinti que su respiracin se alteraba, dej las flores encima y se cubri los brazos con las manos a la vez que su esposo se sentaba a su lado, abrazndola con firmeza por la espalda, para consolarla en su duelo. Darcy cerr los ojos y apoy la cabeza en su hombro, advirtiendo en el pecho y en el corazn la agitacin de su mujer y su propio dolor que paulatinamente fue disminuyendo, as como el fro que ella senta en su cuerpo y en su alma, a pesar del calor que se perciba en el ambiente. Oraron y permanecieron all por un largo rato, hasta que Lizzie le indic que ya se podan retirar. Le haba dicho un adis, que sigui repitiendo en silencio por innumerables das, siempre recordando a su pequeo Frederic y los brincos que daba en su interior cuando ella senta emocionarse. Esa conexin entre madre e hijo, aunque cada vez ms diluida, por muchos aos estuvo presente en la vida de Lizzie. Una madre nunca olvida a aquel pequeo que pierde en sus entraas, aunque para el mundo ya no exista.

Pasaron unos das despus de que haban ido al cementerio. Lizzie sigui observando sus cuidados como el doctor le haba prescrito, esperando que pronto la diera de alta, pero ese da no llegaba. Faltaba ms de una semana todava para que el Dr. Thatcher realizara la ltima visita programada. Darcy cariosamente segua cumpliendo la lista de los cuidados importantes, pero eso slo despertaba cada vez ms los deseos de ambos; cada momento estando juntos, aunque fuera leyendo, se volva ms intenso. Lizzie

comprendi por qu las normas dentro de un noviazgo eran tan estrictas que no permitan el acercamiento. Ellos, estando casados y amndose profundamente, teniendo derecho a demostrar su amor con una entrega total, deban aguardar todava un tiempo ms por razones mdicas, para lograr su completa recuperacin. Los seores de la casa cenaron en el comedor y luego se retiraron a su alcoba. Cuando Darcy cerr la puerta, Lizzie se acerc a l abrazndolo con cario y besndolo

amorosamente. Darcy correspondi con amor; para l tambin haba sido muy difcil esta larga espera, deseaba con toda el alma que llegara el da en que pudiera donarse por completo a su esposa y continu besndola

apasionadamente, hasta que se detuvo jadeante, inspir

profundamente sintiendo un escalofro que le recorri todo el cuerpo y con un infinito afecto le dijo, acariciando su rostro: Creo que es mejor no seguir adelante. Todava no debemos. El Dr. Thatcher ya me autoriz hacer casi todas mis actividades normales. Creo que esto es lo ltimo que autorizar el mdico, hasta tu prxima revisin. No quiero lastimarte. T siempre me has cuidado y sabes cmo hacer para no lesionarme. Esta vez no, Lizzie. Te amo y lo deseo tanto como t, pero cuidarte para m es muy importante y esperar el tiempo que sea necesario. No me lo perdonara si te hiciera dao. Gracias a Dios mi amor es tan grande que puede dominar la enorme pasin que despiertas en m. Darcy la estrech en sus brazos con prdiga ternura, besndola en la mejilla.

CAPTULO XXIV

Jane, a su regreso de Londres, fue a visitar a Lizzie, en compaa de sus hijos y de Kitty. Lizzie, que estaba en su sala privada, las recibi con un enorme cario. Kitty le dio el psame por la prdida de su beb y ella agradeci conmovida. Las damas salieron al jardn para que los nios pudieran jugar mientras platicaban, era una maana muy agradable. Lizzie inici la conversacin: Cmo estuvo su viaje a Londres? Estuvo muy interesante record Kitty. Los Sres. Gardiner nos invitaron una noche a cenar y me presentaron a un caballero muy apuesto, hijo de un amigo de mi to, el Sr. Bond. Muchas gracias Jane, por haberme invitado a tu viaje. Saba que te agradara visitar Londres afirm Jane. Newcastle es tan aburrido y Lydia en reposo absoluto; no podamos ni salir de la casa, mientras que el nio no dejaba de correr. Cmo est Lydia? indag Lizzie. Despus de lo que le hizo su marido, estuvo muy deprimida. Qu le hizo Wickham?

El doctor le orden a Lydia reposo por su embarazo y al seor no le pareci que no pudiera complacerlo y opt por conseguir sus favores a la fuerza. Wickham se atrevi? investig turbada. Despus de eso, Lydia lo denunci. Hubo un gran escndalo en el tribunal, aun cuando tena muchos argumentos y el apoyo del mdico que declar a su favor. A pesar de esta imputacin, la razn principal de la que se encontr culpable fue por las cuantiosas deudas que pesaban en su contra desde hace varios aos y que no haba podido pagar. Seguramente no queran inmiscuirse en la intimidad de la relacin conyugal coment Jane. Cmo es posible que les importen ms las deudas reclamadas que la integridad de una persona, de su esposa, mxime si est encinta? cuestion Lizzie. Ciertamente el juez argument la marital rape exemption: "El marido que fuerza a su mujer a sostener relaciones ntimas no comete violacin". Y Lydia? Seguir en reposo por una temporada hasta que haya pasado el peligro y el Sr. Robinson arregl que le pagaran una pensin suficiente para su manutencin hasta que Wickham nuevamente pueda hacerse responsable. De

hecho, estar trabajando dentro de prisin para pagar parte de esta retribucin. Espero que se quede mucho tiempo encerrado. Y t Lizzie, cmo has estado? pregunt Jane. Bien, gracias. El Dr. Thatcher haba quedado de venir hace unos das pero se le present una emergencia y no ha podido revisarme, aunque ya me siento muy bien. Slo esperamos su visita para realizar nuestro viaje. A dnde irn en esta ocasin? curiose Kitty. El Sr. Darcy me llevar a visitar a mi padre, luego a Londres. Yo quiero ir! interrumpi. Me encanta Londres! Y tambin el Sr. Bond coment Jane. Disculpa Kitty, pero en esta ocasin iremos solos respondi Lizzie. Realizarn un viaje romntico? indag Kitty. Y cmo estuvo su estancia en Londres? La Srita. Bingley se port amable? interrog para cambiar el tema. Amable y muy cariosa, slo cuando su hermano estaba presente contest Jane. Hasta se ofreci para cuidar de mis hijos mientras estuvimos en la cena de mi ta. Yo le ped a la Srita. Susan que no se apartara de ellos, aun cuando los dej dormidos, pero Charles qued muy complacido de que

su hermana se interesara por sus sobrinos. En cuanto Charles sala de la casa, Caroline se portaba dspota con ellos y prefer hacer mi vida fuera de casa. Visitamos muy seguido a mi ta, que nos recibi cariosamente y tambin pudimos ir al parque varias veces. Bingley ya lo sabe? Habl con l, pero dudo que crea en mis palabras. Slo se acerca Caroline a l y lo convence de su noble corazn. Y contigo fue amable? No. En realidad no me importa cmo me trate esa mujer, pero mis hijos no tienen la culpa y no tengo por qu transigir sus groseras hacia ellos. Gracias a Dios la vemos en contadas compaa. Pregunt por ti expres Kitty. Quin? la Srita. Bingley? indag Lizzie. S. Seguramente debe estar burlndose de todo lo que pas coment con una gran amargura. Lizzie, no te apenes por eso; as habr logrado su objetivo la confort Jane. Ella sonri con desconsuelo y Jane la tom de la mano para brindarle su apoyo, mientras observaban el divertido juego ocasiones, y tampoco le interesa nuestra

de los nios. Los visitantes permanecieron toda la maana y luego se retiraron. Cuando Darcy regres de su salida con Bingley, Lizzie se encontraba en su sala privada y Darcy fue a buscarla. Ella se puso de pie al verlo entrar y l se acerc para saludarla, tomndole las manos. Cmo te fue en las minas? Bien, gracias. Ya todo est arreglado. Slo falta la visita del doctor para poder irnos de viaje. Vino hoy? No, todava no, pero estuvieron platicaron de Lydia. S, ya supe los detalles. Tambin vino el Sr. Robinson a las minas y me puso al tanto de todo. Crees que Wickham? Crees que haya sido mi culpa por haberle negado el dinero? No, no. Wickham no conoce el significado del amor. Ignora que con frecuencia requiere renuncia y siempre demanda respeto y donacin, entre otras muchas cualidades de las que l carece. Yo agradezco que el Sr. Darcy posea estas y otras muchas virtudes, como su trato lleno de delicadeza, de ternura, el ver siempre por mi bienestar, su generosidad en los detalles que me demuestran su amor en cada momento, la fortaleza que Jane y Kitty, y me

logra transmitirme en tiempos de abstinencia, con las cuales hace que me enamore cada da ms de l. Es lo mnimo que se merece la duea de mi corazn, y lucho cada da por ser mejor para ti. Darcy la bes con dulzura.

Al da siguiente, mientras Lizzie consultaba algn ejemplar en la biblioteca, su marido trabajaba en el despacho. Darcy revisaba las cuentas de sus libros pero su mente la tena ocupada en otros asuntos, por lo que decidi dejar a un lado sus pendientes, tom una hoja en blanco y empez a escribir: Mi amada Lizzie Se detuvo sin saber qu ms decirle ante las circunstancias que haban vivido en los ltimos tiempos para ayudarle a sanar esa herida, a pesar de todas las palabras que ya le haba expresado. Se puso de pie y se asom a la ventana donde observ al Sr. Weston que estaba cortando los rosales. Saba que su mujer todava estaba dolida por la prdida que haban padecido, ella no haba hablado de eso desde que fueron al cementerio pero por momentos la vea melanclica y pensativa, l conoca perfectamente sus sentimientos y que ella sufra, a pesar de su fortaleza, y

quera brindarle todo su apoyo. Darcy estaba al tanto de todos sus sueos, sus esperanzas que ahora se haban derrumbado, comparta con Lizzie sus aflicciones; record el amor con el que esperaban a su hijo, revivi la incertidumbre que deparaba el futuro y pens en el tiempo que les tomara concebir otro, si es que lo lograban. Saba que necesitaba infundirle nuevas esperanzas para lograr salir de esta congoja y caminar hacia adelante. Pas largo rato reflexionando y viendo el jardn, los cisnes que nadaban en el lago, las ardillas que trepaban en los rboles, las alondras que caminaban sobre el csped en busca de ramitas para armar sus nidos, hasta que, con una decisin sorprendente, se sent, tom otra hoja de papel y empez a escribir. Terminada su carta, la dobl en tanto alguien toc a la puerta. El Sr. Smith anunci al Dr. Thatcher que vena a revisar a la seora, Darcy guard el documento en el cajn y sali al pasillo para recibirlo mientras el mozo buscaba a la Sra. Darcy para avisarle. Disculpe que haya podido venir hasta ahora, Sr. Darcy, pero tambin mi ayudante estuvo en otra emergencia y no hubo manera de coordinarnos para venir aqu. Creo que ya es hora de conseguirme otro mdico, no nos damos abasto

explic

el

Dr.

Thatcher.

Adems,

quera

venir

personalmente a revisar a la seora, quiero asegurarme de que todo est bien. Lizzie se acerc y salud a su mdico. Luego se dirigieron a la alcoba, donde el doctor revis a la paciente

cuidadosamente. Cuando hubo terminado, ste inform: Encuentro muy bien a la seora. La herida que haba tardado en cicatrizar ya est completamente curada, por lo que ya puede realizar todas sus actividades. Muchas gracias, doctor. Lo acompao a la puerta apunt Darcy. No se preocupe Sr. Darcy, conozco el camino desde que usted era nio y vena a revisar a su madre. Cunto tiempo ha pasado! El Dr. Thatcher se despidi y se march. Darcy se avecin a su mujer, se sent a su lado, la mir con profundo cario y, acariciando su rostro, logr despertar toda clase de sensaciones con slo acercarse, tocar sus labios y besarla con devocin. Luego, Lizzie pregunt: Acaso no tenas pendientes de trabajo? Esos, pueden esperar. Ahora tengo una encomienda muy importante con mi esposa que ya no quiero aplazar. Darcy la bes abrazndola amorosamente.

Al salir el alba los Sres. Darcy se dirigieron a Hertfordshire, cuando Lizzie divis la posada George aor llegar a su casa como lo haba hecho haca varios aos a su regreso de Kent y que fue recibida por sus hermanas al bajar de la silla de postas, pero llova con intensidad. A su llegada se hospedaron en el hotel y permanecieron en su habitacin hasta el da siguiente. Despus del desayuno fueron al cementerio donde estaba sepultado el Sr. Bennet, cerca de Meryton. Lizzie, acompaada por Darcy, or en silencio por largo rato. Desde que haba muerto su padre no haba estado en ese lugar, ni en toda la comarca, por lo que esta visita le trajo innumerables recuerdos de su infancia. Luego deambularon por los alrededores, caminaron en la Montaa de Oagham y recordaron los paseos que realizaron unas semanas antes de su boda hasta que llegaron a Longbourn, visitaron la ermita y Lizzie reson en su memoria los momentos que haba pasado all. Las cosas no haban cambiado: los rboles seguan siendo igual de frondosos y el lago repleto de patos que jugaban con el agua, el breal donde haba encontrado a Darcy al divisar las primeras luces se vea como aquella hermosa maana, el puente por el que haba brincado tantas veces permaneca intacto, aquel rbol

que le gustaba trepar y del que cay en varias ocasiones lastimndose la rodilla segua lleno de nidos de pjaros, el columpio donde gustaba pasar largas horas estaba en su lugar Mary haba salido a la librera de Clarke en Meryton, por lo que la Sra. Hill les abri la puerta. Recorrieron toda la

vivienda, estaba equivalente a como la haba dejado haca cinco aos: los muebles, los cuadros, los adornos, el retrato del Sr. Bennet que Darcy haba mandado copiar estaban en su sitio. Lizzie le mostr a su esposo la recmara en donde haba dormido toda su vida de soltera, encontr la mueca de porcelana con la que sola jugar y la cogi para llevrsela pensando en que tal vez, si llegaba a tener una hija podra regalrsela. Mir el jardn a travs de la ventana, rememorando momentos muy gratos de su vida en esa casa, y otros no tanto. Entraron en la biblioteca en donde el Sr. Bennet haba pasado incontables horas en compaa de su pequea descubriendo mundos increbles a travs de los libros. Lizzie, rozando el escritorio, record el da en que habl con su padre confesndole sus sentimientos hacia el Sr. Darcy y lo sorprendido y conmovido que haba quedado. Luego se sent en el silln de su padre y le escribi unas lneas a su madre comunicndole la triste noticia de la

prdida de su nieto, sintiendo nuevamente esa melancola que crea haber superado. En el cajn del escritorio todava estaba ese libro que Darcy le haba regalado al Sr. Bennet en una de sus escapadas a Pemberley. Lizzie lo tom con cario y se lo llev, junto con otros libros que le haba regalado su padre antes de casarse y que haban permanecido en ese lugar. Se senta una intensa soledad con la desaparicin de su padre al que extraaba tanto y ahora, con la ausencia de su madre y de Kitty que seguan de viaje, la primera con Lydia y la segunda con Jane, era inslito el silencio que imperaba en esas paredes. A su retorno Mary los recibi con cario y les dio su psame; les ofreci una taza de t que aceptaron gustosos. Betsy les sirvi mientras Lizzie le preguntaba a su hermana las novedades del condado y de su familia. Mary coment de los libros que haba ledo con entera satisfaccin que haca tiempo Lizzie le haba comprado en Londres, y ejecut una pieza en el piano que haba practicado con empeo despus de que Georgiana le enseara a mejorar su tcnica durante una de sus visitas a Pemberley. Lizzie se mostr complacida, observando que Mary haba avanzado en conocimiento y en sabidura, recordando el rechazo que ella haba manifestado a la conducta de su

madre y de Kitty hacia el Sr. Hayes y sus amigos y el posterior apoyo que recibi de ella para cuidar de la Sra. Bennet. Lizzie le entreg la carta dirigida a su madre, pidindole que se la diera apenas regresara de su viaje. Ya acercndose la noche, volvieron al hotel y al da siguiente partieron a Londres.

CAPTULO XXV

Cuando los Sres. Darcy llegaron a la casa, el Sr. Churchill los recibi, ofreciendo sus condolencias y la Sra. Churchill les sirvi el t en el saln principal. Darcy le sugiri a Lizzie ir a descansar un rato a la habitacin mientras era la hora de cenar y ella accedi. Cuando entraron a la alcoba, Lizzie qued sorprendida al ver un hermoso arreglo de rosas rojas que haba encima de la mesa, el cual contena una carta. Emocionada le agradeci a su esposo, pero l en silencio y con una sonrisa, la impel a leer el escrito. Se acerc y oli el aroma a sndano caracterstico de su marido mientras coga el papel y lo abri. Era letra de Darcy, pero al iniciar la lectura su corazn lati con imperiosa intensidad y no pudo evitar que las lgrimas se desbordaran de sus ojos. Mam: Te agradezco todo el amor que da a da he recibido de ti desde antes de que mi existencia comenzara, aunque ya no pueda estar a tu lado. S con cunto cario soaste, junto con mi padre, sentir mis movimientos mientras creca en tu interior, escuchar mis risas y hacerme sonrer slo con percibir que ests cerca de m, abrazarme cubriendo mi pequeo cuerpo llenndome de tu calor y acariciar mi rostro con tus suaves y delicadas manos, verme crecer y jugar,

aprender y correr a tu alrededor. Cmo deseara haber sentido un beso tuyo! Desde antes de que supieras que exista, yo tambin lo anhelaba. Era tan hermoso escuchar tu voz y sentir la emocin que me transmitas cuando en tu rostro se dibujaba una sonrisa y cuando mi padre te demostraba su cario me senta inmensamente amado por ustedes. Fui muy feliz el tiempo que estuve contigo y ahora soy feliz porque desde donde estoy puedo contemplar tu belleza. Deseara que perpetuamente me recordaras con esa alegra que siempre has desbordado a los dems y que tu tristeza se la llevara el viento; que tu esperanza por la vida nueva sea tan autntica como fue mi existencia y que mis continuos rezos pidiendo a Dios por ti los escuches en tus sueos y sean como un canto de amor. Mam es la palabra ms hermosa y deseo que pronto la escuches de otros labios, de los labios de mis hermanos que vendrn despus y que ambicionan poder abrazarte a lo largo de toda tu vida. Te ama, tu siempre pequeo Frederic. Lizzie, conmovida, al terminar de leer estrech ese pedazo de papel contra su corazn, al tiempo que Darcy se acercaba y, secndole el rostro con dulzura, le dijo: Tu hijo Frederic quiere verte feliz, y yo tambin.

Lizzie, sin poder articular palabra, lo abraz y l correspondi con devocin.

Al da siguiente, pasaron todo el da fuera de casa. Darcy llev a Lizzie a pasear un rato por las calles de Londres, y se introdujeron a ver una exposicin de pinturas y esculturas que daban, cenaron en el Piazza y se fueron al teatro. Georgiana y Donohue ya los esperaban a las puertas del recinto cuando ellos arribaron en su carruaje. Georgiana salud afectuosamente a sus hermanos, igualmente

Donohue, y los cuatro entraron a tomar sus asientos. Cuando hubo terminado la funcin, del auditorio y, al buscar complacidos, salieron

sus carruajes, los Sres. Darcy

fueron interceptados por Philip Windsor, quien tambin haba estado en la funcin. Darcy permaneci sorprendido pero salud con cortesa. Sr. y Sra. Darcy, supimos en la boda de Robert Donohue su terrible prdida; slo quiero expresar mis ms sinceras condolencias. Lamento que el pago de ciertas acciones haya trascendido a otras personas dijo Windsor viendo con enorme resentimiento a Darcy.

Darcy, disculpndose con Lizzie y los Sres. Donohue, tom del brazo a Windsor, caminaron unos pasos para alejarse de la gente y le pregunt en perfecto francs, exasperado: Sr. Windsor, me puede explicar qu pretende conseguir diciendo tal calumnia? Acaso quiere aparecer como el caballero atento y considerado para cautivar la atencin y la simpata de mi esposa? Yo no pretendo nada, Sr. Darcy contest iracundo. Fui testigo accidentalmente de algo que me ha desconcertado de sobremanera y no quiero que eso le traiga un mayor

sufrimiento a la Sra. Elizabeth, a quien usted dice amar profundamente. Usted fue testigo accidentalmente de un incidente que para mi vida no tuvo trascendencia; y s, yo amo profundamente a mi esposa. La traicin, aunque haya sido una sla vez y sin importancia, siempre trasciende a las personas ms

cercanas, aunque se oculte la verdad. Darcy neg con la cabeza, mientras escuchaba a Windsor. Usted, teniendo a una mujer excepcional que lo ama, esperando un hijo suyo e inmensamente dichosa, ahora le ha ocasionado un dao irreversible.

Sr. Windsor, yo nunca he traicionado a nadie y menos a mi esposa. Lo que usted est sugiriendo carece por completo de sustento. Lamento que usted haya visto lo que vio, pero lamento ms que no haya presenciado lo que realmente sucedi dentro de esa habitacin. La Srita. Campbell me dijo que haban sido los momentos ms felices de su vida. Esa mujer se atrevi a decir eso despus de la forma tan impertinente con la cual la rechac? Usted la rechaz? inquiri suspenso. Por supuesto que s! Pero si al salir de su habitacin lo nico que esa mujer traa encima era su abrigo y sus zapatos, segn aludi en su conversacin. Efectivamente. Acaso le inform tambin cmo soborn al encargado del hotel para que le permitiera la entrada a mi habitacin y para que guardara toda mi correspondencia que iba dirigida a la Sra. Darcy y la que me enviaron a Bristol? Windsor neg con la cabeza. A m tampoco me lo dijo pero no es difcil adivinarlo, conociendo los mtodos para alcanzar sus oscuros objetivos. La Sra. Elizabeth tiene conocimiento de estos detalles? Por supuesto.

Creo que para usted sera muy fcil negar lo que realmente sucedi, de esa forma puede continuar su intachable vida con su esposa. Pero qu no se da cuenta que ella es la que miente? Al verse descaradamente repudiada, se encuentra en su camino a un amigo de la familia que puede objetar mi versin y encender la chispa de plvora necesaria para generar cotilleos que lleguen a los odos de mi seora, completando su venganza. Acaso no fue a decrselo a la Sra. Bingley en una de sus visitas que cnicamente hizo a Pemberley mientras yo estaba fuera? Sr. Darcy, yo fui a Pemberley a ofrecer mi ayuda, ya que supe que la Sra. Elizabeth se encontraba indispuesta, segn palabras de la Sra. Bingley, muy angustiada por la incomunicacin de su marido. Cmo supo que estaba indispuesta? La Sra. Elizabeth visit la posada del Hotel Rose & Crown en compaa de su hermana donde sufri un fuerte mareo tras haber tenido una entrevista con la Srita. Bingley. Fue entonces que la ayud a llegar a su carruaje y supe que usted estaba en Bristol. Fui a Pemberley a preguntar por su estado y habl con la Sra. Bingley, a quien ofrec ir a buscarlo a Bristol ya que tena que viajar para recibir a mi

hermano. A mi regreso habl con la Sra. Bingley muy desconcertado por mi descubrimiento, pero yo no le revel mis sospechas. Lo que menos quiero es que la Sra. Elizabeth sufra, pero creo que fue imposible evitarlo del todo. Perdneme que me aferre a mi postura, yo s que no tengo ningn derecho a pedirle esto, pero qu pruebas tiene de sus palabras? Pruebas? El Sr. Fitzwilliam es testigo de mi fro comportamiento hacia esa mujer a pesar de sus mltiples insinuaciones, tengo todas las cartas que envi a Pemberley y que recibimos a mi llegada, mismas que el Sr. Fitzwilliam haba entregado al encargado del hotel para enviarlas por correo todas las maanas. Y lo ms importante, tengo mi conciencia tranquila y la confianza de la Sra. Darcy que ha credo en mis palabras, respaldadas por mis actos desde que le habl de mi amor la primera vez, y la Sra. Darcy, como usted sabe, se caracteriza por su perspicacia. Le repito, como se lo he dicho a la Sra. Darcy en innumerables ocasiones y se lo aclar tambin a la Srita. Campbell: yo amo a mi esposa y nunca la traicionara. Y esa noche pude comprobar la veracidad de estas palabras. Despus de una pausa, mientras Darcy respiraba y Windsor se libraba de la impresin, Darcy continu:

Habiendo despejado sus dudas, me puede decir qu pretende con todo esto y con sus visitas a Pemberley preguntando por la salud de mi esposa? Mi nico anhelo es saber que la Sra. Elizabeth es feliz y correspondida como ella se merece y que pueda contar con su consuelo y su apoyo cuando lo necesite, como aquella tarde en el Hyde Park. La Sra. Darcy se merece eso y mucho ms, y yo todos los das me esmero para lograrlo. Pero, por qu insiste en incomodarla con su presencia y con su continua vigilancia que es evidente hasta para un ciego? Disculpe, esa no ha sido mi intencin pero usted comprender que la Sra. Elizabeth es una persona que fcilmente despierta la admiracin Usted y yo sabemos que no es slo admiracin lo que usted siente por ella, pero para su desgracia la Sra. Elizabeth Darcy est felizmente casada conmigo. Independientemente de lo que yo pueda o no sentir por ella, mis intervenciones han sido nicamente cuando he visto peligrar su salud. Espero que siga felizmente casada y que usted sea digno del amor que ella le profesa. Me alegra que todo haya sido una confusin, le extiendo una disculpa. Con su permiso.

Darcy vio alejarse al Sr. Windsor y reflexion sobre la integridad de aquel hombre que podra haber sido un gran amigo suyo si no se hubieran enamorado de la misma mujer. Luego regres con sus acompaantes, quienes aguardaban su retorno para dirigirse a sus respectivas casas. Darcy, al reunirse con su mujer, le tom de la mano y la bes dndole tranquilidad, por lo que Lizzie, sabiendo que todo estaba bien, no hizo preguntas sobre la entrevista que los seores haban tenido en privado.

Al da siguiente, los Sres. Darcy permanecieron en casa viendo cmo caa la lluvia en las plantas de su hermoso jardn y leyendo sus libros. Lizzie, deteniendo su lectura, observ a su marido, ste le devolvi la mirada y ella le dijo: Nunca me has hablado en francs. Acaso se escuch anoche? pregunt Darcy preocupado de que Georgiana o Donohue les hubieran seguido la conversacin, si bien saba que Lizzie no hablaba ese idioma. No, slo tus primeras palabras. Adems, Georgiana no paraba de comentar que le haba encantado la funcin Siempre he querido aprender francs.

Mi amada esposa puede realizar todo lo que ella se proponga declar tomando su mano. Tal vez pudiramos pedirle sus servicios nuevamente a la Sra. Annesley para que te ensee. Por lo pronto, el Sr. Darcy me puede ayudar a educar el odo leyndome unas pginas de su libro en francs. Ser un placer, aunque no s si el tema sea de tu inters. Habla de la poltica impuesta por Napolen y todas sus consecuencias. Lizzie cerr su libro y lo deposit sobre la mesa, disponindose a atender la lectura con copiosa atencin, admirada de escuchar el dominio que tena su marido de ese idioma. En la vspera fueron a cenar a Curzon con los Sres. Donohue. A la cena tambin asistieron los Sres. Gardiner que saludaron con cario a Lizzie, dndole sus condolencias. Lizzie les agradeci su atencin y su apoyo y todos tomaron asiento. Qu tal estuvo su viaje a Gales? investig Lizzie. Bien, gracias. Patrick me llev a unos lugares preciosos y pasamos unos das excepcionales. Nos haca falta este tiempo para nosotros, Patrick ha tenido mucho trabajo en los ltimos meses.

Te has casado con un mdico muy solicitado, querida Georgiana. S, lo s y siempre lo supe, as es que no puedo quejarme; pero el tiempo que me dedica lo disfruto mucho. Y ya te llev a conocer aquel castillo de encanto? Fuimos y estaba cerrado por mantenimiento, pero con slo ver la fachada agradec que no hayamos podido entrar; aunque s nos platicaron la historia completa y recorrimos los jardines. Al estar cerca de esas paredes sientes Me imagino que ha de ser escalofriante. Y luego asistimos a la boda de Robert Donohue, estuvo muy agradable. Lucy te manda un beso y un abrazo y me dijo que senta mucho lo de tu beb. Gracias, ella siempre tan cariosa. Toda mi familia les enva sus condolencias complet Donohue. Y yo no he dejado de rezar por ustedes agreg Georgiana. Nosotros tambin los tenemos muy presentes en nuestras oraciones indic la Sra. Gardiner. Lizzie y Darcy agradecieron. Y cmo te encontr el Dr. Thatcher la ltima vez? pregunt Georgiana. Me dijo que muy bien.

Esperemos que pronto nos den una buena noticia. Nosotros tambin esperamos pronto buenas noticias de ustedes coment Darcy con mucha esperanza. Me someter al tratamiento que me mand el Dr. Robinson. Vers que pronto dar resultado afirm Lizzie

comprendiendo lo que estaba viviendo mientras Donohue le tomaba de la mano. Y cmo est tu madre, Lizzie? indag la Sra. Gardiner. Le mand correspondencia pero no me ha contestado. Supongo que bien. Por el momento se encuentra con Lydia en Newcastle, le est ayudando ya que el mdico le pidi guardar reposo por su embarazo. Lydia est embarazada? inquiri Georgiana. Lizzie asinti. Le mandar una carta para felicitarla coment la Sra. Gardiner. Creo que son las nicas personas que faltan de saber lo que pas. No he querido avisarle a mi madre estando all para que no se angustie. Hasta Lady Catherine nos mand una carta ilustr Lizzie. Mi ta les escribi?, cmo est? pregunt Georgiana. Parece que bien; en realidad fue muy breve contest Darcy.

Sr. Darcy, he sabido por unas amistades que su negocio de porcelana aqu en Londres va progresando satisfactoriamente anunci el Sr. Gardiner. La gente ha aceptado con mucho agrado el producto, a pesar de que se reanud la guerra con Francia el mes pasado explic Darcy. Qu razn tena usted, Sr. Darcy, al decir que la paz era pasajera! glos el Sr. Gardiner. Perdn, pero he estado desconectada de todo, estamos en guerra otra vez? investig Lizzie. Si, el 18 de mayo una fragata inglesa derrot y captur un buque francs cerca de la Bretaa dilucid Darcy. A pesar de todo, mis hermanos estn muy interesados en comercializar la porcelana en Cardiff y otras ciudades de Gales seal Donohue. Quieren contactarlo pronto. Este negocio est avanzando ms rpido de lo esperado. Qu gusto orlo, hermano! exclam Georgiana. La Sra. Darcy tiene buen ojo para los negocios. El Sr. Darcy posee la habilidad para hacer realidad cualquier proyecto coment Lizzie sonriendo. La cena fue muy placentera. Cuando concluy, Lizzie y Georgiana tocaron el piano cada una un rato, los presentes quedaron agradecidos y los Sres. Gardiner sorprendidos de

ver los avances que haba tenido Lizzie desde que se cas. Darcy se senta envanecido y Lizzie reflejaba una

tranquilidad que slo el amor de sus seres queridos le poda proporcionar. Los Sres. Darcy tenan programado permanecer en Londres una semana ms, para luego irse a Lyme.

CAPTULO XXVI

Un da antes de partir para Lyme, los Sres. Darcy haban estado fuera todo el da en la ciudad y regresaron para cenar. Darcy ayud a bajar a Lizzie del carruaje y se introdujeron a la casa. Cuando l cerr el portn, se acerc a su mujer y, acariciando su rostro, le susurr al odo: Ya anhelaba disfrutar un poco de soledad a tu lado. Lizzie sonri sintindose dulcemente cortejada por su amado esposo, quien la bes con un gran cario. Sra. Darcy! grit la Sra. Bennet que se aproximaba con Kitty. Lizzie se solt y se volte rpidamente sintiendo su corazn palpitar con fuerza y Darcy alz su mirada atiborrada de clera al escuchar esa voz que no deba sonar all. Siguen en su viaje de pasin? inquiri Kitty burlndose. Me tenan muy preocupada! Ya es muy tarde para andar solos en las calles de Londres y despus de tu accidente, Lizzie! La Sra. Bennet abraz con mucho afecto a su hija, mientras Lizzie no comprenda qu pasaba y Darcy las vea iracundo. Cuando Mary me dio tu carta y supe de tu accidente, Lizzie, sent una profunda tristeza y yo que estaba tan lejos de ti,

claro!, atendiendo a mi pobre Lydia. Cunta desgracia en la familia en tan poco tiempo! Afortunadamente Lydia est mejor; por eso me pude regresar para no dejar tanto tiempo sola a Mary y fue cuando me entreg tu mensaje y corr a buscarte a Pemberley pero me dijo la Sra. Reynolds que estaban aqu. Lizzie, tienes que recuperarte antes de realizar un viaje. Mam, me alegro de que ests aqu! exclam cindola nuevamente, sintindose necesitada de su afecto. Por supuesto que tena que venir. Perder a un hijo no es cualquier cosa Lizzie. Yo perd a mi ltimo beb; tal vez el varn que siempre dese tener tu padre y, despus de eso ya no pude encargar ms hijos. Tena que atender a mi familia y no me cuid como el doctor me lo sugiri. Lizzie invit a pasar a la Sra. Bennet y a Kitty al saln principal y tomaron asiento, mientras Darcy escuchaba toda la explicacin de su suegra, viendo por la ventana, de pie, armndose de toda su paciencia. La Sra. Reynolds fue muy amable conmigo y me sugiri pasar la noche en tu casa, pero prefer irme a Starkholmes donde Jane nos recibi y Kitty y yo partimos hoy muy

temprano para venir a tu lado y acompaarte en estos momentos difciles.

No poda perderme la oportunidad de viajar a Londres! indic Kitty. Claro! Jane no paraba de decirme que tal vez no era prudente venir hasta ac, pero yo slo pensaba en mi pobre nia que necesita de mi apoyo. La ayuda que brinda una madre en estos momentos no se puede reemplazar. Casi no pude dormir ayer slo pensando en que tena que estar a tu lado, aunque viajara por la mitad de Inglaterra para alcanzarte. Estoy agotada! Mam! Tienes que moderar tu locuacidad para poder respirar! exclam Kitty. Tienes razn Kitty. Pero dime Lizzie, qu fue lo que pas? Lizzie baj la mirada y Darcy interrumpi con seriedad, volvindose a ver a su mujer: La Sra. Darcy seguramente no quiere hablar de eso. S Sr. Darcy, tiene usted razn. Qu imprudencia de mi parte hacer que recuerdes momentos tan dolorosos! Mam, ya cenaron? inquiri Lizzie. S, como vimos que tardaban en regresar, los Sres. Churchill fueron muy amables y nos atendieron muy bien. Justo venamos del comedor.

Est deliciosa la cena, aunque indudablemente no como tu momento romntico; se vean tan tiernos suspir Kitty. Qu se siente que te besen de esa manera? Acaso los interrumpimos? Gustan acompaarnos a cenar? sugiri Lizzie irritada por los comentarios de su hermana. Todos pasaron al comedor y tomaron sus asientos. Y cmo se encuentra Lydia? pregunt Lizzie. Ay, mi pobre hija! Qu ha hecho mi malhadada Lydia para vivir semejante desgracia? Gracias a Dios ese hombre ya est recibiendo su castigo, mira que poner en riesgo la vida de su hijo slo por Mam, ya conocemos la historia. Cmo est Lydia? Lydia?, mejor. El mdico ya le levant el reposo y una amiga suya se ofreci a cuidarla de aqu en adelante. Qu mal momento! mascull Darcy, sin ser escuchado por las presentes. Ella le ayudar tambin con el nio. Claro!, la Sra. Flint no tiene hijos y se ha encariado con Nigel, me parece que su esposo est combatiendo con el ejrcito carmes. Ay, Dios!, cundo acabar esta guerra? Pero me tranquiliza ver que t ests bien, Lizzie. S mam, gracias. El Dr. Thatcher ya me dio de alta.

Y no quisieron perder el tiempo aludi Kitty con descaro. Entonces podremos aprovechar estos das de visita para distraerte un poco sugiri la Sra. Bennet. Me encantara visitar a mi ta maana! A la Sra. Gardiner? As podremos preguntar por el Sr. Bond. Tal vez lo podamos invitar a cenar, Lizzie, para que mi madre lo conozca. Entonces, no se diga ms. Maana iremos las tres a visitar a la Sra. Gardiner. Pero el Sr. Darcy objet Lizzie. Estoy persuadida de que el Sr. Darcy est saturado de trabajo y apenas empieza la semana. Me han dicho que su nuevo negocio marcha muy bien, Sr. Darcy. l no contest. Acaso hice algo mal? pregunt la Sra. Bennet. Adems de interrumpir? seal Kitty rindose. Con su permiso indic Darcy malquisto, marchndose del comedor. El Sr. Darcy se encuentra indispuesto, voy a atenderlo indic Lizzie ponindose de pie y retirndose para alcanzar a su marido que se introduca en su despacho. S hija, no te preocupes por nosotras.

Lizzie toc a la puerta y entr. Darcy se encontraba parado frente al hogar, tratando de avivar el fuego y despejar su mente. ste se volvi al escuchar que su mujer entraba. Darcy, perdona a mi madre S que lleg en un momento muy inoportuno y sabes que tengo mucha ilusin de ir a Lyme, pero Lizzie, perdname, t no has tenido la culpa; slo que no estaba preparado para recibirla. S que ha sido muy imprudente su visita, la estbamos pasando tan bien. Hablar con ella y le dir que ya tenamos planes. Lizzie, mejor atiende a la Sra. Bennet estos das, s que para ti es muy importante cultivar una buena relacin con tu madre y no quiero que tengas ms problemas con ella ni que te angusties por eso. Nuestra visita a Lyme la podemos posponer unos das. Solamente no me pidas que las acompae. Esperaba todo menos esta visita. Y qu vas a hacer mientras nosotros salimos? pregunt acercndose a su esposo. En Londres siempre hay trabajo que hacer. Y seguirs enojado? Darcy, departir con ella. No quiero que ests molesto por ningn motivo.

No

Lizzie,

contigo

no

estoy

enfadado

aclar

aproximndose y tomando sus manos. Slo que no puedo evitar sentirme crispado por todo esto. Fue tan inesperado. Yo tambin estoy desconcertada, pero estando a tu lado se me olvidan hasta los comentarios de Kitty Lizzie suspir, se par de puntillas y coloc las manos sobre el pecho de su marido para acercarse a su odo y decirle: Yo tambin anhelaba disfrutar un poco de soledad a tu lado Despus de esta irrupcin, tal vez podamos continuar donde estbamos. Ya no habr ms intrusiones? La falleba est cerrada murmur, vindolo a los ojos. Darcy sonri, la ci y la bes con profundidad mientras el carbn de la chimenea que l haba puesto minutos antes encenda copiosamente.

Lizzie, al ver que su marido no regresaba de cabalgar a la misma hora, baj al saln principal donde ya estaban Kitty y la Sra. Bennet conversando sobre el Sr. Bond. Al cabo de un rato se present Darcy y pasaron al comedor para desayunar. Las Bennet continuaron con su conversacin mientras que los Sres. Darcy permanecieron en silencio. Lizzie observaba preocupada a Darcy, pensando en que tal

vez segua molesto por los cambios de planes tan repentinos. Cuando concluy el almuerzo, Darcy se disculp y Lizzie fue a alcanzarlo a su despacho. Acaso sigues molesto por nuestras visitas? Pens que iras a buscarme a nuestra alcoba, como todas las maanas indag turbada. No, Lizzie aclar acercndose y tomando sus manos. Claro!, todava no me acostumbro a la idea de que estn aqu. Entonces tuviste algn contratiempo? No, en realidad me encontr al Sr. Willis y estuvimos platicando largo rato. Est interesado en invertir en el negocio de porcelana. Es una buena noticia! No s. Tal vez no me interese tener socios inversionistas en este negocio, nunca los he tenido. Tendr que meditarlo. El Sr. Bush no es tu socio? S, aunque en realidad lo es slo de nombre. Prcticamente le compr la fbrica y le ofrec un excelente empleo. Ya es una persona mayor y no estaba interesado en hacer las funciones propias de un socio o un director, pero s le garantic su reparto de utilidades, aunque no tenga peso en

las decisiones que se toman. El Sr. Willis, por el contrario, quiere invertir y formar parte del consejo. Si el Sr. Willis est interesado es una seal de que el negocio va prosperando muy bien, de lo contrario no se hubiera interesado en l. Quedamos en reunirnos despus de nuestro viaje a Lyme. Cundo quieres que salgamos? Le puedo decir a mi madre que iremos de viaje. Te parece bien el fin de semana? Lizzie sonri satisfecha y, dndole un beso, se despidi.

La Sra. Bennet y Kitty ya la esperaban en el carruaje, para ir a visitar a la Sra. Gardiner. A su llegada fueron anunciadas por el mayordomo y la Sra. Gardiner las recibi con mucha sorpresa, sobre todo a la Sra. Darcy. Pens que ya estaras camino a Lyme, Lizzie. Postergamos nuestro viaje unos das, querida ta. Hoy se iban a Lyme? pregunt la Sra. Bennet. Cmo me encantara conocer esas playas algn da! suspir Kitty. Han visto nuevamente al Sr. Bond, ta? Ya sali a relucir el motivo de nuestra visita observ Lizzie. No, Kitty. Desde la cena no lo hemos vuelto a ver. La Sra. Gardiner las invit a pasar y les ofreci t.

Supe que estabas con Lydia en Newcastle coment la Sra. Gardiner. S, regres hace unos das a Longbourn y Mary me dio la triste noticia de Lizzie, as que vine a buscarla aclar la Sra. Bennet. Una madre debe apoyar a su hija en los momentos difciles. Y quisimos aprovechar para venir a saludarla, ta Meg explic Kitty. Y tambin a preguntar por el Sr. Bond complet Lizzie. Verdad ta, que es muy apuesto? S, es un caballero bien parecido respondi la Sra. Gardiner. Y supongo que soltero examin la Sra. Bennet. Por supuesto que s, mam asever Kitty. Y a qu se dedica este caballero?, acaso es investigador privado? indag Lizzie en tono de burla. Investigador privado? Sera muy interesante. El Sr. Bond es banquero dilucid la Sra. Gardiner. Me gusta esa profesin, debe recibir una considerable renta. Un banquero apuesto, la combinacin perfecta! No todo en la vida es apariencia o dinero, Kitty coment Lizzie. Mira quin lo dice.

Entonces seguramente tiene una buena posicin interpret la Sra. Bennet. Vive en Londres? S, radica en la ciudad desde hace varios aos expuso la Sra. Gardiner. Posiblemente el Sr. Darcy lo conozca, aunque ayer que lo mencionamos no hizo comentarios al respecto. El Sr. Darcy ayer estaba furibundo y ahora entiendo perfectamente la razn revel Kitty riendo. Cundo saldrn a Lyme, Lizzie? pregunt la Sra. Gardiner. El fin de semana, ta. Tenemos muy pocos das para conocer al Sr. Bond, Kitty, quisiera conocerlo. Habr manera de contactarlo nuevamente? indag la Sra. Bennet dirigindose a Lizzie. Mis labores como casamentera ya han terminado, mam ratific, recordando el apoyo que le brind a Georgiana. Pero las mas no. Cuando tengas hijas solteras a mi edad, aunque seas la Sra. Darcy, estars igual de preocupada que yo y entenders mejor mi situacin. Qu afortunada me

senta hace seis aos que cas a tres de mis hijas y este ao tan lleno de desgracias! Una de ellas muy mal casada, por cierto anot Kitty.

Vamos, Lizzie! Si el Sr. Darcy conoce al Sr. Bond ser ms fcil que lo invite a cenar mientras estn ustedes en Londres. Tendr que consultarlo con l. La visita se extendi un rato ms, comentando las noticias que Mary les haba escrito de la familia, las amistades que tenan en Hertfordshire y de la problemtica que haba sufrido Lydia haca unas semanas. Cuando se retiraron de la casa de la Sra. Gardiner, la Sra. Bennet expres sus deseos de ir a pasear un rato al Hyde Park. Lizzie accedi y le indic al Sr. Peterson su nuevo destino. Cuando arribaron al parque, el Sr. Peterson escolt a las damas y Lizzie se alegr de ver quin se acercaba a saludarla, ms sorprendida que ella. Lizzie! Pens que ya estaban cerca de Lyme! exclam Georgiana. Tuvimos que aplazar nuestro viaje unos das. Mi madre lleg de visita ayer explic Lizzie sin ser escuchada por las Bennet que venan ms atrs. Los acompaantes de Georgiana, el Sr. Robert Donohue y su esposa, se acercaron a saludar. Sra. Darcy, Sra. Bennet, Srita. Bennet salud Robert Donohue con cortesa.

Se hicieron las debidas presentaciones con la Sra. Clare Donohue. Kitty observaba con detenimiento a Clare, de

estatura media y delgada, cabello castao, ojos oscuros y bonitas facciones; era una persona bastante seria a su parecer y en gracia muy insignificante, tomando en cuenta que haca un ao haba sentido una fuerte atraccin por el caballero en cuestin, en la boda de Georgiana. En realidad, la seriedad de esa muchacha se deba a su corta edad, apenas contaba con dieciocho aos y su gracia se haba visto disminuida por haberse sentido indispuesta esa maana. Justo haban salido del consultorio del Dr. Robinson y haban querido dar un paseo para tomar un poco de sol. Lizzie felicit al Sr. Robert Donohue y a su esposa por su matrimonio y ellos le dieron sus condolencias por su deplorable prdida. Cundo partirn a Lyme? pregunt Georgiana. El sbado a primera hora enfatiz Lizzie para recordrselo a su madre. Entonces tal vez el Sr. Donohue se pueda entrevistar con Darcy en estos das. Estoy interesado en hablar de negocios con el Sr. Darcy aclar el caballero.

Seguramente al Sr. Darcy le agradar recibirlo, yo le comentar. Tal vez puedan cenar con nosotros uno de estos das propuso Lizzie. Oh!, estaremos embelesados, muchas gracias. Georgiana se despidi de su hermana con un carioso abrazo. En adelante, Kitty coment de la insignificancia que observ en la Sra. Clare Donohue y que, a su parecer, l mereca algo mejor. La Sra. Bennet apoy con osada esa opinin, sugiriendo por supuesto que sus hijas eran mejores partidos que esa pobre muchacha. Lizzie las escuchaba sin entrometerse en la discusin, en la que no encontraba ningn inters, hasta que la Sra. Bennet, le tom de las manos y le dijo con los ojos llenos de lgrimas: Lizzie, me dijo Jane que estuvimos a punto de perderte. Lizzie asinti, advirtiendo un nudo en la garganta que no la dejaba respirar, por lo que aspir profundamente tratando de aliviar el dolor que resurga de lo acontecido. Por qu no me avisaste antes, habra ido en cualquier momento a tu lado para cuidarte? Supongo que entonces ya estaba fuera de peligro, no quera preocuparte dijo sintindose culpable por no haber querido avisarle antes.

Lizzie, yo s que he tenido muchos errores como madre, pero si hubieras muerto no me lo habra perdonado. Estabas ayudando a Lydia la disculp. Pero habra podido prescindir de mi ayuda si hubiramos sabido de tu condicin. T eres tan importante para m como Lydia. Lizzie, perdname por no haberte sabido valorar y por nunca haberte dicho que te quiero. Lizzie se llev la mano a su boca para contener la sorpresa que le causaron esas palabras, sintiendo las lgrimas derramarse copiosamente. Y Dios sabe el dolor que sent slo de pensar en la posibilidad de perderte. Habra querido estar a tu lado para pedirte perdn y consolarte en tu pena. Jane me dijo que estuviste muy deprimida. Perd a mi beb! dijo sollozando mientras su madre la abrazaba y Kitty la tomaba de la mano con afecto, llorando.

Cuando regresaron a la casa, Darcy estaba en su estudio y Lizzie fue a saludarlo. Toc a la puerta y entr. l se puso de pie preocupado al ver que haba llorado y ella lo abraz. Darcy la ci con devocin, besndola en la frente, y luego pregunt, enjugando sus lgrimas: Todo bien?

Mi mam me dijo que me quiere y que se preocup mucho al saber que estuve a punto de morir. l la estrech firmemente, comprendiendo lo importante que esas palabras eran para su mujer, palabras que tena derecho de escuchar desde nia pero que nunca haban sido pronunciadas por su madre. Le agradeci a Dios que le hubiera dado tantas oportunidades de decirle y demostrarle el amor que senta por ella y que haba aprovechado con generosidad. Cuando Lizzie afloj los brazos, l la bes en la mejilla y la invit a sentarse, pasando el brazo por sus hombros. Cmo est tu ta? Sorprendida de que no nos fuimos. Tambin vimos a Georgiana respondi con sosiego. A Georgiana? S, en el Hyde Park. El Sr. Robert Donohue est de visita con su esposa y quiere conversar de negocios con el Sr. Darcy coment orgullosa. Darcy sonri. Les mandar una invitacin para que vengan a cenar. T conoces al Sr. Bond? Al Sr. Bond? El banquero?

S. Kitty casi no ha parado de hablar de l desde que salimos. Darcy se ri, agradeciendo ver a su mujer ms tranquila. S, s lo conozco, pero ya sabemos cmo va a acabar todo esto. Quieren que lo invitemos a cenar. Mi lady, usted es la duea y seora de esta casa, como usted disponga. As habras reaccionado cuando Georgiana y yo

procuramos establecer contacto con el Dr. Donohue, si lo hubieras sabido? cuestion riendo. Seguramente no. En este caso, si por casualidad llegara a funcionar una relacin, tal vez hasta nos estara haciendo un favor, de tal manera que no nos hace dao favorecer un encuentro. Le mandar una invitacin para que venga a la cena junto con los Sres. Donohue. Lizzie agradeci y Darcy, despus de recoger los papeles con los que estaba trabajando, le ofreci el brazo y la escolt hasta el comedor para cenar. Las Bennet estaban ansiosas de saber si invitaran al Sr. Bond y cuando Lizzie asinti, el entusiasmo rein durante toda la velada. Kitty volvi a remembrar todo lo acontecido aquella noche con lujo de detalles, hasta que por fin, todos se fueron a descansar.

Lizzie se despidi de su madre con enorme cario que conmovi a todos.

CAPTULO XXVII

La noche tan esperada haba llegado. Kitty y la Sra. Bennet se haban ataviado con un hermoso vestido para causar una excelente impresin en el invitado que esperaban. Lizzie las vea recordando el entusiasmo que todas mostraron cuando supieron que un soltero muy rico proveniente del norte haba llegado a Hertfordshire, refirindose a Bingley, y que en ese momento nunca se imagin que su vida dara un giro tan marcado. Record a su padre y la expresin de satisfaccin al ver la alegra de sus hijas. Los Sres. Darcy y las Bennet ya esperaban a los invitados en el saln principal cuando el Sr. Churchill anunci a los Sres. Patrick y Georgiana Donohue, los Sres. Robert y Clare Donohue, los Sres. Gardiner y al Sr. Bond. Se realizaron las debidas presentaciones con el Sr. Bond. Lizzie no haba tenido el gusto de conocerlo, aun cuando l manejaba las cuentas de la familia Darcy desde haca muchos aos. Como todo el asunto de los bancos en Londres lo llevaba Fitzwilliam, Darcy casi no vea al Sr. Bond, nicamente en contadas ocasiones en sus viajes a Londres. Despus de los saludos, todos tomaron asiento.

Qu pequeo es el mundo! El padre del Sr. Bond fue mi amigo desde hace muchos aos y ahora su hijo presta sus servicios a la familia Darcy coment el Sr. Gardiner. Y desde cundo es usted banquero, Sr. Bond? inquiri Kitty. Desde hace diez aos, Srita. Kitty respondi el Sr. Bond. Y es usted de Londres? investig la Sra. Bennet. No, yo soy de Cambridge, aunque vine a la ciudad desde que realic mis estudios y me establec aqu desde entonces. Y usted cuenta el dinero de sus clientes? curiose Kitty viendo al Sr. Darcy. S, aunque el manejo de las cuentas es mucho ms complicado que eso. Sugerimos a nuestros clientes dnde pueden invertir su dinero para que obtengan ms intereses, adems de facilitarles crditos en caso de que lo soliciten, entre otras cosas. Robert Donohue se mostr interesado en la pltica del Sr. Bond y los servicios a sus clientes y le pregunt ms a detalle todo lo relacionado con las prestaciones que el banco ofreca, especialmente en el tema de los crditos. El Sr. Bond respondi a todas las preguntas que surgieron; Darcy complement comentando la buena experiencia que haba tenido siendo atendido por el Sr. Bond, aunque desconoca

propiamente el tema de los crditos, ya que nunca haba tenido necesidad de solicitar uno. La pltica de los caballeros se centr en el tema de los negocios, inclusive logr captar la atencin del Dr. Donohue ya que l haba invertido en el negocio de sus hermanos tiempo atrs y estaba interesado en que creciera todava ms. Esta conversacin caus gran aburrimiento en Kitty y en la Sra. Bennet que prefirieron entrar en la pltica que sostenan Lizzie y Georgiana con Clare, quien, aunque era una persona tmida, se pudo explayar con ms facilidad debido a la confianza que le inspir Lizzie, por lo que coment los detalles de su boda y de su familia. Cuando Lizzie los invit a pasar al comedor, todos se pusieron de pie y se dirigieron a sus lugares. La Sra. Bennet se percat de que no era recomendable tocar el tema de los negocios y del banco nuevamente y pregunt, apenas todos tomaron asiento: Sr. Bond, me comentaba la Sra. Gardiner que usted es soltero. S, Sra. Bennet. Yo tengo cinco hijas, de las cuales tres ya estn casadas. La Sra. Darcy y la Sra. Bingley son las mayores y me han llenado de satisfaccin. Todava tengo dos hijas solteras:

Kitty que usted ya conoce y Mary que en esta ocasin se ha quedado en casa. Las dos son muy bonitas, como sus hermanas. Nosotros somos de Hertfordshire. Tengo varios clientes que radican en ese condado. Acaso ser Sir Lucas? Es un gran amigo de nosotros desde hace varios aos. S, tengo el gusto de conocerlo. Y Kitty es una excelente compaa, es una muchacha muy alegre y de buenos sentimientos. No es porque yo lo diga pero mis hijas superan en gracia a muchas seoritas dijo la Sra. Bennet viendo a Clare. Y est en una edad perfecta para casarse y formar un hogar como Dios manda. Parece que te urge que se case tu hija murmur Lizzie, sin ser escuchada por el Sr. Bond, aunque Kitty casi echa la carcajada. Darcy vio a su esposa con afecto, comprendiendo lo que haba sucedido al leerle los labios, ya que estaba al otro extremo de la mesa, mientras oa algo que coment el Sr. Bond junto a l. Darcy, al ver la tranquilidad y la alegra que reflejaba Lizzie, se olvid de las impertinencias de sus familiares y disfrut de la velada. La conversacin cambi de giro, muy a pesar de la Sra. Bennet, quien en varias ocasiones trat de encausarla por otro camino, pero los

dems

asistentes

no le hacan segunda.

Ms bien

comentaron de los negocios de la familia Donohue en Gales, de la forma en que el banco los podra beneficiar, el Sr. Gardiner tambin aport de su experiencia con la institucin financiera, mientras las damas escuchaban con inters,

excepto la Sra. Bennet y Kitty, quienes permanecieron milagrosamente casi en silencio.

Al da siguiente, Darcy recibi por la maana al Sr. Robert Donohue en su despacho, ambos se mostraron

comparecientes en hablar con ms detalle del proyecto que queran arrancar en Gales, iniciando en Cardiff. Entre tanto, Lizzie escolt a Georgiana para ensearle lugares de inters a Clare. Las Bennet, con tal de no quedarse encerradas en casa el ltimo da de su visita, fueron al paseo aunque la compaa no fue de su agrado. Lizzie se percat de que Clare era una persona sencilla y amable, si bien un poco introvertida pero de buenos sentimientos y, por lo que

comentaron, percibi que era feliz en su matrimonio. Cuando Lizzie y las Bennet regresaron a casa, justo a la hora de la cena, Darcy ya las esperaba en el saln principal y sali a recibirlas a la puerta; sin embargo, exteriorizaba preocupacin en su semblante.

Buenas noches, Sr. Darcy salud la Sra. Bennet. Se le ve fatigado. Afortunadamente maana saldremos de viaje y nos podremos olvidar del mundo seal Lizzie con gran alegra, acercndose a su marido para saludarlo. Por fin van a continuar con su viaje romntico! aclar Kitty. Darcy ofreci su brazo a Lizzie para escoltarla y se dirigieron al comedor. La Sra. Bennet glos de lo bien que haban pasado el da, de toda la gente que captur su atencin y Kitty le hizo coro comentando de los caballeros que haba observado durante el paseo. Darcy permaneci ausente toda la velada y Lizzie lo miraba turbada sin prestar odos a la conversacin. En varias ocasiones la Sra. Bennet se dirigi al Sr. Darcy con alguna glosa y l, sin escuchar, permaneca abrumado con sus pensamientos. Cuando la cena termin, las Bennet se despidieron y se retiraron a acomodar sus cosas. Lizzie se acerc a Darcy. Sucede algo? Has estado tan lejano durante toda la cena. Sigues molesto por mi madre y Kitty? Lizzie, maana a primera hora tendremos que salir a Pemberley. Cmo? pregunt sorprendida.

Recib una carta de Bingley poco antes de tu llegada. Jane y los nios estn bien? S, ellos estn bien, pero hubo un incendio en la fbrica de telas. Parece que toda la produccin se perdi. Cielos! Tengo que ir a ver si algo se puede recuperar y si no, ver qu podemos hacer. Ya tena comprometida la produccin para entregarla en las prximas semanas. Perdname por no llevarte a Lyme, pero S, yo entiendo. Ya habr ms adelante otra oportunidad. Si todo se perdi, la nica alternativa es destinar a la fbrica de telas la inversin que tena pensada aplicar en el negocio de porcelana, para que el negocio no muera por esta desgracia coment, pensando en voz alta. Y la fbrica de porcelana? Es tu sueo! Tal vez eso siga siendo, un sueo dijo lleno de decepcin . No puedo permitir que las telas se derrumben en este momento, aunque la porcelana tiene un futuro muy prometedor. Tendr que retractarme con Robert Donohue, no podremos iniciar el proyecto, y tal vez con otros clientes tambin.

Ya encontrars una mejor solucin a esto. Siempre lo haces y podrs continuar con todos tus proyectos como los habas concebido reflexion tratando de animarlo. Los Sres. Darcy se marcharon a su habitacin y terminaron de acomodar algunas pertenencias que se llevaran a casa. Darcy le dio vueltas a las posibles soluciones en su cabeza mientras Lizzie lo observaba preocupada silencio. en completo

Al da siguiente, Lizzie entreg un mensaje de despedida a su madre con el Sr. Churchill y salieron apenas empez a clarear. En cuanto arribaron a Pemberley, Darcy dej a Lizzie en la mansin y sali a caballo rumbo a la fbrica, donde ya lo esperaban Bingley y Fitzwilliam. Lizzie aguard noticias y fue hasta ya muy entrada la noche, cuando Darcy regres de su inspeccin. Lizzie, adormilada en su sala privada, se

levant de un salto en cuanto escuch que el portn se haba cerrado. Las pisadas de Darcy se escuchaban pesadas,

como la responsabilidad que senta cargar sobre su espalda, con la cabeza baja, hundido en sus pensamientos. Lizzie sali de su sala en silencio, pero l prosigui de largo al no sentir su presencia y se dirigi a su despacho. Ella lo sigui y entr, encontrando a su esposo sentado, sosteniendo su

frente con las manos en seal de agotamiento. Lizzie toc a la puerta, Darcy se incorpor y se puso de pie. Sigues despierta? Quise esperarte para saber cmo estabas. Qu noticias hay de la fbrica? La fbrica? Prcticamente ya no existe, la produccin se perdi en su totalidad. Tendremos que empezar nuevamente y pronto, si queremos cumplir con los compromisos que ya tenemos. Afortunadamente unas mquinas estaban en

reparacin y no sufrieron daos, con ellas podramos comenzar, en otro lugar por el momento. Gracias a Dios no hubo muertos pero varias personas resultaron heridas. Ya las fui a visitar, estn fuera de peligro. Debes venir muy cansado y hambriento indic

acercndose y acariciando su polvoriento rostro. Ve a recostarte y yo te llevar la cena a la habitacin sugiri dndole un beso en la mejilla. Darcy agradeci besando su mano con cario y,

obedeciendo, se retir a su alcoba. Lizzie lo vio partir, reflexionando que anteriormente era l quien haba cuidado de ella en los momentos en que necesit de su proteccin, ahora l precisaba de sus cuidados y de su apoyo, y se los dara con todo su amor.

Bingley y Fitzwilliam llegaron desde muy temprano buscando a Darcy, quien los esperaba en su despacho. All permanecieron largas horas discutiendo y viendo las posibles soluciones para poder echar a andar nuevamente la fbrica. A medio da Lizzie los fue a buscar para invitarlos a desayunar al comedor, despus de recibir al Sr. Mackenna en su sala privada: les llev el t y luego los incit a quedarse a cenar, a lo que accedieron con agrado, continuando su acalorada discusin en el comedor para poder encontrar la mejor alternativa, despus de haber escuchado los puntos de vista de cada uno y haber cuantificado los daos. Lizzie continu en su sala privada tratando de leer su libro y luego dio un paseo por el jardn, esperando a que los seores terminaran. As fue toda la semana, Darcy trabaj intensamente en su despacho, recibi a varias personas de la fbrica y al comandante de la polica que realizaba una investigacin para conocer las causas del incendio. Tambin sali durante varios das desde muy temprano y regres ya entrada la oscuridad, hasta que una noche volvi con buenas noticias, bastante ms relajado que las vsperas anteriores. Lizzie igualmente lo esperaba hasta su retorno en su sala

privada, pero en esta ocasin entr cerrando el portn y camin con ms decisin, aunque cansado, Lizzie lo vio con una luz de esperanza en la mirada. Darcy se avecin para saludarla, tom sus manos y las bes; ella sonri al ver la alegra que reflejaba su marido. Lizzie, hemos encontrado una buena solucin! Ya no tendremos que prescindir de la produccin de porcelana para rescatar la fbrica de telas. Qu buena noticia! Maana mismo empezaremos a fabricar las telas que entregaremos en dos semanas a los clientes de Londres; la fbrica de porcelana se pondr a trabajar para surtir los pedidos pendientes, incluyendo los de Cardiff. La porcelana llegar tambin a Irlanda el prximo mes, como lo habamos planeado. Muchas felicidades, Sr. Darcy! Yo saba que encontrara la mejor alternativa para lograr su objetivo. Y me vas a platicar los detalles? No quiero aburrirte con tanta informacin, pero finalmente reconsider la propuesta que el Sr. Willis me hizo en Londres y acept. Hoy firmamos el contrato de nuestra sociedad. De esta manera, los fondos que yo tena destinados para la fbrica de porcelana, ahora los podr invertir en reconstruir la

fbrica y en la materia prima necesaria para cubrir la produccin pendiente, adems de pagar los salarios de los trabajadores y las indemnizaciones a los que resultaron heridos. As, los proyectos que tena con la porcelana seguirn su curso como estaba planeado y podremos cumplir con todos nuestros compromisos. Lizzie, entusiasmada, lo abraz del cuello mientras l la tomaba de la cintura y recargaba suavemente su cabeza en la de su mujer, diciendo: Te podr llevar a Lyme tan pronto hayamos entregado los pedidos de este mes. Lizzie sonri y Darcy la bes.

CAPTULO XXVIII

Para festejar su sociedad, Darcy haba invitado a cenar al Sr. Willis y a su esposa junto con los Sres. Bingley y Fitzwilliam, para que Lizzie se familiarizara ms con su antiguo amigo, a quien por diversas razones haba dejado de frecuentar. En las semanas previas, Lizzie haba tenido la oportunidad de saludar al Sr. Willis, ya que haba ido a trabajar con Darcy a su despacho en varias ocasiones, pero su marido deseaba que pudieran convivir socialmente. Los Sres. Darcy esperaban a sus invitados en el saln principal cuando estos arribaron. El Sr. Smith los anunci y los anfitriones los recibieron ofrecindoles una taza de t mientras tomaban asiento. Lizzie se sorprendi al ver a los Sres. Willis, ella los recordaba de la boda en Matlock un tanto diferentes; ahora la Sra. Jennifer Willis se vea mucho ms joven que l, ella era una mujer muy atractiva, con larga cabellera rojiza, grandes y hermosos ojos azul profundo, de finas facciones, tez blanca, menuda y con movimientos refinados. Llevaba un vestido de muselina muy fino y escotado, adornando su cuello con preciosas cuentas de diamantes que hacan juego con los aretes y una pulsera en la mano derecha. El Sr. Willis

estaba acabado por los aos, era alto y muy robusto, de pelo negro aunque ya se le asomaban algunas canas, tez apionada por el sol, con algunas arrugas que se marcaban alrededor de sus ojos oscuros, usaba bigote y barba y eso le haca verse todava mayor. Los Sres. Willis, con tres aos de casados, no tenan hijos, pero eso no pareca importarle demasiado a la Sra. Willis, por los comentarios que Lizzie le escuch decir durante la reunin. Ellos haban asistido a la inauguracin de la florera y a la boda de Georgiana, pero Lizzie no los recordaba; en realidad no resonaba muchos detalles de ese da, aunque cuando hablaron del tema ella asinti a todo lo que dijeron. Hace mucho tiempo que no visitbamos esta casa Sr. Darcy, aun cuando no vivimos tan retirado de ustedes; desde la boda de su hermana, la Sra. Georgiana coment la Sra. Willis. Ese da lo recuerdo muy bien, fue un evento maravilloso e hicieron gala de su hospitalidad. Casi no

tuvimos oportunidad de conversar ese da, Sra. Darcy, seguramente estuvo usted muy ocupada. Recuerdo que tambin en su boda, apenas pudimos felicitarlos. Aunque fue un da muy agradable indic Lizzie viendo a Darcy, evocando esos gratos momentos.

Sra. Darcy, he quedado encantada de los hermosos arreglos florales que elaboran en su florera y segn s, han tenido mucho xito. Es laudable su destacado espritu emprendedor, carcter muy inusual en una dama. Vaya!, debi ser difcil para usted enfrentarse a la crtica de toda la sociedad y tal vez de su propia familia, nicamente por dedicarse a una actividad digna que es de su agrado, pero que no es aceptada por otros. Ojal mi marido se convierta en su cliente, como tantos caballeros que veo salir con flores para sus esposas. Yo agradezco a la Sra. Darcy que me haya facilitado la tarea de buscar flores bonitas para regalarle cada vez que quiero halagarla y haya pensado en poner su invernadero a unos cuantos pasos de aqu coment Darcy. En realidad, el invernadero fue regalo de aniversario de mi esposo, a quien agradezco que quiera satisfacerme con mucha frecuencia comentarios. Slo fue una muestra de mi apoyo a su innovador y exitoso proyecto. Cmo se encuentra la Sra. Donohue? inquiri el Sr. Willis. indic Lizzie complacida con los

Muy bien gracias. Mi hermana y el Dr. Donohue se instalaron en Londres. Me han dicho muchas amistades que el Dr. Donohue es un extraordinario mdico y un perfecto caballero. Su hermana ha tenido gran fortuna en haberse casado con l glos la Sra. Willis. Siempre que uno se casa enamorado, es muy afortunado aclar Darcy observando a su mujer. Casarse enamorado es relativamente sencillo, lo difcil es permanecer enamorado a travs de los aos asegur el Sr. Willis. Entonces soy doblemente afortunado expres besando la mano de su consorte. Lizzie sonri gozosa. Sr. Darcy, mi esposo ya me ha llevado algunas muestras de la porcelana que fabrican, es exquisita repuso la Sra. Willis . Cmo fue que decidi invertir en este negocio? Todo se lo debemos a la Sra. Darcy y a su gusto por la porcelana y, debo aadir, por el inters que siempre muestra en ayudar a los dems. Lizzie sonri mientras lo observaba con afecto. Me ha parecido estupendo que hayan podido combinar el negocio de porcelana y el de la florera.

Eso fue gracias a la excelente visin de negocios del Sr. Darcy indic Lizzie oronda. Sra. Bingley, tengo entendido que ustedes se casaron el mismo da que los Sres. Darcy. S, as es contest Jane. Y tienen hijos? Tenemos tres... Tres hijos, en cinco aos de casados! Mis parabienes. En cambio t, querida, te has dedicado a coleccionar perros desde que nos casamos indic el Sr. Willis. Los perros son mi adoracin y cada uno es tan especial. Tener tanto perro es una suntuosidad. Es cierto, es un lujo pero que me puedo dar gracias a la generosidad de mi amado esposo. Disfrutamos mucho cuando visitamos Lyme en su residencia, Sra. Willis explic Darcy, viendo al Sr. Willis con el ceo fruncido. Oh, es una casa maravillosa!, mi esposo me dijo que pensaban ir pronto. Nosotros tambin iremos y tal vez pudieran ir a cenar. Me encanta cenar en la terraza escuchando las olas del mar bajo un cielo preciosamente estrellado y escasamente iluminado por la luz de la luna. Es

muy romntico! Aunque eso no se puede hacer en invierno, hace mucho fro. Pasamos unos das extraordinarios dijo Lizzie viendo a su marido, recordando tambin sus noches, nos encantara aceptar su invitacin. Sin embargo, queda prohibido discutir de negocios en esa reunin, all podr ensearle mis cachorros. Los lleva tambin a la playa? Trato de no arredrarme de ellos, necesitan tanto de mi cario. Sra. Darcy, me parece como si ya furamos amigas de mucho tiempo. Siento que ya la conozco muy bien. Me alegro de que hayan venido y nos hayamos conocido un poco mejor. Tal vez podamos frecuentarnos ms, sobre todo cuando los caballeros estn ocupados con sus negocios. Sera magnfico! Entonces los esperamos a cenar a la casa de Lyme, podramos disfrutar de la terraza, no te parece David? Por fin en algo estamos de acuerdo querida, y los seores cumpliremos la promesa de no hablar de negocios afirm el Sr. Willis. Tal vez los Sres. Bingley puedan ir, asistiran con sus tres pequeos y, por supuesto, usted tambin Sr. Fitzwilliam. Ser muy divertido.

Muchas gracias, Sra. Willis correspondi Bingley. Le agradezco, aunque alguien tiene que permanecer vigilante de los asuntos del Sr. Darcy coment el coronel. Para esas fechas ya tengo agendados varios compromisos de importancia. Olvidaba que el Sr. Darcy tiene tambin otros negocios, es un empresario muy exitoso y se ha ganado la admiracin de todo el condado. Usted lo apoya mucho? curiose la Sra. Willis. Tanto Fitzwilliam como Bingley son mis manos derechas; les confiara todo lo que tengo asegur Darcy. Vaya!, eso habla muy bien de sus amigos. Eso es lo que son, ms que otra cosa. Son mis grandes amigos y en ellos me apoyo. Durante la cena, la conversacin se enfoc en el negocio de la porcelana, cmo haba iniciado, qu planes tenan para el futuro y lo feliz que se senta el Sr. Willis de haber entrado en esta sociedad. La Sra. Willis se mostr satisfecha de que su esposo hubiera seguido su consejo de invertir su dinero en un proyecto productivo y muy entusiasta de que el Sr. Darcy hubiera aceptado la propuesta. El Sr. Willis tena

conocimiento del incendio de la fbrica, era una noticia que haba dado varias vueltas por el condado y que haba

resonado considerablemente en Londres, pero no se imaginaba que en realidad Darcy estaba agradecido con l por lo oportuno de su propuesta que permiti que el proyecto continuara sin menoscabo, ms cuando haca unos meses haba tenido que desembolsar una considerable suma de dinero para resolver un serio problema en las minas. Lizzie escuchaba la conversacin, al igual que Jane, sintiendo gran simpata por la Sra. Willis y vea a su marido entusiasmado por las prximas entregas que iban a realizar, respirando con serenidad. Darcy coment que el Sr. Robert Donohue los haba invitado a Cardiff para la inauguracin de la tienda de porcelana en esa ciudad, el prximo mes. El Sr. Willis se manifest complacido con la invitacin y su esposa agudamente animada.

CAPTULO XXIX

Semanas ms tarde, los Sres. Darcy salieron rumbo a Londres unos das para asisitir a una entrevista de Darcy con los clientes a quienes entregaran la mercanca de la fbrica de telas, slo para darles certidumbre de que el resto del pedido se suministrara a tiempo, a pesar de la desgracia que se haba vivido con anterioridad. Despus de cumplir con los pendientes de trabajo, los Sres. Darcy fueron a Curzon a saludar a Georgiana, quien tambin haba permanecido preocupada por el asunto, aun cuando su hermano le mand una carta explicndole que ya todo se estaba solucionando satisfactoriamente. Georgiana los recibi con un caluroso abrazo y los invit a tomar una taza de t. Darcy le platic sobre el incidente y ella lo felicit por poder continuar con el proyecto de porcelana como lo haba programado, a pesar del funesto incendio. Lizzie igualmente le pregunt a su hermana cmo iba con las revisiones del mdico y ella le explic, como Lizzie saba, que avanzaban lento, conforme el proceso se los iba permitiendo, pero que haba recibido un apoyo incondicional de parte de Donohue, quien conoca todas las molestias por las que estaba pasando. Lizzie record con cario cuando

Darcy, aun sin ser mdico, la apoy y se preocup por su bienestar en esos das y noches de dolencias, y todos los momentos de zozobra en que l le transmiti su fortaleza y su esperanza para seguir adelante, incluso hasta esa fecha. Los Sres. Darcy se quedaron a cenar con Georgiana, mientras Donohue cuidaba a un paciente que haba sido gravemente herido el da anterior. Los Sres. Darcy permanecieron en Londres un par de das ms y luego viajaron a Cardiff, Gales. Georgiana y Donohue haban considerado la invitacin de su hermano pero por el paciente que l atenda en esos das ya no pudieron asistir y mandaron una disculpa con los Sres. Darcy.

Al llegar a Cardiff, Darcy y Lizzie se hospedaron en un hotel de la comarca y, despus de instalarse y cambiar sus ropas, se dirigieron a la posada donde ya los esperaba el Sr. Willis, quien disculp a su esposa por no haber viajado con l ya que se haba sentido indispuesta. En realidad, la Sra. Willis no acostumbraba acompaar a su marido en viajes de negocios, ya que le parecan extremadamente aburridos, adems de que haba quedado con sus amigas para asistir a un convite y una partida de chaquete que le interesaba de sobremanera.

Cenaron en ese lugar, acompaados por msica tocada por unos jvenes y entretenidos con la amena pltica del Sr. Willis. Sin duda, era un hombre con grandes conocimientos de historia y conoca prcticamente todo el Reino Unido y diversas partes del continente, de tal manera que Lizzie le pregunt innumerables cuestiones al respecto y coment algo que haba ledo en sus mltiples libros sobre los lugares de los que hablaron mientras Darcy la vea ufano. A la maana siguiente despus del desayuno, Robert Donohue los fue a buscar al hotel para recogerlos y dirigirse hacia el lugar donde sera el evento. Al llegar, Lizzie reconoci varios rostros que haba visto en la fiesta del pueblo, cuando visitaron Cardiff por primera vez.

Evidentemente toda la familia Donohue estaba presente y se manifestaron apenados por la prdida que haban sufrido meses atrs. Tambin estaban los Sres. Windsor con sus hijos Murray y Sandra. La Sra. Windsor salud a Lizzie con un abrazo muy carioso: Sentimos profundamente todo lo sucedido, Sra. Darcy. La Sra. Georgiana nos coment y nos apen mucho al escucharlo. Sin embargo, me encant el epitafio que pusieron, es muy hermoso y deseo que conserven siempre la esperanza.

El epitafio?, acaso estuvo en Derbyshire? indag Lizzie. No, pero Philip s, lo vimos hace unos das, justo cuando nos enteramos de su venida. Darcy frunci el ceo. Y al saber que ustedes asistiran a la inauguracin prosigui la Sra. Windsor, me dio mucha alegra saber que ya estaba recuperada, a pesar de que mi hijo cancel su visita a Cardiff en el ltimo momento. Es extrao que no haya querido acompaarnos coment la Srita. Sandra viendo a Lizzie con seriedad, siempre viene con nosotros a visitar a mis tos en estas fechas, excepto cuando se fue a Francia, como si quisiera buscar cualquier pretexto para alejarse de la vida social. Tal vez sea por alguna enamorada indic el Sr. Windsor. Espero que no sea por la esposa de alguien que se encuentra en este lugar mascull la Srita. Sandra viendo a Lizzie mientras Darcy endureca su rostro. Hay mujeres que no merecen el amor sincero de un buen hombre concluy, desviando la mirada hacia el Sr. Darcy, quien la observaba con furia. Eso espero! exclam la Sra. Windsor. Darcy, insondablemente agraviado, hizo una venia con toda la cortesa que pudo reunir para retirarse con su esposa,

quien lo tom firmemente de su brazo y giraron, topndose con el Sr. Willis que conversaba con otra persona. El alcalde el Sr. Jolie los abord y les coment de los pormenores que haban tenido que sortear para la apertura de la tienda en tanto Darcy, respirando profundamente, trataba de encontrar el sosiego que el mensaje de la Srita. Sandra le haba expoliado; habra querido defender a su esposa de esos comentarios, pero si lo haca habra sido como tirarla en el fango y reconocer que exista algo de verdad en sus palabras. Qu habra hecho Philip Windsor para que su hermana se hubiera dado cuenta de la situacin?,

recordando tambin la actitud reacia que la Srita. Sandra mostr para con Lizzie. Sin embargo, la segunda frase fue la que taladr su alma, como si Lizzie fuera responsable de la situacin. Record el tiempo que estuvo fuera de Pemberley y las visitas que Windsor realiz en su ausencia. Lizzie no le haba comentado nada de eso, tampoco de su casual encuentro en la posada del hotel, aunque Jane haba estado con ella, al menos durante el da. Apret fuertemente los puos y la mandbula y gir su vista hacia un lado donde estaba su mujer, sintiendo un dolor abismal ante la incertidumbre que se haba despertado,

mientras ella conversaba con el alcalde animadamente. Record el comentario que le hizo al Sr. Windsor, en el cual l mismo haba admitido que su esposa era una persona muy perspicaz, a quien difcilmente se podra engaar, pero evoc que por mucho tiempo le haba ocultado la relacin de su hermana con Donohue, que haba vivido engaado por su propia esposa, en su propia casa. Quiso descartar esa dolorosa sospecha recordando las cartas que ella le haba enviado a Bristol y el estado en que la encontr a su regreso, eso no poda ser falso, as como el cario que le demostraba y la alegra que reflejaba en su compaa, la forma maravillosamente apasionada en que responda a sus besos y a sus caricias todas las noches. Rememor las discusiones que haba sostenido con ella sobre Windsor y reflexion en las respuestas que le haba dado a sus dudas. Finalmente desech por completo su recelo recapitulando la seguridad que sinti cuando convers con Windsor, afuera del teatro, quien le dijo que Lizzie lo amaba y que estaba felizmente casada con l. Lizzie, a su lado, se vea tranquila y alegre mientras

dialogaba con el alcalde, pero en realidad trataba de aparentar el desconcierto que haba surgido al haber escuchado las palabras de la Srita. Sandra, pero sobre todo

al sentir la clera de su marido, quien permaneca tenso y ausente, temiblemente pensativo, sintiendo su mirada implacable, augurando la acalorada discusin que con seguridad sostendran apenas hubiera oportunidad. Robert Donohue interrumpi la conversacin y le indic al Sr. Jolie que ya estaba todo listo para dar inicio al evento y los asistentes esperaban a las puertas de la tienda, por lo que ste se retir. Las miradas de Darcy y de Lizzie se encontraron y l tom su mano para darle un beso. Pens que estabas malquisto coment Lizzie con el corazn acelerado. S, pero no contigo musit con ecuanimidad. Gracias por tu confianza dijo sonriendo y acercndose a l para besarlo delicadamente. Fue un beso casto, tierno, acompaado por una suave caricia en su rostro, pero lleno de amor y agradecimiento que lo conmovi. l se inclin nuevamente buscando su boca para corresponderle su afecto, anhelando en la caricia de sus labios esa certeza que haba sido menguada, queriendo saborear la lealtad y la dulzura que lo derretan. Una risita los sac del hechizo, seguida de unos pasos corriendo y la voz de un caballero que solicitaba la atencin

de todos los presentes. Darcy ofreci el brazo a su mujer y se acercaron donde todos se encontraban reunidos. El evento fue presidido por Robert Donohue, en compaa del alcalde. Despus de unas palabras que ambos dirigieron a la comunidad, se inaugur formalmente el lugar, cuando los Sres. Darcy cortaron el listn y pudieron entrar al establecimiento donde ya estaba dispuesta toda la

mercanca, lista para ser observada por los clientes. Lizzie y Darcy dieron una vuelta por todo el establecimiento, seguidos de un montn de gente que estaba interesada en conocer los productos que tanto haba anunciado semanas atrs la familia Donohue, extensamente conocida por todos en el pueblo. Posteriormente se ofrecieron bocadillos y vino para festejar y la gente se mostr interesada en comprar los productos. Varios clientes se acercaron a platicar con los Sres. Darcy y el Sr. Willis. Terminado el evento con todo xito, los Sres. Darcy y el Sr. Willis fueron invitados a cenar a la casa de la familia Donohue, acompaados tambin por la familia Windsor. El crepsculo vespertino se empez a vislumbrar cuando los Sres. Darcy arribaron en su carruaje a la casa de los Donohue, quienes ya los esperaban para recibirlos. Fueron

anunciados por el mayordomo y saludados por toda la familia. Lucy, que se haba quedado en casa durante el da, se acerc a Lizzie corriendo al escuchar que ya haba llegado y la salud con un carioso abrazo. Ella correspondi con afecto y se hinc para escuchar lo que la nia deca; not tristeza en su mirada, le acarici el rostro y la consol diciendo: Mi pequeo Frederic ya est en el cielo y pronto enviar a sus hermanos con nosotros. Lizzie sonri conmovida, Lucy le dio un beso en la mejilla y regres al lado de su madre. Darcy le tom de la mano para que se apoyara en l y, girando a ver a su marido, ella record en un instante aquella tarde, la primera vez que sinti esa mano firme donde sostenerse, cuando el Sr. Darcy tuvo la gentileza de ofrecerla para ayudarla a subir al carruaje que la llevara nuevamente a Longbourn, despus de haber pasado unos das cuidando de su hermana en Netherfield. Lizzie mir a su esposo como aquella tarde, pero acompaando su agradecimiento con una hermosa sonrisa. Darcy dulcemente bes su mano, sintiendo una exquisita emocin que los recuerdos les proporcionaron. Qu hermoso es ver que el amor perdura a travs de los aos! exclam la Sra. Windsor que haba visto lo sucedido.

Lizzie, sonrojada, baj la mirada mientras Darcy la observaba con cario y se introdujeron en el saln principal tomados de la mano. Los Sres. Darcy y el Sr. Willis saludaron a los presentes y la Sra. Donohue los acuci a tomar asiento. Le agradecemos mucho, Sr. Darcy, que haya aceptado nuestra invitacin a la inauguracin coment Robert Donohue. Ha sido un placer afirm Darcy. Y al Sr. Willis le damos la bienvenida tambin a esta casa indic la Sra. Donohue. Pensamos que vendra su esposa. Desgraciadamente no pudo asistir en esta ocasin la disculp el Sr. Willis. La tienda ha quedado muy bien aliada asegur Lizzie. Toda la familia colabor de una o de otra manera para que todo estuviera listo para hoy explic el Sr. Donohue. Yo tambin ayud para que se viera ms bonita intervino Lucy. Se ve que pusieron mucho empeo en que todo saliera bien reconoci Lizzie sonriendo agradecida. No podra haber sido de otra manera. Ustedes siempre nos han atendido muy bien Sra. Darcy, y juzgamos apropiado que la fiesta de inauguracin de la tienda fuera muy

agradable para ustedes y para nuestros futuros clientes anot la Sra. Donohue. Lstima que Patrick y Georgiana no pudieron estar presentes. Habra sido muy agradable que nos acompaaran aclar Sandra Windsor. El Dr. Donohue permaneci en Londres atendiendo un paciente dilucid Darcy con petulancia. Parece que Patrick tiene cada vez ms trabajo coment el Sr. Donohue. No hemos recibido carta de nuestro hijo; supimos de ellos slo por las noticias que Robert nos inform ahora que estuvieron en Londres hace unas semanas. Nosotros vimos a la Sra. Georgiana apenas hace unos das explic Lizzie, aunque no se encontraba el Dr. Donohue. Les manda muchos saludos y siempre nos comenta el cario que les guarda, igualmente a usted Srita. Sandra. Le agradezco mucho, Sra. Darcy contest con afabilidad. La cena fue agradable y la conversacin se enfoc en el negocio creciente de la porcelana, cmo haba surgido y los avances que haba tenido desde su inicio. Darcy continuaba resentido por aquel comentario y, tratando de dominar su malestar, estuvo examinando el desenvolvimiento de la Srita. Sandra durante la cena, en especial con relacin a Lizzie, pero no volvi a observar esa acritud para con ella.

Cuando la cena concluy, los Sres. Darcy agradecieron todas las atenciones y se retiraron al hotel, en compaa del Sr. Willis. De regreso, en el carruaje, Darcy y Willis comentaron sobre todas sus impresiones de la inauguracin y Willis se mostr entusiasmado en todo lo relacionado con el negocio; sin duda el haberse asociado con el Sr. Darcy lo haca sentirse realmente importante y le agradaba ese trato especial que reciba de los dems. Lizzie escuchaba la conversacin mientras observaba el hermoso cielo estrellado que apenas iluminaba el camino. Cuando arribaron al hotel, los Sres. Darcy se marcharon a su habitacin, donde Lizzie tom las manos de su marido y las acarici diciendo: Nunca te agradec cuando me ayudaste a subir al carruaje en Netherfield. Darcy sonri recordando ese momento tan especial: Cuando sent tu mano por primera vez, mi corazn lata como nunca lo haba hecho. Sent correr mi sangre por todo el cuerpo como si tu mano me infundiera una nueva vida que no quera perder al soltarte. Y tu mirada me dijo ms de mil palabras mientras yo agradeca al cielo que me hubiera

regalado ese momento que quise inmortalizar en mi corazn.

Lizzie sonri, transportndose mentalmente a ese instante que nunca olvidara. Recuerdo que te vi alejarte con un paso garboso. Me sorprende que haya podido mostrar tranquilidad cuando en realidad senta que mi corazn estallaba de la emocin al poder tocar tu delicada mano. So, cubierto por la oscuridad de innumerables noches, con repetir ese

momento. Es maravilloso sentirse hoy ms enamorado que aquel da cuando por primera vez sent tu mano. Lizzie sonri y Darcy la bes con devocin. Al da siguiente salieron rumbo a Bristol, en compaa del Sr. Willis, para hacer la primera entrega formal de las figuras de porcelana con los clientes del puerto y luego se trasladaron a Irlanda, donde inauguraron la venta de esos productos con los nuevos clientes en esa regin. Cuando el Sr. Darcy y el Sr. Willis terminaron sus ocupaciones, regresaron a casa.

CAPTULO XXX

Despus de una semana de su llegada a Pemberley, en la que Darcy se puso al corriente de sus pendientes con Bingley y con Fitzwilliam mientras Lizzie reciba al Sr. Mackenna y a la Srita. Reynolds, fueron invitados a cenar a Starkholmes, previamente a su viaje a Lyme que realizaran unos das ms tarde. Los Sres. Darcy fueron anunciados por el Sr. Nicholls y Diana corri a abrazar a su madrina que haca tiempo no vea. Henry sali tras ella y Lizzie los estrech cariosamente. Bingley, Jane y Marcus caminaron despacio hacia ellos y los saludaron como corresponda. Lizzie se sorprendi de ver a Marcus marchando sin ayuda y le reconoci su progreso con una caricia. Bingley los invit a sentarse mientras Jane les ofreca una taza de t y los nios se retiraron con la Srita. Susan. Qu tal estuvo el viaje, Lizzie? pregunt Jane. Fue muy placentero. El Sr. Willis es una persona muy interesante y amable, pudimos conversar de mltiples temas y la Sra. Willis no pudo asistir ya que estaba indispuesta. Les envan muchos saludos los Sres. Donohue y los Sres. Windsor coment Darcy.

Muchas gracias, ellos siempre han sido muy cordiales seal Jane. Y ya estn listos para su viaje a Lyme? inquiri Bingley. S, todo est listo. Espero que esta vez no se presente algo que nos impida ir explic Darcy. Y ustedes, asistirn a la invitacin de la Sra. Willis? curiose Lizzie. No, en realidad hemos tenido que hacer algunos cambios en nuestros planes respondi Bingley mirando a Jane, por instrucciones mdicas. Instrucciones mdicas? indag Lizzie sospechando el motivo de esos cambios. Acaso? dijo mirando a Jane con una sonrisa llena de alegra. Jane asinti, sin saber a ciencia cierta cmo recibira su hermana la noticia, y Lizzie la abraz con copioso entusiasmo. Darcy igualmente felicit a su hermano, lleno de tranquilidad por la reaccin de su mujer. En ese momento, el Sr. Nicholls entr para anunciar a la Srita. Bingley, causando que el frenes de los Sres. Darcy se desvaneciera, en tanto Jane permaneca a la expectativa y Bingley reciba con alegra a su hermana. Me puedo unir a su celebracin? indag la Srita. Bingley , se oan alborozados desde el corredor.

Pasa Caroline, por supuesto que s afirm Bingley. Les estbamos dando la noticia a los Sres. Darcy de que Jane est embarazada. Muchas felicidades! exclam abrazando a su hermano y a su cuada. Luego salud a los Sres. Darcy, quienes nicamente inclinaron la cabeza. Sra. Darcy, siento mucho todo lo que pas y entiendo la pena por la que debe estar pasando explic la Srita. Bingley con hipocresa. Sr. Darcy, mi ms sentido psame; s con cunta ilusin esperaban a esa criatura. Por algo sucedieron as las cosas. Y qu la trae por aqu, Caroline, sin avisar? pregunt Jane. Mi hermana siempre es bien recibida en esta casa y me da un enorme gusto poder disfrutar de tu visita dilucid Bingley. Muchas gracias, Charles. La Srita. Bingley se sent en el silln con absoluta confianza, como si estuviera en su casa, mientras se diriga a Darcy, que se haba quedado de pie, y los dems tomaban asiento: Supe del incendio en la fbrica de telas, Sr. Darcy. Esa noticia circul en todo Londres por varias semanas.

Darcy no contest y Bingley tom la palabra. El incendio destruy prcticamente toda la fbrica. Poco se pudo rescatar. Me apena mucho escuchar esa noticia coment la Srita. Bingley. Pero ya se solucion el problema y hemos entregado los pedidos pendientes a tiempo. Debi haber perdido mucho dinero en ese incidente, Sr. Darcy. Este ao sin duda no le ha sonredo a los miembros de su familia, excepto por el xito que ha tenido la porcelana en Londres. Muchas de mis amigas ya se han convertido en compradoras habituales de figuras de porcelana. Estamos exaltados por la aceptacin que ha tenido el producto. Ya se ha llevado a Londres, a Oxford, Bristol, Irlanda, Cardiff respondi Bingley. Vaya!, para el poco tiempo que lleva, ya se han extendido por varias ciudades. Mi amiga Margaret me ha dicho que ya es muy conocida la porcelana en Dubln. Le manda calurosos saludos Sr. Darcy, me dijo que disfrut

enormemente de su compaa en Bristol. Lizzie observaba a la Srita. Bingley con resentimiento y Darcy contest:

Desgraciadamente yo no podra decir lo mismo, y as se lo manifest en su momento. Y Cardiff es un lugar extraordinario Hace poco vi a los Sres. Donohue en Londres. La Sra. Georgiana me coment que ya llevan tiempo buscando un beb, pero parece que ese mal persiste en la descendecia de los viejos Sres. Darcy; no ser mal de familia? Sra. Darcy, cundo habra nacido su beb, si no hubiera sucedido el accidente? Lizzie baj la cabeza y Darcy tena en la mira a la Srita. Bingley con un gesto amenazante mientras todos guardaban silencio, hasta que Bingley respondi: Todos lo esperbamos para julio. Ya tendra entonces dos meses. Tal vez tengamos que esperar otros cinco aos, o probablemente Frederic era el nico heredero de Pemberley aclar la Srita. Bingley con sarcasmo. Lo siento mucho. Srita. Bingley contest Darcy con cortesa, hoy me alegro tanto de no haber escuchado las numerosas insinuaciones de su hemano para formalizar mis relaciones con usted. Al escuchar el exabrupto, ella se puso de pie y se retir de la casa. Bingley se levant, atnito por lo que haba sucedido, sin poder comprender del todo la actitud de su hermana. Jane se acerc a Lizzie y le pregunt:

Lizzie, te encuentras bien? S, Jane, gracias. He aprendido a hacer caso omiso de los comentarios de esa seorita que slo reflejan la enorme frustracin que tiene ante la vida. Bingley, malquisto por el comentario de Darcy, le pidi que lo acompaara a su despacho. Los enrgicos pasos de los seores desaparecieron tras escuchar que la puerta del estudio se cerraba. Bingley lo interpel con vehemencia: Darcy, me puedes explicar por qu has sido tan grosero con mi hermana? Grosero? Yo slo he dicho la verdad, poca cosa en realidad para lo que tu hermana se merece contest enfadado. Acaso no te diste cuenta la manera en que le habl a mi esposa y se burl de su sufrimiento? Pero si le dio su psame. Darcy suspir y se arm de paciencia al reconocer nuevamente la candidez de su amigo, quien haba sido manipulado por la Srita. Bingley desde haca muchos aos. Disclpame que te contradiga pero en sus palabras reflejaba un gozo por lo sucedido que a ninguno de los presentes se nos escap, excepto a ti. Cada vez que la vemos dice algo en contra de mi mujer, y no te imaginas el

dao que le hizo la ltima vez que la vio. Ella fue la primera que sembr las dudas de mi amor mientras yo estaba en Bristol, incomunicado gracias a la astucia de su querida amiga, la Srita. Campbell. De qu hablas? Tu hermana le inform a la Sra. Darcy que yo haba visto a esa mujer varias veces, con quien alguna vez consider casarme, presumiendo que haba recibido un trato lleno de atenciones de mi parte, siendo esplndidamente corts con ella, como cuando estaba soltero. T nunca la trataste con tanta cortesa. Claro que no! Pero esas palabras fueron suficientes para que mi esposa pensara toda clase de posibilidades. Y antes de su embarazo, una y otra vez que nos topbamos con ella, se mofaba de su imposibilidad para concebir ocasionando con toda intencin que su sufrimiento aumentara, se burl de su negocio y de las desavenecias que se presentaban entre nosotros, hasta pareca que disfrut con la muerte del Sr. Bennet al saber el dolor que sobrellevaba mi mujer, al igual que el de la Sra. Bingley. De Jane? S, nos visit un da despus de la navidad posterior al deceso del Sr. Bennet para ridiculizar el sufrimiento de tu

esposa sin poder ocultar el desprecio que siente hacia ella, y de la preocupacin que t mostraste por el estado de nimo de tu seora y la enfermedad que aquejaba a tu hija, de tan slo un ao de edad. Jane me haba comentado algo de eso, y que trataba con desdn a mis hijos, pero yo no le cre. Darcy, mi hermana no es capaz de algo as. Pues ms te vale escuchar sus observaciones con ms atencin, porque no lo dudo. Mi esposa, mi hermana, el Dr. Donohue y yo somos testigos de eso. La Srita. Bingley es una persona con aguda inteligencia pero que slo usa para conseguir sus propsitos: se re del comportamiento estlido de las Bennet con el slo objeto de evidenciar sus errores para que yo tenga problemas con mi esposa, manipul a la hermana del Dr. Donohue para granjearse su afecto, igual que hizo con Georgiana para conquistarme. Y debo aclararte que no le ha importado mucho que yo est casado. Darcy! Esa es una acusacin muy seria! exclam azorado. Lo s, pero ya es tiempo de que te quites la venda de los ojos y te des cuenta la clase de hermana que tienes. Tuve que prohibir su acceso a Pemberley para que dejara de

molestar a mi familia y, a pesar de todo no s cmo consigui ir a la boda de Georgiana. No le mandaste invitacin record suspenso. Pero igual asisti, acompaada por la Srita. Campbell con la intencin de hacer pasar un mal rato a mi esposa. Bingley se acerc a la ventana y se recarg en el alfizar, con la cabeza baja, y permaneci en silencio recordando la preocupacin que Jane mostraba hacia la Sra. Darcy en la boda de Georgiana, por algn comentario que su hermana haba hecho pero que l no haba atendido. As, fue recapitulando todas y cada una de las veces que Jane le haba hablado del asunto, ponindose siempre del lado de su hermana, reconociendo su total ignorancia de su ltimo encuentro con la Sra. Darcy, seguramente Jane se haba cansado de decirle las cosas sin que le creyera. Le costaba mucho trabajo pensar que Caroline fuera capaz de tanto y que ante l se presentara con toda su inocencia, pero tena que reconocer que el testimonio de Darcy era certero ya que consideraba a su amigo poseedor de un juicio muy superior al suyo. Siento mucho que todo esto haya pasado y que te hayas enterado por mi conducto seal Darcy, pero si la Srita.

Bingley vuelve a atacar de alguna manera a mi mujer yo saldr en su defensa. Lo comprendo y te ofrezco una disculpa por mi reclamo y por la conducta de mi hermana dijo, ms tranquilo y sumamente decepcionado. Hablar con ella a la primera oportunidad. Darcy y Bingley regresaron al saln principal y encontraron a las damas, quienes haban platicado plcidamente sin acordarse de lo sucedido, aunque Lizzie sinti tristeza por Jane al darse cuenta cmo la Srita. Bingley tena embrujado a su hermano, quien, sin duda, algunas veces se olvidaba de la opinin de su esposa. Bingley se senta intensamente apenado por lo sucedido y le solicit su indulto a la Sra. Darcy. Jane los invit a pasar al comedor y, despus del desagradable momento, todo transcurri con alegra y festejaron el prximo nacimiento de la familia Bingley. Dos das despus, los Sres. Darcy partieron sin

contratiempo a Lyme, a primera hora de la maana, como lo haban deseado hacer desde su estancia en Londres. All pasaron dos semanas de maravillosa tranquilidad, donde pudieron descansar y disfrutar de su mutua compaa, del agradable clima, de las playas y las olas del mar, de los

hermosos paisajes que el lugar les ofreca y los maravillosos amaneceres y puestas de sol que pudieron contemplar.

CAPTULO XXXI

El ltimo da que estuvieron en Lyme, los Darcy fueron convidados a pasar la tarde y a cenar con los Sres. Willis en su residencia. Llegaron muy entusiasmados, el mayordomo los recibi y los anunci en la terraza, donde ya los esperaban los Sres. Willis, acompaados por una docena de perros de diferentes razas, tamaos y colores. Los mozos se llevaron a todos los perros, despus de que la Sra. Willis se los ense a Lizzie. La Sra. Willis mostraba tanto cario por sus perros que llam la atencin de su invitada: los cargaba y los besaba como si fueran sus hijos, tenan moos de diferentes colores que hacan juego con su sueter, a pesar de que la temperatura era muy agradable. La anfitriona sugiri caminar un rato en la playa mientras esperaban a que se ocultara el sol para poder disfrutar de la puesta en algn sitio que les quera mostrar. El lugar era muy bonito, tena una vasta vegetacin y una amplia playa de fina y brillante arena donde las olas rompan cerca de los pies descalzos de los caminantes, se divisaban a lo lejos parvadas de gaviotas pescando su sustento, se escuchaba el ruido y la espuma del mar acompaada por la fresca brisa mientras brillaban los ltimos rayos de sol que

les obsequiaba su calor e imperaba una soledad casi absoluta, slo irrumpida por sus actuales compaeros de paseo que venan unos metros adelante, en silencio. Lizzie y Darcy, tomados de la mano, recordaron lo grato que haba sido para ellos la visita anterior a ese mismo lugar aos atrs. Despus de disfrutar una puesta de sol maravillosa, a los pies del mar abierto, los paseantes regresaron por un sendero a la casa y se instalaron en la terraza, a unos cuantos escalones de la playa, para disfrutar de una esplndida cena que tenan preparada los anfitriones, a la luz de unas pocas lmparas de aceite y con el cielo hermosamente estrellado. La luna menguante se asomaba con discrecin, sin interferir en el espectculo principal. Todo era sumamente atractivo para Lizzie, quien se mostr muy agradecida con la hospitalidad de sus anfitriones, hasta que inici la cena. Qu placer que hayan podido venir! Pasaremos una velada inolvidable. Disfrutaron de su viaje a Gales? averigu la Sra. Willis. Fue muy agradable, gracias respondi Darcy. Los Sres. Donohue y los Sres. Windsor te mandan saludos, cario indic el Sr. Willis.

Hace tanto tiempo que no los veo, desde la boda de la Srita. Georgiana. Los Sres. Windsor fueron casi como mis padres explic la Sra. Willis. No saba que fueran tan allegados coment Lizzie. Viv un tiempo con ellos, cuando mi padre particip en la guerra y mi madre estuvo enferma. Usted es de Oxford? S, all viv toda mi infancia y mi juventud, hasta que me cas. La Sra. Windsor era amiga ntima de mi madre y le pidi ayuda mientras ella se restableca. Pas unos meses inolvidables con ellos. S, sobre todo con Philip Windsor replic el Sr. Willis. Darcy, discretamente, prest toda su solicitud al escuchar ese nombre. Otra vez te pondrs celoso del Sr. Windsor? reclam la Sra. Willis. Philip y yo ramos nicamente amigos. Segn recuerdo eran un poco ms que amigos, hasta que se enamor de su amor imposible y entonces permitiste que yo entrara a tu vida. Para m no hay amores imposibles. Lo nico que hace imposible el amor es no ser correspondido.

Si su amor imposible no hubiera estado casada y le hubiera correspondido, tal vez para l habra sido una historia diferente, pero para ti Para m tal vez si no hubiera aparecido esa mujer en su vida, que slo lo hechiz y lo hizo profundamente desdichado. Darcy frunci el ceo y sinti surgir la clera al percatarse de que estaban hablando de su esposa, corroborando una vez ms que Philip Windsor estaba enamorado de ella, aunque al parecer todava desconocan su identidad. Record lo que haba dicho la Srita. Sandra en Cardiff y todas las glosas que escuchaba de las Bennet en relacin a Philip Windsor y Lizzie, pensando furioso que eso podra convertirse en un rumor que podra llegar a perjudicar la reputacin de su familia, preguntndose quines ms lo sabran. Lizzie, por otro lado, se percibi incmoda al escuchar el comentario y al notar la tensin de su marido. Yo en su lugar, habra luchado por el amor de mi vida prosigui la Sra. Willis. Aunque hubiera estado casado? intervino Lizzie irritada ante esa posibilidad.

Yo creo que cuando uno se enamora, debe luchar por conquistar ese amor. La vida se hizo para alcanzar la felicidad, no slo para contemplarla de lejos. Entonces usted considera vlido que un hombre o una mujer luche por un amor, aun cuando el otro ya est casado, sin tomar en cuenta que con esto tal vez destruya a una familia, causando una gran desdicha en muchas personas? En el caso del Sr. Philip Windsor, su enamorada no tena hijos, segn supe en su momento. Darcy la mir implacable. Aun cuando el matrimonio no haya tenido hijos, o inclusive que existan algunos problemas, cree que se puede justificar interponerse entre dos personas que han decidido pasar su vida juntos slo para satisfacer su necesidad de felicidad personal, provocando la desventura de los dems? Acaso es moralmente lcito luchar por un amor egosta y temporal sin pensar en las consecuencias que puede uno ocasionar, destruyendo una unin que ha sido bendecida por Dios hasta que la muerte los separe? Creo que la decisin que tom el Sr. Philip Windsor demuestra que es todo un caballero, digna de ser aplaudida. Sr. Darcy, qu piensa al respecto?

Apoyo a la Sra. Darcy en todo lo que ha dicho respondi sosegado, sintindose orgulloso de escuchar la respuesta de su mujer. Usted porque es feliz en su matrimonio, pero si en algn momento la desdicha reinara entre ustedes y apareciera una mujer joven, llena de vida y de hermosura que lograra deslumbrarlo, siendo usted tan apuesto y caballeroso como lo es hoy dijo la Sra. Willis moviendo su abanico con una seduccin que caa en el descaro. Para m, esa mujer ya apareci en mi vida y he decidido compartir mi existencia con ella hasta el fin de mis das replic con arrogancia. Yo he sido inmensamente fausto a su lado y le retribuyo a mi esposa con mi fidelidad absoluta. Lo que Dios ha unido que no lo separe el hombre. Ojal todos pensaran como ustedes reconoci el Sr. Willis muy incmodo por la actitud de su esposa. Y usted, Sra. Willis, que habla del amor y la felicidad por sobre todas las cosas, cree que un matrimonio puede funcionar aunque no exista un amor verdadero? pregunt Lizzie indignada. En nuestra sociedad hay muchos matrimonios as. Mis padres eran un ejemplo de eso, tal vez los suyos tambin. Con el tiempo se llegan a enamorar o simplemente aprenden

a convivir en paz. De hecho, creo que son pocos los que se casan por amor y que siguen eternamente enamorados, si es que en verdad existen, disculpndome con el Sr. Darcy. Y qu razones pueden llevar a estas parejas a casarse, si no es el amor? Razones hay de sobra. Lo que es complicado es encontrar los motivos que permitan continuar una relacin, sino es la obligacin la nica razn para permanecer unidos, lo que los aleja de la verdadera felicidad. Acaso usted, Sra. Darcy, se cas nicamente por amor? Me es difcil, casi imposible, pensar que no sintiera algn otro inters por su actual marido al saber que su fortuna se contaba entre las ms importantes de Inglaterra asegur riendo. Creo que a usted le parece imposible aceptar lo que para nosotros es indispensable en nuestra vida como matrimonio. Tal vez en unos aos podamos reunirnos en este mismo lugar para descubrir quin tuvo la razn. Posiblemente para entonces ya estemos hablando de otra mujer en su vida, Sr. Darcy, alguien que goce ser el centro de sus atenciones anot flirteando con osada, y le preparar una cena romntica, con otro platillo especial de camarones. Siempre comemos camarones observ el Sr. Willis.

Seguramente usted desconoce que el mejor afrodisaco es el amor concluy Lizzie con severidad. Lizzie se mordi la lengua y no quiso hacer todos los comentarios que circulaban en su mente para no ser imprudente con el Sr. Willis, pero estaba notablemente enojada y senta enorme compasin por el socio de su marido que tena que soportar a semejante mujer. Darcy vio muy enfadada a su esposa por la actitud de la Sra. Willis y mostr su inters de retirarse, agradeciendo con cortesa toda la hospitalidad que recibieron. El Sr. Willis los acompa hasta su carruaje y se disculp por los comentarios que haba hecho su consorte. Durante el camino de regreso al hotel, en medio de su irritacin, Lizzie le dijo: Qu bueno que te has asociado con el Sr. Willis y no con su mujer! No ha sido de tu agrado reconoci Darcy, pero l es un buen hombre. Es un caballero muy agradable, pero sin su esposa. Pobre hombre!, fue presa del enamoramiento a primera vista y la Srita. Jennifer, astuta cazadora de fortunas, se ofusc por el brillo de su fortuna, aceptndolo sin titubeos despus de Lizzie se interrumpi al pensar que haba sido rechazada por

Windsor tras enamorarse de ella, mientras Darcy enducera el entrecejo. Se ve que es muy desdichado con esa mujer. Cualquiera sera malhadado con una mujer as suspir, reconociendo que l haba sido muy afortunado ya que podra haber acabado como Philip Windsor, enamorado y solo. De hecho, yo sera totalmente infeliz si t no estuvieras conmigo. Hoy te agradezco infinitamente que me hayas rechazado la primera vez que te habl de mi amor. Por qu? As pude estar totalmente seguro de que me aceptaste por amor y no por inters. Si me hubieras aceptado desde aquella tarde lluviosa, la sombra de la duda me habra atormentado por mucho tiempo. Darcy tom su mano, comprendiendo su enojo, y prosigui: El Sr. Willis me ofreci una disculpa por los comentarios de su esposa. Le dije que nuestras intenciones de convivir en familia eran buenas, pero los resultados han sido muy desfavorables, por lo que comprendi que ya no haremos este tipo de reuniones. Esa mujer no tiene escrpulos! No quiero verte cerca de ella.

No me importa lo que opine esa mujer. Me da pena por mi amigo, lo tiene totalmente subyugado; pero s me interesa lo que t pienses y no quiero verte enojada por esa razn. Viste cmo te miraba y te hablaba? A m slo me importa cmo me miras t indic acariciando su rostro. Tal vez tengas que leer cierta carta que te mand hace unos meses, y si no la traes, te la puedo recitar de memoria. Te la aprendiste? pregunt curvando ligeramente los labios. La le tantas veces antes de envirtela, aunque podra improvisar sin problema con slo contemplar tu bella sonrisa. Lizzie lo observ conmovida. Sra. Darcy, esta noche me dejar comprobar la veracidad de su teora? El resultado hoy no sera vlido, acabamos de cenar camarones. Pero antes no seal besando a su mujer. El Sr. Peterson est aqu susurr. El Sr. Peterson est muy entretenido viendo el camino, no le importar que bese a mi esposa mientras l trabaja y te garantizo su completa discrecin dijo cerrando la cortina. Adems, aqu puedo besarte sin que nos interrumpan.

Darcy la bes nuevamente. Al da siguiente, despus del desayuno, salieron a casa.

CAPTULO XXXII

A su llegada a Pemberley, los Sres. Darcy fueron recibidos en el saln principal por los Sres. Donohue, quienes haban ido a reposar, causando una gran alegra en ellos. Despus de saludarse con cario, Georgiana pregunt: Cmo les fue en Lyme?, pudieron descansar? En realidad vengo agotado indic Darcy, pensando en voz alta. Esperemos que pronto tengamos buenas noticias y que su estancia en Lyme haya sido provechosa aludi jubilosa. Lizzie se sonroj, Darcy se acerc a su hermana y la bes en la frente, pensando en que ya no era una nia. Cundo llegaron? indag Darcy en tanto Lizzie los invitaba a sentarse. Apenas ayer, pensbamos que ustedes tambin llegaran ayer, pero veo que estuvieron un da ms. Pasamos la tarde con el Sr. Willis y su esposa, en su residencia. Tu nuevo socio. Y qu tal estuvo su convivencia? La convivencia con esa mujer, sin miramientos, fue muy desagradable subray Lizzie. S, la recuerdo muy bien coment Donohue.

T la conoces? indag Georgiana asombrada. S, la atend un par de veces antes de que se casara, en Londres. Y s que tena mucha relacin con la familia Windsor. Para haberla visto tan poco la recuerdas muy bien. Los recuerdos que guardo de ella no son agradables. Y a pesar de todo fuiste a su boda. Fui a su boda slo para encontrarme contigo, corazn aclar con cario. Georgiana se sinti apenada por su suspicacia. Y ustedes cmo han estado? investig Darcy. Bien, gracias respondi Donohue, con mucho trabajo, hasta hace unos das que Georgiana me sugiri venir a visitarlos. Ya saben que siempre son bienvenidos en esta casa afirm Lizzie. Cunto tiempo tienen pensado quedarse? Slo unos das, Georgiana tiene cita con el Dr. Robinson y yo tendr que regresar al consultorio. Cmo vas con tu tratamiento, Georgiana? Hasta ese da nos dar los resultados. Esperemos que todo salga bien o que sea fcil de resolver anhel con esperanza.

En ese momento, el Sr. Smith interrumpi unos momentos para anunciar a un visitante: Lady Catherine de Bourgh. Todos los presentes se mostraron atnitos al or ese nombre y observaron cmo se introduca a la habitacin, mientras Darcy, ms por reflejo que por cortesa, se pona de pie, junto con Donohue y Georgiana. Lizzie se levant de su lugar sin salir de su asombro, sintiendo su pulso acelerado, y salud con correccin. Le agradezco mucho, Sr. Smith. Me quedar en la habitacin de siempre, si la seora de la casa no tiene inconveniente seal Lady Catherine. Vaya!, todos estn reunidos aqu. Eso me agrada. Por fin podremos conocernos mejor, Dr. Donohue. Estoy a sus rdenes, madame. Darcy ofreci a su ta tomar asiento y ella agradeci con amabilidad, observando con vigilancia a Lizzie que haba quedado justo frente a ella, mientras el Sr. Smith traa el t. La anfitriona le sirvi a Lady Catherine en completo silencio, slo se escuchaba el ruido del agua vertindose en las tazas y su choque con las cucharas, tratando de evitar que se evidenciara el temblor de sus manos a causa del nerviosismo que senta.

Lizzie no poda creer que esa mujer estuviera esperando su infusin sin demostrarle el desprecio que senta hacia ella. Record la ltima carta que haban recibido de Rosings en donde les daba el psame por la terrible prdida. Sin embargo, jams olvidara la ltima vez que la haba visto, en esa misma casa, conminndole a su marido para que pidiera la anulacin de su matrimonio, con el cual nunca estuvo de acuerdo, y volverse a casar con una mujer de su clase que s pudiera darle descendencia. Dej la jarra de plata sobre la mesa y reparti las tazas a los dems convidados, sintiendo el peso de las miradas expectantes, mientras todos se preguntaban en medio del sigilio cul era el objeto de la visita. Tom asiento, quedando enfrente de su Seora, percibiendo su contemplacin escrutadora, como la

recordaba cuando la conoci en Rosings, sin imaginarse si quiera que algn da llegara a ser la Sra. Darcy. No obstante, la expresin de odio en el rostro de Lady Catherine cuando la corri de Longbourn, tras haber tolerado sus ofensas y su exigencia de que fuera renuente a un posible compromiso con el Sr. Darcy, quedara marcada en su memoria. Darcy observ a su ta, tratando de descifrar lo que traa entre manos. Ellos se haban distanciado desde aquella

discusin que haban sostenido despus de que Lady Catherine estuviera en Longbourn, querella que permiti que Darcy recuperara la esperanza de ser aceptado por Lizzie. Desde aquella noche supo que se haba granjeado un enemigo y que se consolidara en caso de que su matrimonio con Lizzie fuera una realidad, pero saba que su felicidad vala ms que la opinin de su ta y de muchas de sus amistades. Examin cmo observaba a su mujer, esperando el momento en que tuviera que reaccionar para defenderla de cualquier ataque. Lady Catherine, despus de dar un sorbo a su taza, la ubic en la mesa que estaba junto a su lugar. Sra. Georgiana, veo que antes de su boda coloc varias mesas pintadas por usted. Estn muy bien presentadas y de excelente gusto. Querida ta, a m no me corresponden esos halagos; la Sra. Darcy decor esas mesas. Oh! Lo ha hecho usted muy bien, debo reconocer Sra. Elizabeth. Me da gusto que ocupe su tiempo en esa actividad. El silencio volvi por unos momentos.

Sr. Darcy, he sabido por el coronel Fitzwilliam que hubo un incendio en la fbrica de su padre y he querido informarme personalmente de la situacin. Lady Catherine, el incendio que prcticamente destruy la fbrica ocurri hace dos meses. No obstante, la produccin continu para poder cumplir los compromisos contrados en Londres, usando un local provisional, ya que el que construy mi padre esta result coyuntura con para serios daos. una

Aprovecharemos

realizar

remodelacin y optimizar el trabajo de los empleados, pensando en incrementar la produccin y cubrir nuevas demandas que nos han solicitado explic Darcy. Me da mucho gusto escucharlo contest pensativa. Tambin me coment de un negocio que ha iniciado usted con un socio. As es, su Seora. Invertimos hace unos aos en una fbrica de porcelana, e iniciamos las primeras ventas en Derbyshire. Hasta la fecha hemos llegado a diversos clientes de Londres, Oxford, Bristol, Irlanda y Gales, con mucha aceptacin del pblico. Tenemos proyectado extendernos a otras ciudades. Gales? Dr. Donohue, tengo entendido que usted es de all. S, madame afirm Donohue.

Nuestros clientes en Cardiff son los hermanos del Dr. Donohue expuso Darcy. El coronel Fitzwilliam me obsequi una muestra de esos productos. Debo reconocer que son de muy buena calidad, Sr. Darcy. Y veo que a la Sra. Elizabeth le gusta coleccionar esas piezas anot Lady Catherine observando a su alrededor numerosos adornos producidos en la fbrica. S, su Seora respondi Lizzie, controlando el manojo de nervios que senta. Tras refrescarse y cambiarse en sus habitaciones, bajaron para la cena y Lizzie ofreci todas las atenciones de un buen anfitrin a su ms importante invitado, causando una excelente impresin en Lady Catherine. Cmo se encuentra la Srita. Anne? pregunt Darcy a su ta. Bien Sr. Darcy, le agradezco su inters. Y cmo se encuentra la Sra. Bennet? indag Lady Catherine a Lizzie. Bien, gracias. Estuvo con nosotros en Londres hace dos meses manifest Lizzie muy sorprendida por la atencin. Me alegro de que su familia est bien. Me habra gustado conocer ms a su madre, igualmente a su familia Dr. Donohue, pero tal vez ser en otra ocasin. Ser un placer, su Seora repuso Donohue.

Y qu me dice de las minas que fund su abuelo?, Sr. Darcy. Las minas de carbn y de hierro se siguen explotando con una mayor demanda y este ao iniciamos la explotacin de las minas de piedra caliza explic Darcy. Entonces ha sabido aprovechar muy bien sus recursos para acrecentar los negocios de la familia expres con entera satisfaccin. Y al socio que tiene, lo incluye tambin en la fbrica textil y en las minas? No, Lady Catherine. El Sr. Willis nicamente participa con una parte minoritaria del negocio de la porcelana, en realidad desde hace un mes. Tuvo algo que ver el incendio con esta sociedad? Acept asociarme con el Sr. Willis para poder sacar adelante la fbrica textil, aun con la desgracia, y poder continuar con los proyectos de ambas empresas. Conozco al Sr. Willis desde hace muchos aos y ser un buen apoyo. Me gustara conocerlo. Tal vez durante mi estancia en esta casa pudiramos invitarlo a cenar con su esposa. Los Sres. Willis estn de viaje por el momento. Y el Sr. Bingley sigue colaborando con usted? S. El coronel Fitzwilliam y el Sr. Bingley son mis ms importantes colaboradores.

Podramos invitarlos, Sra. Elizabeth? Me gustara tambin conocer a sus sobrinos. Ya son tres hijos, segn tengo entendido. S, su Seora. Mi hermana Jane ya est esperando el cuarto beb revel Lizzie. Oh! Sin duda ha tenido mejor suerte. Qu le ha dicho el mdico despus de su accidente? El Dr. Thatcher me encontr en buenas condiciones. Tenemos muchas esperanzas de que pronto la Sra. Darcy se vuelva a embarazar complet Darcy. Entonces, tiene mucho trabajo Sr. Darcy. cuidar su salud. Afortunadamente gozo de excelente estado de salud. Lo revisa el mdico peridicamente? Una vez al ao, por lo menos. Me alegra escucharlo. Normalmente los hombres no consultan al mdico. En realidad lo hago desde que me cas, por peticin de la Sra. Darcy. Oh! exclam viendo a Lizzie analticamente. La cena est muy apetecible, ste es un platillo nuevo para m. Debe usted

La Sra. Darcy hizo algunas modificaciones en el men que al Sr. Darcy le agradaron desde que lleg a esta casa coment Georgiana. Espero poder disfrutarlas durante mi visita. Ser un placer expuso Lizzie. Cuando concluy la cena, Lizzie se ofreci a acompaar a Lady Catherine a su habitacin y ella agradeci la cortesa, aunque en realidad conoca muy bien la casa, mientras Darcy las escoltaba. Lady Catherine observaba cada detalle de la mansin, verificando que su cuidado fuera impecable y reluciente, que todo estuviera en ptimas condiciones y se mostr satisfecha de su escrutinio. Despus, los Sres. Darcy y los Sres. Donohue se retiraron a descansar.

CAPTULO XXXIII

Lady Catherine sali de sus aposentos al salir el alba e hizo un recorrido a las recmaras que estaban disponibles; observ que una de ellas contena las pertenencias de la difunta Lady Anne, tal como ella las haba conservado en la habitacin que utiliz por muchos aos, la cual se encontraba junto a la alcoba principal, que ocup el predecesor del Sr. Darcy. Luego baj y se meti hasta la cocina, entrevist a la cocinera y a los mayordomos, a las seoritas mucamas, al Sr. Smith, a la Sra. Reynolds y a todo el personal de servicio, preguntando sobre las actividades que cada uno realizaba y la remuneracin que reciban. Revis el men que estaba contenido en dos cuadernos escritos de puo y letra de la seora de la casa, perfectamente bien planeado y balanceado; inspeccion el contenido de las despensas y la limpieza en todas las reas de servicio, investig sobre el trato que los amos les daban a sus empleados, la frecuencia con que viajaban o reciban invitados y las alcobas que ocupaban. Indag sobre la habitacin que haba pertenecido a su difunta hermana y la razn por la cual se encontraba bajo llave.

De su entrevista con el Sr. Smith y con la Sra. Reynolds no obtuvo grandes resultados ya que ellos eran sumamente discretos, pero se aprovech de la falta de suspicacia que mostr una de las mucamas, la ms joven, para satisfacer su curiosidad sobre los hbitos que tena la que ostentaba el nombre de su estimada hermana, la relacin que guardaban entre ellos los Sres. Darcy, si su sobrino se ausentaba frecuentemente de la casa y la hora en que regresaba, si viajaba solo o acompaado. La Srita. Colette incluso le platic sobre la discusin que haba tenido lugar cuando solicitaron la mano de la Srita. Georgiana y que esto ocasion que la Sra. Darcy durmiera sola en su habitacin y el seor en la alcoba que haba pertenecido a su difunta madre. Tambin le detall lo sucedido con el viaje del Sr. Darcy a Bristol y el accidente en el que perdieron a su beb, cmo su amo haba cuidado de su esposa cuando su vida haba estado en peligro y que procuraba su compaa cada vez que tena oportunidad. La mucama le revel sobre los horarios de actividades que tenan los seores de la casa, la disposicin de las habitaciones que utilizaban sus sobrinos y la necesidad de cambiar sbanas todos los das. Lady Catherine le pregunt sobre el nuevo invernadero que haban instalado en el parque y la Srita. Colette le particip

toda la informacin que conoca sobre el negocio de la Sra. Darcy. Lady Catherine, impresionada y sulfurada, mantuvo la calma en todo momento, propiciando que la conversacin fuera agradable para su interlocutor y de esta manera resolver todas sus dudas al respecto. Cuando ya se acercaba la hora del desayuno, se introdujo al saln principal para esperar a sus anfitriones. Minutos ms tarde, los Sres. Donohue bajaron por las escaleras. Georgiana se acerc a su ta que revisaba algunos libros y la salud, seguida de su marido. Lady Catherine le pregunt a Donohue ms detalles de su familia, la ocupacin de su padre y de sus hermanos, la educacin que sus progenitores les haban proporcionado a l y a sus hermanos, y se interes tambin por la preparacin que reciban sus hermanas. Pregunt todas las referencias de su profesin y resolvi sus mltiples incertidumbres sobre las posibilidades que tena el Dr. Donohue de ofrecerle una vida digna a su querida ahijada. Cuando los Sres. Darcy arribaron al saln principal, inusualmente un poco despus de la hora acostumbrada, saludaron y pasaron a desayunar. Lady Catherine seal impertrrita:

Sr. Darcy, recuerdo que en Rosings usted sala a cabalgar antes del amanecer. Desde que se cas ha perdido ese hbito? No Lady Catherine, procuro cabalgar al salir el alba todos los das, con sus excepciones, como hoy. Estaba muy cansado y quise reponer mis fuerzas. Oh!, pero si acaban de venir de tomar unas vacaciones, segn me dijo el Sr. Smith. En fin, nunca deje de practicar algn deporte. Sigue ejercitndose en la esgrima? La practico ocasionalmente, as como la pesca y la cacera, aunque ya no participo en las competencias. Usted realiza algn ejercicio, Dr. Donohue? Tambin acostumbro cabalgar, madame. El deporte no es exclusivo para los caballeros. Sra. Elizabeth, usted tambin monta? No, su Seora, pero acostumbro todos los das salir a dar largas caminatas por el jardn o en el bosque. Bueno, no todos los deportes son para todas las personas. Yo sola andar a caballo cuando era joven, pero hace mucho que dej de hacerlo. Me gustara uno de estos das acompaarla en su paseo, si no le molesta. Estar encantada de disfrutar su compaa. Georgiana, sigue usted cabalgando?

Por el momento no ta. El Dr. Robinson me recomend dejar los caballos y caminar. Dice que es un excelente ejercicio. Sufre usted de algn padecimiento? No ta. En realidad es una medida preventiva, en caso de quedar encinta. Espero que sea pronto. Igualmente para usted, Sra. Elizabeth. Lizzie asinti con agradecimiento. Seguramente, desde mi llegada se han de preguntar el motivo de mi inesperada visita. Adems de informarme del estado de los negocios de la familia Darcy, a raz de la conocida desgracia, he querido venir por tranquilidad personal, para ver que todo est funcionando como Dios manda. No sabemos cunto tiempo ms est entre ustedes y quiero dejar este mundo con la serenidad de que mis seres queridos y ms prximos, los hijos de mi amada hermana, estn bien. Por tal motivo, les pedir que ustedes realicen las diligencias que acostumbran sin preocuparse por m. Yo ya tengo pensadas las actividades que quiero realizar estos das y no quiero incomodarlos en absoluto.

Por lo pronto, querida ta, despus del desayuno iremos a la iglesia. Gusta acompaarnos? indic Darcy con

amabilidad. Me alegra mucho que conserven esa costumbre. Durante el almuerzo, Lady Catherine continu con su interrogatorio al Dr. Donohue, con suprema diplomacia pero resolviendo todas sus dudas; falt poco para que le preguntara el monto exacto de su renta e hizo amplias recomendaciones a los presentes de cmo aprovechar mejor sus recursos en los tiempos difciles, as como optimizar el trabajo de la servidumbre en una mansin de tales dimensiones. Al terminar tomaron dos carruajes, ya que

Lady Catherine expres sus deseos de ir a otro lugar despus de acudir al templo. Los Sres. Darcy abordaron el coche en compaa de Lady Catherine y los Sres. Donohue se fueron en el suyo. Despus de la iglesia, Lady Catherine fue escoltada por el Sr. Peterson en el vehculo de los Sres. Darcy y le solicit que la llevara al cementerio donde estaba sepultada su hermana; all pas un largo rato y observ la pequea tumba de Frederic Darcy. Luego le indic que la llevara a la florera de la Sra. Darcy, la cual estaba cerrada, pero pudo entrar y platicar un rato con el Sr. Mackenna que haba ido para

recoger los libros en donde llevaba las cuentas y as poder poner al tanto a su patrona al da siguiente, como haca cada vez que ella regresaba de algn viaje. Lady Catherine investig sobre el trabajo del Sr. Mackenna y el de la Srita. Reynolds, l coment que administraba el

negocio, promova los productos con los clientes nuevos o los cautivos y reciba los pedidos que realizaban los restaurantes y las posadas; y que ella armaba los arreglos utilizando los diseos que la Sra. Darcy le haba enseado a hacer, ayudaba a despachar a los clientes, as como a recibir las flores que el Sr. Weston llevaba todos los das, a quien encargaba las que iba necesitando y al Sr. Bush los floreros, conforme estos se agotaban. Asimismo, coment que l entregaba las cuentas a la Sra. Darcy y le informaba de todos los resultados cada mes, o antes si haba algo importante que comunicarle. Ampli la informacin

agradeciendo el generoso sueldo que reciba y el buen trato que siempre le daba su patrona, comentando sobre los clientes que frecuentaban el establecimiento y los que tenan para dar servicio a domicilio, as como las excelentes impresiones de los compradores sobre los productos que manejaban.

Al trmino de su inspeccin Lady Catherine, disimulando hipcritamente todo su horror, se despidi gentilmente del Sr. Mackenna y abord el carruaje de su sobrino en completo silencio, hacia Pemberley.

Entre tanto, los Sres. Darcy y los Sres. Donohue, en el coche de estos ltimos, fueron a Lambton a dar un paseo. Buscaron en la librera, como acostumbraban, algn ttulo de su inters y pasaron todo el da en su excursin comentando asombrados del intenso interrogatorio del que haban sido objeto los caballeros. Lizzie estaba a la expectativa para conocer el momento en que le tocara sentarse en la banquilla, pero Darcy la tranquiliz diciendo que tena plena confianza en las habilidades que su esposa posea para salir avante de cualquier aprieto, como lo haba hecho ya haca seis aos con su ta y en repetidas ocasiones con otras personas por diferentes motivos. Cuando regresaron a Pemberley, la Sra. Reynolds los recibi y expres sus deseos de departir unos minutos en privado con la Sra. Darcy. Le inform todo lo que Lady Catherine haba hecho durante la maana y sus entrevistas antes del almuerzo y que, a su regreso del templo, haba solicitado que

se le permitiera el acceso a la habitacin que permaneca bajo llave. Le pidi la llave de la alcoba de mi beb? Y qu hizo cuando entr? pregunt Lizzie atnita. Revis todos los muebles, se pase por toda la habitacin, mir a travs de la ventana, revis la ropa del pequeo y, despus de varios minutos, me agradeci con mucha amabilidad y salimos de la alcoba en silencio. Y qu ms ha hecho la Sra. de Bourgh? Me coment el Sr. Peterson que despus de la iglesia la llev al cementerio donde estn sepultados los Sres. Darcy y su pequeo, y que luego fueron a la florera, donde dialog con el Sr. Mackenna. A su regreso, recorri toda la casa y posteriormente estuvo hablando con el jardinero en el invernadero. Gracias Sra. Reynolds. Le agradezco mucho su

colaboracin para atender bien a la seora. Lizzie entr a la casa y encontr a los Sres. Donohue en el saln principal, ella pregunt por su marido y Georgiana le indic que estaba en su despacho con Lady Catherine, quien le haba solicitado una entrevista privada. Lizzie tom asiento, conociendo perfectamente el motivo de la misma.

Minutos antes, Darcy se introdujo a su estudio con Lady Catherine, recordando la ltima audiencia que ellos haban sostenido en ese mismo lugar, esperando que en esta ocasin el resultado fuera ms favorable. Ambos tomaron asiento y Lady Catherine inici: Como es de su conocimiento, me he atrevido a entrar a esta casa pacficamente para ver con mis propios ojos que todo marche como debe de marchar, aun cuando cierta persona no sea de mi agrado. Si usted se est refiriendo a la Sra. Darcy, le aconsejo con deferencia que cuide sus palabras. No voy a transigir Sr. Darcy, no es mi intencin insultar a nadie, pero me he enterado de algo que no es posible permitir. Cmo puede explicarme, adems de mantenerse en completa ceguera gracias a las artes y las seducciones de su mujer, que usted haya autorizado a la Sra. Elizabeth para que tenga un negocio desde hace varios aos? Eso atenta contra el honor de la familia, el decoro, la prudencia! Qu ejemplo ha recibido mi ahijada Georgiana mientras estuvo viviendo en esta casa y qu otras cosas escandalosas le habr enseado? Qu ejemplo recibirn tus hijos, si es que los tienes, teniendo una madre que?

Una madre que ama a la vida! exclam ponindose de pie, desafiante. Una mujer que est dispuesta a todo con tal de ver a las personas de su alrededor felices! Georgiana le debe su felicidad, yo le debo mi felicidad y mis hijos seguramente tambin le debern su felicidad. S, yo consent despus de muchas cavilaciones que pusiera su negocio y no me arrepiento de esa decisin, pero si sigue con esta actitud, Lady Catherine, me arrepentir de haberla recibido en esta casa que ahora tambin es la casa de la Sra. Elizabeth Darcy, aunque a su Seora no le parezca. Y si en esta ocasin me he permitido acogerla, ha sido en atencin a mi esposa, quien desde hace varios aos me ha motivado a buscar un acercamiento y una reconciliacin con usted, pero crame que yo no estoy interesado en mantener una relacin con una persona que se dedica a injuriar a mi mujer cada vez que la veo. Si desea continuar con esa actitud, le tendr que exigir que se retire de mi casa definitivamente! Un ambiente glido recorri la pieza y, tras varios minutos de silencio y de intercambiar miradas intransigentes, Lady Catherine dijo: Por la memoria de mi hermana y para cumplir con el propsito de esta visita, pasar por alto la actividad de su mujer y me dirigir hacia ella con toda propiedad, aun

cuando mi consciencia no quede tranquila con haberle advertido de los dislates de su aquiescencia. Lady Catherine se puso de pie y sali del despacho rumbo al saln principal donde Georgiana estaba tocando el piano. Lizzie se puso de pie al igual que Donohue, Lady Catherine se introdujo y tom asiento en silencio al tiempo que Darcy haca su aparicin. Tomaron sus respectivos lugares y continuaron escuchando la hermosa msica que denotaban las extraordinarias cualidades de la intrprete, que fueron agradecidas por Lady Catherine. Luego, pasaron al comedor y cenaron unos exquisitos platillos. Georgiana le coment a su ta el recorrido que haban hecho, las novedades de la comarca y de las primicias de Londres y todos los hermosos lugares que haba conocido en Gales, desde la primera vez que haban sido invitados. Lady Catherine prosigui con su investigacin haciendo algunas preguntas a los presentes, con su acostumbrado modo inquisidor, irritando a Lizzie, quien esperaba con incomodidad que los prximos das fueran ms abrumadores con su visitante, cuando Darcy ya se retirara a su despacho a trabajar.

Al concluir, todos se despidieron y se dirigieron a sus habitaciones. Cuando Darcy cerr la puerta de su alcoba, despus de que entraran, ella le dijo enfadada: Qu pretende tu ta?, acaso ha venido a fiscalizarnos? No dudo que quiera inmiscuirse en tu despacho. Qu te dijo en su entrevista privada? No quiero hablar de eso ahora. Estoy persuadida de que te reclam de la florera Se entrevist con todos los empleados, revis el men, la despensa, las alcobas, todas las habitaciones de la casa! Seguramente quiere comprobar con sus propios ojos lo que nunca ha querido creer y que yo siempre le dije, que la Sra. Darcy es una excelente ama de casa y que me cuida muy bien explic acariciando su rostro y su cuello. Lady Catherine revis la alcoba del beb y visit la tumba de Frederic! alcoba? Con que no sea en este momento aclar besando el cuello de su mujer y abrazndola. Cre que estabas cansado indic ms relajada. Mi perla, cuando estoy a tu lado, qu importa mi cansancio? A menos que no tengas deseos. Sabes que te lo dira. Cerraste bien la puerta? Acaso tambin querr inspeccionar esta

Siempre la cierro bien. Acaso temes que quiera venir a inspeccionar? Lizzie ri, cindolo por el cuello. Creo que se morira de envidia. Darcy, incorporndose, sonri satisfecho y la bes.

CAPTULO XXXIV

Al da siguiente, Darcy sali antes del alba a montar y se encontr con su ta que miraba el amanecer desde el balcn del saln principal. Darcy se acerc a saludarla y ella correspondi con cortesa. Ya se encamina a cabalgar, Sr. Darcy? S, madame, si usted me lo permite. La Sra. Elizabeth acostumbra despertarse tarde? No, en realidad ya est levantada, pero usualmente sale de su habitacin cuando yo regreso de cabalgar. Mientras disfruta de sus libros. Me gustara visitar su biblioteca. Ayer no pude revisar los ttulos. Cuando usted quiera. Ya sabe que sta es su casa. Te agradezco hijo, que me hayas permitido entrar a tu casa, aun cuando mi actitud en el pasado ha sido muy reprobable expuso contemplando el maravilloso paisaje. Darcy permaneci a su lado unos minutos, observando en silencio las nubes que cambiaban hermosamente de color por la presencia del sol. Sin duda, estaba sorprendido y agradecido por la conducta de su ta, aun cuando le hubiera cuestionado lo del negocio de Lizzie. Luego se march.

Al regresar de su cabalgata no encontr a su ta ni a los Sres. Donohue y fue a su alcoba a buscar a Lizzie. Toc a la puerta, entr y hall a su mujer cepillando su hermosa cabellera. Ella sonri al ver que arribaba, Darcy se acerc, tom el cepillo y le ayud en su labor. Mi ta hoy quiere visitar la biblioteca. Y maana querr visitar el saln de esculturas? pregunt burlndose. Tal vez. Entonces seguir su consejo y tu consejo de hace unos aos, tendr que buscar otra actividad. Pensabas ir a la biblioteca?, cre que saldras con Georgiana. Tu hermana viene de descanso con su esposo, no creo que quieran mi compaa. Mi ta agradeci que la hayamos recibido. Seguramente crey que no la recibira. Creo que te has portado como toda una Sra. Darcy y no se lo esperaba. Se ve que est arrepentida por su

comportamiento. Tal vez puedas acompaarla a la biblioteca y ensearle los ttulos que tanto te han gustado.

Indudablemente se complacer en escucharte y la dejars

asombrada por todos los conocimientos que has adquirido. Yo mientras estar en mi despacho. Y podr correr a tu lado en caso de que quiera agredirme? indag voltendose hacia su marido. Acaso lo haras? Tal vez sea ms romntico ver cmo me defiendes a desenfundar mi espada nuevamente. Me gusta mucho cuando me resguardas. Ser un placer indic sonriendo. Pasados unos minutos en que l se atavi con ropa limpia, los Sres. Darcy se encaminaron al saln principal donde ya estaba Lady Catherine con los Sres. Donohue que acababan de llegar. Lizzie los invit a pasar al comedor y todos

tomaron sus asientos. Lady Catherine rob la palabra: Qu libro est leyendo, Sra. Elizabeth? Lizzie, esperando su interrogatorio, contest con seguridad: Estoy leyendo varios, su Seora. Al mismo tiempo? Leo por las maanas, antes del desayuno, alguna novela regularmente; ahora estoy leyendo Pamela, de Samuel Richardson. Tengo entendido que la obra completa contiene ocho tomos.

S, ahora estoy por concluir el cuarto. Y cul es su opinin de la historia? Acaso se identifica con ella? No, de ninguna manera. Ella es muy sumisa, aunque firme en sus decisiones. De qu trata la novela? pregunt Georgiana. Es la historia de Pamela Andrews, la criada de un distinguido conde que lucha por conservar su virtud a pesar de las intrigas que su amo, el Sr. B, trama para seducirla. El Sr. B? S, el autor nunca menciona el nombre de quien se convierte en su esposo, tras haberse enamorado

perdidamente de ella por su afn de conservarse inocente y en gracia de Dios y descubrir en ella mltiples cualidades a travs de la lectura de las cartas que dirige a sus padres y del diario donde ella describe todas sus desgracias mientras se encuentra secuestrada por ese sujeto. Considero que es una enseanza para muchas mujeres que pueden estar en una situacin similar, puede ayudarlas a reflexionar que lo ms importante es darse a respetar ante los hombres, sin importar las condiciones sociales en las que nos

encontremos. Qu otros libros est leyendo? interrog Lady Catherine.

Despus de ver los pendientes domsticos procuro visitar la biblioteca, donde reviso y estudio algunos libros sobre historia, arte, caracterologa, biografas de personalidades importantes. Por la tarde, cuando paseo por el jardn, me gusta llevar algn libro de poesa; en las noches leo con mi esposo el libro de su preferencia y ltimamente disfruto escuchar su lectura en francs para iniciarme en el idioma. Le gustara aprender francs? Siempre lo he deseado, aunque no haba tenido la oportunidad sino hasta ahora. Pronto mandar llamar a la Sra. Annesley para que pueda avanzar ms rpido en su aprendizaje coment Darcy. La Sra. Annesley es una excelente maestra indic Georgiana, y la Sra. Darcy es una excelente estudiante. Excelente estudiante? murmur Lady Catherine. Si gusta, podemos visitar la biblioteca sugiri Lizzie. Vaya!, me agradara mucho acept complacida. Mi padre me ense un mundo maravilloso dentro de las pginas de los libros y, sin duda, es mi pasatiempo favorito. Veo que ha dejado la pintura. En algunas ocasiones pinto alguna mesa o mueble, segn haya necesidad. He pensado pintarle a mi hermana algn cuadro para su beb.

Seguramente le agradar mucho. Y en qu momento ve los asuntos de su negocio? Darcy se torn circunspecto y agudiz sus sentidos, mientras su esposa responda con confianza: En las maanas me organizo para supervisar las tareas domsticas y las de la florera, ya sea recibiendo al Sr. Mackenna, diseando algn nuevo arreglo o visitando el local que usted ya pudo conocer. Antes desempeaba ms funciones pero a raz de mi embarazo decid delegarlas a mi administrador para dedicarme al cuidado de mi hijo. Veo que ha pensado bien, en caso de que pronto nazca un heredero en esta casa. Y usted Sra. Georgiana, adems de practicar el piano, contina tocando el arpa? S ta, todos los das procuro practicar ambos instrumentos. Mi hermana estara orondsima de ver su excelente desempeo en la msica y en la pintura. Y ha seguido practicando el francs? Slo con la lectura. Acostumbro leer despus de practicar los instrumentos. Y usted, Dr. Donohue, sabe hablar francs? S, su Seora. Entonces pueden practicar entre ustedes.

Lady Catherine se mostr satisfecha con las respuestas, aun cuando el tema del negocio de su anfitriona no era de su agrado. Le agradeci a Lizzie la invitacin a la biblioteca, pero antes quera que Darcy le mostrara unos documentos en su despacho. Lizzie, al escuchar esa propuesta, control muy bien su risa, recordando lo que le haba dicho a su marido. Darcy, extraado, le inform que hoy se reunira con Bingley para trabajar en un asunto en su despacho y ella le dijo que estaba muy interesada en estar presente, as resolvera numerosas dudas que todava tena. Darcy no tuvo ms remedio que aceptar. Cuando concluy el desayuno, Darcy y Lady Catherine se retiraron a su estudio, luego lleg Bingley y estuvieron toda la maana encerrados. Mientras tanto, Lizzie recibi al Sr. Mackenna en su sala privada, luego acudi a la biblioteca como lo haba previsto y los Donohue se fueron a pasear al bosque. Cuando Lady Catherine por fin dej solos a los seores, se reuni con Lizzie en la biblioteca donde revisaron algunos ttulos. Era media tarde cuando el Sr. Smith interrumpi su debate para anunciar que la Sra. Darcy tena visita: la Srita. Kitty entr y salud a su anfitriona con un apretado abrazo mientras Lizzie rezaba por el buen comportamiento de su

hermana hacia Lady Catherine, quien las observaba detenidamente. Lady Catherine, es mi hermana Kitty, la cuarta S, el Sr. Collins me ha puesto al tanto de los detalles de la familia Bennet aclar sentada en su lugar. Kitty se inclin y tom asiento mientras Lizzie serva el t. Nunca haba entrado en esta habitacin, no sientes que te asfixias? pregunt Kitty observando las paredes llenas de libros perfectamente ordenados. Jane te manda muchos saludos, habra querido venir pero Diana est enferma y yo no quera irme de Starkholmes sin antes preguntarte cmo les fue en su viaje. Pronto nos darn la buena noticia? Qu noticia? inquiri Lizzie extraada. La de mi futuro sobrino, por supuesto contest con impudicia. Lizzie derram un poco de la infusin sobre la mesa. O acaso no aprovecharon se burl Kitty. Lizzie lanz una mirada rigurosa a su hermana, pidindole en silencio ms decoro ante su excelencia, mientras limpiaba con una servilleta. Usted sigue siendo soltera Srita. Kitty? indag Lady Catherine con arrogancia. S, aunque espero que no por mucho tiempo.

Hay algn caballero que la pretenda? Por el momento no. Sin embargo, me han cortejado algunos. Su sobrino, por ejemplo. El Sr. Darcy? No, aunque no me hubiera desagradado dijo ufana, mientras tomaba su t. Me refera al coronel. Fitzwilliam? indag sorprendida, recordando que el coronel haba pedido la mano de su hija aos atrs. Lo que mi hermana quiere decir es que ha sentido simpata por los caballeros pero no se ha enamorado aclar Lizzie tomando su lugar. Y el coronel ha sido amable con ella, como lo es con todas las damas. Entonces espera algn da enamorarse para corresponder las atenciones de algn caballero. S, aunque tambin pienso que el amor puede llegar despus, si es una unin conveniente declar Kitty. Vaya! Pens que ese asunto de casarse por amor estaba muy difundido en su familia. Me alegro por la Sra. Bennet que no sea as. Disculpe Lady Catherine, pero tengo entendido que el matrimonio de los difuntos Sres. Darcy estuvo lleno de felicidad indic Lizzie.

Como cualquier matrimonio que se forma con las debidas personas, de la misma clase social. Como el suyo, estoy persuadida. Lady Catherine asinti vindola con curiosidad. Puedo preguntarle qu habra hecho si en su juventud el Sr. Darcy hubiera pedido su mano? La habra aceptado aun sabiendo que amaba a su hermana Anne? No, por supuesto que no. Y lo habra aceptado si hubiera desconocido la existencia de ese amor? S, supongo que s. Pero afortunadamente usted conoci a su difunto marido y acept casarse con l. Sin embargo, si se hubiera casado con el Sr. Darcy, desconociendo el amor que ellos secretamente se tenan, usted cree que hubieran podido alcanzar la felicidad que se obtiene fruto de la unin de las debidas personas? Lady Catherine guard silencio mientras Kitty interrumpa: Lizzie, estar entre tanto libro te hace dao, tal vez el Sr. Darcy disfruta ms de tu compaa si piensas en otros temas. A veces eres tan aburrida! exclam, dejando su taza sobre la mesa. Entonces me retiro, no sin antes decirle, Lady Catherine, que si tiene algn otro sobrino

soltero me encantara conocerlo dijo ponindose de pie. Lizzie, maana regreso a Longbourn porque asistiremos a un baile el fin de semana, ya te contar si conozco a alguien. Me dio mucho gusto saber que disfrutaron de su viaje. Cuando Lizzie cerr la puerta de la biblioteca y regres a su sitio, su convidada le dijo, controlando su desagrado: Tiene usted que cuidar mucho a esa hermana suya. S su Seora, as lo hacemos. Le ruego que disculpe su imprudencia. Lady Catherine retom el libro del que estaban discutiendo, del cual le hizo innumerables preguntas para conocer su opinin sobre los temas que haba estado estudiando desde haca varios aos. Su coloquio se alarg hasta el anochecer mientras Lizzie responda a todas sus interrogantes como toda una maestra en la materia. Darcy las fue a buscar para escoltarlas al comedor, encontrndolas en una acalorada y amena discusin sobre la historia de la Antigua Grecia, tema que apasionaba a Lizzie y en el que su padre haba hecho descubrimientos muy interesantes que hasta entonces no se haban publicado. Lady Catherine le haca las interpelaciones en francs y ella responda en ingls pero entendiendo perfectamente el significado de los cuestionamientos. Darcy, al observarlas

por varios minutos, se sorprendi del gran avance que su esposa haba tenido con slo escuchar su lectura en francs y Lady Catherine se qued con una excelente impresin de sus conocimientos, pero como era habitual en ella, no hizo comentario alguno. La cena estuvo un poco ms agradable que las anteriores, el interrogatorio haba cambiado de tema. Lady Catherine le pregunt a Darcy y a Donohue sobre la opinin que guardaban de la guerra con Francia y el desempeo del gobierno ingls y de todo el Reino Unido ante la problemtica social. Cuando termin la cena pasaron al saln principal, invitados por su anfitriona y, cuando todos tomaron asiento, Lizzie se sent en el piano e interpret varias piezas con excelente participacin. Despus de los aplausos que todos le ofrecieron, Lady Catherine coment: Muchas felicidades Sra. Darcy, su interpretacin en el piano ha mejorado notablemente. Desde entonces, Lady Catherine se refiri a ella como la Sra. Darcy, como si se hubiera granjeado el ttulo al probar su buen desempeo como ama de casa y como dama refinada, segn los conceptos de Lady Catherine. Lizzie, y desde

luego Darcy, al darse cuenta de este cambio de actitud, se sintieron ufanos.

Ya en la habitacin Darcy le dijo a su esposa: Muchas felicidades, Sra. Darcy, creo que respondi mejor a los cuestionamientos de mi ta que yo. Ni siquiera mi madre me haba vigilado tanto. Espero que la presencia de Kitty no haya escandalizado a tu ta. Kitty estuvo aqu? S, vino para preguntar cmo nos haba ido en nuestro viaje. No se reserv ningn comentario declar

sugerentemente rodendolo del cuello, y ante preguntas tan explcitas no me qued ms remedio que responderlas con claridad. No puedo creer que mi esposa haya perdido el pudor fuera de esta habitacin espet sonriendo, abrazndola de la cintura y caminando hacia la cama lentamente. Qu quiere decir con esas palabras, Sr. Darcy? inquiri simulando sentirse ofendida ante la alusin. La verdad, mi lady, la exquisita verdad. Qu fue lo que respondi, Sra. Darcy? Que el Sr. Darcy fue muy solcito en complacer a su esposa explic entre besos, que casi no tuvimos tiempo de salir de nuestra habitacin Y nuestros paseos en la playa?

Slo fuimos una vez, y claro, en otra ocasin con tu socio Tambin le dije que ni siquiera haba necesidad de vestirnos o ponernos un camisn. Acaso llevabas camisn? No. He aprendido a no llevar cosas que me obligas a dejar en el bal. Te obligo? indag besndola en el cuello y estrechndola con firmeza mientras ella se rea, lanzando su cabeza hacia atrs. Le dijiste qu sientes cuando acaricio tus curvas, cmo me haces perder la razn cuando te veo y percibo tu maravillosa respuesta? S! Lizzie top con la cama y cay de espaldas en medio de una carcajada. Darcy la sigui y le dijo sonriendo: Entonces Lady Catherine se sinti muy orgullosa de m. Lizzie le dio un golpe en la espalda como respuesta a su broma. Pero dime, cmo estuvo tu da con la seora capataz? pregunt Lizzie. No tan estimulante como el tuyo se burl, pero nos hizo a Bingley y a m una lista interminable de preguntas, revis documentos como si quisiera asegurarse de que todo marchara bien. Yo le dije que se han presentado algunos

problemas en las minas, igualmente en la fbrica textil, como en todo negocio, pero que se han resuelto

satisfactoriamente. Aun as, hasta que no lo vio con sus propios ojos no pareca quedarse tranquila. Ojal que al Dr. Donohue no le pida inspeccionar su trabajo en el consultorio. Sus pacientes saldran corriendo

despavoridos. Como pienso inspeccionarte a ti? Darcy recibi otro golpe de su esposa, sonri y la bes. Luego continu: Te agradezco que hayas atendido bien a mi ta. Cuando ya venamos, me dio nuevamente las gracias y se vea complacida, casi como yo, me siento muy orgulloso de ti. Te felicito por tu interpretacin en el piano, lo hiciste maravillosamente y me satisface ver tus avances en el francs. Lizzie sonri complacida y lo bes. Unos das despus, los Bingley fueron a Pemberley a desayunar y los Sres. Darcy, Lady Catherine y los Donohue los recibieron en el saln principal. Lady Catherine pudo conocer a los hijos de Jane y verlos jugar en compaa de la Srita. Susan en el jardn, mientras ellos desayunaban. Hablaron un poco ms de la familia Bennet, sin mencionar

los asuntos escabrosos, y de los Sres. Gardiner. Nadie mencion a Lydia ni a su familia y mucho menos a Wickham. Lady Catherine pregunt a Bingley por su hermana y l le proporcion la informacin. Aparentemente ella tena muy buena imagen de la Srita. Bingley, quien al parecer la haba frecuentado en Rosings con cierta periodicidad en el pasado, pero desde haca mucho tiempo no haba tenido noticias de ella. Igualmente quiso saber ms acerca del Sr. Willis y su familia. Darcy le coment de su relacin con l haca varios aos y su buen desempeo en los negocios; cuando hablaron de la Sra. Willis no dieron mayores detalles. El tema del negocio de la Sra. Darcy no se volvi a mencionar, Lady Catherine, aunque crispada, saba que ya era un tema perdido que ahora tena que aceptar si quera acercarse a su sobrino. Con respecto a la visita de Kitty, Lady Catherine pudo comprobar de primera mano los comentarios que el Sr. Collins le haba hecho con anterioridad, de tal manera que no fue una sorpresa para ella, aunque s un momento incmodo que tuvo que soportar por la promesa hecha a su sobrino de comportarse con mesura hacia su esposa. Despus del desayuno, los Sres. Donohue se retiraron a Londres.

La visita de Lady Catherine dur quince das, tiempo en el cual convivi ms con la Sra. Darcy, acompandola en sus actividades regulares. Acudieron varias veces a la biblioteca, realizaron algunas caminatas en el jardn y Lady Catherine disfrut de las diversas interpretaciones que Lizzie realiz en el piano despus de las cenas. Otros das estuvo en el

despacho de su sobrino y lo vio trabajar mientras ella, en silencio, lea su libro o haca algn bordado, disfrutando de su compaa. Tambin sali al condado a conocer la fbrica de porcelana del Sr. Darcy y a realizar alguna visita a sus amistades; incluso se hizo revisar mdicamente por el Dr. Thatcher, con quien estuvo en consulta toda una maana en su habitacin. Despus de su revisin y sin hacer comentario alguno, regres la a Rosings a de la maana los Sres. siguiente, Darcy y

agradeciendo

hospitalidad

mostrndose complacida de su revista.

CAPTULO XXXV

Una maana durante el almuerzo, Darcy le comentaba a su esposa de las ltimas novedades del negocio y del prximo viaje que tendran que hacer a Londres, cuando el Sr. Smith lo interrumpi para avisarle que el coronel Fitzwilliam ya haba arribado. Darcy se puso de pie y recibi a su primo, mientras ste saludaba a Lizzie que haba permanecido en su asiento. Disculpen por haber llegado ms temprano. Por favor, terminen de comer. Darcy agradeci y los caballeros tomaron asiento. Disponemos un servicio para usted, coronel? indag Lizzie. Le agradezco mucho, slo caf. Supe que Lady Catherine vino unos das de visita. As es, estuvo dos semanas y parti en paz, puedes creerlo? coment Darcy. La has visto en estos das? No, me lo dijo Bingley. Tambin me coment de su revista a los negocios de la familia Darcy. Tuviste suerte de no haber estado aqu esos das. Supe que hablar con el Sr. Robinson la prxima semana. Te coment algo?

No, en absoluto. Parece que slo buscaba las respuestas a un intenso interrogatorio al que fuimos sometidos, claro, sin olvidar que nos hizo varias recomendaciones. El Sr. Smith entr y se dirigi a la Sra. Darcy: El Dr. Thatcher est aqu. El Dr. Thatcher? No saba que hoy tocara revisin coment Darcy a su esposa ponindose de pie. No, en realidad lo he mandado llamar. Te sientes bien? pregunt corriendo la silla de su mujer para que se levantara, sintiendo que su corazn se aceleraba. Lizzie no contest. Nos permites? solicit Darcy a su primo. Por supuesto. Te dejar los documentos sobre el escritorio, slo necesita tu aprobacin y tu firma. Los Sres. Darcy y el coronel salieron del comedor y saludaron al Dr. Thatcher y a su enfermera. Fitzwilliam se retir y los dems subieron las escaleras en silencio mientras la preocupacin de Darcy aumentaba. El Dr. Thatcher, Lizzie y la enfermera entraron a la alcoba mientras Darcy esperaba en el pasillo, caminando de un lado a otro. Despus de un rato, la enfermera sali. Si gusta pasar Sr. Darcy, el doctor lo espera adentro.

l entr con nerviosismo, aunque reflejara su habitual ecuanimidad. Tome asiento solicit el doctor. Cmo se encuentra mi esposa? Los malestares que tiene son normales debido a su estado. Hubo un silencio de expectacin, y luego continu: La Sra. Darcy est encinta. Muchas felicidades. Darcy, al escuchar la noticia, se llen de alegra y se acerc a Lizzie que estaba sentada en la cama, la abraz devotamente mientras que en los ojos de su mujer brotaban lgrimas de emocin. Despus de unos momentos, l la bes en la frente enjugando su rostro, y dijo: Sra. Darcy, le agradezco la enorme alegra que me ha dado. Ella, sin decir una palabra, asinti. Darcy se puso de pie y se dirigi al doctor, acompandolo a la puerta, junto con la enfermera. Le agradezco mucho, doctor. No tiene nada que agradecer. Estas noticias son las ms placenteras de mi profesin, y ms si los padres son tan buenos amigos. Doctor, hay algn cuidado que debamos tener para la adecuada evolucin del embarazo?

No, la Sra. Darcy me dijo que no ha tenido desmayos y las molestias que presenta son normales, slo hay que observar los cuidados ordinarios que ya conoce muy bien. Me tranquilizan mucho sus palabras. Cunto tiempo tiene de gestacin? Ya tiene cinco semanas. Vendr de todas maneras regularmente a revisarla, pero si hay alguna inquietud antes, por favor me avisan. As lo har. Darcy subi nuevamente a su habitacin, pero se extra al no encontrar a su mujer. Se asom al balcn y vio a Lizzie caminando en el jardn. Baj a buscarla con marcado entusiasmo para decirle las buenas noticias y la mir a lo lejos sentada sobre el csped, abrazando sus piernas a la sombra de un rbol. Conforme se acercaba, baj la velocidad y su rostro se torn en preocupacin: Lizzie, cabizbaja, lloraba casi sin control. Darcy, en silencio, se sent junto a ella y la ci. Cuando Lizzie pudo hablar le dijo: Nuestro hijo Frederic no muri por el accidente. Cmo? pregunt pasmado. Esa noche despert con intensos dolores en el vientre, que cada vez se hicieron ms punzantes. Mi ropa estaba

manchada y fui al bao para tocar la campana cuando perd el conocimiento Pero, por qu no lo habas mencionado? Nuestro hijo ya haba muerto y hace unos momentos al ver tu mirada inundada de alegra, no pude! Tengo mucho miedo de que suceda otra vez. Darcy, con el rostro saturado de angustia, envolvi con fuerza a su esposa. Se lo diremos al doctor y l nos dir qu hacer, no te preocupes seal Darcy sintiendo una enorme inquietud en su corazn. Cuando regresaron a la mansin, Darcy pidi al Sr. Smith que fueran a buscar al Dr. Thatcher. Cuando lleg, los Sres. Darcy lo esperaban en la alcoba. Darcy se puso de pie para recibirlo y le dijo en la puerta: Doctor, disculpe que lo haya mandado llamar otra vez, pero mi esposa me dijo algo que me ha dejado intranquilo. Darcy le explic al mdico y ste se acerc a Lizzie que estaba en la cama, sentndose junto a ella. Esos dolores eran muy fuertes? S, cada vez ms intensos, casi no poda caminar. Los haba sentido antes? No.

Y su beb, senta que se mova cuando despert? No. Y senta sus movimientos antes de irse a dormir? No lo s respondi explotando en sollozos. En medio de una gran incertidumbre, Darcy observaba a su mujer mientras el doctor cariosamente continuaba, tomando su mano: Lizzie, mi nia Lizzie dijo como le hablara un padre a su pequea hija llena de temor. Tu beb va a estar bien, yo lo voy a cuidar y t me vas a ayudar. Necesito que me apoyes estando tranquila. La angustia que sientes no le hace bien a tu beb, lo asusta, como a ti; pero l no sabe por qu ests deprimida y siente que no lo quieres y se aflige. Tu beb necesita ms que nunca de tu alegra y de tu serenidad para que crezca sano, fuerte y tenga ganas de vivir. Lizzie, conmovida profundamente al escuchar esas palabras le record tanto a su padre cuando de nia se asustaba y l trataba de consolarla. Reson en su mente las ltimas palabras de su padre: No pierdas las esperanzas, aunque parezca que no hay solucin, no pierdas las esperanzas. El doctor, al retirarse, le dijo a Darcy: Me voy muy preocupado por la Sra. Darcy. No podemos saber qu pas en realidad en el primer embarazo, pero lo

que s s es que el estado de angustia que vivi los das previos a su aborto le hicieron mucho dao. No podemos permitir que eso vuelva a suceder. Necesito mucho de su ayuda para que la Sra. Darcy est tranquila, es preciso que se sienta segura y esa seguridad slo se la puede dar usted. Podran volver a presentarse esos dolores? Todos los embarazos son diferentes, no podra decirlo; pero yo estar muy pendiente de su evolucin, tomaremos todas las medidas de prevencin y tendremos los cuidados necesarios. Le pido que cualquier sntoma de alarma, me lo comunique a la brevedad. Yo creo que amerita nuevamente que est acompaada por alguien todo el tiempo, alguna persona de su confianza mientras usted no est con ella. Le recomiendo que realice una actividad, apropiada a su estado, para que est entretenida, se distraiga con algo. Y si los malestares que siente ahora se presentan ms fuertes, avseme para que no se debilite mucho. S doctor, as lo har indic muy pensativo. Muchas gracias. l regres con Lizzie y se sent a su lado. Qu te ha dicho el doctor? pregunt Lizzie. Que todo va a estar bien. Vendr a verte con frecuencia para prevenir cualquier complicacin.

Siento mucho que tu alegra se haya tornado en preocupacin coment tomando las manos de su esposo. Oh, no!, yo siento mucho que hayas tenido esta angustia guardada por tanto tiempo, atormentndote aclar y bes su mano. Adems, es una buena razn para estar ms tiempo a tu lado; yo cuidar de ti el mayor tiempo posible. Y el viaje que tenas que hacer la prxima semana? Ya no iremos. Le pedir a Bingley que vaya en mi nombre y representacin o tal vez Fitzwilliam se pueda encargar del asunto. Cuando mi presencia en las reuniones sea indispensable, tendremos invitados en Pemberley. Maana podramos invitar a los Bingley a almorzar, as t podras ver esos asuntos con Bingley y darles la noticia personalmente sugiri sonriendo. Sra. Darcy, me parece estupendo contest y la bes. Al da siguiente, Lizzie y Darcy estaban en el saln principal, l escriba una carta para Georgiana y ella tocaba el piano cuando lleg la familia Bingley. Darcy salud a Bingley y a Jane mientras pasaban corriendo sus sobrinos para abrazar a su hermana. Oh, mira qu grande ests! indic Lizzie a su sobrina, y qu hermoso vestido! Luego, se levant del banco y se acerc a Jane.

Qu alegra que hayan podido venir a pesar de la invitacin tan apresurada! Para nosotros siempre es un placer contest Bingley. Tomen asiento solicit la seora de la casa. Queremos celebrar con ustedes la gran noticia que hemos recibido la Sra. Darcy y yo anunci Darcy, quien continu de pie. Lizzie est encinta. Jane se levant de su asiento y fue a abrazar a su hermana. Bingley se puso de pie y felicit a su amigo. Oh, querida Lizzie!, qu maravillosa noticia nos han dado!, qu alegra! Y, ya te revis el doctor?, qu te ha dicho? Ella, con la voz quebradiza, dijo: Que va a cuidar de mi beb para que todo salga bien. Jane mir sobrecogida a sus hermanos y contest: As va a ser. Quieres salir al jardn con los nios?, demos un paseo. Seguramente los seores tienen asuntos de trabajo que tratar. Bingley se acerc a Darcy, en tanto las seoras se marchaban. Todo est bien con la Sra. Darcy? No lo s, estoy muy preocupado. Lizzie me dijo algo que me ha dejado perturbado, igual que al Dr. Thatcher. Qu te dijo?

Darcy le cont lo sucedido aquella noche y lo que haba dicho el doctor, luego prosigui: Por eso te he mandado llamar. Mi primera obligacin es velar por mi esposa y mi futura familia, por lo que voy a pedirte apoyo para que te encargues de los asuntos de negocios que hay pendientes y, por lo pronto, la reunin que habr la prxima semana en Londres. S, no te preocupes por eso, yo me encargo.

Afortunadamente Jane se ha sentido bien y slo sern unos das. Quiero cuidar yo mismo de Lizzie el mayor tiempo posible y, cuando los negocios me exijan mi presencia, tal vez podamos realizar las reuniones en esta casa. S, yo creo que todos estarn encantados de venir a Pemberley. Y qu motivo dir para justificar tu ausencia? Slo diles que mi esposa est delicada de salud seal mirando por la ventana hacia el jardn.

CAPTULO XXXVI

Como era de esperarse, Lizzie empez a verse ms afectada por las molestias propias del embarazo, por lo cual Darcy habl al doctor para que la revisara. Celebraron su aniversario en Pemberley con un reposo relativo y Darcy estuvo con ella atendindola y cuidndola. Por este motivo Lizzie decidi posponer el inicio de sus clases de francs, aunque le gustaba escuchar la lectura de su esposo por las noches. Lizzie escribi breves mensajes a su madre, a la Sra. Gardiner y a Charlotte para comunicarles la noticia, quienes mandaron sus felicitaciones; tambin Darcy escribi una carta a Lady Catherine. Los Sres. Darcy esperaban la aparicin de sus invitados en el saln principal para celebrar las fiestas navideas: los Sres. Donohue, los Sres. Gardiner y las Bennet, quienes se quedaran unos das. La familia Bingley llegara slo para la cena. Darcy dej su libro y se acerc al piano, donde Lizzie tocaba una hermosa meloda. Cuando ella concluy, l se sent a su lado y le dijo: Recuerdo que esta meloda la tocaba mi madre con frecuencia.

Mi pap me la quiso ensear en innumerables ocasiones, aunque no la tocaba muy bien; pero Georgiana me ayud a aprendrmela. Ahora la interpretas maravillosamente. Con certeza sers una excelente maestra para nuestros hijos. Darcy, crees que todo saldr bien? pregunt con gran incertidumbre. l tom su mano y le dijo: El mdico dice que todo va muy bien y yo estar a tu lado para que te sientas segura. Ya hemos pasado la etapa ms difcil. Para m no ha pasado reflexion con vacilacin, slo con un milagro. Milagro? inquiri sonriendo y besando su mano con cario. Cuando, por iniciativa tuya, tomaste mi mano y la besaste, en aquella hermosa maana, y consentiste nuestro compromiso, pens que estaba ocurriendo un milagro. La primera vez que te bes, esa noche en nuestro balcn, estaba siendo partcipe de un prodigio y qu decir cuando despus de cinco aos de larga espera me anunciaste la maravillosa noticia de que estabas encinta y Frederic se encontraba en tu vientre, y luego esta criatura, de quien pronto sentiremos sus patadas! Mi vida contigo ha sido un

portento y nuestras oraciones han suplicado al cielo para que este nuevo milagro se realice. Lizzie sonri y record las palabras de su padre. Y debo aadir que sigo sintiendo lo mismo cada vez que te beso, como la primera vez, asombrosamente se repite el milagro cada maana al despertar y sentir tus labios junto a los mos. Cada maana? S, dormida o despierta, aunque lo disfruto ms cuando ests despierta. Entonces procurar amanecer antes de que te levantes. Y si por alguna razn no despiertas tan temprano y deseas que te bese, con slo pedirlo yo estar encantado de complacerte. Pens que no tena que pedir permiso se ri. Darcy sonri y la bes con delicadeza. La manija de la puerta se oy girar suavemente y luego una vez ms, mientras Darcy se incorporaba y el Sr. Smith

entraba para anunciar la llegada de los Sres. Donohue, las Bennet y los Sres. Gardiner. La Sra. Bennet se adelant a todos para felicitar a su hija y le dio un abrazo. Luego los dems se introdujeron y congratularon a los Sres. Darcy;

Georgiana con un especial cario ci a su hermano y a Lizzie. Darcy los invit a tomar asiento, mientras el Sr. Smith les serva t. Sra. Darcy, qu le ha dicho el mdico de este embarazo? Me tiene muy preocupada, desde que recib su carta ya no mand ms noticias coment la Sra. Bennet. Mam, estoy bien, gracias aclar Lizzie. El mdico la examin ayer y nos inform que todo est en orden complet Darcy. Tiene mejor semblante que la vez anterior observ la Sra. Bennet. Te traje una caja grande de higos en diferentes conservas indic Georgiana al tiempo que su cuada agradeca. Y cunto tiempo llevas de embarazo? Tengo doce semanas. Entonces, yo tena razn. Patrick, pronto iremos a Lyme? Ni que regalaran los bebs en Lyme! exclam Kitty. Acaso sigues pensando que vienen de Pars? indag Lizzie con irona. Darcy vio a su esposa ms segura de s misma y eso le inspir serenidad. Doce semanas! Ya ha pasado el tiempo ms complicado, Sra. Darcy. Mi Jane lleva un mes ms y Lydia en los

prximos das dar a luz y estar a su lado, aunque ella no lo sabe. Qu alegra tan grande me han dado mis hijas!, pero estoy muy nerviosa declar la Sra. Bennet. Mam, debes tranquilizarte; de lo contrario, cuando ests con Lydia provocars que el beb nazca antes de tiempo indic Mary. He ledo que se puede adelantar un nacimiento con las impresiones fuertes. Yo me llevara una fuerte impresin al ver llegar a mi madre sin previo aviso aclar Lizzie, recordando aquella noche en Londres. Kitty se ech a rer, tapndose la boca con la mano para disimular su carcajada. Entonces te avisar, Lizzie repuso la Sra. Bennet. Pens que te gustaban las sorpresas. Recuerdo que tu padre me contaba que te alegrabas mucho al verlo llegar de improviso; pero cuando una est embarazada todo se transforma, se altera con mayor facilidad y se vuelve muy susceptible. Claro!, todo se debe a ese estallido de hormonas, segn me lo explic mi mdico en ese entonces. Me pregunto si tus hormonas estn en orden, mam expres Kitty. Ay, hija! Yo ya pas por todas las etapas hormonales, el Dr. Donohue te lo puede decir.

Y sigues susceptible anot Mary. Kitty ri. Lizzie se levant para encaminar a sus invitados a sus habitaciones, pero Georgiana se ofreci para cumplir con las obligaciones de recepcin. Los invitados se retiraron con Georgiana y los Sres. Darcy permanecieron disfrutando de otra taza de t. Alguna vez pensaste que los bebs venan de Pars? inquiri Darcy. S. Espero no haberte decepcionado. No declar sonriendo, ahora pienso que los bebs vienen del cielo. Darcy sonri. Lizzie se acerc a l y lo bes delicadamente, luego regres al piano para interpretar alguna hermosa meloda.

Pasado un

rato, todos se volvieron a reunir en el saln

principal y a los pocos minutos la familia Bingley fue anunciada por el mayordomo. Los nios entraron buscando a Lizzie para felicitarla y luego los Sres. Bingley saludaron a los presentes. La Sra. Bennet se acerc a Jane para felicitarla.

Qu bueno que entre Jane y Lizzie se llevan poco tiempo de embarazo! As podr estar con ellas cuando nazcan sus bebs en un solo viaje. Dos nietos casi al mismo tiempo! Casi como su boda. Darcy y Bingley se miraron al escucharla. Lizzie los invit a sentarse nuevamente. Qu tranquilidad ver a mis dos hijas en buenas condiciones!, y a mis nietos que crecen sanos y fuertes. Y a tus hijas solteras casi ni las volteas a ver seal Kitty. Todos guardaron silencio y ste fue interrumpido por el Sr. Gardiner. Qu tal le ha parecido la firma del tratado de Napolen con Espaa, Sr. Darcy? La firma de un tratado? inquiri Bingley. En octubre se rubric una avenencia que obliga a Espaa a financiar las campaas de Bonaparte coment Darcy. Acaso no le basta con el dinero de los franceses? ironiz Lizzie. Y ahora quiere disponer de los barcos de guerra de los espaoles aclar Darcy. El podero de Bonaparte se est incrementando. Carlos IV de Espaa declar la guerra a

Inglaterra por peticin suya.

Unidos los ejrcitos de Espaa y de Francia, me imagino que nos rebasan en nmero supuso el Sr. Gardiner. Posiblemente eso es lo que busca Napolen, pero los nmeros no equivalen a una buena Donohue. Ojal que esto termine pronto! Todo el asunto de la guerra me tiene muy nerviosa afirm la Sra. Bennet. Tambin? inquiri Kitty. Y a quin no! Si esta guerra se alarga, sabr Dios cunto dao nos podr causar en un futuro coment la Sra. Bennet. Si no fuera porque mi yerno est en prisin, tal vez ya estara en combate. El Sr. Wickham est en prisin? pregunt Georgiana con cierta satisfaccin en la mirada. El Sr. Wickham tiene que pagar varias deudas pendientes y otros daos ocasionados a mi hermana declar Lizzie. Espero que permanezca el tiempo suficiente. Y cmo est Lydia? averigu la Sra. Gardiner. Me ha escrito varias cartas, dice que su embarazo ha transcurrido con normalidad despus de que el doctor le levant el reposo y que el pequeo Nigel se encuentra bien contest la Sra. Bennet. Ya pronto estar con ella para ayudarla. Quin dira que teniendo tres hijas casadas, yo estrategia ilustr

tendra ms trabajo? Este ao me ha tocado viajar a Newcastle dos veces para ayudar a Lydia y tambin a Londres para acompaar a la Sra. Darcy en su lamentable prdida. Y el prximo ao vendr a auxiliar a mis hijas en sus partos. Mam, yo ya no soy primeriza, tal vez no necesites venir tanto tiempo sugiri Jane. Yo estar encantada de venir a ayudarte, no eres primeriza pero tienes tres hijos ms y eso lo complica. Y Lizzie, ella s es inexperta y necesitar tanto de mi ayuda. Mam, he aprendido lo suficiente de ti y de Jane con sus hijos aclar Lizzie. No es lo mismo atender a tus sobrinos que cuidar a un hijo. Y no olvides tu obligacin de hacernos carabina en los bailes seal Kitty. S, por supuesto. Espero que esa obligacin coseche pronto sus frutos. Todos voltearon a ver a Kitty y Lizzie pregunt: Acaso conociste a alguien en un baile? No, aunque esa pregunta deberas hacrsela a Mary declar Kitty. A Mary? indag mientras todos la vean sorprendidos, notando rubor en su rostro.

Ella baj la mirada ocultando sus emociones y guard silencio, mientras la Sra. Bennet explicaba: Es para no creerse!, pero yo fui testigo de eso. Un apuesto caballero le pidi un baile a tu hermana y se lo concedi. En realidad bailaron dos veces! Y seguramente habran bailado tres si las normas lo hubieran permitido aclar Kitty, mientras Mary peda al cielo que se olvidaran del tema. Y a quin debemos ese milagro? inquiri Lizzie sonriendo. Al Sr. Posset, sobrino lejano del Sr. Morris. Es de las Highlands, Escocia, y administra la hacienda de su familia. Es alto, robusto, de cabello negro y ojos verdes, de aspecto salvaje aunque de modales refinados Parece que a ti tambin te gust! Me encantara verlo con su kilt. Y lo has visto despus del baile? pregunt Lizzie a Mary, pero ella no respondi. El Sr. Posset regres a su tierra contest la Sra. Bennet. No obstante, segn nos dijo el Sr. Morris hace unos das, su sobrino qued muy impresionado con mi hija. Lizzie observ a Mary pensativa, tratando de descubrir los pensamientos que cruzaban por su mente, quera investigar

la situacin con ese caballero, pero era obvio que su hermana no quera tocar el tema y menos con toda la familia reunida. Sin embargo, consider que hablara con ella a la primera oportunidad que se presentara. El Sr. Smith le avis a la Sra. Darcy que la cena ya estaba dispuesta, todos pasaron al comedor y tomaron sus asientos. Los nios fueron atendidos en una habitacin adyacente, con un men especial dispuesto por la anfitriona. Supimos del incendio de su fbrica, Sr. Darcy. Todo Londres se enter y se coment en diversos crculos, es cierto que las prdidas fueron cuantiosas? inquiri el Sr. Gardiner. S, es cierto, pero afortunadamente hicimos algunos movimientos, se pudo poner en marcha una nueva produccin y se est reconstruyendo la fbrica. Un incendio? investig la Sra. Bennet. S mam, justo cuando estbamos en Londres con ustedes aclar Lizzie. Ya entiendo por qu esa salida tan repentina. Pens que el incendio era por otra razn aludi Kitty riendo.

Para este ao que inicia, nos instalaremos en la fbrica ya remodelada y adaptada para mejorar y aumentar la produccin explic Darcy. Me han dicho mis hermanos que en Gales se est construyendo un nuevo medio de transporte que seguramente revolucionar las comunicaciones coment Donohue. Le llaman ferrocarril, un invento de Richard Trevithik, y que lo estn experimentando en las minas de carbn. Eso nos ayudara enormemente para mejorar el transporte de la mercanca, sin mencionar los beneficios que traera en las minas aspir Bingley. Si apenas lo estn probando, tal vez nos veremos beneficiados despus de varios aos seal Darcy. Por cierto, antes de irnos de Londres esa maana, vimos al Sr. Philip Windsor y pregunt por la Sra. Darcy record Kitty. Yo le dije que estaba en camino a Lyme con el Sr. Darcy a un viaje de placer; espero no haber sido indiscreta. Tal vez ahora s mascull Lizzie. Y su viaje a Lyme, cmo fue? pregunt la Sra. Gardiner. Creo que los resultados hablan por s solos expres Kitty riendo.

Muy agradable ta, gracias afirm Lizzie, interrumpiendo a Kitty. Y cmo les fue con los Sres. Willis? indag Jane. El Sr. Willis es una persona muy fina y atenta, aunque no puedo decir lo mismo de su esposa reson Lizzie. Y

cmo se encuentra la Sra. Clare Donohue? Me pareci una mujer muy agradable. Slo a ti cuchiche Kitty. Muy bien, iremos a verlos para fin de ao. Tengo entendido que ya est esperando beb suspir Georgiana. Qu buena noticia! Les mandamos nuestras felicitaciones. Con todo gusto, Sra. Darcy respondi Donohue. Al terminar la cena, Georgiana invit a las damas a pasar al saln principal a tomar el t. Darcy condujo a su mujer y en el camino le pregunt: Cmo se siente, Sra. Darcy?, gusta que la escolte a su alcoba? No, todava no. No quiero que te agites mucho. Estoy bien, gracias. Tomar un poco de t y esperar a que regreses. Me falta algo muy importante por hacer: tu regalo de navidad.

l sonri, Lizzie tom asiento, recibi la taza que le sirvi su esposo y ste se retir al comedor con los caballeros, quienes lo esperaban para disfrutar en su compaa de una copa de oporto. Cuando se reunieron con las damas, Lizzie se acerc al piano, tom asiento mientras que todas las miradas se posaron en ella y empez a interpretar melodas propias de esa fiesta y algunas ms, causando gran asombro, sobre todo en la Sra. Bennet y en sus hermanas, quienes desde soltera no la haban escuchado y

desconocan sus avances. Darcy, aunque no sorprendido, s se senta envanecido. Despus de animadas ovaciones de los asistentes, Lizzie agradeci y Mary tom su lugar mejorando su ejecucin. Finalmente Georgiana cerr con broche de oro tocando el arpa de su madre. Todos agradecieron y, cuando Lizzie se dispona a retirarse, la Sra. Bennet le entreg un mediano paquete que abri y sac unas sbanas bordadas por ella para la cuna de su beb. Lizzie, enternecida, correspondi a su madre con un carioso abrazo, se despidi de todos y Darcy la escolt a su alcoba donde, agotada, se durmi casi en un instante. Darcy regres nuevamente para despedir a los Bingley, quienes tambin se retiraron temprano y los dems se quedaron un

rato ms, escuchando a Georgiana que continu su interpretacin en el piano. Durante los siguientes das Lizzie pudo disfrutar de la compaa de sus tos y de Mary, mientras Darcy sala con Bingley para ver lo relacionado con la reconstruccin de la fbrica de telas. Kitty se haba quedado con Jane ya que le pareca muy aburrido estar encerrada en Pemberley debido al cansancio de su hermana. A los Donohue, aunque se hospedaron en la mansin, apenas los vieron en las cenas, ya que desaparecan durante todo el da hasta que se fueron a Gales, justo antes de que cayera la primera nevada, lo que haca ms pesado su viaje. Mientras Lizzie y Mary estaban reunidas en la sala privada, haciendo alguna labor de aguja, Lizzie la invit a la confidencia, dndole toda la confianza para que se abriera. Segn la descripcin de Kitty, el Sr. Posset es muy apuesto espet Lizzie. Mary baj su mirada, tratando de ocultar el brillo de sus ojos pero no su rubor, que su hermana detect de inmediato. Recuerdo que cuando vi al Sr. Darcy por primera vez sent una emocin que nunca haba experimentado, como si mi corazn hubiera saltado al descubrir que nuestras miradas se encontraron, sent correr la sangre por todo mi cuerpo y

no pude evitar sonrer ante su cautivadora presencia declar Lizzie. Me encant. T habas dicho que el caballero te haba desagradado coment Mary. Claro, el hechizo se opac con su actitud posterior: no quiso bailar conmigo aun cuando le suger la posibilidad y luego aquel comentario. Pero esa intensa atraccin estaba presente, a pesar de que quera negarla a toda costa. Cmo podra haberla reconocido ante m y ante todos despus de escuchar lo que le dijo a Bingley? Cada vez que adverta su cercana me senta tontamente feliz aunque dijera lo contrario, me pona nerviosa, con el pulso alterado y lo observaba con discrecin para descubrir en sus gestos algn atisbo de inters. Y lo descubriste? No, el Sr. Darcy era una caja hermtica para m, hasta que desech toda esperanza y trat de continuar mi vida como si l no existiera. Luego conocimos a Wickham y el Sr. Darcy parti con los Bingley a Londres. Meses ms tarde, Charlotte me invit a Kent y lo volv a ver. Lo viste en Kent? All fue la primera vez que me habl de sus sentimientos.

No

fue

en

Longbourn,

la

maana

en

que

se

comprometieron? No, en realidad esa tarde rechac su proposicin. Pero si te sentas atrada hacia l. S, pero haba un abismo que nos separaba, y ciertamente yo no quera enamorarme de un hombre as. Me haba formado una imagen muy negativa de l. Y slo por amor aceptaras casarte. Antes de irse de Kent me escribi una carta en donde me aclaraba todas las dudas que yo le haba expresado, mis razones para declinar su proposicin, y me di cuenta que haba estado en un error. Lo volv a ver cuando viaj con mis tos a Derbyshire y fue cuando observ que tenamos muchas cosas en comn, que disfrutaba de su compaa, empec a admirarlo como hombre al ver la relacin que sostena con Georgiana y las personas que estaban cerca de l, conoc muchas de sus cualidades que me cautivaron dijo suspirando. Y que te siguen cautivando. Termin de robarme el corazn cuando supe que haba hecho algo que estaba en contra de su orgullo y de sus prejuicios para ayudarme, aun cuando no persegua ningn beneficio.

Qu hizo? l fue quien pag el dinero que Wickham exiga para casarse con Lydia. El Sr. Darcy? No lo saba! exclam azorada. Slo mi padre, mis tos Gardiner, Lydia y ahora t lo saben. Darcy quiere que permanezca en secreto, por lo que te pido discrecin. Y por qu me lo cuentas? Supongo que para decirte que te quiero y que puedes contar conmigo en caso de que lo necesites. Lizzie, creo que estoy enamorada confes nerviosa. Del Sr. Posset? Cuando lo vi esa noche tuve una sensacin desconocida que invadi todo mi ser y me llen de terror, pero al ver que me sonrea y se acercaba a m, no pude evitar sentirme especial ante sus ojos. Ningn hombre me ha mirado como l lo hizo esa noche. Por eso aceptaste bailar con l sonri conmovida. Y me dijo cosas tan tiernas, toler con amabilidad mis errores en el baile por la falta de prctica y se ofreci a ser mi compaero para ejercitarme. Lo vi dos das despus cuando me encamin al pueblo, me escolt en mis menesteres, y de regreso titube, bajando su mirada,

me bes como ningn hombre lo haba hecho y como no quiero que lo haga ningn otro ms. Sent que me derreta en sus brazos, l me sostuvo y me acogi con una ternura que nunca pens que pudiera existir. No s cunto tiempo pas pero fueron los momentos ms felices de mi vida, no quera que se fuera. Y luego? pregunt, disimulando su temor a escuchar lo siguiente. Se separ y segu entre sus brazos, me perd en sus ojos verdes y en la sonrisa que me regal y luego continuamos nuestro camino. Casi no poda caminar, mis piernas estaban sin fuerzas, as que agradec que me ofreciera su brazo para apoyarme, fue todo un caballero. Se despidi antes de llegar a la casa y, al da siguiente, supimos que se haba ido a Escocia. Recuerda que un caballero es aquel que conserva intacta la virtud de su dama hasta el matrimonio. S Lizzie, siempre he pensado as y a travs de los aos hemos comprobado la veracidad de ese principio. No quiero vivir las desgracias de Lydia. Aunque no s si vuelva a verlo. Habr que esperar a que regrese a Hertfordshire. Por eso quiero volver a casa pasando las fiestas.

Y me mantendrs informada, aunque sea por carta? pregunt, sintindose frustrada por no poder ayudarla mejor. Por supuesto.

Para la cena de ao nuevo fueron invitados a Starkholmes, pero los Sres. Darcy se disculparon con los Bingley debido a un dolor en el vientre que se le present a Lizzie; el Dr. Thatcher le pidi guardar reposo por unos das. La Sra. Gardiner se ofreci a permanecer ms tiempo en Pemberley hasta que Lizzie se sintiera mejor. Pasado ao nuevo, Mary y Kitty regresaron a Longbourn y el Sr. Gardiner a Londres.

CAPTULO XXXVII

Lizzie recibi carta de su madre, en la cual le comunicaba la noticia del nacimiento del hijo de Lydia, afortunadamente varn, como lo haba deseado Lizzie. Todo haba salido muy bien, salvo por las constantes quejas que tena Lydia por la escasa capacidad de dormir que haba tenido las ltimas semanas y que haban incrementado, como era natural, despus del nacimiento de la criatura. Entre tanto, Lizzie guard reposo durante unas semanas; la Sra. Gardiner la acompaaba durante las maanas mientras Darcy se

ocupaba de los negocios en su despacho, y por las tardes l la cuidaba en tanto su ta visitaba Starkholmes. Una maana, el Dr. Thatcher fue a revisar a Lizzie. Darcy lo acompa hasta la alcoba y, mientras la examinaba, esper afuera. Pasados unos minutos, la Sra. Gardiner sali y le avis que poda pasar. Darcy entr y se acerc al doctor, que estaba de pie al lado de la cama, donde yaca Lizzie. La Sra. Darcy se encuentra bien y el beb est creciendo muy rpido, se ve que ser una criatura grande coment el doctor mirando el vientre de Lizzie que se apreciaba de mayor tamao que en el embarazo anterior. Y mi peso, doctor? indag Lizzie.

Ya no me preocupa eso. Ya recuper todo lo que perdi y, dentro de los rangos recomendados, est en el lmite superior. Ahora me pondr a dieta? No ser necesario, al menos por ahora. Su rostro se ve delgado, seguramente todo lo est aprovechando el beb. Contine con su buena alimentacin y con su suero diario. Le pido que siga en reposo hasta la prxima revisin, slo como medida preventiva. Cualquier molestia que llegara a sentir, me avisa por favor. As lo haremos, muchas gracias doctor afirm Darcy mientras se dispona a escoltarlo a la puerta. Si desea Sr. Darcy, yo lo acompao propuso la Sra. Gardiner. El Dr. Thatcher y la Sra. Gardiner salieron de la habitacin. Darcy se acerc a Lizzie, se sent a su lado y puso la mano en el vientre de su mujer. Me alegro tanto de que te haya encontrado bien y de que este pequeo est creciendo favorablemente. Ya has pensado algn nombre? Qu te parece, si es nio Christopher, si es nia Stephany?

Me parece muy bien. Me alegro de que tus temores hayan disminuido. Eso se lo debemos al Sr. Darcy, a sus cuidados, su cario y sus atenciones. Darcy la bes en la frente y, al incorporarse, se torn serio. Sucede algo? Tengo que reunirme con unos clientes de Londres. Te irs? cundo? indag con preocupacin. Darcy sonri y Lizzie lo mir extraada. No me ir, no quiero dejarte sola ni un da, y menos en estos momentos. Entonces? Los he invitado a pasar unos das aqu para resolver los asuntos pendientes. T continuars con tu reposo, como te dijo el doctor, y yo me encargar de los huspedes. Y acaso vendr la Sra. Willis? No! El Sr. Willis vendr un da, sin compaa, cuando tratemos el asunto de la porcelana. Por cierto, me dijo el Sr. Willis que te manda felicitar su esposa. Lizzie asinti. Aunque esos das estar completamente ocupado y no podr acompaarte en las tardes. Lizzie sonri.

Ya me has acompaado lo suficiente y te ver en las noches. Adems, si ests aqu, te puedo mandar llamar si te necesito. En cualquier momento que lo desees. Le pedir a mi ta que se quede unos das ms para que permanezca conmigo. As yo estar tranquilo y tratar de resolver los pendientes prontamente. Lizzie sonri, tom la mano de su esposo que tena sobre su vientre y la movi hacia abajo, donde la criatura se estaba moviendo. Darcy, al sentir esos movimientos casi

imperceptibles, sonri inundado de satisfaccin y la bes.

La reunin de negocios inici un lunes, despus de que arribaron los seores y fueron recibidos por Darcy, Bingley y Fitzwilliam. Llegaron cinco de los clientes ms importantes de Londres y fueron hospedados en Pemberley, tres de ellos venan con sus esposas, quienes afortunadamente eran buenas amigas y haban hecho planes para ausentarse y visitar los atractivos del condado durante el da, guiadas por el Sr. Peterson, conscientes de que la seora de la casa estaba delicada de salud. Las reuniones de trabajo empezaban al concluir el desayuno y se realizaban en el

saln principal, donde pasaban gran parte del da. Los caballeros apenas salan a descansar un rato al jardn, mientras se serva el t y caf a media maana y a media tarde, momento en que Darcy aprovechaba para ver a su esposa que estaba en su alcoba con su ta. La Sra. Gardiner se retiraba esa media hora a su recmara mientras los Sres. Darcy disfrutaban de su compaa en privado. En una ocasin, Lizzie platicaba con su ta y le coment: Es curioso cmo a veces desconocemos asuntos

importantes de nuestra propia familia, mi padre me haba comentado que se enamor de mi madre apenas la vio y que poco tiempo despus pidi su mano, pero nunca me hubiera imaginado lo que sucedi por parte de mi madre, hasta que mi to lo mencion en alguna ocasin. S, recuerdo que yo tambin me sorprend al escucharlo, as pude entender un poco mejor a la Sra. Bennet. Y ustedes ta, cmo se conocieron? El Sr. Gardiner se dedicaba al comercio en Londres, como ahora, aunque era originario de Brighton, y mi padre contrajo una cuantiosa deuda con l para salvar el negocio de la ruina. Despus de algunos aos el Sr. Gardiner reclam el prstamo que le haba facilitado, pero mi padre no estaba en condiciones de hacer el pago, o al menos eso fue lo que dijo

ya que por desgracia era aficionado al juego, por lo que le sugiri la mano de su hija en matrimonio para saldar la deuda. Cmo? Su padre se atrevi a algo as? Mi padre distaba de ser un hombre ejemplar, como el tuyo, y mi madre era la nica que evitaba que hiciera locuras, pero ella haba fallecido meses antes. Entonces mi padre lo invit a cenar sin revelar las verdaderas intenciones que tenan. Me pareci un buen hombre y disfrut de su agradable compaa, hasta el da siguiente que por casualidad escuch una conversacin entre ellos en la que hablaban de las condiciones de mi matrimonio y me di cuenta de que haba sido manipulada. Por eso mismo, dej una carta a mi padre expresndole mi desaprobacin a ese compromiso y me fui a casa de mis tas que vivan en Hertfordshire. Tus padres vivan en Longbourn y t ya habas nacido cuando los conoc en una cena que mis tas ofrecieron a sus amigos, en la cual tambin asisti el Sr. Gardiner. Fue a la cena? Y usted, qu hizo? pregunt mostrando sumo inters. Me tuve que quedar, era la casa de mis tas que me haban recibido con todo su cario, no poda hacerles la grosera de irme, aunque deseos no me faltaron. El Sr. Gardiner empez

a frecuentar la casa con periodicidad con el pretexto de saludar a mis tas y siempre me sacaba conversacin. Al principio fue muy desagradable para m, pero luego advert que la imagen que me haba formado de l era muy distinta a la que observ en los das subsecuentes, por lo que empec a sentir simpata y afecto por l, aunque continuaba recelosa. El Sr. Gardiner viajaba con regularidad a Londres pero los fines de semana y das festivos regresaba, y un da me entreg una carta de la vecina de mi padre en la que me comunicaba que l haba fallecido. Luego supe por la imprudencia de la Sra. Bennet que su hermano haba destruido los pagars que haba firmado mi padre, con lo cual cancelaba la deuda que pesaba sobre mi familia. Meses despus me propuso matrimonio, cuando nos habamos enamorado, y supe que el Sr. Gardiner haba ido a Hertfordshire a buscarme ya que le haba causado una excelente impresin en la primera cena y tena inters de conocerme mejor y de borrar la mala impresin que yo me haba llevado de esa conversacin, en la que l nicamente estaba escuchando la propuesta de mi padre pero que no tena intencin de hacerla realidad sin antes haberse granjeado mi afecto y mi aprobacin.

Vaya! No quera creer que hubiera faltado amor cuando contrajeron nupcias, si de alguien aprend que un matrimonio debe ser por amor es de ustedes. Por su ejemplo les estar eternamente agradecida, as como todo el amor que me han brindado desde siempre. Y que se haya quedado unos das ms conmigo, es algo que jams olvidar, s que casi nunca se separa de mi to. T eres como la hija que nunca tuve y estoy muy agradecida de que hayas pensado en m para ayudarte en estos das. Ta, ustedes que ya sobrepasan los veinte aos de casados, qu se necesita para que un matrimonio sea feliz a pesar del paso de los aos? En el matrimonio siempre habr lgrimas, pero tambin sonrisas. Deben procurar que las sonrisas sean ms frecuentes que las lgrimas: cultiven su amor a travs de una buena comunicacin y de los detalles de cada da, buscando siempre momentos divertidos en su vida de pareja, construyan buenos recuerdos que esos son los que nos inundan de felicidad todos los das y son los que recordamos en la vejez, lo nico que nos queda. Y esto tambin se aplica a los hijos: los buenos recuerdos que hoy puedes construir son los que conservars para toda tu vida. Es muy

importante la entrega al cnyuge y a los hijos todos los das y saber apreciar las virtudes del otro, amndolo tambin con sus defectos. Lizzie le revel los detalles de su historia de amor que la Sra. Gardiner desconoca y pas un momento muy agradable entre recuerdos y risas. Alguien toc a la puerta y entr Darcy, se acerc a su esposa mientras ella dejaba su bordado sobre la mesa y la Sra. Gardiner se retiraba. Darcy tom sus manos y Lizzie pregunt: Cmo ha estado tu reunin? Todos los asistentes te mandan sus saludos y su agradecimiento, pero en realidad me he dado cuenta una vez ms de que el nico lugar donde quisiera permanecer es a tu lado. Lizzie sonri, mientras acariciaba sus manos. Darcy la bes en la mejilla. Y las seoras, hoy se fueron a su paseo? S, hoy visitarn Matlock, el Sr. Peterson las escoltar. Y t cmo te has sentido? Bien, mi ta me platic cmo conoci a mi to. Me acord tanto de aquella noche

Quisiera que de esa noche borraras todas mis palabras y slo recordaras mis miradas. No puedo creer que seas el mismo hombre, el nico capaz de herir mi orgullo de esa manera y que hoy est a mi lado mostrndome todo su cario. T sabes que no soy el mismo desde que me enamor de ti y espero nunca ms haber lastimado tu orgullo, de lo que estoy sinceramente arrepentido. No, despus de eso fuiste ganando en gentileza. Aunque cuando te declar mi amor y me rechazaste, mis palabras fueron muy duras. Me disculpo por haberte agraviado. Ya me habas pedido perdn, a pesar de que eran ciertas. Yo creo que ese da, aunque fue difcil, necesitbamos sincerarnos. Nunca nadie me haba enfrentado de esa manera. Y nadie ms lo ha hecho. Te defendiste muy bien, yo cre que te espantaras. Eso habras deseado. Eso habra hecho cualquier hombre que no fuera tan inteligente como t. Pero lo nico que lograste fue que mi admiracin por tu persona incrementara. Qu mujer resguardara sus

principios de esa manera sino aquella por la que valdra la pena dar hasta mi vida, slo para verla feliz? Siempre me sorprendiste. Desde la noche en que te conoc, declarabas con prodigiosa seguridad tu punto de vista. Lizzie suspir recordando esos momentos con emocin y continu: Pens que despus de esa noche no me volveras a dirigir la palabra. Y cuando entr a Netherfield, la vez que Jane enferm, me recibiste con una cortesa de la que te cre incapaz de mostrar a una persona como yo, y luego, cuando me ayudaste a abordar el carruaje Disfrutaste como yo de ese momento? Fue un momento mgico, nunca haba sentido una emocin igual que slo pude sacar de mi mente al evocar las primeras impresiones que tuve de ti desde aquel baile. Aunque con tu galantera me qued sumamente extraada, mis ojos te miraban con gran desconfianza y no dejaba de resonar en mi memoria esas palabras. Esas palabras que quiero que olvides para siempre. Admiro tu memoria, aun con tu embarazo, pero en estos casos lamento que sea tan precisa. Desde aquella noche me qued con la inquietud. Cul inquietud?

Cuando te referiste a Jane como la chica ms guapa del saln; alguna vez, aunque fuera slo esa noche, te sentiste atrado por ella? No mi Lizzie contest con una sonrisa. Si Bingley se hubiera referido como lo hizo, como la criatura ms hermosa que haba visto en su vida, de alguna otra chica del saln, igual le hubiera hecho segunda en su comentario con tal de encubrir la excelente impresin que causaste en m desde esa noche. Impresin que ninguna mujer me haba causado antes y que slo la has podido superar t. Superar? S, cada da que pasa me percato de que tu belleza de cuerpo y alma se incrementa y me enamoro ms de ti. Lizzie sonri. Y qu habras hecho si Bingley se hubiera referido de m como la criatura ms hermosa que haba visto en su vida? Y se hubiera enamorado de ti?, no lo s. Acaso lo habras aceptado? No, siempre lo consider un buen hombre, pero nunca lo mir con buenos ojos para m. Entonces yo habra luchado por tu amor y hoy te estara diciendo lo mucho que te amo. Lizzie sonri.

Y t, qu primera impresin tuviste de mi persona? investig Darcy. Mi primera impresin Tan mala fue? Lizzie ri. No, no fue tal mala, llamaste mucho mi atencin. Te veas muy apuesto vestido de negro, sin duda el hombre ms gallardo y elegante que haba visto en mi vida, que caminaba imperiosamente entre tanta gente. Y cuando nuestros ojos se encontraron, tan slo un segundo, y desviaste la mirada, pens que tal vez te habra gustado y me imagin por un instante a tu lado. Me dio lstima al ver lo desgraciado que te sentas con tu ceja inquisitiva y luego mucho enojo y decepcin cuando Lizzie se detuvo, pensando en que hara sentir mal a su marido. Desde este momento prometo olvidar esas palabras. Recuerdo que mientras caminaba por ese pasillo, pensaba que la gente slo vea en m al soltero millonario, calculando lo que vala mi peso en oro, el candidato perfecto para desposar a una de sus hijas, arrepintindome con toda el alma de haber aceptado acompaar a Bingley al baile, tras varias horas de persuasin. Quin iba a imaginar que en

ese lugar se encontrara escondida la mujer con la que compartira felizmente el resto de mi vida? Hoy le agradezco a Bingley que haya tenido la paciencia y la perseverancia para finalmente convencerte. Y yo le agradezco a la Sra. Darcy, entonces Srita. Elizabeth que, a pesar de mi orgullo y mis prejuicios, de mi altanera que era resultado de una gran inseguridad, haya tenido la gracia y la listeza para hacrmelo ver, y que haya soportado con entereza y caridad todas mis desconsideraciones. Darcy bes la mano de su mujer mientras ella le corresponda con una sonrisa y, despus de una pausa, continu: He pensado que sera conveniente que consideraras quin te podra ayudar a cuidar de nuestro beb. A cuidarlo? Darcy, yo quiero hacerlo. Me extraa que me hagas esa pregunta indic bajando su mirada. Lo hemos deseado tanto, y hemos sufrido mucho esperando que llegara y luego Frederic explic vindolo a los ojos. Cmo dejarlo al cuidado de una extraa cuando yo puedo estar a su lado? Me aterro al pensar que le pudiera suceder algo por el descuido de una mujer a quien le estaramos confiando nuestro mayor tesoro. Quiero disfrutar de cada momento de su vida mientras crezca, que recurra a m en caso de

sentirse triste,

jugar con l y ensearle las cosas

maravillosas de la vida. Como t lo decidas declar con seriedad. Pero ests de acuerdo conmigo? Lizzie, slo quiero verte feliz. Y siempre estars a mi lado? pregunt con

incertidumbre. S, mi nia, siempre; es lo nico que deseo desde que te conoc. Lizzie lo abraz y l correspondi con afecto. Te prometo regresar en cuanto termine la cena. Y tus invitados querrn irse a descansar tan temprano? No lo s, le ped a Fitzwilliam que se encargara de atenderlos y de organizar alguna partida de cartas para reunirme contigo a la brevedad. Darcy la bes en la frente, se march y a los pocos minutos la Sra. Gardiner estaba de vuelta.

Al salir el alba, Darcy fue a cabalgar con sus huspedes al bosque y cuando regres, una hora ms tarde de lo habitual, fue a buscar a Lizzie a su alcoba; estaba con su ta terminando el desayuno. La Sra. Gardiner se levant de su

asiento y se retir a su habitacin. Darcy se acerc y se sent a su lado. Cre que ya no vendras a saludar coment Lizzie con tristeza en su mirada. Lizzie, t sabes que disfruto mucho de tu compaa aunque sea por unos momentos aclar mientras acariciaba su rostro con cario. Nos retrasamos en el paseo y a mi llegada me entretuve con la Sra. Reynolds. Sucede algo? indag percatndose de su desconsuelo. No, slo slo que te extrao mucho indic con los ojos inundados de lgrimas. Darcy la bes en la mejilla y la abraz con inmenso cario. Minutos ms tarde, l se retir a desayunar con sus convidados, deseando que pronto terminara la dichosa reunin, preocupado por el actual estado de nimo de su esposa que, si bien saba que era normal por su embarazo, lo mantuvo reflexivo en el transcurso de las siguientes horas. Durante la reunin con los clientes sus pensamientos continuaban dispersos, tom una hoja de papel y escribi unas lneas, mientras los caballeros discutan algo

intrascendente y aburrido. Terminada su carta le pidi discretamente al Sr. Smith que la llevara a su destinatario: la Sra. Darcy.

Lizzie, en su alcoba, lea su libro en compaa de su ta cuando el Sr. Smith llam a la puerta y entr para entregar alguna correspondencia. Lizzie agradeci y le pidi que le trajeran una jarra con agua para prepararse su suero. El Sr. Smith asinti y se retir, mientras Lizzie revisaba el documento. Mi dulce amada: Mientras los caballeros continan

libremente su acalorado altercado sobre una trivialidad, yo no he dejado de pensar en ti, deseando que todo esto termine pronto y pueda volver a tu lado para estrecharte entre mis brazos y decirte de mil maneras diferentes que te amo con todo mi ser. Anhelo con fervor ver nuevamente en tus labios esa hermosa sonrisa que me motiva a luchar todos los das por ti y por esa criatura que llevas en tu seno y que pronto podremos conocer. Siempre tuyo, Darcy. Lizzie, al terminar de leerla, sumamente conmovida, cogi una hoja y le escribi unas lneas que pidi a la Sra. Reynolds entregara a la brevedad. En el saln principal continuaban deliberando la misma problemtica cuando el Sr. Smith se acerc al Sr. Darcy para entregarle una epstola que abri inmediatamente,

observando algunas partes del papel todava mojadas por las lgrimas vertidas.

Mi amado esposo: Te agradezco de todo corazn las lneas que me has escrito y que me han reconfortado en mi abatimiento. Doy gracias a Dios por tenerte a mi lado, hoy no puedo concebir mi vida sin ti. Cuando siento que puedo perderte me inunda una enorme congoja, me he dado cuenta de que dependo por completo de ti y eso me llena de felicidad y de temor. Todos los das le suplico a Dios que te conserve a mi lado, porque cuando te marches todo se habr acabado para m. Y, por otra parte, siento mucho miedo por los das que vendrn: todo saldr bien?, podr acariciar y besar a este pequeo que ahora siento moverse dentro de m?, ser capaz de educarlo para que sea una persona de bien? Mi cabeza est llena de dudas sintiendo sobre mis hombros una responsabilidad que desconozco si sabr llevarla a buen trmino. La maternidad que antes deseaba con tanto fervor ahora me atiborra de temor y me causa desconsuelo pensar en que yo pueda ser el motivo de tristeza de las personas que ms amo: t y nuestro beb. Y cmo no recordar a Frederic que ahora estara jugando a nuestro lado? Perdname, t slo me pediste mi sonrisa y yo he saturado estas lneas con mis vacilaciones. Te extrao mucho, Lizzie.

Darcy, al terminar de leer la carta, se puso de pie en silencio, dejando a los seores ponerse de acuerdo. Lizzie, acompaada por su ta, segua con su libro en la mano, tratando de disimular la pena que senta leyendo y releyendo, con exiguo inters, el mismo prrafo que no lograba entender, esperando que el reloj caminara ms deprisa. No quera preocupar a su ta que la haba cuidado con tanto cario. Alguien toc a la puerta y sta se abri, al momento en que entraba Darcy. La Sra. Gardiner, sorprendida de ver que la visita era ms temprano que los das anteriores, se puso de pie y se retir. Darcy se sent en el silln, al lado de su mujer y la estrech cariosamente mientras ella rompa en llanto. Darcy, despus de unos minutos, mientras la segua abrazando, le habl al odo dndole nimo y consuelo, la seguridad que la haba abandonado, las respuestas a todas sus vacilaciones. Le indic que comparta con ella la responsabilidad de su hijo y que siempre podra contar con su apoyo; le dijo cunto la amaba y que la cuidara y la protegera hasta el final de sus das. Lizzie lo ci fuertemente deseando, como su esposo en esos momentos, que ni la muerte fuera capaz de separarlos.

Lizzie, al sentirse ms aliviada de descargar ese peso en su marido, pudo serenarse mientras Darcy la consenta acariciando su rostro y llenndola de sus besos. Cuando Lizzie se reconfort, Darcy la bes cariosamente y se retir nuevamente a su reunin donde ya lo esperaban, habiendo adelantado el descanso de la maana para que el Sr. Darcy no perdiera detalle en su ausencia. A media tarde, en el siguiente receso, Darcy fue con su esposa y en esta ocasin la sorprendi con un presente. Te he trado el motivo de mi retraso de esta maana revel Darcy entregndole una preciosa orqudea roja que haba encontrado esa maana en el bosque y que el jardinero haba puesto en una maceta de porcelana. Lizzie sonri y la recibi mientras la Sra. Gardiner se retiraba de la habitacin. Nunca haba visto una orqudea tan bonita, muchas gracias. Yo agradezco tu sonrisa que ya me ha iluminado el da. Perdname por haberme sentido deprimida y hacerte pasar un mal rato. No, slo quiero que recuerdes que te amo y que hara lo que fuera por verte feliz. Darcy la bes cariosamente y luego le dijo: Ya te sientes mejor?

S gracias, iba a escribirte una carta pero tem que fuera a interrumpirte nuevamente. Y yo habra estado feliz de anticipar mi visita. En cuanto acabe esta reunin me tomar unos das de descanso que quiero dedicar exclusivamente a mi esposa. Gracias por las hermosas palabras que hoy me dijiste, por todo el cario que me has brindado y el consuelo que ha alegrado mi corazn. Darcy correspondi besando su mano con ternura.

CAPTULO XXXVIII

Haba llegado el ltimo da de trabajo con los clientes de Londres, cuando tenan programado hablar de las ventas de porcelana y esperaban al Sr. Willis para desayunar. Llegaron los caballeros de su cabalgata y poco despus arrib el Sr. Willis, mientras Darcy iba a saludar a su esposa. Luego fue el desayuno en el comedor con todos los huspedes y al concluir, las seoras se retiraron a su paseo y los seores al saln principal para realizar la ltima sesin de trabajo. Como todos los das, a la hora del descanso, Darcy se disculp con sus invitados y se retir por unos minutos. Luego regres y la jornada de trabajo sigui su curso normal hasta que lleg la media tarde en donde las seoras arribaron a la mansin, un poco antes de la hora acostumbrada, con la sorpresa de que la Sra. Willis se haba unido al grupo de excursionistas. Los seores recibieron a las damas en el saln principal, mientras Darcy y otro caballero seguan discutiendo de algn asunto que haba quedado inconcluso. Lizzie, al ver que su esposo no acuda a la hora acostumbrada, mand llamar a la Sra. Reynolds, quien subi

sin demora con el t para las seoras. Toc a la puerta y la Sra. Gardiner le abri. Muchas gracias, Sra. Reynolds expres Lizzie mientras le serva una taza de t. Usted sabe si los seores siguen trabajando? No Sra. Darcy, me parece que ya han terminado y las seoras han regresado de su paseo. Todos estn reunidos en el saln principal, inclusive los Sres. Willis. Los Sres. Willis? S, la Sra. Willis lleg con el grupo de las seoras hace una hora. Lizzie se aturdi al saber que la Sra. Willis estaba en la casa. En cuanto la Sra. Reynolds se march, Lizzie le pidi a su ta que le auxiliara a cambiarse rpidamente porque tena que bajar al saln principal. La Sra. Gardiner le cuestion sus deseos, pero al ver la insistencia que mostraba su sobrina, accedi sin entender bien lo que suceda. Mientras, en el saln principal, las damas platicaban del paseo que haban realizado y los caballeros las escuchaban. Darcy continuaba con el Sr. Connell aclarando unas dudas cuando los Sres. Willis se aproximaron a ellos, quedando junto a Darcy la Sra. Willis, quien, a propsito, se acerc ms de lo que las reglas permitan. El Sr. Willis y el Sr. Connell se

apartaron dos metros de distancia para comentar algo cuando toda la sala guard silencio y los presentes se pusieron de pie. Darcy, extraado, volte a la puerta completamente sorprendido de lo que vea: su mujer haba bajado y se vea especialmente bonita. Lizzie, exasperada por la compaa con la que haba pillado a su esposo, lo vea con severidad mientras l se acercaba para escoltarla e introducirla a los invitados. Darcy hizo las debidas

presentaciones pero ella no puso atencin a los nombres que oa, slo asinti y todos tomaron asiento. Qu gusto, Sra. Darcy, que se haya sentido mejor y decidiera acompaarnos aunque fuera unos momentos! coment la Sra. Connell. Acaso se ha sentido indispuesta? indag la Sra. Willis. El Dr. Thatcher le ha recomendado reposo, aunque es un placer verla ms recuperada aclar Darcy. Las damas que estaban hospedadas en la mansin expresaron sus deseos de cambiarse de ropa para la cena, por lo que se retiraron a sus aposentos junto con los seores, quedando nicamente los Sres. Darcy, los Sres. Willis, la Sra. Gardiner y Bingley.

El Dr. Thatcher es un excelente mdico, lstima que ya est muy grande. Yo prefiero atenderme con mdicos ms jvenes, como el Dr. Donohue explic la Sra. Willis. Cmo se encuentran los Sres. Donohue? averigu el Sr. Willis. Bien gracias, la Sra. Georgiana goza de buena salud y el Dr. Donohue contina atendiendo cada vez a ms pacientes declar Darcy. Y la Sra. Bingley? Escuch que est embarazada pregunt la Sra. Willis a Bingley. As es, esperamos a nuestro hijo para mayo. Entonces debemos felicitar a los Sres. Darcy y a los Sres. Bingley doblemente, por los prximos nacimientos indic el Sr. Willis. Yo me guardo mi felicitacin hasta que nazca declar la Sra. Willis riendo, ya que conoca los antecedentes de Lizzie. Y cmo estn sus cachorros, Sra. Willis? Siguen ocupando el lugar ms importante de su vida? investig Lizzie. Mis cachorros son una monada, los adoro. Mientras no estn cerca de m murmur el Sr. Willis.

Las personas que centran su vida en frivolidades alcanzan una felicidad insignificante asegur Lizzie con serenidad, ocultando su enorme disgusto. Sr. Darcy, cuando llegamos vi que tienen unos ejemplares muy hermosos. He odo que la mezcla de yarborough y meynell son excelentes por su estupendo aguante, fuerza y mayor velocidad glos la Sra. Willis. Me imagino que si tiene de esos perros es porque le agradan. Slo para la cacera manifest Darcy con poco inters. Y usted, ha cazado muchos animales? Indudablemente es un estupendo cazador, y le aseguro que no slo ha atrapado animales; usted con su porte y elegancia, su fino trato a los dems, su personalidad emprendedora, me hace presumir que tiene otras conquistas. Mi nica conquista se encuentra a mi lado y, he de aclarar que ella es la que me ha conquistado a m con su dulzura y su delicadeza asever Darcy tomando la mano de su mujer. Ah, claro!, lo haba olvidado; pero tal vez cuando nazca su hijo lo pueda felicitar doblemente, al darse cuenta de que en la vida no hay amores eternos. Acaso ya ha tenido esa experiencia, Sra. Willis? inquiri Lizzie molesta.

No, usted sabe que no tengo hijos pero tengo muchas amigas que en cuanto nace su primer beb, se acaba la luna de miel y los maridos buscan otros intereses. S, sin duda hay muchos casos as, con hijos o sin hijos, porque no han sabido cultivar el amor en su matrimonio, si es que ste existi alguna vez entre ellos. Y usted, si sabr cultivarlo? El amor dentro de un matrimonio es de dos y ambos deben cultivarlo cada uno a su modo. Sra. Darcy, qu piensa hacer cuando nazca su hijo? Usted lo va a cuidar o lo pondr al cuidado de otra mujer, tal vez una extraa, a la que su hijo llegue a querer ms que a su propia madre? Yo lo cuidar, por supuesto. Quin mejor que nadie para cuidar a un beb que su madre? Estoy de acuerdo con usted; as podr disfrutar de su alegra, verlo crecer y ensearle tantas cosas hermosas de la vida... Dejemos pasar el tiempo, Sra. Elizabeth, l nos dar la respuesta. Cuando nazca su hijo naturalmente cambiarn sus intereses, ya no tendr oportunidad de pasar tanto tiempo a solas con el Sr. Darcy. Tendr la mente

ocupada en otros asuntos, estar ms cansada atendiendo a su dulce criatura y su esposo se empezar a sentir solo,

abandonado en su propia casa, aun cuando duerman en la misma habitacin. Es muy probable que ya no lo pueda

acompaar en sus viajes, al menos como acostumbraba, tal vez por quedarse cuidando a su hijo enfermo o usted convaleciendo, como ahora. El Sr. Darcy se enfocar ms tiempo al trabajo, con el negocio creciente tendr que viajar a lugares lejanos, por periodos indefinidos y tal vez encuentre a alguien especial que llene su soledad. Puede preguntar a matrimonios que tengan hijos, tal vez a sus hermanas. Pregntele al Sr. Bingley aqu presente cmo se sinti con el nacimiento de sus hijos Bingley, titubeando, no supo qu contestar. La realidad se impone aunque no lo queramos concluy la Sra. Willis. Yo pienso como la Sra. Darcy. Si los cnyuges se aman profundamente, como es el caso de los Sres. Darcy, pueden derribar cualquier obstculo y seguir siendo felices como hasta hoy coment la Sra. Gardiner. Cuntos hijos tiene, Sra? Sra. Gardiner. No tengo hijos. Todos guardaron silencio. El Sr. Willis tom la palabra y coment con Darcy algunas inquietudes que tena sobre la

reunin. Pasada media hora, los dems convidados se reunieron con ellos para la cena. Lizzie invit a todos los asistentes a pasar al comedor al tiempo que Darcy le ofreca el brazo para escoltarla y todos tomaron asiento. La reunin ha sido provechosa, Sr. Connell? inquiri Lizzie mostrando tranquilidad, como si las palabras de la Sra. Willis no le hubieran importado. S, Sra. Darcy, considerablemente. Le agradecemos toda su hospitalidad. Hemos estado excelentemente bien atendidos en su casa y tambin hemos gozado de los atractivos de la regin. El Sr. Peterson ha sido muy amable en mostrarnos los lugares de inters coment la Sra. Connell. Yo disfrut la visita a la iglesia de Derby y me impresion la torre de casi sesenta metros de altura; seguramente es de las ms altas de Inglaterra indic la Sra. Lodge. Y cmo olvidar la visita que hicimos a Kedleston Hall revel la Sra. Connell. Fue el hogar de la familia Curzon por varios siglos y la construy Robert Adams explic Darcy. Me encantaron las pinturas que decoran las diferentes habitaciones de la residencia declar la Sra. Connell.

Tambin el Sr. Peterson fue muy amable en llevarnos a la mansin de Chatsworth House, ubicada en Bakewell glos la Sra. Clairy. Me haban hablado de ella pero me maravill al visitarla. El techo pintado por Verrio me fascin y qu hermosa chimenea, obra de Samuel Watson, segn nos dijeron. Yo disfruto mucho de ese paseo, sobre todo por las zonas verdes y los asombrosos bosques que tiene la regin expres Lizzie. Pero el bosque que tienen en los alrededores de Pemberley, Sra. Darcy, es como entrar en un paraso. Verdaderamente toda la propiedad es una belleza anot el Sr. Marshall. La Sra. Darcy se ha encargado de conservar todo en perfectas condiciones y de adornar bellamente los jardines esclareci Darcy. En realidad slo le puse unos detalles. Este jardn siempre ha sido muy hermoso explic Lizzie. Estos das han sido inolvidables. Hemos conocido lugares excepcionalmente bonitos y hemos disfrutado de una compaa maravillosa dijo la Sra. Lodge. Pero sin duda todos hemos quedado muy conmovidos por el detalle que el Sr. Darcy tuvo con su esposa. Los seores

han contado ese relato varias veces y cada vez me quedo ms nerviosa pensando en que pudo haber sido un accidente fatal reson la Sra. Connell. Cmo? murmur Lizzie sin entender lo que deca. Ah, s! Ya me han contado la faena que tuvo que hacer el Sr. Darcy para cumplirle su capricho seal la Sra. Willis. Mi capricho? S, la famosa orqudea que encontr en el bosque. Una hazaa que slo un hombre enamorado es capaz de hacer aclar el coronel Fitzwilliam. Afortunadamente slo se lastim el brazo, cuando pudo sostenerse de la rama del rbol antes de caer desde ms de tres metros de altura indic el Sr. Lodge. Claro que si l mide casi dos metros, slo le quedaba uno por recorrer se burl la Sra. Willis. Ese mismo rbol lo trepaba cuando era nio explic Darcy, restndole importancia. Pero esta vez no consider que la rama se pudiera romper por el peso y pudiera caer pegndose en la cabeza contra la roca. Y fue magistral lo que tuvo que hacer para rescatar a la hermosa flor record el Sr. Fellon.

Yo tambin me pongo nerviosa slo de escuchar lo que pas. Y seguramente tambin la Sra. Darcy. Mejor hablemos de otra cosa sugiri la Sra. Lodge. Lizzie, a partir de ese momento, ya no escuch la conversacin ni prob alimento. En su cabeza daban vueltas todos los comentarios que haba escuchado, recordando la angustia que haba sentido la maana anterior cuando todo estaba sucediendo aunque ella no lo supiera. Darcy, frente a ella, la vea sabiendo lo que cruzaba por su mente y esperaba que pronto concluyera la cena. El banquete termin y despus de acompaar a sus huspedes con una copa mientras las seoras disfrutaban del t en el saln principal, Darcy se dispens y los encomend a Fitzwilliam. Pens que esta noche nos concedera el honor de acompaarnos ms tiempo, Sr. Darcy mencion el Sr. Lodge. Disculpen, pero mi esposa debe descansar. Enseguida se retir y fue a buscar a su mujer para escoltarla a sus habitaciones, eximindose con las damas, quienes, inclusive la Sra. Willis, se despidieron amablemente de los Sres. Darcy. Ellos se marcharon en silencio a sus habitaciones.

Al llegar a la alcoba, Lizzie sali al balcn donde haba puesto la hermosa orqudea. Necesitaba respirar aire fresco para tranquilizarse de la angustia que la abrumaba, pero ya no pudo retener las lgrimas, mientras Darcy dulcemente la abrazaba por la espalda. Perdname Lizzie, vi esa hermosa flor en el rbol, iluminada por el sol y se me hizo muy fcil ir por ella. Haba trepado tantas veces ese rbol. Por eso ayer no queras quitarte la camisa cuando No quise preocuparte. Cre que ya no te gustaba sentirme. No, no. Sabes que eso nunca suceder respondi estrujndola con amor. Y pensabas que no me dara cuenta de tu herida? Darcy guard silencio, luego dijo: No me imagin que fueras a bajar a cenar. Y yo no me imagin encontrarte con esa compaa. Tal vez prefieras estar con ella a venirme a visitar. Te estuvo coqueteando, como acostumbra? Darcy se puso enfrente de ella, la mir a los ojos y la tom de los brazos con seguridad. No! No cruc palabra con ella! Ni siquiera la volte a ver!... Lizzie sabes que te amo y que slo quiero estar a tu

lado. Cmo puedo hacer para que te convenzas de mis palabras? Perdname, estos das me he sentido muy insegura. Y luego me pongo a pensar en todo lo que dijo esa mujer Ya no s qu pensar! Tengo tanto miedo de que sus palabras sean verdaderas Lizzie, no quiero que te atormentes por lo que dijo la Sra. Willis. Nosotros pensamos muy diferente a ella y vivimos una realidad que ni en sueos ha podido imaginar esa pobre mujer llena de insignificancia. No entiendo cmo pudo mi amigo enamorarse de una mujer as. Lizzie mostr irresolucin con su mirada y Darcy continu: Te prometo que luchar por nuestro amor como lo he venido haciendo desde que me enamor de ti, todos los das. Estoy persuadido de que t tambin lo hars, como t misma lo dijiste. Que nuestro amor crezca o desaparezca depende de nosotros, y yo diariamente le pido a Dios que nos permita amarnos cada da ms y nos d la fortaleza y la sabidura para vencer los obstculos que se presenten. Lizzie abraz a su marido y l correspondi con afecto.

Al da siguiente cuando Lizzie despert, Darcy, que estaba a su lado, la envolvi en sus brazos con cario.

Pens que iras a cabalgar hoy expuso Lizzie. No preciosa, hoy quiero estar a tu lado. Slo tendr que presentarme al desayuno para despedir a los huspedes, luego te dedicar todo mi tiempo. Tambin se regresa tu ta hoy? S. Vendrn los Sres. Willis? No. Lizzie vio el antebrazo de su esposo vendado y le pregunt: La herida est muy grande? La Sra. Reynolds tuvo que ponerme algunos puntos. La Sra. Reynolds? No saba que fuera enfermera. Aprendi curndome de mis cadas. Mi madre se afectaba mucho cuando me vea lastimado. Acaso eras un nio muy inquieto? Darcy asinti. Lizzie se sent, mientras la sbana se deslizaba sobre su piel, tom el brazo de su marido y le quit con cuidado la venda. Darcy la miraba con un enorme cario mientras

acariciaba su espalda. Tendr que acostumbrarme a curar las heridas. Este beb se mueve mucho dentro de m, seguramente afuera ser como su padre. Lizzie detuvo su labor al sentirse dulcemente observada.

Me veo muy gruesa? Oh, no! exclam Darcy riendo. No conozco mucho de embarazos pero te aseguro que cualquier mujer encinta envidiara tu figura. Te ves encantadora. Lizzie sonri y continu su labor. Cuando descubri por completo la herida se estremeci al ver el resultado de la proeza de su esposo. Se ve ms fea de lo que en realidad es indic Darcy. Te aseguro que no quedar cicatriz. No me importa la cicatriz, sino lo que pudo haberte pasado. Lizzie se levant, alcanz un pauelo y lo moj con un poco de agua; regres, lav la herida con cuidado y lo cubri con un lienzo limpio. Mis hijos tendrn una excelente enfermera. Lizzie se acost al lado de su esposo, lo abraz cariosamente y le dijo: No quiero que te vuelvas a poner en riesgo otra vez. Si me abrazas tan bonito, no lo har jams.

CAPTULO XXXIX

Los siguientes das Darcy cuid de Lizzie y disfrutaron de su mutua compaa. Lizzie se senta un poco ms segura y gozosa de sentirse mimada por su marido, quien la colm de atenciones y detalles de cario. Pasada una semana, Darcy volvi a atender algunos asuntos durante la maana y

acompaaba a Lizzie en su paseo en el jardn por la tarde, ya que el Dr. Thatcher le levant el reposo. Una maana en la que Bingley fue a trabajar con Darcy, Jane fue a visitar a Lizzie con sus hijos y ella los recibi con mucho cario. Salieron al jardn para que los nios jugaran con la Srita. Susan que acompaaba a Jane y las hermanas se sentaron en una banca, observando el divertido juego mientras platicaban. Te ha revisado el Dr. Thatcher? pregunt Jane. S, vino hace unos das y dice que el embarazo va muy bien, yo tambin me siento ms recuperada. Me alegra orlo. Cmo te has sentido t, Jane? Estoy derrengada pero es normal. Los nios ya no me dejan descansar como antes, aunque la Srita. Susan me apoye.

Cuando Diana era beb, alguna vez sentiste que necesitabas ayuda para cuidarla? Al principio, cuando naci yo no saba cuidar a un beb, desde cmo cargarla, cmo baarla, cmo vestirla, cmo alimentarla! Todo eso lo fui aprendiendo da a da y s, al principio me cost gran trabajo y habra deseado tener ayuda slo mientras aprenda a hacer todo, pero no la de mi madre. S, me imagino. Yo senta mucha presin de su parte. Ella quera hacer todo, me deca cmo tena que hacer las cosas, me sealaba continuamente mis errores y yo slo deseaba ser la mejor madre para mi hija y darle todo mi amor. Cuando pudimos venir a Starkholmes, por fin aprend a cuidarla sin la vigilancia de la Sra. Bennet y fue ms placentero. All decid encargarme de ella sin pedir ayuda. Fueron unos meses repletos de gozo: verla crecer, disfrutar de su primera sonrisa, observar su forma de descubrir al mundo, sentir su alegra cuando perciba mi compaa, pensar que eres la persona ms importante para esa criatura a la que amas tanto, que depende por completo de ti y que ests all para atenderla. Es un tiempo maravilloso que deseas que no termine tan rpido y cuando ya ha crecido tu beb anhelas

volverlos a vivir con tu siguiente hijo, pero ya no es igual. Por eso yo te recomiendo que disfrutes al mximo a tu beb. Por qu? El amor que sientes por el siguiente hijo es igual que el primero, pero ya no puedes darle la misma atencin y dedicacin que le has dado al primognito. Ahora tendrs que atender a dos hijos que tienen diferentes necesidades, diversos horarios, frecuentemente uno se pondr celoso del otro: el mayor quiere jugar contigo mientras el beb quiere comer y tal vez t te mueras de sueo porque no pudiste dormir la noche anterior. Ese es el reto cuando tienes dos hijos y fue entonces que consider que la Srita. Susan me apoyara, mientras yo estaba con uno ella atenda a otro. Claro!, las alegras y los momentos de satisfaccin se multiplican porque ahora disfrutas de dos criaturas que ven el mundo con ojos diferentes, aprenden de un modo distinto aunque sean hermanos, y ms si son de distinto sexo. Siendo madre es como llegas a comprender la naturaleza humana del hombre y de la mujer, las diferencias que existen y lo maravilloso que se complementan. Fue difcil para Diana acostumbrarse a la Srita. Susan? Yo pienso que cualquier cambio en la vida de un nio pequeo es difcil. Afortunadamente, la Srita. Susan me

ayud a cuidarla en los ltimos meses del embarazo de Henry, pero siempre es difcil para un hijo sentir que la atencin de la madre se divide. Los primeros meses despus del parto son muy complicados, primero aprendes a ser madre, luego aprendes a ser madre de dos criaturas, mientras los hijos se ejercitan en convivir con un nuevo hermano; pero luego te llenas de satisfaccin cuando los ves crecer juntos, cada uno a su ritmo y a su forma, conviviendo y jugando como hermanos, compartiendo todos los

momentos. Mientras Diana y Henry juegan y se divierten yo puedo atender a Marcus, o los tres se ponen a jugar entre ellos mientras yo los observo y siento las patadas que este beb da dentro de m. Y Diana es un ngel, con sus cinco aos me ayuda a cuidar de sus hermanos. Esa nia tiene un corazn muy especial indic con cario . Y tu relacin con Bingley se vio afectada de alguna forma? La llegada de los hijos, sin duda, para ellos tambin es un gran cambio. Se inundan de alegra y quieren estar con su pequeo cuando se desocupan del trabajo, lo cargan y lo cuidan por un rato hasta que la criatura quiere comer o se duerme en sus brazos. Ojal todo fuera as. En las noches te levantas varias veces para alimentar al beb o cambiarlo y lograr que se duerma otra vez, o cuidarlo cuando est

enfermo, causando desvelo en ti y a veces en el padre, provocando su irritacin: l est desvelado y aun as tiene que ir a trabajar y t a veces puedes darte tiempo de dormir mientras el beb descansa. La conversacin cambia de

tema: ahora se centra en los hijos, en lo divertido que fue tu da con tal o cual cosa que uno u otro hizo, la travesura del da, el berrinche que te invent porque no consigui lo que quera o la enfermedad que uno pesc y el otro est a punto de ser contagiado, si es que t no te enfermas con ellos. l opina lo que debes hacer para educarlos mejor y trata de involucrarse en el juego y en la formacin de los nios. Ya no hablas de ti misma, de tus pensamientos o de tus sentimientos, de tus preocupaciones o de tus alegras y, en ocasiones, l slo se limita a preguntar cmo estn los nios. l habla de su trabajo pero evita molestarte con lo que realmente piensa o siente o con sus problemas, porque toda tu mente est orientada a los nios. Mientras t te enfocas al cuidado de los hijos y les buscas alguna actividad en donde estn entretenidos y a la vez aprendan, el marido sigue trabajando A veces, los pocos momentos en que puedes estar a solas con l para platicar, son interrumpidos por esas criaturas a las que amas profundamente pero que a veces desearas que no despertaran sino hasta el da siguiente.

Luego, el marido se pone celoso porque ya no puedes atenderlo como antes y surgen discusiones al respecto. T ests cansada, agotada de entretener a los nios durante el da y slo te acuestas y te quedas profundamente dormida, cuando l cultivaba la esperanza de estar contigo. Luego esos deseos se van presentando cada vez ms espordicos, sientes su alejamiento y empiezas a sentirte sola aunque ests rodeada de tus hijos y tengas al lado a tu marido que a veces te parece un extrao. Jane, lo amas realmente? S Lizzie, me cas con l amndolo; t fuiste testigo de mis sentimientos. Y, a pesar de que nos hemos alejado uno del otro, por las circunstancias de la vida, quiero luchar por recuperar su cario. Anhelo nuevamente platicar con l hasta altas horas de la noche a la luz de la luna, rernos de las simplezas de la vida, salir a cabalgar, caminar en el jardn o en el bosque como lo hacamos antes, bailar con l, viajar. Lo dejamos de hacer por los embarazos y la llegada de los hijos. La maternidad es tan bonita que a veces te olvidas de otra parte de tu vida tambin muy importante. Disfruta mucho de tu beb Lizzie, lo tendrs por muy poco tiempo, pero procura no dejar esas actividades que gozas realizar con tu marido y que son un medio de convivencia fundamental.

Pero, has sido feliz con Bingley? S, he sido dichosa a su lado. l es un buen hombre que me ama y ama a sus hijos infinitamente; me respeta, me cuida y cuida de nuestros hijos con cario. Le estar eternamente agradecida por la vida que me ha dado y, sobre todo, por los hijos que tenemos, quienes, sin duda, son lo ms maravilloso que me ha pasado en la vida. No puedo imaginarme una vida feliz sin ellos a mi lado. Recin haba fallecido mi padre, Lydia me coment algo a lo que le rest importancia en su momento. Me dijo que para ti no era agradable estar con tu marido en la intimidad. S, as fue mucho tiempo, y me arrepiento tanto haber visto a esos momentos como una obligacin. Ahora que he descubierto lo maravilloso que es estar con l, que l aprendi a acercarse a m, y ahora lo siento tan alejado, y yo tan sola. Y, qu piensas hacer? No lo s Lizzie. He hablado con el clrigo y me dice que estas crisis en los matrimonios son normales. Me ha recomendado ser paciente con Charles, tratar de atenderlo ms, demostrarle mi cario con detalles, interesarme ms por sus cosas, volver a realizar esas actividades en donde

nos divertamos juntos, buscar un acercamiento entre los dos. Tal vez hoy podras hacerle una cena romntica y buscarlo. S, tambin me lo sugiri, as como hacer un viaje nosotros solos, sin los nios, para reencontrarnos nuevamente. Pero con el embarazo eso es imposible, este beb nacer pronto, luego lo amamantar y tendr que atenderlo. Si quieres me puedes dejar hoy a tus hijos y con la ayuda de la Srita. Susan los podr cuidar. O tal vez prefieras el fin de semana, como si se fueran de viaje antes de que nazca tu beb, yo estar encantada de tenerlos como huspedes. Pero estoy embarazada, no puedo buscarlo. Por qu no? Es tu marido. Lizzie no es correcto tener intimidad durante los embarazos dijo, como si fuera pecaminoso. Pues yo no pienso igual, y creme, ha sido maravilloso. Recuerdo que un da le promet a mi madre nunca bailar con el Sr. Darcy y ahora no quiero que me quite las manos de encima! se burl de s misma. Ay Lizzie! se ri. Y qu piensa tu marido? Al principio estaba temeroso, hasta que habl con el Dr. Donohue y aclar sus dudas.

Y no hay problema con el beb? Has hablado con el Dr. Thatcher? S, lo confirm con el Dr. Thatcher y no, no hay problema, a menos que l te lo indique. No lo saba suspir y mir su vientre pensativa. Y por qu no preguntaste al Dr. Jones o al Dr. Thatcher? Lizzie, esas cosas no las puede preguntar una mujer. No estoy de acuerdo contigo, amar a tu esposo no es algo incorrecto, pero si te sientes incmoda con la situacin tambin puedes hablar con tu marido del asunto y que l pregunte, como lo hizo Darcy. Recuerdo que pas una maana vergonzosa pero vali la pena. Charles y yo no hablamos de eso. Pues tal vez es tiempo de que empiecen. Puedes invitarlo a cenar, podra continuar con una divertida pltica a la luz de la luna y luego Para llegar a una pltica divertida tendramos que sentarnos a discutir de lo que piensa cada uno en este momento; pero tengo miedo. No sabra qu decirle: que me siento sola porque ya no se acerca a m?, que siento que no me escucha cuando en realidad no me atrevo a hablarle de lo que me preocupa? Situacin que yo misma he provocado por volcarme a nuestros hijos y olvidarme de l. No s si lograr

comprenderme. Tal vez slo me responda que l tambin se ha sentido abandonado y yo no lo escuch cuando me lo dijo. l te quiere y seguro te escuchar. Tal vez hoy la pltica no sea tan romntica o divertida, pero es necesario conversar de su problema para resolverlo y lograr un acercamiento. Este tiempo puede ser como un noviazgo: reencontrarse, reconocerse, recomprenderse. Hay mil formas de manifestar el cario hacia la persona amada y hoy puedes empezar. Puedes tener un detalle con l y sorprenderlo, acordarte de algo que sabes que le agrada, procurar que hoy se sienta ms cmodo, decirle lo importante que l es para ti, a veces con slo regalarle una sonrisa l se sentir complacido o tal vez puedas ir a buscarlo maana en su despacho para llevarle el t y tomarlo con l. Hace tanto tiempo que no platico de eso con Charles y tal vez me vea muy extraado si hoy le ayudo a quitarse la levita como lo haca antes. Pues no dejes pasar ms tiempo y habla hoy mismo con l. Los caballeros se acercaron a buscar a las damas mientras Diana, seguida por Henry, corri a abrazar a su padre, quien respondi con un enorme cario. Lizzie, te agradezco tus palabras.

Puedes contar conmigo y con mis oraciones tambin. Jane abraz a Lizzie y Bingley se despidi de los Sres. Darcy. Los Bingley se retiraron en su carruaje y Darcy le ofreci el brazo a Lizzie para conducirla a su habitacin. En el camino, vio a su mujer muy pensativa y pregunt: Sucede algo? Lizzie le platic lo que haba hablado con Jane haca unos momentos y al final cuestion: T crees que las palabras de la Sra. Willis sean ciertas? Son ciertas para las personas que no tienen deseos de luchar, que se conforman con llevar un matrimonio pasadero y que no cultivan su cario con esmero. En la vida siempre habr problemas, haya hijos o no, y estos problemas pueden fortalecer una relacin o destruirla, dependiendo de cmo los afrontes. Me apena que Bingley no los haya podido enfrentar como se lo suger. T ya sabas de esta problemtica? S. Bingley habl conmigo hace un par de aos. Acaso le diste algunos consejos de cmo acercarse a su esposa? Entre otras cosas. Y si platicas con l nuevamente?

Para interceder por Jane? No Lizzie. Si l vuelve a solicitar mi recomendacin, por supuesto que le dar el consejo que considere pertinente, pero no puedo inmiscuirme en su relacin, y tampoco t. Tienes razn. Creo que con lo que le dijiste a Jane, si lo realiza, podrn encontrarse nuevamente. Bingley es un buen hombre y desea ese acercamiento desde hace mucho tiempo.

Al da siguiente, Lizzie se dedic durante la maana a iniciar la pintura de los cuadros que haba planeado hacer desde su primer embarazo para decorar la alcoba de su beb. Estuvo acompaada por la Srita. Reynolds, quien le auxili en su labor en el taller de pintura. A media maana, se limpi las manos, se quit el delantal, fue a la cocina a recoger la charola de t que estaba preparada y se la llev a su esposo, quien trabajaba en el despacho. Al llegar, toc a la puerta, Darcy abri y la recibi con gratitud. Sra. Darcy, le agradezco esta visita y que me haya trado el t indic alegremente, tomando la charola para ayudarla. Lizzie entr, seguida de su esposo, y le sirvi su taza. Luego tomaron asiento.

Tambin le sugeriste a Jane llevarle el t a su marido? curiose Darcy. Ella asinti con una sonrisa. Me conviene que platiques de eso con Jane. Normalmente no vienes a mi despacho cuando trabajo. Sabes que no me gusta interrumpirte. Sabes que para m es un placer atenderte. Gracias dijo sonriendo. Comprendo que ests muy ocupado, pero hoy he pensado mucho en ti. Por qu? Mientras estaba pintando los cuadros, recordaba todos los momentos que hemos pasado juntos y quiero agradecerte que me hayas hecho tan feliz estos aos. Cuando pienso que mi vida podra haber sido tan diferente lejos de ti, valoro tanto el amor que siempre me has demostrado. Con nadie habra podido ser tan feliz como lo soy contigo. Soy yo quien tiene que agradecerte que me hayas permitido entrar a tu vida aquella hermosa maana y sentir el calor de tu cario que ha llenado mi corazn desde entonces. Alguien toc a la puerta y Darcy atendi. Era el Sr. Smith con una correspondencia para su amo, l agradeci y regres al lado de su esposa. Es carta de Georgiana.

Darcy la abri y la ley en voz alta: Queridos hermanos: Les agradezco infinitamente la carta que me enviaron con motivo de nuestro segundo aniversario de bodas. Ciertamente la le hasta un da despus, ya que Patrick y yo estuvimos juntos celebrando, como ustedes acostumbran festejar las grandes ocasiones, a puerta cerrada Darcy se ri y dijo: Entonces s escuch bien y continu la lectura. Patrick ha tenido mucho trabajo, por lo que no hemos podido ir a visitarlos, pero tengo deseos de verlos pronto y

aprovecharemos cualquier oportunidad. Tambin, recibimos de visita hace una semana a mi ta, Lady Catherine. Se le vea ms cansada y me qued preocupada por ella, aunque me asegur que se encontraba bien. Se alegr mucho al saber del embarazo de Lizzie por tu carta, Darcy, pero no te ha respondido ya que ha estado enferma. Tal vez pronto recibas noticias suyas Mi ta se ha sentido indispuesta? mascull preocupado. Me habas dicho que cuando vino la revis el Dr. Thatcher. Estuvo toda la maana con l, pero no mencion cmo la encontr.

Le escribir una carta para preguntar por su salud dijo reflexivo y luego prosigui. Lizzie y Darcy: Aunque soy inmensamente feliz al lado de Patrick, los extrao mucho, pero me consuela pensar que tambin son muy felices esperando a mi sobrino que pronto nacer. Anhelo saber qu ser: sobrino o sobrina. Con cario, Georgiana. Darcy, al terminar de leer la carta, suspir. La extraas mucho? inquiri Lizzie. S. Yo tambin la echo mucho de menos. Y slo podemos tener noticias suyas por carta. Darcy expuso con vacilacin, t podras ir a visitarla. Y dejarte aqu sola? No. Lizzie sonri con tranquilidad. A los pocos das, Darcy recibi una carta de su ta. Estimado Sr. Darcy: Me ha dado tranquilidad saber por su carta del embarazo de su esposa y confirmar con la Sra. Georgiana Donohue que todo va por buen camino. Seguramente mi querida hermana estara jubilosa al verlos felices a ustedes, como me pude percatar durante los das que estuve en Pemberley hace unos meses. Le extiendo mis felicitaciones, agradeciendo su inters por mi persona y por mi salud, la cual se ha visto afectada por un resfriado sin

importancia. Le mando un saludo a la Sra. Darcy Lady Catherine de Bourgh.

CAPTULO XL

Lizzie, aunque cansada por lo avanzado de su embarazo, se senta bien. Los Sres. Darcy esperaban en el despacho al Dr. Thatcher para la revisin que estaba programada para ese da mientras ella lea su libro y su esposo escriba carta a su ta. Lizzie detuvo su lectura y dej el libro a un lado al tiempo que se pona de pie y se acerc a su marido. l levant la vista y la mir con cario. Desea que le afile la pluma, Sr. Darcy? Darcy sonri y le entreg su pluma. Lizzie se sent en la silla e inici su tarea. Hoy te ves especialmente bonita indic mientras

contemplaba a su mujer. Lizzie sonri. A ver si opinas igual despus de un par de meses ms. Mi opinin al respecto no puede variar porque tu belleza resalta da con da. Y para entonces te vers preciosa cargando a nuestro hijo. Lizzie suspir profundamente. Darcy, mi madre me escribi. Quiere venir para ayudarme en el parto y en mi recuperacin pero yo no quiero que venga! Yo s que es mi madre, pero slo de pensar que

estara aqu tanto tiempo me pongo nerviosa. Quiero pasar los ltimos das de mi embarazo slo contigo y despus, quiero disfrutar de nuestro hijo en tu compaa y s que eso sera imposible con ella de visita. Cundo dice que vendr? Me dijo que estar primero con Jane. Llegar en dos semanas. Tal vez puedas invitarla unos das antes y hablar con ella. Y qu le digo? Es mi madre y seguramente se ofender si le digo que no quiero su ayuda. Le puedes decir que el Sr. Darcy no tiene deseos de recibir su visita en esta ocasin. Cmo? Eso es muy atrevido! exclam modulando la voz. Pero cierto. As no se molestar contigo y no tendr forma de discutir el asunto. Si acaso se atreviera a replicar, slo dile que hable conmigo. Y todo acabar all declar sonriendo emocionada. Lizzie, yo tambin quiero disfrutar esos momentos a solas contigo. El Sr. Smith toc a la puerta y entr para anunciar al Dr. Thatcher. Darcy se puso de pie, ayud a Lizzie a levantarse y ambos lo recibieron en el pasillo. Luego subieron a la habitacin donde entraron los tres. Mientras Lizzie se

preparaba en su vestidor, el Dr. Thatcher le explic a Darcy las indicaciones que tendran que seguir en esos ltimos meses. Cuando Lizzie sali, se recost en la cama, se cubri sus piernas con la sbana y destap su abultado vientre. El Dr. Thatcher le pregunt mientras palpaba su abdomen: Ha tenido alguna molestia, Sra. Darcy? Me he sentido ms cansada, al final del da regularmente tengo dolor de espalda, en la noche me cuesta trabajo acomodarme y duermo mal, me despierto a veces

percibiendo algn calambre y en ocasiones siento que el vientre se endurece. Son contracciones, son dolorosas?, se repiten? No, slo siento mi vientre rgido y no se vuelven a presentar si me recuesto un rato. Todo lo que me dice es normal, le modificar un poco el suero para disminuir los calambres y le pido que preste copiosa atencin a las contracciones; tambin son normales, pero no deben ser dolorosas todava y muy espordicas. En caso de sentir algo fuera de lo normal me avisa de inmediato. Su beb se mueve mucho, ser una criatura llena de vida. Lizzie y Darcy sonrieron. El Dr. Thatcher coloc su odo en el vientre de Lizzie para escuchar los latidos del beb, luego sobre su pecho

encontrando su corazn en perfectas condiciones, revis la presin y apunt sus observaciones en el expendiente. Luego se puso de pie y se dirigi a Darcy: Gusta escuchar los latidos de su beb?, ya se perciben con claridad. Por supuesto. El Dr. Thatcher le indic dnde colocarse y Darcy apoy su cabeza sobre el vientre de su mujer por unos momentos, escuch levemente los rpidos latidos de su pequeo y sinti sus movimientos. Darcy se incorpor colmado de

satisfaccin y bes la mano de su esposa con cario. La Sra. Darcy y la criatura se encuentran muy bien. Debe continuar con su alimentacin como hasta ahora, le enviar el nuevo suero y procure reposar con los pies en alto durante el da para evitar que se canse demasiado. Puede realizar sus paseos diarios en el jardn si lo desea, pero despacio, siempre acompaada. S, doctor. Gracias. Darcy lo escolt hasta la puerta y regres a su habitacin con su esposa. Se acerc a ella y Lizzie le pregunt emocionada: Cmo se oan sus latidos? Perfectos! exclam dndole un beso en la mejilla.

Lizzie sonri tomando sus manos. Tambin le ped permiso para llevarte a un lugar. A dnde? pregunt extraada. En una semana inauguraremos la nueva fbrica de textiles y me gustara que me acompaaras. Y s lo concedi? Me dijo que si te sientes bien podrs ir, que procuremos no cansarte. Ser un placer! afirm sonriendo. Estoy muy orgullosa de ti. Darcy sonri complacido.

Cuando ya todo estaba oscuro y soplaba una ligera brisa en la habitacin de los Darcy, Lizzie se despert a pesar de su cansancio a causa de un dolor en el vientre que la atemoriz. Inmediatamente movi a su exhausto esposo que yaca a su lado, zarandendolo para que la escuchara. Darcy, hay que llamar al mdico! Cmo?, pero si todava falta tiempo dijo sentndose con la respiracin agitada. Tengo contracciones explic con el tono de voz que reflejaba el temor que la haba invadido y que turb a su marido, imaginndose lo peor.

Darcy se levant deprisa, prendi una vela y se dirigi a tocar fuertemente de las campanillas que tenan para llamar al servicio. Enseguida, se dio cuenta de su desnudez y tom sus calzas y su camisa para colocrselas apresuradamente para salir y pedir que llamaran urgentemente al mdico. Regres preocupado al lado de Lizzie, quien continuaba sentada en la cama, cubierta por la sbana y conteniendo el dolor con las manos abrazando su vientre. Se sent a su lado tomando sus manos mientras pasaba el espasmo y se adelant a secar el rostro de su mujer que lo miraba aterrada. Ambos recordaron lo que vivieron cuando Frederic haba fallecido, cada quien desde su punto de vista, invadidos por un desasosiego que les aturdi el alma. Ya pas el dolor? pregunt Darcy sintiendo el vientre suave otra vez junto con alguna patada del pequeo, mientras ella asenta. Es muy doloroso? No como la otra noche contest con un hilo en la voz. Respir un poco aliviado, mientras apoyaba su cabeza suavemente sobre el abultado vientre y rezaba para que todo saliera bien. Darcy, tengo mucho miedo dijo su esposa en medio del llanto.

Debes tranquilizarte, el doctor ya viene en camino y yo estoy aqu para cuidarte. Te ayudo con tu bata? Ella asinti. Antes de haber transcurrido diez minutos, el dolor se volvi a presentar y Lizzie se afianz de la mano de su marido cuando la Sra. Reynolds toc a la puerta y entr apurada, con un frasco en la mano. Ya lleg el doctor? pregunt Darcy. No seor, pero puedo ayudar a la seora dijo mientras serva un poco del contenido del frasco en una cuchara y le daba a su ama cuando haba pasado el malestar. Qu es eso? Aceite de pescado, le disminuir las contracciones. Ahora tome un poco de agua, tambin ayuda explic ofrecindole un vaso lleno. Tmelo despacio pero beba todo el contenido. Lizzie obedeci con las manos visiblemente temblorosas. Sr. Darcy, aydeme a acostar a la seora, no debe estar sentada, y recustela sobre su lado izquierdo. Gracias, ahora yo me quedar con ella y usted puede retirarse. No, Sra. Reynolds, me quedar con ella indic con determinacin, sin dar lugar a rplica, acercando una silla a

la cama, se sent y tom la mano de su esposa, quien la asi con fuerza. Antes de la llegada del doctor, los dolores se volvieron a presentar en tres ocasiones y los Sres. Darcy continuaban temerosos de que el parto se desencadenara

prematuramente. La Sra. Reynolds se dedic a prender todas las velas de la habitacin para que estuviera lista al arribo del mdico y luego coloc a la mano una vasija con agua, jabn y toallas limpias. Cuando por fin lleg el mdico, se lav las manos e inmediatamente empez a revisar a la seora que se encontraba en medio de la dolencia. La seora tuvo alguna actividad durante el da fuera de lo normal? indag a Darcy palpando el vientre de la paciente. No, despus de que usted se fue pas el da tranquilamente, estuvimos leyendo aqu contest el padre preocupado. Baj y subi muchas veces las escaleras? No, cenamos en la habitacin. A qu hora iniciaron las contracciones? Hace casi una hora, cada diez minutos. La Sra. Reynolds le dio una cucharada de aceite de pescado.

Muy

bien,

han

adelantado

mi

trabajo,

aunque

le

suministrar sulfato de magnesio para que se detengan ms pronto las contracciones. Este beb todava no debe nacer. Despus del escrutinio al que fue sometida Lizzie, el mdico le suministr el medicamento en completo silencio y la auscult en el pecho y en el vientre. Sra. Reynolds, le agradezco su ayuda, puede retirarse. Cuando la puerta se cerr, el doctor interrumpi a Darcy cuando ste iba a hacer su obligada pregunta. Sr. Darcy, su esposa y su beb se encuentran bien. Y las contracciones? Estn bajando de intensidad y de frecuencia, gracias a lo que le hemos dado a su esposa y pronto desaparecern por completo, pero le recuerdo que deben abstenerse de forma definitiva a tener intimidad desde el sptimo mes si no queremos llevarnos un susto mayor. La prxima vez podra nacer antes de tiempo y morir en el intento. No lo saba, de haberlo sabido Creo que olvid aclarrselo, disculpe mi omisin dijo mientras Darcy lo vea inclemente. Por lo pronto, la seora debe estar en reposo absoluto y en una semana vendr a revisarla. Siga tomando el aceite de pescado como medida preventiva. Seguramente estar cansada los prximos das y

con mucho sueo, tal vez dolor de cabeza, pero es por el medicamento que le suministr. El mdico permaneci una hora ms, en la cual fueron disminuyendo las contracciones hasta que stas

desaparecieron por completo, volvi a revisar a la seora que dorma profundamente y se retir, dejando a un padre preocupado y lleno de culpa que ya no pudo retomar el sueo.

El Dr. Thatcher autoriz que la Sra. Darcy asistiera a la gran inauguracin de la fbrica de telas, esperada por toda la familia. Aun as, un da antes Lizzie estuvo en la habitacin confinada probndose todos los vestidos con la costurera, pero la sesin result ser un fracaso. La costurera, lejos de ayudar a decidir a Lizzie el vestido que usara al da siguiente, le deca que todos eran muy bonitos y que le quedaban bien, a pesar de que Lizzie se senta incmoda con lo que se pusiera, ms cuando quera dar una excelente impresin a su marido para que se sintiera orgulloso de ella. Qu lejanos senta los das en que su esposo no poda apartar su mirada de ella!, aunque ese da haba sido el anterior.

Agotada de tanto probarse y verse en el espejo con la panza enorme, despidi a la pobre seora y se sent en un silln para descansar su espalda, sin soslayar el llanto lleno de frustracin que haba retenido por largo rato. As la encontr Darcy cuando la fue a buscar para escoltarla al comedor, sentada sollozando con el rostro cubierto con la mano que descansaba en el brazo del silln, ataviada con un lindo vestido de seda verde de manga larga, el ltimo que se haba probado. Ciertamente el embarazo era imposible ocultar, pero se vea muy hermosa, aun cuando ella lo negaba rotundamente. Darcy respir profundo y cerr la puerta, camin en silencio y se sent al lado de su esposa abrazndola cariosamente. A estas alturas del embarazo ya dominaba los estados de nimo cambiantes de su mujer, aunque no los extraaba. Qu sucede, mi nia? No tengo nada que ponerme para maana! Ya me prob todo y me veo gigante! Ests embarazada y con lo que decidas llevar te vers divina. Me veo ridculamente colosal con cualquier vestido! Todos me voltearn a ver para burlarse de mi tamao y no te voy a gustar.

El vestido que traes se te ve muy bien y es de mis favoritos, recuerdo que la primera vez que te vi vestas uno del mismo color y desde entonces no he podido dejar de mirarte. Ni siquiera puedo mirarme los pies cuando estoy parada! No necesitas verte los pies para que yo contemple tu belleza. Lo nico que quiero es que te sientas orgulloso de m, y que no tengas ojos para nadie ms, pero en este estado eso es imposible. Es tan posible y real que nunca me haba sentido ms orgulloso de ti, ni ms enamorado. Lo dices en serio? S, preciosa. Entonces ya est decidido, llevars este vestido. Pero ya est arrugado. Se lo daremos a la Sra. Reynolds para que lo tenga listo. Quieres cenar aqu? Slo quiero que me abraces murmur ms tranquila, y al poco tiempo se qued dormida.

Esa maana haba salido el sol despus de haber llovido con intensidad los das anteriores. Lizzie, viendo por la ventana, observ a Darcy que regresaba de cabalgar y sali al

balcn para admirar el dominio que tena su marido sobre aquel enorme animal. Haca mucho que no lo vea montar en su corcel. Despus de unos minutos, Darcy entr en la habitacin y se acerc a Lizzie, quien se introdujo nuevamente en la alcoba y cerr la puerta del balcn, luciendo majestuosamente el vestido verde escogido por su marido. Te vi llegando en tu caballo declar Lizzie. Ya has superado tus temores? En realidad todava no, aunque algn da tendr que superarlos. Seguramente querrs ensear a cabalgar a nuestro hijo y yo me sentir muy orgullosa de que lo hagas. Darcy sonri. Te sientes bien para ir al evento? Perfectamente, sin embargo no s si este vestido sea el apropiado. Te ves preciosa asegur presagiando otro cambio en el nimo de su mujer. Gracias, pero por lo visto hoy ser un da caluroso y con manga larga me voy a sofocar. Lizzie se retir unos minutos para cambiarse, luego sali y solicit su ayuda para abrocharse el vestido. Ella se puso de

espaldas y l, lentamente recorri la espalda con el dedo en una delicada caricia, luego le dio un beso en el cuello. Ser ms difcil de lo que pens murmur l en tanto ella suspiraba. Abroch los botones mientras disfrutaba de su exquisito aroma a lavanda y, admirado de la belleza de su esposa, le ofreci el brazo para escoltarla al comedor. Al terminar el desayuno salieron a la brevedad para dirigirse a la fbrica con mucho tiempo de anticipacin, ya que el carruaje no deba avanzar a gran velocidad. Cuando los Sres. Darcy llegaron, l ayud a bajar a su esposa cargndola cuidadosamente de su torso y se encontraron con Fitzwilliam acompaado por dos caballeros, los directores de la fbrica. Darcy present a Lizzie y los seores la saludaron con cortesa y se introdujeron a las instalaciones. Haba numerosas personas reunidas: todos los trabajadores con sus familias, el alcalde de Derby, algunas amistades de la familia Darcy, los clientes de telas de Londres, de Oxford, de Bristol. Asimismo se encontraban los Sres. Windsor y los Sres. Bingley, y para sorpresa de los Sres. Darcy, los Sres. Donohue tambin haban asistido. Georgiana se acerc a sus hermanos y los ci con cario, acompaada de su esposo que se haba escapado de la

capital para complacer a su esposa y poder acompaar a su familia en un evento de tal importancia. Vaya! Qu sorpresa! exclam Darcy jubiloso. Por fin Patrick se pudo ausentar unos das explic Georgiana. Tena muchos deseos de verlos. Yo tambin, hermana querida dijo besndola en la frente. Ha habido mucho trabajo en el consultorio y casi milagrosamente me han dado libres unos cuantos das. S que para Georgiana este evento es importante declar Donohue. S, la fbrica de telas de mi padre ahora se reinaugura gracias al esfuerzo de mi hermano afirm Georgiana. Yo dira que ms bien es una refundacin, prcticamente empezaron a partir de cenizas, eso slo el Sr. Darcy puede hacerlo indic Lizzie orondsima mientras su marido la estrechaba de la cintura. La gente se acerc a saludar a los Sres. Darcy, aunque Darcy sigui su camino para conducir a su esposa a una mesa que estaba preparada para ellos para que pudiera sentarse, seguidos por sus hermanos. All ya se encontraban Jane y Bingley, las hermanas se saludaron con cario y luego tomaron asiento. Darcy correspondi al saludo de algunos de sus colonos que alcanzaron a acercrsele y a

mostrarle su agradecimiento por la ayuda que recibieron de l en tal o cual situacin. Darcy volvi a su lugar y todos tomaron asiento, los Donohue se ubicaron en las primeras filas. En la mesa los acompaaban tambin los directores de la fbrica y el alcalde, quien tom la palabra para dar un mensaje. Hace ms de dos dcadas el Sr. Vincent Darcy, junto con su hijo que hoy preside la mesa, coloc en este mismo sitio la primera piedra con la que se inici la construccin de la que se convertira en la fbrica textil ms importante del condado, y aos ms tarde, gracias al excelente crecimiento que ese nio impuls, se posicion como la fbrica ms importante de Inglaterra en su mbito, dando trabajo a cientos de familias de la regin. Como es del conocimiento de todos, el ao pasado hubo una desgracia que destruy el lugar, arruin el producto de varios meses de trabajo de todas las personas que laboran aqu, hubo heridos que afortunadamente nos acompaan ya totalmente

recuperados. Hoy nos encontramos en esta fbrica que se encuentra completamente reconstruida, ofreciendo ms trabajo a nuestra comunidad y enormes satisfacciones a todo el condado gracias a ese nio que antes acompaaba a su padre y que ahora ha transformado a esta industria en la

ms importante de todo el Reino Unido: el Sr. Fitzwilliam Darcy. Todos los asistentes aplaudieron entusiasmados, mientras Darcy agradeca sin concederse la importancia que le haban atribuido. Uno de los directores se puso de pie y dijo: Recuerdo la vista que ofreca este lugar hace un ao, aquella noche que fue iluminada por las llamas que ardan en toda la construccin, viendo destruirse el trabajo de cientos de nuestros empleados, y con ello los sueos y las ilusiones de sus familias. Tambin recuerdo la colaboracin que recibimos de muchos de ustedes, ajenos a esta fbrica, para ayudarnos a sofocar el incendio. El Sr. Darcy fue avisado de la desgracia y estuvo con nosotros apenas regres de Londres, sacando escombros y revisando lo poco que haba quedado, visit tambin a los heridos y a sus familias, dndoles la confianza de que todo se resolvera aun cuando el panorama se vea oscurecido. Vimos cmo en una noche el trabajo del Sr. Vincent Darcy era demolido por el fuego y hoy vemos cmo contina, tras varios meses de intenso trabajo, gracias a la preocupacin, al esfuerzo, a la dedicacin, a la fortaleza y la esperanza que el Sr. Darcy

siempre mostr. Por eso, a nombre de todas las familias de las fbricas, le ofrecemos nuestro agradecimiento. Los presentes aplaudieron y el alcalde retom la palabra: Aunque estamos en un evento de la fbrica de textiles, por peticin de mucha gente aqu presente, queremos darle un reconocimiento al Sr. Darcy de parte de todo el condado por su extraordinaria labor en nuestra sociedad. Por un lado, llevar al auge a las empresas familiares que l recibi desde la enfermedad de su padre, as como haber emprendido en la industria de porcelana que ahora pertenece a su familia y que ha hecho posible un desarrollo inimaginable para sus fundadores, los Sres. Bush, colocando muy en alto el nombre de nuestra localidad, ya que ha llevado productos de excelente calidad a las ciudades ms importantes de nuestro pas, de Irlanda y de Gales. Y, por otro lado, toda la ayuda que el Sr. Darcy ha otorgado a obras de caridad y el apoyo desinteresado que varias familias han recibido de su parte. Sr. Darcy: le agradecemos toda la generosidad que ha mostrado y su preocupacin por el bien comn de nuestra sociedad. Todos los invitados se pusieron de pie y dieron ovaciones, al tiempo que Darcy se levant de su lugar para recibir un

obsequio que le tenan preparado: una charola de plata con

una leyenda que resuma el motivo de su reconocimiento. El alcalde se lo entreg y le solicit que dirigiera unas palabras a los asistentes. Darcy, renuente a la peticin, accedi por la insistencia de su amigo y, cuando todos guardaron silencio, expres: Les agradezco a los presentes su asistencia y todo su apoyo para hacer posible que esta fbrica fuera reconstruida en tan poco tiempo. El maravilloso resultado que hoy podemos ver es fruto del esfuerzo de cada uno de los trabajadores de esta industria y el apoyo de sus familias; y digo lo mismo para las dems empresas que indignamente administro, pero que me han llenado de grandes

satisfacciones. Tambin agradezco a mis ms cercanos colaboradores, el coronel Fitzwilliam y el Sr. Bingley, al seor alcalde, de quien recibimos un invaluable apoyo despus del siniestro, a mi familia, a mi hermana la Sra. Donohue y a alguien muy especial, que me ha acompaado y motivado con su presencia y su alegra en todo momento, la Sra. Darcy. Nuevamente los asistentes aplaudieron por varios minutos, Darcy se acerc a su esposa y la bes en la frente en tanto ella lo rodeaba del cuello dndole sus parabienes y mostrando toda su admiracin, l le ense el obsequio que

haba recibido y tomaron asiento. El alcalde volvi a tomar la palabra para proceder formalmente a la inauguracin de la fbrica. Acto seguido, se realiz un recorrido por las instalaciones del lugar, y luego se sirvieron algunos bocadillos y vino, acompaando la convivencia con msica de fondo que deleit a los asistentes. Lizzie, sintindose muy orgullosa de su esposo, lo acompa en su recorrido y en el convivio; pero Darcy, preocupado de que no se cansara, le inst a que tomara asiento con Jane, que haba permanecido en la mesa principal. Despus de transcurrido el tiempo de obligada presencia, Darcy se retir con Lizzie y con los Sres. Donohue y regresaron a Pemberley. Llegaron a media tarde y Lizzie mostr deseos de irse a descansar a su alcoba, por lo que Darcy la acompa y los Donohue hicieron lo mismo, ya que haban salido de madrugada. Mientras Darcy le daba un masaje en la espalda para disminuirle el dolor, Lizzie le dijo: Estuvo preciosa la ceremonia, muchas gracias por haberme invitado. Me sent la esposa ms feliz de la tierra al ver todo lo que has logrado como empresario, ya que cualquier proyecto que te propones sale adelante. Pero lo ms importante de todo es el invaluable cario que las personas

te tienen y que has ganado al preocuparte por ellas y apoyarlas cuando ms lo necesitan, esa es la razn por la que me enamor de ti. Darcy sonri. Y te agradezco que te hayas referido tan bonito sobre m continu Lizzie. Es lo menos que poda hacer, sabes que mucho de ese crecimiento en las empresas te lo debo a ti. A m? T me has motivado con tu alegra y tu sonrisa a alcanzar metas que antes slo haba soado, pero que ahora son una realidad. Los Donohue permanecieron en Pemberley los siguientes das y pudieron convivir con sus anfitriones en los desayunos y en las cenas, ya que durante el da desaparecan, al igual que Lizzie, quien prefera reposar en sus aposentos leyendo su libro, acompaada por la Sra. Reynolds mientras Darcy se ausentaba.

CAPTULO XLI

Las Bennet arribaron a Pemberley cuando los Sres. Darcy y los Sres. Donohue ya las esperaban para la cena. La Sra. Bennet salud con infinito cario a su hija, mostrndose muy entusiasmada con el prximo nacimiento. Lizzie las invit a pasar a sentarse y tomar una taza de t que el Sr. Smith le ayud a servir. Cmo les fue en el viaje? indag Lizzie. Muy bien, gracias respondi la Sra. Bennet. A pesar de que salimos a buena hora de Longbourn para evitar viajar con tanto calor, los caballos se agotaron y perdimos mucho tiempo en esperar a que descansaran y se recuperaran. Cmo se encuentra la futura madre? Estoy tan

emocionada! Bien mam, gracias. Cre que ya no llegaramos a tiempo para el parto de Jane!, pero Lady Lucas me pidi encarecidamente que asistiramos a una cena que dio ayer en su casa. Estuvo tan agradable! No me arrepiento de haberla complacido. Cmo est la familia Lucas? Todos se encuentran muy bien. Le enva muchos saludos la Sra. Charlotte Collins, tambin asisti a la velada.

Fue con sus hijos? S, aunque no estuvieron en la cena. Parece que alguno estaba enfermo, seguramente la nia, que dice que es la ms enclenque; no como mis nietos que son unos nios maravillosamente sanos y bien educados. Yo he visto que tus nietos se enferman como todos los nios, mam afirm Kitty. No como todos, la nia Collins es especialmente enfermiza y hasta ahora sabemos la razn. Parece que la madre no se aliment como deba durante el embarazo y all estn los resultados. Cmo es posible que el Sr. Collins haya descuidado ese aspecto tan importante de su esposa? Ay, Lizzie!, gracias a Dios me escuchaste cuando te aconsej rechazar a ese hombre cuando te habl de matrimonio. T me aconsejaste? examin Lizzie, recordando una historia completamente diferente. Me alegro de que t, Lizzie, ests tan bien. Se ve que tu beb se ha alimentado estupendamente y ser una criatura muy sana. Y aqu est el Dr. Donohue para corroborarlo. Qu bueno que ya estamos aqu! En unos das, si no nos avisan antes, iremos a ayudar a Jane con sus nios y con todo lo que necesite, seguramente ya est muy cansada.

Ya podremos? indag Kitty, yo no he venido a cuidar nios. Entonces vienes a pescar un marido? curiose Lizzie. Acaso en la cena de los Lucas no haba algn caballero? No que despertara mi inters. Acaso tal hombre existe? indic burlndose, ocasionando que Darcy se riera, aun cuando procur guardar la compostura. Todava hay hombres que viven en el siglo pasado, que piensan que el agua les va a ocasionar alguna enfermedad y que nicamente se perfuman y se cambian de camisa para estar presentables, aunque usen cloro para que sta luzca reluciente. Me alegro de que, al menos, seas selectiva. He ledo que en la Antigedad, los romanos acostumbraban pasar mucho tiempo en las termas colectivas, sabiendo la importancia que tiene el cuidado del cuerpo, inclusive hasta en la Edad Media. No me explico en qu momento se perdi la costumbre del bao diario reflexion Mary. Mis colegas mdicos del siglo XVI pensaban que el agua, sobre todo la caliente, debilita el cuerpo hacindolo propenso a las enfermedades, por lo que la gente empez a perder el hbito de la higiene, hasta pensar que con cambiarse de

ropa era suficiente. Pero esto a todas luces es falso y hasta ahora los mdicos estamos luchando por erradicar estas ideas explic Donohue. Terminada la cena, Lizzie manifest deseos de retirarse a descansar y Darcy la acompa a su alcoba, donde ella se durmi casi en un instante. Luego Darcy baj, ya que tena una partida de ajedrez pendiente con Donohue, quien escuchaba la msica que su esposa interpretaba al piano en compaa de las damas que jugaban cartas junto al hogar. A la maana siguiente, mientras Lizzie terminaba de alistarse, Darcy entr jubiloso. Ella se puso de pie, Darcy se acerc y le tom las manos. Hoy te fue bien en tu paseo y seguramente ganaste la partida seal Lizzie. Darcy la bes en la mejilla, recordando que el juego de ajedrez se haba rescindido. Pudiste descansar anoche?, estabas agotada. S, cada da me canso ms, aun cuando mi actividad sea reducida. Quieres que cancele la visita a Starkholmes? No, quiero ver a Jane aunque sea unos momentos y luego regresaremos a casa. Mi madre y mis hermanas saldrn a Derby.

Me alegro, hoy quiero pasar el da contigo. Y Georgiana?, la has visto poco; pens que querras pasar el da con ellos. Slo estarn unos das ms. Darcy sonri y Lizzie lo mir extraada. Aunque siempre agradecer el tiempo que quieras dedicarme complet ella. Despus de ayudarle a ponerse su hermoso collar, le ofreci el brazo para custodiarla hasta el saln principal donde ya se encontraban reunidas las Bennet. Los Sres. Darcy las saludaron y les ofrecieron tomar asiento en tanto los Sres. Donohue bajaban a desayunar. Ayer por la noche advert mucho alboroto en el pasillo coment la Sra. Bennet. Se escuchaban las voces alteradas del Sr. Darcy y del Dr. Donohue. Yo tambin las o, abr la puerta de la alcoba pero nicamente vi subir y bajar a la Sra. Reynolds corriendo indic Kitty. Qu pas anoche? pregunt Lizzie a su marido. Todo est bien respondi Darcy. Acaso no escuchaste? indag la Sra. Bennet.

Seguramente estabas profundamente dormida, pero yo s que algo serio ocurri para que los seores estuvieran tan perturbados. Yo me asust mucho Lizzie, pensando en que

algo te haba sucedido, por lo que me puse la bata y sub al tercer piso, me dirig a tu habitacin y toqu la puerta, pero nadie respondi y al percatarme de que todo estaba silencioso me dispuse a regresar a la cama cuando vi a la Sra. Reynolds salir de la habitacin de la Sra. Georgiana, le pregunt qu haba sucedido, pero ella no me dio detalles. La habitacin de Georgiana? inquiri turbada. Todos se encuentran bien, no tienes de qu preocuparte Lizzie le susurr Darcy al odo, viendo a su esposa afligida, y tom su mano para tranquilizarla. Georgiana entr, salud a los presentes y Lizzie se acerc para saludarla. Cmo te encuentras? investig Lizzie. Estoy bien, gracias repuso Georgiana viendo a Darcy y ste, a su vez, volte a ver a la Sra. Bennet. Esperamos al Dr. Donohue? S, en un momento viene; est llevando el equipaje al carruaje. Pero se retiran tan pronto? Nos iremos a Londres despus del desayuno y de ir al templo. Entiendo, seguramente surgi una emergencia. Donohue entr en el saln principal.

Qu lstima que ya se tengan que retirar! exclam la Sra. Bennet, pero as es la vida de un mdico. En realidad, nos retiramos por otro motivo declar Georgiana con una sonrisa. Lizzie la vio extraada. Georgiana se acerc, tom sus manos y le susurr al odo: Ya pronto tendrs un sobrino en Londres. Lizzie se separ sorprendida, vio a su hermana, sonri y la abraz llena de felicidad. Acaso se trata de una buena noticia? examin la Sra. Bennet. Donohue asinti, irradiando una enorme alegra, y les comunic la primicia. Todas se abalanzaron para felicitar a los futuros padres, menos Darcy, quien ya haba sido anunciado de la noticia la noche anterior, motivo por el cual pospusieron la partida para una mejor ocasin. Luego pasaron al comedor para el almuerzo y, como era de esperarse, toda la conversacin gir alrededor de los actuales embarazos y los prximos nacimientos. Despus se alistaron para ir al templo y all se despidieron de los Sres. Donohue. Georgiana le agradeci a Darcy que le hubiera guardado el secreto, ya que ella quera darle la noticia a Lizzie.

Los Sres. Darcy y las Bennet se dirigieron a Starkholmes, donde ya los esperaban los Sres. Bingley. La madre se acerc entusiasmada a saludar a su hija y a abrazarla, aunque Jane permaneci sentada. Las hermanas se acercaron, saludaron y luego tomaron asiento, mientras los caballeros se retiraron al estudio. Hoy es un da fabuloso, me siento tan bien en compaa de mis hijas. Slo falta Lydia coment la Sra. Bennet. Cmo ha estado? pregunt Jane. Me escribi hace un mes que sus hijos enfermaron de sarampin y estuvieron muy delicados, pero

afortunadamente se estn recuperando. Recuerdo que cuando ustedes eran pequeas, varios nios del condado murieron por esa enfermedad y yo no poda dormir de la preocupacin! Le agradezco a Dios que ustedes no padecieron de eso. A Lydia tambin la contagiaron y se senta muy mal pero su amiga, la Sra. Flint, le estuvo ayudando a cuidarlos mientras ella se restableca. Pero ahora traemos una novedad que te va a sorprender, querida Jane. Una novedad?

Todava no puedo creer lo que nos dijeron los Sres. Donohue esta maana. Pues qu les dijeron? Que ya no van a necesitar ir a Lyme se burl Kitty. A Lyme? pregunt Jane sin entender, mientras Lizzie sonrea girando su cabeza de un lado a otro, resignada a los comentarios de su hermana. Georgiana est esperando un beb! afirm la Sra. Bennet. No es mi nieto pero siento como si lo fuera! Georgiana y Donohue deben de estar jubilosos y por lo visto tambin los tos dijo con gozo mirando la sonrisa de Lizzie. Hoy regresaron a Londres, pero les mandan muchos saludos indic Lizzie. Y t, hija, te ves cansada, seguramente no has dormido bien observ la Sra. Bennet, dirigindose a Jane. Cundo quieres que vengamos a ayudarte? Si quieres maana mismo, si Lizzie est de acuerdo. Pasaremos unos das contigo para que podamos ayudarte con sus hijos mientras t descansas y cuando nazca tu beb te puedas dedicar por completo a su cuidado. Mam, la Srita. Susan me ayuda muy bien con mis hijos.

Y luego iremos a auxiliar a la Sra. Darcy con su beb complet. Mam, tus planes tendrn que cambiar aclar Lizzie seriamente. Mis planes? Por qu? Porque el Sr. Darcy no quiere recibir la visita de ustedes en esas fechas. Cmo?, pero eso no es posible! Yo soy tu madre! Yo creo que entendiste mal, quin te va a cuidar despus del parto? El Sr. Darcy fue muy claro cuando me lo dijo y si tienes duda, puedes ir a hablar con l para preguntarle dilucid con mucha determinacin. La Sra. Bennet permaneci atnita por lo que escuch, mientras todas guardaban silencio. En ese momento, los nios se acercaron a saludar a las visitas, seguidos por la Srita. Susan. Luego el Sr. Churchill les sirvi una taza de t mientras continuaban su pltica sobre las ltimas novedades de Hertfordshire, aunque la Sra. Bennet ya no volvi a participar, hasta que Kitty le record a su madre que le haba prometido el paseo a Derby y las Bennet se marcharon con la consigna de regresar a Pemberley a buena hora para la cena.

Lizzie pregunt a Jane: Cmo te has sentido? Bien, aunque mi madre tiene razn, estoy agotada. Pens que este parto se iba a adelantar como los otros pero parece que cumplir las cuarenta semanas. Y t cmo has estado? Tambin muy cansada y con enorme dificultad para moverme. Mi abdomen ha crecido lo mismo que el tuyo y t ya casi ests en trmino. Te puso a dieta el Dr. Thatcher? No. Me dijo que continuara alimentndome igual, que todo lo est aprovechando el beb. Si no fuera por tu vientre, dira que ests igual de delgada que siempre. Yo slo s que mi panza es descomunal. Y ya pudiste hablar con Bingley? S Lizzie, pero las cosas siguen igual, aunque s est muy extraado de que busque ms su compaa. Debes ser paciente y perseverar. Quin puede resistirse eternamente a que lo amen? Ni siquiera yo indic riendo. Ay, Lizzie! Slo me acuerdo de la forma tan bonita que te trat Darcy cuando fue tu accidente. As de carioso es siempre contigo? Lizzie asinti con una sonrisa.

Ha de ser maravilloso que te amen de esa manera. Con certeza Bingley tambin te ama, slo que tal vez ha perdido la confianza en demostrar su afecto. Bingley nunca ha sido tan carioso, aunque me conformara con un poco ms de lo que es ahora, como cuando nos casamos. Quin se iba a imaginar que el Sr. Darcy que conocimos aquella noche en Hertfordshire se convertira en un hombre tan detallista contigo? Adems de tierno, ardiente y apasionado. Tanto as? Lizzie suspir. Me hace el amor todo el da. Cmo? Por eso mi marido trabaja tanto? No me refiero en la cama. Claro que no necesitas la cama para hacerlo. No? Quiero decir que continuamente me halaga con sus atenciones y detalles, todo el tiempo piensa en m y yo en l. Y lo amas mucho. Con toda mi alma. Y t cuntas veces le dices que lo amas? Hace tanto que no lo hago.

Deberas de decrselo ms seguido. Seguramente l siente el mismo temor y la misma desconfianza que t, pero alguien debe romper el hielo. No esperes a que l lo haga. Ay, Lizzie! Ya me estoy arrepintiendo de haber aceptado que mi madre viniera a ayudarme! exclam al recordar las alharacas de la Sra. Bennet. Slo estuvo un rato aqu y ya me puso nerviosa! Y le promet que esta vez s entrara al parto, pero ya no s si ser prudente, me insisti tanto. Tal vez la nica manera en que ella acceda a claudicar sera asegurndose de que estars debidamente apoyada por alguien de la familia. Pero Kitty es igual a mi madre, con el agravante de que no sabe nada de eso y se va a asustar, y Mary seguramente se va a desmayar, por lo que no son buenas candidatas. A menos que le pidas a tu hermana, la Srita. Bingley dijo riendo. Despus de lo que pas la ltima vez, Charles ya no le ha permitido entrar a esta casa. Vaya! Entonces tu nica alternativa es que tu hermana favorita te acompae mientras das a luz a tu beb. Sera maravilloso! Te extra tanto en los partos anteriores, pero s que es imposible.

Por qu? Slo estara sentada apoyndote y soportando tus fuertes apretones de mano y tus gritos se burl recordando el nacimiento de Diana. El Sr. Darcy no te dara permiso. El Sr. Darcy es mi marido, no mi pap, y el Dr. Thatcher dice que estoy en perfectas condiciones. Me encantar acompaarte y ver nacer a otro de tus hijos. Lizzie se detuvo al sentir tensin en el ambiente y el rostro turbado de Jane cuando gir hacia su espalda y se encontr con la penetrante y hosca mirada de su esposo que vena acompaado por Bingley. Las damas se inclinaron, luego Lizzie abraz a su hermana para despedirse y se march aceptando la mano que su marido le ofreci ms por obligacin que por cortesa. En el viaje de regreso a Pemberley y en la cena, en compaa de las Bennet, Darcy estuvo hurao, y se retir a la habitacin apenas hubo terminado sus alimentos. La Sra. Bennet se mostr indiferente a la conversacin que Kitty intentaba perpetuar sin mayor xito, lanzndoles miradas de desagrado a sus anfitriones por la falta de civilidad que haban tenido para con ella. Lizzie observaba a su marido en silencio, resonando en su memoria las ltimas palabras que le dirigi a Jane y que por desgracia l haba escuchado.

Saba que tarde o temprano tendra que enfrentarlo, aunque quiso quedarse a acompaar a sus hermanas y a su madre lo ms tarde que pudo, aun cuando se mora de sueo y le dola la espalda. No pudiendo aplazar ms dicha audiencia, despidi a Kitty en la puerta de su alcoba y continu su camino por las escaleras en completo silencio. Vio por la orilla de la puerta que la habitacin estaba lo suficientemente alumbrada como para que l se hubiera dormido. Respir profundo y gir la perilla lentamente, rezando para que el enojo de su marido no fuera tan grave. Se introdujo y lo encontr de pie, viendo a la ventana, con las manos en la espalda en actitud de espera. Lizzie se sent al borde de la cama y se quit los zapatos en silencio, ya no aguantaba los pies y los masaje por un momento con los ojos cerrados hasta que levant la vista y encontr la severa mirada de su marido que la observaba. Prefieres morirte del dolor y del cansancio que enfrentar a tu esposo y reconocer tu error espet con el ceo fruncido, haciendo alusin al orgullo de su mujer. Estuve con mi madre y mis hermanas que maana se van a Starkholmes dijo en un ltimo intento para excusarse. Te pedira que maana hablemos de este asunto, estoy agotada.

Ests agotada, pero te desvelas con ellas sabiendo que no puedes excederte en tu actividad y que necesitas descansar, y no lo digo yo solamente, lo ha dicho reiteradamente el Dr. Thatcher, de quien al parecer s tomas en cuenta su opinin para tus decisiones. Y cul sera su opinin al respecto, Sr. Darcy, si no hubiera estado oyendo conversaciones ajenas? pregunt elevando su tono de voz. Yo no oigo conversaciones ajenas, fue una casualidad, pero ya sabe usted mi respuesta, Sra. Elizabeth. No estoy de acuerdo con su decisin, la que ni siquiera tuvo el decoro de consultarme enfatiz con enfado. No veo por qu se niega sin, al menos, escuchar mi punto de vista. Y qu tengo yo que escuchar que me pueda hacer cambiar de opinin? Yo quiero estar en el parto de Jane, ella me necesita. Para eso ha venido la Sra. Bennet desde tan lejos, para ayudarla en esos menesteres. Pero Jane no quiere que ella la acompae, adems ya lo he hecho, no veo por qu no hacerlo esta vez. Creo que la respuesta la puede obtener con slo bajar su mirada y observar su vientre. Si tiene un poco de prudencia

lo podr comprender. Est embarazada de ocho meses! No se puede estar exponiendo a ningn tipo de estrs, a menos que sea usted tan egosta que por satisfacer su orgullo y cumplir su capricho ponga la vida de mi hijo en peligro! Cmo? cuestion atnita ante tal ofensa. Entonces slo le preocupa el bienestar de su hijo! Claro, la que menos le interesa soy yo! vocifer rabiosa. Lizzie baj la mirada para que su marido no notara sus lgrimas, pero fue demasiado el dolor y cayeron por las mejillas. Luego de retirarlas con el dorso de la mano continu: No debe sorprenderme esta falta de sincero inters ya que no le import someter a su esposa, a la madre de su hijo, a ese estrs que dice querer evitar a toda costa y discutir este trivial asunto a altas horas de la noche a pesar de que yo le solicit amablemente hablarlo por la maana. Slo le importa salvaguardar su orgullo herido por haber escuchado un comentario mo y que fue a parar a odos de su amigo: qu va a decir el Sr. Bingley del Sr. Darcy al escuchar que su propia esposa no se somete a sus decisiones ciegamente? increp quedndose sin aliento. Darcy guard silencio y respir profundamente buscando el sosiego para encontrar una solucin: se dio cuenta de que

seguir discutiendo era estril y, lo que ms le preocupaba era el estado de su esposa, si l continuaba reaccionando a sus acusaciones, ella se defendera todava ms y se

encaprichara en esa imprudente ocurrencia, adems de que el estrs le haca mucho dao y pondra en riesgo su vida y la de su pequeo. Record las innumerables

recomendaciones de los mdicos de que estuviera tranquila, las palabras de Bingley dicindole que los cambios de

humor de su esposa no eran ofensas hacia l sino que se deban al embarazo que provocaba exaltar su sensibilidad al mximo nivel, y decidi tomarlo como un intento de expresar su inconformidad y su frustracin hacia lo que no se puede cambiar. Remembr lo sucedido con Frederic y se estremeci al pensar que, de continuar as, podran repetir la misma historia, por lo que resolvi cambiar de tctica para hacerla entrar en razn. Darcy se sent a su lado y empez a desabrochar el vestido de su mujer. Qu haces? Ahora quieres solucionar el conflicto en la cama para hacerme cambiar de opinin y de paso satisfacer tus apetitos carnales poniendo nuevamente a tu hijo en riesgo, sin hablar del peligro que conlleva a mi persona?

No es esa mi intencin respondi impertrrito, tomando por el cuello a su orgullo. Entonces djame! exclam encolerizada apartndose un poco de l. Slo quiero ayudarte, como todas la noches, a desabrochar los botones que no alcanzas aclar continuando con su labor, haciendo caso omiso de las injurias recibidas. Y me negars que este procedimiento te excita

considerablemente? No, me conoces muy bien y de nada servira negarlo, pero ests exhausta y necesitas descanso, no es bueno para tu salud desvelarte tanto. Querrs decir que no es bueno para el bienestar de tu hijo. S lo que he querido decir y lo reitero, no es bueno para la salud de mi amada esposa dijo con una calma asombrosa, a pesar de la incesante provocacin de su mujer, mientras le quitaba el vestido y las horquillas del cabello. Dijiste que no te importaba mi bienestar! expres llorando, con todo su sentimiento. Me importa sobremanera, si no me importara ya no estara aqu. Quieres decir que soy una persona insoportable?

Yo no he dicho eso, slo dije que ests cansada y enojada por mi negativa, pero eso no quiere decir que no te ame. Me dijiste egosta e imprudente. S, lo s, y lo siento profundamente dijo mientras la cargaba para acostarla en la cama. Estaba enojado y no med mis palabras. Perdname. Insinuaste que soy orgullosa e incongruente. Lo primero sabemos que es una realidad, tomando en cuenta que no necesariamente es un defecto. Lizzie escondi una sonrisa al recordar cul era la definicin de orgullo que tena su marido. Y lo segundo, slo puedo decirte que todos nos equivocamos. Ya no ests enojado? No. Entonces me dejars estar con Jane en su parto? Darcy disimul su sonrisa al ver que ya le estaba pidiendo su permiso. Me permite, amada ma, retomar sus palabras y cumplir su solicitud de posponer esta pltica para el da de maana? Debiste hacerme caso desde el principio. S, reconozco que tienes razn dijo acallando con vehemencia el grito de su orgullo.

Tengo calor, me quitas la camisola? Quieres vengarte de m torturndome de esa manera? inquiri robndole una sonrisa a su amada. Ahora duerme concluy con un dulce beso.

A la maana siguiente Darcy se despert, encontr a su esposa apoyada sobre su pecho y sinti su respiracin acompasada; sonri al apreciar las patadas que provenan del voluminoso vientre en su costado. Agradeci al cielo poder amanecer en medio de esa paz, a pesar de que estuvo a punto de ser rasgada, pudiendo traer lamentables consecuencias. Sin duda, la noche anterior haba tenido que hacer uso de toda su fuerza de voluntad para anteponer el bienestar de su mujer a su orgullo, reconoci lo difcil que haba sido esa lucha interna pero los resultados le trajeron infinita satisfaccin. Sin embargo, saba que la batalla todava no estaba ganada. A los pocos minutos, Lizzie respir profundamente y se desperez, despus de haber disfrutado de un agradable descanso. Darcy la observ regocijado de su compaa y Lizzie se acerc y lo bes larga y profundamente. l gir hacia su costado para intensificar y aduearse de la situacin

y al separarse para recuperar el aliento, pregunt con inocencia: Puedo acariciar la suave y delicada piel de mi esposa? Est bien, pero no olvides que algunas caricias estn prohibidas. Tratar de recordarlo Te aclaro que t no tienes esas restricciones. Lizzie ri y continu disfrutando del asalto en los labios, en la barbilla, en el cuello. Sr. Darcy, all no. Disclpame. Cambi de lugar la mano y continu con su labor mientras sus labios recorran delicadamente la clavcula de su esposa. Sr. Darcy, le voy a retirar el permiso. Pens que esa zona s estaba permitida indic con ingenuidad. Hoy no, y tampoco del otro lado dilucid leyndole el pensamiento. Bueno, ya me comportar. Darcy prosigui un rato ms con su tarea, cumpliendo las reglas que su mujer le haba impuesto, pero satisfecho de arrancarle uno que otro suspiro. Auch! se quej Lizzie y al instante Darcy se separ.

Te lastim? Fue tu hijo. Ya va a? No, todava no se ri. Slo fue una buena patada. Tendr que hablar con l para que se comporte. Con l? Quiero decir l o ella. Igual no deseo que lastime a mi preciosa mujer dijo y apart las sbanas para besar el vientre de su esposa y murmurar algo inaudible. Luego se acost de espaldas y Lizzie se aproxim a l y le acarici el torso. Ahora es mi turno? Darcy, quiero acompaar a Jane en su parto, es mi hermana y me necesita declar vindolo a los ojos. Ese es el precio por el apapacho? No, sabes que no, pero en algn momento tendremos que retomar el tema. Espero que pacficamente. Ella asinti y continu con sus caricias. Lizzie, ayer no pude apartar mis pensamientos de Frederic y sent mucho temor de repetir la historia. No soportara perderte, s que no resistiras otra prdida semejante, llenaramos nuestros corazones de una culpa imposible de

superar, slo por no mantener mi negativa cuando fue necesario. Quiero que me contestes con toda sinceridad, olvidndote de tu orgullo y la autntica preocupacin por tu hermana, consideras sensato, por tu estado, acompaar a Jane? No, en realidad no. Lizzie se recost sintiendo el calor del cario de su esposo que la abrazaba devotamente.

Antes del desayuno, Lizzie se dirigi a la habitacin donde se encontraba Mary. Toc a la puerta y su hermana le abri. Lizzie! Todo est bien? pregunt, extraada de verla. S, todo est en orden. Tienes unos minutos? Por supuesto indic, permitindole el paso. Las hermanas se introdujeron y tomaron asiento en el silln. Slo vena a preguntarte cmo has estado. S que la pregunta suena ridcula ya que nos hemos visto desde ayer, pero con mi madre y Kitty no se puede hablar de ciertos temas aludi, refirindose al Sr. Posset. Despus de navidad pens que me escribiras. S, yo tambin, aunque en realidad no ha habido ninguna noticia que valiera la pena para escribirte. Por qu?

El Sr. Posset no ha regresado a Hertfordshire, seguramente ya perdi el inters en m, si es que alguna vez lo tuvo en realidad afirm completamente decepcionada. Mary!, lo siento tanto indic, comprendiendo su tristeza, y la abraz. Despus del desayuno, las Bennet partieron a Starkholmes.

CAPTULO XLII

Al cabo de una semana, los Sres. Darcy estaban desayunando en el comedor cuando el Sr. Smith se aproxim a su amo para entregarle una correspondencia de Bingley. Lizzie, ansiosa por conocer el contenido de la carta, esperaba impaciente a que su marido la abriera. Darcy la ley y reley en silencio y luego alz su mirada. Qu dice la carta? Ya naci mi sobrino? Qu fue? investig Lizzie muy emocionada. Darcy no contest. Lizzie, al ver que no haba respuesta, insisti. Sucede algo?, acaso hay alguna emergencia?, tienes que irte de viaje? l respir profundamente, sin saber cmo empezar, le tom de la mano mientras creca el nerviosismo de su esposa y le dijo: Jane Qu sucede? pregunt con tono suplicante. Jane est bien, pero la criatura no. Cmo? El beb no sobrevivi.

Lizzie, estupefacta, sinti que el mundo se derrumbaba a sus pies. Record la mirada de alegra que reflejaba su hermana haca unos das, ilusionada por el nacimiento de su hijo, y se imagin el sufrimiento que estara sintiendo en esos

momentos, reviviendo el dolor que ella pas haca ms de un ao. Bingley me pide que vaya a Starkholmes. Vamos! No, Lizzie. Tal vez no sea prudente Darcy, es mi hermana! Su criatura naci muerta, debe estar desconsolada expuso con lgrimas en los ojos. S, pero t tienes que estar tranquila, te puedes alterar si vas. Y crees que aqu estar ms tranquila? Darcy, pensativo, indic: Si vas, tienes que prometerme que estars serena. Todava te falta un mes para que nuestro hijo nazca y se podra adelantar si te impresionas demasiado, este periodo todava es de riesgo. Te prometo que voy a estar bien. Los Sres. Darcy salieron a la brevedad rumbo a Starkholmes. Cuando llegaron fueron recibidos por el Sr. Nicholls y los condujo a la parte superior de la casa, donde se encontraba

Bingley, que caminaba de un lado al otro del pasillo hecho un manojo de nervios, la Sra. Bennet lloraba sentada en una banca con Mary y Kitty; todos esperaban a que el doctor terminara de atender a Jane. Bingley, al ver a su amigo, se acerc y Darcy pregunt: Qu ha pasado? El Dr. Thatcher me inform que la criatura no sobrevivi al parto y que casi perdemos a Jane, fueron muchas horas. Cmo est Jane? indag Lizzie muy alarmada. Ya est fuera de peligro, pero est sufriendo mucho. La Sra. Bennet se aproxim a Lizzie y la abraz desesperada; ella trat de tranquilizarla y se sent a su lado. Mi pobre hija, lo que debe estar sufriendo. Qu desgracia! Ya no podr tener ms hijos. Es cierto eso? pregunt Lizzie a su cuado. Bingley asinti con un agudo dolor en su rostro. El Dr. Thatcher sali de la habitacin, Bingley se acerc y departi con l, luego entr, mientras el mdico se retiraba con su enfermera. Despus de unos minutos de escuchar los lamentos de la suegra en el pasillo, Bingley sali y le indic a Lizzie que Jane quera verla. La Sra. Bennet se quej amargamente de que su hija no quisiera recibirla, pero Lizzie hizo caso omiso.

Cuando entr en la habitacin, vio a Jane postrada en la cama sin dejar de llorar y al lado, una cuna vaca que ansiaba ser ocupada por esa criatura que no haba resistido. Lizzie record el enorme dolor que ella haba sufrido a la muerte de su pequeo Frederic, sinti un gran desconsuelo y no pudo evitar sentir lgrimas deslizarse sobre sus mejillas, al tiempo que perciba una opresin en el pecho y su seno rgido. Camin hacia su hermana y se sent a su lado, acarici su rostro con una mano y con la otra su vientre mientras imploraba a Dios que su beb estuviera bien. Cmo pudiste soportar este dolor tan grande Lizzie? Yo amaba a mi nia! Yo quera tener ms hijos y ya no podr ser posible! Lizzie, en silencio, la acompa en su dolor hasta que se durmi, gracias al medicamento que el doctor le haba suministrado. Entre tanto, afuera, por fin se haban quedado solos Darcy y Bingley. La Sra. Bennet haba bajado a desayunar con sus hijas, aun cuando estaba muy deprimida. Darcy se acerc a Bingley y ste le coment: Jane est muy abatida. No es para menos. Sin embargo, ustedes ya formaron una hermosa familia; tienen tres hijos encantadores que han

llenado su vida de felicidad. Por ellos deben salir adelante de esta situacin. No s qu decirle a Jane, est tan triste. Y pensar que ustedes haban esperado por tanto tiempo a su beb y finalmente se muere! Cmo hiciste para apoyar a la Sra. Darcy en esa desgracia? Rec por ella da y noche, le dije cunto la amaba de mil maneras diferentes, le demostr mi cario y la consol en su dolor, comprendiendo la mortificacin que viva. Y una vez que reaccion, continu con infinidad de detalles y atenciones. Recuerdo las escapadas que te dabas de tu despacho para visitarla. Lo nico que hice y que he hecho desde que me cas con Lizzie es demostrarle en todo momento el amor que siento por ella, hacer todo lo que est a mi alcance para que sea feliz. Y, sin duda, cuando la tribulacin se presenta y la enfrentas adecuadamente, fortalece el amor dentro del matrimonio. Es hora de que t le demuestres todo el cario que le tienes, olvida la soledad que antes habas sentido y reconcliate con ella. Tu esposa ahora te necesita ms que nunca. Y qu hago con las visitas?

Lo ms importante para ti es tu esposa en estos momentos, olvdate de lo dems. La Sra. Bennet vino a cuidar de sus nietos mientras tu mujer atenda a su beb, que a eso se dedique y t ocpate de la Sra. Bingley. Tienes razn. Y no te preocupes por los pendientes del trabajo. Mandar llamar a Fitzwilliam para que nos apoye en lo que se necesita. Le pedir que se encargue de organizar el funeral de tu pequea. Gracias.

Lizzie contempl a su hermana que por fin haba alcanzado un poco de paz, sinti de nuevo una contraccin en el vientre y respir profundamente hasta que pas. Se puso de pie, camin despacio y sali de la habitacin. Los caballeros se acercaron y Lizzie dijo preocupada: Jane est dormida, pero sigue muy afectada. Me dijo el Dr. Thatcher que va a estar deprimida por un tiempo explic Bingley. Ya sabes qu hacer amigo indic Darcy. Gracias, as lo har. Darcy, tenemos que irnos solicit Lizzie sujetando su vientre con las manos.

Ests bien Lizzie? S, pero estar mejor en casa. Le gustara recostarse en una de las recmaras? sugiri Bingley. Le pedir a la Sra. Nicholls que le lleve un t. No gracias, no quiero causar molestias, prefiero que nos vayamos a casa. Darcy condujo a su mujer al carruaje, donde Lizzie,

recargada en su marido, se sent y levant los pies para descansar mejor. Darcy la abraz con cario, coloc la mano sobre su vientre y percibi los movimientos del beb. Te sientes un poco mejor? investig Darcy. S, gracias suspir Lizzie. Senta que me ahogaba all dentro. Jane est tan triste, nunca la haba visto as declar angustiada. T mejor que nadie debes comprender lo que est viviendo. Hablaste con Bingley? S. Las cosas suceden por algo, tal vez ste sea el inicio de un acercamiento entre ellos, aunque Qu ocurre? pregunt al ver que l se detena en su reflexin. Nada importante aclar, la bes en la cabeza y hundi su rostro en el cuello de su mujer, pensativo. Darcy, dime qu pasa.

Slo pensaba que si Jane ya no puede tener hijos, ojal puedan sortear esa situacin Ambos se quedaron perdidos en sus cavilaciones todo el camino, mientras Lizzie rezaba por su hermana y su recuperacin, pidiendo a Dios que todo se resolviera y que nunca la pusiera a ella en una situacin semejante. Cuando llegaron a Pemberley, Lizzie se retir a su habitacin con Darcy donde l escribi una carta para Fitzwilliam pidindole que viniera a apoyarlos y la envi lo ms pronto posible. Las contracciones en el vientre de Lizzie se volvieron a repetir pero cada vez ms espaciadas y luego se disiparon. Darcy la acompa el resto del da y le ley su libro pero sus pensamientos estaban en otro sitio.

Al da siguiente, Darcy acompa a su esposa en la alcoba, pendiente de que los dolores no se volvieran a presentar. Lizzie haba dormido mejor, aun cuando tard en conciliar el sueo. Cuando ella despert, Darcy, que escriba alguna

carta, se acerc a ella y se sent a su lado. Cmo te sientes? Bien. Has tenido noticias de Jane? No, aunque Fitzwilliam no debe de tardar. En cuanto llegue le pedir que vaya a preguntar.

Darcy, me gustara ir con Jane. Lizzie, yo creo que no es sensato. Ayer tuviste algunos dolores. Es mejor que nos quedemos. Quiero apoyar a mi hermana en estos momentos. Dejemos mejor que Bingley se encargue de eso, vamos a darles tambin su espacio y su tiempo. Adems, la vida de Jane no corre peligro y ella comprender que es un riesgo para ti y para el beb si vamos otra vez. Pienso que es poca la ayuda que podemos ofrecer estando all. Posiblemente quieras escribirle alguna carta para reconfortarla y la envo con Fitzwilliam. Estaba tan triste ayer. S, pero se repondr. Cmo lo sabes?, t no estuviste con ella. Observando tu estado de nimo me puedo dar cuenta de muchas cosas. Lizzie sonri, mientras l besaba su frente. Darcy se puso de pie, le pas una hoja con un libro para apoyarse y ella escribi unas lneas: Querida Jane: Me gustara mucho poder acompaarte en el dolor tan grande que sientes en estos momentos. No he dejado de pensar en ti ni de rezar por tu pronta recuperacin desde que dej tu casa. Me imagino tambin lo difcil que

ser para tus pequeos saber la noticia de su hermana. Ojal pudiera estar all para darte mi apoyo, pero Darcy considera necesario que me quede en casa y creo que tiene razn. Recuerda que siempre puedes contar con nuestro apoyo y dale un carioso abrazo a mi querida Diana de mi parte. Con cario, Lizzie. Pasados unos momentos, alguien toc a la puerta y Darcy abri. Era la Sra. Reynolds que vena a anunciar que el coronel Fitzwilliam haba llegado y aguardaba en el saln principal. Darcy avis que regresaba en unos minutos y se llev la carta de Lizzie. Entraron al despacho y Darcy le pidi que fuera a Starkholmes para entregar la carta de Lizzie y pedir informes de la Sra. Bingley, luego que realizara unos pendientes, entre ellos lo necesario para el funeral de la hija de los Bingley. Vaya! Qu triste noticia! deplor Fitzwilliam, bueno a quin se lo digo?, t ya pasaste por una pena similar. Afortunadamente la Sra. Bingley est fuera de peligro y en vas de recuperacin. Una buena noticia dentro de tantas malas. Sucede algo? pregunt extraado.

Supongo que no te has enterado. Sali ayer en los peridicos. Darcy guard silencio y esper para conocer la noticia. Hace unos das, el Tirano Bonaparte se declar Emperador de Francia. Cmo? Como t alguna vez lo dijiste Falta mucho para que se acabe esta guerra. Fitzwilliam se despidi y se retir. Darcy junt unos papeles que necesitaba antes de reunirse con su esposa mientras meditaba en las palabras de su primo y todas sus repercusiones: la guerra contra Francia se haba reanudado haca un ao, granjendose un nuevo enemigo, Espaa, quien adems estaba financiando las campaas de

Napolen. La monarqua inglesa estaba preocupada y haba aumentado cada vez ms los impuestos, provocando mayor descontento en la poblacin, sin mencionar la incertidumbre y la desesperanza que se palpaba en las calles. La caresta aumentara al mismo tiempo que la delincuencia, las ventas se podran venir abajo generando desempleo, aunque l podra sortear muy bien la situacin ya que los productos de las minas y de las telas aumentaran su demanda por la guerra. El Canal y la fuerza de la marina inglesa eran lo

nico que realmente los protega de la invasin francesa. Napolen estaba decidido a derrotarlos y, por lo visto, hara todo lo que fuera para lograrlo, y siendo emperador podra conseguir ms aliados contra los ingleses, dificultando todava ms las defensas de su pas. Verdaderamente haca honor al ttulo que los ingleses le haban puesto: el Usurpador Universal. A media maana, Fitzwilliam regres a Pemberley y le entreg a su primo una carta para la Sra. Darcy y otros pendientes que haba podido realizar; luego volvi a salir. Darcy le llev el mensaje a su esposa, pero al entrar a la habitacin se extra de no encontrarla. Se dirigi a la habitacin del beb y localiz a Lizzie, en compaa de la Srita. Madison, revisando que la ropita de su beb estuviera lista y acomodada. Darcy observ algunos cuadros que Lizzie haba pintado colgados en las paredes mientras la Srita. Madison se retiraba y su esposa sacaba la mueca de porcelana que le haba pertenecido y la colocaba sobre una repisa. Te quedaron muy bien estos cuadros. Has mejorado mucho en tu dibujo. Le haba preparado uno a Jane, creo que ms adelante se lo regalar a Diana.

Seguramente le va a gustar mucho. Has sabido algo de Jane? Fitzwilliam me entreg esto para ti dijo dndole la carta. Lizzie la recibi con cierto temor, tom asiento, la abri y la ley en silencio. Querida Lizzie: Te agradezco mucho la carta que me enviaste, me siento un poco ms aliviada que ayer, aunque con una enorme tristeza que invade mi corazn. Ahora entiendo mucho mejor todo el sufrimiento que viviste durante todos estos aos, con la incertidumbre de no saber si podras tener familia o no. Yo ya tengo tres hermosos hijos y aun as siento una gran melancola por la prdida que hemos sufrido y por tener la certeza de que ya no habr ms en esta casa; pero por estos hijos que ya estn aqu, tengo que salir adelante, no me puedo derrumbar. Ay Lizzie!, Bingley ha estado conmigo todo el tiempo acompandome y tratando de animarme. Se ha desafanado de todos sus pendientes y, en medio de tanto dolor, me siento reconfortada por su compaa, por su cario, por sus atenciones.

Indudablemente t tuviste que ver en este cambio y el Sr. Darcy tambin, y se los agradezco. Diana te manda muchos saludos, est muy triste como era de esperarse, pero ilusionada por el primo que ya pronto nacer.

Lizzie, tienes que cuidarte, no me lo perdonara si te pasara algo a ti o a tu beb por mi causa. Me dejaste preocupada con tu carta pero el coronel Fitzwilliam le inform a Bingley que ests bien. Recuerda que debes pensar en tu pequeo que te necesita, comprendo perfectamente que no puedas venir y quiero que no te preocupes por nosotros. Estaremos bien, saldremos adelante. El Dr. Thatcher me dijo que mi depresin es normal y que durar un poco ms de lo que dura despus del parto. Claro, t mejor que nadie me lo podrs decir. Rezo para que t y tu beb estn bien y nazca pronto, lleno de salud. Con amor, Jane. Lizzie suspir. Darcy se acerc y tom asiento a su lado. Todo bien? S, Jane me dice que Bingley ha estado con ella y se siente mejor. Entonces algo te preocupa? Darcy, Jane estaba bien antes de que su beb indic angustiada, tomando su vientre con las dos manos. Crees que todo saldr bien? Yo he rezado a Dios todos los das para que as sea afirm mientras la abrazaba con afecto.

CAPTULO XLIII

A los pocos das, Fitzwilliam le avis a Darcy que sera el entierro de la hija de los Sres. Bingley. Lizzie haba permanecido en casa con reducida actividad por el cansancio que senta durante todo el da. Por lo mismo, Darcy consider sensato que continuara con su reposo y Lizzie acept, por lo que la acompa casi todo el tiempo. Lizzie estaba terminando de bordar una ropa con la que vestira la cuna que ya estaba instalada en su recmara, esperando pacientemente el nacimiento de su beb, sintiendo en su espalda el cobijo de los rayos del sol mientras su marido terminaba de escribir una carta. Darcy detuvo su labor y observ por unos momentos a su esposa que, concentrada, tomaba con suma delicadeza la sbana y haca una obra de arte con las manos y una pequea aguja, perforando esa tela, como haba perforado su corazn, para hacer un hermoso dibujo que permaneciera adherido imborrablemente, so pena de destruirlo, con el nico objeto de agradar a ese hijo que estaba por llegar y sacarle una sonrisa cuando lo viera, cuando lo tocara: eso haba hecho Lizzie con su vida. Sonri ante la maravillosa realidad que estaba viviendo, haba compartido varios aos

de infinita felicidad con la persona ms importante para l y estaban a punto de derramar ese amor a una nueva persona que haban esperado desde siempre. Lizzie gir su vista hacia l y le sonri. Darcy sinti estremecerse y dio gracias a Dios por esta bendicin; se acerc a su lado, tom su mano y acarici su rostro con cario. Hoy te ves sublime. Me ves as por el amor que me tienes indic ella, dejando el bordado a un lado. Creo que he errado en mi vocacin deb haber sido pintor dijo rozando el contorno de su semblante, aunque no cambiara mi vida si eso significara perderte. Es

extraordinario tenerte a mi lado, saber que existes. Darcy la bes con ternura. Cuando se separ, apoy la cabeza en su frente y le susurr, como si le doliera: Te das cuenta de que falta poco para que nazca? No volveremos a disfrutar de esta soledad en mucho tiempo. Podramos disfrutarla por ltima vez. Ya quieres que nazca? indag buscando sus labios y esperando una respuesta. Hace mucho que no estamos juntos contest rozando su boca.

Darcy sinti desmayada su voluntad y continu el beso por varios minutos, mientras la acariciaba con afecto. Cuando su mano percibi un brinco de la criatura, l se separ, bes el vientre de su esposa y le dijo, jadeando y mirndola a los ojos: Si seguimos, este beb podra nacer hoy. Darcy, te amo musit besndolo y acariciando su rostro. Yo tambin te amo concluy abrazndola, hasta que sus corazones recuperaron su ritmo normal.

A los dos das, Lizzie despert sin encontrar a su marido a su lado, se estir y se sent observando la batalla que el sol daba a las cortinas para abrirse paso. Se levant lentamente sintiendo el movimiento de su beb y se avecin a las ventanas para desnudarlas y poder observar la

majestuosidad del da. Se sent en una silla que le obsequiaba una agradable vista de su jardn y tom el libro que haba estado leyendo desde haca pocos das y que su padre le haba regalado el da en que fue presentada en sociedad: Canciones de inocencia, de William Blake. Record el cario con el que su padre la observ bailar con diversos caballeros durante la velada, dndole libertad de eleccin pero sintiendo en todo momento su mirada

protectora, anhelando percibir su compaa y asindose a los recuerdos que tena de l, lo nico que le quedaba. Estrech contra su pecho el ejemplar, deseando abrazar a su padre y rerse con l como lo haba hecho en el sueo del que acababa de despertar. La puerta del vestidor se abri, dejando el paso a Darcy que luca su negra ropa de montar. La observ con admiracin baada por la luz del sol, con su camisn marfil de seda, el cabello recogido en una trenza y el hermoso brillo en sus ojos que lo cautivaban. Me vas a saludar? inquiri Lizzie con la mirada burlona que Por apareca cuando dijo, l se quedaba extasiado al

contemplarla. supuesto dedicndole una sonrisa y

aproximndose a ella para besarla. Creo que el cielo ha bajado a mi recmara coment tomando asiento a su lado. Lizzie sonri y afloj los brazos, provocando que su marido se perdiera en la fascinacin. Darcy, me ayudas con mi bata? l alz la mirada y, tras deleitarse en sus ojos, acerc los labios para robarle un tierno beso a su amada. Se puso de pie, le alcanz la prenda que lo devolva a la realidad y, muy a su pesar, se la coloc.

Desayunaron tranquilamente en la alcoba conversando de temas triviales y, antes de que Darcy saliera al funeral, tom sus manos para despedirse. Ests persuadida de que no prefieres que me quede contigo? Me has acompaado todos estos das y lo he disfrutado profundamente, pero Bingley es tu amigo y te agradecer el apoyo que hoy le des. S, es un momento difcil en la vida de un padre declar, sin eludir los recuerdos que lo asaltaron. Darcy, perdname por no haber estado a tu lado cuando se interrumpi al sentir quebrarse la voz. Darcy la abraz y ella se afianz de su cuello gimiendo, tratando de controlar el temor que la asediaba para que su esposo no se preocupara, pero no lo logr. l permaneci a su lado, dndole la certidumbre de que todo saldra bien, de que en tan slo unas semanas ya podran acariciar el rostro de su beb y escuchar su llanto, hasta que vio que sus ojos se secaron y volvi la sonrisa y la tranquilidad a su espritu. Lizzie lo inst para que acompaara a su amigo, asegurndole que ya se senta sosegada. Hasta entonces fue que Darcy se retir, dejando a su esposa en compaa de la Srita. Madison.

En el cementerio ya estaban reunidos con el pastor Bingley, Fitzwilliam, la Sra. Bennet y Mary. Kitty no haba querido ir y se qued en Starkholmes acompaando a Jane, quien tena que guardar reposo por el siguiente mes. En cuanto Darcy se uni al grupo, cerca de donde estaban sepultados los Sres. Darcy, empez a hablar el clrigo. La Sra. Bennet miraba con cierto resentimiento a su yerno recin llegado mientras todos escuchaban con atencin las palabras de consuelo y de aliento, de esperanza en una vida futura y plena. Darcy hizo caso omiso de la actitud de su suegra, record con nostalgia la maana lluviosa y fra en que haban sepultado a su pequeo. Nunca pudo cargarlo, nunca pudo escuchar su llanto, nunca pudo ver sus ojos; habran sido como los de Lizzie?, se habra parecido a l, como lo haba visto su esposa en su sueo? Colocado enfrente de aquella pequea caja, vio cmo la introducan para sepultarla bajo la tierra; rez en silencio para que ese momento no se volviera a repetir. No quera perder a otro ser querido, ya haba pasado varias veces por esos momentos sumamente dolorosos. Record la muerte de su padre, luego la de su madre y pidi a Dios para que ese beb que pronto nacera estuviera bien, al igual que su madre a la que amaba profundamente.

Todos estaban hundidos en oracin en completo silencio, mientras contemplaban el lugar donde yaca la pequea recientemente cubierta por la tierra. La Sra. Bennet estall en llanto, interrumpiendo la plegaria de todos e inici con sus lamentos. Mary trat de consolarla pero deca: Qu dolor tan grande se siente enterrar a un nieto! Ojal me hubiera muerto junto con el Sr. Bennet para no sentir este dolor tan grande. Mi pobre Jane estaba muy triste hoy. Nunca la haba visto tan deprimida. Qu desgracias le han ocurrido a mi familia! Y mi pobre Lizzie que la han separado de su madre en estos momentos en que tanto me necesita Darcy se estaba despidiendo de sus amigos cuando sinti que alguien lo tomaba del brazo. Sr. Darcy dijo el Sr. Smith, con la respiracin agitada, tratando de ser sumamente discreto. ste se volte, se alej a tiro de piedra de sus amigos y escuch: La Sra. Darcy Mi esposa est bien? investig su amo preocupado. Se acerca el momento. Darcy, sin decir una palabra, corri a donde estaba su caballo, seguido por su mayordomo, y cabalg a toda velocidad hacia Pemberley sintiendo que el camino era

eternamente largo, lamentndose haberla dejado sola. Al llegar a la mansin abandon al corcel en la puerta y subi apresuradamente los peldaos rumbo a su habitacin. Cuando entr vio a Lizzie postrada en la cama, hundida en un profundo dolor, acompaada de la Sra. Reynolds, quien trataba de animarla. Darcy se acerc rpidamente, la Sra. Reynolds le cedi su lugar y se retir, l se sent al lado de su esposa. Lizzie respir profundamente, se sinti por unos segundos aliviada de su dolor y de la angustia provocada por la ausencia de su marido y le dijo llorando: El beb no se mueve desde hace rato. Tengo mucho miedo! Darcy, turbado, toc su vientre con su mano y al no percibir los movimientos, coloc su cabeza sobre su abdomen para escuchar los latidos del beb. Darcy busc hasta que encontr lo que parecan sus palpitaciones y permaneci all por unos segundos. Lizzie nuevamente se retorci pero Darcy la abraz sintiendo todo su dolor. Cuando Lizzie se pudo relajar l se incorpor, le tom de la mano para darle un beso y le dijo al odo mientras ella respiraba hondamente: El beb est bien, ya escuch su corazn. Pronto llegar el doctor. Tengo mucho miedo. No quiero que te vayas!

Yo voy a estar contigo, todo va a salir bien asever tratando de conservar la calma que en su espritu no apreciaba. Lizzie sinti una contraccin que le recorri toda la espalda, apret con todas sus fuerzas la mano de su esposo que la sostena en este mundo y percibi su ropa empapada. Darcy, rezando en silencio, enjug su rostro de las lgrimas derramadas y el sudor que corra sobre su frente con un pao humedecido con lavanda. En ese momento, el Dr. Thatcher se introdujo en la alcoba acompaado por su enfermera, quien le solicit al Sr. Darcy que desalojara la habitacin. Lizzie, al escuchar esa peticin, tom con las dos manos la mano de su esposo y dijo con una mirada llena de consternacin: Te suplico que no te vayas! No resistira quedarme sola! Me quedar contigo. Darcy volte a ver al doctor, quien record las veces que l haba apoyado a su paciente en innumerables consultas, y asinti. El mdico empez el escrutinio mientras Darcy le hablaba al odo para infundirle valor. La Sra. Reynolds entr con el agua caliente y las toallas limpias mientras la enfermera preparaba todos los instrumentos necesarios.

Ser cuestin de unos minutos, Sra. Darcy. Recuerde que al sentir el dolor, debe respirar profundo y pensar en relajarse. Lizzie inhal intensamente al tiempo que senta la siguiente contraccin, transmitiendo todo su dolor al apretar con vigor la mano de su esposo. Darcy, angustiado de ver sufrir a su esposa, trataba de consolarla dicindole al odo cunto amaban a esa criatura desde antes de ser concebida, cmo haban soado con el momento de tenerla en sus brazos y ver su sonrisa, que seran inmensamente dichosos al escuchar las risas de su hijo que estaba a punto de nacer. Lizzie, en medio de su dolor, inspiraba llenando sus pulmones pero tena mucho miedo de lo que podra suceder; senta que se balanceaba entre la vida y la muerte, se sostena enrgicamente de la mano de su esposo para mantenerse en este mundo, temiendo tambin por la vida de esa criatura que luchaba por nacer y ver la luz. Ya no podra soportar perder otro pequeo, el dolor que ahora senta no se comparaba con el sufrimiento que vivi cuando su hijo haba muerto. Deseaba con toda su alma que pudiera escuchar pronto ese llanto con el que aliviara y olvidara la dolencia que senta en todo su cuerpo y la angustia y el pavor que inundaban todo su ser.

Lizzie, tiritando y sintindose agotada, trat de relajarse mientras su esposo la cobijaba para aliviar un poco su malestar y pregunt con voz muy tenue: Cmo est mi beb? Sra. Darcy, ya falta poco! exclam el doctor. Necesito que me ayude y ayude a su beb. Cuando sienta otra vez ese dolor, quiero que puje con todas sus fuerzas. Ya va a nacer! Ya lo tendrs en tus brazos! expres Darcy notablemente emocionado y bes la mano de su esposa que la sostena desfallecida. Lizzie sinti una conmocin extraordinaria, vio una luz de esperanza que cada vez perciba ms cerca de ella; inspir profundamente, tom la mano de su esposo con todas sus fuerzas y con la otra el barrote de su cabecera e hizo el mayor de los esfuerzos; aun as, el beb no sali. Jadeando, ella volvi a respirar por pocos minutos mientras Darcy

secaba su rostro con su pauelo. Con toda su voluntad control al mximo el dolor que de nuevo iniciaba, sinti que sus temores se desvanecan y concentr toda su mente en ese hijo que le peda su auxilio a gritos silenciosos; volvi a pujar con todas sus fuerzas, mientras Darcy apoyaba suavemente su frente sobre la cabeza de su esposa y rezaba para que ya todo acabara.

Sra. Darcy!, un poco ms! Ya est saliendo su cabeza! grit el doctor. Lizzie, exhausta, sinti flaquear todas sus fuerzas y todo su ser. Continuaba el silencio en la habitacin cuando habra deseado escuchar ese llanto tan anhelado. Mi beb est bien? pregunt Lizzie con la voz muy desmayada. S mi nia, slo un poco ms alent Darcy besndole en la frente. Un poco ms, repeta Lizzie en su cabeza, sin saber de dnde sacara la energa que ya se haba consumido por completo, sintiendo esa tregua como un oasis para recuperar el aliento. Lizzie respir recnditamente, pensando que sera el ltimo dolor que sentira y que ya escuchara a su beb salir de sus entraas. Puj con todo su mpetu sosteniendo su esfuerzo por unos momentos que parecan interminables y, en cuanto el silencio se rompi con el llanto de la criatura, ella sinti una emocin nunca antes imaginada y estall en sollozos. Darcy acarici su rostro y apoy nuevamente su frente en la de ella, dando gracias a Dios de que ya todo haba acabado, mientras Lizzie senta un alivio en todo su cuerpo.

El doctor sec a la criatura con la toalla mientras les anunciaba que su beb era varn y que se encontraba bien y se lo pas a la enfermera para su revisin, cuando Lizzie volvi a sentir ese dolor que crea ya haba desaparecido y, sintindose fuera de control, tom de nuevo la mano de su esposo enrgicamente y chill al tiempo que pujaba sin poderse dominar. Darcy, asustado, volte a ver al doctor, buscando la respuesta a esta situacin completamente inesperada para ellos, pero que confirmaba las sospechas del mdico. Sra. Darcy, necesito un poco ms de su ayuda pidi el doctor cuando la contraccin ces. Falta un beb por salir. Son gemelos? inquiri Darcy sorprendido. Lizzie, sin poder controlar su llanto y su deseo de pujo, grit y se estremeci cuando el dolor le recorri toda la espalda, en tanto su esposo la sostuvo deseando transmitirle su bro para continuar un poco ms. Lizzie, en el siguiente intervalo, hizo un esfuerzo sobrehumano por controlar el huracn de emociones que senta en su corazn: dos hijos! Respir profundamente y puj con todo su mpetu ayudando a ese pequeo que no esperaban pero que les inundaba de una alegra insospechada. La criatura solloz, haciendo coro con su hermano que le precedi y con su madre que al fin

encontr descanso. No haba palabras ni fuerzas para que Lizzie pudiera expresar la felicidad que sinti en medio de sus lgrimas, en medio del llanto de sus hijos. La enfermera coloc al beb en su regazo mientras el doctor secaba a la otra criatura y se la entregaba a la enfermera. Lizzie, extenuada, lloraba viendo a su pequeo envuelto en una cobija que buscaba con sus ojos azules distinguir la luz que ahora lo ofuscaba. Ya tiene a sus dos primeros hijos. Esta criatura tambin fue varn inform el Dr. Thatcher satisfecho. El mdico continu con toda la labor de limpieza y curacin, pidiendo a la Sra. Darcy ms de su paciencia por las

molestias que an senta. La criatura empez a inquietarse y a buscar alimento en los brazos de su madre, por lo que Lizzie se descubri y le ofreci de su pecho el alimento que saciara su hambre y el cario que enriquecera su corazn. Darcy observaba enternecido a su esposa y a su

primognito, acariciando la cabeza de Lizzie, mientras daba gracias a Dios por la bendicin recibida y la bes en la frente. Momentos ms tarde, la enfermera le entreg al padre el beb que faltaba. Darcy, nervioso de recibir a una criatura tan diminuta en sus brazos, la carg vacilante demostrando su completa ignorancia en esa labor. No haba cargado a un

beb desde que tuvo en sus brazos a su hermana, haca ms de veinte aos. La enfermera le indic que sostuviera la cabeza con cautela y el doctor brome diciendo que ahora tendra mucho tiempo para practicar con sus hijos alcanzar el dominio de esa destreza. Darcy contemplaba a ese pequeo en sus brazos que observaba impresionado las facciones de su padre. Cuando la otra criatura termin de comer y alcanz el sueo, la enfermera le retir el beb a Lizzie y lo coloc en la cuna. Darcy le pas al otro pequeo y Lizzie lo aliment hasta que se qued dormido, experimentando una felicidad que nunca haba imaginado. Las molestias que siente al darles de comer son normales, Sra. Darcy, y posiblemente se incrementarn explic el Dr. Thatcher. Ya le dar indicaciones para que se cuide y se lastime lo menos posible. Por lo pronto, quiero felicitarlos por sus bebs, felicitarla a usted y agradecerle toda su ayuda, lo hizo usted muy bien. Ir a asearme a alguna habitacin si hasta

me lo permite, Sr. Darcy, y le pedir a la Sra. Reynolds que nos ayude a cambiar la ropa de la seora y de la cama. El Dr. Thatcher y la enfermera se retiraron y, como era de esperarse, todas las personas de la casa esperaban noticias de su ama. El doctor les dio las buenas novedades y todos

se alegraron. Minutos despus la Sra. Reynolds entr con lo necesario para cambiar la ropa de cama y busc en el vestidor de su seora un camisn limpio, mientras Darcy colocaba a la criatura en la cuna con su hermano. Darcy auxili a Lizzie a cambiarse y con cuidado la carg y la recost en el silln previamente preparado por la Sra. Reynolds mientras aseaban el lugar. Darcy la cobij con cuidado, se sent a su lado y dijo: Ahora tendremos que pensar en otro nombre para el beb. Cul te gustara? pregunt sin poder creer lo que estaban viviendo. Qu te parece Christopher para el primero, como t queras, y Matthew para el segundo? Me agrada, pero cmo los distinguiremos? Son iguales! Se parecen tanto a ti indic sonriendo, mostrando su alegra con el brillo de sus ojos. Tendremos que ponerles algn distintivo y conseguir otra cuna. Pronto crecern y no cabrn all. Darcy mir con copiosa ternura a su esposa, acarici su rostro y la bes. Le agradezco Sra. Darcy, la felicidad con la que hoy ha inundado mi corazn.

El Dr. Thatcher regres a la habitacin, examin a los dos bebs y los encontr muy bien; luego revis los signos

vitales de Lizzie y dio una maravillosa tranquilidad a los Sres. Darcy al informarles que todo estaba en orden. Darcy regres a su esposa a la cama donde durmi las siguientes dos horas, hasta que el hambre de sus pequeos demandaba ansiosamente alimento. Entre tanto, Darcy permaneci en su habitacin y escribi una carta a Georgiana para comunicarle la feliz noticia y pedirles que fueran padrinos de uno de sus hijos, una misiva a su ta y otra dirigida a Bingley, sabiendo la revolucin que la noticia ocasionara en esa casa, sobre todo con la Sra. Bennet. Entreg a la brevedad al Sr. Smith el documento para la Sra. Donohue y para Lady Catherine y reserv el de Bingley, pensando en envirselo al da siguiente, cuando Lizzie ya estuviera ms descansada. Cuando Christopher llor hambriento, Darcy dej su libro sobre la mesa y carg con cuidado a su pequeo. Lizzie despert, l se acerc con el beb y lo coloc sobre su regazo para que lo alimentara. l se sent a su lado y le auxili para incorporarse. Lizzie, nerviosa, se prepar para su importante labor y sinti severamente el tirn de la succin.

Es muy molesto? indag Darcy. S, no pens que doliera tanto. Cmo te sientes?, pudiste descansar? S, gracias. Me dijo el doctor que regresara ms tarde para revisarte coment mirando a la ventana que ya haba oscurecido. No debe demorar. Y Matthew est bien? S, an duerme como un ngel. Ya le mand carta a Georgiana y a Lady Catherine. Seguramente tu hermana se pondr feliz, y ms al saber que ser madrina de uno de ellos indic sonriendo. Escrib una carta para Bingley, pero decid enviarla maana. Quiero que descanses lo ms posible antes de que vengan a visitarte. Tal vez se la puedas mandar a medio da, para que slo vengan por la tarde y no estn toda la jornada aqu. Me parece bien, as podrs descansar un poco ms. Y disfrutar de tu compaa con nuestros hijos. Darcy acarici su rostro y la bes con cario. Gracias por haberme acompaado todo el tiempo, por tu apoyo y tus palabras que me alentaron en medio del dolor.

Habra sido ms difcil para m haber soportado tanto estando sola declar Lizzie. Gracias por permitirme estar a tu lado y compartir conmigo esa experiencia nica en la vida de un ser humano complet Darcy besndola nuevamente. Matthew despert, interrumpiendo a sus padres, con un llanto desconsolado de hambre. Darcy lo carg mientras Lizzie terminaba con Christopher y luego se intercambiaron los bebs para que Matthew pudiera comer. Por lo visto, en tanto come uno, yo tendr que entretener al otro explic Darcy sonriendo y viendo a su pequeo todava insatisfecho. Lizzie observ conmovida a su esposo, quien reflejaba en su mirada un jbilo hasta ahora desconocido, nunca haba visto esa expresin de plenitud en su marido mientras acariciaba el rostro de su nio y examinaba sus pequeas manos. Los padres se sentan colmados de una felicidad extraordinaria que haban deseado por tanto tiempo, aun ignorando todas sus delicias. Ms tarde, la Sra. Reynolds anunci al Dr. Thatcher y Darcy lo recibi con su beb en brazos. Revis a las dos criaturas y luego a su madre y se mostr satisfecho de encontrarlos bien. Resolvi algunas dudas que Lizzie tena de su

convalecencia y el cuidado de los bebs. Luego confirm que al da siguiente vendra a inspeccionarlos nuevamente y se march. Despus, los Sres. Darcy cenaron en la alcoba y durmieron, mientras los bebs los dejaban descansar, ya que tuvieron que despertarse repetidas veces para atenderlos. Darcy ayud a Lizzie para que no se levantara y consol al beb que esperaba ser alimentado.

CAPTULO XLIV

Al da siguiente, tras haber pasado muy mala noche, Darcy despert al escuchar el llanto de uno de sus pequeos. Se sorprendi de pensar que su vida haba cambiado

drsticamente de un da para otro. Vio a Lizzie todava dormida y, despus de darle un dulce beso, se levant para entretener a Matthew mientras despertaba su madre. Saba que haba descansado poco y estaba consciente de que necesitaba reponerse del da anterior. Pase por un rato a su beb reflexionando que haban llegado dos personitas que iban a transformar sus vidas con slo cambiar la expresin de su rostro, a travs de una sonrisa o de su llanto podran conseguir lo que quisieran, slo esperaba que fuera con la primera opcin, deseando que no lo manejaran como lo haca su mujer. Sonri al recordar el semblante de su esposa, baado en lgrimas, mirando a sus recin nacidos, sintindose muy orgulloso de que se parecieran a l. Ahora la atencin de su esposa y de todos los habitantes de la casa estara enfocada a estas dos criaturas que cautivaba el corazn de quien los vea. Cuando llor Christopher, dej a Matthew sobre la cama, sac a su hermano y se dedic a entretenerlos a los dos con gran xito.

Cuando Lizzie despert, enternecida observ a su esposo en silencio, quien distraa a sus hijos mostrndoles su brillante reloj de oro acostados sobre la cama. Record cmo haba amanecido el da anterior, todava sintiendo las patadas de su pequeo, de sus pequeos se corrigi, en su interior. Ahora su vientre estaba vaco y adolorido, pero su corazn estaba inundado de una felicidad extraordinaria, sintiendo enormes deseos de estirar la mano para acariciar a sus bebs y a su fausto esposo, de cargarlos y estrecharlos mientras senta la firmeza de los brazos de su marido y la delicadeza de su amor. Darcy, al advertir su mirada, volte y sonri, se acerc a ella y la bes en la frente mientras ella lo abrazaba y l corresponda generosamente. Cmo te sientes? indag acariciando su rostro. Un poco mejor, gracias. Debes seguir muy cansada. Y t tambin dormiste muy poco. Las dos criaturas se empezaron a impacientar y Darcy le entreg a Matthew, carg a Christopher por unos minutos y lo pase por toda la habitacin. Luego los intercambiaron y cuando Matthew se qued adormecido, Darcy se fue a

alistar. Cuando sali del vestidor, vio a Lizzie dormida

cargando a Christopher, quien descansaba en sus brazos. Sin hacer ruido, los cobij, cogi su libro y ley por un rato, hasta que el hambre despert a su mujer. Darcy solicit el desayuno en la habitacin y cuando hubieron acabado, el Sr. Smith anunci la llegada del Dr. Thatcher. La consulta fue larga, revis a Lizzie y a las dos criaturas y contest algunas otras preguntas e inquietudes que surgieron en los padres. Dio permiso a Lizzie de levantarse y caminar en su habitacin, al principio con ayuda ya que era probable que tuviera mareo. Adems, les dio algunos consejos para poder atender a las dos criaturas. Si los bebs se despiertan tan seguido es porque se quedan con hambre. Es normal que al principio esto suceda, ya que se estimula la produccin de leche con la succin, pero la demanda es mayor en el caso de dos bebs y necesitaremos mucha paciencia de todos. Otra alternativa es conseguir una nodriza para que ayude a la seora a alimentarlos. No, eso no interrumpi Lizzie decidida. Ante tal respuesta, dejaron el tema a un lado y el doctor, tras recoger sus cosas, se march. Darcy saba lo importante que era para Lizzie cuidar de sus bebs y no insisti en el tema, pero estaba consciente de que, de continuar as, pasaran

muchas noches de desvelo. No obstante, decidi apoyar a su esposa en todo lo que pudiera. Despus de atender a los pequeos, Darcy ayud a Lizzie a baarse y tuvo oportunidad de descansar un rato antes de que el Sr. Smith llevara la carta a Bingley. Axiomticamente, en cuanto recibieron la noticia en Starkholmes todos enloquecieron de alegra y salieron a Pemberley para visitar a Lizzie. Los Sres. Bingley permanecieron en Starkholmes pero mandaron una carta de felicitacin con la Sra. Bennet, con cierto temor de que la perdiera en el camino de tan emocionada que estaba al recibir la invitacin del Sr. Darcy para visitar a su hija y conocer a sus dos nietos esa tarde. Dos nietos! no puedo creerlo! exclam la Sra. Bennet al entrar a Pemberley, olvidndose de la pena que el da anterior sintiera en el cementerio. Ya lo has dicho todo el camino, mam aclar Kitty que la segua. Cuando la Sra. Reynolds anunci la llegada de las Bennet, Lizzie terminaba de dar de comer a uno de los pequeos en la sala que anteceda a su habitacin. Darcy se puso de pie, salud a sus visitantes y se retir a su despacho. Quiero conocer a mis nietos! Se parecen al Sr. Bennet? pregunt la Sra. Bennet acercndose a la cuna que estaba al

lado de Lizzie. Oh!, tienen unos ojos hermosos y son iguales! Son gemelos, mam. Si no fueran iguales seran mellizos y podran ser nio y nia, segn he ledo en varios libros aclar Mary. Seguramente sern tan guapos como su padre afirm Kitty al acercarse a conocerlos. Vaya!, si este lugar es hermoso, cmo ser tu alcoba, Lizzie? Sigues durmiendo con el Sr. Darcy? curiose mientras admiraba la suntuosa pieza. Y cmo ests t, Lizzie? investig la Sra. Bennet. Bien gracias, mam contest tomando su mano,

preguntndose si alguna vez su madre experiment los hermosos sentimientos que ella estaba sintiendo desde el da anterior por sus hijos. Me imagino que no has podido dormir bien. Por qu no me avisaste ayer que todo haba empezado? Vimos cuando el Sr. Darcy sali en su caballo apresuradamente del cementerio y nos dejaron con enorme pendiente. Claro que hay numerosas razones por las cuales pueden buscar al Sr. Darcy! Es tan importante. Pero ninguna tan apremiante como su mujercita declar Kitty riendo. Me habra encantado estar en el entierro slo para ver la cara que puso el Sr. Darcy cuando le avisaron

que estabas en trabajo de parto. Seguro lleg corriendo para estar a tu lado! Lizzie sonri. Tus hijos son perfectos. Recuerdo lo maravilloso que era tenerlas en mis brazos cuando estaban de este tamao. Le doy gracias a Dios que por fin te ha dado esta alegra, Lizzie. Gracias mam dijo, enfatizando su sonrisa y dando gracias a Dios por sentir a su madre ms cerca de ella. Cmo est Jane? Ay, casi lo olvido! Te manda una carta. Hoy amaneci sintindose un poco mejor coment mientras buscaba el papel en su bolsillo y entregaba la carta. Lizzie la revis. Una era de Bingley dirigida al Sr. Darcy, que guard en la bolsa de su bata, y otra para ella de Jane. La segunda la abri y la ley en silencio. Querida Lizzie: Qu maravillosa noticia nos han dado! Muchas felicidades! Me gustara tanto visitarte y conocer a mis sobrinos, deseara cargarlos; pero s que tengo que recuperarme del todo antes de salir de casa.

Afortunadamente me siento mejor, aunque dice el doctor que debo cuidarme mucho ya que, de no convalecer

adecuadamente, podra padecer algunas consecuencias en el futuro. Quisiera obsequiarte la cuna que era para mi beb;

la han usado todos mis hijos y ahora que est disponible quiero que la conserves y la uses para tus hijos. Maana por la maana te la podr enviar con el Sr. Churchill. Con todo mi cario, Jane. Lizzie, con una sonrisa, dobl la carta y la puso sobre la mesa, mientras oa de su madre exclamaciones de jbilo por el nacimiento de sus nietos. Puedo cargar a tu beb? solicit la Sra. Bennet refirindose al que su hija tena en sus brazos. Matthew, en la cuna, empez a llorar y la madre, despacio, se levant del silln y carg a su pequeo para alimentarlo. Ya puedes levantarte Lizzie? examin la Sra. Bennet preocupada. S mam, ya me lo autoriz el doctor. Ahora se ven diminutos, pero con seguridad crecern muy sanos y fuertes. Los ests alimentando bien, Lizzie? Estoy haciendo todo lo que el doctor me indic, mam. La lactancia es difcil con una criatura y con dos, no quiero ni imaginrmelo! Tienes que tomar mucha agua, comer adecuadamente, limpiarte muy bien y estar descansada.

Recuerdo que cuando ustedes nacieron no dorm una noche completa en los ocho primeros meses y de recin nacidas se despertaban cada dos o tres horas, aunque slo las pude

amamantar

tres o cuatro meses por los embarazos tan

seguidos. Tena que aprovechar sus siestas para descansar un poco. Lizzie, as te puedes lastimar! grit la Sra. Bennet viendo que no estaba alimentando al beb apropiadamente. Lizzie alz la mirada, Christopher empez a llorar asustado por el grito de su abuela y sta se tuvo que levantar para pasearlo por la habitacin, mientras continuaba: Estoy persuadida de que no dormiste anoche, Lizzie. Yo puedo quedarme contigo a ayudarte, tienes que aprender tantas cosas que slo una madre te puede ensear. Traje mis maletas en el carruaje por si deseas que me quede. No es necesario mam indic con la voz insegura, temiendo que su madre se enojara con ella. Comprendo que no quieres que el Sr. Darcy se enfade. Mira que fue muy descorts al no permitir que viniera a auxiliarte. Pero el seor descorts permiti que hoy vinieras a conocer a tus nietos recalc Mary. Tal vez ahora que est desvelado a causa de sus criaturas, reconsidere y consienta mi visita complet la Sra. Bennet. Gracias mam, pero es mejor que permanezcas en Starkholmes y slo vengas cuando te avisemos repuso

Lizzie, mostrndose ms segura de lo que realmente quera,

ya que si acceda a su insistencia, Darcy ya no estara con ella para acompaarla. Ay Lizzie!, cualquiera dira que eres t la que no quiere mi visita afirm la Sra. Bennet. Y cmo se llamarn? pregunt Mary. Christopher y Matthew revel Lizzie. Me encantan esos nombres! Y con certeza habr fiesta cuando los bauticen expuso Kitty. Todava no hemos hablado de eso. Claro!, primero tienes que recuperarte. Jane bautiz a sus hijos muy pronto, pero no es lo mismo criar a uno que a dos indic la Sra. Bennet. Ay, el Sr. Bennet estara gozoso de conocer a tus hijos!, pero Lizzie, para hacer que repitan bien debes cargarlos contra tu pecho y darles golpecitos en la espalda, si no lo haces debidamente tendrn clicos y estarn llorando muy inquietos. S mam, ya lo s, slo me falta prctica. Y ya los baaron? No, lo haremos por la noche. Tal vez as duerman mejor. Recuerda sostenerles muy bien la cabeza; y la temperatura del agua no debe de ser ms caliente que la temperatura de tu codo. S mam. Todo eso ya me lo indic el doctor.

Si te sientes cansada yo podra baarlos antes de irme. Gracias, pero no es necesario. Darcy me ayudar. El Sr. Darcy te va a ayudar? Qu considerado! exclam Kitty. As me encantara que fuera el hombre con el que me case. Es muy aplaudible su buena intencin, pero sabe cmo hacerlo? Baar a un recin nacido no es fcil. Te aseguro que no sabe ni cargarlos coment la Sra. Bennet. Creo que ya se est haciendo de noche indic Lizzie deseando que ya se fueran. Es cierto, Lizzie; entonces, si no necesitas algo ms o ya no tienes dudas que resolver, nos retiramos. Maana

vendremos a verte. Maana? S, hija, vendr a ayudarte. Mam, maana y los siguientes das Darcy me va a ayudar. Arregl todo para tener unos das libres. Te agradezco que quieras venir pero yo te aviso cuando necesite de tu apoyo expres con cortesa, pero persuadida de que no quera escuchar todo el da sus recomendaciones, como alguna vez tuvo que tolerar Jane, sabiendo que tena que poner claramente los lmites para que no fueran quebrados por su madre.

La Sra. Bennet, extraada, dej a la criatura en su cuna, se despidi y se retir con sus hijas. A los pocos minutos, Darcy estaba de vuelta y Lizzie se alegr mucho de verlo. Qu bueno que ya ests conmigo! Ya quera que se fueran! Por qu? indag mientras colocaba a Matthew en la cuna y tomaba a su mujer entre sus brazos para recostarla en la cama de su habitacin. Mi madre ya me haba puesto muy nerviosa con todas sus enseanzas y observaciones; no paraba de indicarme cmo hacer las cosas. S que tengo mucho que aprender, sobre todo a darles de comer, pero prefiero ejercitarme sobre la marcha. Y cmo ests? Te sigue doliendo? S, a pesar de que he hecho todo lo que me indic el doctor. Se siguen despertando muy seguido? S, cada dos horas o menos. Cuando coinciden le doy de comer a uno y luego se queda dormido, despierta el otro y lo alimento cuando el primero ya est inquieto otra vez; pero aun as, me embelesa tenerlos en mis brazos. Se siente tan bonito cuando los cargo y me doy cuenta de que estarn a mi lado siempre. Si quieres los baamos pronto para que puedas descansar.

Gracias Darcy, mi madre se ofreci a ayudarme pero no quiero intentarlo con ella. Me expres que quera venir maana otra vez, pero le dije que tendr que esperar a que nosotros le avisemos. No quiero ni siquiera imaginarme tenindola aqu todos los das. Ya arregl mis pendientes con Fitzwilliam para estar libre toda la semana; te manda felicitar, y recib carta de Georgiana. De Georgiana? Por poco lo olvido!, tambin Bingley te manda una carta coment entregndole el documento y recibiendo el otro. Ambos los abrieron y los leyeron en silencio. Queridos Darcy y Lizzie: Me han dado una alegra que nunca haba imaginado: dos sobrinos! Me encantara poder estar all para conocerlos y cargarlos, estaremos fascinados de ser padrinos de uno de ellos. Me alegro Lizzie, de que todo haya salido muy bien, rec mucho para que as fuera. Patrick tambin les manda sus felicitaciones y sus saludos. Yo me he sentido mal desde hace unos das, pero dice Patrick que es normal, ahora entiendo tus malestares. Sin embargo, me ha cuidado con mucho cario y me he sentido muy complacida. La Sra. Gardiner me vino a visitar y le tu

carta en su presencia, se alegr mucho con la noticia, seguramente les escribir pronto. Con cario, Georgiana. Entonces Jane te regalar su cuna? investig Darcy. S, me dijo que maana me la manda. Le escribir una carta para agradecerle. Ciertamente le agradar. Christopher empez a llorar y Darcy fue por l, lo coloc sobre la cama al lado de Lizzie, igualmente recogi a

Matthew y llam a la Sra. Reynolds para que les ayudara a preparar el bao en tanto l iba por la ropa. Cuando todo estuvo listo, la Sra. Reynolds ba a Matthew para ensearles todos los detalles, luego el padre duch a Christopher mostrndose muy torpe en sus movimientos, aunque la criatura no lo percibi; mientras la madre permaneca sentada, observaba todo el procedimiento y alimentaba a Matthew. Luego, dio de comer a Christopher hasta que se quedaron dormidos en su cuna. Posteriormente los Sres. Darcy cenaron en su alcoba y se acostaron a descansar, sabiendo que pronto su sueo sera interrumpido por alguno de sus chiquillos.

CAPTULO XLV

As fue. A las once de la noche, Lizzie atendi a sus bebs y se quedaron dormidos. Luego, desde las dos de la madrugada, Matthew se despert y no dej de llorar hasta las cinco de la maana que se durmi agotado, cuando Christopher ya estaba despertndose. Lizzie lo amamant todo ese tiempo sin lograr que se calmara. Por momentos lo pase, le cant y se fue a la otra habitacin para que su marido pudiera descansar; luego Darcy se levant para ayudarle, pero no daba resultado. Lizzie volvi a intentar alimentarlo pero se senta completamente seca. La criatura, agotada, se durmi en los brazos del padre que lo pase por un rato mientras la madre trataba de alimentar a Christopher que recin haba despertado, sin lograr saciar su hambre. Pasaron tres horas ms de escuchar un llanto muy lastimoso de su pequeo, sin poder calmarlo, intentando darle de comer, cuando y ya estaba despierto adolorida, el otro. Lizzie, en

desesperada

sumamente

prorrumpi

sollozos. Darcy, con Matthew en brazos, se acerc, se sent a su lado y la escuch: Me siento totalmente intil. Ni siquiera soy capaz de alimentarlos!

Recuerda que el doctor dijo que necesitbamos mucha paciencia y que la produccin de leche aumentara conforme se acucie con la succin. Llevo horas dndoles de comer y no da resultado! Y lo nico que has logrado es lastimarte not estremecido al ver sus heridas en el momento en que el pequeo por fin se separ llorando. Darcy, en medio del llanto que inundaba la habitacin, tom un pao limpio que Lizzie tena sobre el bur, lo moj con agua fresca y con extremo cuidado limpi la sangre que sala de las lesiones de su mujer. Luego la sec con una pequea toalla y la cubri; ella tom su mano y la bes con cario. Despus enjug las lgrimas de Christopher y su boca manchada, se puso de pie y se retir un momento de la habitacin. Despus de unos minutos regres, tom al otro beb y sali. Enseguida retorn y Lizzie, mortificada, pregunt: Qu has hecho con ellos? La Sra. Reynolds se encargar de ellos un rato. Ya ests muy cansada y angustiada y eso no nos ayuda. Ellos tienen hambre y yo no puedo darles de comer! Tal vez sea hora de considerar la propuesta del Dr. Thatcher. Ya lo he mandado llamar.

Qu propuesta? Que una nodriza te ayude a alimentarlos. No Darcy. Yo quiero alimentarlos! No quiero que lo haga otra mujer. Son mis hijos y nadie tiene derecho a quitrmelos! No quiero que les pase nada. Voy a volver a intentar, estoy segura de que es cuestin de tiempo. De tiempo, de que descanses, de que ests tranquila y de que te recuperes de tus lesiones. Ests muy herida y, de continuar, slo se agravar tu situacin. El doctor dice que me tienen que succionar. Y mientras te lastimas ms, dejars que tus hijos estn hambrientos y que su vida peligre por no ser alimentados? No Lizzie, te aseguro que nadie te los quitar y ellos estarn bien, pero necesitas que te ayuden. En medio de sus lgrimas y de su completa decepcin, Lizzie baj la cabeza y luego continu: So por tanto tiempo con ser una buena madre, tener a mi beb en brazos, alimentarlo de mi leche y de mi cario mientras lo acariciaba y ahora no puedo. Darcy tom sus manos con cario. El que ahora no puedas alimentarlos no significa que seas una mala madre y tampoco quiere decir que en unos das no

puedas hacerlo. La ayuda que te brindar la nodriza ser temporal, si t lo decides as. Ella ser una extraa para nosotros! El Dr. Thatcher nos la recomendar y t podrs quedarte con ella mientras los alimente, si as te sientes ms segura. Podrs cargarlos a tu antojo mientras observas los cuidados que te indicar el doctor. Lizzie, slo quiero ver que t y nuestros hijos estn bien y me doy cuenta de que esto no est resultando. La Sra. Reynolds toc a la puerta y Darcy atendi. Los bebs ya estn dormidos. Les di un poco de agua con azcar para tranquilizarles el hambre. Gusta que se los traiga, Sr. Darcy? l asinti y agradeci, luego acompa a la Sra. Reynolds para traer a los dos pequeos y los acomodaron en la cuna. La Sra. Reynolds se retir al tiempo que Darcy se acercaba a su esposa, quien, acostada, suspiraba profundamente a causa de su llanto. l acarici su cabello en tanto conciliaba el sueo y lograba descansar por un rato. Despus, Darcy se alist. Cuando el Dr. Thatcher arrib, los Sres. Darcy estaban concluyendo su desayuno y atendiendo a las criaturas que, hambrientas, demandaban alimento. El mdico los revis

mientras Lizzie y Darcy le explicaban lo sucedido durante la noche. El Dr. Thatcher tambin examin a la madre y le dijo: Sra. Darcy, por su bien, estamos a un paso de prohibirle amamantar a sus hijos. Se encuentra muy lastimada y, si se llega a infectar, no podr alimentarlos ms; por lo menos hasta que sanen sus heridas, si es que todava manera de incitarla hubiera

para producir leche. Tendremos que

conseguirle a una nodriza. Lizzie observaba con seriedad al doctor, en completo silencio. En cuanto a los bebs, se encuentran bien, por lo visto muy hambrientos. El remedio que les dio la Sra. Reynolds funciona; si bien no los alimenta como es debido, se puede llegar a usar en caso desesperado y yo le agregara un poco del polvo del suero que usted tiene, Sra. Darcy; sin embargo, no es conveniente acostumbrarlos. Enseguida le traer a la Sra. Largorn para que ayude a alimentar a sus bebs. Es una seora con varios hijos que quiere destetar a su pequeo de un ao y que tiene todava buena produccin de leche. Posiblemente est interesada en amamantar a sus bebs, ya que su esposo se lesion y estar incapacitado por algn tiempo. Por el da de hoy, Sra. Darcy, le pedir que dejemos la alimentacin de sus hijos a esta persona.

Maana usted los podr lactar diez minutos de cada lado cada vez que tengan apetito y luego les terminar de dar pecho la Sra. Largorn. Esto es con el objeto de que hoy descanse y empiece la cicatrizacin y maana contine con la estimulacin, nicamente el tiempo que le sealo para no agravar sus lesiones o provocar nuevas. As, sus pequeos se alimentarn de su calostro y de leche, estarn satisfechos y usted cicatrizar y producir leche. En unos das usted sentir que la produccin de leche aumentar y podr saciar el apetito de sus pequeos sin ayuda. Su cuerpo se acostumbrar poco a poco, ya no habr lesiones y las molestias se irn reduciendo. Necesito que por el momento, limpie y seque bien sus heridas, descanse trayendo ropa suelta hasta que se normalice su situacin y contine usando su faja. Lizzie, resignada a las nuevas circunstancias, asinti. El Dr. Thatcher se march y Darcy regres para ayudarle a tranquilizar a uno de los pequeos, mientras su esposa cargaba al otro. Pasaron unos minutos cuando el Sr. Smith anunci que traan la cuna de la Sra. Bingley, pas y acomod lo necesario con ayuda de la Sra. Reynolds y luego regres para notificar la llegada del Dr. Thatcher con la Sra. Largorn. Ellos se introdujeron a la habitacin y Lizzie mir

con recelo a esa seora que representaba a todas las mujeres de las que deseaba alejar a sus pequeos. El doctor le dio las ltimas indicaciones pertinentes y la nodriza se acerc a cargar a uno de los bebs, el que traa Lizzie en brazos que se encontraba ms inquieto y demandaba mayor atencin de su madre. Lizzie se sinti impotente al observar el sufrimiento de su pequeo sin poder saciar su necesidad y llena de envidia al ver la facilidad con la que esta mujer se sentaba a darle de comer mientras los seores salan de la habitacin. El beb succionaba con intensidad al tiempo que sala abundante leche que satisfaca su voraz apetito. Despus de unos minutos, la seora se lo despeg, lo carg para que repitiera, logrndolo fcilmente y lo puso del otro lado mientras continuaba succionando, hasta que pronto se seren y se durmi. Cuando la matrona termin con Matthew, se lo pas a Lizzie y continu la misma operacin con Christopher, alcanzando por fin la paz tan deseada. Al concluir, dej al pequeo al lado de su madre y la felicit por sus hermosos bebs; le dijo que estara con la Sra. Reynolds para ayudar en la cocina y se march. A los pocos minutos, Darcy regres y encontr a toda su familia tranquila, aunque no todos felices.

La misma operacin se repiti a las dos horas, cuando los bebs se despertaron con apetito. Darcy llam a la Sra. Largorn, quien subi a atender a las criaturas al tiempo que l se retiraba a su despacho. A la media hora de que la nodriza haba concluido, el padre regres. As transcurri el resto del da, luego baaron a los chiquillos con ayuda de la Sra. Reynolds. Los Sres. Darcy cenaron en su alcoba cuando ya los pequeos dorman profundamente y se fueron a descansar.

CAPTULO XLVI

Esta vez los bebs despertaron hasta la una de la maana. Lizzie se levant y toc la campana para llamar a la Sra. Largorn, quien acudi a la habitacin contigua donde la madre ya la esperaba para que los alimentara. Pasados tres cuartos de hora, Lizzie se los llev nuevamente a su alcoba y se volvi a acostar donde su esposo la esperaba, abrazndola con cario. Esta operacin se repiti

nuevamente a las cinco de la maana. Despus despertaron alrededor de las nueve, dando tiempo suficiente para que Lizzie pudiera descansar un poco ms y desayunar con tranquilidad al lado de su esposo. Aun as, ella se vea

deprimida y todava muy adolorida, aunque ya no sangraba; a pesar de todo le dio de comer a sus pequeos, como el doctor indic, antes de llamar a la nodriza. Mientras Lizzie cumpla con su delicada e importante labor, Darcy le coment algunas novedades que haba ledo en el peridico, pero ella no escuch, ya que trataba de soportar en silencio el dolor que todava senta. Cuando el pequeo empez a comer del otro lado, Lizzie no pudo evitar que las lgrimas brotaran de sus ojos, percibiendo un dolor que se pronunciaba con el paso del tiempo. Darcy, al notar la

incomodidad de su esposa, aun cuando ella cuid de secarse el rostro, le dijo preocupado: Es muy doloroso? S, mucho. Tambin me duele el vientre. Es normal? pregunt preocupado. Me dijo el doctor que s. Y pensar que la Sra. Largorn lo hace con tanta facilidad!, hasta dira yo que le es agradable. As te ver en un par de meses, o tal vez menos, y recordaremos de estos das slo lo placentero. Me haba imaginado tan diferente estos das! suspir Lizzie mientras otras lgrimas surgan de sus ojos. Mi madre tena razn: es muy diferente cuidar a hijos propios que ajenos. Cada vez que oigo el llanto de alguno de nuestros hijos siento que ponen a prueba mi cario hacia ellos, como si quisieran calificar mi deficiente desempeo al cuidarlos o alimentarlos, en hacerlos sentir amados. Recuerdo que con Diana era tan fcil mimarla y dormirla en mis brazos. Cada vez que los cargo pienso que ser incapaz de consolarlos y lograr que se duerman. Me siento desarmada, torpe para hacerlos sentir bien, me pregunto si podr cuidarlos, cmo saber si lloran por hambre, por

sueo o por alguna dolencia?, no estoy segura de poder

producir suficiente leche para los dos, si podr hacerlos felices mientras estn a mi lado Lizzie indic conmovido acariciando su rostro, es normal que ests tan afligida e insegura, nos lo dijo el doctor hace unas semanas y vers que pasar en unos das. Te aseguro que ellos sienten el amor que les tienes, aunque no los pudieras alimentar. El calor del cario de una madre es incomparable, ella es la nica que se los puede dar y tendrs toda una vida para regalrselos. Estoy convencido de que sers una madre maravillosa, como maravillosa eres como esposa. Darcy la bes en la frente y la abraz con cario. Despus de unos momentos, Lizzie dijo: Te quedars conmigo todo el da? S, slo vendr Fitzwilliam unos minutos. Tendr que llamar a la Sra. Largorn, me estoy lastimando mucho otra vez. Darcy la bes en la mejilla, se puso de pie y toc la campana para hablar a la nodriza. Pasados unos minutos ella toc a la puerta y Darcy le permiti el acceso. l regres para despedirse de Lizzie e indicarle que estara en su despacho. Ya lleg Fitzwilliam? No, me dijo que vendra por la tarde.

Te extrao mucho cuando te vas insinu con cario. Darcy se sent, roz su rostro y le susurr al odo afectuosamente: Me encantara quedarme contigo pero seguramente la Sra. Largorn se sentira incmoda, al igual que yo, si estoy presente cuando alimenta a mis hijos. Vendr en cuanto ella acabe concluy besndola en la mejilla y se march. La nodriza tom a la criatura que tena Lizzie en los brazos, se sent, empez su labor y coment: Se ve que su esposo la quiere mucho. Es tan importante y valioso el apoyo que brinda el esposo a la madre en estos momentos, no todas tuvimos su misma suerte. Lizzie sonri sintiendo sus ojos humedecidos. Le esperan muchos aos de enorme felicidad con sus hijos, slo deje que pasen estos primeros das de acoplamiento indic la Sra. Largorn comprendiendo lo que su patrona estaba sintiendo. Lizzie discretamente le pregunt cul haba sido su experiencia en el alumbramiento de sus hijos y ella le platic que se haba sentido muy desalentada con cada nacimiento mientras el padre se iba de fiesta con sus amigos. Las preocupaciones o los motivos de su tristeza se modificaban segn las circunstancias, pero finalmente haba tenido la

misma depresin en todos los casos, aunque sta se desvaneci al paso de los das, devolvindole la seguridad en s misma, al tiempo que fsicamente tambin se recuperaba y regresaba toda su fuerza, su vitalidad y su tranquilidad. Lizzie, en un intento de reconfortarse, reflexion en esas madres que tenan que enfrentar solas esta etapa de sus vidas y que tal vez tenan que trabajar o amamantar a otro pequeo para poder sobrevivir, dejando a sus bebs con otra persona, pero sigui sintiendo la misma tristeza, aunque daba gracias a Dios por el amor de su marido. Ya entradas en confianza, Lizzie indag sobre sus hijos, su familia, el trabajo de su esposo, y la Sra. Largorn ahond en ms detalles. Durante la charla Lizzie encontr que esa mujer no era su rival sino su aliada, que le podra ensear numerosas cosas con toda su experiencia. Cuando la nodriza termin con Christopher lo coloc en la cuna y le pas a Matthew para que ella le diera de comer primero. Mientras Lizzie lo amamantaba, la Sra. Largorn le ense con paciencia y cario la mejor manera de hacerlo, inclusive con los dos al mismo tiempo, uno en cada brazo, ya que una de sus hermanas haba tenido gemelos. Transcurrieron un par de horas, en medio de una amena y constructiva pltica, cuando la Sra. Largorn se retir a ayudar

en alguna labor de la casa, tras pasar por el despacho del Sr. Darcy para avisar que ya haba terminado. Darcy dej sus pendientes sobre su escritorio y se fue a su alcoba. Toc a la puerta y abri, en tanto Lizzie se levantaba del silln para recibir a su esposo con un abrazo. l correspondi con enorme cario y le dio animada. Pens que acabaran antes indic Darcy, ya iba a mandar a la Sra. Reynolds para ver si todo estaba bien. S, todo est bien aclar sonriendo. La Sra. Largorn y yo platicamos largamente, por lo menos no soy la nica que se ha sentido tan insegura con todo esto. Te agradezco que hayas podido acompaarme en estos das. Recuerda que prefiero acompaarte y consolarte en tu abatimiento que saber que sufres estando lejos de ti asegur acariciando su rostro y besndola con cario. Darcy acompa a su esposa mientras sus bebs tranquilidad encontrarla ms

descansaban. Entre tanto, l ley el libro que haban tenido que dejar desde haca das, pero que haba despertado su inters, Lizzie pudo dormitar escuchando la voz de su marido que le infunda gran serenidad. Cuando los pequeos se despertaron otra vez, ella empez su labor con un poco ms de seguridad, mientras Darcy la vea ufano. Al concluir con

uno, se lo entreg al padre y luego fue por el otro para continuar con su tarea; toleraba un poco ms las molestias tras pensar en que pronto sanara y estara bien. Terminada la faena, Lizzie llam a la Sra. Largorn, luego se acerc a su esposo y se sent a su lado. Lo nico que me sigue disgustando es que te tengas que ir afirm Lizzie. Slo sern unos minutos, creo que ya has hecho gran parte del trabajo. Ya pronto llegar Fitzwilliam? S, me va a traer un documento para que lo revise y lo firme. Terminar pronto. Darcy, al escuchar que tocaban la puerta, bes a su esposa con afecto y atendi, retirndose de la habitacin al tiempo que la nodriza entraba.

CAPTULO XLVII

A las dos semanas de que haban nacido los bebs, el Dr. Thatcher fue a examinar a la Sra. Darcy y a sus hijos. Ella ya se senta mejor de los maltratos del parto y la leche ya se produca en cantidad suficiente, sus lesiones estaban cicatrizando bien aunque continuaba con un poco de molestia al amamantar, que se haba visto reducida paulatinamente. Los bebs haban aumentado de peso y de talla mientras Lizzie las haba reducido convenientemente y el doctor se mostr satisfecho del resultado de su revisin. La Sra. Largorn continuaba ayudando a Lizzie, pero ya no para alimentarlos sino en otras labores de la casa y a consolar a los pequeos cuando se inquietaban mucho. Darcy, al ver con ms fortaleza a su mujer y en mejor estado de nimo, se incorpor poco a poco a su trabajo por las maanas y dejaba libres las tardes para convivir con su familia. Lizzie tena que guardar ciertos cuidados todava, por lo que permaneca en su habitacin o en la habitacin de los bebs todo el da. Por las noches los bebs se despertaban cada tres o cuatro horas, Lizzie los alimentaba y cuando se ponan inquietos se los llevaba a la alcoba contigua para que su marido

descansara. En ocasiones, l le ayudaba con alguno cuando estaba muy intranquilo. Lizzie, aunque a veces dorma poco por el tiempo que inverta en atender a sus pequeos de noche, aprovechaba las siestas de sus bebs en la maana para recuperarse, algo que Darcy no poda hacer con tanta facilidad, por lo que ella trat de prescindir de su ayuda por la noche. Despus de la primera semana Lizzie recobr su seguridad, su alegra y su entusiasmo que siempre la haban caracterizado. Estaba descubriendo lo hermoso de la maternidad, empezaba a disfrutar el tiempo en que les daba de comer a sus bebs mientras adquira mayor destreza en esa tarea. Los pequeos todava dorman mucho durante el da, aunque Lizzie se alegraba de los momentos en que los cargaba incluso dormidos: los contemplaba, los acariciaba y se acurrucaba con ellos para descansar a su lado. Cuando estaban despiertos los entretena con algn juguete, los paseaba o les cantaba hasta que demandaban alimento y se dorman. Todo el da estaba ocupada en sus hijos y por las tardes Darcy le ayudaba a cuidarlos y luego a baarlos, permaneca admirada de ver el cario que su esposo les profesaba. Gradualmente adquiri mayor confianza para

baarlos, al igual que su marido, quien fue perfeccionando su tcnica. En esos das los Sres. Darcy recibieron carta de los Sres. Gardiner, de los Sres. Donohue padres del Dr. Donohue, de los Sres. Windsor y de los Sres. Collins, todos ellos los felicitaban por el nacimiento de sus gemelos. Tambin recibi una carta de su madre, desde Starkholmes, en la cual le peda de la manera ms atenta que le fuera concedido de parte del Sr. Darcy su asentimiento para visitar a sus nietos. Lizzie, mientras amamantaba a Christopher, la ley en silencio y se ri, ensendosela a su marido, quien se encontraba con Matthew a su lado. Darcy la revis y coment alborozado: Cundo quiere la Sra. Darcy que yo d mi autorizacin? Puede ser maana por la maana. Pens que preferas verlas por la tarde. No, si vienen por la tarde a ti te ver hasta en la noche y me encanta que vengas a verme. Claro que tendr que especificarles un horario de salida. Adems, me gusta ver lo carioso que eres con nuestros hijos, cmo los cargas y cmo los observas. Nunca te habas mostrado afectuoso

con algn nio hasta que nacieron tus hijos. l sonri y la mir con cario.

Todo eso te lo debo a ti. Darcy acarici su rostro con afecto y la bes. Su mano se desliz cariosamente hasta que Lizzie se sinti incmoda por las intenciones de su marido, la detuvo y aclar: Todava no se puede. Perdname, tienes razn coment incorporndose y besando la mano de su esposa. Lizzie se cubri con la cobija de su beb mientras Darcy se puso de pie para pasear a su pequeo que dorma en sus brazos. Cundo vendr el Dr. Thatcher? indag l. Cuando los bebs cumplan un mes, aunque me dar de alta posiblemente al mes y medio. Darcy coloc a Matthew en la cuna, cogi su libro, se sent junto a su esposa y ley en voz alta, en tanto Lizzie cargaba a Christopher para sacarle el aire aunque sin poner atencin a la lectura, extraada de haber sentido esa sensacin que nunca haba experimentado. Al cabo de un rato, los Sres. Darcy cenaron en su habitacin y Lizzie le pidi al Sr. Smith que enviara un mensaje a Starkholmes, dedicado a la Sra. Bennet, para recibirla por la maana.

Al da siguiente Darcy sali a cabalgar un poco ms temprano que lo habitual, se haba despertado con el llanto de Matthew y, aunque Lizzie lo atendi con prontitud, l ya no pudo conciliar el sueo. Despus de un rato, ella se durmi en tanto alimentaba a su pequeo. Darcy se levant, la observ con cario y la bes en la mejilla, deseando que pasara pronto el tiempo de su convalecencia para poder entregarse a ella nuevamente. Bes a su pequeo en la cabeza, los cobij y se retir para alistarse. Transcurridos unos minutos de que Darcy se haba retirado, Christopher despert hambriento. Lizzie dej a Matthew en la cuna, carg al otro beb para que lactara y se percat de que su marido ya no estaba. Extraada, lo busc en el vestidor sin encontrarlo y escuch el ruido de un caballo, por lo que se asom a la ventana viendo la silueta de su esposo, quien montaba con gran agilidad su corcel negro, se alejaba y se introduca en el bosque escasamente alumbrado por la luz de la luna. Lizzie sinti fro y regres a la cama con su pequeo en brazos que coma con entusiasmo. Al amanecer Lizzie dej a sus pequeos tranquilos y se retir a arreglarse, pensando que su marido regresara ms temprano de lo habitual, pero no fue as. De hecho, regres justo a la hora del almuerzo. Lizzie ya lo esperaba,

impaciente por saber si estaba bien. Respir profundamente cuando escuch por la ventana el caballo que corra a gran velocidad aproximarse a la casa. A los pocos minutos, Darcy toc a la puerta de la alcoba y entr. Lizzie, de pie, lo esperaba y se acerc a l para abrazarlo, luego le dijo: Hoy te fuiste ms temprano que de costumbre. Todo est bien? S, me despert y ya no pude volver a dormir. Cuando te pasaba eso te quedabas conmigo para ver el amanecer. Perdname. No pens que hoy queras verlo, has estado muy ocupada. Adems, habra sido ms difcil para m estar a tu lado y no poder estrecharte entre mis brazos. S me puedes abrazar. Sabes a qu me refiero. Lizzie baj la cabeza y, sintindose culpable, susurr: Perdname. No tengo nada que perdonarte Lizzie indic levantando su rostro con cario. Yo s que todava no podemos y quiero respetar el tiempo necesario para que te recuperes por completo. Slo que no es fcil para m, sabes lo mucho que te necesito, por lo menos salir a cabalgar me despeja la mente.

Estuvo agradable el paseo? S, gracias. Debes venir hambriento coment tomando su mano para invitarlo a sentarse a la mesa. Los Sres. Darcy desayunaron y, al poco tiempo, los bebs se despertaron. Darcy carg a uno de ellos y lo pase por la habitacin mientras Lizzie se ocupaba del otro. Al cabo de un rato, el Sr. Smith toc a la puerta y Lizzie se cubri para que recogieran el servicio. Pasados unos minutos, regres el Sr. Smith para anunciar a la Sra. Bennet y a sus hijas. Darcy salud a las visitas y se march. La Sra. Bennet se avalanz hacia su hija para ver a su nieto que estaba comiendo. Vaya! Tu marido se ve muy contento, aun cuando trate de aparentar seriedad coment Kitty. Quin no va a estar feliz al contemplar estas criaturas!, adems de que por fin tiene a sus herederos. Para los hombres es tan importante saber que todo su esfuerzo algn da descansar sobre su descendencia, y tambin es un consuelo para la madre asegurarse de que tendr lo necesario para ella y para su familia, aun cuando llegue a faltar el marido. Se ven tan bonitos cuando comen afirm la Sra. Bennet mientras lo observaba. Qu bueno que ya tengas leche! Te alcanza para alimentar a los dos?

S mam. Debes de comer muy bien Lizzie. No te descuides, te ves muy delgada. Creo que en realidad nunca engord revel Kitty acercndose a ver el pequeo despierto. Puedo cargarlo? pregunt Mary viendo al otro beb dormido en su cuna. Lizzie asinti. Cmo est Jane? inquiri Lizzie. Bien, ya est mucho ms animada y falta poco para que el doctor le d de alta. Te manda saludos y me dijo que vendr a visitarte en cuanto el doctor le autorice salir contest la Sra. Bennet. Y qu tal te ha ido con los bebs y el nuevo padre? curiose Kitty. Bien, gracias respondi Lizzie sonriendo. Y han pensado cundo celebrarn el bautismo? investig la Sra. Bennet. No, pero no quiero dilatarme; tal vez en cuanto el doctor me d de alta podamos poner una fecha. Falta mucho! Mam, creo que nuestra visita en Derbyshire pronto llegar a su fin expuso Kitty aburrida. Adems, segn la carta de la Sra. Hill hay temas ms interesantes de

qu comentar en Hertfordshire se burl, al tiempo que Mary se sonrojaba. Y cules son esos temas interesantes de los que hablas? pregunt Lizzie. La inesperada visita de un caballero escocs a Longbourn. El Sr. Posset? As se llamaba, Mary? inquiri a su hermana. Mary no contest, pero mir a Lizzie con un atisbo de esperanza. Segn le coment que se quedara en el condado algunos das, deseando saludar a la Srita. Bennet. A ver si nos da tiempo de llegar antes de que se vaya otra vez. S hija, ustedes pueden irse maana y yo las alcanzar cuando Jane termine su convalecencia. Mam! Y quin estar en la casa para cuidar a mis hermanas si ese caballero decide volver? indag Lizzie preocupada. La Sra. Hill es una mujer respetable que puede ayudar en mi ausencia. Le mandar una carta para pedirle que haga las funciones de carabina. No me parece que sea correcto. Segn tengo entendido las carabinas nunca fueron del agrado de la Srita. Elizabeth se burl Kitty.

Pero el Sr. Darcy siempre ha sido un caballero conmigo. Siempre?, acaso no te dio un pequeo beso antes de la boda? Mam, no conocemos bien al Sr. Posset, slo sabemos que es pariente del Sr. Morris, pero Lizzie, gracias por tu preocupacin pero ya no soy una nia! exclam Mary, sorprendiendo a todas. Mary, es por tu seguridad. Te lo agradezco, pero ya est decidido. Maana Kitty y yo volveremos y mi madre nos alcanzar en unos das expres enojada por la falta de confianza que haba manifestado su hermana. Entonces as se har. No podemos desaprovechar que un caballero se haya interesado por Mary. Eso nunca haba sucedido! espet la Sra. Bennet. Tal vez le puedas decir que tenemos inters de conocerlo indic Lizzie a Mary, tratando de limar las asperezas. Es buena idea. Ya nos avisars cundo se realizar el bautismo para acompaarlos, si es que el Sr. Darcy nos autoriza asistir dijo, enfatizando lo ltimo. Mam, no le guardes rencor a Darcy pidi Lizzie. No hija, no se lo guardo pero dime, qu clase de medida desconsiderada fue la de separar una hija de su madre

cuando ms necesitaba de su apoyo? Yo tuve cinco hijas y s lo que se siente parirlas y criarlas. Es algo que los hombres nunca entendern. Lamento que hayas sido de las mujeres que pasaron todo eso prescindiendo del apoyo de sus maridos. Entonces el Sr. Darcy estuvo contigo acompandote? pregunt Kitty asombrada. S, casi no se separ de m. Quin lo hubiera pensado! exclam recordando la actitud altanera y engreda del Sr. Darcy cuando estaba soltero. Ni siquiera el Sr. Bingley! Acaso le dieron oportunidad? Todas guardaron silencio, viendo a la Sra. Bennet. Despus, ella, con mucho temor, le pidi a Lizzie que le permitiera cargar al beb que tena en brazos. Lizzie se lo dio y la Sra. Bennet lo pase por toda la habitacin en milagroso sigilo, al tiempo que Kitty le comentaba a Lizzie lo fastidiada que se senta en este viaje, ya que no haban salido prcticamente de Starkholmes. Cuando la hora de salida ya estaba prxima, la Sra. Bennet interrumpi la conversacin de sus hijas y le indic a Lizzie: Ya es hora de que nos despidamos, seguramente el Sr. Darcy querr venir a acompaarte.

Lizzie asinti y recibi al beb que traa la Sra. Bennet. Las hermanas se despidieron y se retiraron. A los pocos minutos, Darcy subi, sorprendido de que las visitas ya se hubieran ido.

CAPTULO XLVIII Eres pregunt

feliz?

Darcy a

su

esposa,

quien

contemplaba a los bebs que dorman sobre la cama de sus padres en una soleada maana. Lizzie suspir, sintiendo una enorme emocin. Soy inmensamente feliz a tu lado y al lado de estos dos pequeos con los que Dios nos ha bendecido. Me haba imaginado la maternidad como algo muy bonito pero nunca pens que fuera tan maravilloso; y con dos criaturas, siento en todo mi ser una enorme felicidad, una alegra

extraordinaria que ha inundado mi corazn. Quiero gozar cada momento con ellos, sin perderme detalle. Disfruto tanto cmo observan mi rostro y el tuyo, o las cosas simples de la vida que les rodea. Me regocijo al sentir su calor cuando desesperados quieren saciar su hambre y se tranquilizan hasta alcanzar el sueo cuando estn satisfechos en mis brazos. Veo sus manos, sus hermosos ojos azules que me recuerdan tanto a ti, siento sus cuerpos unidos al mo

cuando los cargo y les regalo mi cario. Me imagino lo bonito que se ha de sentir ver sus primeras sonrisas, escuchar sus primeras carcajadas, percibir su alegra cuando se percatan de que estoy cerca de ellos. Es impresionante cmo, cuando

se despiertan y empiezo a hablarles desde lejos, me escuchan y reconocen mi voz y se tranquilizan esperando que los cargue. Te imaginas cunto amor ha de sentir Dios hacia nosotros, los seres humanos, que nos comparte esta alegra de la creacin? l que es la paternidad y la maternidad perfectas. Si un padre o una madre que ama a su criatura con todo su ser, dara todo por su hijo, cunto amor hemos recibido de Dios, da a da, a veces sin darnos cuenta? Qu amor tan grande ha de sentir Dios por estos pequeos seres que manda tan indefensos buscando el cario y la proteccin de unos padres inexpertos, pero que son capaces de suplir todas sus deficiencias por amor a ellos, de sacrificarse con alegra y salir adelante a pesar de todas las dificultades que la maternidad y la paternidad traen consigo? Hoy le agradezco a Dios esta felicidad con la que nos ha bendecido y quiero agradecerte a ti por haberme convertido en la madre de tus hijos. Darcy sonri satisfecho de ver a su mujer inundada de gozo, con su mayor sueo hecho realidad. Y t, eres feliz? inquiri Lizzie. Soy feliz desde el momento en que aceptaste mi amor y supe que me amabas. He sido feliz cada minuto que he compartido contigo durante estos aos; ahora soy ms feliz

porque a travs de nuestros hijos puedo amarte cada vez ms y porque he descubierto en tu persona nuevas cualidades que me maravillan y por las cuales me enamoro ms de ti. Y yo te agradezco que me hayas colmado de tanta felicidad. Darcy se aproxim y la bes con devocin.

Ms tarde, Lizzie estaba con sus pequeos en su alcoba cuando la Sra. Reynolds toc a la puerta para anunciar a la Sra. Bingley y sus hijos. Jane! exclam Lizzie llena de entusiasmo ponindose de pie para recibirla con un abrazo. Ella la ci con cario y la felicit. Lizzie la invit a pasar a conocer a sus sobrinos que estaban despiertos sobre la cama. Los nios la abrazaron con afecto y se acercaron con su madre a conocer a sus primos alegremente. Diana le pidi cargar unos momentos a los bebs y Jane le ayud en esta importante labor mientras Marcus y Henry los miraban con atencin. Luego, la Srita. Susan se llev a los nios al jardn. Jane carg a uno de sus sobrinos con cierta mirada de melancola, mientras Lizzie cargaba al otro para alimentarlo. Son hermosos Lizzie! exclam Jane.

Y se portan excelente. Cmo te has sentido? Te he extraado mucho. Como t sabes, perder a un hijo es algo que nunca superas por completo, aunque debo agradecer que Charles me ha acompaado y apoyado como nunca pens que lo hara; se ha vuelto ms carioso y est ms al pendiente de m y de nuestros hijos. A pesar de la Sra. Bennet? Creo que el Sr. Darcy le puso el ejemplo de cmo hacer para prescindir de su compaa cuando sta llega a ser incmoda. No puedo creerlo! Qu le dijo? Que si quera volver a ser invitada a Starkholmes tena que acatar las nuevas reglas. nicamente me poda acompaar unas horas despus del desayuno, mientras l revisaba sus pendientes con Fitzwilliam. Cuando Charles volva de su despacho, mi madre se retiraba con mis hijos de inmediato. Vaya! Creo que por fin estamos hallando la manera de moderar a la Sra. Bennet. Gracias a eso, Charles estuvo mucho tiempo conmigo y mi madre se entretuvo con sus nietos durante su estancia. Ayer por fin se regres a Longbourn, pens que no llegara ese da; pero, a pesar de todo Charles y yo pudimos platicar de

tantas cosas y me dijo que todava me ama, que nunca dejar de amarme, sin embargo no ser fcil. Qu quieres decir? pregunt notando nostalgia en su mirada. El Dr. Thatcher nos ha confirmado que ya no puedo embarazarme, ya que mi vida correra grave peligro Los ojos de Jane se llenaron de lgrimas, su hermana la mir preocupada tomando sus manos. Siento mucho que ya no puedas S lo difcil que es desear a un hijo sabiendo que ya no vendr. Charles est de acuerdo con el doctor continu con la voz entrecortada, como si no la hubiera escuchado, y no quiere correr ningn riesgo. Lizzie sinti una punzada en el corazn al entender el significado de las palabras de su hermana y no pudo evitar preguntarse qu hara ella en una situacin semejante?, percibiendo un intenso escozor en los ojos. Trat de recordar lo que le haba dicho el mdico de su recuperacin y respir profundamente al repetir en su memoria la ltima consulta que haba tenido. Regres la mirada a su hermana y enjug sus lgrimas. Jane, Charles te ama y tienes una hermosa familia, tus hijos son adorables.

Me quej en silencio tantas veces, rezando para que Dios me excusara de esa obligacin, pero ahora no sera ninguna obligacin para m. Lizzie, disfrut tan pocas veces de su cercana y ahora nunca ms podr tenerlo plenamente, y sabr Dios si l, con el tiempo, busque otra No, Jane interrumpi silenciando sus labios con su mano, l no sera capaz. Jane rompi en llanto y Lizzie pas el brazo libre por sus hombros para reconfortarla, acompandola en su dolor, en su prdida, y reflexionando en sus palabras. Despus de un largo silencio, Jane se incorpor, sec su rostro con su pauelo y continu, ms repuesta: Me alegro tanto de verte feliz con tus dos pequeos y que la cuna te sea de utilidad. Te agradezco la carta que me enviaste. Yo te agradezco que te hayas desprendido de algo tan valioso para ti y me lo hayas obsequiado. Y t, cmo te has sentido? Mi madre cuando estaba conmigo, habl la mitad del tiempo de ti, preocupada de cmo pasaras tus primeros das de maternidad. Los pas como cualquier madre, llorando todo el tiempo, pero Darcy no se separ de m desde que empez todo. El

inicio de la lactancia fue difcil, as que me ayud una nodriza a alimentarlos. Pero veo que ya te las arreglas muy bien sola y que mis sobrinos han crecido de maravilla. Dos bebs al mismo tiempo! Te dejan dormir? Todava se despiertan seguido por la noche y, aunque duermo un poco mejor que al principio, acabo agotada. Ay Lizzie! Es hermoso ver el fruto de tantos aos de oracin. Es un milagro verte cargando a tus hijos. Te agradezco todas tus oraciones y el apoyo que me brindaste cuando ms lo necesit. Ahora me toca rezar por ustedes para que superen esta situacin. Jane sonri conmovida y agradeci. Y cmo viste a Mary antes de que se fuera? pregunt Lizzie. Bien, no hizo ningn comentario, como siempre, y Kitty no dej de hablar del Sr. Posset. Afortunadamente mi madre no tard tanto en reunirse con ellas, pero me qued preocupada por Mary. Crees que est interesada por ese hombre? Me dijo que estaba enamorada que ya la bes, y por lo que me narr no fue un beso casto. Pero si es sobrino del Sr. Morris, debe ser un caballero.

Eso espero. Las hermanas se intercambiaron a los bebs para que la madre alimentara a Christopher, mientras le peda a Jane que fueran los padrinos de uno de los pequeos, quien acept con notable alegra. Despus de un rato, alguien toc a la puerta y entr Darcy. Al ver a Jane, se disculp por la interrupcin, ya que ignoraba su presencia, la salud y le ofreci su psame. Jane correspondi su atencin y se despidi de su hermana. Darcy se acerc a su mujer y se sent a su lado, mientras los bebs dorman en sus cunas. Recib carta de Georgiana, me inform que Donohue la puso en reposo indic Darcy preocupado. Ella est bien? S, aunque tuvo un sangrado que los alarm. Quiero ir a verla, en cuanto el Dr. Thatcher te d de alta. Conociendo al Dr. Donohue, debe estar muy pendiente de su caso y seguramente la estar cuidando todo el tiempo, est en las mejores manos. S, eso me tranquiliza, aunque no dejo de pensar en lo que le espera. Ella no es tan fuerte como t. Gran parte de mi fortaleza te la debo a ti y al amor que todos los das me demuestras repuso sonriendo.

Tal vez, segn como se encuentre Georgiana, podramos bautizar a los bebs en Londres. Ya le ped a Jane que fueran padrinos de uno. En cuanto lleguemos all hablar con Donohue para preguntarle si lo considera conveniente. As podr avisarle a mi madre con tiempo. Tal vez no sea con tanto tiempo. Conociendo a mi madre, con avisarle un da antes sera suficiente. Al momento de recibir la invitacin, saldra para Londres coment riendo. Y tal vez el Sr. Posset nos acompae. El que bail con Mary? S, me dijo mi hermana que est interesada en l. Habr que conocerlo! Y yo quiero hacerte una invitacin al teatro, t y yo solos. Me dijo Fitzwilliam que en unos das estrenarn una obra que te encanta. Y los bebs? No los puedo dejar! expuso extraada. Slo iramos al teatro aclar sorprendido de la negativa de su esposa. Y con quin los dejaramos? Qu tal si les da hambre y yo no estoy?

La Sra. Churchill estar encantada de cuidarlos y si les da hambre les pueden preparar de tu suero. El Dr. Thatcher dijo que eso se poda usar. Slo en casos desesperados. Y seguramente van a extraarme, se pondrn tristes y estarn llorando todo el tiempo. Darcy se puso de pie, se acerc a la ventana mirando al jardn y dijo: Como t quieras Lizzie. Darcy, comprndeme pidi acercndose a su marido. No quiero que sufran, y menos por mi causa. Slo de pensar en su sufrimiento siento lo que ellos sentiran, como si los abandonara. Ellos son muy pequeos todava y si se percatan de mi ausencia pensarn que se han quedado solos, o con alguien extrao para ellos, y se angustiarn. Si cuando me bao ellos se despiertan y lloran, siento una ansiedad terrible por terminar e ir con ellos para abrazarlos y tranquilizarlos para que no se sientan solos. Ya tendrn mejores razones para sufrir en la vida. Lizzie suspir y continu, aumentando la angustia en su tono de voz: Y si les sucede algo, no podra perdonarme el haberme ausentado. Darcy, los hemos esperado por tanto tiempo y ya

perdimos a un beb. No quiero que les pase nada, no quiero perderlos. Est bien Lizzie afirm voltendose. Slo quera estar un rato contigo. Y podemos estar todo el tiempo que quieras juntos indic tomndole las manos. Sabes que me encanta. Te extrao mucho murmur acercndose para besarla al tiempo que Matthew despertaba llorando. Lizzie se retir y fue a sacar a su beb de la cuna, mientras Darcy la vea alejarse con el rostro endurecido.

CAPTULO XLIX

Despus del desayuno, Darcy ayud a Lizzie con sus pequeos que lloraban irritados. A pesar de que ya haban comido, no lograban conciliar el sueo. Lizzie, angustiada por escuchar su llanto saturado de dolor, cargaba a Christopher, quien se vea con mayor malestar, lo paseaba y trataba de tranquilizarlo sin lograrlo, mientras Darcy atenda al otro que no poda conciliar el sueo. Darcy, viendo que Christopher lloraba con mayor intensidad y la preocupacin de su mujer aumentaba, llam al Sr. Smith para que fueran a buscar al Dr. Thatcher. Despus de un rato, el mdico fue anunciado por el mayordomo y entr para revisar a Christopher, quien continuaba desesperado. Cuando termin con su inspeccin, le administr una medicina. El beb padece de un fuerte clico, estos suelen ser frecuentes en bebs menores de tres meses y son muy molestos. Cuando se encuentre alguno de sus pequeos en este estado, les puede dar esta medicina para aliviarles el dolor y los puede acostar boca abajo para tranquilizarlos un poco explic el doctor mientras le mostraba cmo hacerlo y el beb dej de llorar.

Matthew, al serenarse su hermano, logr descansar en brazos de su padre. A pesar de eso, el doctor lo revis y lo encontr en buenas condiciones. Darcy lo acomod en su cuna. Quisiera aprovechar para revisar a la Sra. Darcy, faltan pocos das para que se cumpla su cuarentena. S doctor dijo ella retirndose a su vestidor para colocarse la bata mientras el mdico entregaba la criatura al padre. Al poco tiempo Lizzie regres, el doctor la examin y la vio en excelente estado de salud. Darcy pregunt si ya podan viajar a Londres y el mdico le indic que la Sra. Darcy ya poda realizar todas sus actividades y que los bebs estaban saludables. El Dr. Thatcher le mand saludos a la Sra. Donohue y se march. Darcy dej con cuidado a su pequeo en la cuna y lo cobij, mientras Lizzie se levantaba para cambiarse cuando l se acerc y la detuvo con cario, acariciando su rostro y besndola. Acaso no tenas pendientes de trabajo? Darcy sonri y record cuando su mujer haba dicho esas mismas palabras. Esos pueden esperar. Ahora tengo una encomienda muy importante con mi esposa que ya no quiero aplazar indic

besndola amorosamente en el cuello y abrazndola con profunda devocin. Lizzie, al percibir sus caricias, se sinti nuevamente a disgusto y, sin saber qu hacer ni por qu le suceda esto, confundida y tensa, rezaba para que ya no siguiera al tiempo que Darcy descubra su hombro y su espalda y la recorra con sus labios apasionadamente. Christopher empez a lloriquear en tanto Darcy, sin querer escuchar, continu, sintiendo una enorme necesidad de estar con ella despus de tanto tiempo de espera. Lizzie se separ, se acomod bien la bata y fue por su pequeo. Es Christopher, tal vez sienta ese dolor otra vez explic ella. Lizzie lo carg y lo abraz, como habra querido Darcy ser abrazado en esos momentos, mientras l la observaba con el ceo fruncido. Lizzie, al ver que el beb estaba bien, se sent y le dio de comer, cubrindose adecuadamente. Darcy, enojado, se retir a su despacho para terminar todos sus pendientes, cuestionndose por el cambio de actitud de su esposa: record lo diferente que se haba comportado en su convalecencia pasada, de hecho la abstinencia haba sido ms corta y era ella quien lo buscaba. Ahora la senta distante y l estaba cada vez ms sensible, con slo

escuchar su voz, percibir su aroma o admirar su caminar imaginando sus hermosas caderas era suficiente para que todo su cuerpo reaccionara, sintiendo una enorme necesidad de abrazarla y de amarla, y cuando la vea alimentando a sus bebs Apart estos pensamientos de su cabeza que slo lo enfurecan mientras bajaba la escalera con mayor velocidad, como si quisiera escapar de la tensin que cargaba todo su ser y que tena que tolerar, sabiendo que le costara mucho trabajo concentrarse en sus labores. Parece que el Sr. Darcy no fue bienvenido en la cama de la seora indic una de las mucamas con una simulada risa. Al pasar la puerta de la sala privada donde estaba esa mujer, Darcy se detuvo iracundo, respirando hondamente. Acaso t aceptaras a un hombre despus de tener a otros dos pegados a tus mamas? inquiri otra mujer conteniendo la carcajada. Por lo menos ya la va a dejar respirar. Ante el exabrupto, Darcy retorn en silencio y se par en la puerta, con una mirada que ninguna persona deseara sentir y que provoc que las mucamas giraran su vista con el corazn salindose de sus cuerpos. En este momento quiero que salgan de mi casa! No las quiero volver a ver! increp Darcy con vehemencia.

Sr. Darcy, usted no puede, perdone nuestra imprudencia dijo una de ellas con los ojos llenos de lgrimas. Darcy endureci el rostro, lanzando toda su furia por los ojos. Pueden pasar por su finiquito con el Sr. Smith. l se retir y entr a su despacho, llam al Sr. Smith y ste se present con la Sra. Reynolds despus de unos minutos. Entraron y el Sr. Smith inici: Sr. Darcy, me dijo la Srita. Colette que tuvieron un problema con usted. La Srita. Colette y su amiga osaron ofender a la seora de esta casa y a m con sus grotescos comentarios que no voy a tolerar! vocifer. Y le advierto Sra. Reynolds que esto es responsabilidad de usted, porque no es la primera vez que escucho burlas de los empleados. Adems de la funcin de ama de llaves de esta casa, usted debe vigilar que todo el personal se conduzca con educacin y con respeto hacia todas las personas, mxime con sus amos que son los que les dan de comer, y si usted se siente incapaz de ejercer adecuadamente sus funciones, entonces le agradecer que presente su renuncia. Cmo? pregunt la Sra. Reynolds con la voz

entrecortada y a punto de llorar.

Sr. Darcy interrumpi el Sr. Smith, disculpe que me entrometa pero la Sra. Reynolds lleva en esta casa toda su vida, no puede Usted se atreve a cuestionar mis rdenes? Acaso tambin se siente incapaz de afrontar su responsabilidad y quiere presentar su abdicacin? No, seor, usted sabe que no. Entonces no se hable ms del asunto y queda prohibido que molesten a la seora. Le pido que prepare los finiquitos y que despida a las mucamas, y la Sra. Reynolds puede permanecer aqu hasta que se consiga quien la sustituya. Sr. Darcy!, no quiero irme de esta casa indic la Sra. Reynolds hecha un mar de lgrimas. Darcy, viendo que la paz que quera encontrar en su despacho sera imposible de alcanzar, cogi los guantes y la fusta y fue a buscar a su caballo al establo, donde tambin tuvo una acalorada discusin con uno de los mozos de cuadra por no tener listo a su corcel, como nunca pens que podra reaccionar, y se dirigi a buscar a Bingley para ir a las minas y a las fbricas. Aunque en realidad no tena pensado salir, necesitaba alejarse de la casa para despejar la mente y canalizar sus energas a travs del ejercicio, antes de que alguien ms se

le pusiera enfrente y quisiera desquitarse a golpes, por lo que la cabalgata le ayud a bajar la tensin que lo abrumaba y a reflexionar las cosas con ms objetividad. Lizzie, extraada de ver que no reciba su visita, cuando los bebs se durmieron llam a la Sra. Reynolds para que se quedara con ellos un momento. Cuando la observ con los ojos llorosos, le pregunt qu le pasaba y la Sra. Reynolds le narr lo sucedido. Al ver que su marido se haba excedido con su empleada de confianza, quiso departir con l pero no lo encontr en su despacho y el Sr. Smith le indic que no haba regresado. Lizzie volvi a su habitacin, habl con la Sra. Reynolds para tranquilizarla y darle esperanzas de que todo se solucionara, atendi a sus pequeos y prepararon las cosas para el viaje a Londres. Como Darcy no llegaba, ella ba a los bebs y los acost. Ya de noche, Darcy regres mucho ms tranquilo de como se haba ido, pensando en que las circunstancias no haban sido favorables: Christopher no se haba sentido bien, Lizzie estaba cansada y desvelada, los bebs estaban despiertos. Cuando entr en su alcoba, Lizzie, que lea su libro, se puso de pie y lo recibi. l se acerc a ver a sus pequeos que dorman apaciblemente. Cmo estn los bebs?

Bien dijo Lizzie bajando su rostro con tristeza, recordando las palabras de Jane. Darcy se acerc, cariosamente alz su rostro e indag: Y t, cmo ests? Bien, gracias repuso sonriendo, sintindose consolada por la pregunta. Darcy la bes con cario. Estoy sucumbiendo de hambre indic l. Los Sres. Darcy se sentaron a cenar. Pens que ibas a venir en la tarde a acompaarme. Perdname, decid terminar todos los pendientes para poder salir maana a Londres lo antes posible y tena que entrevistarme con unas personas de las minas y de las fbricas. Ya estn listos para irnos a Londres? S, la Sra. Reynolds me ayud. Podra concederme su aceptacin de ser invitada el viernes a cenar conmigo a solas, en la casa, madame? inquiri tomando su mano con cario. Lizzie sonri, conmovida por la pregunta, y asinti. Darcy, mostrndose agradecido, bes su mano. Darcy, la Sra. Reynolds me dijo lo que pas. Cmo? Les prohib que trataran el tema contigo.

Por qu? Crees que no soy capaz de resolver los problemas que se presentan en mi casa? No, no quera que te molestaran por esa tontera. Ya ests muy ocupada con los bebs como para estar preocupada por otras cuestiones. Para la Sra. Reynolds no fue una tontera, y seguramente para las mucamas tampoco. Ahora t las vas a defender? No quiero volver a ver a esas mujeres en esta casa, te ofendieron y me ofendieron con un comentario que me dara vergenza repetirlo en tu presencia. La decisin ya est tomada, no dar marcha atrs y que sirva de escarmiento para los dems. Darcy, la Sra. Reynolds ha estado por muchos aos en esta casa, vio nacer a tu hermana y a nuestros hijos, siempre ha sido muy leal, te tiene un enorme cario y yo tambin le tengo mucha estima, reconsidera su situacin. No sabes lo desconsolada que estaba y cmo vea a los bebs pensando en que pronto se ira de la casa. Reconozco que fui duro con ella dijo, aun en contra de lo que su orgullo le dictaba, tratando de controlar la ira que senta desbordarse para no confrontar a su mujer y perder la oportunidad de disfrutar de su compaa. Aunque debe aceptar que ya no se ha desempeado como antes.

Pero ese no es motivo para correrla, tal vez necesite ayuda o le podamos asignar otra ocupacin. Maana hablar con ella. Y le pedirs una disculpa. Darcy, nunca habas reaccionado de esta manera con tus empleados, tienes alguna dificultad en el trabajo? Darcy contest afirmativamente con la cabeza, reconociendo en su interior la falsedad de su respuesta ya que no poda sincerarse con ella y mostrar la vulnerabilidad en que se encontraba por su causa. Estoy persuadida de que todo se arreglar. Espero que sea pronto afirm abrazndola, aspir su aroma y anhel resolverlo esa misma noche. Cuando terminaron de cenar, Darcy se fue a alistar deseando que la ocasin fuera ms adecuada. Matthew se despert y Lizzie lo atendi. Exhausta, se sent en el silln y le dio de comer; al poco tiempo ella se qued profundamente dormida con el beb descansando en su regazo. Darcy, quien lea su libro en la cama esperando pacientemente a su mujer, los observ al percatarse del profundo silencio que reinaba en la habitacin. Se levant resignado, tom a su beb y lo llev a la cuna; luego carg a su esposa para llevarla a la cama, la cobij con cario y se acost a su lado.

A las tres horas de haberse dormido Lizzie, Christopher llorique y su madre prendi una vela y lo atendi inmediatamente para evitar que Darcy interrumpiera su sueo. Luego carg a Matthew y lo aliment; al terminar se acost, apag la vela y se durmi casi al instante. A las cuatro de la maana el silencio fue interrumpido por Darcy, quien despert repentinamente, empapado y jadeando, con los latidos del corazn a su mximo nivel. Antes pelirroja y ahora rubia mascull enojado, pasando la mano por la cabeza. Cmo dices? pregunt Lizzie con la voz ronca, ya despertaron los bebs? No, vuelve a dormir respir aliviado de que no lo hubiera escuchado y de que la oscuridad ocultara la vergenza de su situacin, as no tendra que dar explicaciones que su mujer no querra escuchar. Se volvi a acostar, pero al percibir el aroma de su esposa sus deseos se incrementaron y pens en lo fcil que sera que esos sueos desaparecieran. Se sinti frustrado y, aunque saba que no era culpable de nada, reconoci que cada vez se estaban presentando con mayor frecuencia y mayor intensidad. Al menos, si fuera Lizzie con quien soara,

no se sentira tan condenado. Se acerc ms a ella, sin despertarla, para sentir su respiracin en el rostro, deseando que la protagonista de su prximo sueo fuera ella, un sueo que se hiciera realidad, que su vida regresara a la normalidad. A las cinco de la maana los bebs despertaron y Darcy se levant para ayudarle con uno mientras ella alimentaba al otro. Cuando Lizzie acost a Matthew, lact a Christopher al tiempo que Darcy abra las cortinas y, tras comprobar que segua oscuro, se acost nuevamente al lado de su esposa. El beb se qued dormido y Lizzie lo llev a la cuna, apag la vela y regres a la cama para ver el amanecer. Darcy la abraz y acariciando su cabellera le dijo: Hace mucho tiempo que no veamos juntos las primeras luces. Ya lo extraaba. Cada vez que veo el amanecer recuerdo aquella hermosa maana cuando mi vida cambi por completo, desde el momento en que tomaste mi mano con cario y la besaste. Ha sido el amanecer ms hermoso que he presenciado. En realidad no vimos ese amanecer record mientras acariciaba el torso de su marido.

No, no lo observamos con los ojos, pero yo vi salir el sol dentro de mi ser y hasta el da de hoy me ilumina y me da fortaleza para continuar adelante. Y, cuando bes tu frente por primera vez antes de irnos, pensando que estaba besando a la mujer ms hermosa sobre la tierra y que haba aceptado ser mi esposa, a la persona ms importante para m, que crea haberla perdido para siempre, sent que esa luz irradiaba toda mi existencia. Darcy gir para ver a su mujer a los ojos con las primeras luces mientras acariciaba su rostro. Eso mismo siento cuando estoy cerca de ti concluy besndola amorosamente. Despus de los besos, siguieron las caricias y cuando Darcy sinti la extraa frialdad y rigidez de su esposa, se separ y pregunt: Sigues sintiendo alguna molestia? No. Te sientes bien? No. Quieres que llamemos al Dr. Thatcher? No. Darcy, sin comprender qu suceda, continu indagando:

Ests enojada por algo que hice sin propsito de ofenderte? No. Acaso me has dejado de amar? No! Entonces? No s qu me pasa, perdname; slo dame unos das. Darcy se puso de pie y camin rumbo a su vestidor, Lizzie lo sigui y dijo: Darcy, por favor, no te vayas! l se volte, Lizzie se acerc y lo bes al tiempo que l la abrazaba apasionadamente. Darcy la tom en sus brazos y la llev a la cama, sintiendo que su interior se abrasaba y que deseaba profundamente recorrer su tez con sus labios y percibir el gozo de su mujer como en tantas ocasiones; pero cuando se percat de la insensibilidad y el alejamiento en que Lizzie permaneca, aun en contra de su voluntad, Darcy se detuvo y le dijo: As no Lizzie. No quiero que lo hagas por obligacin. Darcy se levant, soportando un intenso dolor que casi no lo dejaba caminar y deseando sumergirse en agua fra, se retir a su vestidor, mientras Lizzie permaneci recostada sin comprender lo que le suceda. Al poco tiempo, Darcy sali en

busca de su caballo, recordando que esa maana no haba sido la primera vez que su mujer estaba alejada de l, aunque no haba querido reconocerlo anteriormente. Se

preguntaba una y mil veces cul podra ser la razn de su comportamiento y si l haba tenido que ver en ese cambio. Senta un amor muy profundo hacia su esposa y quera demostrrselo con mil atenciones, como siempre lo haba hecho, para verla feliz; pero estaba desconcertado por lo que suceda. Cmo volver a ser carioso en los detalles

simples de la vida, si ella no quera tenerlo cerca?, cmo acariciar su rostro y besarlo, controlando la creciente pasin que ella despertaba en l, sin aproximarse ms de lo que ella admita?

Darcy, reflexionando en todo esto, cabalg por varias horas, tratando de sacar su coraje y su desilusin en cada trote que realizaba con su corcel y; sin darse cuenta, se le fue el tiempo. Se senta inseguro de s mismo, irascible, fracasado, reconoci que haba tenido que hacer un gran esfuerzo por controlar la ansiedad y el mal humor que la situacin le haba generado y que cada da se iba incrementando, sabiendo que eso slo agravara la situacin. Record la tonta discusin que haba sostenido con su ayuda de cmara por

no haber tenido lista la camisa que haca unos das se quera poner y todo lo sucedido el da anterior con la servidumbre, su clera no era exclusiva de su esposa, aunque con ella procuraba dominarse. Tal vez si pasara menos tiempo con ella podra volver a controlarse, necesitaba distraerse y ocuparse en otra actividad, hasta que las aguas regresaran a su cauce, aun sin poder comprender el cambio de actitud tan drstico que haba tenido su esposa, al menos si supiera la razn podra manejarlo de una mejor manera. De algo s poda estar seguro: los intereses de Lizzie haban cambiado y pareca que l ya no estaba en la lista, dicha cavilacin le destroz el corazn.

A los pocos minutos de que Darcy se haba ido, Matthew despert con un clico muy fuerte y Lizzie se levant para atenderlo, luego se despert el otro demandando alimento por lo que la madre, angustiada, trataba de atender a los dos pequeos al mismo tiempo; a uno le daba pecho y al otro lo cargaba con enorme dificultad para que soportara el dolor mientras haca efecto la medicina. Lizzie, pensando en que su marido regresara pronto y que se quera ir a la brevedad posible a Londres, en cuanto Christopher termin de comer, llam a la Sra. Reynolds para que le ayudara con los bebs

en tanto se alistaba. Luego, mientras vea angustiada pasar los minutos sin haber terminado sus labores, atenda a la criatura que continuaba sin poder dormirse y la Sra. Reynolds le auxiliaba a guardar las interminables cosas que faltaban de los bebs para el viaje. Cuando Darcy lleg ya estaba todo listo y Lizzie lo esperaba en el saln principal con sus hijos. Los Sres. Darcy desayunaron en el comedor, en silencio, mientras la Sra. Reynolds cuidaba de los pequeos. Darcy se dirigi a la Sra. Reynolds para ofrecerle una disculpa y ella solicit su indulto ya que se senta muy apenada con la situacin. Al concluir, salieron rumbo a Londres.

CAPTULO L

El viaje fue eterno. Lizzie y Darcy permanecieron casi sin cruzar palabra durante todo el camino, escuchando el llanto lastimoso de Christopher que se quejaba de retortijn y Matthew que no lograba apaciguarse. Lizzie, preocupada por sentir cmo se estremeca Christopher en sus brazos cada vez que vena ese dolor, lo cargaba para consolarlo en tanto esperaba que la medicina funcionara y aliviara a su nio. Darcy, con el otro beb en los brazos, trat de olvidar un poco su resentimiento y le ayud a cargar a Christopher, sin conseguir que se calmara mientras Lizzie alimentaba, ahora hasta su vista tena que controlar. Ambos, estresados de ver a su pequeo sin lograr sosegarse, al llegar a Londres mandaron llamar al Dr. Robinson y lo esperaron en su habitacin. Minutos ms tarde, ste lleg y revis a la criatura; encontr que la medicina administrada no haba sido suficiente para el dolor tan intenso que el beb senta y le dio una de mayor efecto. El Dr. Robinson regres al beb a los brazos de su madre y le obsequi un frasco con la nueva medicina que servira para casos de agudo malestar. Al poco tiempo Christopher, agotado, descans por fin al

recibir el anhelado consuelo. El Dr. Robinson se march y los Sres. Darcy, cansados del viaje, cenaron y se acostaron.

Durante la noche Lizzie se levant varias veces para asistir a sus bebs, entre el hambre, el cambio de ambiente y un poco de clico que les impeda conciliar el sueo. Para no molestar a su marido y sabiendo que al da siguiente tendra asuntos de trabajo que tratar, se fue a la habitacin de al lado, que se comunicaba interiormente con la recmara principal, donde continu atendiendo a sus pequeos hasta que logr calmarlos, y se acost agotada en la cama donde pudo dormir unas pocas horas. Cuando ya se asomaban las primeras luces, Darcy despert extraando la compaa de su mujer. Se levant y, al no encontrarla, se asom a la pieza que lindaba con su alcoba, donde estaba Lizzie acostada en la cama junto con sus dos bebs profundamente dormidos. Darcy se acerc y los cobij, comprendiendo que l ya no era la nica persona en la vida de su esposa, que ahora eran otros los seres ms importantes para ella: sus propios hijos. Tratndose de resignar, se retir a su vestidor para alistarse. Cuando Lizzie despert, escuch el caballo de su marido alejarse y se asom a la ventana, extraada de que no la hubiera ido a

saludar. Al poco rato, los bebs despertaron pidiendo la atencin de su madre. Cuando Darcy regres, entr unos momentos a su estudio y se entretuvo con algn asunto al tiempo que Lizzie, sin saber que ya haba llegado, lo esperaba preocupada en el saln principal con sus bebs. Uno de ellos empez a llorar y fue cuando Darcy se percat de la hora y sali a buscar a su esposa, quien se asombr de que saliera de su despacho, sin haber ido a visitarla a su alcoba como acostumbraba, donde ella lo haba esperado hasta que decidi bajar. Buenos das. Hace mucho que llegaste? indag Lizzie circunspecta. Hace rato respondi Darcy con indiferencia. Tendr que salir en unos momentos. Ya estar listo el desayuno? Lizzie asinti. Me gustara ir a visitar a Georgiana en la tarde. Quieres que pase por ti? S declar, confundida de que formulara la pregunta, mientras Darcy ceda el paso a su mujer para encaminarse al comedor. Los Sres. Darcy desayunaron y comentaron de temas superficiales con cierto temor de expresar lo que cada quien

pensaba de la actitud del otro. Cuando concluy, Darcy se despidi de su esposa y se retir. Durante el da Lizzie sali un rato a caminar a su jardn, con ayuda de la Sra. Churchill, quien la auxili a cargar a uno de los bebs para que tomaran su bao de sol. Luego regresaron a la casa y Lizzie les dio de comer en su alcoba, donde ella pudo descansar y recuperarse un poco de las desveladas. En la tarde, Darcy lleg a buscarla y Lizzie ya estaba lista con los bebs para ir a visitar a Georgiana. La familia Darcy sali en su carruaje y, al arribar a Curzon, el mayordomo los anunci y los anfitriones los recibieron en el saln principal. Georgiana, aunque permaneci sentada todo el tiempo, se mostr entusiasmada de la visita y de que le fueran presentados sus apuestos sobrinos. Los carg por unos momentos, mientras Donohue cuidaba de que no hiciera algn esfuerzo y le ayudaba en todo lo que necesitaba. Darcy y Lizzie los vean conmovidos, recordando cmo era su situacin hasta haca unas semanas y cmo su vida se haba transformado con la llegada de sus amados hijos. Darcy me dijo que te haban puesto en reposo absoluto coment Lizzie a Georgiana.

S, de hecho sigo en reposo, pero para que no me aburra encerrada en mi habitacin, Patrick me baja en la maana y me sube por la noche. Cuida mucho de que no realice ningn esfuerzo extra, me tiene bien supervisada aclar Georgiana sonriendo, mientras l cariosamente la observaba. Usted, Sra. Donohue, es la paciente ms importante que he tenido indic Donohue con una sonrisa. Georgiana lo mir complacida y luego pregunt: Y t Lizzie, cmo te sientes? Muy bien Darcy la vio circunspecto, mientras ella continuaba, aunque todava estoy aprendiendo muchas cosas. No te imaginas lo diferente que es cuidar a un hijo. Cmo se portan mi ahijado y mi sobrino? Son unos ngeles, comen de maravilla y han crecido mucho, aunque ltimamente han tenido clico. Se siente tan feo cuando lloran por alguna dolencia. No s qu voy a hacer cuando se enfermen. No es fcil cuidar a un beb enfermo indic Donohue, adems de que lloran mucho o su nimo sufre menoscabo, cualquier enfermedad se puede complicar muy fcil si no es atendida oportunamente. Y cmo saber que estn enfermos? investig Lizzie.

Cualquer sntoma que presente es importante comentrselo al mdico, por mnimo que sea, para que se prevenga que la enfermedad prospere. Si est ms inquieto o ms tranquilo que de costumbre, si ha dejado de comer como normalmente lo hace, si presenta fiebre, tos o algn dolor que no se le quita. Lo bueno es que yo vivo con mi mdico de cabecera afirm Georgiana muy orgullosa de su marido. Donohue sonri viendo a su esposa con devocin. Y t hermano, te sientes bien? pregunt Georgiana viendo a Darcy muy serio. S, seguramente las desveladas estn cobrando sus efectos contest Darcy viendo a su mujer. Hemos pasado malas noches y ayer tuvimos un viaje pesado. Lizzie baj su mirada al descifrar el mensaje oculto de su marido. Tambin Darcy ha estado preocupado por ti, desde que recibi tu carta me comunic sus deseos de venir a verte. Darcy, gracias por tu preocupacin pero Patrick me ha cuidado con considerable diligencia. Adems, yo tambin los he extraado a los dos, y ahora tendr que decir que a los cuatro.

Los Darcy y los Donohue departieron de cundo podra realizarse el bautismo y Donohue, por insistencia de Georgiana, autoriz que fuera en su casa en dos semanas, siempre y cuando la Sra. Donohue mantuviera su reposo y no hiciera esfuerzo alguno. Lizzie, muy entusiasmada con la idea, indic que slo invitaran a la familia cercana y que ella se encargara de la comida y de los concurrentes.

El resto de la semana, Darcy iba a cabalgar temprano y luego del desayuno se retiraba a su despacho todo el da o sala de casa y regresaba ya en la noche, pasando un par de horas todos los das en el club de esgrima y dejando a sus contrincantes admirados de su destreza. La decisin que haba tomado de poner cierta distancia con su esposa haba funcionado, al menos lo distraa durante el da, pero en cuanto se acercaba a ella se intensificaban los deseos y regresaba el mal humor, cada vez ms difcil de controlar, aun cuando luchaba por ser paciente y comprensivo. Lizzie atenda a sus criaturas y organizaba el bautismo: la comida y las bebidas que se serviran, la ropa que utilizaran, los arreglos florales que necesitaba, los utensilios religiosos que requera y que el pastor le indic, y las invitaciones a sus

familiares: las Bennet, los Bingley, los Sres. Gardiner, Fitzwilliam y Lady Catherine con su hija. Lizzie y Darcy, por lo tanto, se vieron muy poco tiempo, adems de que cada vez se senta uno ms alejado del otro. La comunicacin entre ellos se enfocaba en las actividades que haban realizado para la organizacin del bautismo, cmo se encontraban ese da los bebs, para cundo esperaban la llegada de las Bennet que se hospedaran con ellos, que su madre le haba escrito avisndole que el Sr. Posset, a quien haba incluido en la invitacin, no asistira al bautismo ya que se haba regresado a Escocia antes de que Mary y Kitty llegaran a Longbourn. Le coment de los ropones que usaran los bebs y todo lo necesario que ella estaba viendo y l, ausente, slo escuchaba a su mujer y daba escasos detalles de sus entrevistas realizadas. Lizzie sinti cierta melancola, empezaba a extraar esa cercana con su esposo, esa espontaneidad en los detalles que uno u otro tena hacia el cnyuge; esas conversaciones en donde ahondaban ms en sus pensamientos, en sus sentimientos, en sus proyectos de vida, en sus ilusiones; esas caricias y esos abrazos que todas las noches reciba de l y que ya no le procuraba.

Lizzie, con cierta ilusin de que llegara la noche del viernes para poder platicar a solas con su marido de otras cosas, pidi al Sr. Churchill el men favorito de Darcy y prepar a los bebs para que se durmieran temprano mientras la Sra. Churchill se quedaba con ellos. Se puso un hermoso vestido de terciopelo amatista que su marido le haba regalado haca tiempo y un juego de collar y de aretes de perlas que en la primera navidad le haba obsequiado. Cuando se

aproximaba la hora en la que Darcy acostumbraba llegar, Lizzie ya tena todo preparado. Esper en el saln principal mientras lea su libro. Luego se puso de pie y se asom al jardn para ver si se aproximaba el carruaje de su consorte. Se volvi a sentar, viendo los minutos pasar con lentitud mientras su preocupacin ascenda. Los minutos se convirtieron en horas, horas en que Lizzie esper hasta que la Sra. Churchill baj para avisarle que los pequeos estaban despiertos. Cuando vio que su amo no se encontraba y que la mesa segua dispuesta, dijo: Sra. Darcy, disculpe que me entrometa pero es muy extrao que el Sr. Darcy no haya llegado. Desde que se cas esto no haba ocurrido, y ms sabiendo que iba a cenar con usted. Gusta que mande al Sr. Churchill a buscarlo? Gracias Sra. Churchill, tal vez lo haya olvidado.

El Sr. Darcy nunca olvida un compromiso con usted. Al menos sabemos que est con el Sr. Peterson aclar tratando de esconder su preocupacin. Gusta que deje la mesa dispuesta o ya recojo? Puede recoger por favor. Lizzie, desilusionada, fue a atender a sus hijos. Cuando termin y vio el reloj ya eran pasadas las doce de la noche cuando se escuch que se acercaba un carruaje. Ella se asom y respir profundamente; esper en su habitacin para no dejar a sus bebs solos cuando Darcy entr, asombrado de verla levantada y todava vestida. Pens que ya estaras dormida. Te esper para nuestra cena. Nuestra cena? S, ayer fue viernes; recuerdas que me habas invitado? Oh!, lo olvid por completo, perdname. Me entretuve con Fitzwilliam atendiendo unos asuntos hasta tarde.

Disclpame, ir a cambiarme, vengo agotado. Quieres que te traiga algo de cenar? No gracias, ya cen. Tal vez hoy podamos hacer nuestra cita sugiri siguiendo a su marido.

No creo que me desocupe a tiempo; trabajaremos Fitzwilliam y yo con unos clientes todo el da. Cmo estn Christopher y Matthew?, hoy te dejaron descansar ms? S, bien gracias respondi con tristeza. Tuvieron clico? No declar mientras guardaba la ropa de su marido en silencio. Darcy pas a asearse y cerr la puerta, mientras Lizzie esper afuera. Cuando l sali, ella insisti: Tal vez el domingo podamos ir a pasear despus de ir al templo, solos. No lo s Lizzie, me dijo Bingley que quiere hablar conmigo de un asunto importante. Yo tambin susurr viendo que su esposo se retiraba sin voltear a mirarla. Lizzie se cambi y, cuando se fue a acostar Darcy ya estaba dormido o, al menos, eso pareca.

CAPTULO LI

Era viernes y ya estaba todo listo para el bautismo que se celebrara a medio da. Las Bennet iban a llegar

directamente a Curzon, aunque despus se hospedaran unos das en la residencia de los Darcy. Los Bingley haban arribado el da anterior y se albergaban en Grosvenor, ya que Bingley quera visitar a su hermana. Desde temprano Lizzie se haba levantado para tener a sus hijos arreglados y dirigirse a casa de Georgiana a buena hora para supervisar que todo estuviera preparado. Darcy sali a cabalgar al amanecer y, despus del desayuno, resolvi algunos asuntos con Fitzwilliam en la ciudad para posteriormente alcanzar a su familia en el lugar del evento. Lizzie, aunque senta desconsuelo por el creciente

alejamiento de su esposo, estaba muy ilusionada y se atavi con un vestido marfil, el que ms le gustaba a Darcy, con el cual luca un escote que resaltaba su esbelta figura, adornado con el prendedor de oro en forma de paloma con una rama de olivo que Darcy le haba regalado en su primer cumpleaos de casada, acompaado por unos aretes del mismo metal con un detalle de esmeralda que le haca juego. Pein y decor su cabello de una manera diferente a como

acostumbraba y se vea excepcionalmente bonita. Ella lleg con sus hijos y con los Sres. Churchill antes que los invitados, supervis y apoy para que todo estuviera listo a la llegada del pastor y de los asistentes. Las primeras en llegar fueron las Bennet y, al cabo de un rato, arribaron los Sres. Gardiner y los Bingley. Lizzie y sus anfitriones recibieron a los convidados, quienes, despus de saludar y felicitar a la Sra. Darcy y a los padrinos, preguntaron por el paradero del nuevo padre, extraados de no encontrarlo en la reunin. Lizzie indic que ya no tardara y se acercaron a ver a los bebs. La Sra. Gardiner abraz a su sobrina afectuosamente para darle sus parabienes y ella agradeci su atencin. Pasaron unos minutos en que conversaron de algn asunto que Lizzie no atendi y el pastor lleg; slo faltaba que el padre de las criaturas se presentara para poder comenzar la ceremonia. Transcurri el tiempo y Lizzie, nerviosa por la extraa tardanza de su marido, suspir cuando escuch su voz al saludar al mayordomo. Darcy y Fitzwilliam se introdujeron al saln principal donde todos los esperaban. Darcy, en la puerta, se paraliz al contemplar la belleza de su mujer al fondo de la habitacin, quien aguardaba su advenimiento con una esplendorosa sonrisa. Cuando pudo retomar el paso, salud

y correspondi las felicitaciones que todos le prodigaron. Darcy, sin dejar de admirar a su esposa, se avecin a su lado para empezar la ceremonia. El pastor inici con el rito. Los padres atendan con solicitud mientras los bebs eran cargados por Jane y por el Dr. Donohue. Georgiana, sentada al lado de su marido, escuchaba y oraba por su ahijado. Cuando concluy la ceremonia Darcy bes a su mujer en la frente con

magnnimo cario, ella sinti que su corazn se inundaba de una enorme felicidad y le sonri con una mirada muy especial que slo ellos conocan: l la haba observado en la intimidad, una mirada que lo estremeci y que lo invitaba a besarla y a amarla con todo su ser, devolvindole la confianza en s mismo. Los padres y los padrinos fueron congratulados por sus familiares y el pastor se march. Desde ese momento Lizzie empez a irradiar una alegra y una seguridad en s misma que, si bien era conocida por todos, no se le haba visto en las ltimas semanas, lo cual provoc que Darcy la contemplara especialmente durante gozoso toda y la reunin, a sintindose esa mujer

recordando

encantadora que lo tena perdidamente enamorado, sin

hacer caso de las glosas que absurdamente hacan su suegra y su cuada. Casi al finalizar la cena, la Sra. Churchill avis a Lizzie que los bebs demandaban su atencin; ella se levant de la mesa y se retir a la alcoba donde se encontraban sus hijos, mientras la Sra. Churchill permaneci ayudando a servir el t en el saln principal, a donde los invitados se dirigan. Lizzie aliment a sus hijos mientras los acariciaba con apego y reflexionaba que desde ese da ya eran hijos de Dios. Cuando lactaba a Christopher se escuch que se abra la puerta y ella, asustada, se cubri rpidamente con una cobija de lana que estaba a su alcance y suspir de alivio al ver que era su marido. l se acerc, se sent a su lado, la observ tiernamente mientras rozaba su rostro y dijo: Hoy se ve muy hermosa, Sra. Darcy. Lizzie sonri. Hace tiempo que no sonres as continu Darcy. Slo el Sr. Darcy sabe cmo robarme esa sonrisa indic Lizzie y, luego, con cierto temor, pregunt. Todava me amas? Nunca he dejado de amarte y te amar por el resto de mi vida. l la bes sentidamente.

Te he extraado tanto susurr Lizzie besndolo de nuevo. Darcy la envolvi emotivamente y, despus de unos momentos, escucharon un ruido infrecuente en su pequeo que Lizzie tena en sus brazos. Ella se separ, se quit la cobija y vieron a Christopher que respiraba con una enorme dificultad. Lizzie, aterrada, lo levant sin lograr ayudarlo; Darcy lo cogi y sali con premura en busca del doctor. Lizzie, angustiada, se arregl precipitadamente el vestido y alcanz a su marido corriendo tras l, quien descendi vertiginosamente la escalera y lleg al saln principal. Donohue se puso de pie, al igual que todos los caballeros y, al ver la zozobra de Darcy con el beb en brazos, se aproxim para recibir a su ahijado y se encamin a su consultorio, dejando a todos los presentes espantados por lo sucedido. Los Sres. Darcy lo siguieron, en tanto Lizzie le peda a Jane que fuera con Matthew. Donohue puso al beb sobre la camilla mientras los padres lo observaban abrumados y le dio un medicamento que paulatinamente permiti que Christopher recobrara el color y el ritmo normal de respiracin. Lizzie, al ver que su beb regresaba a la vida rompi en llanto, sacando toda la angustia acumulada, mientras Darcy la estrechaba y Donohue revisaba los signos vitales de la criatura.

Al verificar que ya todo estaba en orden, Donohue visti al beb y se lo entreg a su madre, quien anhelaba ceirlo entraablemente. Donohue se sent al igual que los Sres. Darcy, al tiempo que Lizzie, un poco ms tranquila, limpiaba su rostro. El beb, ha estado en contacto con algn animal o plantas con muchas flores recientemente? No, hoy no lo saqu al jardn y esto nunca haba ocurrido indic Lizzie estrechando a su beb contra su corazn. Alguna prenda de vestir con el que el beb haya estado cerca, que provenga de la piel de algn animal? Hace unos momentos Lizzie lo tap con una cobija de lana declar Darcy. S Por el momento es muy prematuro dar un diagnstico preciso, sobre todo siendo tan pequeo pero le recomiendo alejarlo de pieles de animales, plantas con flores y del polvo o tierra. Puede sacarlo a pasear al jardn, pero no lo recueste en el pasto. Qu tiene mi beb? pregunt Lizzie con desazn. Su organismo tuvo una reaccin al estar en contacto con la lana. Su sistema respiratorio todava est muy inmaduro y espero que esa sea la razn, por lo que es muy sensible a las cosas que le mencion. Por lo pronto est fuera de

peligro. Le voy a dar la medicina que le administr en caso de que se vuelva a presentar un episodio semejante, pero le sugiero llamar al mdico a la brevedad para que lo revise, en caso de repetirse la crisis. Recuerde que en bebs tan pequeos cualquier cosa se puede complicar rpidamente. Donohue se levant y dijo: Ir a avisar que todo est en orden. Pueden permanecer aqu el tiempo que ustedes deseen. El mdico se retir y afuera encontr un gran alboroto, sobre todo por la Sra. Bennet, mientras dentro Lizzie se lamentaba llorando: Cmo pude ser tan irresponsable? El Dr. Thatcher ya nos haba dicho que evitramos las cobijas de lana. T no podas saber que esto iba a ocurrir. Supongo que slo pensaste en cubrirte cuando entr. Deb tocar la puerta para que no te asustaras. Pens que lo perdamos! Ya no lo podra soportar. Yo tampoco murmur mientras abrazaba a su esposa. Cuando Lizzie se sinti ms serena, los Sres. Darcy salieron del consultorio, la madre recogi a Matthew y se despidieron de todos, que tambin estaban por retirarse. Las Bennet abordaron su carruaje y llegaron al mismo tiempo que la familia Darcy a la mansin. Todos se bajaron de sus

vehculos y partieron a sus habitaciones a descansar. Lizzie aliment a sus bebs y, agotada, se qued dormida prontamente en los brazos de su marido.

CAPTULO LII

Durante

la noche, Lizzie, angustiada, se despert en

diversas ocasiones para revisar si sus bebs se encontraban bien, cerciorndose de que las cobijas no fueran de lana y de que Christopher respirara con normalidad, adems de atender a sus pequeos cuando ellos lo solicitaron. A pesar de que estaba exhausta, durmi muy poco y con gran ansiedad y procur no entorpecer el descanso de su esposo que, profundamente, dorma a su lado. A las cinco de la maana que Christopher despert a sus padres, Lizzie se levant para amamantarlo. Cuando termin, con enorme esfuerzo carg a Matthew para ofrecerle pecho, luego lo acost y revis con cautela la respiracin de Christopher; por ltimo volvi a la cama para recuperarse un poco de la mala noche. Gracias a la irrisoria luz que ofreca una vela, Darcy observ todos sus movimientos, la recibi abrazndola con un enorme cario y besndola apasionadamente. Lizzie, sin poder dejar de pensar en su pequeo que casi perda el da anterior, se aborreci a s misma por no poder controlar su frigidez que, al poco tiempo Darcy percibi, levantndose de su lecho sumamente molesto.

Perdneme, Sra. Elizabeth, por instar en algo que se ha vuelto desagradable para usted. Darcy, perdname, no fue mi intencin; no s qu me pasa expres ponindose de pie. Darcy gir, se acerc a ella y le dijo encrespado: Tal vez has estado muy ocupada ltimamente y te has olvidado de muchas cosas. Estoy muy preocupada por Christopher. Ayer casi se me muere en mis brazos! Christopher ya est bien y lo acabas de comprobar. S, lo he tenido que comprobar durante toda la noche mientras t dormas esplndidamente! Me dejaste con toda la responsabilidad de cuidarlo cuando ayer casi lo perdemos! Donohue nos dijo que en cualquier momento se puede repetir una crisis, y t slo piensas en se trab enojada, me aterra pensar de que le suceda cuando estemos dormidos o mientras Yo me dara cuenta en caso necesario! Y no slo se puede volver a repetir, se van a enfermar miles de veces, pero esa no es razn para que te olvides de tu matrimonio. Acaso quieres que yo tambin te d motivos de desasosiego para que me pongas atencin? Ya no me procuras como antes, ya

no me cuidas, slo te preocupas por tus hijos, parece que yo he desaparecido de tu vida. No, Darcy, eres t el que se ha alejado al salirte de la casa todo el da o pasando muchas horas en tu despacho, aun los fines de semana. Ni siquiera te interes llegar a la cena a la que t me habas invitado, sabr Dios dnde estuviste, y tambin llegaste tarde al bautismo, sabiendo lo importante que era para los dos, o por lo menos para m. Ya no procuras nuestra compaa. Y para qu la busco?, para recibir nuevamente tu rechazo? No entiendes que cada vez que estoy cerca de ti tengo que aguantar para que mi corazn no estalle y te abrace apasionadamente? Por eso prefiero encerrarme en mi despacho y ocupar mi mente aunque sea leyendo un libro, cabalgando o empuando la espada, tratando de escapar de este sentimiento que me persigue y que no puedo desfogar si estoy contigo. Para qu te demuestro mi cario y el amor que siento por ti en las cosas simples de la vida si no me permites donarme por completo? Lizzie, te he buscado de todas las maneras posibles, he estado contigo en los momentos felices y en los momentos difciles de nuestro matrimonio con el nico afn de hacerte feliz. No entiendo por qu ests separando tu matrimonio de tu maternidad, si

sta es una etapa llena de felicidad para nuestra familia No s cmo ayudarte ahora. Te doy tiempo? Te doy todo el tiempo que quieras pero Necesito mucho de tu cario y de tu comprensin replic impetrando. Yo tambin, Lizzie! Entiendo perfectamente tu imperiosa necesidad de afecto, que he tratado de satisfacer todos los das, pero tambin es preciso que comprendas que mi necesidad sexual es igualmente profunda, es como el agua o el aire. Deseara que este deseo no fuera tan fuerte, pero soy hombre y necesito hacerte el amor! exclam, sincerndose por completo. Al menos si supiera la razn, sera ms fcil controlarme. En fin, cuando sepas cmo puedo ayudarte, estar encantado de hacerlo. Mientras dime, qu hago? Lizzie, sin saber qu contestar y sintindose responsable de lo sucedido, guard silencio. Darcy la vea con vigilancia esperando su respuesta, se dio la vuelta y se retir al bao para alistarse. Al cabo de un rato sali y encontr a su esposa frente a la ventana con la mirada perdida en la oscuridad, como cuando le entreg aquella carta en la abada de Hunsford, y parti a cabalgar. A diferencia de esa ocasin, Lizzie se senta avergonzada y aturrullada,

arrepentida y decepcionada por no haber podido dominar su

inapetencia, abatida al sentir a su marido tan distante; rezaba para que todo volviera a ser como antes, angustiada de no saber cmo lo lograra. Record las palabras de la Sra.

Willis y de Jane y se mortific terriblemente de pensar que eso mismo empezaba a suceder en su matrimonio, sintiendo una fuerte opresin en el pecho. No quit el ojo del horizonte por varias horas, reflexionando en lo acontecido, sin darse cuenta de que el reloj caminaba deprisa. Afortunadamente sus pequeos la sacaron de sus pensamientos y, despus de atenderlos, se alist con inmensa desgana; escribi una carta a Jane para pedirle que la visitara, dej a sus hijos al cuidado de la Sra. Churchill, baj para atender a sus invitadas y solicit al mayordomo que entregara el documento a la Sra. Bingley. Las Bennet ya esperaban a sus anfitriones en el saln principal. Darcy, si bien ya pasaba la hora del desayuno, no haba regresado, cuando el Sr. Churchill anunci la visita del coronel Fitzwilliam. ste se introdujo y salud a las presentes, Lizzie le ofreci tomar asiento mientras Darcy arribaba. Disculpe, no quiero molestar, pens que ya haban terminado de almorzar indic Fitzwilliam.

Ya habramos acabado si nuestro anfitrin hubiera llegado a la hora acostumbrada. Es extrao que l se retrase tanto coment la Sra. Bennet. Ayer me qued preocupado por Christopher. Ha seguido mejor de salud? S, gracias indic Lizzie. Darcy arribaba en ese momento, por lo que todos se pusieron de pie para recibirlo, l correspondi con una leve inclinacin pero sin proferir palabra. Lizzie invit a todos a pasar al comedor. El Sr. Churchill dispona otro servicio en la mesa mientras todos se colocaron en sus lugares. Fitzwilliam agradeci, sin perder de vista a su primo que tena una expresin de enfado que haca mucho no le observaba. La ceremonia de ayer estuvo preciosa afirm la Sra. Bennet. Yo pens que iban a hacer una fiesta ms grande para festejar el nacimiento de los herederos del Sr. Darcy, despus de tanto tiempo de espera indic Kitty. No todos los das nace el primognito y el de recambio. S, es una lstima que no se pudo hacer la fiesta ms grande. Seguramente por la Sra. Georgiana.

Lo ms importante es que los bebs ya estn bautizados reflexion Fitzwilliam, observando a sus anfitriones absortos en sus pensamientos. Es cierto, pero la ocasin ameritaba una gran celebracin. Ms, tomando en cuenta sus antecedentes, tal vez ya no haya otro nacimiento que festejar en esta familia dijo Kitty. Ni aunque se vayan a Lyme. A Lyme? pregunt el coronel. S, acaso no saba que los gemelos Darcy fueron concebidos en Lyme? Kitty se ri, esperando tener la respuesta reprobatoria de su hermana que nunca lleg. Darcy observaba con mucha atencin a su mujer, mientras ella tomaba sus alimentos con la vista baja, sintiendo la penetrante mirada de su marido que trataba de hallar respuestas a sus interrogantes, donde no haba. No digas eso, aunque tal vez tengas razn, es posible que mi hija ya no me d ms nietos. Pero Lizzie, te sientes bien? No nos has escuchado. Lizzie permaneci en silencio, al igual que su esposo. Lizzie! Te sientes bien? repiti la Sra. Bennet con ms nfasis.

Perdn? reaccion Lizzie, por lo cual su madre volvi a preguntar. S mam, estoy bien, slo un poco cansada. Pobre de mi hija, seguramente pasaste mala noche, entre la lactancia y el beb enfermo no pudiste dormir y, por lo visto, tampoco tu marido seal observando a su yerno. Te conviene descansar para recuperarte hija, todo lo que tus bebs te permitan. S mam. Mientras la conversacin flua entre Kitty y la Sra. Bennet, con alguna que otra intervencin de Mary, Fitzwilliam observ detenidamente a Darcy. Desde haca das que lo vea ausente, preocupado, en ocasiones irascible y frustrado, y durante el bautismo lo haba visto muy tranquilo, hasta que se present la crisis de Christopher. Le extraaba que en las ltimas semanas hubiera pasado ms tiempo con l que con su familia y que se lo hubiera encontrado tantas veces en el club de esgrima derrotando a sus adversarios con una pasin increble, a pesar de haber sido testigo de la gran alegra que manifestaba por el nacimiento de sus hijos. Este cambio tan drstico haba llamado su atencin, conturbado por su amigo y confirmando sus sospechas al ver tambin la actitud de la Sra. Darcy que, sin duda, no slo se deba a los desvelos con sus hijos.

Usted

coronel,

seguramente

debe

conocer

unas

amistades del Sr. Darcy, los Sres. Philip y Murray Windsor coment Kitty. S, por supuesto. Ha tenido alguna noticia de ellos? Hace mucho tiempo que no los vemos ni escuchamos de ellos, ya que estos nombres estn prohibidos en esta mesa, sobre todo el primero. Si sabes que estn prohibidos, por qu los mencionas en este momento? inquiri Mary. Porque el desvelo de los Sres. Darcy me lo permite y tal vez esta oportunidad no se vuelva a repetir. Ni siquiera se han dado cuenta de quines hablamos. No Srita. Kitty, no he tenido el gusto de verlos ltimamente, aunque no creo que exista inconveniente en preguntrselo abiertamente a su hermana. En presencia de su marido? Fitzwilliam asinti. Entonces usted no est enterado? Fitzwilliam interrog con la mirada. El Sr. Philip Windsor est enamorado de la Sra. Darcy! exclam con descaro. Darcy, al escuchar ese nombre reaccion y vio

implacablemente a Kitty por haber hecho esa aseveracin,

se puso de pie y se retir del comedor. Lizzie alz la mirada y sigui con la vista a su marido, sin entender del todo lo que haba sucedido. Coronel, s que han tenido excesivo trabajo estos ltimos das, ya que el Sr. Darcy estuvo mucho tiempo ausente de sus asuntos en la capital, pero no es frecuente que pase tanto tiempo fuera de casa coment Lizzie con seriedad. Acaso ha llegado tarde a casa? curiose Kitty con ligereza. S, Sra. Darcy, hemos tenido ms trabajo que de costumbre, lo que ha obligado a permanecer ms tiempo para ponernos al corriente; con ello usted puede explicar las llegadas fuera de su horario habitual revel Fitzwilliam con cierta inseguridad para encubrir a su amigo. Por lo visto, no slo las desveladas son la causa del problema. Me pregunto qu ms habr murmur Kitty. Si las cosas siguen as, olvdate de tener ms nietos mam, a menos que yo me case coment viendo al coronel. Lizzie volte a ver a su hermana, sintiendo un nudo en la garganta, y dijo al ponerse de pie: Si me disculpan, ir a ver a mis hijos. Tras un breve silencio, Kitty se ech a rer mientras Mary la vea con incomodidad y la Sra. Bennet anunci que ya era

hora de retirarse a su paseo, por lo cual el coronel tambin se disculp y se marcharon. Fitzwilliam se dirigi al despacho de su primo, toc a la puerta y entr, encontrndolo asomado a la ventana viendo hacia el jardn. Darcy, no quiero ser impertinente pero realmente estoy muy preocupado por ti, y tambin la Sra. Darcy me ha manifestado su turbacin. Al escuchar el nombre de su esposa, Darcy se gir para ver a su amigo. Desde su llegada a Londres tu actitud ha sido diferente, procuras mi compaa ms de lo que en tu vida has hecho. Vaya!, desde cundo no pisabas el club de St. James?, te quedaste conmigo platicando hasta pasada la media noche y no precisamente por asuntos de trabajo, dejando a tu familia sola. Siempre quieres acabar pronto para regresar con la Sra. Darcy. Ayer, al verlos juntos, vi que volvi tu serenidad hasta que sucedi el incidente con Christopher, pero hoy la situacin ha empeorado y por lo visto no es por tu hijo. Ni t ni la Sra. Darcy estaban realmente en el desayuno, y de qu cosas me voy enterando! Acaso es eso? Darcy se volte otra vez. T no ests en condiciones de entender mi situacin.

No, tal vez no, pero estara dispuesto a escucharte y a tratar de comprender, si es que t me lo permites. Y te aclaro que prefiero que busques mi compaa si es que necesitas estar con alguien fuera de casa, pero sinceramente tienes a la mejor compaera que existe y slo por celos la ests perdiendo. Ojal supiera por qu la estoy perdiendo! exclam furioso, y se retir de la habitacin. A los pocos minutos se escuch el caballo del Sr. Darcy corriendo a toda velocidad.

CAPTULO LIII

Lizzie se dirigi a sus aposentos donde se encontraba la Sra. Churchill cuidando de sus hijos que ya solicitaban alimento. Amamant a Christopher mientras Matthew era sostenido por la Sra. Churchill y luego intercambiaron bebs hasta lograr que ambos se durmieran y el ama de llaves se retir. Lizzie acost a Matthew en su cuna y observ que Christopher respirara con tranquilidad. Reson en su memoria las palabras que su marido haba enunciado el da anterior asegurando la firmeza de su amor por el resto de sus vidas, sin importar lo que sucediera en el camino; revivi ese maravilloso beso en donde expresaba la sinceridad de sus sentimientos, esa caricia que la hizo vibrar aun cuando slo fue en el rostro, y ese carioso abrazo que la envolvi ofreciendo entregarle todo su amor despus de tanto tiempo. Cmo era posible que las cosas hubieran cambiado tanto otra vez? Record que esa maana Darcy haba sido tierno y delicado, la haba besado como en tantas ocasiones, en las cuales ella se haba derretido en sus brazos, pero lo haba sentido como una invasin, acosada por sus caricias, que en otro momento haba disfrutado y la haban hecho

estremecer, ahora las haba aborrecido. Lizzie se sent en el

silln, percibiendo lgrimas sobre sus mejillas, recordando que su marido no le coment sobre su regreso a la esgrima y sabr Dios si habra alguna otra cosa! Se tom la cabeza con las manos tratando de explicarse lo que le estaba sucediendo, rezando para que pronto llegara su hermana y pudiera descubrir en ella lo que senta en su corazn. La espera fue larga, los pensamientos de Lizzie se multiplicaron, la angustia fue creciendo, aun cuando ella permaneci inmvil tratando de encontrar la solucin al conflicto que tanto dao estaba ocasionando a su marido y a su matrimonio. Record las palabras que l mismo le expres para manifestar sus sentimientos, evoc la ira que reflejaba en su mirada mientras se lo deca y esperaba la respuesta a sus cuestionamientos, que ella no haba podido descubrir. Sinti una enorme necesidad de ir a su lado para hablar con l, pero qu le poda decir para explicarle lo que le suceda si ella misma no lo entenda? Cmo decirle que lo amaba, que necesitaba mucho de su cario y de su apoyo, pero que se senta incmoda cuando l se aproximaba demasiado a ella, sin lastimarlo y desconociendo la razn y la solucin a su problema? Cmo responder a sus preguntas, comprendiendo perfectamente su posicin, si ella no saba qu hacer?

Pens que tal vez abriendo su corazn con sinceridad podran descubrir juntos lo que estaba sucediendo, al menos l vera su preocupacin y su buena disposicin de solucionar la situacin. Se puso de pie y llam a la Sra. Churchill para que se quedara con sus hijos, al tiempo que le pregunt si ya haban entregado la carta a la Sra. Bingley. Ella respondi que el Sr. Peterson haba regresado con la encomienda cumplida. Lizzie baj las escaleras y se dirigi al despacho, toc a la puerta y abri, encontrando que el coronel estaba trabajando solo. Fitzwilliam se puso de pie, dejando la carta que estaba escribiendo y la pluma en el tintero. Disculpe que lo interrumpa coronel. Quera hablar con el Sr. Darcy. El Sr. Darcy sali hace un par de horas y no ha regresado. Me he quedado para adelantar el trabajo que tenamos pendiente para hoy. Tena programado algn compromiso? No Sra. Darcy. Su salida fue por otro motivo. Georgiana est bien? indag preocupada. S. Entonces?

Seguramente usted conoce sus motivos mejor que yo. l es muy reservado y no ha querido manifestarme la razn de su inconformidad. Lizzie baj su triste mirada mostrando toda su decepcin. Siendo as, lo dejo trabajar y esperar su retorno en mi habitacin. Lizzie se retir despus de hacer una leve inclinacin de cabeza y se dirigi a su alcoba donde le pidi a la Sra. Churchill que le avisara en cuanto llegara su marido o la Sra. Bingley. A media tarde, viendo que su marido no haba regresado, acudi nuevamente al despacho donde Fitzwilliam estaba guardando los papeles que haba concluido en esa jornada de trabajo, esperando nicamente la autorizacin del patrn para ser enviados con la firma requerida. Al ver que Lizzie entraba, Fitzwilliam se puso de pie y salud. Lizzie pregunt: Ha tenido noticias de mi marido? No Sra. Darcy, pero estoy persuadido de que ya no ha de tardar. Ya pronto ser la hora de la cena. S, ya van a llegar mi madre y mis hermanas de su paseo. Yo siempre le he dicho a mi amigo, y hoy me permit recordrselo, que es muy afortunado en tener a alguien que

se preocupe por l. Usted es la mejor compaera que pudo haber encontrado. Lizzie baj la cabeza, dudando de dicha afirmacin, sintindose culpable por lo sucedido. Lament mucho cuando mi esposo me dijo que su compromiso con la Srita. Anne de Bourgh se haba cancelado definitivamente. Fitzwilliam agradeci con la mirada, acompaado por un gesto de desengao. El Sr. Churchill se asom al despacho e interrumpi por unos momentos para anunciar a un visitante: la Sra. Willis. La Sra. Willis? Qu querr era mujer? murmur Lizzie azorada. Gusta que la escolte para recibirla? pregunt Fitzwilliam. Ambos salieron del despacho y se dirigieron al saln principal donde estaba la Sra. Willis admirando el retrato de Lizzie. Al escuchar el ruido de las pisadas gir y salud con entusiasmo: Sra. Elizabeth! Se ve completamente restablecida, slo he venido a felicitarla por el nacimiento y el bautismo de sus hijos. Coronel Fitzwilliam salud con formalidad. Quiere tomar asiento? ofreci Lizzie.

Coronel, hace mucho que no nos veamos, aun cuando usted s ve a mi esposo con ms frecuencia. S, la ltima vez fue en la fbrica de porcelana. Mi marido me dijo que haban visitado la fbrica y que el Sr. Darcy estaba alborozado por el nacimiento de sus hijos. He querido darle tambin mis parabienes. El Sr. Darcy no se encuentra. Y usted, coronel, trabaja con frecuencia en el despacho del Sr. Darcy mientras se ausenta acompaado por su esposa? Slo cuando lo amerita el trabajo. Haba premura en terminar unas cartas que el Sr. Darcy me haba solicitado. Y la Sra. Darcy no debera estar cuidando de sus hijos mientras su marido regresa? Eso he hecho desde la maana. Vaya! Cmo cambian las cosas una vez que nacen los hijos! Tardar mucho en regresar el Sr. Darcy? Eso no es de su incumbencia. Segn me haba dicho mi marido alguna vez, el Sr. Darcy siempre cena con su esposa. Sus hijos les permiten continuar con esa costumbre? Lizzie mostr turbacin ante la pregunta, pero se repuso al ver que el Sr. Churchill entraba para anunciar que las Bennet

haban regresado de su paseo. Ellas entraron y fueron presentadas con la Sra. Willis. Todos se volvieron a sentar, excepto Lizzie que se dispona a servir el t a los visitantes. No haba tenido el gusto de conocer a su familia, Sra. Elizabeth, exceptuando a su hermana, la Sra. Bingley. Usted es la esposa del socio del Sr. Darcy? pregunt la Sra. Bennet. La Sra. Willis asinti con cortesa. Y el Sr. Darcy no ha regresado? indag Kitty. Claro!, despus de lo que ocurri en el desayuno, sabr Dios a qu hora se presente. Cuando sali de la casa se vea furioso. Te dije que no mencionaras ese nombre en la mesa murmur Mary. Pero si el Sr. Darcy ya estaba enojado desde antes, qu le habrs hecho a tu marido para que estuviera de ese humor, Lizzie? S que las cosas han cambiado desde el nacimiento de sus hijos! Ya le deca yo, y tan slo han transcurrido dos meses afirm la Sra. Willis con una sonrisa maliciosa. Ya est oscureciendo. Tal vez sea juicioso que lo mandemos buscar. Las calles de Londres son peligrosas insinu la Sra. Bennet. La Sra. Willis se ri y prosigui:

Yo le sugerira empezar a buscar en un par de horas en las calles de East End, all es donde los caballeros millonarios buscan la compaa que sus esposas les han negado. Claro que quin sabe si lo encuentren de buen humor, in fraganti. Pero usted, quin se ha credo que es para hablarle a mi hija, a la Sra. Darcy, de ese modo? increp la Sra. Bennet levantndose. La Sra. Willis se puso de pie y continu: Sra. Elizabeth, yo me retiro, ha sido un placer verla, y por favor, salude a su esposo cuando regrese, si regresa hoy, y le ofrece mis ms sinceras felicitaciones. Bienvenidos al mundo real. La Sra. Willis se march, dejando a Lizzie constipada con la taza de t en sus manos temblorosas, de pie, a punto de desfallecer. El problema es serio! Pero qu habr querido decir con bienvenidos al mundo real? indag Kitty con curiosidad. Lizzie tom asiento, dejando la taza sobre la mesa para evitar dejarla caer al piso. Lizzie, quieres que pida que el Sr. Peterson salga en su bsqueda? inquiri la Sra. Bennet. No mam. Seguramente el Sr. Darcy se presentar de un momento a otro. Gusta acompaarnos a cenar, coronel?

investig con impresionante serenidad, aun cuando senta derrumbarse por dentro. Permanecer aqu hasta que el Sr. Darcy haya llegado, si me lo permite. Cmo ha seguido Christopher? investig la Sra. Bennet. Bien, ha comido y ha dormido con normalidad durante el da, parece que lo de ayer slo fue un susto. Los Sres. Gardiner mandan sus saludos y sus buenos deseos de salud para el pequeo Christopher. La Sra. Bennet narr lo divertido que haba sido su paseo y los comentarios que los Gardiner haban hecho del evento del da anterior, mostrndose muy agradecidos por la exclusiva invitacin, mientras Lizzie se zambulla en sus pensamientos, preocupada por ver correr el reloj sin noticias de su marido. Al cabo de una hora de espera, Lizzie los invit a pasar al comedor. Durante la cena slo se escuch la voz de las Bennet y cuando por fin concluyeron, se despidieron y se retiraron a descansar, mientras Lizzie y el coronel

permanecieron en el saln principal en espera de informes. Lizzie solicit al Sr. Peterson y al Sr. Churchill que fueran a buscar al Sr. Darcy y despus de un rato subi a su habitacin para darle de comer a sus hijos, mientras el

coronel permaneci en el despacho en espera del arribo del Sr. Darcy. Lizzie estuvo despierta hasta altas horas de la noche, con la creciente zozobra de la ausencia de su marido, de quien no reciba noticias hasta ese momento. Su cabeza estaba llena de ideas que en otro momento le hubieran parecido tan alejadas de la realidad, pero que ahora eran las nicas razones por las que poda explicar lo que estaba sucediendo. Las palabras de la Sra. Willis penetraban en su mente como una fuerte asercin, tratndolas de desmentir a toda costa sin conseguir la serenidad de su alma; por el contrario, entre ms pasaba el tiempo ms se sembraba y se arraigaba la duda en su corazn. En medio de un espeluznante sigilo, por fin se abri la puerta de la sala que anteceda a la habitacin y Lizzie se puso de pie mientras observaba la sombra de su marido al cerrar la puerta y la irresolucin en su paso, que delataba su inadecuado proceder. Se acerc a la siguiente puerta donde se qued de pie al observar a su mujer, quien le interpel inflexiblemente: Dnde has estado? Necesitaba hablar con alguien.

Fizwilliam me dijo que hoy no tenas compromisos de trabajo! No era por algn compromiso de trabajo. Y qu tema era el que te oblig a permanecer en las calles hasta altas horas de la noche, sin avisar siquiera tu paradero? vocifer acercndose de forma amenazante. Con quin has estado en todo este tiempo que ni siquiera te acordaste de avisarnos? El Sr. Peterson y el Sr. Churchill llevan horas buscndote por todos los lugares que sueles frecuentar y lo siguen haciendo. Acaso estabas en algn sitio en donde no queras ser encontrado y con qu compaa has estado? enfatiz con fuerza esto ltimo. Acaso ests insinuando algo? Y qu es lo que quieres que piense despus de que has sido totalmente irresponsable y te has ido desde la maana hasta este momento de la casa, sin avisar y sin ser encontrado en todos los lugares honorables de la ciudad, aun cuando tu hijo estuvo a punto de morir ayer y despus de que entre nosotros? increp Lizzie y se detuvo. Explcate completo, entre nosotros no ha habido nada, ese es el problema, yo no s por qu razn! reprendi con vehemencia. S, andaba desesperado por las calles buscando a una persona con quin conversar de mis

problemas y que me pudiera comprender y aconsejar porque mi esposa no ha sabido recibirme, pero no es la persona que t tienes en la cabeza a la que yo recurr. Pero qu clase de persona crees que soy si piensas que sera tan ruin de irme con alguna otra