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Hans Christian Andersen La sirenita ***************

En alta mar el agua es azul como los ptalos de la ms hermosa centaura, y clara com o el cristal ms puro; pero es tan profunda, que sera intil echar el ancla, pues jams podra sta alcanzar el fondo. Habra que poner muchos campanarios, unos encima de ot ros, para que, desde las honduras, llegasen a la superficie. Pero no creis que el fondo sea todo de arena blanca y helada; en l crecen tambin rbo les y plantas maravillosas, de tallo y hojas tan flexibles, que al menor movimie nto del agua se mueven y agitan como dotadas de vida. Toda clase de peces, grand es y chicos, se deslizan por entre las ramas, exactamente como hacen las aves en el aire. En el punto de mayor profundidad se alza el palacio del rey del mar; l as paredes son de coral, y las largas ventanas puntiagudas, del mbar ms transparen te; y el tejado est hecho de conchas, que se abren y cierran segn la corriente del agua. Cada una de estas conchas encierra perlas brillantsimas, la menor de las c uales honrara la corona de una reina. Haca muchos aos que el rey del mar era viudo; su anciana madre cuidaba del gobiern o de la casa. Era una mujer muy inteligente, pero muy pagada de su nobleza; por eso llevaba doce ostras en la cola, mientras que los dems nobles slo estaban autor izados a llevar seis. Por lo dems, era digna de todos los elogios, principalmente por lo bien que cuidaba de sus nietecitas, las princesas del mar. Estas eran se is, y todas bellsimas, aunque la ms bella era la menor; tena la piel clara y delica da como un ptalo de rosa, y los ojos azules como el lago ms profundo; como todas s us hermanas, no tena pies; su cuerpo terminaba en cola de pez. Las princesas se pasaban el da jugando en las inmensas salas del palacio, en cuya s paredes crecan flores. Cuando se abran los grandes ventanales de mbar, los peces entraban nadando, como hacen en nuestras tierras las golondrinas cuando les abri mos las ventanas. Y los peces se acercaban a las princesas, comiendo de sus mano s y dejndose acariciar. Frente al palacio haba un gran jardn, con rboles de color rojo de fuego y azul oscu ro; sus frutos brillaban como oro, y las flores parecan llamas, por el constante movimiento de los pecolos y las hojas. El suelo lo formaba arena finsima, azul com o la llama del azufre. De arriba descenda un maravilloso resplandor azul; ms que e star en el fondo del mar, se tena la impresin de estar en las capas altas de la at msfera, con el cielo por encima y por debajo. Cuando no soplaba viento, se vea el sol; pareca una flor purprea, cuyo cliz irradiab a luz. Cada princesita tena su propio trocito en el jardn, donde cavaba y plantaba lo que le vena en gana. Una haba dado a su porcin forma de ballena; otra haba preferido qu e tuviese la de una sirenita. En cambio, la menor hizo la suya circular, como el sol, y todas sus flores eran rojas, como l. Era una chiquilla muy especial, call ada y cavilosa, y mientras sus hermanas hacan gran fiesta con los objetos ms raros procedentes de los barcos naufragados, ella slo jugaba con una estatua de mrmol, adems de las rojas flores semejantes al sol. La estatua representaba un nio hermoss imo, esculpido en un mrmol muy blanco y ntido; las olas la haban arrojado al fondo del ocano. La princesa plant junto a la estatua un sauce llorn color de rosa; el rbo l creci esplndidamente, y sus ramas colgaban sobre el nio de mrmol, proyectando en e l arenoso fondo azul su sombra violeta, que se mova a comps de aqullas; pareca como si las ramas y las races jugasen unas con otras y se besasen. Lo que ms encantaba a la princesa era or hablar del mundo de los hombres, de all ar riba; la abuela tena que contarle todo cuanto saba de barcos y ciudades, de hombre

s y animales. Se admiraba sobre todo de que en la tierra las flores tuvieran olo r, pues las del fondo del mar no olan a nada; y la sorprenda tambin que los bosques fuesen verdes, y que los peces que se movan entre los rboles cantasen tan melodio samente. Se refera a los pajarillos, que la abuela llamaba peces, para que las nia s pudieran entenderla, pues no haban visto nunca aves. - Cuando cumplis quince aos -dijo la abuela- se os dar permiso para salir de las ag uas, sentaros a la luz de la luna en los arrecifes y ver los barcos que pasan; e ntonces veris tambin bosques y ciudades. Al ao siguiente, la mayor de las hermanas cumpli los quince aos; todas se llevaban un ao de diferencia, por lo que la menor deba aguardar todava cinco, hasta poder sa lir del fondo del mar y ver cmo son las cosas en nuestro mundo. Pero la mayor pro meti a las dems que al primer da les contara lo que viera y lo que le hubiera pareci do ms hermoso; pues por ms cosas que su abuela les contase siempre quedaban muchas que ellas estaban curiosas por saber. Ninguna, sin embargo, se mostraba tan impaciente como la menor, precisamente por que deba esperar an tanto tiempo y porque era tan callada y retrada. Se pasaba much as noches asomada a la ventana, dirigiendo la mirada a lo alto, contemplando, a travs de las aguas azuloscuro, cmo los peces correteaban agitando las aletas y la cola. Alcanzaba tambin a ver la luna y las estrellas, que a travs del agua parecan muy plidas, aunque mucho mayores de como las vemos nosotros. Cuando una nube negr a las tapaba, la princesa saba que era una ballena que nadaba por encima de ella, o un barco con muchos hombres a bordo, los cuales jams hubieran pensado en que a ll abajo haba una joven y encantadora sirena que extenda las blancas manos hacia la quilla del navo. Lleg, pues, el da en que la mayor de las princesas cumpli quince aos, y se remont hac ia la superficie del mar. A su regreso traa mil cosas que contar, pero lo ms hermoso de todo, dijo, haba sido el tiempo que haba pasado bajo la luz de la luna, en un banco de arena, con el m ar en calma, contemplando la cercana costa con una gran ciudad, donde las luces centelleaban como millares de estrellas, y oyendo la msica, el ruido y los rumore s de los carruajes y las personas; tambin le haba gustado ver los campanarios y to rres y escuchar el taido de las campanas. Ah, con cunta avidez la escuchaba su hermana menor! Cuando, ya anochecido, sali a l a ventana a mirar a travs de las aguas azules, no pensaba en otra cosa sino en la gran ciudad, con sus ruidos y su bullicio, y le pareca or el son de las campanas, que llegaba hasta el fondo del mar. Al ao siguiente, la segunda obtuvo permiso para subir a la superficie y nadar en todas direcciones. Emergi en el momento preciso en que el sol se pona, y aquel esp ectculo le pareci el ms sublime de todos. De un extremo el otro, el sol era como de oro -dijo-, y las nubes, oh, las nubes, quin sera capaz de describir su belleza! H aban pasado encima de ella, rojas y moradas, pero con mayor rapidez volaba an, sem ejante a un largo velo blanco, una bandada de cisnes salvajes; volaban en direcc in al sol; pero el astro se ocult, y en un momento desapareci el tinte rosado del m ar y de las nubes. Al cabo de otro ao tocle el turno a la hermana tercera, la ms audaz de todas; por e so remont un ro que desembocaba en el mar. Vio deliciosas colinas verdes cubiertas de pmpanos, y palacios y cortijos que destacaban entre magnficos bosques; oy el ca nto de los pjaros, y el calor del sol era tan intenso, que la sirena tuvo que sum ergirse varias veces para refrescarse el rostro ardiente. En una pequea baha se en contr con una multitud de chiquillos que corran desnudos y chapoteaban en el agua. Quiso jugar con ellos, pero los pequeos huyeron asustados, y entonces se le acer c un animalito negro, un perro; jams haba visto un animal parecido, y como ladraba terriblemente, la princesa tuvo miedo y corri a refugiarse en alta mar. Nunca olv idara aquellos soberbios bosques, las verdes colinas y el tropel de chiquillos, q ue podan nadar a pesar de no tener cola de pez. La cuarta de las hermanas no fue tan atrevida; no se movi del alta mar, y dijo qu e ste era el lugar ms hermoso; desde l se divisaba un espacio de muchas millas, y e l cielo semejaba una campana de cristal. Haba visto barcos, pero a gran distancia ; parecan gaviotas; los graciosos delfines haban estado haciendo piruetas, y enorm es ballenas la haban cortejado proyectando agua por las narices como centenares d

e surtidores. Al otro ao toc el turno a la quinta hermana; su cumpleaos caa justamente en invierno ; por eso vio lo que las dems no haban visto la primera vez. El mar apareca intensa mente verde, v en derredor flotaban grandes icebergs, parecidos a perlas -dijoy, sin embargo, mucho mayores que los campanarios que construan los hombres. Adop taban las formas ms caprichosas y brillaban como diamantes. Ella se haba sentado e n la cspide del ms voluminoso, y todos los veleros se desviaban aterrorizados del lugar donde ella estaba, con su larga cabellera ondeando al impulso del viento; pero hacia el atardecer el cielo se haba cubierto de nubes, y haban estallado relmp agos y truenos, mientras el mar, ahora negro, levantaba los enormes bloques de h ielo que brillaban a la roja luz de los rayos. En todos los barcos arriaban las velas, y las tripulaciones eran presa de angustia y de terror; pero ella habla s eguido sentada tranquilamente en su iceberg contemplando los rayos azules que zi gzagueaban sobre el mar reluciente. La primera vez que una de las hermanas sali a la superficie del agua, todas las d ems quedaron encantadas oyendo las novedades y bellezas que haba visto; pero una v ez tuvieron permiso para subir cuando les viniera en gana, aquel mundo nuevo pas a ser indiferente para ellas. Sentan la nostalgia del suyo, y al cabo de un mes a firmaron que sus parajes submarinos eran los ms hermosos de todos, y que se sentan muy bien en casa. Algn que otro atardecer, las cinco hermanas se cogan de la mano y suban juntas a la superficie. Tenan bellsimas voces, mucho ms bellas que cualquier humano y cuando s e fraguaba alguna tempestad, se situaban ante los barcos que corran peligro de na ufragio, y con arte exquisito cantaban a los marineros las bellezas del fondo de l mar, animndolos a no temerlo; pero los hombres no comprendan sus palabras, y crea n que eran los ruidos de la tormenta, y nunca les era dado contemplar las magnif icencias del fondo, pues si el barco se iba a pique, los tripulantes se ahogaban , y al palacio del rey del mar slo llegaban cadveres. Cuando, al anochecer, las hermanas, cogidas del brazo, suban a la superficie del ocano, la menor se quedaba abajo sola, mirndolas con ganas de llorar; pero una sir ena no tiene lgrimas, y por eso es mayor su sufrimiento. - Ay si tuviera quince aos! -deca -. S que me gustar el mundo de all arriba, y amar a los hombres que lo habitan. Y como todo llega en este mundo, al fin cumpli los quince aos. - Bien, ya eres may or -le dijo la abuela, la anciana reina viuda-. Ven, que te ataviar como a tus he rmanas-. Y le puso en el cabello una corona de lirios blancos; pero cada ptalo er a la mitad de una perla, y la anciana mand adherir ocho grandes ostras a la cola de la princesa como distintivo de su alto rango. - Duele! -exclamaba la doncella. - Hay que sufrir para ser hermosa -contest la anciana. La doncella de muy buena gana se habra sacudido todas aquellos adornos y la pesad a diadema, para quedarse vestida con las rojas flores de su jardn; pero no se atr evi a introducir novedades. - Adis! - dijo, elevndose, ligera y difana a travs del ag a, como una burbuja. El sol acababa de ocultarse cuando la sirena asom la cabeza a la superficie; pero las nubes relucan an como rosas y oro, y en el rosado cielo brillaba la estrella vespertina, tan clara y bella; el aire era suave y fresco, y en el mar reinaba a bsoluta calma. Haba a poca distancia un gran barco de tres palos; una sola vela e staba izada, pues no se mova ni la ms leve brisa, y en cubierta se vean los mariner os por entre las jarcias y sobre las prtigas. Haba msica y canto, y al oscurecer en cendieron centenares de farolillos de colores; pareca como si ondeasen al aire la s banderas de todos los pases. La joven sirena se acerc nadando a las ventanas de los camarotes, y cada vez que una ola la levantaba, poda echar una mirada a travs de los cristales, lmpidos como espejos, y vea muchos hombres magnficamente ataviado s. El ms hermoso, empero, era el joven prncipe, de grandes ojos negros. Segurament e no tendra mas all de diecisis aos; aquel da era su cumpleaos, y por eso se celebrab la fiesta. Los marineros bailaban en cubierta, y cuando sali el prncipe se dispar aron ms de cien cohetes, que brillaron en el aire, iluminndolo como la luz de da, p or lo cual la sirena, asustada, se apresur a sumergirse unos momentos; cuando vol vi a asomar a flor de agua, le pareci como si todas las estrellas del cielo cayese

n sobre ella. Nunca haba visto fuegos artificiales. Grandes soles zumbaban en der redor, magnficos peces de fuego surcaban el aire azul, reflejndose todo sobre el m ar en calma. En el barco era tal la claridad, que poda distinguirse cada cuerda, y no digamos los hombres. Ay, qu guapo era el joven prncipe! Estrechaba las manos a los marinos, sonriente, mientras la msica sonaba en la noche. Pasaba el tiempo, y la pequea sirena no poda apartar los ojos del navo ni del apues to prncipe. Apagaron los faroles de colores, los cohetes dejaron de elevarse y ce saron tambin los caonazos, pero en las profundidades del mar aumentaban los ruidos . Ella segua mecindose en la superficie, para echar una mirada en el interior de l os camarotes a cada vaivn de las olas. Luego el barco aceler su marcha, izaron tod as las velas, una tras otra, y, a medida que el oleaje se intensificaba, el ciel o se iba cubriendo de nubes; en la lejana zigzagueaban ya los rayos. Se estaba pr eparando una tormenta horrible, y los marinos hubieron de arriar nuevamente las velas. El buque se balanceaba en el mar enfurecido, las olas se alzaban como eno rmes montaas negras que amenazaban estrellarse contra los mstiles; pero el barco s egua flotando como un cisne, hundindose en los abismos y levantndose hacia el cielo alternativamente, juguete de las aguas enfurecidas. A la joven sirena le pareca aquello un delicioso paseo, pero los marineros pensaban muy de otro modo. El bar co cruja y crepitaba, las gruesas planchas se torcan a los embates del mar. El pal o mayor se parti como si fuera una caa, y el barco empez a tambalearse de un costad o al otro, mientras el agua penetraba en l por varios puntos. Slo entonces compren di la sirena el peligro que corran aquellos hombres; ella misma tena que ir muy ate nta para esquivar los maderos y restos flotantes. Unas veces la oscuridad era ta n completa, que la sirena no poda distinguir nada en absoluto; otras veces los re lmpagos daban una luz vivsima, permitindole reconocer a los hombres del barco. Busc aba especialmente al prncipe, y, al partirse el navo, lo vio hundirse en las profu ndidades del mar. Su primer sentimiento fue de alegra, pues ahora iba a tenerlo e n sus dominios; pero luego record que los humanos no pueden vivir en el agua, y q ue el hermoso joven llegara muerto al palacio de su padre. No, no era posible que muriese; por eso ech ella a nadar por entre los maderos y las planchas que flota ban esparcidas por la superficie, sin parar mientes en que podan aplastarla. Hund indose en el agua y elevndose nuevamente, lleg al fin al lugar donde se encontraba el prncipe, el cual se hallaba casi al cabo de sus fuerzas; los brazos y piernas empezaban a entumecrsele, sus bellos ojos se cerraban, y habra sucumbido sin la ll egada de la sirenita, la cual sostuvo su cabeza fuera del agua y se abandon al im pulso de las olas.