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Resumen Se exponen los fundamentos (cientficos y probables vs.

imaginarios) de los efectos y aplicaciones agrarias (actuales y futuras) de productos basados en microalgas y macroalgas (eucariotas o procariotas, marinas o dulceacucolas)

Palabras clave: Algas, algalizacin, antitranspirantes, macroalgas, microalgas, cianobacterias, bioantioxidantes, biofertilizantes, bioestimulantes, abono verde, compost, nutrientes, oligosacridos, ficocoloides. 1. - Algas: aspectos biolgicos, legales y publicitarios - Aspectos biolgicos y conceptuales Aunque el trmino "algas" se emplea de forma genrica para referirse a los vegetales acuticos y da la impresin de definir un conjunto homogneo de vegetales, lo cierto es que comprende el conjunto ms variado, complejo y plstico (morfolgica, bioqumica y fisiolgicamente) del Reino Vegetal. Existen ms similitudes (evolutivas, fisiolgicas y bioqumicas) entre una especie del genero Chlorella (alga unicelular planctnica marina) y una sequoia gigante, que entre una macroalga Clorofita y una Rodofita que viven en el mismo hbitat, a veces unas sobre otras y a veces difciles de distinguir morfolgicamente. El trmino "algas" no existe en Taxonoma y considerar que los organismos que se denominan "algas" son iguales es un error tan comn como engaoso, y muy parecido al que sugiere que todas las algas tienen las mismas utilidades agrcolas. En este texto emplearemos el trmino "algas" para referirnos al conjunto de vegetales con fotosntesis oxignica que precisan de una elevada humedad o una inmersin permanente en agua y que incluye: A los tres grandes grupos de macroalgas marinas (desde las Feofitas que componen los bosques submarinos de hasta 50 metros de altura, a las Rodofitas y Clorofitas), A las microalgas eucariotas, unicelulares o filamentosas, de ambientes marino, dulceacucola, salobre y terrestre A las cianobacterias (procariotas), unicelulares o filamentosas, de ambientes marino, dulceacucola, salobre y terrestre, incluyendo a las no fijadoras de nitrgeno y a las cianobacterias capaces de fijar nitrgeno, tanto en simbiosis como libres. Para rematar la complejidad de lo que comnmente (pero errneamente) se denominan "algas", debemos asimismo incluir a las fanergamas submarinas (Posidonia, Cymodocea, Zoostera, etc.) que componen los denominados: "Sebadales", "algueros", "praderas submarinas", "campos de posidonias", ya que componen la mayor parte del arribazn de costas con fondos arenosos y, por tanto, han sido tradicionalmente empleadas como "abonos marinos", a pesar de las grandes diferencias (evolutivas, bioqumicas y de efectos agrcolas) con el grupo de las macroalgas marinas. - Aspectos legales como fertilizantes

Segn la Orden de 28 de mayo de 1998 sobre fertilizantes y afines (BOE de 02.06.98) las "algas" no pueden considerarse abonos, ni fertilizantes, ni nada, al igual que, legalmente, no existen los "bioestimulantes" ni los "biofertilizantes". A efectos legales, los productos a partir de algas podran incluirse en las siguientes categoras: Materia orgnica liquida: Si tienen ms de un 30% de materia orgnica. Producto conteniendo aminocidos: Si el producto tuviera ms de un 2% de aminocidos libres y la suma N+P2O5+K2O fuera, como mnimo, del 6%. Aminocidos: Si el contenido es del 6% o superior, el N total del 4% y la materia orgnica total del 20% y, en todos los casos la relacin C/N fuera superior a 6. El Vademecum de productos Fitosanitarios y Nutricionales de 1999 (De Lin) incluye los (ms de 45) extractos de algas, clasificados por su contenido aparente en algas marinas (entre 8% y 100%), en el captulo de "Bioactivadores de Origen Vegetal", y resalta el hecho que no existe legislacin ni normativa sobre lo que son extractos de algas, ni de cmo calcular su riqueza, ni de cmo analizar el producto, advirtiendo que el consumidor solo tiene la garanta de la casa que los fabrica y/o los vende, sin que se pueda reclamar por su contenido. 1.3. - Aspectos legales en Agricultura Ecolgica (AE) Contrariamente a la legislacin comunitaria sobre fertilizantes y afines, el Reglamento (CEE) N 2092/91 sobre AE (y el refundido con sus modificaciones, 1488/97), considera explcitamente tanto a las macroalgas como a las microalgas (vivas y fsiles) y a diversos extractos algales, aptos para la AE. Concretamente en el anexo VI se citan las siguientes (con relacin al articulo 5 del Reglamento): Parte A. Ingredientes de origen no agrario: A.1.- Aditivos alimentarios: E-400 al E-402 (cidos algnicos y alginatos de sodio y de potasio), E406 (agar) E-407 (carragenato); A.4.- Preparados basados en microorganismos (todos los preparados a partir de microorganismo habitualmente empleados en la alimentacin, a excepcin de los modificados genticamente) Parte B. Auxiliares tecnolgicos y otros productos que pueden utilizarse para la elaboracin de los ingredientes de origen agrario producidos ecolgicamente: Tierra de diatomeas, aceites vegetales Parte C. Ingredientes de origen agrario que no hayan sido producidos ecolgicamente: C.1.3.Algas, incluidas las algas marinas 1.4. - Aspectos propagandsticos Es conveniente asumir que la informacin publicitaria de los productos a partir de algas a veces no esta redactada por la empresa productora de la biomasa algal o del extracto de algas (actividades que no suelen coincidir en una sola empresa), sino por la empresa distribuidora. Conviene, porque as se difumina la responsabilidad de una publicidad de "magiapotagia", en el mejor de los casos, cuando no arteramente engaosa, que terminar daando la credibilidad de este tipo de productos. El compendio de bondades agronmicas de los productos a partir de algas descritos en artculos cientficos y en folletos publicitarios (Tabla 3) puede ser cierto en su mayor parte, pero dependiendo del tipo de especie algal, de su estado fisiolgico, del mtodo de procesado, de extraccin y aplicacin. Lo que es extremadamente improbable es, precisamente, lo que abunda en la propaganda comercial: Que cada producto agrcola que contenga "algas"

(independientemente de la especie algal, de su calidad, concentracin, procesado, etc.) tiene prcticamente toda la lista de efectos beneficiosos, son aptos para la AE y sus efectos se explican por mecanismos fisiolgicos inditos y fantsticos, que sobrepasan no slo las actuales fronteras del conocimiento cientfico, sino las del ms elemental sentido comn. Sirvan como ejemplo dos botones de muestra: Algunas empresas elaboran su "bioactivadores a partir de algas marinas" con el residuo de biomasa algal que queda como subproducto de la industria extractora de ficocoloides (agar, carragenatos y alginatos) Carentes estos residuos de: ficocoloides, protenas, aminocidos, macro y micronutrientes, enzimas, cidos grasos, polifenoles, etc., y con los metabolitos secundarios que les resten gravemente alterados (si no totalmente destruidos), es muy probable que su efecto bioestimulante sea equivalent al del papel de peridico, o al de las fanergamas marinas secas (pura celulosa) Este tipo de producto medra en el mercado tanto por la falta de legislacin y de conocimiento del consumidor, como por la existencia de empresas con productos de una altsima calidad y de excelentes resultados, de cuya fama se cuelgan otros. Existe un biofertilizante sueco denominado Agroplasma (denominado tambin Bioplasma Natural Grow), certificado por KRAV, que describe como sus efectos se deben a: " La mezcla de una solucin concentrada de nutrientes (sintticos) y microalgas vivas (!). Tras calentarla (sic) y pulverizada sobre la planta, las microalgas ( vivas?) (sic) penetran por los "poros" (sic !?) y, tras adherirse a las clulas del parnquima y establecer con ellas conexiones va plasmodesmos (sic !!), se establece un mecanismo de flujo citoplasmtico, (denominado "ICE" en el panfleto) desde la clula del alga (rica en nutrientes) a la clula del vegetal (pobre en nutrientes) mediante el proceso pressure-transference phenomenon, el cual genera la transferencia de citoplasmas y los nutrientes que contienen, de clula a clula, a la velocidad del sonido (1224 km/h) (!! sic ?)". Sin comentarios. 2. - Usos histricos y actuales Las arribazones de macroalgas y fanergamas marinas han sido utilizadas durante siglos como abono verde (o semicompostado) en casi todas las zonas agrcolas costeras y, sobre todo, isleas (Islandia, Man, Shetland, Oarkneys, Canarias, Madeira, Zanzibar, Azores, Seychelles, Hainan, Re, donde aseguran que su uso les exime de practicar rotacin de cultivos) En algunas islas del Mar del Norte, incluso han constituido la base de la existencia de la agricultura ya que el suelo agrcola lo ha ido (y contina) fabricando el hombre mezclando arena y limo con las macroalgas de arribazn. Existen concesiones a ordenes monsticas bretonas de este "fertilizante estratgico" (aporte de nitrgeno, potasio, oligoelementos, materia orgnica, etc.) datadas desde el siglo XII (LpezBenito, 1963) Los recolectores bretones de macroalgas (goemoniers) que derivan de esta tradicin sentaron las primeras leyes sobre propiedad y concesiones del goemon, cuya tasa de aplicacin 3 en fresco oscilaba entre 3040 m /ha y 20-30 t/ha) En Irlanda se cultivaban macroalgas marinas como actividad agrcola complementaria hasta principios del siglo XX, en zonas de amplios intermareales, "plantando hileras de rocas" (sobre las que crecen las grandes macroalgas pardas) separadas la distancia del carro que empleaban para recolectarlas durante la bajamar, (Chapman y Chapman, 1980) Los agricultores portugueses tuvieron desde antiguo muy claras las diferencias agronmicas que generaban las arribazones de macroalgas de las compuestas predominantemente por fanergamas marinas, a las primeras las denominaban "sargao" y "molio" a las de menor calidad (Seaweed News, 1999) La utilizacin de maerl (macroalgas rodofitas calcreas) en las costas del Canal de La Mancha como fertilizante y corrector de suelo cidos data de principios del siglo XVIII (Brain et al., 1981) y de mediados del siglo XIX la primera patente de "seaweed manure" (estircol de macroalgas marinas) (Gardissal, 1856) No existen patentes del biofertilizante ms antiguo: La utilizacin de cianobacterias fijadoras de nitrgeno simbiticas (Anabaena azollae) en el helecho acutico Azolla, que aportaban (y

continan aportando) en vivo como biofertilizante (Nitrgeno) fotosinttico al acuicultivo ms importante del planeta (arroz) fue un descubrimiento vietnamita que se mantuvo secreto durante muchos siglos.

Tabla 1. Evolucin de la gama de productos (histricos, actuales y en experimentacin) y formas de aplicacin de macroalgas, microalgas y cianobacterias Biofertilizante de arrozales, por inoculacin con helchos flotantes Azolla conteniendo la cianobacteria Anabaena (fijacin simbitica de nitrgeno) Abono verde (o semicompostado), por aplicacin al suelo de arribazones de macroalgas marinas Maerl, corrector de suelos cidos por aplicacin de harina de macroalgas rodofitas calcreas Diatomeas (frstulas fosilizadas de diatomeas) y carbonatos clcico-magnsicos (calcita y aragonita fsil de cocolitoforidos, Chrysophyta, Rhodophyta y Cyanophyta) (George, 1988) Compost de macroalgas marinas (puro o mezclado con residuos agro-forestales) Harinas de macroalgas marinas, para hidrosiembras, trasplantes, detoxificacin de suelos, activadores de compost Bioestimulantes, de extractos lquidos de macroalgas marinas, de Spirulina o de microalgas Estructurador de suelos, por aplicacin al suelo de microalgas vivas Biofertilizante, por inoculacin al suelo de cianobacterias fijadoras de nitrgeno no simbitica

Aunque la primera patente de un extracto lquido de macroalgas data de 1912 (Penkals), no fue TM hasta la comercializacin del primer extracto en el Reino Unido, Maxicrop (obtenido por hidrlisis alcalina de Ascophyllum nodosum) (Milton, 1961) en la dcada de los 60 (a los que le siguieron TM inmediatamente Marinure, SM-3 , Algea Produkter, etc.), que comenz el desarrollo de un mercado que, a finales del siglo XX, se encuentra en franca expansin (atrados por el alto precio de los extractos, algunos superan 1500 ptas/l), y ampliando la gama con extractos lquidos de cianobacterias (Spirulina) y aplicaciones de microalgas vivas a la planta y al suelo (Tabla 1) 3. - Efectos agronmicos de las algas Simplificando, los efectos agronmicosde las algas (Tabla 3) se pueden justificar por el contenido cuantitativo y cualitativo de los componentes descritos en la Tabla 2. Tabla 2. Componentes de las algas que explican (o explicaran) sus efectos agronmicos sobre la planta, el suelo, los frutos y/o los patgenos (independientemente del modo de aplicacin: foliar, al suelo, extractos lquidos, abono verde, algas vivas, etc.) Polisacridos matriciales (alginatos, carragenatos, agar, ulvanos, mucopolisacridos, y sus oligosacridos)

Polisacridos de reserva (manitol, fucoidan, laminarano, almidn florideo), y de pared (celulosa y hemicelulosa) Macronutrientes: Nitrgeno (aminocidos) , potasio, calcio, magnesio, fsforo Oligoelementos y grado de quelatacin Bioantioxidantes y activadores (polifenoles, xantofilas, carotenoides, enzimas) Fitohormonas y reguladores del crecimiento (citoquininas, oligosacridos, betanas) Biotoxinas, inhibidores y repelentes (compuestos aromticos y terpenoides halogenados con actividad anti-fngico,- bacteriano, -insectos,- caros, -nemtodos)

Tabla 3. Efectos beneficiosos (descritos en la literatura cientfica y en los folletos publicitarios de las empresas productoras) de la adicin de algas a los cultivos agrcolas terrestres. I. Sobre la planta Estimulante de la germinacin Activadores del crecimiento y del crecimiento radicular Mayor produccin // tamao de tubrculos // homogeneidad de frutos Activador de defensas (estimulante de fitoalexinas radiculares) Mayor contenido en clorofila y capacidad fotosinttica Mejora la relacin raz/parte area de planta //mayor captacin de nutrientes Retraso de la senescencia de las hojas Mayor resistencia a la sequa, a la salinidad y al estrs Antitranspirantes // menor gasto de agua Antioxidantes II. Sobre calidad de fruto, biomasa o semilla Estimulante de la floracin y del cuajado del fruto Aumenta el contenido en azucares del fruto Aumenta el contenido en AGPI en semillas Aumento de perdurabilidad Aumento de calidad del ganado que pasta en pienso tratado con algas

III. Sobre el suelo Corrector de acidez Corrector de carencias minerales (macro: Ca y K y todos los oligoelementos) Estabilizante de estructura // antierosivo // regenerador-detoxificador de suelos Activador de la microfauna y microorganismos del suelo // micorrizas Aporta macronutrientes y micronutriente // Quelante y acomplejante Hidratante (aumento de capacidad de campo) Reductor de la salinidad IV. Sobre los parsitos y patgenos Vermfugo Repelente de nemtodos y accin nematocida Repelente de hongos de suelo y hongos de planta Repelente de caros e insectos Efecto sinrgico con tratamientos pesticidas convencionales

3.1. - Polisacridos matriciales Las macroalgas marinas no tiene que sostener el peso del talo pero tienen que hacer frente a las enormes fricciones del oleaje y las corrientes, los peridicos procesos de desecacin (emersin en el intermareal) y a una enorme presin por microherbvoros y organismos epi-endofitos. Estas capacidades adaptativas se las conferieren los distintos tipos de ficocoloides (hidrocoloides) que recubren sus paredes celulares. Los vegetales terrestres tienen el esqueleto de la pared celular (fase cristalina) conformado por polisacridos lineales neutros (celulosa 30% del peso seco), mientras que el contenido en celulosa de las macroalgas marinas es muy inferior (entre el 1-8%) y poseen muchos ms xilanos y mananos que las terrestres. La matriz (fase amorfa) de las fanergamas est compuesta por pectinas y hemicelulosas, mientras que hasta el 60% del peso seco de las macroalgas (y de ciertas microalgas) est constituido por polisacridos polianinicos de alto peso molecular (los ficocoloides), exclusivos de las algas (Lobban y Harrison, 1994) Existen cuatro tipos bsicos de ficocoloides: agar y carragenatos (slo en determinadas especies de rodofitas), alginatos (en ciertas feofitas y microalgas) y ulvanos (en clorofitas) Los alginatos, carragenatos, agar y ulvanos son sustancias gelificantes, viscosantes, estabilizantes y emulgentes en soluciones acuosas, ampliamente utilizadas como aditivo alimentario y de nula toxicidad. Los alginatos (E-401 al E-405) estn compuestos por cidos urnicos (manurnico y gulurnico) con grupos polares carboxilo, que precisa de iones bivalents (Ca) o trivalentes para poder gelificar (o aumentar la viscosidad) Se extraen de las grandes especies de Feofitas (denominadas kelp: Laminaria, Ascophyllum, Macrocystis, Sargassum, Ecklonia, Durvillea, etc.) Las diversas patentes de utilizacin de macroalgas como reductoras de erosin (p.e.: 0,25% alginato-Na y 2,25% bentonita) (Hnin et al., 1969) reequilibrantes y estructuradoras de suelo (France, 1980; Primo, 1981; Shinkyo Sangkyo Ltd.,1982) se basan fundamentalmente en el efecto de los alginatos. El agar (E-406) es un polisacrido que se extrae de Rodofitas de los gneros Gelidium, Gracilaria y Pterocladia. Consiste en unidades de agarobiosa (3,6 anhidro-L-galactosa y Dgalactopiranosas unidas por enlaces O-glucosdicos b 1-4 y a 1-3) con una amplia distribucin de grupos polares (sulfatos, piruvatos) y funcionales (metilo) que originan las fracciones agarosa y agaropectina.

Prcticamente cada especie carragenofita (productora de carragenatos, E-407) origina un tipo distinto de carragenato (grado de polimerizacin, tipo y grado de sulfatacin, grupos aninicos, etc.) Al igual que el agar slo se extrae de determinadas especies de algas rojas (Eucheuma, Kappaphycus, Hypnea) y es un galactano lineal sulfatado, pero que forma geles en presencia de Ca, K y protenas. El ulvano (oscila entre el 4 y e l5% del peso seco de Ulva, en funcin de las especies, localidad y estacin) es un polisacrido matricial polianinico compuesto de ramnosa, cido glucurnico e idurnico (cuyo poder quelante es superior al cido glucurnico) y xilosas sulfatadas. Al igual que los dems ficocoloides, estos xiloramnoglucoromananos sulfatados son particularmente resistente a la biodegradacin y, al igual que el alginato, capaz de formar geles en presencia de cationes divalentes (y boro) (Lahaye et al., 1999) La capacidad de los ficocoloides de formar una retcula que retiene una gran cantidad de agua les confiere una propiedades reolgicas nicas, y explica su actuacin como hidratantes de suelos. La gran higroscopicidad de estos coloides les permite captar agua en estado gaseoso de forma reiterada, motivo por el cual aumenta y mantiene la capacidad de campo de suelos, y permite reducir riegos. Asimismo, sus propiedades viscosantes-gelificantes permiten crear una fina capa hidratante, tanto sobre suelo como sobre las hojas de la planta (aadiendo un agente tensioactivo), lo que explica las propiedades antierosivas y estructuradoras de suelos, y la actividad antitranspirante sobre la planta (Povolny, 1981) Obviamente, esta ltima depender del grado de viscosidad y homogeneidad y adherencia que forme sobre la hoja, que a su vez depende de: Tipo de coloide. Cada uno de los cuatro tipos de ficocoloides tienen propiedades viscosantes y polielectrolticas diferentes, por lo que la actividad y perdurabilidad del producto estar en funcin del coloide empleado. Especie empleada. Las propiedades fsico-qumicas de cada grupo de coloides dependen de la especie empleada (p.e.: El agar extrado del genero Gracilaria es muy distinto del de Gelidium, el carragenato de Eucheuma es diferente al de Chondrus y el alginato de Sargassum es muy distinto al de Laminaria). En caso de emplear especies alginofitas (productoras de alginato), las 2+ caractersticas reolgicas dependern asimismo de la cantidad de iones Ca (gelificantes) que se aadan al extracto. Concentracin. Calidad del coloide (peso molecular, grado de sulfatacin, etc.): Depende tanto de la especie elegida como del proceso industrial de extraccin-solubilizacin del ficocoloide (hidrlisis cida o alcalina, temperatura, duracin, etc.) Muchos extractos comerciales no indican las especies de algas empleadas, ni el proceso seguido para su elaboracin. Todos los ficocoloides, de cualquier especie, tienen distintos tipos y cantidades variables de grupos polares (sulfatos, metilos y pirvicos en el caso del agar y carragenatos, carboxilo en alginatos y ulvano) que les confieren la categora de polieletrolitos aninicos de alta reactividad (por su estructura lineal polianinica), y por tanto, poder actuar en el suelo como un excelenteintercambiador de cationes, quelante y floculante de arcillas (p.e.: el "compost" Bioalgium-Terratop, con un contenido en algas del 60% y del 25% en derivados algnicos, se anuncia con una capacidad de intercambio catinico de 15-17.000 m val/100g) Asimismo, esta propiedad les permite adsorber una extraordinariamente variada y abundante cantidad de cationes metlicos del medio marino, gracias a la cual las macroalgas tienen la propiedad de comportarse como autnticas "esponjas de oligoelementos" en el mar (y en el suelo como liberadores progresivos de oligoelementos, quelados / complejados por los propios

ficocoloides) En suma, la utilizacin de macroalgas como fertilizantes constituye un sistema de "rebombeo" de los nutrientes que por erosin y lixiviacin fluyen constantemente de los suelos terrestres al bentos marino. Las algas son capaces de concentrar hasta cuatro rdenes de magnitud los oligoelementos disueltos en el medio marino, pero tanto los "beneficiosos" como los "perjudiciales" (Cr, Pb, As, Hg, Sr, metales radioactivos, etc.) para la nutricin vegetal (Lobban y Harrison, 1984; Mateo y Andrade, 1985; Andrade et al., 1983), o para su consumo por herbvoros. Por ello, cada vez ser ms importante saber cmo y de qu costas se han extrado las macroalgas y, sobre todo, obtener biomasa de sistemas de cultivo, por los siguientes motivos: Sostenibilidad: Garantizar el aprovisionamiento, la pervivencia y la sostenibilidad de las actualmente sobreexplotadas praderas y bosques submarinos de macroalgas marinas (la deforestacin no solo afecta a la Amazonia; las selvas submarinas se conocen y se ven menos, y se explotan cada vez ms para producir biofertilizantes para la AE) Toxicidad y Contaminacin (metales, radioactivos, pesticidas): El que los niveles de metales pesados y/o radioactivos y/o pesticidas en el mar sean inferiores a los lmites legales establecidos, no garantiza en absoluto que su concentracin en la biomasa algal sea inocua. Cada vertido accidental peridico de metales pesados o radiactivos en cualquier ro (p.e.: Arsnico en el Danubio), o embarranque de petrolero en costa (p.e.: Erika en Bretaa), o submarino nuclear implicar tarde o temprano, e independientemente del factor de dilucin, una biomasa algal con un elevadsimo contenido en metales y radiactivos. Estos ficopolisacridos matriciales son especialmente resistentes a la biodegradacin (no abundan microorganismos con agarasas, carragenasas, alginato-liasas, etc.), lo que justifica su relativamente elevado grado de estabilidad y sus propiedades humificantesy quelantes / hidratantes / estructurantes de larga duracin. Una reciente lnea de aplicacin agronmica consiste en la utilizacin (en hidrosiembras, trasplantes, reforestaciones y bosques quemados) (Nshumbemuki y Mshigeni, 1992) de extractos de macroalgas marinas enriquecidos con microorganismos vivos (hongos ectomicorrcicos, cianobacterias fijadoras de nitrgeno no simbiticas, microalgas excretoras de muclagos) que proliferaran en el suelo presudo-encapsuladas y nutridas por los ficocoloides y extractos algales. Algunas microalgas, tanto acuticas como de suelo, son hiperproductoras (hasta el 75% de su peso seco) de mucopolisacridos (p.e.: Chlamydomonas, Porphyridium) que son excretados permanentemente al medio. Estos exopolisacridos estn compuestos bsicamente por arabinogalactanos, fucosa y cidos urnicos (entre el 10-15%) que le confieren propiedades agronmicas similares a los ficocoloides de macroalgas (Meeting et al., 1988) 3.2. - Polisacridos de reserva ( manitol, fucoidan, laminarano, almidn florideo) La composicin de los polisacridos de reserva de Rodofitas (floridoside y sus derivados) y Feofitas (manitol, fucoidan, laminarano, etc.) es muy distinta a la de Clorofitas (almidn), y ms lentos de biodegradar, por lo que tienen una mayor perdurabilidad comoactivador microbiolgico edfico, adems de estructurador y quelante (son polielectrolitos sulfatados; el manitol es un excelente quelante de Bo). Su contenido puede ser, dependiendo del estado fisiolgico, muy elevado (se han descrito variaciones, en peso seco de 9-20% en Laminaria y 610% en Ascophyllum) (Caras, 1969) 3.3. - Macronutrientes: Nitrgeno (protenas y aminocidos), fsforo y potasio Muchas macroalgas marinas tienen la capacidad de almacenar grandes reservas de nitrgeno en todo tipo de compuestos (aminocidos libres y conjugados, protenas, ficobiliprotenas, Rubisco,

clorofilas, etc.), llegando a sobrepasar algunas especies (p.e.: Ulva, Porphyra), el 35 % (peso seco) de protena (de excelente aminograma) No obstante, en condiciones carenciales (y el principal factor limitante del medio marino es el nitrgeno) el contenido proteico puede quedar reducido a un 3%. El aumento del contenido en nitrgeno es muy rpido (menos de tres horas desde la fertilizacin) y su consumo, dependiendo de la tasa de crecimiento, puede llevarle 3-5 das. En cambio otras especies (p.e.: Fefitas) no suelen alcanzar contenidos proteicos superiores al 22% por mucho que se las fertilice. Por tanto, el efecto N-dependiente de los extractos algales est condicionado por la especie y, sobre todo, por el estado fisiolgico de la biomasa. La variabilidad, magnitud, rango y velocidad del cambio en el contenido en N, aminocidos, ficocoloides, cidos grasos o fenoles de las macroalgas (Gmez Pinchetti et al., 1998; FreilePelegrn et al., 1996; Moreno et al., 1998) tambin es importante tenerla en cuenta a la hora de producir, y comprar, productos N-fertilizantes a partir de algas. Las algas procedentes de cultivos siempre tendrn una composicin mucho ms rica, controlada, controlable y fiable que las algas procedentes de la explotacin de poblaciones naturales (Jimnez del Ro et al., 1994; Lahaye et al., 1995; Gmez Pinchetti et al., 1998) Este puede ser el motivo por el que algunos productos se anuncian procedentes de "algas cultivadas" (p.e.: Bio Algeen S92, a base de Ascophyllum nodosum), aunque no existan sistemas de cultivo de A. nodosum. El organismo terrestre y acutico de mayor contenido proteico y mejor aminograma y digestibilidad es, probablemente, Spirulina(S.maxima, S. platensis), una cianobacteria filamentosa (de unas 150 micras) helicoidal, consumida en forma de tortas durante siglos por los aztecas (tecuitlatl) y por las tribus Kanembou del lago Chad (dih) y, recientemente, por todos los centros de diettica y Bio de Occidente. Cultivos bien gestionados de los clones adecuados de Spirulina pueden alcanzar hasta un 60% (peso seco) de protena. Su pared celular, tipo gram-negativa, es relativamente sencilla de romper (en contraposicin a las de las microalgas eucariotas y las de macroalgas marinas), por lo que su utilizacin como fuente de aminocidos (humana, animal o va foliar) est plenamente justificada, adems de proveer de cidos grasos poliinsaturados esenciales, vitaminas (incluyendo la B12) y estimulantes de crecimiento. El contenido en fsforo y potasio flucta anualmente y segn la especie y su estado fisiolgico, pero poco significativamente a efectos fertilizantes. Es de destacar el gran contenido en potasio de las macroalgas pardas, muy inferior en rojas y ms aun en verdes y fanergamas marinas. Slo determinadas especies de macroalgas marinas (las coralinaceas productoras del maerl) aportan cantidades significativas de calcio y magnesio (ver punto 5) 3.4. - Oligoelementos y grado de quelatacin El efecto bioestimulante de los extractos lquidos de algas se achac inicialmente a su aporte de oligoelementos (Abetz, 1980), pero las pequeas dosis de aplicacin foliar de estos biofertilizantes (muy inferiores a las dosis aplicadas como abono verde o compost), que suelen oscilar (segn Norrie, 2000) entre 0,2 y 1,5 kg de alga seca por ha y aplicacin (otros autores indican entre 0,4 y 5 kg de materia soluble por hectrea), hacen muy poco probable que el efecto fertilizante por oligoelementos constituya la explicacin a su efecto estimulante (Tabla 4) Tabla 4. Cantidad estimada de oligoelementos aportados (por ha/ao) mediante la aplicacin foliar de un extracto de algas pardas (A), comparada con la estima de la demanda anual de tales oligoelementos (B) de un cultivo de heno (datos extrados de Blunden, 1991) (A) Fe 22 (B) 280 Bo (A) 0,006 (B) 56

Mn Zn Cu

0,3 0,7 0,3

140 140 140

Mo Co

0,07 0,03

1,4 1,4

3.5. - Bioantioxidantes y activadores ( polifenoles, xantofilas, carotenoides, enzimas) Las algas tienen una gran diversidad de compuestos bioantioxidantes, tanto liposolubles (fosfolpidos, carotenoides, xantofilas, tocoferol) como hidrosolubles (polifenoles: Polmeros de floroglucinol o florotaninos, bromofenoles, enzimas: Superxido dismutasa, glutation reductasa, catalasas, glutation- y ascobato- peroxidasas, vitamina C) (Fujimoto, 1990) El elevado efecto antioxidatante de extractos algales se explica tanto por la elevada afinidad por radicales libres de compuestos especficos (aunque altamente variables, Tabla 5), como por el efecto sinrgico de su amplia gama de bioantioxidantes y por la activacin que generan en los propios mecanismos de defensa de la planta (p.e.: Estmulo de sntesis de peroxidasas) (Seaweed News, 1999) Tabla 5. Variabilidad en el contenido en polifenoles
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de diversas especies de macroalgas

% Polifenoles en peso seco Fucus spp Ascophyllum nodosum Halidris siliquosa Halidris dioica Laminaria spp Cystoseira spp 1-12 0,5-9 5-15 10-12 0,3-3 3-7

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Adems de actividad bioantioxidante, tienen actividad antiherbvora (gusto astringente), antifngica, antibacteriana, antilarval, antiepiftica y quelante de iones divalentes. Es muy probable que la aplicacin foliar de extractos algales tenga efectos significativos en especies sensibles a los niveles de ozono habituales en las regiones (p.e.: Canarias, Levante) que sobrepasan los lmites de tolerancia (33 ppb segn la legislacin europea); sobre todo si estos extractos forman una fina capa hidratante de hidrocoloides con una cierta actividad antitranspirante y que adems aporta protectores de clorofila (p.e. citoquininas) 3.6. - Fitohormonas y reguladores (citoquininas, oligosacridos, betanas, fitoalexinas) El efecto principal de los extractos lquidos de algas se achaca a su contenido en hormonas (fundamentalmente citoquininas) y reguladores del crecimiento, nica forma aparente de explicar la magnitud de las respuestas agrcolas ante unas dosis tan reducidas (entre 8-12 litros de extracto/ha) 3.6.1. - Citoquininas Est demostrada cientficamente (Crouch y van Staden, 1993; Brain et al., 1973; Blunden y Wildgoose, 1977; Meeting et al., 1988; Mooney y van Staden, 1988; Zhang et al., 1991):

La presencia de, al menos, hasta seis tipos de citoquininas y precursores en cianobacterias, microlagas y los tres tipos de macroalgas marinas (p.e.: cis- y trans- zeatin riboside, trans-zeatin, 6 dihydrozeatin N (isopentenyl) adenine y sus 9-b -riboside) y en microalgas y en cianobacterias (en EEUU existen al menos tres patentes de utilizacin de extractos de Chlorella como reguladores del crecimiento) La variabilidad en el contenido en citoquininas entre diferentes grupos (ms abundantes en pardas), gneros y especies, la existencia de fluctuaciones anuales en una misma especie, e incluso la correlacin de los niveles endgenos de citoquininas con el ciclo lunar, La presencia de citoquininas en bioestimulantes de calidad (p.e.: El bioestimulante SM3 de la empresa Chase Organics con un contenido en citoquininas equivalente a 100 mg/kg y un contenido en betanas de 67 mg/l) Que los efectos de los bioestimulantes son equivalentes al tratamiento foliar con citoquininas sintticas tipo benziladenina y kinetina (en ensayos de cultivos in vitro y en ensayos de campo) Que la aplicacin de 11 litros por hectrea de un buen bioestimulante de algas equivale a una aplicacin de citoquininas (kinetina) de 1,4 g /ha. 3.6.2. - Auxinas Aunque bastantes casas comerciales anuncian que sus bioestimulantes contiene auxinas, slo se ha probado (por GLC y GC-MS) la presencia de auxinas (cido indolactico y derivados) en Ascophyllum nodosum (Kingman y Moore, 1982) y en sus extractos comerciales (Maxicrop ) (Sanderson et al., 1987) y en Kelpak (extractos de Ecklonia maxima) (Crouch et al., 1992) No obstante, algunos autores no han encontrado rastros de auxinas en diversos extractos comerciales de macroalgas (Williams et al., 1981) y es muy probable que, debido a su escasa termoresistencia, la escasa (si hubiera) concentracin de auxinas en la biomasa algal termine degradada en el proceso de fabricacin del extracto. 3.6.3. - Giberelinas Aunque la presencia de giberelinas en algas est bien documentada (Crouch y van Staden, 1993) slo se ha verificado su existencia en algunos extractos comerciales de calidad (Maxicrop , SM3 , Kelpak ) mediante bioensayos (hipocotilo de lechuga) (OCDE, 1984), dando niveles de actividad bastante variables: Entre 0,03 y 18,4 mg/l segn productos (Williams et al., 1981; Crouch y van Staden, 1991) Es muy probable que las giberelinas tambin se degraden durante el procesado del producto. 3.6.4. - Otros bioactivadores Es muy probable que las actividades bioestimulantes asociadas al efecto regulador del crecimiento en los extractos algales sean debidas a otro tipo de sustancias bioactivas. Se ha demostrado: La relativamente elevada concentracin (9,3 nmol/ml) de activadores de la emisin de etileno (cido 1-aminocyclopropano-1-carboxlico ) en ciertos extractos comerciales de macroalgas marinas (Kelpak-66) (Nelson y van Staden, 1985) Tabla 6. Tipos de betanas en diferentes especies de macroalgas marinas (recopilado de Blunden y Gordon, 1986; Blunden, 1991) Betana

Enteromorpha flexuosa Griffitsia barbata Ascophyllum nodosum

Fucus serratus

3-dimethylsulphoniopropionato b -prolinebetana g - aminobutirico: (en SM3 oscila entre 19-25 mg/l) Acido aminovalerico: (en SM3 entre 9-12 mg/l) Glicilbetana: (en SM3 oscila entre 18-36 mg/l) Laminina Gamma aminobutirico Laminina Lisinbetana

El aumento de la actividad peroxidasa y de la sntesis de capsidiol (un tipo de fitoalexinas) desencadenado por la aplicacin foliar de extractos de Ascophyllum nodosum (mimetizando en vid el mecanismo natural de defensa frente al mildiu (Seaweed News, 1999) Presencia y actividad de betanas y glicilbetanas en algas pardas, rojas y verdes y en sus extractos comerciales. Estos compuestos tienen actividad osmorreguladora, de proteccin enzimtica y similar al efecto de citoquininas, promoviendo mayor resistencia al fro, a la salinidad y reduccin de la senescencia. Dependiendo del bioensayo el contenido en betanas de algunos bioestimulantes (p.e.: SM3 empleando bioensayos de Klebsiella pneumoniae) oscila entre 168-355 mg/l (Tabla 6) Existen betanas especficas de ciertas macroalgas, lo que indica tanto que puede trazarse el origen del bioestimulante, como la conveniencia de mezclar distintas especies algales para reunir en un solo bioestimulante la mayor gama molculas bioactivas. 3.6.5. - Oligosacridos El efecto regulador de oligosacridos se manifiesta a concentraciones, incluso dos rdenes de magnitud inferior a las de auxinas. Resulta difcil imaginar mayor variedad de oligosacridos naturales que los presentes en una solucin parcialmente hidrolizada que contenga especies de los tres grandes grupos de macroalgas marinas, microalgas y cianobacterias. Estudios recientes han probado la actividad bioestimulante y potenciadora de respuesta inmunolgica de los oligosacridos de macroalgas pardas y rojas (tanto oligoglicuronatos insaturados purificados, como de extractos brutos), tanto sobre la propia macroalga (Potin et al., 1999) como sobre plantas terrestres (Tomoda et al., 1984; Natsume et al., 1994) La empresa japonesa Meijiki Seika Kaisha tiene en el mercado, desde 1997, un estimulante del desarrollo radicular, denominado Alginoligo , compuesto de oligosacridos de macroalgas pardas (Seaweed News, 1999). Estos hechos invitan a recordar una frase (premonitoria?) del conocido artculo de Albersheim y Darvill (1985), en el que divulgaron el efecto regulador de los oligosacridos:One day it might be possible to spray specific oligossacharines on plants to tell plants to flower, to become resistant to a disease or to an insect, to grow faster Oligosaccharins should eventually have a significant impact on agricultural yields. 3.7. - Biotoxinas, inhibidores y repelentes Existe una ampla literatura cientfica que describe los efectos y, a veces, los compuestos, que confieren tanto a microalgas y cianobacterias (Patterson et al., 1994) como, sobre todo, a macroalgas marinas y a sus extractos actividades biocidas o repelentes frente a infecciones fngicas, bacterianas, vrica, caros, insectos, nemtodos y poliquetos (Hoppe y Levring, 1982; Fenical, 1982; Muoz Crego y Lpez Cruz, 1992) El aumento de resistencia (o el efecto sinrgico con insecticidas de sntesis) de extractos algales sobre plantas cultivadas frente a infecciones fngicas, bacterianas, insectos, nemtodos y caros

est descrita en la literatura cientfica (Senn et al., 1961; Driggers y Matucci, 1964; Aitken y Senn, 1965; Booth, 1966; Stephenson, 1966; Booth, 1969; Thangma et al., 1991) Aunque en ningn caso se describe la accin biocida, los resultados muestran reducciones muy significativas (de hasta un 60% de araa roja (Tetranychus urticae) en cultivo de fresas bajo tnel al cabo de 30 das de pulverizacin, dos veces por semana a dilucin 1:150 de Maxicrop Triple) (Hankins y Hockey, 1990) Asimismo, existen bastantes ensayos de campo (pero financiados en su mayor parte por las empresas productoras de los extractos algales) que indican la reduccin de la infestacin por mosca blanca (Bemicia tabaci, B argentifolii, Trialeurodes vaporariourum, vectores de virus de la cuchara del tomate, TYLCV), menor incidencia de las infecciones por Fusarium (si tambin se pulveriza el suelo al efectuar los tratamientos foliares cada 3-4 semanas), Botrytis, Phytophtora y Oidium. Estos resultados no se han publicado en revistas cientficas, pero tienen lgica y base cientfica. Muchos compuestos biotxicos son exclusivos de los vegetales marinos (debido a la exclusividad, abundancia y halogenacin de molculas bioactivas en el medio marino) (Ortega et al., 1996) La gran proliferacin de productos con actividad antibitica de amplio espectro en las macroalgas marinas se debe a la gran ventaja selectiva que le confieren en el medio marino bentnico (ambiente de enorme competitividad por parasitismo por epifitismo y endofitismo, micro- y macroherbivora, etc.). Tal es la capacidad de ciertas especies de macroalgas de producir compuestos biotxicos halogenados, que llegan a ser autotxicos para la propia macroalga. Los compuestos halocarbonados (que son precisamente los que le permiten eliminar a sus epiendofitos y repeler a la mayor parte de los herbvoros) que excretan nuestros cultivos de Gracilaria cornea (rodofita) en condiciones de estrs (principalmente bromoformo, diiodometano, cloroformo y tricloroetileno), llegan a tasas de hasta 16 ng g peso fresco/hora (Pedersn et al., 1996) Si la renovacin de agua en tales cultivos algales no es suficiente para controlar el nivel de metabolitos bioactivos excretados al agua, la propia macroalga muere por sobredosis en cuestin de 4-6 horas. Es muy probable que estos compuestos biotxicos naturales tengan an mas efecto sobre organismos infecciosos e infestantes terrestres, nada acostumbrados (evolutivamente) a lidiar con las molculas orgnicas bioactivas del medio marino. El tipo contenido y fluctuacin estacional de compuestos bioactivos depende de cada especie y estado fisiolgico (p.e. el alto contenido en metabolitos halogenados slo ocurre en especies de Rodofitas, ya que Clorofitas y Feofitas no suelen tener terpenoides halogenados), por lo que publicitar el posible efecto "pesticida" de un bioestimulante a base de "algas" por el mero hecho de tener "algas" es un disparate conceptual y una estafa comercial. Los compuestos con actividad antibitica (lato senso) de las algas y sus extractos suelen ser: Polifenoles en amplia y variada gama (bromofenoles, flavonoides, polmeros de floroglucinol, steres glicos, cumarinas, flavononas, florotaninos, protoantocianidinas oligomricas) (Ragan y Glombitza, 1986) Diterpenos y monoterpenos polihalogenados, cetonas halogenadas, compuestos isoprenoides Acido acrlico Glicolpidos y lipoprotenas Polisacridos y oligosacridos sulfatados (p.e.: La adicin de laminarina - carbohidrato de reserva comn de algas pardas - al suelo reduce los hongos patgenos por estimulacin de hongos hiperparsitos (Mitchell, 1963)

Acidos grasos poliinsaturados Compuestos halogenados voltiles 4. - Abono verde (adicin de macroalgas marinas al suelo en fresco, de arribazn) Como cada zona costera est caracterizada tanto por climas, como por suelos y por arribazones con distinta composicin, frecuencia y tratamiento climatolgico, resulta muy difcil extrapolar resultados del abono verde basado en macroalgas. Lo nico en comn es que esta prctica agrcola siempre ha dado resultados excelentes (Mateo y Andrade, 1985) Las arribazones ms frecuentes en las costas de mayor tradicin de uso como abono verde, suelen estar constituidas por una predominancia de macroalgas feofitas (p.e.: Ascophyllum nodosum, Fucus y Laminaria en Noruega, Bretaa, Irlanda, Reino Unido, Islandia) (Lpez-Real y Collage, 1991) aunque tambin se aplican clorofitas (p.e.: Ulva, Himantalia en Bretaa = mareas verdes) o fanergamas marinas (p.e.: Posidonia en costas de Castelln, Alicante, calas arenosas de Mallorca, etc., Cymodocea en las islas Canarias) Las arribazones de algas verdes se estn convirtiendo en una plaga estacional veraniega cada vez ms frecuente en el Mediterrneo (Orquin et al., 1999), Adritico, Egeo y en el Atlntico (ras gallegas, Bretaa, sur de Inglaterra, etc.) a las que no se da ms salida que los vertederos. Las arribazones de Posidonia en el Levante espaol han impulsado el desarrollo (en ejecucin) de un proyecto financiado por el Programa Life (Unin Europea) para el compostaje de estas arribazones y residuos de jardinera. Como ya hemos expuesto, la capacidad fertilizante de las macroalgas (macro- y micronutrientes, estimulante, estructuradora de suelos, antierosiva, hidratante, intercambiadora de cationes, quelante, antibitica, etc.) del aporte (en fresco, seco o compostado) del arribazn, depende del tipo y estado fisiolgico de las macroalgas empleadas (y del grado de deterioro desde que llega el arribazn hasta que se aplica al suelo o se procesa; p.e.: el apilamiento del arribazn, aunque sea por unos pocos das y la lluvia o su lavado con agua dulce para "eliminar sales" conlleva tanto la rpida prdida de nitrgeno como de gran parte de los oligoelementos) En trminos generales, el poder fertilizante comparativo de arribazones frescas de feofitas indica que aportan tanto nitrgeno, ms potasio y menos fsforo que el estircol de granja (Chapman y Chapman, 1980) La frecuente creencia que el abonado con macroalgas marinas genera salinizacin (por NaCl) de suelos es infundada (si se escurre bien previamente), de hecho tienen menos cloruro y sodio que los abonos potsicos minerales (Tabla 7) Tabla 7. Contenido promedio comparativo en K, Na y Cl de abonos verdes de feofitas (biomasa escurrida) en comparacin con fertilizantes potsicos comunes K Ascophyllum Fucus Laminaria Carnalita, Cainita, Silvinita 100 100 Na 30 130 Cl 120 328

5. - Maerl "Merl" es un trmino bretn (tambin se emplea el de Lithotamne) que define a los sedimentos marinos compuestos por algas rojas coralinas, vivas o muertas, que tienen la apariencia de pequeas piedras (2-20 mm dimetro) de color rosado (vivas) o gris-blacuzco (muertas) La estructura ptrea se debe a las costras de carbonatos clcico-magnsicos (calcita-aragonita) y otros minerales, que se van depositando sobre sus paredes celulares.

Las especies ms comunes son Phymatolithon calcareum y Lithothamnion corallioides. Viven sin estar fijadas al fondo, en zonas de alta hidrodinamia y profundidades de hasta 30m, desde 2 Noruega a Espaa. Pueden formar depsitos fsiles de hasta 3 km y 15 metros de grosor (p.e.: Paimpol, Francia), aunque su tasa de crecimiento es muy lenta, aproximadamente 1 mm/ao. Las poblaciones (fsiles y vivas) se explotan mediante barcos dragueros en Francia (principal productor), Reino Unido e Irlanda. Las producciones francesas, de mas de 600.000 t/a durante la dcada de los 60 y 70, se ha reducido a 500.000 t/a debido a la sobreexplotacin del recurso, el establecimiento de cuotas y a las protestas ecologistas (slo la agricultura de Bretaa demanda 1.300.000 t de Ca/ao) Las "piedras" de maerl se muelen a distintas granulometras, comercializndose como acondicionador/ corrector de suelos, cuya rapidez y perdurabilidad depende del tamao de partcula (entre 50 y 300 micras) El precio es bastante superior a del carbonato clcico inorgnico, pero tiene fama de generar mejores efectos agronmicos. Una aplicacin tipo (dosis y frecuencia) de un tipo de maerl fino (mxima rapidez de accin y mnima perdurabilidad) es de 100 kg /ha cada tres aos. 6. - Compost de macroalgas Los compost de macroalgas que se comercializan habitualmente estn constituidos por "compost mixtos" de residuos agro-forestales y de macroalgas marinas, normalmente de arribazn, con frecuencia de arribazones de clorofitas (ulvceas, "mareas verdes", de baja calidad agronmica) y a veces con ms fanergamas marinas que macroalgas, cuyo porcentaje en las pilas de compostaje oscila entre el 5% y el 30% (segn frecuencia y abundancia del arribazn) Empaquetados primorosamente (muy frecuentemente enriquecidos con sales inorgnicas) y con llamativos rtulos anunciando su contenido en "algas marinas naturales" llegan a alcanzar precios realmente sorprendentes para la poca fiabilidad de su composicin y efectos. Otro tipo de compost algales estn elaborados exclusivamente con macroalgas marinas (p.e.: Seanure , de Ascophyllum nodosum) manteniendo y concentrando todas las propiedades que le confieren a las macroalgas sus efectos beneficiosos aplicados al suelo (Sadane et al., 1979), gracias a una tecnologa de produccin que considera y cuida la calidad de la biomasa algal en todas las etapas: cosechado, secado, troceado y compostado rpido controlado (11-12 das) 7. - Macroalgas troceadas y en polvo para hidrosiembras y aplicaciones al suelo La biomasa de algas procede de arribazones (habitualmente con mezclas de fanergamas marinas), o de la explotacin de poblaciones naturales de kelps ( Ascophyllum, Macrocystis, Durvillea, Ecklonia, Fucus, Sargassum, Cystoseira, Laminaria) se seca (al sol o en secaderos tipo tabaco) y se trocea y/o muelen para dar unas harinas entre 1500 y 200 micras. Estas harinas se "espolvorean o se disuelven en agua para efectuar hidrosiembras. Su elevado contenido en alginatos (entre el 20 y el 40% del peso seco) les confieren el efecto "coloidalhumectante-viscosante-adherente-adsorbente-nutriente" en soluciones acuosas (10 20% peso/volumen) Se pulverizan (a veces con semillas) a suelos erosionados o contaminados, taludes, campos de cultivo, etc., con la finalidad de fijar taludes de carreteras y desmontes, regenerar suelos pobres y con problemas de toxicidad, tratar campos deportivos de csped, sembrar prados de gran pendiente, etc. Las aplicaciones de hidrogeles tuvo un gran auge tras la publicidad generada por su aplicacin a la regeneracin del entorno de la Torre de Londres y los estadios y jardines de la Olimpiada de Munich. Las harinas de macroalgas tambin se utilizan para mezclas de substrato para semilleros y en trasplantes (Aldworth y van Staden, 1987; Daz et al., 1988) No es infrecuente encontrar harinas

(p.e.: Agri-Growth Interntional Inc, http://www.agriorganics.com/ products/kelp_ powder.html), certificadas para la "organic agriculture" en EEUU, pero con ndices 1:4:14 (NPK) que sugieren una clara adicin de "nutrientes externos" a la harina de Ascophyllum (aadir nutrientes inorgnicos a la harina/extractos de algas y calificarlo de "ecolgico" es aceptable segn la legislacin europea de AE ?) Su publicidad se basa en el aporte de nutrientes y oligoelementos (p.e. SeaLife kelp meal, EEUU, se anuncia con 60 minerales, www.noamkelp.com/slsoil.htm), en la mejora de la estructura y actividad microbiana de suelos (al cabo de unos aos de tratamientos aadiendo harinas dos veces al ao a una dosis de 30-40 kg/ha) y al efecto quelante e hidratante (p.e.: aplicaciones de tan slo 1-2% de Afrikelp dicen triplicar la produccin en suelos ridos africanos; www.taurus-products.co.za/new_page5.htm) 8. - Extractos acuosos de algas (Bioestimulantes foliares) Los biofertilizantes lquidos (de aplicacin foliar, aunque tambin al suelo) a partir de macroalgas marinas (liquid seaweed manures) comenzaron a ser aplicados en el Reino Unido en 1949 a partir de concentrados preparados con harinas de kelps de arribazn (Woodward, 1966; Aldworth y van Staden, 1987) Algunos extractos comerciales contienen slo macroalgas marinas, aunque lo que ms abunda son extractos suplementados con oligoelementos y/o harinas de pescado y/o pesticidas. Los extractos de microalgas (vivas; p.e.: Agroplasma ) y de cianobacterias (muertas; p.e.: "G.A. Gel de algas", Agro-orgnicos Mediterrneo) han aparecido en el mercado a finales de la dcada de los 90. Los biofertilizantes foliares de calidad se preparan mediante tres tcnicas (patentadas) bsicas: Hidrlisis alcalina (o cida) de harinas de macroalgas en fro o en caliente (menos de 60 C para no desnaturalizar los principios activos) (p.e.: A partir de Ascophyllum nodosum los productos Maxicrop , Reino Unido) Rotura celular por prensado de alta presin de estipes frescas de grandes kelps (p.e.: Los productos Kelpack , a partir deEcklonia maxima, patententados en el Reino Unido con el n de patente 2.022.459) Congelado del alga en fresco (-25 C) y criomolienda (- 50 C) para dar una crema con partculas de 6-20 micras (p.e.: a partir deAscophyllum los productos Gemar, Francia) No obstante, la mayora de los ms de 45 extractos que se comercializan en Espaa no indican ni las especies que utilizan, ni el procedimiento, ni los controles de calidad empleados en su elaboracin. Asimismo, muchos productos no indican claramente siquiera la cantidad de algas que contienen. La catalogacin comercial de los extractos de algas suele clasificarlos en porcentajes ascendentes de contenido en algas marinas, cuyo rango oscila entre el 8% y el 100% (De Lian 1999) No obstante, esta indicacin del "porcentaje" es muy engaosa, ya que puede estar referido (con relacin al volumen): Al contenido en peso seco de macroalgas (curiosamente varios productos se anuncian con ms del 50% p/v, aunque resulta prcticamente imposible homogeneizar una solucin con ms de un 30% de algas) Al porcentaje del extracto primario de algas aadido al producto que se comercializa A la monoespecificidad de las especies utilizadas (p.e.: 100% de BIO-Algeen se refiere a que nicamente se emplea una especie) A la cantidad de materia orgnica disuelta

Ninguna de las anteriores Ante este amplio rango "porcentajes" (y de su concepto) llama la atencin la homogeneidad en las diluciones, en las dosis y en la frecuencia de aplicacin que se recomiendan en los catlogos comerciales. Resulta muy difcil efectuar un estudio comparativo de la cantidad real de alga (en peso seco)/ ha o por planta que se aplica por tratamiento, por zafra o por ao. Tabla 8. Nombres comerciales de productos (harinas, extractos lquidos y compost) a partir de algas que informan de las especies de algas utilizadas, incluyendo el pas productor, mtodo de obtencin de biomasa (explota= explotacin de poblaciones naturales con maq= barcos y maquinaria industrial, buzo= buzos o por cultivo), y el mtodo general de elaboracin (esta= estallado celular por ultraprensado, conge=congelado-micronizado, hidro= hidrolizado acuosos cido o alcalino, compo=compostado) Especie Marca comercial Ascophyllum nodosum Alginex-Thorverk Algifert Bio-Algium Goemill-Goemar Maxicrop Seamac Sea Life kelp meal Sea Life Seanure Fucus serratus, Laminaria sp Cytex SM3 Ecklonia maxima Kelpack Durvillea potatorum Seasol Eucheuma sp., Kapaphyccus Algafer Spirulina GA gel de algas Cystoseira, Gracilaria, Ulva, Spirulina (1) Algacan Pas Isladia Noruega Alemania Francia Reino Unido Reino Unido EEUU EEUU Reino Unido Procedencia de la biomasa Explota-maq Explota-maq Explota-maq Explota-maq Explota-maq Explota-maq Explota-maq Explota-maq Explota-maq Elaboracin Hidro Hidro Hidro Crio Hidro Hidro Hidro Hidro Compo

EEUU Reino Unido

Explota-maq Explota-maq

Hidro Hidro

Rep. Sudfrica Explota-buz Australia Filipinas Espaa Espaa Explota-maq Cultivo Cultivo Cultivo

Estalla Hidro Hidro Crio Hidro y Crio

(1)

En fase de experimentacin de campo

Aunque la aplicacin principal de estos extractos es via foliar, tambin se aconseja aplicarlo al suelo en semilleros y trasplantes, mediante: Aspersin, pivote, microaspersin, goteo, tubo perforado o en surcos. La inmensa mayora de los productos coincide en que debe aplicarse cuanto antes y que es compatible (y sinrgica) con tratamientos pesticidas. 9. - Microalgas eucariotas (aplicacin al suelo) De la misma forma que las microalgas epilticas en el sistema bentnico marino generan (en los 45 cm de profundidad a los que llega la luz en un substrato arenoso) una productividad (1-3 2 2 gC/m /d) y una densidad (100-300 g pg/m ) y una biomasa fotosinttica (1000-3000 mg 2 clorofila/m ) superior (5-50 veces) a la de toda la columna de agua de reas ocenicas productivas (Sorokin, 1999), la actividad de microalgas en un suelo agrcola (bien y permanentemente humedecido) puede ser un factor muy importante (aunque muy poco valorado) en su edafognesis y fertilidad, sobre todo por el efecto: Estabilizador de estructura, debido al efecto agregante de los mucopolisacridos coloidales polianinicos que continuamente son excretados al medio/suelo (sobre todo a un suelo arcilloso y pobre en materia orgnica) Bioestimulante del sistema radicular y de la planta en general (por citoquininas y oligosacridos) La posibilidad de utilizar los polisacridos excretados slo por microalgas (excluyendo polisacridos de bacterias y hongos) como estructuradores de suelos (ridos) fue sugerida por Shields et al. (1957) y demostrada por primera vez por Bailey et al. (1973) Dichos autores demostraron un aumento significativo de la estabilidad (en seco y en hmedo) de los agregados generados tan solo a las seis semanas de la inoculacin de suelos con Chlorella, Oscillatoria y Nostoc. Posteriormente Lewin (1977) y Meeting y Rayburn (1983) documentaron evidencias empricas que sugeran la potencialidad comercial de las microalgas como acondicionantes de suelos agrcolas, y en 1987 Meeting public los resultados de un ensayo en campos de maz, de tres aos de duracin, en los que demostr experimentalmente el aumento significativo de la estabilidad (en seco del 37% en hmedo del 12%) de suelos agrcolas ligeros inoculados 11 12 con Chlamydomonas mexicana (a una densidad de 10 - 10 clulas en fase logartmica/ha) mediante aspersores. La hiperexcrecin, estimulada por estrs, se estima en 500 kg polisacridos/ha/ao, ya que el 75% del peso seco de estas microalgas son polisacridos extracelulares (el 12% de los cuales cidos urnicos) El principal problema de esta aplicacin de las algas radica en los intermitentes procesos de desecacin del suelo, que conllevan a la reduccin o muerte de las microalgas. Obviamente, este inconveniente es fcilmente subsanable en cultivos con riego por goteo automatizado y bajo invernadero (por demostrar) La nica aplicacin a escala industrial hasta la fecha de esta tcnica se realiza en 5000 ha del estado de Washington por la empresa R&D Plant-Soil Inc (Pasco-Kahlotus Rd., Pasco WA 99301) 10. - Cianobacterias fijadoras de nitrgeno no simbitica (aplicacin al suelo) Las tcnicas de biofertilizacin por nitrogenasas se han centrado en sistemas simbiticos de Rhizobium-leguminosas en suelos no anegados (tasas de fijacin entre 50-100 kg/N/ha) y en el sistema Azolla-Anabaena (green manuring de arrozales) en suelos anegados (tasa de fijacin de hasta 90 kg N/ha/ao) Otra tecnologa, que emplea cianobacterias vivas inoculadas al suelo, es la que en 1972 Venkataraman denomin algalizacin,basada en la inoculacin de cianobacterias fijadoras de

nitrgeno no simbiticas (Nostoc, Anabaena, Tolypothrix, Cylindrospermum, Scytonema, Plectonema) tanto en suelos agrcolas anegados (para el cultivo del arroz) como no anegados. La flora cianobacteriana del suelo es muy variable (Thomas et al., 1998; Stellmacher y Reissner, 1999) y su biomasa en un suelo agrcola puede oscilar entre 200 kg a 16 tm peso fresco/ha y, dependiendo de la estructura de suelo, pueden alcanzar los 30 cm de profundidad por poca luz que llegue. Los resultados de la tcnica de algalizacin al cultivo del arroz (inoculacin con 8-10 kg peso seco/ha de un cultivo denso de mezcla de los gneros Anabaena-Nostoc-Tolypothrix, a ms de 2 millones de hectreas de arrozales en India; Meeting, 1985; Meeting et al., 1990), indicaron que la tasa de fertilizacin nitrogenada por estas tcnicas era equivalente a la que aporta el sistema simbitico tradicional de Azolla-Anabaena (i.e. suficiente para no generar carencias) Los ensayos de algalizacin realizados en suelos no anegados (tanto en clima templado como tropical) han demostrado la posibilidad de cultivar diversas estirpes (nativas o forneas) de Nostoc, Anabaena, Calothrix, y Tolypothrix (Reynaud y Meeting, 1988), mientras el suelo estuviera suficientemente humedecido (p.e.: La biomasa de Nostoc aumenta 395 veces, tras dos meses de inoculacin al suelo, alcanzando hasta 79 kg peso seco/ha, representando ms del 66% de la biomasa microalgal del suelo (Meeting et al., 1988), cayendo drsticamente a 3 kg/ha en cuanto se deseca el suelo. La especie que plantea ms ventajas parece ser Anabaena azollae debido a: Su 2 elevada produccin en tanques de cultivo (18 g/m /d), elevada actividad nitrogenasa (22 m mol C2H4/mg protena/hora), amplio rango de tolerancia a pH (6-9) y temperatura (20-40 C), elevada frecuencia de heterocistes, y a que la frecuencia de heterocistes y actividad nitrogenasa no estn afectados por salinidad (hasta el 1% NaCl) (Boussiba 1988) No hay referencias de esta tcnica de algalizacin aplicada a substratos artificiales (p.e.: Lana de roca) ni en sistemas de riego por goteo, sistemas en los que esta tcnica podra dar resultados muy interesantes. La tcnica de algalizacin puede tener otras dos ventajas, aadidas a su efecto fertilizante por aporte de nitrgeno, debidas al aumento de la estructura de suelo y, por la emisin de bioactivadores naturales de crecimiento (la posibilidad de que fueran citoquininas las causantes del "excesivo" efecto beneficioso de la inoculacin de cianobacterias al cultivo de tomate ya fue sugerida por Rodgers et al. (1979), siguiendo la lnea argumental de los trabajos pioneros de Dadhich et al. (1969) y Mishustin y Shil'nikova (1971) Conclusiones Los efectos beneficiosos de las algas (vivas o muertas) y sus extractos son lgicos y coherentes con la AE y muestran un gran potencial por explorar. Algunos efectos estn ampliamente demostrados cientfica y agrcolamente. Pero, ni todas las algas sirven para todas las aplicaciones, ni todas tienen el mismo efecto, ni todos los productos comerciales que dicen contener algas son lgicos, coherentes, ecolgicos ni beneficiosos. Sera conveniente regular la calidad y la publicidad de bioestimulantes y productos conteniendo algas, sobre todo para la AE, y reducir el desconocimiento mutuo (necesidades, aplicaciones, metodologa, tcnicas) entre el sector "agronoma terrestre" y "algologa aplicada" para poder explotar el nivel de sinergia (y rentabilidad econmica) potencial de estas aplicaciones.